You are on page 1of 13

Economia De El Salvador 1900-1920 Como bien sabemos, El Salvador es un pas que ha sido sometido a varios cambios durante lo largo

del tiempo. Este trabajo va a hablar especficamente del periodo de tiempo de 1900 a 1920. En esta poca fue cuando se empez a desvanecer el Feudalismo en El Salvador, asimismo empez el auge de El Salvador con la exportacin de caf, tambin conocido como El grano de oro. En esta poca fuimos conocidos como una potencia en la exportacin del caf y nuestros ingresos venan de esto. Durante esta poca tambin se manejo la moneda de las fincas, es decir, cada finca normalmente tena varios empleados los cuales eran pagados por una moneda propia de la finca o por quintales. Este mtodo de economa no sirvi a la larga, ya que esa moneda solo poda ser usada dentro de la propiedad. Hubo un pequeo declive a consecuencia de esto y ms adelante se dieron problemas de manejo y organizacin por parte de los oligarcas. El problema que tuvo esto fue el hecho que ellos entregaban tierras a sus empleados para que las manejaran y estos no saban como o tenan falta de organizacin y se malgasto esas tierras. Este trabajo tiene un poco de historia previa para que entendamos cuales fueron los antecedentes de la oligarqua salvadorea y tambin hablaremos de ciertos aspectos polticos, econmicos y sociales que afectaron en gran parte el desarrollo de El Salvador. Historia Previa Dcadas antes de comenzar el siglo XX en El Salvador se da un cambio muy importante en la economa, en el rea rural se empiezan a crear nuevas actividades como la siembra de caf y la minera. La produccin del caf se elev permitiendo el aumento de la exportacin de este producto, gracias a esto hubo ms ganancias para todos los que estaban involucrados en el proceso, desde productores hasta los exportadores. El caf era producido desde tiempos de la colonia y tuvo un papel importante. Para 1830 se continuaba produciendo pero no en las cantidades necesarias para abastecer a todas las personas que lo demandaban y por lo tanto no se pudo aumentar la economa desde ese momento. Aos ms tarde surge la posibilidad de convertir al pas en un exportador de caf y para los aos de 1840 a1850 esta propuesta se haca ms atractiva dado que los precios del ail estaban bajando y este perda su valor.

La exportacin se impuls de gran manera para los aos de 1860 - 1880, dado que el cultivo del caf aument y los productores eran capaces de abastecer la demanda. Ya en 1890 y llegando a 1900 en El salvador reciba muchos beneficios porque la industria del caf ya se encontraba bien establecida, los exportadores lograron estar conectados con Europa Y Estados Unidos, pases que permitieron que la economa fuera creciendo. 1900 - 1920 Ya para el comienzo del siglo XX el modelo econmico de El salvador, era una mezcla de feudalismo, con una fuerte presencia de capitalismo, el cual, haba encontrado su base en la exportacin del grano de caf. La extensin de tierra dedicada al cultivo de caf en 1916 era de 61,407 hectreas (ha). Gracias al tan innegable xito comercial del caf, El Salvador seguira como un pas monocultivista, impidiendo que otros cultivos como el azcar, el ail y el blsamo; tuvieran un aumento de produccin significativa. A pesar de esto, en el pas, la extensin de tierra dedicada al caf no ocupaba el primer lugar en el mapa. Para el ao 1916, el porcentaje de tierra agrcola destinada a la produccin de maz era de 56.6%, mientras que para el caf era de 27.4%

Todos estas divisas por parte de la exportacin del caf , no solo benefici a los cafetaleros; sino, que se extendi por varios mbitos de la sociedad, como banqueros, exportadores, importadores e incluso al estado, ya que todas estas divisas generaron fondos para mejorar la infraestructura del pas, que, aun que muchas veces eran creadas para facilitar el transporte del caf, eran aprovechadas por la mayora de los ciudadanos, un ejemplo claro es la creacin de innumerables lneas frreas y de tranvas en esta poca, que ayudaron a mejorar la comunicacin y el acceso a interiores del pas.

Aun que el mayor porcentaje del gasto nacional, despus del de la deuda pblica, iba destinado a represin, es decir justicia, ejrcito, marina, etc.

Aun que no todos los cafetaleros se vieron beneficiados por produccin de este grano,

ya que slo los ms fuertes eran capaces de pagar los crditos realizados por los bancos. Luego se comenz a ver como estos bancos, con las elevadas tasas de inters impuestas a cortos plazos, comenzaron expropiar tierras de cultivo a pequeos productores de caf para luego arrendarlas o venderlas a los grandes productores, gracias a este fenmeno se exigi la creacin de un banco nacional hipotecario, que prestase servicios crediticios con tasas de inters menores y plazos ms largos que los que otorgaban los bancos comerciales.

Pero, a pesar de esta bonanza la industria en general no registra mayor desarrollo a lo largo de todo el periodo, muestra de ello es que para el ao 1912 las importaciones de maquinaria agrcola y no agrcola solamente representaban el 4.2% del total de las importaciones, mientras que algunas importaciones que son insumos para labores agrcolas tales como sacos para caf, abonos, alambre para cercas y ferretera, presentaban un 12.91% del total de importaciones.

La nueva lite cafetalera, surgida gracias a las abundantes ganancias producidas por el denominado grano de oro, necesitaba asegurar su estabilidad econmica dentro del pas, por esta razn surgi la denominada dinasta Melndez-Quiones, la cual consisti en una serie de sucesiones presidenciales a personas de la misma familia, originarios de Santa Ana.

El primero de esta dinasta fue el presidente Carlos Melndez, quien llego al poder por ser delegado de la presidencia, al ser asesinado el presidente Manuel Henrique Araujo, quien paradjicamente era uno de los que representaban un peligro a la industria cafetalera gracias a sus decretos a favor de todo tipo de obreros, incluyendo a los que trabajaban en el caf. Decretos que obligaban al patrn a indemnizar a sus trabajadores en caso de accidentes laborales, promova la igualdad social y sobre todo, increment el impuesto hacia el caf.

Las reformas polticas realizadas por los gobernantes de la dinasta MelndezQuiones vinieron a retrasar el esfuerzo por el desarrollo rural de los anteriores

gobernantes, ya que se impulsaba en su mayora, reformas que slo buscaban permitir la permanencia de la dinasta y quitar las trabas que pudiesen surgir en torno a la produccin del caf, en esta poca, entre 1913 y 1920, el nivel de desnutricin, analfabetismo, insalubridad y mortalidad infantil; se dispararon, causando gran descontento entre la poblacin, un factor que ayud a la formacin de sindicatos, asociaciones de trabajadores y grupos polticos de Izquierda. La democracia cafetalera El Salvador inauguro el siglo XX bajo la administracin del general Tomas Regalado (1898-1903), la cual marco una transicin respecto de la estabilidad poltica del pas. Los antecesores de Regalado haban llegado al poder por la fuerza, y el continuo esa tradicin, aunque legitimo su gobierno a travs de unas elecciones que le proporcionaron el ejercicio del mandato presidencial, sin interrupcin alguna, durante cuatro aos. Su mayor merito consisti en lograr, mediante la consolidacin de un poder centralizado, un equilibrio poltico entre los diversos grupos (familias) oligrquicos. Por oligarqua se entiende un reducido grupo de familias que concentran

en su haber una considerable proporcin de las riquezas del pas y, por tanto, ejerce una influencia decisiva, directa o indirecta, sobre el manejo del Estado. Desde finales del siglo XIX las familias cafetaleras se haban ido perfilando por su capacidad para lograr la identificacin de sus intereses con los de la nacin. Con Regalado se dio un paso importante en esa identificacin; sin embrago, fue su sucesor, el finquero Pedro Jos Escaln (1903-1907), quien se encargo de que la democracia institucionalizada por la Constitucin de 1886 una democracia cafetalera- comenzara a funcionar en la primera dcada de 1900. Con Escaln se inicio la prctica de que el presidente saliente, que tena prohibida la reeleccin, designara a su sucesor para el cuatrienio siguiente. Adems, entre 1907 y 1931 se sigui la regla de elegir presidentes civiles, con la excepcin del general Fernando Figueroa (1907-1911). El juego electoral era claro: las autoridades centrales organizaban las elecciones ejerciendo un severo control sobre los votantes a travs de las autoridades municipales y los finqueros cafetaleros y caeros. Asimismo, se trataba de controlar al mximo la postulacin de candidatos de la oposicin. La

votacin no era secreta y duraba tres das consecutivos: ello hacia indispensable el control de las municipalidades y la colaboracin del ejercito el mejor equipo, entrenado y pagado de Centroamrica-, que vea en su alianza con la elite cafetalera una oportunidad para promover sus interese corporativos. El sector agropecuario Desde tiempos de la Colonia hasta mediados del siglo XX, la economa salvadorea dependi fundamentalmente del sector agropecuario. Este fue la principal fuente de produccin, empleo y exportaciones durante los primeros siglos coloniales, al principio con el cultivo del ail, despus con el del caf y luego con la produccin de caa de azcar y algodn. Cacao, blsamo y ail El cacao se cultivo como materia prima para la elaboracin de una bebida con propiedades animantes: el chocolate. El Blsamo se consuma por sus cualidades medicinales y aromticas, mientras que del ail se extraa un colorante para tejidos. En el siglo XVI el cultivo del cacao se haba extendido por todo el pas, especialmente en la zona sudoeste, considerada la principal abastecedora de cacao en Amrica. Se desarrollaba fundamentalmente en las tierras comunales y ejidales, en manos de comunidades indgenas, y no en las haciendas administradas por espaoles. Para finales del siglo XVII este cultivo haba decado de forma notoria, al grado que en las principales zonas de cultivo solo existan vestigios de las plantaciones. El blsamo, al igual que el cacao, tambin se cultivaba en tierras comunales y ejidales y era extrado en forma de tributo por los espaoles. El Salvador era la nica regin de Amrica en la que se produca, aunque errneamente se lo denominaba blsamo del Per. El ail, en cambio, se convirti en una empresa por entero espaola, al intensificarse su cultivo en las nuevas colonias de Amrica. Los colonos espaoles decidieron que el modo ms eficaz de conseguir un crecimiento

rpido del suministro de ail consista en dedicarle tierras propias, emplear indios para su cultivo y vigilar su manipulacin en molinos especialmente construidos para ello. Durante el primer siglo de la Colonia, el cultivo del ail se impuso como producto de exportacin de El Salvador, en menoscabo del cacao y del blsamo, que pasaron a tener una menor importancia relativa. La expansin del ail implico una primera fase de descuaje de bosque y selvas, en consonancia con el hecho de que este cultivo se caracteriza por exigir la remocin total de la vegetacin cercana. Fue el principal producto de exportacin y la principal actividad econmica hasta finales del siglo XIX, estimndose que en el rea centroamericana El Salvador provea cerca del 90% de la produccin total. El Caf Con el auge de la demanda internacional de caf comenz el ciclo de sustitucin del ail: a partir de la segunda mitad del siglo XIX sus exportaciones comenzaron a declinar, mientras que las de caf se incrementaban. La cadena volcnica central ofreca las condiciones climticas idneas y concentraron las haciendas cafetaleras ms importantes. Mediada la dcada de 1850, fue notable el desarrollo de cafetales en las afueras de San Salvador, donde para plantarlos se talaron bosques enteros e incluso se procedi a despejar con fuego grandes extensiones. Entre 1860 y 1880 el cultivo del caf tomo un impulso mucho mayor: las exportaciones se multiplicaron por treinta entre 1864 y 1881. La introduccin del caf favoreci la mejora de la red de transportes, pero ms importante fue su efecto sobre la propiedad de la tierra, al propiciar la abolicin de las formas comunales y ejidales aun existentes en las comunidades indgenas. Las rutas de transporte de El Salvador se orientaron hacia el sur, donde las distancias eran ms cortas y resultaba ms fcil la construccin de carreteras aptas para las carretas con tiro de bueyes. En 1845 se emprendi un programa de construccin de carreteras en el que destaco la de San Miguel a La Unin, terminada en 1847, y la mejora de las comunicaciones entre Acajutla, Sonsonate y Santa Ana. Mediante los ingresos de los gobiernos locales y

central proveniente de los impuestos sobre el caf, durante el resto del siglo XIX se amplio y mejoro la red de carreteras de eje este-oeste a travs del centro del pas, y ramales auxiliares norte-sur. Este sistema fue seguido por las carreteras pavimentadas hasta la dcada de 1950. En 1853 se insto al gobierno a que desarrollara los servicios en el puerto de La Libertad y mejorara la carretera de esta con San Salvador. Ambas iniciativas se pusieron en marcha ese mismo ao, al tiempo que se promocionaron los puertos de Cutuco, en La Unin, y Acajutla, en Sonsonate. La introduccin del caf indujo, por otra parte, a que a mediados del siglo XIX los gobiernos del pas repararan en la necesidad de reformar el uso y la tenencia de tierra. Los motivos residan en las peculiaridades de las plantaciones cafetaleras: el carcter perenne del cultivo, la necesidad de una inversin considerable de capital, la demanda de mano de obra y, especialmente, el hecho de que tal producto solo poda cultivarse en las tierras latas centrales, una zona de reducida extensin que, a mediados de ese siglo, estaba ya densamente poblada. Los gobiernos manifestaron su compromiso de reformar la propiedad de la tierra y su desprecio por la estructura tradicional de la colonizacin y el uso que se haca de ella. Un gobierno plenamente identificado con los intereses cafetaleros decidi luego abolir todo aspecto de tenencia, uso o asentamiento del hombre que obstaculizara el rpido establecimiento de plantaciones de caf: se aboli la posesin comunal de la tierra en beneficio de la propiedad individual. Una serie de decretos aprobados en muy corto espacio de tiempo trato de desarticular la estructura agraria asentada durante cuatro siglos, y sustituirla por un sistema asentado en exclusiva en la propiedad privada de la tierra. Entre 1879 y 1881 se aboli todo rgimen de tenencia comn, primero en las tierras altas centrales, y luego en todo el territorio. Aumento sustancialmente el nmero de agricultores sin tierra, se multiplicaron las migraciones campo-campo y campo-ciudad, y se extendi la pobreza. El empleo generado por el cultivo del caf es estacional y se concentra en la

recoleccin, entre noviembre y enero. El resto del ao se reduce drsticamente, hasta el extremo de que en El Salvador la tasa de subempleo es muy cercana al 50%. Debido a que las exportaciones dependen de los precios en el mercado internacional, el cultivo de caf resiente las cadas de precios. La crisis ms notable coincidi con la Gran Depresin originada en 1929 en Estados Unidos. Ese ao la cada del patrn oro y la quiebra de Wall Street afect a la economa salvadorea y condujeron a conflictos econmicos, sociales y polticos. Las principales consecuencias se tradujeron en una drstica cada de la demanda y de los precios internacionales del caf, disminucin de las importaciones, contraccin del crdito, descenso de los ingresos fiscales, desempleo, quiebra de las pequeas empresas industriales y pauperizacin de la clase campesina. El movimiento sindical en el primer tercio del siglo Hasta 1920 los intereses de los trabajadores salvadoreos se encausaron a travs de la formacin de asociaciones artesanales. En 1918, ante el surgimiento de las primeras actividades industriales y agroindustriales, el artesano estaba en franco proceso de desaparicin, ya que mientras algunos trabajadores del sector completaban sus ingresos emplendose en tareas agrcolas, otros se insertaban en la dinmica del capital comercial, que comenzaba a propiciar el desarrollo de pequeas industrias manufactureras. Ese ao el nmero total de asociaciones artesanales y de obreros fue de 45, siendo predominantes las primeras. Lo caracterstico de las anteriores asociaciones era que en su integracin participaban tanto los patrones como los asalariados (oficiales y aprendices), e incluso comerciantes, empleados pblicos, profesores e industriales. Asimismo, la direccin estaba en manos de los patronos o maestros dueos de los talleres. El Congreso Obrero celebrado en la ciudad de Armenia en 1918 marco un hito importante en la evolucin de la organizacin laboral salvadorea. Algunos aspectos

del encuentro fueron los siguientes: 1. Los discursos de apertura estuvieron a cargo de los intelectuales (algunos de ellos futuros profesores de la Universidad Popular, creada posteriormente) y de los propietarios de talleres. 2. El local estaba adornado no solo con la bandera y el escudo nacionales, sino tambin con la fotografa del presidente Carlos Melndez, quien fue informado mediante un telegrama del desarrollo de la reunin. 3. Los acuerdos principales fueron la creacin de la Federacin de Trabajadores y la declaracin de Arturo Araujo, que estuvo representado en el congreso por Alberto Masferrer, como benefactor de la federacin y de la clase obrera. 4. Se aprob una misin presentada por los maestros pidiendo al gobierno garantas contra los traslados arbitrarios y el establecimiento de un sistema de promociones y sociedades cooperativas. Entre 1920 y 1932 el movimiento de los trabajadores salvadoreos abandono progresivamente los rasgos organizativos de la etapa anterior la etapa mutualista y cooperativa- y se encamino no solo hacia unas formas de organizacin mas autnomas respecto de los intereses de otros grupos sociales, sino hacia practicas reivindicativas como la huelga, mas propias del sindicato obrero. Este periodo se puede dividir en tres fases. En la primera, de 1920 a 1924, se agudizo la desarticulacin del artesano y se reforz el trabajo asalariado, lo cual se vio acompaado de la adopcin de la huelga como mtodo de lucha. La segunda, de 1924 a 1930, vio nacer a la Regional de Trabajadores de El Salvador, afiliada a la Confederacin Obrera Centroamericana (COCA), as como tambin, en marzo de 1930, al Partido Comunista Salvadoreo; en la tercera, de 1930 a 1932, se generaron intentos conflictivos laborales relacionados directamente con el impacto de la crisis mundial de 1929.

Algunas organizaciones afiliadas a la federacin regional de trabajadores de El Salvador (1929)

San Salvador 1. Sindicato de Trabajadores Manuales e Intelectuales de los Diarios 2. Sindicato de Panificadores 3. Sindicato de Ferrecalireros 4. Sindicato de Trabajadores de Saln 5. Sindicato de Servicios Domsticos 6. Sindicato de Sorbeteros y Refresqueros 7. Sindicato de la Construccin 8. Sindicato de Tejedores 9. Unin de Pintores 10. Unin Sindical de Barberos 11. Sindicato de Instaladores Elctricos 12. Unin de Sastres 13. Sindicato de Zapateros 14. Unin de Empleados de Comercio 15. Sociedad de Motoristas y Mecnicos Santa Ana 1. Sindicato de Panificadores 2. Liga de Albailes y Carpinteros 3. Sindicato de Oficios Varios 4. Comit Pro Accin Sindical 5. Sindicato de Campesinos de Potrero Grande

Presidentes de El Salvador (1898-1944) 1898-1903 Tomas Regalado 1903-1907 Pedro Jos Escaln 1907-1911 Fernando Figueroa 1911-1913 Manuel Enrique Araujo 1913-1918 Carlos Melndez 1919-1923 Jos Melndez 1923-1927 Alfonso Quiones Molina

1927-1931 Pio Romero Bosque 1931 Arturo Araujo 1931-1944 Maximiliano Hernndez Martnez

El Nacimiento de la Oligarqua Cafetalera Un pequeo grupo de la poblacin se benefici e enriqueci durante este perodo. Este grupo estaba compuesto por los principales inversionistas y comerciantes, especialmente los que participaron en la expansin de los productos de exportacin principales, como el caf y el azcar. Una buena parte del grupo descenda de los hacendados y comerciantes que haban acumulado capitales y otros recursos mediante la produccin ailera. Adems, la expansin cafetalera atrajo a un pequeo grupo de emigrantes europeos que, buscando acrecentar sus fortunas, vinieron a invertir sus capitales en la produccin, el financiamiento y la exportacin del caf. Rpidamente estos inmigrantes fueron asimilados por el sector ms acaudalado de la poblacin. Estos llegaron a ser partcipes del poder que para entonces disfrutaban los salvadoreos ms ricos. Por otro lado, un reducido grupo de la llamada clase dominante provino de las filas del campesinado. Gracias al esfuerzo, sacrificio y a menudo de la explotacin de los recursos de sus propias comunidades campesinas, algunas familias campesinas a travs de los aos fueron enriquecindose hasta convertirse en terratenientes acomodados; es decir, propietarios de fincas y otras actividades comerciales mayores que las del campesinado independiente. Sin embargo, estos casos fueron excepcionales. Los campesinos enriquecidos integraron los estratos ms bajos del grupo dominante. Por lo tanto, este sector social dominante no fue homogneo; es decir, haba diferencias con respecto al grado de influencia sobre la poltica econmica del estado. La rpida expansin cafetalera en las ltimas dcadas del siglo 19 coincidi con el fin de las devastadoras guerras centroamericanas en las que cada faccin de la lite salvadorea particip tratando de imponer sus intereses

particulares. Hacia 1870, las confrontaciones blicas cesaron por varios aos y se aceler la siembra de caf en gran escala. Se estaban dando las condiciones para que el grupo ms poderoso de la sociedad impusiera al resto de la sociedad impusiera al resto de la sociedad un nuevo proyecto de desarrollo. Estaran en manos de la clase dominante aquellas actividades econmicas ligadas a la caficultura, tales como las grandes fincas cafetaleras y los beneficios para procesar el grano. Asimismo, se haran cargo en algunos casos de la exportacin del caf. Pero lo que mayores beneficios les reportaba era el financiamiento de la actividad econmica: el dinero que se prestaba al productor pequeo o mediano produca ganancias considerables. En las ltimas dcadas del siglo 19, el productor, para conseguir financiamiento, deba comprometerse a entregar su cosecha a quien le prestaba dinero para producir. Es decir, en lugar de cancelar su deuda en dinero, la pagaba en caf, cuyo precio era determinado unilateralmente por el pequeo grupo financiero que controlaba los prstamos. Casi siempre se pagaba el caf entregado por el productor a un precio bastante inferior al precio en el mercado internacional. Si el productor acumulaba deudas que no poda pagar, el acreedor se posesionaba de sus tierras o las venda para recobrar su inversin, de tal forma que la incapacidad de pago por
parte de los productores fue uno de los mecanismos que permiti al grupo dominante acumular mayores extensiones de tierra. Los productores ms dbiles eran los que con mayor frecuencia se vean obligados a entregar sus tierras al financista o, bien, venderlas para saldar la deuda. Tambin los terratenientes que dependan de los prstamos para producir, debieron compartir sus ganancias con los financistas. Los grandes productores pedan cambios en el sistema de financiamiento del caf y hasta se aliaron con los productores medios y pequeos con el fin de adquirir ms fuerza para enfrentar al sector ms poderoso del grupo dominante. Durante varias dcadas, los integrantes de esta alianza lucharon por la creacin de un banco estatal que prestara dinero a una tasa de inters razonable y permitiera mayor flexibilidad en

los pagos, especialmente en tiempos de crisis. No fue hasta 1934 cuando los productores vieron culminada su lucha con la creacin del Banco