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D e s m o n d M o rris

EL HO M BRE D E S N U D O

Traduccin de Nuria Pujol Valls

W o. C l a s i f i c a c i n

ill BIBLIOTECA
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Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados Ttulo original: The Naked Man Desmond Morris, 2008 por la traduccin, Nuria Pujol Valls, 2009 Editorial Planeta, S. A., 2009 Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona (Espaa) ISBN 9780224080422 Composicin: Ormograf, S.A. ISBN-13: 978-84-08-08599-7 ISBN-10: 84-08-08599-9 Editorial Planeta Colombiana S. A. Calle 73 N 7-60, Bogot ISBN-13: 978-958-42-2172-8 ISBN-10: 958-42-2172-8 Primera reimpresin (Colombia): junio de 2009 Impresin y encuadernacin: D Vinni Ltda.

ndice

Introduccin 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. La evolucin El cabello La frente Las orejas Los ojos La nariz La boca La barba El bigote El cuello Los hom bros Los brazos Las manos El pecho El vientre La espalda Las caderas El vello pbico El pene Los testculos

7 9 34 60 70 82 91 110 127 149 156 173 180 1&8 208 216 229 239 247 252 276

b ib lio te c a u is

21. 22. 23. 24.

Las nalgas Las piernas Los pies Las preferencias

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Bibliografa

Introduccin

El papel de las mujeres en la sociedad m oderna y el hecho de que se las trate como a hembras en un m undo dominado por machos ha sido objeto de m ucho debate y anlisis durante los ltimos aos. El movimiento feminista de los aos setenta le dio un nuevo enfoque y direccin a esta polmica y, a lo largo de las cuatro dcadas siguientes, se multiplicaron los trabajos y las investigaciones acerca de la hem bra hum ana, incluido mi libro La mujer desnuda, publicado en 2004. Pese a que se han corregido muchos errores, al menos en Occidente, a lo largo y ancho de este m undo las mujeres siguen siendo tratadas como propiedades y se les prohbe participar en los sistemas de po der social, econmico y poltico. Las religiones ms im por tantes han venido favoreciendo al hom bre por encima de la mujer a lo largo de los ltimos dos mil aos. Hay que rem on tarse muy atrs para hallar a la gran Diosa M adre y a la Madre Tierra, e incluso ms all, en el caso de las sociedades tribales de los tiempos prehistricos, para hallar a las mujeres en el centro de la sociedad hum ana, con los hombres en la perife ria, cazando los alimentos. De m odo que no resulta sorprendente que los autores, al abordar el gnero femenino y el masculino en nuestros das, se concentren mayoritariamente en la asediada fmina. Hay po-

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eos libros dedicados al macho de la especie que aborden sus debilidades y su fortaleza. Le han considerado el enemigo atrincherado, la causa de todos los males sociales, y sus cuali dades especiales han cado normalm ente en el olvido. En tan to que punto de partida para la reafirmacin de la naturaleza del macho hum ano, este libro se plantea de entrada la historia de su exitosa evolucin, y luego pasa a estudiar el cuerpo mas culino de la cabeza a los pies, detenindose a analizar la ana tom a masculina al centmetro el ojo, la oreja, la barba, el pelo, etctera y tom ando nota de las caractersticas biolgi cas de cada caso, para describir despus las muchas maneras en que las costumbres locales o los cambios en los usos socia les han modificado, suprimido o exagerado dichas caracte rsticas. N o se trata de un texto mdico; no se adentra en el cuerpo. Slo aborda sus caractersticas superficiales. En este sentido, es una historia natural del H om bre Desnudo, un re trato zoolgico, que le considera un espcimen fascinante de una especie no por ms propagada menos en peligro. Este libro es la secuela natural de La mujer desnuda y si gue la misma estructura. La diferencia ms notable es que, en este caso, he incluido un captulo final sobre las preferencias sexuales. En los ltimos aos, se ha convertido en un tema im portante, que suscita opiniones m uy polarizadas y contro vertidas. En algunos pases, hoy en da es un crimen perseguir a los homosexuales; en otros, un acto homosexual puede cas tigarse con la muerte. Consider que necesitbamos un infor me biolgico y reposadamente objetivo de este aspecto de la conducta humana, y me esforc por conseguirlo. Al escribir este libro, cont con la inestimable ayuda de mi esposa, Ramona. Com o con el resto de mis libros, ha con tribuido aportando docum entacin y colaboracin en la edi cin, pero en este caso su ayuda ha sido excepcional. Sospe cho que el tema sobre el que trata tuvo algo que ver con ello.

CAPITU LO 1

La evolucin

No existe forma de vida que haya provocado mayor impacto cu este planeta que el macho hum ano. Exploradores, invent le., constructores, guerreros y silvicultores han sido, en su amplia mayora, machos, y en calidad de tales han cambiado 11 superficie de la Tierra hasta un punto tal que hace que el testo de las especies parezcan insignificantes. En los mares, deberan ocupar un segundo lugar tras los organismos humiltles i|iie construyeron los enormes arrecifes coralinos, pero en l.i i ierra el macho hum ano reina con supremaca, tanto como dest ructor de elementos naturales como en calidad de construci 1 de elementos artificiales. Qu tiene el macho hum ano 111 haya hecho que su legado sea tan radicalmente distinto al I < i ras lormas de vida, incluida la hem bra humana? Para ha > ll. n la respuesta, tendremos que regresar a los tiempos prehisi< i h os y observar los desafos a los que tuvo que enfrentarse el l'i unc hombre y que contribuyeron a moldear su personali dad nica. ( aiando nuestros ancestros descendieron de los rboles, abandonaron una dieta de frutas, nueces y races por la que tambin se debatan otros monos y primates, y empezaron a i a/ar y a comer carne como parte de su modo de vida, estaban i n una desventaja considerable. Al dar este paso espectacular

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se colocaron en directa oposicin respecto de poderosos de predadores como los leones o los leopardos, los perros salvajes y las hienas. Com parado con el de esas bestias, el cuerpo hu mano era enclenque, no tena garras ni colmillos. Tuvieron que encontrar otra forma de competir, y esta presin confor mara al macho hum ano segn otros principios. A falta de fuerza muscular, tuvieron que utilizar el cerebro. El crneo hum ano empez a crecer y aum ent su inteligencia. Gracias al nuevo tam ao de su cerebro, los cazadores hu manos prehistricos pudieron recurrir a la astucia, algo que no estaba al alcance de sus rivales. N o podan aventajar a los carnvoros especializados, pero podan ser ms listos que ellos. Adems de una inteligencia creciente, necesitaban otras tres ventajas ms. Tenan que modificar su competitividad, atem perndola con un aum ento de la cooperacin, para operar como un grupo activo. Tenan que ser ms inventivos, y de sarrollar tcnicas noveles. Y tenan que incorporarse sobre sus patas traseras, para liberar a las delanteras de la servidumbre del caminar y el correr, y desarrollarlas hasta obtener una mano prensil que pudiera confeccionar y refinar los instru mentos y las armas. Gracias a esas mejoras, las primeras bandas de cazadores tribales se convirtieron en una fuerza impresionante sobre la faz de la tierra. Lograban apartar a los grandes carnvoros de sus vctimas y alimentarse de su carroa. O podan cazar y ma tar ellos mismos, ideando maniobras, emboscadas y trampas capaces de burlar hasta al ms poderoso de los depredadores. La mejora de la pericia com port nuevos desafos. Haba tanta comida que los cazadores destacados no podan consu mirla solos. Bastaba para alimentar a una tribu, y com partir la comida se convirti en una de las facetas bsicas de la socie dad hum ana. H oy en da lo damos por sentado, pero para un mono subido a un rbol es un concepto ajeno. Los animales

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que se nutren principalmente de vegetales nunca comparten la comida con sus compaeros. Cada comedor de vegetales engulle lo que l o ella ha encontrado. Com er vegetales es siempre un acto egosta. Sin embargo, si hay un excedente, como ocurre tras una gran matanza, puede comer toda la tri bu. Naci as el festn humano. A medida que fue mejorando la eficiencia de los cazado res humanos, empez a cambiar su personalidad. Se fue ha ciendo cada vez ms distinto de la hem bra hum ana tanto en perspectiva mental como en constitucin fsica. Cazar era una actividad peligrosa y las mujeres de las tribus primitivas eran demasiado valiosas para fines reproductivos como para poner las en riesgo durante la caza. Se especializaron como indivi duos cautelosos, cuidadores y maternalmente eficientes, que operaban en el centro de la sociedad y realizaban diferentes ta reas en los asentamientos primitivos, mientras los machos, ms prescindibles, se aventuraban por territorios alejados en busca de sus presas, arriesgndose de modos que un m ono tre pador y comedor de fruta no contemplara siquiera. El cerebro y el cuerpo humanos experimentaron modifica ciones especiales durante esa fase crucial de la evolucin. M en talmente, el cazador no slo se hizo ms atrevido, ms astuto y ms cooperador, sino tambin ms determinado y ms persis tente, ms capaz de planificar estrategias a largo plazo y tcticas a corto plazo. Fsicamente, el cuerpo del macho se ha ido ha ciendo ms atltico y musculoso, y tuvo que sacrificar los pre ciosos depsitos de grasa que hacan que los cuerpos de las hembras de la tribu fueran ms curvilneos, adems de propor cionarles reservas nutricionales vitales en los inevitables y oca sionales perodos de caresta de alimentos. De este modo, el macho hum ano primitivo evolucion en un depredador-asesino de una eficiencia asombrosa y las tribus humanas primitivas empezaron a multiplicarse y a ex

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tenderse rpidamente por todo el globo. Dicha condicin, la de una sociedad clsica de cazadores/recolectores, dur cien tos de miles de aos, hasta una nueva fase que se inici hace unos diez mil aos con la aparicin de la agricultura. Empez cuando nuestros ancestros se propusieron mejorar sus tcni cas de recoleccin. En lugar de salir en busca de los vegetales, los primeros agricultores empezaron a plantar y cultivar algu nas cosechas cerca de sus asentamientos, atrayendo as a los animales herbvoros depredadores de vegetales. En lugar de salir a buscar sus presas, los cazadores hacan que los animales acudieran a ellos. Empezaron a encerrar a los animales y a conservarlos como alimentos cautivos. Ya podan celebrar fes tines cuando les apeteciera. C uando los animales cautivos empezaron a criar, los pri meros granjeros descubrieron que podan controlar la re produccin de sus presas y poseer ganado. H aba llegado la revolucin agrcola. En trminos relativos, ocurri todo tan rpido que a la personalidad de los machos cazadores no le dio tiempo a evolucionar a tenor de los cambios que se esta ban experimentando. Genticamente, siguieron siendo pode rosos cazadores, sembradores de cosechas y recolectores. El drama de la caza y la emocin de la cacera se convirtieron en el trabajo pesado de la tarea del granjero. La enorme ventaja que supona contar con excedentes de comida se vio entibia da por la prdida de la aventura y del espritu audaz de la m a nada de cazadores primitivos. Cmo vivi esa prdida el nuevo macho granjero? Se desarroll la caza como deporte, como una manera de liberar la excitacin de matar, pero no bastaba con eso. La evolucin haba hecho del macho hum ano un ser duro, inventivo, coo perador y arriesgado y necesitaba hallar alguna manera de ex presarse para no negar su herencia biolgica. En realidad, ha ll dos maneras de hacerlo, una destructiva y otra creativa.

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La destructiva fue la guerra, en la que los machos rivales se consideran presas que cazar y matar. El combate blico sa ci el hambre de riesgo con todos los peligros que pudiera imaginar y, a medida que las armas se fueron sofisticando, se torn mucho ms peligroso de lo que cupiera suponer. Si es tas dos formas bastardas de cazar, la caza deportiva y la guerra, hubieran sido las dos nicas formas con que el macho se en frentara al desafo mental de la era de la agricultura, nuestra especie hubiera permanecido en un estadio lamentable. Pero tambin se dio una respuesta positiva al vaco de no tener que cazar para comer. Los machos del neoltico conservaron la ca pacidad de concentrarse en objetivos a largo plazo, parte inte gral de la caza primitiva, y la pusieron al servicio de nuevos y mayores logros. Al principio, el progreso fue de una lentitud penosa pero, con el paso de los siglos, sus chozas inestables se convirtieron en grandes edificios; las toscas pinturas corporales en un arte en toda regla; su rudim entaria utilizacin de las herram ientas en refinada artesana. Las aldeas pasaron a ser pueblos o ciu dades, florecieron las especializaciones tcnicas y surgieron las complejidades de la civilizacin moderna. El macho inventor era el nuevo y mejorado corredor de riesgos eternam ente en pos de la novedad. En calidad de m a cho inventor, se defini por oposicin al macho destructivo y, pese a que esos dos aspectos definen las dos caras del macho hum ano el que rompe y el que hace , nuestro m undo moderno es un testimonio vivo del hecho de que, en general, la energa creativa del macho ha logrado eclipsar a la negativa.

Recientemente se ha hablado mucho del macho redun dante, concepto que implica que con las nuevas tcnicas de fertilizacin artificial el hom bre no tardar en ser obsoleto.

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Dicha teora se populariz en la dcada de los aos setenta, cuando las lderes del movimiento feminista anunciaron que los orgasmos clitoridianos eran ms intensos que los vaginales y que no vala la pena aguantar a los hombres a cambio de sus favores sexuales. No obstante, y aunque el hombre no fuera necesario como proveedor de placer sexual, persista sin em bargo el peliagudo problema de cmo procrear a la nueva ge neracin de feministas. Habra que conservar a unos cuantos eyaculadores de lite para tal fin, para disponer de muestras de semen a voluntad. Desde entonces, se han realizado avances en la tecnologa reproductiva que sugieren que llegar el da, no muy lejano, en que ni siquiera se necesitar el semen. Las mujeres podrn fertilizar sus vulos en un laboratorio sin intervencin del macho, y se los reimplantarn en el tero, donde se gestar una nueva generacin de hembras. Se constituirn parejas de lesbianas que crearn nuevos tipos de unidad familiar en la que las nias crecern en un m undo sin machos. Segn este ideal, la ausencia de machos pondr fin a la guerra, a la violencia provocada por la testosterona, a los de portes agresivos, a los hooligans del ftbol, a los extremistas polticos, a los violadores, a los terroristas religiosos y a otros aspectos destructivos del m undo masculino. En contraparti da, habr un m undo de hembras afectuoso, solidario, mucho ms amable y mucho ms inteligente. La serenidad del senti do com n sustituir a los salvajes conflictos por el honor, y la vida se convertir en una experiencia clida, segura y cordial, no en 'este calvario cruel dom inado por la ansiedad. N o queda claro qu habr que hacer con los hombres res tantes. Tal vez se les ignore o, simplemente, se les perm ita en vejecer hasta que, lentamente, el gnero masculino desaparez ca de la faz de la tierra. O quiz haya que masacrarles, como propona el manifiesto de un movimiento feminista radical

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llamado SCUM (The Society For C utting Up Men, Sociedad para acabar con los hombres). Con el tiempo, no sern ms que un recuerdo remoto, puesto que el planeta sin testosterona rotar segn el sonido de las risas de las hembras. H ay que sealar, a m odo de apunte serio, que adems de librar al m undo de los elementos destructivos de la psique masculina, este guin radical tambin eliminara los elemen tos constructivos. Se inventara mucho menos, las mujeres lo consideraran arriesgado. Se realizaran menos proyectos cen trados alrededor de una m eta a largo plazo, que tanto tiempo requieren, si se comparan con las exigencias de la vida social y familiar del da a da. Si bien las mujeres han sido siempre ms sensibles que los hombres, los hombres han conservado en mayor medida su espritu ldico. Y esa capacidad adulta para el juego ha sido el m otor de muchos de los logros de la especie humana. Si dejramos que un defensor de la causa masculina res pondiera a esa posicin feminista, probablemente dira: S, ha habido grandes mujeres artistas, cientficas, polti cas, lderes religiosas, filsofas, inventoras, ingenieras y arquitectas. Pero por cada mujer ha habido cien hombres, tal vez mil. La excelencia parece requerir esa obstinada perversidad que se tiene por la caracterstica ms destacada de un macho. Se ha comentado a m enudo que no es ms que un pro blema de oportunidades; que no se ha permitido que las m u jeres desarrollaran su autntico potencial. Aunque, en trm i nos prcticos, significa simplemente que las mujeres no eran lo bastante influyentes como para que se les reconocier dicha excelencia. La excelencia hay que obtenerla, no basta con pos tularla, y son los hombres los que se han sentido atrados por ella, dado que su gentica les ha dotado de la ambicin nece saria para proceder a la construccin de nuestra avanzada ci vilizacin.

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Ambos puntos de vista, tan extremos, son exagerados y han supuesto el enorme derroche de energa de la que se ha dado en llamar guerra de sexos. Lo cierto es que el macho h u m ano y la hem bra hum ana han constituido un equipo evo lutivo perfecto. Son distintos en im portantes aspectos que han ido evolucionando a lo largo de miles de aos con el fin de ajustarse a la divisin del trabajo en el seno de la tribu h u mana, pero son iguales en importancia. Distintos pero igua les, sa es la clave. El cerebro del macho se ha especializado en la determ inacin centrada alrededor de una meta. El de la hem bra se ha inclinado por la realizacin de varias tareas si multneas. El macho se ha especializado en la planificacin, la innovacin, el riesgo, la resolucin de los problemas espa ciales y en la expresin muscular. La hem bra se ha especiali zado en fluidez verbal, y la agudizacin de los sentidos del odo, el olfato y el tacto, as como una mayor resistencia ante la enfermedad.

Sexualmente, el macho hum ano ha cambiado radical mente respecto de sus parientes el mono y el simio. Pues si s tos normalmente tienen una sola estrategia, el macho humano tiene dos. La primera es enamorarse y formar un vnculo de pareja con una hem bra en particular. Por ms que se diga, no es una sofisticacin cultural, sino una cualidad biolgica pro fundam ente enraizada. La conmocin emocional que acom paa el proceso de formacin de la pareja es cualquier cosa menos sofisticada. Tiene una gran profundidad psicolgica y produce espectaculares cambios qumicos tanto en el cuerpo del hom bre como en el de la mujer. Se da globalmente, inclu so en esas sociedades que han intentado im poner otros, in apropiados, sistemas de apareamiento entre los adultos hum a nos. Existen casos en que, tras el proceso de unin, la pareja

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en cuestin prefiere la crcel, la tortura e incluso la muerte a abandonar al compaero o compaera elegido. En trminos evolutivos, la ventaja de la formacin de la pareja hum ana es que, en una tribu pequea, reparte a las hembras entre los machos cazadores. A diferencia de otros machos primates, los machos hum anos tienen que cooperar para cazar. Solo, el cazador individual no era lo bastante rpi do ni lo bastante fuerte como para derrotar a su presa. El ca zador lder necesitaba de la cooperacin activa de sus compa eros machos. Si el macho alfa se hubiera quedado a todas las hembras para s, difcilmente habra recabado la asistencia ac tiva del resto de los machos para cazar. El sistema de apareo, ya en el asentamiento tribal, cre una mayor igualdad entre los machos. Segua existiendo una jerarqua social, en la que haba individuos ms y menos dominantes, pero la gradacin entre superior e inferior en la manada ya no era tan desigual. Sera un error considerar que esa tendencia novedosa a cooperar es una de nuestras caractersticas refinadas, inspi rada por una nueva y espiritual inclinacin por la abnegacin adquirida o por la santa generosidad. A m enudo, parece que los moralistas piensen que biolgicamente la especie hum ana es competitiva y egosta, y que la nica va hacia una conduc ta colaboradora, generosa y altruista son las enseanzas m ora les. Lo cierto es que dicha conducta est en nuestros genes. Si no hubiramos cambiado genticamente para ser ms servi ciales con los dems, las primeras tribus humanas no hubieran sobrevivido, sin ms. Paradjicamente, comportarse de un modo generoso se convirti en un acto egosta. El sistema de apareamiento tribal por parejas comport una segunda ventaja, m uy im portante. Creaba una unidad fa miliar en la que el nio saba quin era el padre y quin era la madre. Y sumaba el cuidado paterno al cuidado materno pro pio de otras especies. De un plumazo, duplicaba la proteccin

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parental que reciban los nios. Cuando un padre hum ano sostiene a su hijo recin nacido entre los brazos, se pone en marcha un poderoso sentimiento paterno; a lo largo de los aos venideros, el padre dedicar mucho tiempo y atenciones a criar a su vstago. Si la evolucin cambi as al macho hum ano y le convir ti en un buen padre es porque en nuestra especie la carga pa rental es tan grande que no basta con un adulto, la madre sola, para lidiar con ella. Una hem bra de m ona lo tiene m u cho ms fcil. Su cra es capaz, desde el nacimiento, de col garse activamente de su pelo y de desplazarse m ontada en ella. El m ono recin nacido est tan avanzado que no hay que lle varle en brazos ni colocarle en un nido. Crece rpido, y cam pa pronto cerca del cuerpo de la madre, pegndose de nuevo a ella si amenaza peligro. Antes de que la madre tenga que cui dar de otra cra, la prim era ya es ms o menos independiente. De m odo que la madre m ono no tiene que ocuparse de una gran familia. En cambio, la madre hum ana tiene que cuidar de una ca mada serial. Sus bebs estn indefensos cuando nacen y re quieren de una atencin constante durante los primeros me ses. Cuando nace el siguiente y ellos tienen uno o dos aos, siguen siendo completamente dependientes. Y as sucesiva mente, hasta que la madre cuida de toda la progenie. C ontar con el apoyo de un padre protector y afectuoso durante dicho proceso aum enta la posibilidad de supervivencia de los pe queos. Desde el punto de vista del macho, cuanto ms in tensos sean sus sentimientos paternos, mayores las posibilida des de que vea medrar a sus descendientes. En este sentido, el macho hum ano se parece ms al pja ro que al mono. Las cras de los pjaros tambin estn inde fensas en el interior de sus huevos, y la tarea de incubarlos re quiere la colaboracin del macho y de la hembra. Si el pjaro

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macho no compartiera la obligacin de sentarse sobre los hue vos, la hem bra pjaro se morira de hambre incubndolos. Si, para no m orir de hambre, la hem bra tuviera que alejarse del nido sin que hubiera un pjaro macho que la sustituyera, los huevos se enfriaran y las cras moriran en el interior de las cscaras. As, la formacin de parejas estables es el sistema t pico de apareamiento entre los pjaros; lo hallamos en la ma yora de las especies por la misma razn que se da entre los hu manos: la necesidad de cuidados parentales intensivos. Se ha mencionado anteriorm ente que el macho hum ano tiene no una, sino dos estrategias sexuales. La primera, como hemos visto, consiste en dedicarle mucho tiempo y esfuerzos a su unidad familiar, cerciorndose de que sus hijos tienen las mejores posibilidades de sobrevivir. La segunda es la otra, ms primitiva, m anera de esparcir su simiente donde y cuando puede. Si se halla en compaa de una hem bra adulta que no es su compaera familiar, puede sentir deseos de tener un bre ve encuentro sexual con ella, aunque no vuelva a verla. Si esa breve relacin diera lugar al nacimiento de una cra, l no par ticipar en su crianza y tal vez incluso ignore su existencia. Carente del cuidado paterno, el beb tendr menos posibi lidades de supervivencia que el que est en el seno de una uni dad familiar protegido con ms cuidados, pero puede sobrevi vir. Es ms, en los casos en que la mujer en cuestin ya est apareada con otro macho, su pareja masculina permanente puede creer que esa cra es suya y ofrecerle una proteccin completa. De este modo, sus posibilidades de supervivencia son excelentes. La inevitable cuestin que se plantea es por qu debera una hembra hum ana apareada correr el riesgo de mantener re laciones sexuales con un macho extrao si dispone de una pa reja permanente capaz de dejarla embarazada. Es evidente que, si la descubren, causar graves juicios para la estabilidad de su

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unidad familiar. Y, sin embargo, ocurre. Al parecer, el motivo es que la hembra hum ana est programada para evaluar al ma cho hum ano de dos maneras. Una, segn su capacidad cola boradora. Analiza cmo va a cuidarla a ella y a sus cras, y va lora su xito social y la seguridad que le proporciona. La otra perspectiva desde la que tom ar en consideracin a un hombre es a partir de sus caractersticas fsicas. Da su cuerpo la sensa cin de que le va a transm itir una buena herencia gentica a su cra? En una relacin ideal, la pareja permanente de la hembra sera a la vez leal y colaborador y poseedor de un fsico impre sionante, y ella no tendra ningn motivo gentico para desca rriarse. Pero si ella ha elegido a su compaero bsicamente por su capacidad de cuidar y proteger, puede que sienta la tenta cin, de vez en cuando, de emprender arriesgadas aventuras se xuales fuera de la unidad familiar. Al principio, era imposible saber cunta actividad sexual extramarital haba. En algunas culturas, los machos llegaban a extremos muy radicales para asegurarse de que sus com pa eras hembras no pudieran encontrarse con machos extraos mantenindolas casi siempre dentro de la casa familiar, acom pandolas siempre que salan u obligndolas a llevar una ca rabina. Hay ejemplos extremos de ello, en que las mujeres se ven obligadas a cubrir por completo sus cuerpos cuando salen de casa. Tambin se ha practicado la circuncisin femenina, la extirpacin de los genitales externos de las nias. Eso reduce sus posibilidades de obtener placer sexual, por lo que dismi nuye su inters por los dems hombres. En la actualidad, en Occidente, la eficiencia de las pruebas de A D N permite finalmente determ inar con cierta seguridad cuntos nios son hijos de la estrategia de emparejamiento hum ano y cuntos de la ms antigua estrategia consistente en repartir la simiente al azar. Los resultados han sido sorpren dentes. La mayora de los hombres casados de hoy en da de-

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lien de pensar que los hijos que tienen a un extrao por padre constituyen una rareza. Pero no es lo que han demostrado las pruebas. Las pruebas de paternidad por A D N se introdujeron por primera vez en 1995-1996 como un mtodo para resolver las disputas por paternidad sin necesidad de recurrir a los tribu nales. Las cifras obtenidas a lo largo de un perodo de siete aos (1998-2004) en Gran Bretaa afirmaron que 16 de cada 100 nios tenan un padre biolgico que no era el marido que les haba criado como propios. Las pruebas de paternidad realizadas en Irlanda del N orte arrojaron resultados prctica mente idnticos, pues slo diferan un 0,2 por ciento. Las ci fras eran ms altas de lo que nadie poda esperar. En Estados Unidos, se ha cifrado en un 10 por ciento el ndice de paternidades falsas. En Alemania, el instituto Max IManck afirm: El ndice de falsa paternidad en los m atri monios mongamos estables va de uno de cada diez con el primer hijo a uno de cada cuatro con el cuarto. Un estudio ms amplio de nueve grandes zonas (Gran Bretaa, Estados Unidos, Europa, Rusia, Canad, Sudfrica, Sudamrica, Nueva Zelanda y Mxico) revel clculos que va riaban del 1 al 30 por ciento. Una variacin tan considerable dio que pensar, y se apunt la posibilidad de que se hubieran basado en muestras errneas. El problema pareca surgir del hecho de que, en muchos de los informes, las cifras se basaban en casos en los que ya se haba cuestionado previamente la pa ternidad, y exista cierta duda acerca de la identidad del padre. Si se ignoraban dichos estudios, entonces las cifras eran m u cho menores. La investigacin concluy: El resto de la inves tigacin mostr una pauta de discrepancia paterna del 3,7 por ciento, o poco menos de uno por cada 25. Volviendo a las dos estrategias de apareamiento del ma cho hum ano, eso significa que, incluso en una sociedad que

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es, comparada con la antigedad, una sociedad sexualmente liberada, 24 de cada 25 nios son fruto de una estrategia de apareamiento en pareja, y slo uno consecuencia de la estra tegia de esparcir la simiente al azar. De ello se desprende que, pese a la tan cacareada necesidad de flirtear, el macho hum a no es, esencialmente, un ser concebido para vivir en pareja. Cmo, entonces, explicar que a los machos se les vayan los ojos detrs de las otras hembras? Tal vez no tengan tantos hijos fuera del hogar, pero eso no significa que les sean fieles a sus cnyuges con todas las implicaciones de una pareja estric ta. La respuesta est en una tendencia evolutiva que ha lleva do a un creciente proceso de infantilizacin en la especie h u mana durante aproximadamente el ltimo milln de aos. El valor de dicha tendencia, llamada neotenia, consiste en que ha dado como resultado la capacidad de los humanos de con servar la disposicin para el juego y la curiosidad infantiles en su edad adulta. Gracias a ello, han sido cada vez ms innova dores, y les ha conducido a los ingeniosos inventos de nuestras modernas y complejas tecnologas. Aunque, a la vez, ha pro vocado que este altsimo nivel de curiosidad se aplicara tam bin a otros aspectos de la vida, incluidas nuestras actividades animales bsicas. Ese rasgo no constituye ningn problema con la comida y con la bebida; tiene como resultado saber degustar la comi da y apreciar deliciosos vinos. Pero, en lo relativo al sexo, ha entrado ms de una vez en colisin con nuestra estrategia reproductiva primaria. Cuando un macho previamente em parejado ve a una atractiva extraa del sexo opuesto, su curio sidad le lleva a imaginar cmo sera disfrutar de ella sexual mente. En la mayora de los casos, puede mantener dicha curiosidad al nivel de la fantasa sexual, pero algunas veces va ms all. Norm almente, en cuanto ha satisfecho su curiosi dad, pone punto final al episodio, pero en algunos casos se

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produce una disrupcin en la pareja original y se da la forma cin de una nueva. Inevitablemente, eso reduce la calidad del cario paterno que reciben los nios de su pareja original, por ms que el padre se esfuerce en reparar los daos. Las grandes crisis de la estructura familiar de esta ndole eran menos frecuentes en las pequeas comunidades tribales donde evolucionaron los modelos reproductivos. Pero la so ciedad m oderna es ms compleja y las oportunidades de crisis de la pareja son mucho mayores que en el antiguo sistema, por lo que la tensin es tam bin mucho mayor. Las cifras de los divorcios han aum entado espectacularmente y, pese a que algunos de los nmeros que se dan son claramente una exage racin, se dice que, en los Estados Unidos del siglo xxi, el 34 por ciento de los matrim onios acabarn en divorcio. En Gran Bretaa estiman una cifra comparable, el 36 por ciento. Al parecer, un tercio de las modernas uniones de pareja fracasan, un factor que los generadores de angustia entre la opinin p blica interpretan como un sntom a de decadencia de la socie dad. Sin embargo, se puede contemplar la situacin desde otro punto de vista, y es que, incluso en plena decadencia moderna y con actitudes sexuales tan liberales, dos tercios de las parejas logran m antener su vnculo. D ada la profunda artificialidad de la estructura de la sociedad urbana, a la que ha tenido que adaptarse el animal tribal humano, esas cifras pueden conside rarse com o notable m uestra de la tenacidad de la estrategia de apareamiento en pareja. H ay quien replica que cmo es posible que la pareja sea una de las caractersticas bsicas de la especie humana, si no es total. Si tan valiosa era para los primeros grupos tribales, por qu no evolucion hasta hacerse permanente? Se cuentan his torias de pjaros que se aparean de por vida con un vnculo tan estrecho que, si uno de ellos muere, el miembro de la pa reja que sobreviva no se emparejar nunca ms. Por qu la

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evolucin no desarroll este mecanismo extremo en los hu manos, con lo que nos habramos evitado los desamores y los fracasos de las rupturas matrimoniales? Dicen que la respuesta est en que, en la poca primitiva, cuando la nueva estrategia de apareamiento estaba crendose entre las tribus de cazadores/recolectores, los machos se tenan que enfrentar a serios peligros cuando salan a cazar, y las hem bras tenan partos muy difciles debido a la nueva postura ver tical de su especie. Cualquiera de los miembros de una pareja poda morir joven y, si el mecanismo de apareamiento hubiese sido demasiado rgido, el miembro superviviente habra tenido dificultades para reproducirse. En cambio si, tras un perodo de tristeza y de luto, los ms jvenes de los adultos supervivientes podan hallar la manera de formar una nueva pareja, el ndice de reproduccin de esas tribus tan pequeas saldra beneficiado. Desde el punto de vista de la supervivencia, una pareja casi perfecta era mejor que una pareja perfecta. As, en trminos evolutivos el macho hum ano est pro gramado para formar una relacin de larga duracin con una compaera hembra, pero con la valiosa posibilidad reproduc tiva de que, en caso de que ella muera, pasado un tiem po l pueda formar una nueva pareja. La principal razn para ello es el modo en que han cambiado los mtodos de caza del ma cho. En lugar de emprender una peligrosa y extenuante perse cucin de la presa, sale a la ciudad a entablar otro tipo de caza. Una vez all, se hallar en compaa de muchas jvenes atrac tivas, mujeres que brillaban por su ausencia en los terrenos de caza primitivos. En la sabana no haba tentaciones, pero en la ciudad est rodeado de tentaciones. Y es ah donde su ms que imperfecta tendencia a permanecer vinculado exclusiva mente a su pareja le abandona. Con todos sus errores y sus debilidades, el hecho es que la mayora de los machos humanos, en la mayora de las cultu

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ras humanas, establecen unidades familiares a largo plazo. Y, pese a los conflictos y crisis, dichas unidades han demostrado ser de lo ms eficaces para criar a los hijos. La prueba est en que la poblacin hum ana global se ha ms que doblado du rante los cuarenta ltimos aos, y ha pasado de los 3.000 m i llones a ms de 6.000 millones en la actualidad. Si, a escala global, el macho hum ano tiene xito como padre, qu ha ocurrido con su rol de cazador tribal? Com o ya lie mencionado, no ha perdido su necesidad primigenia de ca zar animales de presa la lentitud a la que opera la evolucin no lo ha permitido , pero la ha transformado de muchas formas, de entre las que la caza no es ms que una, simblica. Todos los deportes de competicin modernos, por ejemplo, son formas simblicas de cacera. Todas se basan en la habili dad de perseguir o apuntar, o ambas a la vez, y perseguir y apuntar son, naturalmente, los ingredientes bsicos de la caza primitiva. H a crecido una enorme industria alrededor de di cha actividad simblica, y se entregan valiosos premios a los campeones de la persecucin (como Michael Schumacher), as como a los de la puntera (como Tiger Woods), y m ultitu des de campeones potenciales les animan desde las gradas. Los deportes de equipo como el ftbol o el baloncesto, por citar slo dos, implican tanto la persecucin como la puntera y adems conllevan, para el deportista moderno, las mismas ta reas de planificacin, cooperacin, tctica y estrategia que tan absortos tuvieron a sus ancestros. Cabe sealar que el deporte no tiene un producto final. No manufactura nada. Se term ina cuando un campen victo rioso sostiene un premio precioso, una presa simblica. Suele ser una copa, una escultura o algn tipo de placa, un pedazo de metal incomestible y sin uso alguno. Puede haber una fies ta de celebracin al final de los torneos ms importantes, igual i|ue al final de las caceras abundantes, pero la actividad de

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portiva en s no es productiva desde ningn punto de vista. Simplemente, satisface una necesidad enraizada en el macho hum ano de enfrentarse de nuevo, como agente o como espec tador, al desafo que la caza supone para su fuerza fsica y para sus habilidades. Cada vez que la flecha hace diana, la bola de billar entra en el agujero, el disco de hockey cruza la portera, la pelota de baloncesto encesta, cuando el bateador acierta el tiro de una pelota de criquet, el baln de ftbol se hunde en la red, y as sucesivamente, el cazador m oderno y sus seguido res sueltan un rugido triunfal que, por un instante, es tan pri mitivo como el grito de Tarzn en la jungla. H an apuntado y han dado en la diana. La tribu florecer. N o es, pues, sor prendente que el m undo de los deportes siga siendo un m bi to predom inantem ente masculino, a pesar del inters que des pierta tam bin entre las mujeres.

U no de los atributos especiales del macho hum ano es la fuerza fsica. Su cuerpo atltico, requerido para la caza, desa rroll una musculatura potente que lo distingui del de la hem bra hum ana. En general, un hom bre es un 30 por cien to ms fuerte que una mujer. Su cuerpo contiene 26 kilogra mos de msculos; el de ella contiene slo 15 kilogramos. Por el contrario, slo el 12,5 por ciento del peso corporal de un hom bre es grasa, mientras que en la m ujer es el 25 por cien to. Aqu, y no en otro tipo de consideraciones, se pone de manifiesto la divisin del trabajo de la evolucin hum ana. Subrayada por el hecho de que, cuando las mujeres ejercitan excesivamente su musculatura, empiezan a parecerse a los hombres. Les resulta imposible desarrollar un cuerpo muscu loso con apariencia femenina. Si llegan al extremo de com petir en concursos de body-building, en algunos casos incluso dejan de ovular.

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La configuracin del cuerpo masculino implica que pue de levantar mucho ms peso que una mujer; un rasgo imporlante cuando los cazadores tenan que acarrear las presas hasia el hogar. Un hom bre medio puede levantar el doble de su peso corporal; una mujer media slo puede levantar la mitad de su peso corporal. Internam ente, los rganos masculinos, el cora zn, los pulmones y huesos, son mayores que los de las m u jeres, y proporcionan un valioso sistema de soporte a la pode rosa musculatura del hombre. Y la sangre masculina contiene ms hemoglobina que la de la mujer. Todo el esqueleto del cuerpo masculino es mayor, lo que les proporciona una poderosa base de operaciones a sus ms culos. Un hom bre corriente es un 10 por ciento ms pesado y un 7 por ciento ms alto que una mujer corriente. Se puede ver que el cuerpo del hom bre es ms fuerte desde el primer da. El beb masculino es, en general, ms largo y ms pesado (|ue el beb femenino, y mueve sus extremidades con mayor energa. Tambin tiene un metabolismo basal ms elevado, y lo conserva durante toda la vida. Incluso en el m om ento de nacer, el macho es ms atltico que la hembra. Entre los nios, los machos poseen mayor agudeza visual, i|ue siendo adultos utilizarn para cazar. En los juegos, los i os se inclinan por los juegos de poder, que implican muchos ms empujones, golpes, carreras y saltos que entre las chicas. Y su nivel de curiosidad tam bin suele ser mayor que el de las i lucas, dando muestra, en la cuna, de lo que en el adulto ser la tendencia al riesgo. En los ltimos aos se ha puesto de moda, como parte del credo de la igualdad sexual, sugerir que las diferencias ent re los bebs nios y los bebs nias no son de nacimiento, y t|ue las divergencias que acaban mostrando son, claramente, el resultado de la imposicin de los roles artificiales de hom

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bre y m ujer que los adultos les inculcamos. Si estudiamos de tenidam ente a un beb, descartaremos rpidamente dicha idea. Los signos estn presentes desde m uy al principio, en los grupos de juego, donde no se pone en marcha la perspectiva de los padres, incluso antes de que stos mismos comprendan que existen dichas diferencias. En realidad, la idea de la semejanza en la infancia entre nios y nias no es ms que un anhelo, cuidadosamente ajus tado a la medida de la teora que defiende. La idea de la equidad sexual es, en s misma, perfectamente adecuada para nuestra especie, pero no depende de que los hombres y las mujeres sean lo mismo (excepto por algunas diferencias anatmicas, claro est). La im portante divisin del trabajo que evolucion en las tribus humanas primitivas no cre un gnero dom inan te y otro sometido, sino que ambos gneros dependan aprem iantem ente uno del otro y tenan la misma importancia. El hecho de que los nios muestren diferencias especiales de na cimiento respecto a las nias no afecta para nada el concepto de la igualdad de importancia. Lamentablemente para el macho de hoy en da las condi ciones de la civilizacin moderna han dejado obsoleta su su perioridad muscular en la mayora de las tareas. Sentarse tras la mesa de un despacho o ante la cinta de produccin de una fbrica, estar de pie tras el mostrador de una tienda o agaza pado ante la pantalla de un ordenador, no requiere cualidades atlticas. En trminos fsicos, no son ocupaciones adecuadas para el cuerpo de un macho humano. Si debe ser fiel a sus ra ces tribales, necesita una expresin ms activa. Algunos hombres resuelven este problema dedicando tiempo a actividades para mantenerse en forma, pero la ma yora se olvida del tema. Unos pocos de ellos, sin embargo, sienten tal necesidad de demostrar su masculinidad fsica que se someten a duras pruebas de esfuerzo con el fin de com petir

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en espectaculares exhibiciones de fuerza fsica. Desde el levan tamiento de pesas hasta el ciclismo de m ontaa, desde desa liarse a un pulso hasta las caminatas por el Polo, todo vale no por su propsito prctico sino porque permite que los hom bres muestren su descontento con la creciente desnaturaliza cin del hom bre del siglo xxi. En su enorme mayora, dichas exhibiciones parecen absurdas y un derroche de energa, pero son sin embargo un vivido recuerdo de lo que el hombre m o derno ha perdido. A medida que la televisin y los ordenadores han hecho que la vida del macho hum ano sea cada vez ms sedentaria, tambin hemos asistido a la aparicin de peligrosos clubes de portivos y otras organizaciones que reclutan a jvenes dis puestos a dedicarse a actividades fsicas arriesgadas y extremas. Algunos de los deportes ms populares entre ellos son: El base-jumping, que consiste en saltar desde lo alto de una estructura elevada, tal como un rascacielos, un puente o un poste de la luz, llevando un paracadas y confiando en que se abra a tiempo. El espeleobuceo o el buceo en cuevas, la exploracin de labernticos sistemas subacuticos con un equipo de buceo, con el peligro de perderse completamente a muchos metros bajo el agua y que se le acabe a uno el aire. El esqu de velocidad, en que los participantes se arrojan la dera abajo a una velocidad de ms de 250 kilmetros por hora, vestidos con trajes aerodinmicos y unos esqus especiales. En este tipo de competiciones los accidentes suelen ser mortales. El supercross, en que los corredores saltan por los aires en motocicleta, dan saltos mortales hacia atrs y realizan piruetas acrobticas. Si el reciente aum ento de la popularidad de estos y otros deportes de riesgo no demuestra la naturaleza temeraria del macho sedentario y establecido, nada podr hacerlo.

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A algunos machos, los desafos fsicos les resultan poco atractivos, por m ucho que les guste la sensacin de estar co rriendo un riesgo. Para ellos, existen otras variedades que van de invertir en bolsa a jugar en Las Vegas. Vivir en los centros financieros de las grandes ciudades del m undo conlleva arries garse prcticam ente a cada m inuto y, qu duda cabe, sos son lugares predom inantem ente masculinos. Las apuestas fuertes tam bin suelen ser cosa de hombres. Es cierto que en Las Ve gas se ven muchas mujeres, pero la mayora no pasa de las tragaperras. Los que apuestan duro en las mesas de pquer acostumbran a ser hombres. Igual que en el bingo o en las ca rreras de caballos, las apuestas bajas son de las mujeres, y las fuertes de los hombres. Las mujeres son, por naturaleza, sen satas y cautas; los hombres, segn el punto de vista, valientes o estpidos. El ejercicio fsico y correr riesgos son slo dos aspectos de la caza primitiva que los hombres de hoy han sentido la nece sidad de recrear bajo alguna forma simblica. Tambin est la necesidad de llevar el producto de la cacera a casa. Com prar la carne en el supermercado del barrio no satisface plenamen te ese deseo. Necesitan algo ms. U na solucin es obsesionar se por el coleccionismo. El coleccionista, que acostumbra a ser un hombre, desarrolla una pasin por algn tipo de objeto en particular y se propone amasar tantos ejemplares como pue da. La categora elegida puede ser casi cualquiera, desde pin tura de los antiguos maestros hasta cajas de cerillas. En reali dad no importa, y hay mucho donde elegir. El coleccionismo suele empezar con objetos comunes y luego progresa hacia los ms raros. Buscarlos y llevrselos a casa, a formar parte de una coleccin en aumento, se convierte en la mayor alegra del ca zador de objetos. La intensidad de la cacera de objetos puede ser tal que se apodere realmente de la vida de un hombre. Algunas casas es-

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m 1.111 atestadas de objetos de coleccin que no queda ni un n 111 netro libre. Y algunos de los objetos coleccionados son li un .miente extravagantes. Incluyen cosas tan inslitas como 1 ni 1 .u s pedes, collares de perro, bolsas para el vmito duranh el viaje, aspiradoras vintage, tostadoras elctricas e instru mentos mdicos de curandero. Cualquier objeto es legtimo, 1111.1 vez que el cazador ya no busca presas de carne fresca sino mi sustituto simblico. I'n la cumbre de la pirmide, la atmsfera de las grandes asas de subastas constituye un terreno de caza muy especial, di lo ms inverosmil. Cuando los cazadores rivales luchan a |Mnos, se pueden or las expresiones de admiracin en toda la ma .1 medida que los precios se ponen por las nubes. El M u- ( D ti i,ii ho con una pipa de Picasso, que se vendi por 104 millo- ** tu s de dlares en mayo de 2004, ostentaba el rcord m undial u l.i pintura ms cara vendida en una subasta. La super ret n lilemente una venta privada a travs de Sothebys de un i nadro de Jackson Pollock que puso el rcord mundial en 140 % Huilones de dlares. 'w O tra de las caractersticas del macho cazador primitivo i i.i que, cuando descansaban de la cacera, se pasaban horas H limpiando, reparando, cuidando y, en general, mejorando sus /"V ai mas, los instrumentos vitales que mediaban entre ellos y mi > irse de hambre. La fascinacin por la tecnologa primitiva i i 11 aduce hoy en la atraccin que sienten los hombres por los niilligios, las mquinas, los instrum entos y aparatos, una ;UI bsqueda que raramente atrae a las mujeres. A una cacera copiosa le segua la inevitable celebracin y 5 mi momento ritual para contar historias sobre los peligros viv idos durante la misma. En los tiempos modernos, eso se ha *onvenido en reuniones donde se bebe mucho celebradas por los hombres despus del trabajo. Los antroplogos lo han deliuido como la separacin del hecho de beber respecto de la
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arena domstica, dom inada por las mujeres, como manera de construir la masculinidad. En otras palabras, reunindose e ingiriendo cantidades ingentes de alcohol, los machos m oder nos recrean para s mismos, m om entneamente, la sensacin de formar parte de una verdadera manada de cazadores leales. En dichas ocasiones, es im portante poder pagar una ron da y saber aguantar el licor. Los que no puedan, perdern su estatus ante el grupo. Dicho de otro modo, deben demostrar que saben com partir y que son resistentes. En varios pases y en distintas pocas, dichas reuniones para beber se han for malizado. Se han creado clubes masculinos con normas es trictas de admisin, y se han inventado juegos de bebida y otros ritos para que las reuniones para beber cobren un signi ficado ms profundo. En algunos pases se emplean otros nar cticos en lugar del alcohol. En Yemen, por ejemplo, los hom bres se renen cada da para mascar qat, las hojas de una planta narctica. La relevancia social de un macho yemen de pende de su asistencia regular a esas reuniones del qat, de las que las mujeres estn totalm ente excluidas. Se suele utilizar algn tipo de juego para centrar las reu niones de hombres en un entorno poderosamente com petiti vo. El ms antiguo que conoce la hum anidad, y que segura mente utilizaron los mismos cazadores primitivos, es un juego de tablero africano llamado manala. Sus orgenes se rem on tan a hace ms de 3.400 aos. Bastaba con unos guijarros y unos agujeros practicados en la tierra seca para empezar a ju gar, cuando los cazadores se reunan para relajarse tras la cace ra. Hay muchos otros juegos masculinos, como la petanca francesa, el ajedrez en Rusia, los dardos en Inglaterra, el p quer en Estados Unidos, y as sucesivamente. Todos ellos atraen al hom bre casado al exterior del seno familiar y, por un breve espacio de tiempo, lo llevan de vuelta a la compaa de su pandilla de hombres.

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En algunos pases, las actividades exclusivamente mascu linas m antienen an mayor reminiscencia de la pauta cazado ra original. Algunos hombres van de acampada al bosque a pescar, escalar o realizar algn otro tipo de bsqueda pseudoprimitiva. O tros van de safari a Africa, o a explorar ruinas an tiguas en Centroamrica. Una y otra vez, a lo largo y ancho de este m undo, se pue den descubrir pasatiempos masculinos de este tipo, que se ajustan a motivos locales u oficiales. Sin embargo, subyace en todos ellos una nueva puesta en escena del vnculo social de la fiesta de los cazadores primitivos, el vnculo necesario para ga rantizar el apoyo incondicional de los dems en sbitos m o mentos de crisis. El cazador del siglo xxi puede satisfacer sus ansias de per seguir y apuntar dedicndose a algn deporte. Puede expresar su fortaleza fsica practicando algn tipo de disciplina gim nstica. Puede demostrar su valenta y su capacidad de riesgo, tanto mental como fsica, tanto participando en persecucio nes peligrosas como apostando. Puede satisfacer su deseo de llevar una presa a casa buscando objetos raros y reunindolos en una coleccin. Asimismo, puede hacer gala de su cuidado y mejora de las armas desarrollando algn tipo de habilidad tcnica. Y, finalmente, puede revivir las jocosas fiestas de los cazadores bebiendo de vez en cuando con otros hombres. El antiguo cazador primitivo tal vez haya m uerto, pero el caza dor moderno, simblico, sigue vivo.

CAPTULO

El cabello

El pelo que crece sobre la cabeza del hom bre es una de las ca ractersticas ms extraas de su cuerpo. Imaginen lo que debi de ser para nuestros ancestros, antes de que hubiera peines y cepillos, tijeras y navajas, sombreros y ropas. D urante ms de un milln de aos anduvieron por ah prcticamente desnu dos, con el cuerpo cubierto de una espesa mata de pelo. Aun que el vello del tronco y de los miembros fue desapareciendo y exponiendo la superficie de la piel al contacto con el aire, el pelo de sus crneos brot como una mata o como un m anto largo. El resto de los primates deban de sorprenderse ante esa protuberancia pilosa indomeable. Qu clase de simio era aqul? La pregunta en s lleva implcita la solucin al acertijo de por qu las especies humanas tienen pelo en el crneo. La res puesta es que nos distingui mucho de las otras especies de primates. Era nuestra seal especfica, visible en la distancia. Las cabezas peludas sobre cuerpos lisos y desnudos nos iden tificaban inm ediatam ente como seres humanos. Nuestras ex travagantes trenzas ondeaban como una bandera. Es fcil olvidar hoy todo eso, puesto que la m oda ha de term inado que el pelo del crneo es una caracterstica ms que define los gneros. En casi todas las culturas, los hombres y las

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mujeres se peinan segn estilos masculinos y femeninos. Tan extendida est la costumbre que puede llamarnos a engao y hacernos olvidar que, aparte del hecho de que los hombres se puedan calvos antes, la estructura del pelo del crneo de hom bres y mujeres es idntica. N aturalm ente, tenemos otras sea les pilosas genricas (bigotes, barbas, vello pectoral y todo lo dems); pero en la cabeza, donde ms abundante crece nues tro pelo, disfrutamos de una igualdad sexual completa, tanto entre adultos como entre nios. El pelo abundante en la ca beza no es masculino ni femenino, es humano, y nos distin gui de nuestros parientes primates a medida que evoluciona mos en distintas especies. Si parece im probable, basta con observar el vello que presentan m onos y simios. Especies ntim am ente relaciona das presentan diferencias im portantes en el color, la form a y el largo del pelo de sus cabezas. Algunos tienen matas de pelo de color, sorprendentem ente distintas del resto de pelo de la cabeza; otros tienen bigotes m uy largos. O tros tienen barbas pobladas; y algunos son calvos. Es evidente que la tendencia a basarse en las diferencias del pelo de la cabeza i orno caractersticas especficas es un lugar com n de los primates, as que no es extrao que nuestra propia especie utilizara un mecanismo de identificacin similar. Lo sor prendente es que lo llevara tan lejos. La disposicin del pelo sobre nuestro crneo se exager tanto que, en cuanto los avances tecnolgicos nos lo perm itieron, decidimos m ante nerlo a raya con la ayuda de cuchillos y tijeras, y segn m i les de modelos distintos. Lo atusamos y lo cortamos, lo afeitamos y lo atamos, hacemos trenzas con l, lo recogemos, y lo ocultamos en gorras y sombreros. Es como si no pudira mos soportar por ms tiem po el encum bram iento de nuesi ro pelo primitivo. H aba que aligerar el peso de sus m echo nes de alguna manera.

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Sera errneo concluir que nos volvimos contrarios al pelo. Lo que ocurri es que realizamos un astuto intercambio de pelo viejo por pelo nuevo. En nuestra condicin primitiva, la forma del crneo hum ano se basaba en un mero recurso para categorizar nuestra especie. Eso nos hizo profundam ente distintos, porque se trataba de una categorizacin eficaz, pero tam bin result un tanto incmodo. Cuando nuestra especie avanz hasta un estadio en el que era capaz de darle un estilo a su pelo, hallamos muchas maneras de hacerlo visible, con formas extraas, colores y adornos, a la vez que reducamos su volumen. En los tiempos modernos, con toda la parafernalia de sombreros y pelucas y estilos de peinado, cabra decir que dis frutamos de todas las posibilidades; nuestras cabezas pueden mostrarse funcionales y perm itirnos realizar nuestros trabajos, y al m om ento exhibirse caprichosas.

Antes de examinar las nuevas tendencias, es im portante analizar el material en el que estn basadas: el pelo natural en s. En trminos medios, en el crneo de los hum anos hay al rededor de 100.000 cabellos. La gente de pelo rubio tiene ms cabello que la de pelo moreno. U na persona rubia tiene alre dedor de 140.000 cabellos; la morena, 108.000; sin embargo, los pelirrojos no pasan de los 90.000. Cada uno de los cabellos crece a partir de una bolsa de piel llamada folculo, que tiene una papila en la base. Este di m inuto bulto de tejido es el artfice del cabello. Est m uy irri gado y segrega los materiales que se convierten en un bulbo piloso. Estas clulas se van form ando en la superficie de la pa pila y las nuevas em pujan a las viejas, por lo que el pelo crece en extensin. A veces, la raz del pelo, la parte que est deba jo del cuero cabelludo, es tan larga que de su pequea bolsa emerge la punta del cabello. Mientras tanto, se va fortalecien

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do. La parte visible del cabello, que es la que va creciendo, se llama hebra del pelo. La longitud de la hebra aum enta un ter cio de milmetro cada da. La velocidad del crecimiento del pelo depende de la edad y de la salud. D urante la vejez, la enfermedad, el embarazo, o m ando hace fro, crece lentamente. Crece ms rpido duran te la convalecencia de una enfermedad grave, cuando, tras un perodo de dificultades en el crecimiento, acta un mecanis mo de compensacin. Entre las personas sanas, crece ms r pido entre la edad de diecisis y veinticuatro aos. D urante este perodo, el aum ento anual es de unos 17,7 centmetros al ao, comparado con la media que son unos 12,7 centmetros anuales. La vida de un cabello puede ser de unos seis aos, lo que significa que, en un adulto joven, el pelo puede llegar a los 106,6 centmetros de longitud, antes de que se caiga y se susutuya. Eso significa que, a los hombres y las mujeres de pelo liso que no se cortaran el pelo, los mechones les llegaran a las rodillas. Aparte de su inusual extensin, otra de las particularida des del pelo hum ano es que no m uda segn las estaciones, i orno en el caso de otros animales. A principios de verano perdemos algo de pelo, que dejamos crecer en invierno, con el lin de crear una capa de aislamiento segn las necesidades, umque de ningn m odo comparable a una muda. El ciclo del pelo de cada individuo funciona de manera independiente. Siempre hay un 90 por ciento del cabello de nuestro crneo i reciendo activamente, y el 10 por ciento descansando. Los <|iie descansan estn repartidos entre los dems, y permanecen unos tres meses inactivos, antes de caerse. Eso significa que perdemos de unos 50 a unos 100 cabellos diarios. Cuando se cae un cabello, se desprende la hebra y la raz, aunque la dim inuta papila que est en la base del folculo no

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se altera. Permanece activa durante unos seis aos ms, pero, de pronto, deja de crear clulas nuevas y pasa a un estado la tente. Tras otro perodo de descanso de tres meses, se deshace del cabello viejo y repite todo el proceso. Dado que nuestra esperanza de vida ha aum entado, se calcula que cada papila puede repetir el proceso unas doce veces, creando doce cabe llos, uno tras otro, cada uno de ellos de muchos centmetros de longitud. De ello se desprende que si un individuo hum a no careciera de la fase latente en el ciclo de su cabello, logra ra tener una cabellera de unos nueve metros de largo. Existe, como m nim o, un caso docum entado de tal fenmeno. Se dice que el swami Pandarasannadhi, un monje hind de un monasterio cercano a Madrs, lleg a tener una cabellera de 7,49 metros. Lo ms habitual es lo contrario, eliminar el cabello en cuan to aparece. N unca durante la infancia, pero en cuanto llega la madurez sexual, empiezan a ocurrir cosas extraas en el pelo de la cabeza de los hombres. Las hormonas masculinas que co rren por sus cuerpos activan algunas glndulas pilosas. Las que se hallan a ambos lados de la cabeza estn a salvo, pero las de la coronilla se quedan fuera de juego. Cuando cae el pelo de esa parte de la cabeza, ya no vuelve a crecer. Y las glndulas, en lu gar de quedarse en estado latente durante tres meses y em pezar luego de nuevo, se quedan dormidas para siempre. Y su propietario se queda calvo. La calvicie suele ser un proceso gradual, e incluso hay hombres que escapan a l. Uno de cada cinco empieza a per der pelo tras la adolescencia, pese a que el cambio es, al prin cipio, tan leve que apenas se percibe. N o obstante, a los trein ta, el 20 por ciento de calvos ya se han dado cuenta del futuro que se les avecina. Y a los cincuenta, el 60 por ciento de los hombres blancos dan muestras de prdida de cabello. La cifra es m enor en otras razas.

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Existen cuatro modelos principales, genticamente deter minados, de calvicie avanzada. Son: el Pico de las Viudas, el Remiendo del Monje, la Frente en forma de Cpula y la C o rona Desnuda. En el caso del Pico de las Viudas, la lnea del pelo retrot ede ms y ms desde las sienes, y deja una tira estrecha de ca bello a lo largo de la lnea central de la cabeza. La calvicie se extiende uniform em ente a partir de esa zona. En la Frente en lorma de Cpula, la lnea frontal del pelo retrocede. Final mente, en la Corona D esnuda la lnea frontal retrocede rpi damente hacia la regin central y lentam ente a los lados, jus10 al contrario que con el Pico de las Viudas. Para complicarlo an ms, se pueden combinar esas cuairo formas de calvicie, y un individuo puede presentar dos ti pos de la misma. Los factores genticos controlan dichas dife rencias, y si un hom bre calvo contem pla viejas fotografas o retratos de sus antepasados masculinos, descubrir que sus glndulas se com portan segn la tradicin familiar. Com o est relacionada con los elevados niveles de las hormonas sexuales masculinas y aum enta en extensin segn .ivanza la edad, est claro que la calvicie es una marca hum a na que indica veterana y dominio. Tipifica al anciano viril y le distingue de los otros machos, ms jvenes y peludos. A medida que pasa el tiempo, y el hom bre se hace mayor, experimenta una disminucin de sus apetitos sexuales. Lgica mente, las calvas deberan cubrirse de nuevo de cabello, pero 110 es as. Al parecer, tras aos de inactividad las glndulas pi losas ya no pueden revitalizarse. No es que las hayan suprimi do, han acabado con ellas. A esas alturas, el vnculo entre las poderosas hormonas se xuales masculinas y la calvicie de los hombres empieza a pare cer un chiste, pero se le suma una nueva seal que convierte la imagen del viril veterano en la del anciano: le salen canas. Eso

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les ocurre tanto a los calvos como a los de melena poblada, y en ambos casos expresa lo mismo: ya soy muy mayor. A causa de la prdida de pigmento, acostumbramos a de cir pelo gris, pero de eso nada. El cabello no se vuelve gris, deja de producir pigm ento y se torna blanco. El llamado pelo gris es una mezcla de cabello viejo, que mantiene su color, y el nuevo cabello que lo salpica, y es simplemente blanco. Al principio, el cabello blanco no supone un impacto visual, pero cuando su proporcin respecto de los otros aumenta, la sensacin global es de mata griscea. C on el tiempo, a medi da que los folculos vayan dejando de producir pigmento y creen cabellos sin l, los mechones blancos ocultarn los po cos que queden pigmentados, y nuestro pelo revelar que so mos ancianos. Antes de entrar a considerar las actitudes sociales respec to del pelo, hay que citar algunos detalles anatmicos relevan tes. O tra de las rarezas del vello hum ano es que no tiene ante nas ni vibrisas, el vello tctil que conocemos bajo la forma familiar del bigote de los gatos. Todos los mamferos, inclui das las ballenas, tienen al menos algunas vibrisas, menos los humanos. O tro de los elementos de los que carecemos es la capacidad de poner el vello de punta cuando nos enfadamos. M uchos mamferos pueden encrespar el vello por rabia y, de paso, parecer ms grandes, pero los humanos perdimos la po sibilidad de utilizar un golpe de efecto tan espectacular. Es normal. Erizando nuestro vello corto, ralo, no asustaramos ni a un ratn, y el cabello de nuestro crneo es, obviamente, de masiado largo y demasiado pesado como para mantenerlo tie so como los animales furiosos. N o obstante, y pese a carecer de la capacidad de erizar el pelo, los hum anos han conservado una musculatura mins cula para mover el vello. Los llamamos msculos arrector pili, y lo ms que pueden hacer por nosotros es ponernos la carne

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ilc gallina cuando tenemos miedo o fro. En realidad, estn intentando espesar nuestro inexistente pelaje. Si siguiramos I ubiertos de vello, este espesor hara aum entar la capa aislanic de aire encapsulado y, con ello, nos m antendra calientes. Sin embargo, existe una excepcin a la norm a general de <|iie no se nos eriza el pelo. Consiste en la reaccin al sonido del crujido de una puerta por la noche en una casa a oscuras. S me puso la piel de gallina, solemos decir, y naturalmente e esa sensacin describe la contraccin de miles de msculos iirrector pili. Tambin se dice Se me pusieron los pelos de punta, como comentario a un intenso escalofro que se sien te especialmente en la nuca. Probablemente sea debido a que el [>elo en esa zona es lo bastante espeso y corto como para re gistrar una intensa respuesta localizada. saurmt Uno de los aspectos en los que el vello hum ano no se disII ngue del de nuestros parientes mamferos es en la presencia asociada de las glndulas sebceas. Esas pequeas glndulas, si< 1 nadas junto a la raz del cabello, dentro del folculo, producen una secrecin oleosa, el sebo, que ayuda a lubricar el pelo y a mantenerlo en buenas condiciones. Las glndulas sebceas hi| , r peractivas provocan el pelo graso, y las hipoactivas hacen que j el pelo est seco. Es im portante lavarse el pelo para eliminar la a * suciedad, pero con ello se elimina tambin el sebo, por lo que lavarlo excesivamente puede ser tan malo como lavarlo poco. Es notable la resistencia del cabello hum ano cuando est sano. Los acrbatas circenses chinos son famosos por las pi1 netas que realizan sostenindose nicam ente por el cabello, y * sin que parezcan incmodos. Se calcula que un simple pelo de cabello chino puede soportar un peso de 160 gramos. Tam bin es muy elstico, y puede estirarse de un 20 a un 30 por i iento antes de romperse. El color del pelo vara segn una pauta bastante simple, que suele corresponderse al color de la piel. En ambos casos se

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utiliza el mismo sistema de pigmentacin de la piel. La gente que vive en pases soleados posee mayor nmero de grnulos ampliados de melanina en las clulas de su cabello, por lo que parecen negros. Las personas que viven en zonas ms templa das poseen menos melanina, por lo que tienen el pelo castao. En Escandinavia, ms fra y con menos sol, tienen incluso me nos melanina, y el resultado es un pelo de un color mucho ms plido que acostumbramos a llamar pelo rubio. Los albinos, que carecen totalm ente de melanina, tienen el pelo completa mente blanco. Esta simple escala del pelo negro al pelo blanco se com plica con un elemento aleatorio. Algunos individuos tienen grnulos de melanina que, en lugar de ser granulados, son de forma esfrica u oval. Y el ojo los ve rojos. Pueden darse en ex clusiva, sin los grnulos de melanina normalm ente alargados, en cuyo caso su propietario parecer rubio dorado. Si existen en combinacin con una cantidad moderada de grnulos co rrientes, el propietario tendr una cabellera de un brillante tono rojizo y le llamarn pelirrojo. Si los grnulos esfricos se com binan con un nmero mayor de grnulos alargados, en tonces el pelo oscuro cubrir, casi por completo, su tonalidad rojiza, pero se notar un matiz que lo har distinto del mero pelo oscuro. La forma de cada pelo vara considerablemente, pero en la actualidad se reconocen tres tipos principales de pelo: el pelo crespo (heliotrico), tpico de los africanos; el ondulado (cinotrico), tpico de los caucsicos; y el pelo lacio (leiotrico), tpico de las razas orientales. Se suele aducir que estos tres ti pos de pelo racial estn relacionados con las condiciones cli matolgicas, aunque existen varias objeciones a dicha explica cin. Se acepta que el pelo encrespado y pegado al crneo de los africanos crea una barrera, como una mata, entre la piel y el m undo exterior, donde el sol brilla, inclemente, sobre la ca-

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heza hum ana. Esta barrera crea una zona intermedia de aire estancado que contribuye a impedir el calentamiento excesivo ile la cabeza. Sin embargo, si dicha zona intermedia funciona i on tanta eficiencia en los climas clidos, es dudoso que sea igual de til en las temperaturas fras, donde el aire estancado debera funcionar como capa aislante. Observando el cabello ondulado de los caucsicos, se po nen de manifiesto dos problemas ms. Para empezar, el pelo i .incsico es m uy variable, va del liso al rizado, sin referencia alguna al entorno para sus variedades. En segundo lugar, los caucsicos viven bien en un amplio muestrario de hbitats, que van de las heladas tierras norteas de Escandinavia al ar diente calor de Arabia y la India. Tenemos un problema parei ido con el pelo liso de los orientales. M uestra pocas variacio nes, aunque cubre una amplia franja de norte a sur del globo. El principal argum ento contra dichas objeciones es que Lis recientes migraciones de los seres hum anos alteraron el modelo original. Supongamos, por un m om ento, que al prin cipio la gente que viva en pases clidos tena el pelo rizado; los de pases templados, ondulado, y los de los pases fros, liso. El pelo rizado evitara la exposicin de la cabeza al sol sin *olgar a ambos lados para im pedir el sudor en la nuca y los hombros. El pelo largo y liso funcionara como una capa que i ubre la nuca y los hom bros, y los m antiene calientes. Y el pelo ondulado sera la solucin de com promiso entre ambos extremos, adecuado para una zona interm edia. Desde esta perspectiva, las m ultitudinarias migraciones provocaron al teraciones genticas en el tipo de pelo para adaptarse al nue vo clima. La explicacin tiene sentido, pero no pasa de ser una su posicin. El hecho de que los tres tipos de cabello tengan un iispccto diferente tambin pudo tener que ver. Si en algn m o mento de nuestro remoto pasado las tres grandes razas de la

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hum anidad se estaban diferenciando, debieron de basarse en este tipo de distinciones visuales como mecanismos de aisla miento. Cabe imaginar que los tres tipos de cabello se enarbolaran como im portantes banderas raciales. Tal vez eso mantuvo la existencia de los tres tipos pese a que las migra ciones llevaran a los individuos a lugares con distintos condi cionantes climticos. Hasta este m om ento hemos venido considerando el pelo en sus condiciones naturales, pero los inquietos dedos hum a nos raramente lo han m antenido en dicho estado. El deseo de ornamentarse ha producido algunas modificaciones y distor siones de lo ms sorprendentes. El ataque ms bsico y fre cuente consiste en intervenir en la extensin natural del pelo. Las alteraciones de la longitud del pelo han estado siem pre relacionadas con la introduccin de nuevas seales de g nero. Ya se ha dicho que, en su estado natural, el pelo del hom bre y el pelo de la mujer presentan pocas diferencias al respecto, por lo que la asignacin cultural del pelo corto a uno u otro sexo es bastante arbitraria. En algunas sociedades tribales, los hombres llevan peinados muy elaborados m ien tras que sus mujeres se afeitan los crneos. En otras culturas, las largas trenzas femeninas son el equivalente de sus testas co ronadas, y los hombres campan por ah con la hirsuta barba que les caracteriza. Dadas estas contradicciones entre la longitud del cabello, el folclore hum ano ha entrelazado dos estilos de simbolismo capilar totalm ente distintos. En un caso, se considera que la mata de pelo abundante del hom bre es signo de su potencia y su virilidad, y le confiere fuerza, masculinidad e incluso santi dad. La palabra csar, por ejemplo, con sus derivados kiser y zar, significaba velludo o de pelo largo, por lo que era propio de los grandes lderes. Dicha tradicin se rem onta a la primera de las figuras del hroe, el babilnico Gilgamesh, que

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era muy fuerte y tena el pelo m uy largo. Cuando enferma y se le cae el pelo, tiene que em prender un largo viaje para ... que le vuelva a crecer el cabello... y pueda regresar recu perado y con sus poderosas fuerzas renovadas. En esta tradicin folclrica, la virilidad de la abundancia de cabello en la cabeza del macho est indudablemente rela cionada con el hecho de que, pese a que las hormonas sexua les provocan la aparicin del vello tanto en el cuerpo del hom bre como en el de la mujer, el cuerpo del hom bre es el ms velloso, y no slo le crece el pelo en los genitales y en las axi las, sino tam bin en la barba, el bigote y, frecuentemente, en el torso y las extremidades. Si la abundancia de pelo es mas culina, entonces todo pelo es smbolo de la potencia masculi na y de la virilidad, incluso el cabello de la cabeza. De ah que la costumbre de raparle el pelo a un hombre pretendiera humillarle, y la de raparse uno mismo constituye ra un acto de humildad. Por esta razn, muchos sacerdotes y hombres santos se rasuraban el crneo para mostrarse hum il des ante la deidad. Los monjes orientales hicieron de la cabe za rapada smbolo del celibato. Inevitablemente, los psicoana listas interpretaron el afeitado del pelo del hom bre como un sustituto de la castracin. En algunas religiones, el hom bre exhibe su pelo con or gullo y no se lo corta nunca. Por ejemplo, an hoy en da, los sijs siguen la costumbre de cubrirse el pelo largo con un tur bante y enrollrselo en torno a la cabeza. Al parecer, la deci sin de no cortarse nunca el cabello responde a un deseo de expresar su respeto ante una creacin de Dios. La tradicin de que el hom bre debe llevar el pelo largo fue refutada nada menos que por san Pablo, quien les escri bi a los corintios que lo natural era que el hom bre llevara el pelo corto y la mujer largo. Al parecer, con ese comentario influy en la costumbre del ejrcito rom ano de cortarles el

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pelo a sus soldados. En este caso, no se trataba de una hum i llacin sino un m odo de fomentar la uniform idad y la disci plina y de distinguir a las tropas romanas de sus peludos ene migos. Tambin pudo intervenir un elemento higinico. Sea cual fuera el m otivo, san Pablo lleg a la conclusin de que el pelo corto del hom bre glorificaba a Dios, mientras que el pelo largo de las mujeres glorificaba al hombre. Por eso pidi que los hombres rezaran siempre con la cabeza descubierta, mientras que las mujeres deban cubrirse el cabello durante la oracin, una costum bre cristiana que ha durado dos mile nios, pese a que est basada en un completo m alentendido sobre el pelo hum ano. San Pablo no se anduvo con chiquitas, y en una de las cartas dice: Acaso no nos dice la misma naturaleza que, si un hom bre lleva el pelo largo, la vergenza cae sobre l? Sin em bargo, si la mujer lleva el pelo largo, constituye una gloria para ella; porque el pelo le ha sido dado para cubrirse. Pese a que ha habido varios intentos de romper con el dictamen de san Pablo, su influencia sigue notndose en nuestros das. Pese a las rebeliones hirsutas ocasionales de los caballeros del siglo xvn y los hippies del xx, el hom bre mele nudo y piloso sigue siendo una rareza. Y, pese a rebeliones si milares de las hembras modernas con el pelo cardado y esca lado, la mujer de pelo corto tam bin ha sido una excepcin en los siglos transcurridos desde que Pablo dict su norma. Una de las razones podra ser la suavidad o la aspereza del pelo. El pelo crespo es resistente y vigoroso. Las trenzas col gantes son suaves y sedosas. spero y suave, macho y hembra, podra ser un factor inconsciente que pretendiera fomentar la aceptacin del pelo artificialmente corto de un hombre. In cluso en tiempos de igualdad sexual, sigue pareciendo lejano el da en que se alcance el estado natural de la igualdad en la longitud del pelo.

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Volvamos, por un m om ento, a la cuestin del macho cal vo. Es im portante com prender que su condicin no tiene nada que ver con el debate entre pelo largo y pelo corto. El hombre calvo puede seguir presentndose como hombre de pelo largo o de pelo corto, dependiendo de cmo deje crecer la corona de pelo alrededor de su calva: si lleva el pelo colgan do o cortado muy corto. C on todo, aparte de cmo lo lleve, la principal seal pilosa que emita su cabeza ser el vaco relu ciente de la calva. D urante siglos, esa seal reluciente ha provocado el dis gusto de los hombres y son muchos los calvos que han hecho lo posible y lo imposible por esconder su calvicie de los ojos de los dems. Existe un dicho que lo resume muy bien: Hay hombres que se burlan de la m uerte en la batalla, pero se de salientan ante el avance de la calvicie. Teniendo en cuenta que la calvicie refleja un elevado ni vel de hormonas sexuales masculinas, esta curiosa obsesin re quiere alguna explicacin. La respuesta est relacionada con la extraa demora en el desarrollo de la calvicie. Pese a que pue de aparecer como un signo de viril masculinidad, tarda tanto en consumar el proceso que term ina siendo ms bien una se al de edad provecta. En una cultura que venera la juventud eso equivale a un desastre, especialmente para los hombres que aparecen en pblico, tales como los actores o los cantan tes, y que deben transm itir atraccin sexual durante sus ac1 naciones. Si los hombres de dieciocho aos estn en la cima de su sexualidad (y, efectivamente, lo estn) y si los hombres de dieciocho nunca estn calvos (y no lo estn), entonces los hombres mayores deben hacer cuanto est de su mano para copiar el aspecto de los de dieciocho aos. Para la gente que trabaja ante el pblico, alcanzar la mediana edad puede com portar tener que someterse a una dieta estricta y saludable y, sobre todo, exhibir miicho vello en la cabeza.

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Si el cabello abandona igualmente a estos hombres, debe rn realizar implacables esfuerzos para corregir la situacin. Para stos, la certeza de que son vctimas de la gentica y no de alguna enfermedad incurable o de una dieta inapropiada no es ningn consuelo. A lo largo de la historia, los hombres han emprendido seis grandes vas de accin para combatir la calvicie. El tratamien to ms antiguo data de un papiro egipcio del ao 1500 a. C. Una de las antiguas curas que se mencionan consiste en la apli cacin de una cataplasma de grasa obtenida del cuerpo de los leones, hipoptamos, cocodrilos, gatos y serpientes. Las varia ciones de esta bsqueda del elixir de la eterna juventud inclu yen extraerle las pas a un erizo, quemarlas y mezclarlas con aceite, virutas de ua, miel, alabastro y ocre rojizo. Estas antiguas recetas pueden parecer ridiculas, pero la prctica basada en frotarse la calva con mezclas extraas viene de antiguo. Unos tres mil aos despus, en el siglo xvin, uno de los remedios populares en Europa era darse friegas con cenizas de rana, abejas o excrementos de cabra mezcladas con aceite. En el siglo xix apareci una receta nueva: caracoles de tierra machacados con sanguijuelas de caballo, avispas y sal. Est claro que los tratamientos Victorianos no eran mucho mejores que los del antiguo Egipto. A principios del siglo xx cambi la perspectiva sobre el tema. La opinin generalizada decidi que lo que causaba la calvicie era algn tipo de infeccin contagiada por los peines y los cepillos sucios de los barberos. Adems, explicaba el he cho de que las mujeres no perdieran el cabello: no frecuenta ban las barberas de dudosa higiene como los hombres. El tra tam iento preconizado consisti, pues, en emprender una campaa de esterilizacin y limpieza de la cabeza del hombre, utilizando jabones antispticos y toda una gama de productos antibacterianos.

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A lo largo del siglo xx se ofrecieron curas igual de dis paratadas. En fechas tan recientes como la dcada de 1970, todava se poda leer que caba evitar la prdida del cabello consumiendo productos de cultivo orgnico. El autor defen da, con toda seriedad, que si seguamos alimentndonos con productos fertilizados sintticamente y preparados de m ane ra artificial no tardaramos en convertirnos en una raza hu mana totalm ente calva. A finales de los aos noventa se se guan proponiendo dietas para evitar la cada del cabello, a pesar de que medio siglo antes, en 1942 para ser precisos, un cientfico estadounidense haba publicado ya la verdad al res pecto. A saber, que la calvicie del hom bre es debida ni camente a la gentica y las hormonas masculinas y que es un rasgo hereditario. Es tal la dessperacin del hom bre por exhibir una cabe za llena de cabello que hasta las teoras ms estrambticas y excntricas han intentado refutar dicha verdad, e incluso hoy en da, en el siglo xxi, se siguen vendiendo descabelladas me dicinas y se gastan miles de millones en elixires y lociones que prometen regenerar el crecimiento del pelo en las zonas con calvicie y lograr que crezca de nuevo. En general, las viejas lociones, aceites y pomadas han ca do en desuso, pero cada ao se inventa algn nuevo producto qumico que ofrece un rayo de esperanza. En los aos ochen ta, por ejemplo, apareci en escena una sustancia llamada m i noxidil. Se trata de un dilatador de los capilares sanguneos, y su potencial como crecepelo se descubri accidentalmente. Un hombre que se haba quedado calvo a los dieciocho aos la uti liz para controlar la tensin, y la tomaba por va oral. Al cabo de cuatro semanas de tratamiento, empez a crecerle el pelo en la cabeza. El entusiasmo ante el efecto secundario qued em paado por el hecho de que tambin le creca el pelo en la fren te, la nariz, las orejas y otras partes del cuerpo.

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Entonces, los mdicos decidieron crear una solucin de monoxidil de uso tpico y aplicacin local, y empezaron a frotar las calvas de los pacientes seleccionados afirmando que podan curar hasta un 80 por ciento de determinadas calvi cies, aunque el crecimiento del pelo era ms que modesto. La mentablemente, ms tarde se descubri que cuando se aban donaba el tratam iento el pelo volva a desaparecer, por lo que haba que aplicarlo constantemente para que surtiera efecto. Con el tiempo, el minoxidil se comercializ ampliamen te y, en efecto, demostr ser la primera locin capilar con efectos reales sobre el crecimiento del pelo. Lo decepcionante fue que slo funcionaba en un pequeo porcentaje de hom bres. En la revista de medicina The Lancet se public un ar tculo que conclua que la aplicacin de minoxidil era total mente inefectiva en el 90 por ciento de los hombres calvos. En los pocos casos en los que funcionaba, el crecimiento del pelo era, como m ucho, nicamente del 17 por ciento de la densidad de una cabellera normal. De modo que aunque el minoxidil, a diferencia de los extraos ungentos de serpien te del pasado, s provoca el crecimiento del pelo en los hom bres calvos, sus efectos son tan limitados que, para la mayora de los hombres, no tiene ningn inters. El deseo de seguir teniendo el aspecto de un chico de die ciocho aos es tal que se ha seguido investigando al respecto y se han hallado varios productos, entre otros el finasteride, con efectos parecidos a los del minoxidil. Ninguno de ellos logra, sin embargo, el efecto deseado una cabellera joven y exube rante , pero todos fomentan la aparicin de algunos ague rridos cabellos en zonas donde ya no haba, lo cual es sufi ciente para que los ms desesperados se gasten al ao cientos de millones. Los calvos de nuestros das pueden optar por una segun da solucin, mucho ms drstica, consistente en someterse a

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un procedimiento quirrgico por el que se injerta tejido pilo so en la zona de la calva, un proceso conocido como microinjcrtos de pelo. Los intentos iniciales con esta prctica resultaion ser desastrosos, como le consta a una famosa estrella del pop. Sin embargo, la cabellera de un presidente reelegido por los italianos demuestra que se han mejorado las tcnicas. La tcnica de peinarse para un lado es menos drstica, hasta con peinar y cepillar cuidadosamente el pelo hacia los lados para extenderlo y cubrir la calva. Desgraciadamente, aunque logra cubrir la parte de piel desnuda, resulta tan anti natural que no logra ocultar el avance de la calvicie. El cuarto mtodo, popular entre los actores calvos que practican deportes al aire libre, se basa en llevar gorras de for mas caprichosas sobre el crneo reluciente que tanto les aver genza. El famoso cantante Bing Crosby, entusiasta del golf, *n 110 apareci nunca en el green con la cabeza descubierta. Mui ri tras un partido de golf, y uno se le imagina yaciendo all, * con su gorra firmemente encasquetada. w En quinto lugar tenemos el recurso entraable y popular de la peluca, el postizo o el tup. En el antiguo Egipto los faN raones y sus familias se afeitaban la cabeza y luego se la cubran con pelucas ceremoniales. A los esclavos se les obligaba I f .1 conservar su propio pelo, por ley. La asociacin de las pelu- cas con un estatus elevado se repite en el tiem po y el espacio. * Se sabe que asirios, persas, fenicios, griegos y romanos llevahan pelucas. N o obstante, hasta la Europa de los siglos xvn y **** x v i i i no alcanz la peluca el cnit de su estilizacin. Pese a que, ya en esa poca, se introdujeron como medio de ocultar QTJ la calvicie, pronto se extendi como com plemento de moda***, entre todos los miembros de la sociedad, e incluso las lleva- f f l han los colegiales de los internados ms exclusivos. Hacia 1750 la m oda qued obsoleta y pronto dej de ser habitual llevar peluca.

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H oy en da, la peluca se utiliza nicamente en forma de postizo discreto y realista. La nica excepcin, en algunos pa ses, es la supervivencia de las estilizadas pelucas que llevan los jueces en la vetusta atmsfera de los tribunales. Hasta eso est hoy en peligro, pues la British Law Society public una circu lar en la que deca: Es im portante que los usuarios del tribu nal no se sientan intimidados o alienados por lo que ven en la sala, por lo que la British Law Society aboga claramente por abandonar la costumbre de llevar peluca. Finalmente, existe tam bin la opcin de afeitarse toda la cabeza, para que no se note la calva. Si se elimina el pelo res tante, aparte de la calva, da la sensacin de que la persona pre tende su calva deliberadamente. C on ello, permite asociacio nes que caen en varias categoras: un humilde monje oriental, los antiguos gobernantes, criminales rapados o luchadores profesionales. Sus estilos de vida, dominantes y activos, estre cha en los mrgenes de esta lista, pues adquieren entonces la prestancia de los reyes-guerreros, hombres duros que desafan las tendencias ortodoxas y que se presentan dignificados, pre parados para el combate. Comparados con los furtivos inten tos de los que llevan tup, los hombres que se afeitan la cabe za representan un desafo rampante a las leyes de la cabellera, y salen vencedores de la lid. Estos son los seis mtodos voluntarios de combatir la cal vicie, aunque el mejor de todos sea haber nacido en una fa milia cuyos ancestros masculinos incluyen una buena mata de cabello entre las caractersticas de la herencia gentica. Si no hay calvos en su rbol genealgico, nunca tendr que recurrir al tup. Naturalm ente, existe tam bin otro mtodo garantiza do de tener una cabellera frondosa durante toda la vida. Si le castran a uno antes de la pubertad, con lo que eliminan la fuente principal de testosterona, nunca se le caer el pelo. En el harn del sultn no haba eunucos calvos.

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Existe una forma curiosa de calvicie artificial, conocida como la tonsura del clrigo. Consiste en afeitarse cuidadosa mente el cabello de la parte alta de la cabeza, la coronilla, para crear una zona de piel desnuda. Tradicionalmente era el pei nado de los monjes devotos y simbolizaba el abandono de los pensamientos terrenales y la vanidad. Expresaba un rechazo de los modelos sociales y, ms im portante an, identificaba visualmente al monje de forma inequvoca. Pese a que era una forma de calvicie autoinfligida, era fcil distinguirla de la ver dadera. Al principio haba tres tipos de tonsura. La oriental supo na afeitarse toda la cabeza. La celta consista en afeitarse la parte frontal de la cabellera, de oreja a oreja, y la romana en afeitarse slo la coronilla, y perm itir que el cabello creciera en forma de corona. Se dice que el introductor fue san Pedro, y la Iglesia catlica adopt el estilo hasta 1972, cuando abo lieron la obligatoriedad de la tonsura. Algunas rdenes m o nsticas, incluidos los cartujos y los trapenses, ignoraron la abolicin y siguen practicando la tonsura. Volviendo a la cuestin general de la ornamentacin del pelo, podemos decir que no existe cultura o sociedad en la faz del globo que no decore o peine el pelo de alguna manera. H a sido as durante miles de aos. La costumbre de teir, m ol dear, lacar, rizar, alisar, empolvar, decolorar, colorear, ondular, i renzar, untar y peinar el pelo de miles de maneras distintas ha ocupado el tiempo, el trabajo y el ingenio del hombre duran te siglos. Uno de los motivos de que se le haya dedicado tanta atencin a esta parte de la anatom a hum ana es que el cabello se puede modificar fcilmente, aparte del hecho de que tras cortarlo o alterarlo, crece de nuevo. Esta renovacin constan te de la cabellera se ha convertido en un smbolo de la misma l uerza de la vida y su capacidad de regeneracin ha auspicia do una gran variedad de creencias supersticiosas y tabes.

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Entregarle un mechn en un guardapelo al ser amado era un acto de rendicin absoluta al amor del otro, de colocar simblicamente el alma bajo su poder. El mechn de cabello contena el espritu vital del que lo entregaba y, al llevarlo al rededor del cuello, el amado tena el poder de controlar y em brujar al donante. Hallamos una de las variantes de estos in tercambios entre los hidalgos caballeros de la Edad Media. Entregados a los usos del amor corts, esos valientes guerreros llevaban un mechn del vello pbico de sus amantes en el sombrero cuando entraban en batalla. Dados sus poderes mgicos, los barberos de las socieda des supersticiosas tenan que enterrar el pelo cortado de sus clientes en lugares secretos para que no pudieran robarlo y utilizarlo en ceremonias mgicas para perjudicarles. Esas cos tumbres no han desaparecido en nuestros das. En algunos pases europeos se sigue recomendando a los padres que no conserven el pelo de sus hijos si les desean larga vida. Una vez ms, se teme que seres malignos se apoderen de los mechones y los utilicen para hechizar a sus propietarios. La gente no suele tocar el cabello del crneo de los dems a menos que sean amantes, padres, sacerdotes o peluqueros. La zona de la cabeza es una rea protegida de los roces casuales, en buena medida por la proximidad de esos rganos tan preciosos y delicados que son los ojos. Slo los seres en los que confiamos pueden entrar en contacto con el pelo de nuestra cabeza. Una vez permitido, se pueden observar toda una serie de acciones caractersticas. Est la imposicin de manos del sacerdote cuan do bendice al creyente. Est la palmadita en la cabeza del padre orgulloso a su hijo, o el capn burln entre los machos adultos que sugiere, con condescendencia, que uno de los dos se est comportando como un nio. Est el contacto ntimo de las ca belleras de los amantes cuando acercan sus cabezas y, posterior mente, las caricias y los besos cuando hacen el amor.

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Por encima de todo, estn las muchas horas que los pro fesionales del peinado, barberos y peluqueros, dedican al ca bello. Trascienden, con mucho, los cuidados propios de la limpieza, e incluso de la ornam entacin y la exhibicin. Nos retrotraen a esos tiempos primitivos en que, a la manera de nuestros parientes cercanos los monos y los simios, nos pas bamos horas asendonos el pelo los unos a los otros. Com o en el caso de todos los primates, esta actividad supona mucho ms que bienestar; era una manera de fomentar la cordialidad y la cercana entre los miembros del grupo. Se trataba de un i ontacto cuidadoso, no agresivo, con otro ser, y proporciona ba un profundo sentimiento de gratificacin. Se trata de la misma sensacin agradable que sienten hoy, millones de aos despus, los que se dan el lujo de poner el cuidado de su ca bello en manos de un peluquero. Existen algunos peinados masculinos que merecen una atencin especial. El ms extravagante es el de Aaron Studham, de Massachusetts, un adolescente que lleva una cresta de moIticano de 61 centmetros de alto. Tard seis aos en crecerle y, m m o las cacatas, puede llevarla erguida o cada. Cuando la lleva para arriba, tarda cuarenta y cinco minutos en prepararla, v utiliza cantidades ingentes de laca. El estilo mohawk ha hecho furor entre los hombres extravert idos y es siempre muy comentado, dada su forma extraa, ion el cabello del centro excesivamente largo y el de los lados muy corto form ando una cresta. Se basa en el estilo adoptado por los guerreros amerindios de las tribus mohawks, y tiene la ven taja de que aum enta la estatura de quien lo lleva. Pese a que es muy poco frecuente, el mohawk se ha con ven ido en un estilo de culto, que ya se ha ramificado en varios subestilos. Est el mohawk de las puntas de la libertad, que se corta en pas como las de la corona de la estatua de la Li bertad. En el dreadhawk, el cabello de la cresta forma rastas,

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no est tieso. En el deathhawk, favorito de los gticos, el me chn central del cabello es ms ancho y se lleva suelto. El bihawk tiene dos crestas separadas de cabello largo en medio de la cabeza. Y en el reverse mohawk, se afeita el cabello central y se deja largo el de los lados. Por tradicin, el torero espaol debe llevar una coleta. C uando se retira de los ruedos, se dice que se ha cortado la co leta. El origen de esta coleta se rem onta a la antigua Roma, donde era la marca de la casta de los gladiadores que se en frentaban a los toros en el Coliseo. En el siglo xvm, los tore ros espaoles llevaban el pelo largo recogido en una red para que no cayera sobre sus ojos. Posteriormente se hicieron un m oo y, con el tiempo, se pasaron a la coleta, emblema de su profesin. La famosa coleta china, que consiste en afeitar toda la ca beza y dejar slo una coleta en la nuca, la introdujeron los manches seminmadas procedentes de Mongolia en el siglo xvii, quienes dictaron una O rden de la Coleta en la que se requera que todos los habitantes de China se peinaran de ese modo. La disidencia se pagaba con la muerte, y el enfrentamiento provoc numerosas rebeliones; decenas de miles de chinos m urieron por negarse a aceptar la imposicin de un peinado. Los motivos de una oposicin tan fantica eran que sus pro pias tradiciones consideraban que la eliminacin del vello atentaba contra la piedad filial, porque el cabello de un hom bre es regalo de sus padres. Perdieron la batalla y la coleta fue normativa hasta la primera m itad del siglo xx. En el siglo xix, los emigrantes chinos en San Francisco tuvieron que enfrentarse a las leyes locales, que insistan en que haba que cortarles la coleta a todos los chinos que ingre saran en la crcel. Para entonces, los chinos exhiban con or gullo sus coletas, y un preso chino denunci tal proceder cuando se la cortaron a la fuerza y aleg que la prdida de la

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... le haba expuesto al escarnio y al ridculo pblico y que le haba denostado irreparablemente ante el resto de sus oinpatriotas. Gan el pleito y nunca ms se cort una coleia a la fuerza. En 1911, cuando cay la dinasta manch, to llos los chinos adoptaron un corte de estilo m oderno y re nunciaron encantados a sus coletas tradicionales. O tro de los peinados masculinos son las rastas. Las rastas i n como cabos gruesos que cuelgan sobre la cabeza, como ile das de cabello que se forman si se deja crecer el pelo sin peinarlo, cepillarlo o lavarlo durante aos. Aparecieron en las i nliuras de todo el m undo, del antiguo Egipto al Asia o el Mxico de la antigedad, as como entre celtas y vikingos. Noy en da, la expresin ms popular de las mismas son las i astas rastafaris de los jamaicanos. Los rastas empezaron a tienzarse el pelo de este m odo a principios del siglo xx y afir maban que, con ello, seguan los pasos de importantes rastaI.iris como Juan el Bautista o Sansn. Se inspiraron en la BiIlia, en una cita del Libro de los Nm eros que dice: No pasar navaja por su cabeza: hasta que se cumplan los das | ... ] ser santo y se dejar crecer el cabello. Hoy en da, los mechones rastas slo son una forma de tebelin simblica contra lo establecido, especialmente contra lo establecido en trminos eurocntricos. En la dcada de los (lienta, Bob Marley y la msica reggae popularizaron tanto este peinado que pronto se extendi entre la misma cultura a l.t i|ue se oponan. Los creadores de tendencias empezaron a recomendarles las rastas a sus clientes ms extrovertidos y, al ( abo de poco, disponamos de todo un muestrario de exten siones de cabello para las rastas. Se pueden aplicar esos me( hones de cabello artificial al pelo natural en cosa de horas, por lo que ya no es preciso esperar a que crezcan durante aos.

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H ay pocos gestos de la mano relacionados con el cabello. Est la palmada en el pelo, en la que uno se lleva la m ano a lo alto de la cabeza y se da un golpe seco. Es el gesto inconscien te de un hom bre que comprende que ha cometido una estu pidez. Es una accin destinada a consolarse uno mismo por la tontera que hemos cometido. Su mensaje es que, en ese m o m ento, nos convena un cachete protector, como cuando ra mos nios. Com o nos hemos hecho mayores, tenemos que drnoslo nosotros mismos. Si el m om ento de estupidez ha sido realmente grave, como cuando un futbolista falla un tiro a puerta, la accin puede enfatizarse llevndose ambas manos a la cabeza. Tambin est el rascarse la cabeza del hom bre sorprendi do. En este caso, parece que el conflicto en el que se halla in merso impide la secrecin normal de sus glndulas y le pica el crneo, por lo que siente la breve necesidad de rascarse. Existe una forma de rascarse la cabeza que tiene un signi ficado especial, y hay que distinguirla del gesto sorprendido. Consiste en rascarse la nuca. La realizamos en m omentos de agresividad frustrada y procede del movimiento de ataque pri mitivo. Cuando estamos enfadados y a punto de arremeter contra otros, levantamos autom ticamente el brazo para ases tar el golpe. El golpe frontal de un boxeador entrenado es un movimiento m ucho ms sofisticado y hay que aprender a ha cerlo, pero hasta los nios de la guardera recurren al golpe con el brazo en alto, y no lo abandonan el resto de sus vidas. Si, siendo adultos, se ven enzarzados en una pelea callejera, re gresarn a l, igual que el polica antidisturbios que descarga la porra sobre las cabezas. En los encuentros sociales, los hom bres enfadados pero de modales inhibidos no pueden permi tirse arrearle un batacazo a los que le resultan molestos, pero

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su brazo se levanta, preparado para responder al impulso pri mitivo de su inconsciente. Cuando el brazo est completa mente levantado, preparado para trazar el arco descendente, nos damos cuenta de ello y la mano im potente disimula eni regndose a un rascado vigoroso o una palmadita, como si sa fuera la intencin inicial.

CAPITULO

La frente

La frente hum ana consiste en la parte frontal superior de la ca beza, las sienes y las cejas, y es consecuencia directa del drsti co aumento del tamao del cerebro de nuestros antepasados. El cerebro de un chimpanc tiene un volumen de aproxima damente 400 centmetros cbicos; el del hombre moderno al canza los 1.350 centmetros cbicos, esto es, ms de tres veces el de nuestros parientes peludos. Fue el aum ento del cerebro humano, especialmente en la regin frontal, lo que nos dio una cara por encima de los ojos. Si observamos la cara de un chimpanc junto a la de un hombre, es sorprendente lo distintas que son las frentes. En el caso del simio es prcticamente inexistente. En el hum ano se alza verticalmente sobre los ojos una amplia zona de piel des nuda. La lnea del pelo del chimpanc empieza justo encima de las cejas, que no son m uy pobladas. En realidad, la frente de un simio es totalm ente opuesta a la de un hum ano. La diferencia entre los arcos superciliares de la frente tam bin merece una explicacin. En los simios, son dos crestas huesudas sobre los ojos que les protegen de las agresiones. Los ancestros del hom bre tambin posean unos arcos huesudos y duros, pero su tam ao fue disminuyendo hasta que, hoy en da, casi han desaparecido. Por qu los perdimos? Es proba-

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Mr que cuando nos convertimos en cazadores primitivos los necesitramos incluso ms que en los tiempos remotos en que iceogamos fruta de los rboles y arbustos. La respuesta es que su desaparicin es ms aparente que ic.il. Si comparamos el perfil de un simio y el de un hombre, descubriremos que la lnea protectora del arco superciliar sil'.tie en su sitio, y que la frente se extiende por encima. C uan do alcanzamos la condicin de hom bre moderno, la frente, hinchada por la presin de un cerebro en aumento, se haba adelantado hasta el nivel de protuberancia del antiguo arco superciliar. As que la nueva frente cumple la misma funcin protectora, una barrera de defensa sea contra los golpes en los ojos. Los arcos superciliares no han desaparecido, han sido absorbidos. Se podra argumentar que, dados los peligros inherentes i la violenta actividad de un cazador, habra sido una ventaja duplicar la proteccin, conservar los arcos huesudos junto a la lente protuberante. Una de las explicaciones de por qu no liu as es que durante la Glaciacin nuestros ateridos ances tros desarrollaron caras ms planas como defensa ante el fro. I i tendencia a las caras planas de lneas planas la hallamos to dava en los esquimales de hoy en da, incluido un movimien to de retraimiento de los senos paranasales hacia los ojos, pues l<> senos eran muy vulnerables a las infecciones en climas tan s Irlos. Dicho retraimiento tuvo como consecuencia el aplana miento de la frente. I ,a diferencia entre las cejas de un simio y las de un hom bre tambin despierta nuestra curiosidad. En ambos casos, parece que el esfuerzo evolucionista pretendi singularizarles v distinguirles de lo que les rodeaba. Un chimpanc joven tie ne unas cejas plidas y ralas, que destacan sobre el fondo de su pelo oscuro. Un hombre tiene unas cejas oscuras que destacan obre la plida piel de encima. El contraste se aprecia incluso

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en las razas de piel oscura, para que los movimientos de las ce jas sean claramente visibles para los dems. Se acostumbra a decir que las cejas actan como deflectores, y evitan que los lquidos se nos cuelen en los ojos cuan do sudamos o cuando llueve, pero basta con observar los es fuerzos de un deportista exhausto por limpiarse el sudor de la frente para com prender que, al menos para tal fin, resultan de poca ayuda. Podemos afirmar, con poco margen para la duda, que la funcin primigenia de esas peculiares pequeas exten siones de vello superciliar, como se define tcnicamente a las cejas, consiste en realidad en indicar los cambios de estado de nimo del individuo que las posee. Las cejas del hom bre son ms espesas y ms gruesas que las de la mujer y contienen ms pelos, lo que sugiere que, tal vez, los hombres tienen ms necesidad de expresar sus esta dos de nimo con claridad. Existen cuatro msculos expresi vos que controlan la posicin de las cejas. El frontalis eleva la ceja, creando arrugas horizontales en la piel de la frente. El orbicularis oculi cierra los prpados y acerca las cejas a los ojos. El corrugator superiocili mueve las cejas arriba y abajo en la parte interna, creando surcos entre los ojos. El proceros baja las cejas. Utilizando los msculos segn distintas combinaciones se pueden com poner las siguientes expresiones faciales: Cejas bajadas - Ceo severo. La expresin de un hombre enfadado. Su ira le pone a la defensiva y baja las cejas para protegerse los ojos de la respuesta que espera que provoque su enfado. Cejas levantadas - Frente arrugada. La expresin de un hom bre sorprendido o asustado. Levantando la piel de la fren te, ampla su campo de visin, por lo que aprecia mejor lo que le rodea y el motivo de su miedo.

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Guio de cejas - Frente burlona. La expresin contradictoi.i tle un hom bre escptico, entre enfadado y reticente, con una ceja levantada y la otra baja. Por algn motivo, es ms co mn entre hombres adultos que entre mujeres o nios. Cejas oblicuas - Ceo fruncido. La expresin de la pena o le una ansiedad aguda, con las cejas m uy juntas y el extremo interno levantado. Es la expresin de un dolor crnico, o del ser apesadumbrado. Cejas parpadeantes - Ceo que saluda. La expresin instantnea de las cejas de un hom bre cuando acaba de ver a un amigo y registra su presencia. Es una de las seales de saludo internacional de nuestra especie: las cejas se alzan y bajan de
golpe.
1 osa.

Meneo de cejas - Ceo ertico-juguetn. U na expresin joSi las cejas parpadeantes dicen Hola, el meneo de ce jas, en que las cejas suben y bajan varias veces, con la piel de la Irente, dice Hola, hola, hola!. Groucho Marx hizo famo so el meneo de cejas. Encoger las cejas - Ceo desacreditador. Expresin de la mento sarcstico. Es el gesto del Te lo dije. Levantamos las <ejas, las m antenemos altas un m om ento, y luego las bajamos.

La diferencia de gnero ms impresionante con estas ex presiones la hallamos en la frente. La frente del hombre, ms Inerte, y sus cejas, ms espesas y anchas, hacen que, cuando est enfadado, el hom bre parezca ms amenazante que la mu|er. El rostro ceudo de un hom bre agresivo constituye un re fuerzo m uy efectivo de sus amenazantes vocalizaciones, ya sean insultos verbales o gruidos y gemidos no verbales. Se considera que un hombre, llamado Frank Ames, es el orgulloso poseedor de las cejas ms largas del m undo, pues el pelo le mide nada menos que 7,6 centmetros. Esta proeza masculina est solemnemente registrada en el El libro Guin-

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el hom bre desnudo

ness de los Rcords Mundiales. Un rcord al que nunca aspirar una mujer. Tradicionalmente, a lo largo de la historia, los hombres se han sentido menos inclinados que las mujeres a modificar la lnea de sus cejas o a dedicarles algn tipo de cuidado cosm tico. Com o las cejas de las mujeres son ms pequeas y ms fi nas que las de los hombres, se han realizado muchos avances cosmticos para hacerlas an ms pequeas y, por lo tanto, superfemeninas. En el hombre, una exageracin similar con el propsito de crear un efecto supermasculino debera consistir en ensanchar sus ya de por s pobladas cejas. Pero eso, aparte de con trasplantes, es difcil de lograr. El resultado de todo ello es que la mayora de los hombres dejan sus cejas intactas. Y si cuando nos hacemos ancianos crecen como la maleza, que crezcan. El anciano las dejar crecer en su frente a merced de su naturaleza, el signo indiscutible del hombre maduro. l no tiene que depilrselas ni darles forma. Pero existen algunas ex cepciones de la norm a especialmente entre los jvenes adultos de nuestros tiempos que merecen que nos detenga mos brevemente en ellas. Algunos hombres pensaron que sus cejas enmaraadas y disem inadas parecan desaseadas y decidieron depilrselas y atusarlas para agudizar sus perfiles. N o se trata de alterar la form a de las cejas, sino de asearlas y vaciarlas un poco. Es un procedimiento simple que no requiere ms que unas peque as tijeras y un espejo, pero, inevitablemente, se ha explotado con fines comerciales, en un intento de presentarlo como un proceso complicado y dificultoso. En la actualidad, algunos salones de peluquera se ofre cen a disear las cejas: Si los ojos son las ventanas del alma, las cejas son el marco. Si lo desea, un hom bre puede poner se en manos de un diseador de cejas que les dar una forma nueva utilizando cera y depilndolas minuciosamente. No

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obstante, el capricho de tener lo que en los centros de cos mtica llaman un arco masculino le puede costar ms de cien dlares. Pero la cosa no se queda ah. La moda joven de la actua lidad incluye toda una variedad de mutilaciones de las cejas. Una de las ms populares es la ceja golpeada de boxeador, la apariencia de una cicatriz vertical en una de las cejas, en la que no ha vuelto a crecer el pelo. El estilo lo populariz M arin Brando en la pelcula de 1954 La ley del silencio. Reciente mente, los hombres con pretensin de estilo lo han exagera do, y se practican no uno, sino dos o tres cortes afeitados en la parte exterior de la ceja, la ms cercana a la sien. Al pregun tarle a un adolescente el porqu de esa moda, respondi: Por que ests guapo y estiloso, y parece que te hayas peleado a na vajazos en la calle. Tal vez eso explica su popularidad en algunas pandillas juveniles de Estados Unidos. Los miembros de las bandas his panas que pertenecen a la banda SUR 13 de California, por ejemplo, suelen dejarse un solo corte en una ceja y tres en la otra eomo smbolo del 13. Al norte de Virginia, la banda MS-13 se afeita las cejas de la misma manera. Curiosamente, lo hacen .ti revs, porque dejan un solo corte en la izquierda y tres en la derecha. Los cortes se ven correctamente a travs de un espe jo, donde se ve I a la izquierda de la cara y III a la derecha, pero cuando se encuentran con otro miembro de la banda, lo (lite ven sus amigos es III y I, y leen 31 en lugar de 13. Al pa recer, los intrngulis de la imagen especular se les escapan a al gunas pandillas juveniles. Las modas pandilleras se consideran lo ms, e incluso las siguen los miembros del circuito de celebridades de la jetsel. La heredera de los hoteles H ilton, Paris H ilton, apareci recientemente fotografiada junto a su novio Paris Latsis el que en ese m om ento ocupaba el puesto nmero 54 entre los

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hombres ms ricos del m undo , que luca un corte afeitado en m itad de su ceja derecha. En lugar de esos cortes, algunos hombres ms jvenes han recurrido a los dolorosos piercings en las cejas, y se inser tan decorativos aros de plata en el arco carnoso de las mismas. Se suele colocar en la parte externa de la ceja. Algunos m uti lados prefieren llevar una tachuela en la ceja, en lugar de un aro completo.

Los hombres que temen que sus cejas pobladas revelen explcitos signos de envejecimiento tienen hoy a su alcance procesos de rejuvenecimiento y estiramiento de la piel de la frente. La mayora de los hombres que han cumplido los cin cuenta empiezan a mostrar arrugas permanentes en la frente y surcos que se niegan a desaparecer incluso en los momentos de calma y serenidad. Dichas lneas, provocadas por una pr dida de elasticidad, la exposicin al sol y la propia gestualidad al fruncir el ceo, levantar las cejas o entornar los ojos, pue den eliminarse tirando de la piel de la frente. La mayora de los que deciden someterse a la intervencin lo hacen porque sus amigos les preguntan por qu estn tristes, enfadados o cansados, cuando no lo estn. Cuando descubren que la piel de sus frentes ha quedado rgida en posturas que sugieren di chos estados de nimo, optan por una solucin drstica y re curren a la ciruga plstica. Algunos hombres, pocos, tienen una uniceja: la ceja de recha y la izquierda se juntan encima del puente de la nariz y crean una lnea continua de pelo. La mayora de los hombres consideran que les da un aspecto demasiado animal como las cejas de un lobo o de un vampiro , pero otros disfrutan de su protuberancia pilosa e incluso la cultivan. Existe un si tio web llamado monobrow.com, donde los individuos que po-

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una sola ceja intercambian opiniones. Si se desea, puede uno hacerse miembro de la herm andad adquiriendo un posti zo ile uniceja: ... una prtesis adhesiva a juego con sus propus cejas, fcil de aplicar y cambiar. Afirman que, si se lo pega en lo alto de su nariz, impedir que el sudor se deslice por la misma y gotee en la punta. Com o la uniceja crea un fragmento piloso oscuro en la |.irte superior de la nariz, da la impresin de que el hombre i si.i perm anentem ente frunciendo el ceo. Y eso le da una apariencia feroz y excesivamente hirsuta. Por ello, algunas mujeres niegan el atractivo de la uniceja, y los hombres que la nenen se la depilan o afeitan sus ofensivos pelos con distintos niveles de xito. Otros, sin embargo, prefieren no contrariar a la naturaleza y lucir la uniceja, tambin llamada monoceja, 1 011 orgullo. Entre los miembros de este grupo desafiante esi.in el cosmonauta ruso Salizhan Sharipov; los actores Colin I arrell y Josh H artnett; los msicos Chris De Burgh y Liam ( .allagher; el lder sovitico Leonid Brezhnev; el vicecanciller iK la Alemania nazi Rudolf Hess; el poltico britnico Denis I lealey; los futbolistas Eric Cantona, Ronaldo y Wayne Rooney; y el campen de tenis Pete Sampras. La altura general de la regin frontal nos ha proporcio nado varios trminos populares: frente alta, frente media, lente baja y no-frente. El trmino frente alta data de mediatlos del siglo xix, y lo populariz la frenologa. Se consideraba i|iie una frente inusualmente alta indicaba mayor capacidad intelectual y se utilizaba la expresin a modo de elogio. No obst ante, con el paso del tiempo, el significado cambi y se em pleaba, con una connotacin un tanto insultante, para desig nar a los esnobs y a los altaneros. Frente baja se introdujo 1 orno lo opuesto, e indicaba que alguien era vulgar o rudo. Ms tarde, en la dcada de 1940, la revista Life acu el tr mino frente media para denom inar a aquel cuyos gustos no
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eran ni altos ni bajos, sino moderados y convencionales. Re cientemente, un escritor que colabora en la revista New Yorker introdujo el concepto de no-frente alguien que no enca ja en la estructura de clases de la frente alta, media y baja afirmando: La cultura popular de nuestros das es mucho ms eclctica que aquella que divida entre frente alta y frente baja. Lamentablemente, este ltimo trmino, pese a que in dica a alguien que est fuera del sistema de clases, conjura la imagen de un hombre primitivo, sin frente y con cabeza de si mio. Finalmente, volviendo al lenguaje corporal de la zona de la frente, adems de algunos cambios en la posicin de la piel de la frente y de las cejas mencionados antes, existen movi mientos de la mano en relacin con la frente que transm iten seales corporales. Los hay locales y globales. Los hombres utilizan estos gestos de la mano con mayor frecuencia que las mujeres. Incluyen varias versiones del in sulto: Ests loco! Est el gesto napolitano de golpearse la frente con la mano, con la punta del pulgar y la del ndice muy cerca, como si sostuvieran algo muy dim inuto. C on los dedos juntos se golpea el glabelo, la regin de la frente que est encima de la nariz, entre los ojos. El mensaje que trans m ite este gesto es: Tienes un cerebro tan pequeo que cabra entre mis dedos. Tambin existe el gesto del ndice estirado trazando crcu los en la zona de las sienes, que significa: Ests tan loco que tu cerebro no para de dar vueltas, o alternativamente: Ests tan loco que el cerebro me da vueltas. Es un gesto habitual en O c cidente, pero Japn tiene una versin refinada del mismo. Ah, si el dedo gira en sentido contrario a las agujas del reloj, signi fica: Qu loco! Pero si gira en el sentido de las agujas del re loj, el significado cambia pues implica que dicha persona es engreda. Al menos, era as antes, aunque las influencias occi

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dentales estn tan presentes entre la juventud japonesa que va desapareciendo la distincin, y ambos gestos acaban signifi<ando Qu loco!, como en Occidente. Existe una variante del gesto de trazar crculos en la sien que consiste en doblar el dedo ndice y moverlo como si se 1 ratara de un destornillador apretando un tornillo suelto. Sig nifica tanto Ests loco! como Estoy loco! en buena parte del m undo occidental. Apoyarse el dedo en la sien como si Iera el can de un revlver es un insulto contra uno mismo que significa: Estoy tan loco que debera pegarme un tiro. Golpear la sien varias veces con el dedo ndice tiene un doble sentido, por lo que es confuso. Significa tanto que al guien est loco como que es m uy listo. Com o accin, seala simplemente el cerebro, sugiriendo o que hay que prestarle atencin al cerebro o que funciona inusualmente bien. Existen tres gestos que remiten a los animales, en los que se llevan las manos a la frente para im itar ya sea los cuernos de un toro, la cornamenta de un ciervo o las enormes orejas de un burro. Los dos primeros son gestos de los italianos para se alar a los cornudos, cuya implicacin es que eres tan patti co que tu mujer te es infiel, y el gesto de las orejas de burro es un ademn sirio que significa: Eres tonto! Tambin est la palma en la frente, en el que la palma de la mano cubre la frente y oculta la cara, un gesto universal para la depresin, la derrota y la desesperacin. En la antigua ( recia exista una versin formalizada de la misma, consis tente en golpearse varias veces el centro de la frente con el puno cerrado. En tiempos modernos, acostumbramos a dar nos una palmadita en la frente (la reaccin del Oh, no!) 1 liando advertimos que hemos cometido alguna estupidez.

CAPTULO

Las orejas

Com parado con otros expertos cazadores, tales como lobos y leones, el macho hum ano tiene unas orejas ms bien modes tas. N o puede levantarlas para captar un ligero ruido en la dis tancia, tampoco puede doblarlas y orientarlas para localizar la procedencia del mismo. N o puede aplanarlas contra la cabeza para protegerse cuando est luchando aunque, en honor a la verdad, las tiene ya m uy aplanadas. Com pensa dichos incon venientes con un cuello mucho ms mvil que el de sus anti guos rivales. En lugar de doblar sus flexibles orejas, dobla su flexible cuello, y con ello es capaz de detectar la localizacin del ruido con un margen de error de 3 grados. Pese a su m odesto tam ao y a su inm ovilidad, no hay que subestimar el valor de nuestro odo externo humano. El que haya tenido la desgracia de perder alguna (la amputacin de las orejas se reconoci como forma de castigo en la Inglaterra de otros tiempos) sabe que sin orejas nuestra audicin es m u cho ms distorsionada. La extraa disposicin de pliegues y arrugas que tan natural nos resulta es, en realidad, un sutil sis tema de ecualizacin del sonido que utilizamos a diario sin darnos cuenta. La oreja est compuesta de un borde estrecho y doblado, la hlice, dentro del cual hay varios bultos y pliegues que in

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t luyen el trago, la concha auricular y la fosa escafoidea. Rodean l.i abertura hacia un canal auditivo de unos 2,50 centmetros de largo por el que pasan las ondas del sonido hasta golpear el u'inpano. Dicho canal est poblado de cuatro mil glndulas que producen cera y segregan una sustancia amarillenta que nos ayuda a repeler a los insectos. Existen marcadas diferencias raciales en la produccin de cera en los odos. Casi todos los miembros de las razas blancas y negras producen una cera pegajosa, pero algunos caucsicos y todos los orientales tienen la cera muy seca y dura. Tenien do en cuenta que la cera pegajosa es un repelente de insectos ms eficaz, resulta curioso que los chinos, los japoneses y otros habitantes del Lejano O riente requieran m enor proteccin al respecto. Es tan slo una de esas pequeas rarezas de la evolu cin hum ana para la que todava no tenemos explicacin. O tros dos misterios son por qu las personas de raza nejia oyen mejor que las de raza blanca y por qu las mujeres oyen mejor que los hombres. Entre 1999 y 2004 se someti a i inco mil personas a unas pruebas de audiometra cuyos resul tados ponan de relieve dichas diferencias de gnero y raciales. I lasta el m om ento, la nica razn que se ha aventurado es que el hecho de que las personas de raza negra tengan la piel ms pigmentada protege de algn modo sus orejas, y que la nie la nina interviene en cmo elimina el cuerpo los componentes <|umicos nocivos que daan las sensibles clulas pilosas del interior del odo. El motivo de que las mujeres oigan mejor i|ue los hombres es que stos estn ms expuestos a los ruidos Inertes que las mujeres a lo largo de su vida, por lo que su sen sibilidad a los sonidos se ve afectada. N inguna de las anterio res explicaciones es plenamente convincente, pero hasta el momento no hay ms sugerencias. Tambin existen unos pelos protectores en las entradas de los canales auditivos, mucho ms largos en los hombres que

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en las mujeres. Un profesor de la India tiene en la actualidad el rcord de longitud del pelo de la oreja, unos sorprendentes 11,5 centmetros. El est muy orgulloso de la mata de pelo que le sale de las orejas, aunque la mayora de los hombres prefieren eliminarlo, recortarlo con unas tijeritas o depilrse lo con unas pinzas. Al final de la oreja hallamos una caracterstica nica del ser hum ano, el lbulo carnoso y redondeado del que carecen otros primates. Com o no tiene cartlago, no interviene en el sistema de ecualizacin del sonido de los pliegues y arrugas del odo externo, sino que es un apndice bulboso suave y tierno que, al parecer, funciona nicamente como zona ergena suplementaria. D urante la excitacin sexual, los lbulos se llenan de sangre y son muy sensibles al tacto. Lamerlos, chuparlos, mordisquearlos y besarlos durante los preliminares puede constituir un poderoso estimulante ertico, y aparente m ente se es su nico motivo para existir. Hay dos tipos de lbulo, el que est pegado y el que cuel ga. Los que cuelgan son dos veces ms frecuentes que los que es tn pegados. Eso es as porque el gen de los lbulos colgantes es dominante y el de los lbulos pegados es recesivo. Lo que signi fica que, si los dos padres tienen lbulos colgantes, el hijo tam bin los tendr, y si uno de los padres tiene lbulos colgantes y el otro lbulos pegados, el hijo tambin tendr los lbulos col gantes. Slo los tendr pegados si ambos padres los tienen as. Esta diferencia gentica en la forma de los lbulos signi fica que, si una mujer con los lbulos pegados se casa con un hom bre con los lbulos colgantes, y da a luz a un nio con los lbulos pegados, su marido no es el padre del nio. En los jui cios que deben dirim ir la paternidad de un hijo se pueden uti lizar este tipo de pruebas. Respecto a la mitologa, exista la curiosa creencia de que tener un lbulo muy carnoso y sin hueso guardaba relacin

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ion el pene hum ano, tam bin carnoso y sin hueso. A los tulores de los nios de las familias reales de Oriente, a los que 110 se les perm ita castigar a los jvenes prncipes fsicamente, se les perm ita tirarles de las orejas cuando se comportaban mal porque se consideraba que, con ello, no slo se les casti gaba, sino que tambin se contribua a alargarles el pene y do larles de mayor vigor sexual. O tra extraa supersticin que viene de antiguo es la de agujerearse las orejas para llevar pendientes. En tiempos pri mitivos, la gente tema a los espritus malignos, fuerzas dem o nacas que intentaban entrar en el cuerpo hum ano a travs de ( ualquier orificio. Se consideraba que el canal auditivo era es pecialmente vulnerable y haba que protegerlo. No podan Moquearlo porque eso hubiera dificultado la audicin, de modo que lo ms parecido a ello consista en colocar algo pre<ioso, algn pequeo tesoro de oro o de plata, tan cerca de la oreja como fuera posible. La idea supona que cuando el de monio avanzara furtivamente hacia la oreja, para adentrarse en el incitante canal que le llevaba a la cabeza de su vctima, reparara en el reluciente metal y, o se distraera con su belle za, o le repelera su magia metlica. As, los primeros pen dientes no se utilizaban como mero adorno sino que posean Iunieres protectores. Sabemos que la costumbre de agujerear las orejas data, m ino mnimo, de hace cinco mil aos, porque un cuerpo momificado con esa antigedad que hallaron congelado en mi glaciar austraco en 1991 tena unos agujeros considera bles en los lbulos de las orejas. Al parecer, sta es la modali dad de body-piercing ms antigua que han practicado los seres humanos. I .n la antigedad, se preferan los pendientes pesados que ensanchaban el orificio, pues se consideraba que tener las ore|as largas era signo de sabidura y de talante compasivo. Si ob

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servamos detenidam ente las esculturas primitivas de Asia y O riente veremos que cuando representaban a algn persona je im portante tena siempre unos lbulos largos y colgantes. Se dice que Buda los tena as, acordes con su grandeza, por que le perm itan escuchar el sonido del m undo y los gritos de los seres sufrientes, y responder a ellos. En algunas tribus remotas de cazadores/recolectores tam bin se preferan las orejas grandes. En realidad, en algunas tribus brasileas, lo nico que se adornaban los cazadores eran las orejas. Existen fotografas antiguas en las que les ve mos completamente desnudos y con esos caractersticos dis cos decorativos insertados en las orejas. Los antroplogos des cubrieron que consideraban que las orejas perforadas eran uno de los signos distintivos ms im portantes de su tribu. En tre los indios tim bira del noreste del Brasil, la operacin de agujerear las orejas forma parte del ciclo inicitico de los chi cos adolescentes. El perforador utiliza una aguja de madera, que sumerge en un pigmento especial con el que marca el punto del lbulo donde va a insertarla. A continuacin, sos teniendo un tapn de bam b entre los labios, retuerce la agu ja con un movimiento rpido y la hinca en el lbulo del chi co, practicando un agujero del tam ao de un lpiz, en el que luego introduce el tapn de bamb. Despus repite el proce so con el otro lbulo. N o reaccionar al dolor de la insercin, no proferir sonido alguno ni moverse, constituye un punto de honor para el chico. Cuando las orejas del chico se hayan curado, ir ensan chando el tamao de los orificios insertando tapones ms y ms grandes, hasta que sean lo bastante anchos como para in troducir dos dedos ndices. Los tapones ms grandes miden 10 centmetros de dimetro y, cuando se alcanza ese estadio, los lbulos ya no son ms que una tira de pellejo que rodea el disco de madera plano y decorado. Esta forma de ornamenta-

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i ion de las orejas confiere mayor atractivo sexual a los jvenes d< la tribu y se dice que esos discos constituyen el orgullo del hombre y el deleite de la mujer. C uanto mayor sea el disco que lleva en la oreja, ms atractivo es el hombre. A medida que envejece, nicamente llevar el disco en las ocasiones fes tivas. Con lo que se le presenta el problema de qu hacer con ese lbulo flcido y colgante. La solucin consiste en enrollar < pellejo en la parte superior de la oreja, y dejarlo ah hasta 1 que lo necesita. Alternativamente, tambin lo puede utilizar para llevar cosas puesto que, como va desnudo, no tiene donilr ponerlas. Los marineros europeos de los tiempos isabelinos, espei lalmente los piratas, acostumbraban a llevar un aro de oro en una oreja. Se han propuesto varias explicaciones para dicha (ostumbre. Una dice que, por algn motivo, los marineros pensaban que el aro les protega de morir ahogados. Otra, que agudizaba su visin. Y otra es que evitaba el mareo. Cuesta eni nclcr cmo surgieron y persistieron dichas supersticiones, pero el hecho es que los marineros y los pendientes masculi nos han quedado estrechamente vinculados en la imaginacin popular. Una teora ms erudita propone una interpretacin total mente distinta, relacionada con el valor del oro del que estaba hri lio el aro. Cuando los marineros em prendan un largo viaj . exista la posibilidad de que no regresaran a casa y murietan en tierra extraa. Era im portante que llevaran oro sufii icnte para pagarse un funeral, pero llevar una moneda de oro esi ondida era muy arriesgado, por lo que el lugar ms seguro donde guardarlo era pegado al agujero de la oreja. Existe una variante de esta teora que sugiere que llevaban el pendiente para pagarle el coste de una barrica al tonelero del barco y i on.servar el cuerpo del pirata ah, para que no terminara sus das en el fondo del mar.

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Las crnicas navales no han ratificado ninguna de estas teoras. La explicacin ms plausible, aunque no sea la ms pintoresca, es que los marineros llevaban pendientes porque estaban de moda. En tiempos de Isabel I, los pendientes mas culinos estaban de rabiosa actualidad. William Shakespeare llevaba un pendiente de oro en la oreja izquierda y sir Walter Raleigh una perla. Posteriormente, cuando en tierra ya no era costumbre, los marineros siguieron llevndolos porque, en su ambiente, se haba convertido en una tradicin naval. Ya en tiempos modernos, tras aos en que los zarcillos eran un adorno exclusivamente femenino, en el Occidente de estos ltimos aos los llevan a m enudo un nm ero creciente de hombres. Al principio, se consideraba que quienes los lle vaban eran homosexuales, pero pronto se puso de manifiesto que la costumbre se estaba extendiendo entre los jvenes he terosexuales ms vanguardistas. Ello cre cierta confusin y empezaron a circular historias acerca de que se trataba de un cdigo secreto, que llevarlo en la oreja izquierda significaba que se era homosexual, y en la oreja derecha, un heterosexual rebelde. El problema es que nadie se acordaba de qu era qu. Finalmente, el pendiente masculino qued libre de su signifi cado sexual y se convirti, sencillamente, en un ardid genera lizado para molestar a los puritanos anticuados de mediana edad. D urante el breve florecimiento del p u n k rock en la dca da de 1970, la ofensa aum ent cuando empezaron a llevar ex traos objetos insertados en los agujereados y carnosos lbu los. Los favoritos fueron los imperdibles, aunque las tropas de asalto de la new wave tambin llevaban cadenas que sujetaban desde bombillas hasta hojas de afeitar. En la dcada de los ochenta los pendientes masculinos se llevaban an ms, aunque en las pasarelas de la moda de alta costura fruncieran el ceo. Hasta algunos futbolistas aparecan

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en las fotos firmando contratos millonarios con un brillante i arsimo y deslumbrante en sus masculinas orejas. Al adoptar esta moda, reivindicaban nuevamente el derecho del joven (.tierrero a llevar adornos corporales igual que las mujeres. La ( ostumbre persevera a principios del siglo xxi, y tanto homI>res como mujeres llevan adornos en las orejas, pese a que hay i|iie adm itir que es mucho mayor el nm ero de mujeres con pendientes que el de hombres. Por otra parte, la aceptacin del pendiente masculino si',iic estando limitada a los ms jvenes y a los ms atractivos, en su mayora procedentes del m undo del deporte, la msica y los negocios. Cuando los llevan hombres mayores y ms establecidos no est tan bien visto. En Estados Unidos, el respelado decano de los presentadores de noticias, Ed Bradley, el equivalente norteamericano de sir Trevor M cDonald, sor prendi a muchos de sus seguidores cuando, de pronto, deci di ponerse un pendiente con un diamante, regalo de Liza Minnelli, en la oreja derecha, y presentar de esa guisa el infor mativo 60 Minutes. Algunos le defendieron y hubo quien dijo: Bien por Ed Bradley. C on el pendiente, el pelo canoso y la barba gris, desafi al sistema mientras que Mike Wallace, con lo viejo que es, se tie el pelo. Pero la mayora de los espec tadores quedaron horrorizados, y dijeron que les pareca pa ttico. U no dijo: Por favor, que alguien le diga a Ed que un presentador de noticias no es ni un pirata ni un gitano. O, con tono ms grave: Cuando Ed Bradley empez a presentar el programa luciendo un pendiente, la credibilidad del espa d o cay en picado. En otras palabras, los pendientes mascu linos heterosexuales son aceptables en la generacin de los ms jvenes, pero no en hombres maduros que quieran que les tomen en serio. Eso tardar mucho ms y, tal vez, cuando llegue el m om ento haya cambiado la m oda de los pendientes una vez ms.

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Aunque no es habitual, los jvenes rebeldes suelen llevar ms de un piercing. En lugar de un solo agujero, los orificios perfilan todo el borde de la oreja, y se pueden llevar muchos pendientes a la vez. Era una costumbre habitual en algunas culturas tribales, pero en las sociedades urbanas occidentales no existan precedentes. En los crculos especializados se co noce como piercing del cartlago y los hay de varios tipos, de pendiendo de la parte de la oreja que se mutile. Incluye el piercing tragus, el anti-tragus, el rook, el helix, el orbital, el in dustrial, el daith y el conch. La mayor parte de ellos son conocidos y se han m ante nido los nombres originales en ingls, no se han traducido, pero dos de ellos requieren unas palabras. El piercing daith apareci a comienzos de la dcada de los aos 90 del siglo xx. Se prac tica en la parte interna del cartlago, justo al lado de la aber tura del canal auditivo, y debe parecer que el pendiente sale del mismo canal. Se inspira en la idea mstica de que los aros que estn en los orificios del cuerpo actan como Guardianes de la Puerta. La creencia supersticiosa dicta que, desde el m o m ento en que se insertan, actan como filtro. En el caso de la oreja, significa que elimina las tonteras y slo deja pasar lo que es inteligente. El piercing industrial, un trmino m uy curioso, apareci al mismo tiempo que el daith. Tambin se le llama piercing de ballesta o de patbulo, y consiste en dos piercings conectados en una sola pieza, una barbell o varilla, que suele atravesar la oreja, de un lado a otro. El repertorio de gestos y acciones relacionados con las orejas es muy limitado. Nos las tapamos para reducir el ruido y ahuecamos la mano alrededor de ellas para aumentarlo. Nos las frotamos o tironeamos de ellas cuando estamos indecisos y no sabemos qu decir; cuando estamos solos, introducimos nuestro dedo meique que en algunos pases se llama, con

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propiedad, el dedo de la oreja en ellas en un intento in fructuoso de asernoslas. El gesto ms interesante con las orejas es el simple hecho de tocarse el lbulo. Significa cosas distintas segn los pases. A veces, el gesto consiste en sujetar el lbulo entre el dedo n dice y el pulgar, a veces en tironear de l y otras en darle unos golpecitos con el ndice. En Italia y Yugoslavia, por ejemplo, referirse as a un hom bre es peligroso porque implica que es un afeminado que debera llevar pendientes. En Portugal, el mensaje es muy distinto. Indica que algo es especialmente bueno o delicioso y se utiliza tanto aplicado a las chicas como .1 la comida. Es evidente que, en Portugal, los italianos esta ran perplejos ante las reacciones a su insulto consistente en tocarse la oreja. Mientras que, en Italia, los portugueses corre ran el riesgo de acabar en el hospital tras haber utilizado el elogio de tocarse la oreja. La interpretacin de un espaol sera totalm ente distinta. Para ellos, tocarse la oreja significa que alguien es un gorrn, un fastidio que va de bares dejndose invitar a copas sin pagar nunca una ronda. Deja a sus amigos colgados como si fuera el lbulo de una oreja. En Grecia y en Turqua, el gesto de to carse la oreja suele significar que, quien lo hace, te tirar de las orejas a la m enor ocasin. Para los nios, es un aviso de que sern castigados. En Malta, significa que hay alguien espian do, que es todo orejas escuchando lo que decimos. En Es cocia, es un gesto de incredulidad: No doy crdito a lo que estoy oyendo. Es un gesto con muchos significados, que dota .1 las orejas de varios simbolismos, asociaciones que cambian segn la zona y que, en algunos lugares, son totalmente des conocidas. Existe tambin un peligroso gesto con las orejas que re sultara ofensivo en algunos lugares de O riente Medio, espei i.tmente Siria, Arabia Saud y Lbano. Se le denom ina el aba

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nico de la oreja y consiste en colocar las puntas de los dedos meiques en las orejas y extender los otros dedos alrededor de ellas como si fueran un abanico. Se trata de una versin rabe del gesto para los cornudos. Implica que la esposa del personaje en cuestin le es infiel. Originalmente, sugiere que la vctima del insulto debera lle var cornamenta, como los ciervos. Supone una variante del gesto para los cornudos que hallamos en la zona mediterr nea, que consiste en hacer la seal de los cuernos de un toro. En ambos casos, significa que alguien est disfrutando de los favores sexuales de la esposa del aludido. En el pautadsimo crculo social de los rabes, es el peor insulto que un hombre puede hacerle a otro. En algunos contextos, el mensaje es tan ofensivo que puede conducir al enfrentamiento mortal. Finalmente, aunque se trata de un problema mdico, hay que mencionar brevemente la infame oreja de coliflor. H oy en da no se ven porque los tratamientos han mejorado, pero en el pasado los boxeadores, jugadores de rugby y luchadores la exhiban con cierto orgullo. La provocaba un cogulo de sangre enquistado en el odo externo a consecuencia de los golpes y las torsiones a los que la someta el contrincante. Si el cogulo no se trataba como es debido, el cartlago del interior de la oreja se separaba y mora, dejando una oreja perm anen tem ente hinchada y deforme, con una extraa forma parecida a una coliflor. En la antigua Grecia, el deporte del boxeo era tan brutal que hasta las esculturas de los boxeadores famosos de Olimpia tienen las orejas mutiladas, y Platn describi a los boxeado res como gentes con las orejas destrozadas. Durante los entre namientos, los boxeadores olmpicos llevaban unas proteccio nes en las orejas llamadas amphotides, dos piezas circulares de piel o metal. Se ataban a la cabeza por debajo del mentn. En los juegos, sin embargo, no les estaba permitido protegerse,

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|>or lo que las orejas sufran grandes daos, aunque haba nor mas estrictas que prohiban reforzar las correas de cuero que los boxeadores llevaban atadas a los puos. Incluso hubo un boxeador al que llamaban Otothladias, que significa orejas de coliflor. C on el paso de los aos, los torneos de boxeo de la anti gedad se hicieron cada vez ms salvajes y los luchadores in sertaban todo tipo de aros metlicos, e incluso pinchos met licos, en las correas de sus puos. No es de extraar que dicha artillera causara daos en las delicadas orejas y que, a medida i|iie fue aum entando la ferocidad de los artilugios metlicos, se extendiera la costumbre de cubrirse llevando un casco con protecciones especiales para las orejas a ambos lados.

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Los ojos

Los ojos son el rgano ms extraordinario del cuerpo hum a no. De un tam ao parecido a una pelota de ping-pong, son capaces de responder a un milln y medio de mensajes si multneos, y nos proporcionan el 80 por ciento de la infor macin que recabamos sobre el m undo exterior, cuatro veces ms que la que recibimos a travs del resto de los sentidos juntos. El ojo del hom bre es muy ligeramente mayor que el de la mujer, como cabra esperar puesto que la cabeza del hom bre pesa ms, pero existen muchas variaciones indivi duales al respecto. En las caricaturas, la expresin tpicamente masculina d los ojos consiste en entornarlos como los cazadores, que con trasta con la atractiva m irada de ojos abiertos de la mujer, una mirada que incluso se exagera con la ayuda de los cosmticos. Cuando les ensee el oficio a sus estudiantes, el caricaturista experto les informar de que los ojos de los hombres son ms estrechos y ms cerrados que los de las mujeres, y que sa es una de las diferencias en las que se basan para crear imgenes extremas de masculinidad y feminidad. El cirujano ocular dir que eso son tonteras y que los ojos del hom bre y los de la mujer muestran pocas o ninguna diferencia, pero eso es de bido a que, en tanto que cirujano, slo le interesa el globo

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ocular, mientras que el caricaturista se fija en el grado tpico de abertura de los prpados. A medida que envejecen, los prpados superiores de los hombres se hacen ms pesados y les dan un aspecto cansado, .1 batido. En ocasiones, dicho desprendimiento es tan extremo que se precisa ciruga plstica y los hombres se someten a una operacin de estiramiento de prpados. Curiosamente, los ci1 ljanos advierten contra los abusos con dicha ciruga, pues hay que ser prudente con la ciruga de prpados en los hombres para evitar uno de los errores ms comunes, crear una apariencia feminizada. Esa diferencia en la apertura de los ojos subraya el hecho de que el ojo de la mujer acostumbra a ensear ms la parte Manca que el del hombre, y se dice que esta diferencia signifi1 a que los hombres tienen mejor visin frontal o en tnel, mientras que las mujeres tienen mejor visin lateral. Tendra m mido desde el punto de vista evolutivo, dado que dotara al hombre de una visin que le ayudara a centrarse en la presa le|ana, mientras que la mujer, multitarea, sera ms consciente del entorno. Sin embargo, y una vez ms, existen muchas va nantes individuales, y los cirujanos oculares rechazan la teora de que haya diferencias de gnero en la visin del globo. Si las hubiera, seran fruto del m odo en que hombres y mujeres mueven los prpados. Las mujeres los abren ms, por lo que la mirada parece ms amplia. Una de las caractersticas exclusivas del ser hum ano es que se le ve el blanco de los ojos. El blanco de los ojos del >himpanc, por ejemplo, en realidad es marrn. Lo que signilii a que es mucho ms difcil ver cmo cambia el enfoque de la vista de un chimpanc. Cuando los humanos estn en gruI<. sin embargo, es fcil saber qu est mirando cada uno, * porque los distintos grados de exposicin del blanco de los oj< > nos dicen a cada m om ento qu enfocan. La consecuencia s

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de ello es que, inconscientemente, podemos leer las seales de los ojos de los dems en las situaciones sociales. Utilizamos dicha informacin para enterarnos de las relaciones que exis ten entre nuestros compaeros, de quin est ms interesado en quin, y quin se siente ms amenazado por quin. Adems de la direccin de la mirada, tambin estamos in conscientemente ocupados controlando las seales de la pupila del otro. El punto negro del centro del ojo se hace ms peque o o ms grande segn la cantidad de luz que llegue a la retina, pero tambin existe una respuesta emocional que puede inter ferir con esta reaccin. Si vemos algo que nos gusta, nuestras pupilas se dilatan ms de lo debido, y si contemplamos algo desagradable, las pupilas se contraen ms de lo debido. Intuiti vamente, un hombre sabe si una mujer se est enamorando de l por la exagerada dilatacin de sus pupilas. No sabr cmo lo sabe, pero lo sabe. Si, por otra parte, ella est fingiendo que le gusta mucho, pero sus pupilas son dos puntos pequeos, inclu so con luz tenue, entonces es que est fingiendo su inters. Sus pupilas no mienten porque no tenemos control consciente so bre ellas, de modo que, igual que la direccin de la mirada, emi ten seales acerca de nuestros estados de nimo. O tra de las rarezas de los ojos humanos es que sus gln dulas lacrimales parecen ser indebidamente activas. O tros pri mates no lloran copiosamente, pero los humanos s. Es ms intenso en la mujer, pero los hombres duros tambin lloran abiertamente cuando sus normas culturales se lo permiten. En algunas sociedades, que un hombre llore en pblico es una muestra grave de debilidad. Suele darse el caso en pases con una historia militar poderosa, donde se supone que los hom bres de honor deben m antener una actitud soberbia. Sin em bargo, cuando no se aplican dichas normas, se puede ver .1 hombres adultos llorar abiertamente en pblico cuando les ocurre alguna desgracia. En realidad, los hombres que contie-

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lien el llanto se hacen un flaco favor, porque las lgrimas pro vocadas por la tristeza contienen elementos qumicos antiesi res que no incluyen las lgrimas contenidas. El acto de llorar contribuye as a rebajar los niveles de estrs interno, algo muy beneficioso para quien est abrumado. Por eso nos sentimos mejor despus de dar rienda suelta al llanto. Los hombres du ros que se esfuerzan por contener el llanto se privan a s mis mos de esta ventaja. La tensin ocular temporal es una afeccin comn en el liombre civilizado. Nuestros ojos evolucionaron para funcio nar con eficiencia en distancias mayores de las que solemos contemplar en la vida moderna. Los hombres prehistricos no estaban sentados en sus despachos ni se pasaban el da en una butaca calculando cifras, leyendo una letra dim inuta o contemplando imgenes parpadeantes en una pantalla. En ia uto que cazadores, sus ojos estaban ms ocupados en im genes lejanas. La musculatura del ojo tiene que hacer un es fuerzo mayor para enfocar los objetos que estn cerca que los < estn lejos, de modo que es fcil que un urbanita que |iie mire de cerca canse la musculatura pasndose las horas mii .nulo a un punto que est a pocos centmetros de l. Cuando miramos la televisin, trabajamos ante el ordenador o leemos mi libro, el problema surge no slo de la cercana, sino que se le suma la falta de variacin de la profundidad de visin. Eso fuerza a los msculos del ojo a adoptar un grado especial de i ontraccin durante un perodo largo y antinatural. Nos do lern los ojos, pero no los daamos ms de lo que un hombre que corre un kilmetro daa sus doloridas piernas. Basta con descansar. La solucin est en dejar de mirar la pantalla o la pagina de vez en cuando, y centrarse en un objeto distante durante unos momentos. Maquillarse los ojos ha sido prerrogativa bsicamente fe menina a lo largo de la historia, pero ha habido algunas e in

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teresantes excepciones. En el antiguo Egipto, los hombres con un estatus elevado se pintaban los ojos, y el verde y el negro eran sus colores favoritos. Se pintaban de verde los prpados inferiores y aplicaban el color negro o gris oscuro a los prpa dos superiores y las pestaas. El color verde lo extraan origi nalmente de la malaquita, un xido de cobre, y el negro era una compleja mezcla llamada kohl, un polvo negro que cons taba de almendras quemadas, xido cuproso, dos minerales de cobre de distinto color, plomo, cenizas y ocre. Para darle una consistencia cremosa al maquillaje negro para los ojos, aadan de un 7 a un 10 por ciento de grasa al polvo, y lo mezclaban en una paleta de pizarra especial. El maquillaje egipcio era ms que un complemento de belleza. Se cree que tam bin protega del resplandor del sol. Se deca asimismo que protega del mal de ojo y, de un modo mucho ms realista, de los insectos y las enfermedades. Pare ce que est justificado que se considerara un desinfectante que ahuyentaba a los insectos. Cuando unos qumicos franceses analizaron el contenido de una coleccin de cajitas de maqui llaje egipcias de cuatro mil aos de antigedad, descubrieron que los ingredientes del antiguo Egipcio eran los mismos que, siglos despus, usaron la civilizacin griega y romana con el fin de com batir las enfermedades infecciosas como la conjun tivitis y la tracoma. En tiempos modernos, los jvenes rebeldes, especialmen te los que pertenecen al m undo de la msica, se maquillan los ojos de vez en cuando. Entre los primeros heterosexuales que osaron maquillarse los ojos estn M ick Jagger y Keith Ri chards, de los Rolling Stones, que llevaban los ojos pintados en las actuaciones de la gira Jumping Jack Flash de finales de los sesenta. En la dcada de los setenta, les siguieron artistas como David Bowie y Alice Cooper, miembros de un movi m iento llamado glarn rock. A su vez, le sigui el punk rock, cu

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yos artistas tam bin se pintaban los ojos, pero ahora de una forma exageradamente excesiva. En el cine, Alex, el personaje central de la violenta obra maestra de Stanley Kubrick La naranja mecnica (1972), lle vaba un elaborado maquillaje en el ojo derecho, incluidas unas enormes pestaas postizas pintadas directamente sobre la piel que rodea el ojo. D ado que el joven incorporaba el per sonaje de un gamberro salvaje, no haba riesgo de que su re buscado maquillaje quedara afeminado. Por el contrario, ha ba algo extraamente estremecedor en l, y combinaba la prolija atencin al detalle de la cosmtica con una brutalidad irreflexiva. Recientemente, durante los primeros aos del siglo xxi, se ha vuelto a los detallados maquillajes de los actores, tales como Johnny D epp en pelculas en las que interpreta a un pirata bravucn. Algunos comentaristas criticaron a Depp porque pareca una drag queen en un papel que era el de un desafiante hom bretn, pero l defendi su utilizacin del ma quillaje, aduciendo: El kohlera por la costumbre de los atletas de pintarse de negro la parte inferior del ojo para evitar los reflejos. Pens en las tribus del norte de frica, en los berebe res, que se lo han aplicado durante miles de aos, porque es medicinal y porque protege sus ojos del sol y la arena. Las observaciones de Depp nos remiten al antiguo Egipto. A veces, las rarezas de los ojos masculinos son muy codi ciadas. Una de las primeras plizas de seguro de los famosos le la que contrajo la estrella del cine m udo hollywoodiense Ben Turpin, cuyo xito resida en su pronunciado estrabismo. A principios de los aos veinte, firm una pliza con la ase guradora Lloyds de Londres que le garantizaba una prima de 25.000 dlares en el caso de que se le corrigiera el estrabismo, lanta precaucin se nos antoja innecesaria pero le preocupa ba que, dado que se haba quedado bizco a consecuencia de

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un accidente cuando ya era un muchacho, otro accidente pu diera tener el efecto contrario. D urante los aos que pas ac tuando en pelculas del gnero slapstick y de porrazos, corra siempre hacia un espejo en cuanto haba terminado una esce na de accin, para com probar que segua teniendo su famosa mirada estrbica. Ben Turpin no fue el nico que hizo fortuna con sus ojos irregulares. M arty Feldman, famoso por su papel de Igor (pro nunciado aigor, eye-gore en ingls, ojos sangrientos), el espe luznante sirviente del barn Frankenstein, tambin populari z sus peculiares ojos saltones. Su mirada es justo lo contrario a cruzada, es divergente, provocada por un problema de hiperactividad tiroidea. Se produce una hinchazn del tejido del interior del ojo, prdida de movilidad de la musculatura ocu lar y un retraim iento de los prpados. C om o consecuencia, da la sensacin de que le van a explotar los ojos de un m o mento a otro. El trmino para esta desviacin de los ojos hacia fuera es visin paralela. O tra de las caras famosas con una rareza en los ojos es Da vid Bowie. Se suele decir que tiene un ojo de distinto color que el otro, pero no es totalmente cierto. Lo que ocurri es que, cuando era un escolar de catorce aos, se pele con un compa ero por una chica. El amigo sostena un comps entre los nu dillos, le dio en pleno ojo izquierdo y le da el msculo es fnter. Pese a que le operaron dos veces, qued marcado de por vida con la pupila permanentemente dilatada en el ojo izquierdo. Eso significa que, bajo una luz brillante, cuando la pupila de su ojo derecho se contrae, y el de la izquierda no, sus ojos parecen ser de distinto color. En realidad, ambos iris son azules pero, vista de lejos, la pupila dilatada del ojo izquierdo parece ms oscura. El clebre roquero gtico Marilyn M anson es otro artista que parece tener un ojo defectuoso, pues uno de sus ojos es normal y el otro tiene un iris completamente blanco. Dicen

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los mitmanos que lo logr utilizando una aguja de coser ca liente para vaporizar la crnea. La realidad, mucho ms mundana, es que crea este efecto tan extrao llevando lentes de contacto decoradas en el ojo izquierdo. Es ms, existe un esti lo de lentes de contacto inspirado en M anson el look Marilyn Manson y ha creado una m oda consistente en llevar lentes de contacto con decoraciones raras tales como calaveras, banderas, sangre, rayos solares, signos de dlar, corazones, lla mas y otros motivos. Finalmente, hay algunos gestos en relacin con el ojo. El ms conocido es el guio, deliberado, de un solo ojo, que se ala que quien guia el ojo y quien lo ve com parten un se creto. El contubernio consiste en la idea de que el ojo cerra do, dirigido al compaero, m antiene el secreto, mientras que el que est abierto, de cara a los dems, excluye al resto de esa intim idad m om entnea. Si se hace entre amigos seala un m om ento de complicidad y comprensin m utua. Si se le hace a un extrao, implica una intim idad com partida que an no ha ocurrido. En otras palabras, entre extraos es un gesto de flirteo. En los libros de etiqueta se suele considerar que guiar un ojo es vulgar. En la sociedad cultivada, las m u jeres raram ente hacen guios. Es ms, por algn motivo a las mujeres les cuesta realizar ese gesto de una manera desenfa dada, por lo que es ms de hombres. Aparte del guio, los ojos emiten tambin mensajes cuando se abren ante un susto o una sorpresa, cuando se es1 l echan en una mirada amenazante, cuando parpadean incrtlulos o cuando la emocin los hace brillar. Pueden bajar en momentos de modestia, elevarse al cielo como seal de exas peracin, o mantenerse altos en una muestra de inocencia burlona. Sealarse un ojo con la punta del ndice, a veces ti roneando del prpado inferior, emite la seal de Te estoy m i rando o Te tengo controlado.

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O tro de los gestos generalizados con los ojos es frotrse los, con el ndice, sobre el prpado cerrado y la piel de los al rededores. Si no es que nos escuecen los ojos, el gesto signifi ca que quien lo hace quiere evitar la mirada de su compaero, pero no desea admitirlo. En estos casos, la accin es incons ciente y se puede interpretar como un signo delator de que ese hom bre est m intiendo o de que se ha dado cuenta de que su compaero est m intiendo. De cualquier modo, se siente in cmodo y quiere cortar el contacto visual. La accin de fro tarse los ojos le permite hacerlo con discrecin, y le propor ciona una excusa para desviar la mirada. Existe un gesto m uy cmico que consiste en enroscar una mano delante de uno de los ojos, creando un tubo, y fingir que miramos a travs de un telescopio. M uy popular en Bra sil, lo suelen hacer los hombres para llamar la atencin de sus compaeros respecto de una mujer atractiva. H ay una versin con las dos manos y los dedos ndices curvados im itando un par de binculos, y el mensaje es menos furtivo, ms en la l nea de Te estoy viendo. Finalmente, existen dos maneras de utilizar los ojos cuan do realizamos un juram ento. En Arabia Saud se coloca el n dice derecho en el prpado inferior del ojo derecho. En H o landa, se coloca la punta de los dos primeros dedos sobre cada uno de los ojos cerrados y se sostiene ah mientras se pronun cia el juramento. El mensaje es: Que me quede ciego si no digo la verdad.

CAPTULO 6

La nariz

La nariz hum ana es protuberante. Sobresale de la cabeza como ninguna otra. Los monos y los orangutanes son, tpica mente, de cara plana, lo que nos obliga a tom ar en considera cin por qu somos los nicos que tenemos un perfil tan ex trao. * # En primer lugar, y ms importante, la proyeccin huesu ** da de la nariz ayuda a proteger nuestros ojos de las agresiones. Para el macho humano, cada vez ms implicado en la peligro sa persecucin de sus presas, eso era especialmente importante y no es de extraar que las narices de los hombres sean, en ge- i , | neral, mayores que las de las mujeres. El pmulo, el arco su'T perciliar y el puente de la nariz forman un triangulo duro y huesudo que rodea el tejido suave y vulnerable del ojo. La fuerO za de los golpes que se asesten contra esta parte del cuerpo humano caer de entrada sobre este hueso, que amortiguar lo peor del impacto. Basta con ver la nariz aplastada de un viejo boxeador para comprender cuntos golpes puede parar. En un caso en particular, la presencia de una nariz hue suda le ofreci al m undo una de sus mejores obras de arte. Siendo un nio, el genio italiano Miguel Angel recibi un golpe en la nariz de un pintor del que se estaba burlando. Tan Iuerte fue el golpe, que el atacante dijo posteriormente: Sen-

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t que el hueso y el cartlago cedan bajo mi puo, como si es tuvieran hechos de un bizcocho crujiente. Despus de aque llo, afirm Miguel Angel, la frente casi me colgaba por encima de la nariz. Pero la nariz haba cumplido con su funcin. Sin esa protuberancia para encajar la fuerza del golpe, el ataque podra haber daado irremediablemente los ojos de Miguel Angel y su futuro como artista, y nosotros nos habramos quedado sin sus obras maestras. Adems de ser una especie de armadura de hueso, la na riz tam bin es un escudo contra las sustancias indeseadas que pueden meterse por los orificios nasales. El hecho de que s tos estn orientados hacia abajo contribuye a que el agua no nos entre en la nariz cuando estamos buceando o nadando. Adems, los abundantes pelos de la nariz y la mucosa nasal contribuyen a reducir la cantidad de suciedad que penetra en nuestras fosas nasales. Uno de los precios que los humanos tienen que pagar por haberse bajado del rbol y caminar sobre el suelo es que estn mucho ms cerca del polvo, por lo que necesitan de una proteccin suplementaria. O tro de los cambios cruciales en nuestra conducta ocu rri cuando empezamos a hablar y cobr im portancia la reso nancia de nuestras voces. El que haya intentado hablar con una buena congestin nasal sabr lo desagradable que resulta intentar pronunciar las palabras con claridad. Cuando un resfriado de cabeza se convierte en un quebradero de cabe za, la im portancia de que los humanos tengamos unos senos nasales ms largos se pone de manifiesto en el habla. Ms im portante an es la funcin ininterrum pida de aire acondicionado que tiene la nariz humana. A los pulmones les gusta recibir el aire calentito, hm edo y limpio, y es la nariz la que se encarga de asegurarse de que el aire que entra en nues tra cavidad nasal se caliente, se humedezca y est limpio de partculas de suciedad cuando llega a la trquea. No es casua

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lidad que las tribus que viven, por ejemplo, en las regiones desrticas del norte de Africa tengan la nariz mucho ms lar ga y prom inente que los que viven en las zonas clidas y h medas del centro del Africa occidental. De modo que, resumiendo, la nariz hum ana es un ejem plo de arm adura sea, un escudo de agua, un atrapapolvo, una unidad de resonancia y de aire acondicionado. Adems, naturalmente, es el rgano que nos permite detectar los olores y hedores, las fragancias y pestilencias, y los perfumes y pu trefacciones del m undo que nos rodea. Cierto es que la mayor parte de la informacin sobre el m undo exterior la recibimos a travs de nuestros ojos y nuestras orejas, pero hay m om en tos en que stos no nos sirven. D urante los silenciosos, ntimos momentos en la oscuri dad, cuando se habla poco y se ve menos, nuestra narices se tornan excepcionalmente sensibles a los olores corporales de nuestras parejas. Dichas respuestas pueden ser tan primarias que ni siquiera somos conscientes de que estamos detectando unas fragancias que, sin embargo, son un potente excitante. El macho tendr una respuesta inconsciente y rotunda a las se creciones de las glndulas de olor de la hembra, y esas glndu las incrementarn su produccin durante la excitacin sexual, l odo ello pasa desapercibido para la parte alta del cerebro del macho cuando emprende los juegos sexuales preliminares, pero sus partes bajas estn completamente alerta. En los momentos menos agradables, cuando nuestros ojos no ven nada raro y nuestras orejas no detectan ningn so nido amenazante, la nariz puede emitir la seal de alarma, y alertarnos de que algo pasa, que estemos en guardia. Es lo que ocurre cuando olemos a chamusquina, por ejemplo, pero an no vemos el fuego. O cuando proferimos una mueca de asco ante un hedor cuya procedencia no conocemos. En este lti mo caso, probablemente nos fastidiar que la nariz nos ex

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ponga a una pestilencia tan desagradable, y nos cubramos la cara con una mano, o con un pauelo, pero deberamos es tarle agradecidos, puesto que el intenso mal olor de los pro ductos qumicos o el olor a putrefaccin fresca son adverten cias de cosas potencialmente muy dainas. Existe la sensacin de que los malos olores son, en cierto m odo, horribles para todo el m undo, universalmente horren dos, y que los perciben igual todas las formas de vida, pero no es as. Si un buitre huele a putrefaccin fresca, se deleitar y volar hacia el lugar de procedencia del olor. Comernos esa carne, en nuestro caso, sera peligroso, por lo que la evolucin ha sincronizado nuestras narices en otra onda. Los excremen tos hum anos tambin son una peligrosa fuente de infecciones y, una vez ms, nuestra nariz acude en nuestra ayuda y el olor que capta es tan desagradable que evitamos tener contacto con ellos. C on algunos animales no es as. Los conejos, por ejemplo, tienen que comerse a m enudo sus deposiciones para alimentarse de ellas. Dicho proceso, llamado refeccin, es esencial para obtener todas las vitaminas que necesitan. Por ello, les gustan sus deposiciones nocturnas, que a nosotros se nos antojan apestosas y vomitivas. La sensibilidad de la nariz hum ana es mucho mayor de lo que la gente cree. Poseemos un m nim o de cinco millones de clulas olfativas, ubicadas en lo alto de nuestras cavidades na sales, y son capaces de realizar distingos de lo ms sutiles. Es verdad, no podemos competir con los perros al respecto, dado que un perro domstico tiene cuarenta y cuatro veces ms c lulas que su propietario. No obstante, somos capaces de detec tar fragancias m uy diluidas, si es preciso. La razn por la que subestimamos el poder de nuestra na riz es que la hemos ignorado cada vez ms y hemos interferi do en sus operaciones. Vivimos en pueblos y ciudades donde las fragancias naturales estn sofocadas, llevamos ropas que

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saturan y agrian los sanos olores naturales de nuestros cuer pos, y rociamos el m undo que nos rodea con agentes que ma tan o enmascaran los olores. Incluso concebimos el oler como algo bruto y primitivo, una antigua capacidad que es mejor dejar en el olvido. Slo en algunos mbitos especializados, como el de los perfumistas y el de los catadores de vino, se rea liza el intento de educar nuestras narices modernas y desarro llar todo su extraordinario potencial. La nariz es el principal rgano del gusto, adems del olfa to, y ello requiere una explicacin. El verdadero rgano del gusto es la lengua, pero sus capacidades son muy bsicas. Slo puede distinguir cuatro cualidades: dulce, cido, amargo y sa lado. Todos los dems gustos de nuestra variada cocina se detectan, en realidad, no en la superficie vida de nuestra len gua babosa, cuando mordemos, masticamos y tragamos la co mida, sino en los pequeos fragmentos sensibles a los olores de ms arriba, en la cavidad nasal. Las partculas del olor su ben directamente por nuestra nariz cuando nos ponemos co mida en la boca, o indirectamente a travs de la misma boca. La comida puede tener buen sabor en la lengua, y resultar de liciosa al olfato. Dada su asociacin con los malos olores, su relacin pri mitiva con el hocico de los animales y su tendencia a gotear y a destilar cuando estamos resfriados, la nariz hum ana se ha convertido en el rgano ms risible del cuerpo. Hablamos con arrobo de ojos ardientes, de mejillas delicadas y de labios sen suales. Pero, cuando nos referimos a la nariz, suele ser en tr minos despectivos. Existen trminos como napia, narign, narizota, trom pa con los que insultamos al milagro nasal de la ingeniera y de la deteccin qumica de los humanos. Para que un hombre sea bello, su nariz no debe poseer ninguna carac terstica particular; debe carecer completamente de carcter. Un breve repaso a las caras de los famosos en las revistas de pa-

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pe cuch revela que las narices ms clebres son pequeas. En nuestro siglo, esta tendencia incluso se ha radicalizado. Por lo que cabe preguntarse a qu es debido. Para comprender el declive de la nariz, en trminos est ticos, deberamos remitirnos a las probscides con las que nos abrimos paso en el m undo. Cuando somos unos bebs, nues tras narices son menudas y redonditas. A lo largo de nuestra infancia, esas pequeas protuberancias van creciendo en pro porcin al resto de la cara y alcanzan su mximo tamao cuando somos adultos. De m odo que una nariz pequea equivale a una nariz joven. Si le sumamos el culto a la juven tud, la consecuencia est clara: cuanto ms pequea sea la na riz, ms jvenes parecemos. La situacin se agudiza en el rostro de la mujer, porque en general la nariz de los hombres es mayor que la de las m u jeres. As, para ser femenina y juvenil es doblemente im por tante tener una nariz pequea. No obstante, para el hombre de hoy, tener la nariz redondita o pequea, chata, significa conservar el aspecto de un muchacho. Eso les hace parecer ms juveniles y menos dominantes, lo que sintoniza con los gustos posfeministas. Un hombre con una nariz poderosa mente desafiante, que sobresale de l como la proa de un bar co, no se ajusta al canon de un compaero atento y carioso. La nariz soberbia y aquilina de los galanes rompecorazones de los inicios del cine, como John Barrymore, es muy distinta de la nariz de beb de un Brad Pitt de hoy, por ejemplo. Los cirujanos plsticos sealan que el nmero de hombres que solicitan intervenciones va en aumento, y que la remo delacin de la nariz o rinoplastia es la ms frecuente. Segn la Sociedad Americana de Ciruga Plstica Esttica, el 24 por ciento de las operaciones de nariz (rinoplastias) se les practican a los hombres. Lo que antes era territorio exclusivo de las m u jeres se ve invadido hoy por un nmero creciente de hombres

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que recurren a la ciruga para mantener y cambiar su imagen. El precio mnimo de una rinoplastia son 3.000 dlares, por lo que la preocupacin que provoca en algunos ver su reflejo en el espejo del cuarto de bao debe de ser grande. El remodelado de nariz no es, en absoluto, un fenmeno moderno. Un cirujano italiano incluso public un libro al res pecto ya en 1597. Rpidamente, el Vaticano le excomulg por interferir en la obra de Dios. Probablemente fuera mejor as, porque su tcnica dejaba mucho que desear. Su mtodo con sista en extraer piel del brazo del paciente y pegarla a lo que quedara de la nariz daada. Aunque, en principio, pareca una idea muy acertada, lamentablemente el nuevo tejido poda desencajarse con un simple estornudo. En la India del siglo xvin, donde solan rebanarles la nariz a los adlteros a modo de castigo, eran m uy expertos fabri cando narices de cera. Bien colocados los apsitos, se cubran luego con piel que extraan de la frente de la vctima. A fina les de ese siglo lleg a Europa la noticia de dicha tcnica, y es posible que suscitara los primeros intentos de la m oderna ci ruga esttica en Occidente. El caso ms infame de rinoplastia m oderna en un hom bre es, sin duda, el de Michael Jackson. Cuando era un m u chacho, posea una nariz natural ancha y generosa, pero deci di hacrsela estrecha y pequea. Lo logr con xito, pero, con el paso del tiempo, se fue deformando a partir del perfil original y empez a carsele. El mismo Jackson admite haber se sometido a dos operaciones quirrgicas, pero los cirujanos que han estudiado su caso sugieren que, en realidad, debe de haber pasado de treinta a cuarenta veces por el bistur a lo lar go de un perodo de veinte aos. Segn fuentes no contrasta das, en fechas recientes un cirujano alemn extrajo cartlago de la oreja de Jackson para insertrselo en la nariz e impedir que siga derrumbndose.

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Otros famosos que han pasado por el quirfano para retocarse la nariz son Tom Jones y Ozzy Osbourne. Ambos quisieron mejorar el aspecto de su nariz estrechndola. Ozzy reconoci que la operacin haba mejorado mucho su autoes tima, y que haba aum entado su confianza en s mismo. El cantante Tom Jones tena una nariz atractiva e imponente, pero opt por una reducida y ms delicada. C on todo, y a pesar del reciente aum ento de hombres que se someten a la ciruga plstica, el problema ser siempre m enor entre los hombres que entre las mujeres. U na nariz grande y prom inente sigue siendo permisible y, si observa mos, veremos un amplio muestrario de narices masculinas, de elevadas a ganchudas pasando por las chatas, cada una de ellas con su propio atractivo. Pero dado que una nariz grande en fatiza y exagera los rasgos masculinos, sigue siendo tab para la mujer presumida. Antes, una nariz masculina grande era ms im portante que en la actualidad. Es ms, era esencial para el estatus social de un hombre. Edgar Alian Poe incluso lleg a decir: Un ca ballero con una nariz chata es una contradiccin en sus tr minos. Napolen Bonaparte declar: Que me den un hom bre con una nariz bien dotada [...] Cuando necesito a alguien para un trabajo sesudo, siempre que est disponible escojo a un hom bre con la nariz larga. D icha preferencia por las narices largas estuvo a punto de cambiar el curso de la historia en 1831 cuando a Robert FitzRoy, el capitn del Beagle, le desagrad el tamao de la nariz de Charles Darwin. FitzRoy, un aficionado a la fisiognoma, crea que se poda dilucidar el carcter de un hom bre a partir de la forma de su nariz, y no quera zarpar para un largo viaje en compaa de alguien que poda resultar incompatible con l. Darwin no tena la nariz afilada y aquilina que le gustaba a FitzRoy, y el capitn estuvo en un tris de rechazar a Darwin

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porque su probscide bulbosa indicaba claramente que no poda poseer la energa y la determinacin suficientes para el viaje. Afortunadamente, FitzRoy acab cediendo y Darwin pudo embarcarse en la histrica expedicin que le conducira a la teora de la evolucin. A su regreso, el gran naturalista se al irnicamente que FitzRoy haba term inado aceptando que mi nariz menta. Los Victorianos sentan fascinacin por una pseudociencia que se haba puesto de m oda llamada fisiognoma y que relacionaba los detalles faciales con determinados tipos de personalidad. A principios del siglo xix apareci una rama es pecial de la fisiognoma que trataba exclusivamente de la na riz, la narizologa. Reconoca cinco tipos de nariz: 1. La nariz romana o aquilina. Sealaba al hombre deci dido, firme y enrgico. 2. La nariz recta o griega. Sealaba un carcter refinado y amante del arte. 3. La nariz cogitativa o ancha. Sealaba al pensador serio y sesudo. 4. La nariz aguilea. Sealaba a un hom bre sagaz, incisi vo y m undano. 5. La nariz chata. Sealaba a un hom bre dbil, malvado, desagradable e insolente. La famosa obra sobre Cyrano de Bergerac de Edm ond Rostand refleja lo poco que agradaban las narices pequeas en otros tiempos. El autor pone en boca de su hroe:
Pequea, mi nariz?

[...]
Diris enorme! Chato de chicha y nabo, desnarigado informe,

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Sabed que esta nariz no es para m un suplicio Pues entiendo que tal apndice es indicio De carcter afable, bondadoso, leal, Liberal, arrojado, tal como soy [...]
[Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac, Espasa Calpe, 19.a ed., M adrid, 2001, traduccin de Jaime Campmany.]

En contra de lo que mucha gente cree, Cyrano no era un personaje de ficcin, sino una persona real, un soldado fran cs y poeta del siglo xvn de quien se cuenta que pele en cien tos de duelos defendiendo el honor de su extravagante pro bscide. Tambin fue el prim er autor que describi los viajes espaciales en cohete, un hecho que Freud hubiera interpreta do sin duda como una relacin entre su larga nariz y la pro yeccin de un cohete. La nariz ms larga del m undo perteneci a un m onstruo circense del siglo x v i i i llamado Thomas Wedders. Su nariz me da unos increbles 19 centmetros, y era tan extraordinaria que se ganaba la vida exhibindola ante un pblico de pago. La nariz ms larga de la actualidad no puede comparrse le, mide slo 8,8 centmetros. Pertenece a un constructor turco de cincuenta y siete aos llamado M ehmet zyrek, que gan la segunda Convencin Anual Nacional de Narices Lar gas, derrotando a veintisis rivales. La competicin se inici para que la gente se sintiera cmoda con su apariencia y, al menos en el caso de Ozyrek, funcion de maravilla. Tras su triunfo, declar: No existe nadie en este m undo con una pro bscide ms impresionante que sta. Es una obra maestra. Muchos famosos, de Charles de Gaulle a Jimmy Schnozzle (Napia) Durante, hubieran coincidido en sealar que, hablando de narices, lo grande es bello (y Schnozzle incluso se asegur su famosa napia por valor de 50.000 dlares). Las na rices muy grandes no slo son puramente masculinas, tambin

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son flicas. El hombre tiene slo dos protuberancias colocadas en el eje central de su cuerpo. Una es la nariz y la otra el pene. Las ecuaciones simblicas entre ambas, conscientes y jocosas o inconscientes y serias, son inevitables. Vienen de antao y eran habituales en la antigua Roma, donde se deca que la longitud de la nariz de un hombre indicaba su virilidad. As, el trmino nariz romana se convirti en un elogio especial. Entre las sociedades tribales, la nariz ocupa a m enudo un rol totalm ente diferente, al que se le concede una gran im por tancia. Se considera que las fosas nasales son la senda hacia el alma. Sin darnos cuenta, seguimos remitindonos a esta creen cia cuando bendecimos a alguien cuando estornuda. Se ben dice o se le desea salud a la persona que estornuda porque se consideraba que la fuerza de un estornudo poda expeler parte del alma, que se escapaba a travs de los orificios de la nariz. Posteriormente, en la Edad Media, cuando un estornudo vio lento sola ser la carta de presentacin de una enfermedad epi dmica, la rplica deseosa de buena salud cobr mayor sentido y sobrevive, hoy en da, como un dicho antiguo. En algunas sociedades tribales tropicales el tratamiento de un hom bre enfermo inclua bloquearle la nariz. Se haca para evitar que el alma huyera de su cuerpo enfermo. Una de las costumbres funerarias esquimales requera que los acom paantes se cubrieran la nariz con una piel de ciervo, algo pe ludo o heno para impedir que sus almas siguieran al alma del muerto en su partida. En las Clebes, rodeaban la nariz de las personas enfermas de anzuelos de pesca, para ensartar el alma en caso de que quisiera escapar y abandonar el cuerpo. En muchas culturas, se bloquea la nariz de los cadveres para im pedir que el alma salga a travs de sus orificios. Los antrop logos han aportado muchos otros casos que revelan que la creen cia de que la nariz es la ruta de salida del alma ha estado sorprendentem ente extendida por el globo. Todos se basan en

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algn tipo de relacin entre el alma y la respiracin, el aliento de la vida. La respiracin normal a travs de la nariz, dentro y fuera, m antiene un equilibrio y no se pierde nada. Pero en un estornudo explosivo o los torturados estertores de la agona, el trfico va en una sola direccin, y hay que tom ar supersticio sas precauciones. Com o ya hemos mencionado, otra de las creencias atvi cas acerca de la nariz es que, a partir de su forma, se poda de terminar la verdadera personalidad de su poseedor. Existe slo un elemento de verdad en este argumento fisiognmico, y es tan obvio que no tiene mucho mrito. Si un hombre tiene una nariz inusualmente fea, sea cual sea su tamao, o una na riz sorprendentemente bonita, sea cual sea su tamao, en am bos casos es probable que eso influya en la conducta de sus compaeros. Q ue le ridiculicen a uno por su horrorosa nariz, o que le quieran por su nariz preciosa tendr, inevitablemen te, consecuencias en el desarrollo de la personalidad del posee dor de la nariz. Un chico feo y ridiculizado desarrollar una personalidad distinta que uno guapo y popular. En este senti do, la forma de la nariz s est relacionada con el carcter adul to, pero de ningn modo puede concluirse de ello que se pue de leer con precisin cada una de las sutiles diferencias del perfil nasal a modo de indicadores de los rasgos de la perso nalidad. U na de las mejores maneras de leer una nariz es en tanto que ndice del cambio de nuestras emociones. Com o el resto del rostro, la nariz tiene msculos de expresin, y podemos mostrar nuestros sentimientos con el movimiento y las postu ras de nuestras narices, al menos hasta cierto punto. La nariz es m ucho menos expresiva que los ojos o que la boca, pero puede em itir algunas seales especficas. Est la nariz arruga da de asco, la nariz torcida de desconfianza, la nariz torcida de angustia, la nariz fruncida de recelo, la nariz enrojecida de ira

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y miedo, la nariz hinchada de irritacin o repulsin y la nariz dilatada como respuesta a la percepcin de un olor. Se trata de una simplificacin, pero nos da un panorama adecuado de la variedad de narices que tenemos a nuestra disposicin. Si le sumamos el moqueo lloricn, el ronquido y los estornudos, tenemos ms o menos todas las seales que puede emitir la nariz hum ana. En estados de nimo ms complejos podemos mezclar expresiones, pero los que se han ofrecido son los ele mentos bsicos. Tambin establecemos contacto con nuestras narices de maneras distintas. Utilizando nuestras manos, nos tocamos o frotamos la nariz cuando nos sentimos engaados, nos sujeta mos el puente de la nariz cuando estamos absortos en alguna idea complicada, cuando estamos exhaustos o cuando esta mos cansados y frustrados. Son seales de contacto con uno mismo que, a su vez, son signos de autorrelajacin. De un modo u otro todas significan que el macho que se toca la na riz necesita m om entneam ente un poco de ayuda y que opta por proporcionrsela l mismo con el gesto tranquilizador de tocarse la nariz con los dedos o las manos. Si nos hacen una pregunta peliaguda y no queremos con testar la verdad, a menudo nos llevamos la mano a la nariz y la tocamos, o la frotamos, nos la sujetamos o la apretamos. Es como si la mano realizara el gesto involuntario de ocultar la boca que miente, y luego avanza hacia la nariz. Tal vez el m o vimiento final, de la boca a la nariz, responda a la sensacin in consciente de que cubrirse la boca es demasiado obvio, lo que hacen los nios cuando no dicen la verdad. Tocarse la nariz, como si picara, disimula en cierto modo el cubrirse la boca. No obstante, algunos individuos afirman haber tenido real mente la sensacin de que les picaba o sentan un hormigueo en la nariz en el m om ento en que se vean obligados a decir una mentira, de modo que puede que la sensacin sea debida

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a pequeos cambios fisiolgicos en los delicados tejidos nasa les, consecuencia del fugaz estrs que provoca la mentira. H ay que sealar que no todos los gestos involuntarios de tocarse la nariz implican que se est m intiendo. En algunos, pocos, casos, revela que esa persona est pensando en mentir, pero finalmente se decide a decir la verdad. Lo que tienen en com n todos los casos de gestos involuntarios de tocarse la nariz es que, en el m om ento en que tiene lugar la accin, quien la realiza est reaccionando emocionalmente a la situa cin a la que se enfrenta, aunque exteriormente parezca cal mado. Los pensamientos internos bullen, mientras tomamos la decisin de m entir o, aceptando las consecuencias, contar la verdad. Ante la pregunta com prometida de un amigo, lo que el gesto de tocarse la nariz revela es el debate interno. Sujetarse el puente de la nariz cuando estamos absortos en nuestros pensamientos probablemente tenga una explica cin parecida, que los senos nasales situados debajo del puen te de la nariz causen un dolor temporal moderado como res puesta al estrs. La accin de presionarse el puente de la nariz con los dedos podra aliviar el dolor o, como m nimo, res ponder a su presencia. La nariz de los hombres es un rgano de uso popular para hacer gestos simblicos. Las mujeres raramente realizan esas acciones, en muchas culturas se considera impropio que las mujeres hagan gestos de cualquier tipo. Se conocen ms de cuarenta gestos simblicos masculinos, algunos de los cuales estn demarcados localmente. Los ms inslitos son los que siguen. Llevarse el puo cerrado a la nariz, e introducir la punta de la nariz en su hueco. El aro formado por la mano se coloca sobre la nariz y luego realiza un giro, en el sentido de las agu jas del reloj o en el sentido contrario, como si la nariz quisie ra enroscarse profundam ente en el tnel de la mano. Se supo

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ne que representa el acto de la penetracin anal, en el que la nariz es el pene y la mano el ano. Es el gesto norteamericano que significa que un hom bre es homosexual, y normalmente tiene un cariz insultante. Esa misma accin tiene a veces un significado ligeramente distinto. La mano sigue representan do el ano, pero la nariz es la nariz, no el pene. Este gesto, se conoce como broum-nosing en ingls (literalmente ensuciarse la nariz) e implica que alguien es un adulador servil, tan de seoso de complacer al superior que es capaz de lamerle el culo. La caricatura de dicha accin consiste en presionar la nariz contra el ano del individuo dominante. Todo el m undo se hurga la nariz en privado, pero en Li bia y en Siria se utiliza el gesto deliberado de hurgarse la nariz a modo de insulto. Se coloca el ndice sobre uno de los aguje ros y el pulgar en el otro. Luego se sacuden, juntos, en direc cin a la vctima insultada, como si le estuviramos echando los mocos. El contacto nariz-nariz es uno de los saludos cordiales en tre los maores de Nueva Zelanda y otros grupos tribales especficos. Se conoce como frotarse la nariz, pero en las oca siones formales slo se tocan las puntas de las narices. Origi nalmente, se rem onta a los tiempos en que se utilizaba la na riz para olisquear el cuerpo del compaero que regresaba. Aunque hoy en da no siempre somos conscientes de ello, po demos identificar a nuestro ser amado y a nuestros compae ros ms cercanos a partir de la fragancia individual de sus cuerpos. Saludar a alguien olindole no slo pretenda com probar su identidad, sino tambin explorar los cambios que haban tenido lugar en su fragancia durante la separacin. Re cientemente se ha descubierto que nuestra sensibilidad a las fragancias personales est ubicada en la pequea cavidad del interior de la nariz que funciona como detector de esencias es pecializado. N o somos conscientes de los olores que detecta,

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pero los registramos y los recordamos. Los maores no son los nicos que utilizan ese saludo nasal. Entre los beduinos, el saludo cordial consiste en acercar las narices y entrechocar tres veces las puntas con rpidos golpecitos. Para la mayora de la gente, sonarse la nariz es una simple accin higinica o de bienestar, pero en Africa occidental tam bin se utilizaba como seal especfica. Ah, emite la seal de que No importa o No es importante. Se hace de una ma nera muy estilizada, con la mano realizando el gesto de atorni llarse alrededor de la nariz, seguido del de sonarse y luego exha lar aire ruidosamente. Ese ademn implica que se ha descartado y olvidado un problema, tal como los mocos en la nariz. En Portugal y en Espaa, deslizar los dedos ndice y me dio a lo largo de la nariz en sentido descendente, del puente a la punta, indica que se est sin blanca. Curiosamente, en H o landa acariciarse la nariz significa que alguien es malvado, aunque slo se utiliza el ndice. Existe un vnculo histrico entre esos dos gestos, basado en la presencia espaola en los Pases Bajos durante los siglos xv y xvi. Darse golpecitos en uno de los lados de la nariz tiene ms de un significado, aunque casi en todas partes indica que al guien se lo est oliendo. El mensaje es una advertencia, aun que la modalidad cambia segn los lugares. Una de las versio nes seala que t y yo compartimos un secreto que debemos guardar porque los otros se lo estn oliendo. En la zona fla menca de Blgica el mensaje es: S lo que est pasando, me lo huelo. Tambin puede utilizarse a modo de amenaza: Me he olido lo que ests tramando y, si no paras, te atacar. En el sur de Italia, golpearse la nariz significa que alguien es bueno olindose la verdad de las cosas. El mensaje no es: Soy listo, sino: El es listo. Uno de los significados alternativos, que ha llamos tambin en Italia, es que hay alguien husmeando y que hay que ser cautelosos en su presencia. En algunas zonas de In

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glaterra, especialmente en Gales, golpearse la nariz es una acu sacin directa de que alguien est metiendo las narices en tus asuntos. Todos esos significados del acto de golpearse la nariz estn ntim am ente relacionados, pero su existencia revela el modo en que un simple gesto puede gradualmente empezar a alterar su significado en diferentes zonas. H ay un insulto juguetn que consiste llevarse el pulgar a la punta de la nariz, sostener la mano verticalmente y abrir los dedos en forma de abanico. Los dedos pueden permanecer quietos o moverse atrs y adelante. Incluso podemos usar am bas manos, una a continuacin de la otra. Se trata de un ges to aejo, de al menos quinientos aos de antigedad, conoci do tanto en Europa como en Amrica, adems de en muchos otros puntos del globo. Su mensaje bsico se comprende en todas partes: la burla. Su origen es oscuro. Se ha interpretado como un saludo deformado, una nariz grotesca, una nariz flica, la amenaza de tirarle los mocos o el despliegue de la agre siva cresta de un gallo, pero sus races son tan antiguas que na die ha podido determinarlas con precisin. En ingls tiene ms nombres que ningn otro gesto: to thum b the nose, to make a nose, to cock a snook, to p u l a snook, to cut a snook, taking a sight, taking a double sight, the Shanghai gesture, the Japanese fan, the Spanish fan, to p u l bacon, cojfee-milling, to take a grinder, thefive finger salute-, en francs: Piedde nez, Un pan de nez, Le nez long\ en italiano: Marameo, Maram.au, Palmo di naso, Tanto di naso, Naso lungo; en alemn: Die lange Nase, Atsch! Atsch! En Libia, Arabia Saud y Siria, tocarse la punta de la nariz mientras se dice Por mi nariz! indica una solemne promesa. Es un gesto rabe que significa el compromiso solemne de ha cer algo. En origen, est relacionado con la antigua costumbre de tocarse los genitales cuando se realiza un juramento. En este caso, la nariz acta como simblico sustituto del pene.

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En Mxico, cuando el dedo ndice y el dedo medio de una mano trazan una V vertical contra la parte externa de la nariz, significa que hay problemas con la bebida. Se trata de un gesto obsceno, en el que la nariz representa al pene y los dedos form ando una V, la vagina. En el sur de Italia, se coloca un dedo a cada lado de la na riz y se la mueve de un lado a otro. Significa No confo en ti e implica que hay algo que huele mal y que quien realiza la ac cin intenta ahuyentar el hedor. En el resto del m undo, el mismo gesto se realizara arrugando la nariz ante algo repug nante.

La ornam entacin de las narices de los hombres es escasa, pero existe. Los machos modernos que gustan de mutilarse el cuerpo para exhibir su valenta y su rebelda se practican, a ve ces, un agujero en el interior de la nariz, en la punta en la que termina el cartlago del septo. Ah existe una delgada m em brana de piel que rpidamente se ensancha y forma el suave y carnoso septo que separa los dos orificios externos de la nariz. Agujerar dicha mem brana provoca un dolor m nim o y permi te insertar aros metlicos, a la manera del aro que llevan los toros en la nariz y que permite controlar sus movimientos. Algunos hombres prefieren insertar un aro de metal sim ple, liso y grueso en su nariz, mientras que otros optan por va rillas circulares con pequeas esferas en los extremos. Algunos de dichos ornamentos perm iten modificaciones y cambios, si hay que asistir a algn encuentro formal o cuando la etiqueta lo exige en el lugar de trabajo. El piercing en la nariz, ms popular entre las mujeres, a veces se ve tambin en hombres, pero no es muy corriente. Tampoco es muy com n en la parte superior de la nariz, don de hay suficiente piel entre los ojos para hacer un orificio.

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Dado el rol de la nariz como simbolizacin del pene, es tos piercings nasales se han interpretado como sustituto de la circuncisin, pero cabe dudar de que sea eso lo que tienen en mente los que se dejan perforar. Tal vez la forma ms extraordinaria de ornamentacin nasal fue la del astrnomo dans del siglo xvi Tycho Brahe, que perdi la punta de la nariz en una escaramuza estudiantil entre espadachines y la sustituy con una realizada a partir de una aleacin de plata y oro. En tiempos de duelos, se lucan las cicatrices faciales con orgullo y esa decoracin nasal tan os tensible no debi de resultar tan extraa como lo habra sido en nuestros das, aunque ello no es bice para que fuera una visin de lo ms extravagante.

CAPITULO

La boca

Los labios humanos son nicos. U na breve mirada a los de ms primates revela que los labios de los monos y de los simios son muy delgados. Los labios hum anos son, en com paracin, gruesos y carnosos. Ello es as porque hemos con servado los labios vueltos hacia fuera de los dim inutos em briones de los simios. Los simios pierden esos labios carnosos mucho antes de nacer, pero nosotros no. Los conservamos du rante toda la vida. La tendencia es an ms visible en la hem bra hum ana, pero tambin son muy evidentes los labios del macho, de un color rojo ms vivo que la carne que les rodea. Estos labios vueltos le son m uy tiles al macho hum ano cuando es un beb que chupa los inusualmente redondeados pechos de su madre, as como en contactos orales posteriores, tales como besar, o en los encuentros sexuales de su edad adulta. Com o los labios femeninos son ms carnosos, ms gruesos y ms rojos que los del hombre, era inevitable que, en aras de exagerar dicha diferencia, se crearan unos labios prototpicam ente femeninos. Los hombres han sido siempre muy reticentes a decorar o ensanchar sus labios porque les da una apariencia excesivamente afeminada, con lo cual no hay m ucho que sealar respecto a esta parte en concreto del cuer po masculino.

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III

Los intentos de introducir el uso de cosmticos para los labios de los hombres no han tenido mucho xito, aunque se han realizado varias y atrevidas tentativas de explotar dicho aspecto del cuidado masculino. Una empresa comercializ una barra de labios que inclua aceites esenciales y concen traciones de aromas [...] que actan bsicamente como esti mulantes y antidepresivos, pero descubrieron, para su sor presa, que tam bin funcionaba como poderoso estimulante sexual. Impregnada de aroma de rosas o de jazmn, se promociona ahora como un accesorio fundam ental de la pasin, presumiblemente porque para las compaeras femeninas de los hombres, a las que les gusta llevar los labios pintados, re sulta una agradable sorpresa descubrir que, para variar, los hombres huelen a rosas y no a cerveza. Esas barras de labios han tenido mayor aceptacin porque son transparentes y no enrojecen los labios. S existen otras formas extremas de ornamentacin de los labios masculinos, pero no son m uy habituales, probable mente dada la gran sensibilidad de esa parte del cuerpo. Pese al dolor que comporta, o tal vez precisamente por ello, algu nos hombres se tatan imgenes o palabras en la parte interna del labio inferior. N orm alm ente no se ven, pero aparecen si se tira del labio hacia abajo. Por imperativo del poco espacio de que se dispone, las palabras suelen ser cortas. Un hombre lle vaba D O L O R tatuado en el labio inferior, otro HARLEY, y otro RO CK-N-ROLL. Uno de ellos incluso tena dos aguje ros atravesados por pins metlicos. N o es de extraar que fue ra el mismo que se haba tatuado D O L O R para redondear esa decoracin tan extraa. O tro joven prefiri la imagen de una calavera con los hmeros cruzados, mientras que otro, ms imaginativo, opt por hacerse dibujar dos senos femeninos. El atractivo de dichas formas de ornam entacin no es del todo obvio. Dem uestran claramente la capacidad de soportar

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el dolor agudo y son lo bastante estrambticas como para atraer a compaeros excntricos. Tal vez baste con eso. Se conocen miembros femeninos de tribus que llevan grandes tapones y platos en los labios, pero en algunas de las tri bus indgenas de Sudamrica, especialmente en el Amazonas, son los hombres quienes los llevan. Es una muestra de estatus, y el tamao de los tapones aumenta cada ao. Los ancianos de la tribu muestran su elevado estatus con el impresionante ta mao de sus tapones. En la tribu de los abipon, extinguida en la actualidad, habitantes de lo que hoy es Argentina, los hom bres llevaban tapones con decoraciones especiales insertados en el labio inferior. Eran de madera, como los dems tapones la biales, pero luego los revestan de plata o bronce. Sabemos que la costumbre de llevar labrets, que es como se llaman los adornos que perforan los labios, se rem onta como m nim o a hace 3.500 aos en el caso de algunos nativos norteamericanos. Nos consta porque, aunque las varillas me tlicas y los aros se separan del crneo cuando el cuerpo se descompone, y pueden cambiar de lugar o perderse, siempre dejan alguna seal en los dientes inferiores. Al examinar los crneos de los antiguos yacimientos funerarios podemos de tectar la mella que cava el metal al frotar los incisivos inferio res. Tambin podemos dilucidar el sexo de los esqueletos y, a partir de dichos estudios, sabemos que durante un perodo de 1.500 aos slo los hombres, y slo algunos de ellos, llevaban labrets, por lo que cabe concluir que eran un smbolo de esta tus elevado. Posteriormente, entre los aztecas y los mayas de Centroamrica, tam bin eran slo los hombres importantes los que llevaban labrets. Eran de una gran calidad, labrados en oro con piedras preciosas insertadas. Si dejamos los labios para adentrarnos en la boca del hombre, encontraremos 32 dientes que comprenden, a partir

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del centro, 8 incisivos, 4 caninos, 8 premolares y 12 molares. Habida cuenta que el hombre, en general, tiene la mandbula ms ancha que la mujer, tam bin tiene los dientes ms gran des, y hoy en da se considera que una hilera de dientes sanos, fuertes y de un blanco deslumbrante es una de las caractersti cas esenciales del atractivo sexual masculino. La odontologa m oderna ha dejado sin excusas al arrogan te joven que afirma que no necesita de ninguna ayuda para atraer a las mujeres. A pesar de ello, las estadsticas dentales re velan que los hombres siguen siendo reticentes al cuidado den tal preventivo. Tal como seal un informe odontolgico re ciente: Uno de los factores ms comunes asociados con la negligencia en los controles dentales es el hecho de ser hom bre. Las mujeres acuden con mayor frecuencia al dentista para hacerse revisiones rutinarias, mientras que los hombres acos tum bran a ir al dentista en caso de extrema necesidad. Esa obstinacin hace que el hom bre medio haya perdido cinco o seis dientes cuando muere. Si es fumador, la cifra se eleva a diez dientes. Adems, los hombres son ms proclives al cncer de boca. Eso se refleja en una actitud masculina m o derna que dicta que es afeminado cuidar demasiado la higie ne personal. A las mujeres les gustan los hombres brutos y pri marios, no atildados y presumidos. En realidad, no es cierto. Puede que las mujeres toleren que la boca de los hombres huela a tabaco o a cosas peores, pero en el fondo detestan ese aspecto de las bravatas masculinas. En Alexandria, M inneso ta, es ilegal que un hom bre tenga relaciones sexuales con su mujer si le huele el aliento a ajo, cebollas o sardinas, y la es posa le puede solicitar legalmente al hom bre que se cepille los dientes antes de m antener relaciones con ella. Una de las formas de maltrato oral popular entre los hombres durante siglos, aunque ahora est en declive, es la costumbre de fumar cigarros puros o tabaco de pipa. El taba

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co que se fuma en pipa y el de los puros deja un olor inusita dam ente fuerte en el aliento y es im portante sealar que la mayora de las mujeres han evitado siempre fumarlo. En la dcada de 1970, el 34 por ciento de los hombres fumaba puros y el 14 por ciento fumaba en pipa. Hoy en da, slo el 4 por ciento fuma puros y el 1 por ciento fuma en pipa. Dicha reduccin es debida a la relacin entre fumar y el cncer, am pliam ente publicitada, pero es interesante pregun tarse por qu un macho adulto querra llenarse la boca con el hum o de un cigarro hediondo o con las emanaciones de una pipa. La respuesta est en el acto infantil de chuparse el pul gar. Cuando los nios necesitan reconfortarse, pero no tie nen a mano el pezn de su madre, lo suelen sustituir por su propio pulgar. C hupar ese sustituto del pezn les calma, por eso a veces se les ofrecen chupetes u otro tipo de objetos. Chupetear una pipa o la punta de un cigarro no son ms que formas adultas de chuparse el pulgar, con la ventaja aadida de que se obtiene algo caliente a cambio de chupar de esos objetos reconfortantes, por lo que son sustitutos an ms adecuados del tan aorado pezn materno. El efecto calman te de estas actividades es lo que las distingue de fumar ciga rrillos, pues el cigarrillo es demasiado fino como para ser un buen sustituto del pezn. Muchos de los grandes pensadores y lderes polticos han sido adictos a la pipa o a los cigarros puros y en todos los casos la explicacin era que fumar les ayudaba a entrar en un estado de contemplacin. Com o no inhalaban el humo, corran me nos riesgo de contraer un cncer de pulmn. El fumador de ci garrillos es cuatro veces ms proclive a sufrir cncer de pulmn que el fumador de pipa, por ejemplo. Pero los aficionados a la pipa sufren de otros tres males: cncer de boca, la consterna cin de los que les rodean, envueltos en espirales de humo, y la posesin de un aliento con un olor muy intenso.

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Los fumadores en pipa han aventurado una sorprenden te justificacin de su obsesin oral. Insisten en que fumar en pipa estimula la paciencia y obliga al hom bre a ... detenerse y ponderar. Si algunos lderes mundiales hubieran sido fuma dores de pipa, el m undo habra sido distinto [...] si H itler hu biera fumado en pipa, se habra hecho artista. N o se habra metido en poltica. Si este efecto calmante y pacificador del fumar en pipa funciona realmente, tal vez las recientes medi das antitabaco den lugar a lderes que habr que lamentar en el futuro. La modificacin deliberada de los dientes de los hombres no es habitual, aunque s conocida. En determinadas tribus, se eliminan los incisivos centrales para que los caninos parez can ms amenazantes. En otras, se liman los dientes del cen tro para que sean puntiagudos, una vez ms para que la boca, abierta, parezca feroz e intim idante. C on finalidades ms de corativas, en ocasiones se incrustan metales o piedras precio sas. Norm almente, se fijan al diente engarzndolos de alguna manera. No se sabe desde cundo se utilizan esos embellecimien tos dentales entre las tribus humanas, pero recientemente se ha descubierto que hace nueve mil aos, los primitivos den tistas de Pakistn ya podan practicar unos agujeros perfectos en los dientes humanos. Lamentablemente, no sabemos si lo que aplicaban en ellos eran apsitos mdicos o elementos es tticos. En la actualidad, se ha popularizado la moda de insertar diamantes o piezas de oro en los dientes de los hombres como ostentacin de riqueza en algunas subculturas norteam eri canas, desde el abigarrado m undo de los primeros msicos de jazz hasta los raperos gangsta de nuestros das. El prim er gran pianista de jazz, Jelly Roll M orton, que muri en 1941, lleva ba un nico diamante insertado en uno de sus dientes fronta

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les. La pena es que tuvo que venderlo durante la Depresin de los aos treinta, aunque ya haba preconizado una m oda que hoy est viviendo un auge. La m oderna cultura rap abunda en joyera dental. De entre las letras del rap, que normalmente son tan dif ciles de entender, podemos citar la cancin titulada Grillz, de un artista llamado Nelly, que trata de la nueva obsesin mascu lina por decorarse la boca. Nelly es un hombre, su nombre es una abreviacin de Cornell, y el trmino grillz significa joyera bucal. Canta: Atraca la joyera y diles que me hagan un grill! que me pongan diamantes arriba y oro abajo. Incluso lo deta lla literalmente: Puse mi dinero en mi boca, y me compr un grill de 20 quilates, 30 de los grandes, para que sepan quin soy. Y termina explicando: Mi motivacin son 30 diamantes W S / mis incrustaciones bucales sencillamente simbolizan xi to. En otras palabras, admite que llevar diamantes en los dien tes responde nicamente al deseo de exhibir su riqueza. Presumiblemente, el atractivo especial de este tipo de os tentacin es que es ms resistente al robo que, pongamos, un reloj de lujo, un pendiente o un brazalete. La utilizacin del trm ino W S es interesante porque revela un conocimiento tcnico de los diamantes. W S significa very, very small inclusions (muy, muy pequeas inclusiones) y se refiere al gra do de claridad de los diamantes de alta calidad. Esas joyas dentales se han extremado tanto que ya no se insertan en los dientes sino que se aplican como fundas den tales. Son ya tan grandes que cubren todo el diente y ofrecen una imagen de lo ms espectacular cuando quien las lleva abre la boca. Antes de com prar un nuevo grill, se hace un molde del diente. Y luego se m anda al mecnico dental ju n to al diseo deseado. Existen literalmente cientos de diseos disponibles, desde New D onut Set Cubic Zirconia Styles a Blue Stones Pav Set Polished Border. Al parecer se ha con

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vertido en la versin masculina del intrincado m undo de la decoracin de las uas de las mujeres, aunque hasta la fecha su expansin no ha cruzado barreras sociales. Evidentemen te, todo ese cuidado bucal deja obsoleta la vieja definicin de la boca de un hom bre como un simple em budo en el que vierte cerveza.

Tras los dientes hallamos ese rgano capaz de cumplir con varias tareas, la lengua masculina. Este impresionante y musculoso fragmento de carne hm eda puede degustar la car ne, saborear el vino, lamer sellos, contribuir a la masticacin, proferir un verbo florido, limpiar la boca, hacer muecas des caradas y llevar a las compaeras del sexo femenino al orgas mo m ucho ms rpido que el pene. La superficie de la lengua est cubierta de unas diez mil papilas gustativas, dispuestas de un modo especial. En la punta de la lengua percibimos las co sas dulces o saladas, a los lados, lo agrio (lo cido); y al fondo de la lengua, lo que es amargo. Incidentalmente, tambin pode mos catar lo agrio o lo amargo en el paladar, y lo salado y lo dulce en la parte superior de la garganta. Todos nos deleitamos con el sabor de un buen yantar, pero el hecho de que algunos profesionales de la comida de tecten sutiles variaciones en el sabor de un plato se considera una forma de arte. Para ellos, la posibilidad de perder el senti do del sabor constituye una perspectiva terrible, y a menudo firman plizas de seguros para protegerse de tal desastre. El crtico gastronmico Egon Ronay asegur sus papilas gusta tivas por un valor de 250.000 libras esterlinas, y el chef tele visivo A ntony Worrall Thom pson se asegur la lengua por 500.000 libras esterlinas. En una ocasin, se asegur las papi las gustativas de un experto catador de vinos por la sorpren dente cifra de 10.000.000 de libras esterlinas.

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Estos previsores artistas de la lengua deben agradecer que el antiguo castigo consistente en cortar la lengua ya no est vi gente. Incluso en la antigua Roma era una pena poco com n que se ejecutaba muy raramente. En una ocasin, el empera dor Constantino orden que se le arrancara la lengua de raz a un inform ador del enemigo, y Len I insisti en que deba cortrseles las lenguas a los asesinos de un patriarca antes de ser deportados, pero fueron incidentes aislados. En su terror fica Tito Andrnico, Shakespeare m antiene vivo en la imagina cin popular el vnculo entre la antigua Roma y la brutal cos tum bre de cortar la lengua cuando le im pone dicha tortura a una de las vctimas de la obra y se burla despus de la pobre criatura diciendo: Vete ahora y cuenta, si tu lengua puede hablar, quin te cort la lengua... En los tiempos modernos, se dice que slo Uday Husein, el m onstruoso hijo del presidente de Irak Sadam Husein, se inclinaba por ese tipo de castigo. Y se ha publicado que un to tal de cinco hombres desafortunados fueron mutilados de ese modo en Irak por parte de los comandos especiales de Sadam, generalmente por el crimen de haber usado su lengua para cri ticar al presidente. Adems de saborear, contribuir a la nutricin, hablar y la mer, la lengua hum ana tambin transmite varios mensajes vi suales. De entrada, estn basados en dos movimientos bucales infantiles: la lengua protuberante que se asoma cuando el beb ya est satisfecho y rechaza el pezn de su madre, y la lengua si nuosa y exploradora con que el beb busca el pezn. En otras palabras, est la lengua que rechaza y la que busca placer, lo que se refleja en los modos en que los adultos suelen exhibir ese rgano normalmente oculto. Un hombre que est profun damente concentrado en alguna tarea personal y que no quie re que le molesten, saca la lengua como diciendo: Estoy ocu pado, dejadme en paz. El hombre que quiere ser abiertamente

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grosero tambin saca la lengua a modo de inequvoco gesto de rechazo. Por oposicin, el hombre que se siente lujurioso y quiere mostrar su deseo de un encuentro sexual, en el que lite ralmente explorar a su pareja con la lengua, utiliza los movi mientos sinuosos y ensortijados de la lengua buscadora y ex ploradora de su infancia. Adems, una de las interpretaciones ms poderosas del sim bolismo corporal contem pla la lengua como un eco del pene masculino. Las muecas obscenas de la boca suelen jugar con la lengua como un pene simblico y los labios como una vagina simblica. Una de las formas habituales de invitacin sexual, por ejemplo, consiste en sacar brevemente la punta de la len gua a travs de los labios abiertos, y repetirlo varias veces para simular la copulacin. Existe tambin una invitacin sexual propia de los hombres sudamericanos en la que se desliza la lengua de un lado a otro de la boca a travs de los labios semiabiertos. Una de las acciones ms curiosas que realizamos con nuestras bocas es bostezar. Cuando estamos cansados o abu rridos, a veces no podemos evitar dilatar la mandbula al m ximo y respirar hondo a la vez. Lo ms probable es que los que nos observan sucumban a su poder contagioso y, al cabo de poco, todo el grupo est bostezando y tapndose la boca con la mano. Qu significa? La verdad es que no lo sabe nadie, aunque se han avanzado varias teoras al respecto. Cualquier sugerencia que guarde relacin con tom ar aire queda descar tada porque los peces bostezan en el agua. O tra posibilidad es que se trate de una accin de sincronizacin del cansancio si milar a algunas acciones que realizan los pjaros antes de po sarse en la rama para dormir. Visto de ese modo, el bostezo se convierte en un despliegue visual, seal de que quien bosteza se va a dormir. As, cobra sentido el efecto contagioso que tie ne en los dems. Desgraciadamente para dicha teora, los ani

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males solitarios tambin bostezan, de modo que debe interve nir algn otro factor. Podra tratarse de un movimiento de es tiramiento de los msculos pectorales y los faciales? Le suelen acompaar otros movimientos de estiramiento de los miem bros y el tronco, y el resultado de todo ello es un ligero au mento de los latidos del corazn, probablemente fruto de un intento del cuerpo por mandar ms sangre al cerebro. Sin em bargo, no parece una respuesta plenamente satisfactoria. A da de hoy, el bostezo sigue constituyendo un intrigante misterio. Menos misteriosa es la razn por la que la gente se cubre la boca con una mano cuando bosteza. Se suele decir que no es ms que una manera educada de ocultar el interior de la boca que data de los tiempos, anteriores a los modernos den tistas, en que muchos adultos tenan por dientes unos restos negruzcos y cariados. Es una explicacin plausible, pero equi vocada. El verdadero motivo se rem onta mucho ms atrs, a pocas en las que se tema que el alma de un hom bre poda es capar con la respiracin si la boca estaba suficientemente abierta. Cubrirse la boca durante el bostezo pretenda impedir la fuga prem atura del alma. Tambin evitaba que los espritus malignos se metieran en el cuerpo a travs del orificio abierto. Algunas sectas religiosas creen que bostezar es cosa del demo nio y, en lugar de cubrirse la boca con la palma de la mano, chasquean los dedos con fuerza ante la boca para asustar a los seres malignos. Incluso hoy en da, en algunas partes del sur de Europa, los cristianos se persignan cuando bostezan. Los gestos en los que se cubre la boca ms all del boste zo tienen orgenes distintos. Por ejemplo, hay quien, durante una conversacin, se lleva la mano a la boca y la cubre par cialmente, y a veces la mantiene all mientras habla. Este cu brirse, en el sentido literal y simblico del trmino, se da cuando la persona que realiza ese gesto pretende ocultarle algo a la persona con quien est hablando. Es una seal de secre-

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lismo, evasin o falacia. La mano va a la boca como para blo quear las palabras que salen de los labios. Nos equivocara mos, sin embargo, si pensramos que esta persona debe ser un antagonista. Tal vez lo que l o ella estn haciendo es escon derte una verdad meridiana que te puede resultar dolorosa. La actividad universalmente popular de besar, un rol do ble en nuestros das, se utiliza tanto para saludar a los amigos como en calidad de estimulacin sexual entre amantes. En el saludo, el beso se aplica sobre distintas partes del cuerpo del otro segn el estatus relativo de besante y besado. Si se en cuentran besantes de un mismo estatus, intercambian besos iguales, en los labios o en las mejillas. Si un besante de un es tatus inferior se encuentra con uno superior, el primero besa r la mano, la rodilla, los pies o el dobladillo de la ropa de quien est en un nivel ms elevado que l. En casos extremos, slo se le permitir besar el polvo cercano a los pies. En la ac tualidad, dichos extremos constituyen una rareza. En una at msfera cultural en el que el ideal dice que todos los hombres han nacido iguales, se puede observar que alguien de un esta tus m ucho menor bese al macho dom inante en la mejilla. En nuestros das, para que el saludo contemple la forma correcta de saludo oral con inclinacin del cuerpo, y haya que dar el beso en la mano, tiene que tratarse de una persona de un es tatus inslitamente elevado, como el de un papa. Detenindonos en otra actividad oral completamente distinta, el acto de escupir tiene una historia extraa. En la antigedad se consideraba una manera de ofrendar a los dio ses. Com o el escupitajo sale de la boca, crean que contena parte del alma de quien escupa. Al ofrecer esa preciosa par tcula a sus protectores sobrenaturales, el hom bre recababa sus favores. El peligro estaba en que los enemigos podan recoger parte de lo escupido, hacer magia negra con ello y embrujar al escupidor. Por ello, algunos jefes de tribu iban acompaados

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de un porteador de escupitajos a tiempo completo, cuya tarea consista en seguir al Gran Uno a todas partes con una escu pidera porttil, y enterrar su contenido al cabo del da en un lugar secreto. Los poderes mgicos del escupitajo se tradujeron en su uso generalizado durante los juramentos o los pactos, y escu pirse en la palma de la mano cuando se est regateando un precio es una costumbre que ha persistido en algunos pases hasta nuestros das. Los luchadores que se escupen en la pal ma antes del encuentro tambin recurren a esta forma antigua de proteccin mgica, pese a que la accin se ha racionalizado desde entonces y la explicacin es que las manos hmedas agarran mejor al adversario. En los pases mediterrneos en que se cree en el mal de ojo, se suele escupir para protegerse de su influencia. Si se cru zan con alguien con mal de ojo, la gente escupe en el suelo para alejar su peligrosa influencia. As, escupir pas de ser un acto sagrado a ser un gran insulto. C on el tiempo, escupirle a alguien se transform simblicamente en un acto de una gran hostilidad, como lo es en nuestros das. C uando se trata de proyectar cosas desde la boca, el soni do es el que llega ms lejos. El radio normal en el que se pue de comprender la voz de un hom bre es de unos dieciocho me tros, pero se han detectado voces a una distancia mxima de ms de un kilmetro y medio, en las noches silenciosas. En al gunas regiones montaosas del m undo, los lenguajes de silbi dos se han convertido en una manera de comunicarse a travs de los valles para los hombres que trabajan en los campos. En una de las islas Canarias, La Gomera, existe un lenguaje de sil bidos, llamado silbo, que es como espaol silbado, en el que las variaciones en los agudos y en los tonos del silbido sustitu yen las vibraciones de las cuerdas vocales. Consta de cuatro vocales y cuatro consonantes que hay que relacionar para con

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seguir ms de cuatro mil palabras. En los das despejados, se pueden entender los mensajes silbados a una distancia de ocho kilmetros. La laringe del hom bre es un tercio ms ancha que la de la mujer. Las cuerdas vocales de un hom bre miden 18 milme tros de largo, las de la mujer slo 13 milmetros. Comparado con los otros grandes simios, el animal hum ano presenta m a yores diferencias de gnero en la profundidad y sonoridad de la voz. Acostumbramos a darlo por sentado y, sin embargo, ha desempeado un papel im portante en la separacin evolutiva de los sexos en nuestra especie. D urante la pubertad, a los chi cos se les quiebra la voz y, rpidamente, adquiere la profundi dad de la voz de un adulto masculino, que es de unos 130145 ciclos por segundo. Las voces de las chicas retienen el tono agudo cuando se hacen mayores, 230-255 ciclos por se gundo, una octava ms alta. La diferencia de tono entre la risa de un hom bre y la de una mujer es an mayor. Por qu se dio este aum ento de contraste? Hay que res ponder a dos preguntas separadas en este caso: Por qu la voz de los hombres se hace ms grave? Por qu la de las mujeres no? La gravedad de la voz masculina le confiere un gruido, un rugido y un grito ms intimidantes. Y los puede utilizar para intim idar a los rivales humanos, para conducir a las pre sas o para ahuyentar a los depredadores. Cuando los machos hum anos empezaron a comer carne, antes de convertirse en cazadores a tiempo completo, probablemente empezaron ali mentndose de carroa, y colaborando para apartar a los car nvoros asesinos de su presa recin cazada. Eso requera tanto de una gran valenta como de una cooperacin activa. Y, ob viamente, un rugido grave y profundo ayudaba a asustar a sus poderosos rivales. Las voces femeninas, ms agudas, le dan un toque juvenil a la mujer adulta. Entre otras caractersticas, como el hecho

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de que tengan menos vello corporal, los tonos agudos de la voz de una mujer adulta le transm iten seales al hom bre que hacen que se sienta ms protector. Al sonar como una nia, la hem bra puede suscitar un sentimiento afectuoso y paternal en su compaero y, de ese modo, mejorar sus posibilidades de supervivencia mientras cre a los hijos de l. Las mujeres modernas de una independencia recalcitran te pueden considerar que esta interpretacin de sus voces chi llonas es insultante, pero es un hecho que la hem bra prim iti va, con su pesada tarea maternal, necesitaba de toda la ayuda que pudiera conseguir para protegerse ella y sus vstagos. Si utilizar sus rasgos juveniles poda despertar los sentimientos paternales y protectores de su compaero, la evolucin estuvo ms que dispuesta a ofrecerle dicha ventaja.

Existen varios gestos regionales relacionados con la boca. A veces, se transmite el mismo mensaje m ediante acciones li geramente distintas segn el pas. Por ejemplo, la seal de Silencio! se suele hacer presionando el ndice recto contra los labios cerrados, pero en Mxico se hace sujetando fuerte m ente los labios entre el ndice y el pulgar. En partes de Sudamrica, la seal se hace deslizando la punta del pulgar de un extremo al otro de la boca. En la Biblia, se pide silencio tapn dose la boca con la mano entera. En Arabia Saud, la variante local consiste en acercarse el dedo ndice a los labios y soplar sobre l. La seal de la comida es, ms o menos, la misma en todo el mundo: juntar la punta de los dedos y aproximrselos a los labios im itando el gesto de llevarse la comida a la boca. Pero la seal de beber tiene un m nim o de dos formas. En la ma yora de los pases consiste en im itar el gesto de verter el con tenido de un vaso imaginario en la boca abierta. N o obstante,

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en Espaa dom ina otra versin, pues existe la costumbre local de beber de una bota de piel que se sostiene en lo alto para que el chorro del lquido salga a presin hacia la boca. Para in dicar la bebida, el espaol imita dicha accin levantando la mano en el aire extendiendo nicamente el pulgar y el mei que. Los otros dedos estn doblados y, as, la mano ladeada avanza y retrocede en direccin a los labios abiertos. En H a wai hallamos un extrao descendiente de este gesto, herencia de los primeros marineros espaoles que llegaron a las costas del Pacfico. Los hawaianos utilizan el mismo gesto, con la mano extendida, con el pulgar y el meique tiesos, para salu dar a los amigos. No lo dirigen hacia la boca, sino que la agi tan en el aire, en direccin a los amigos. La mayora no cono ce el origen del gesto, que realizan a diario sin reparar en l. Los gestos orales que indican enfado incluyen la especia lidad mediterrnea de chasquear los dientes con la ua. Se co loca la ua del pulgar de una mano bajo los incisivos superio res y luego se lanza en direccin a la persona en cuestin. Por algn motivo, este gesto est cayendo en desuso. Era comn, como insulto, en el norte de Europa, incluidas las islas Brit nicas, en el siglo xvn, pero ha desaparecido. Sigue vigente en Grecia, y se conoce tambin en Italia, Espaa y el sur de Fran cia. Asimismo, se utiliza en algunos pases rabes, pero otros prefieren demostrar su ira mordindose los labios y agitando simultneamente la cabeza de lado a lado, remedando la ac cin de un perro m atando una rata. Se suele elogiar colocando la punta de los dedos en los la bios, besndolos, y dirigiendo luego ese beso hacia el objeto de nuestros afectos. Chasquear los labios sola considerarse originalmente como una forma de elogiar la comida, pero tambin se suele utilizar para piropear a una hembra atracti va. Hacer vibrar los labios mientras exhalamos, que antes era signo de que algo era m uy picante o caliente, tambin se uti

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liza hoy como un comentario que indica que una mujer es m uy atractiva. En Grecia, existe un gesto de la boca que no siempre en tienden los visitantes. El hom bre golpea varias veces su labio superior con la punta del dedo ndice, con la boca ligeramen te abierta. No se trata, como cabra suponer, de que pida comi da o que alguien se calle, sino que dicha persona quiere hablar con aquel a quien dirige su accin. En los pases donde no es de buen tono sealar con el dedo, utilizan un gesto de la boca. Consiste en proyectar los labios brevemente en una direccin concreta, volviendo la ca beza en la misma direccin. Se sabe que es una de las formas comunes de sealar el camino en varias sociedades tribales, en las Filipinas, en partes de Sudamrica y Centroamrica, en algunas culturas africanas y entre los nativos norteamericanos. En las culturas rabes, existe una forma de emitir el tra dicional saludo Salaam a los amigos con un gesto de la boca. Se llevan los dedos ndice y corazn de la mano derecha a los labios. Se rozan levemente los labios y luego tienden la mano hacia el amigo inclinando ligeramente la cabeza. Es la versin abreviada del Salaam completo, consistente en llevarse los dos dedos al pecho, a la boca y luego a la frente, por este orden. Simblicamente, este saludo formal significa: Te ofrezco mi corazn, mi alma y mi mente aunque, entre amigos, se suele optar por la versin breve, tocarse slo los labios. Sustituye al apretn de manos occidental.

CAPTULO 8

La barba

La indicacin de gnero ms prom inente del macho hum ano es la barba. En tiempos prehistricos, antes de la invencin de instrumentos delicados tales como cuchillos y navajas, los hombres adultos tenan cabelleras largas y espesas que se unan al vello de sus mentones. Era ms que una mera indicacin de gnero, tam bin era una bandera especfica, que singularizaba claramente al espeluznante nuevo prim ate que empezaba a pi sar la superficie de la tierra. En la actualidad, el rcord de la barba ms larga est en 5 metros 30 centmetros. Pese a que esta cifra representa un extremo muy poco habitual, cualquier macho hum ano adulto que dejara de cortarse la barba duran te una dcada causara un efecto de lo ms sorprendente en calidad de primate de rostro peludo, aventajando, con m u cho, a otras especies barbudas y bigotudas. La combinacin de una m ata de pelo facial y una larga melena en el macho prehistrico, que no tena por costumbre afeitarse, debi de ser toda una novedad en la escena animal. El crecimiento del vello facial hum ano se inicia lenta mente en la pubertad, por influencia de las hormonas mascu linas. A la hembra hum ana tpica nunca le crece ms que una especie de pelusilla m uy fina, invisible a lo lejos, que slo se detecta en las situaciones excepcionales de intim idad en dis

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tancias cortas. Por el contrario, al macho le crece pelo alrede dor de la boca, sobre toda la parte inferior de la cara, la m an dbula, la barbilla y la parte alta de la garganta. El pelo crece una media de 0,3 centmetros cada da, lo que significa que el hom bre que deje de afeitarse, al cabo de dos aos ser el or gulloso poseedor de una barba de unos 30 centmetros. Las barbas tupidas e imponentes son, por lo tanto, resultado de un crecimiento de cinco o seis aos, y cubren parte del pecho. N o hay otra caracterstica biolgica, a excepcin de los geni tales, que le confiera una apariencia tan distinta de la hembra adulta, y no existe otra especie animal que pueda lucir un apndice tan largo en el m entn. Los pelos individuales de la barba cambian de textura res pecto al cabello de la cabeza. El cabello es ms fino y ms liso que el spero pelo de la barba, que crea un perfil m ucho ms rgido y pronunciado de la parte inferior de la cara. En otras palabras, el espeso y encrespado pelo de la barba transforma la cara mucho ms radicalmente que si tuviera la misma textura que el cabello. Norm almente, tam bin hay diferencias de color. Algunos hombres de pelo claro tienen barbas ms oscuras, y viceversa, como si la evolucin hubiera querido favorecer el contraste entre las dos zonas. Asimismo, en los hombres maduros, las canas de la barba van apareciendo en distintos mechones gri ses, no en toda la barba a la vez. La forma ms com n de bar ba de dos tonos presenta zonas blancas bajo la boca y pelos ms oscuros a ambos lados de la cara y en el m entn. Esta ca racterstica, que distingue entre zonas del pelo facial ms cla ras y otras ms oscuras, es un rasgo que el macho hum ano comparte con muchos otros primates. En algunas especies, la frontera entre las zonas claras y las oscuras es mucho ms drs tica que en los humanos. Pero en otras, como los chimpancs, el gibn de manos blancas y el macaco de cola de len, es sor

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prendentem ente parecida. En estas especies, vemos un me chn blanco bajo la boca y pelo ms oscuro alrededor. El efec to que logra dicha disposicin, tanto en hombres como en monos, es centrar la atencin en la regin de la boca. La funcin primordial de la barba del hombre ha suscita do una larga polmica durante siglos. H ubo quienes defen dieron empecinadamente que se trataba de una bufanda na tural que protega y m antena caliente la delicada zona de la garganta. Afirmaban que, como los machos salan a cazar, y se exponan a las inclemencias climatolgicas, mientras que las mujeres y los nios permanecan cmodamente en sus hoga res de los asentamientos tribales, la naturaleza proporcion una forma exclusiva de proteccin a los valientes hombres de la tribu, que mantena la piel de la cara caliente en invierno y fresca en verano. Existen dos objeciones principales a dicha teora. En pri mer lugar, si los hombres barbudos empezaron a vestirse con pieles de animales, por ejemplo para proteger el resto de su cuerpo sin pelo, tambin habran podido llegar a la conclusin de que deban cuidarse la garganta, si tan importante era. Si consideramos que la barba se desarroll antes que la costumbre de vestirse, entonces no tiene sentido que el cuerpo se dejara desnudo y se protegiera la garganta. Si los robustos machos ca zadores, que salan al fro a cazar una maana de la Edad del Hielo, necesitaban un aislamiento piloso, seguramente la natu raleza les hubiera devuelto sus pieles o su pellejo. En segundo lugar, resulta que las razas humanas que se adaptaron perfecta mente a las zonas ms fras del globo los esquimales de rasgos planos, por ejemplo tienen las barbas menos pobladas. Si las barbas deban calentar la garganta, ellos deberan tenerlas ms hirsutas que nadie. Si algo de cierto hay en la teora de la barba masculina como controladora de la temperatura, lo ms probable es que

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tenga que ver con la funcin de refrescar, no de m antener ca liente. A modo de recogedor del sudor, el pelo crespo de una barba puede funcionar eficazmente en climas muy clidos, aum entando el efecto refrescante de la evaporacin del sudor. Una teora alternativa considera que la barba hum ana no es ms que una exhibicin de madurez masculina, una simple indicacin de gnero sin otras propiedades. En tanto que se al de masculinidad, una suerte de bandera masculina, el im pacto de la barba hum ana es em inentemente visual, pero pa rece ser que tam bin funciona como portadora de aromas. La regin facial posee un elevado nm ero de glndulas del olor y retiene mejor sus productos con una cara peluda. D urante la adolescencia, cuando empiezan a funcionar dichas glndulas, un exceso de hormonas puede provocar el problema de piel conocido como acn. Parece una irona del destino que los ms sexis entre los adolescentes sean los que presentan peores erupciones de acn. En calidad de signo visual que denota a un hom bre adul to, maduro, la barba contribuye a exagerar la agresiva caracte rstica hum ana de la m andbula prominente. Cuando estamos enfadados, sacamos ms la mandbula; cuando nos mostra mos sumisos, la bajamos y la hacemos retroceder. Los hom bres tienen la m andbula ms ancha y ms prom inente que las mujeres, por lo que los rasgos de su cara son ms agresivos, in cluso en momentos de relajacin completa. Si sumamos la barba a esa actitud de desafo, su apariencia es an ms abier tamente hostil. Esta diferencia de gnero ha hecho que las figuras heroi cas se hayan descrito siempre con unas mandbulas poderosas y los mentones muy protuberantes. Desgraciadamente, eso significa que los hombres con las mandbulas cadas tienen fama de afeminados y les insultan refirindose a ello. Asimis mo, se considera que las mujeres con la mandbula ancha tic-

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nen una personalidad dura y fuerte. Dichas respuestas persis ten a pesar de que no se ajusten a los verdaderos caracteres de esas personas cuando las conocemos. Ms de un hombre con un m entn pequeo, como Federico el Grande, por ejemplo, demostr ser de lo ms em prendedor en la vida real. Sin em bargo, a un nivel inconsciente, no podemos impedir nuestra reaccin ante las antiguas seales biolgicas de gnero. En pocas anteriores, la barba se consideraba un smbolo masculino de poder, fuerza y virilidad. Les daba empaque y madurez a los hombres. Los hombres juraban por sus barbas, las barbas eran sagradas; Dios tena una barba muy poblada, y era impensable pensar en una deidad afeitada. Los faraones del antiguo Egipto llevaban barbas falsas en las ocasiones ceremo niales, para demostrar lo elevado de su estatus y hacer gala de sabidura masculina. Hasta la faraona reina Hatchepsut lleva ba una barba falsa como demostracin de su gran poder. Pese a que, en la actualidad, las mujeres barbudas slo se encuentran entre los monstruos circenses, en la antigedad se representaba a las Diosas Madre mitolgicas con barba, para afirmar su elevada importancia. Incluso la Iglesia cristia na ha exhibido una m rtir barbuda. Su nom bre fue santa Wilgefortis o Liberata, una virgen a la que crucificaron. Cuenta la leyenda que, cuando el padre la ofreci en m atrimonio, le cre ci milagrosamente la barba porque ella haba jurado m ante nerse virgen. Su apariencia masculina dio al traste con los pro yectos matrimoniales. Su padre m ont en clera y mand que la crucificaran. Posteriormente la adoraron mujeres que que ran librarse del yugo de sus maridos. Dada la im portancia de la barba como seal masculina, los gobernantes de las antiguas civilizaciones de Persia, Sumeria, Asira y Babilonia empleaban mucho tiempo en asearla y decorarla. Utilizaban pinzas, rizadores metlicos, tintes y per fumes. Sus barbas estaban teidas, aceitadas, perfumadas, ali

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sadas, rizadas, encrespadas o almidonadas y, en las ocasiones especiales, las espolvoreaban con polvo de oro y les aplicaban hilos de oro. D urante los primeros siglos de nuestra civilizacin, la idea de quitarse la barba le hubiera resultado horrenda, terri ble e impensable a m ucha gente. Para ellos, un rostro hum a no afeitado era algo grotescamente antinatural. Perder la bar ba supona una desesperada tragedia. Era el castigo que se les aplicaba a los enemigos derrotados, a los presos y a los escla vos. Ir bien afeitado era una desgracia. Para los ms religiosos, quitarse la barba sola equivaler a ofender a Dios. Ivn el Terrible dijo: Afeitarse la barba es un pecado que no se puede borrar ni con toda la sangre de los mrtires. Desfigura la imagen del hom bre que ha creado Dios. En Inglaterra, James Bulwer, escritor del siglo x v i i , carga ba a su vez las tintas contra el afeitado por ser un insulto a Dios: La barba es un don especial de Dios y quien se lo afei ta no pretende otra cosa ms que ser menos hombre. Un acto no slo de indecencia, sino de injusticia, de ingratitud contra Dios y la Naturaleza, repugnante a las Escrituras, en las que se nos prohbe corrom per el honor superior e inferior de la Barba... Pese a esas arengas en defensa de la barba, est claro que siempre han existido hombres, incluso en la antigedad, que de ciden observar el m undo desde la condicin de afeitados. Se han hallado muestras de navajas de afeitar que datan nada menos que de hace 30.000 aos. Las primeras estaban he chas de slex afilado, y deban de ser m uy difciles de usar. Posteriormente, hace unos tres mil aos, se empez a utilizar el metal y se hicieron navajas de hierro. En un m om ento de term inado no sabemos con precisin cundo y como consecuencia de un proceso totalm ente independiente, los

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aztecas de Centroam rica se afeitaron con filos de obsidiana volcnica. Alrededor del 300 a. C., en el antiguo Egipto, se consi deraba, al menos entre las lites, que mostrar pelo en alguna parte del cuerpo recordaba desagradablemente su condicin animal, y los sacerdotes se afeitaban cada tres das. La tecno loga egipcia realiz impresionantes avances y dej restos de navajas m uy bellas, algunas chapadas en oro y con incrusta ciones de piedras preciosas. Sin embargo, los egipcios tenan la barba masculina en muy alta estima, por lo que se gener un conflicto. Tal como ya se ha mencionado, las clases diri gentes solucionaron el problema afeitndose y luciendo bar bas postizas en las ocasiones que lo requeran. Los primeros ejemplos de afeitado voluntario parecen ha berse lim itado siempre a una minora especializada. Para al gunos, responda al deseo de hacer gala de sometimiento a un dios. Los hombres jvenes ofrecan sus barbas a las deida des como signo de sumisin leal. Los sacerdotes podan afei tarse la barba como smbolo de humildad. Pero, al parecer, afeitarse de un modo ms perm anente y sistemtico se intro dujo, en la disciplina y el estilo militar, en la Grecia y la Roma antiguas. Se dice que Alejandro M agno les orden a sus tropas que se afeitaran las barbas para aum entar sus posibilidades de su pervivencia a un combate cuerpo a cuerpo. Consideraban que una barba larga era un buen asidero por donde sujetar al ene migo, tal como podemos ver an hoy en da en los combates de lucha libre. Los soldados romanos se afeitaban las barbas para identificarse mejor entre s. Sus mentones rasurados eran fciles de distinguir de los velludos brbaros en el fragor de la batalla. En la capital romana, afeitarse se populariz tanto que tuvieron que im portar barberos profesionales de Sicilia para

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atender las demandas creadas por dicha moda. Utilizaban una navaja romana llamada novadla y se dice que hubo muchos accidentes menores. No obstante, los clientes seguan solici tando sus servicios porque, igual que en los tiempos moder nos, eran un centro de chismes urbanos. Lleg a drsele tanta im portancia al afeitado que incluso se convirti en uno de los aspectos del rito de paso. Los jve nes romanos que iban a la moda se sometan a un Rito del Pri mer Afeitado especial, sus amigos les hacan regalos y ellos de positaban los mechones de su pelo en cajas de plata o de oro y los ofrecan como regalos a los dioses. El general romano Escipin era un fantico de la depila cin y se afeitaba tres veces al da. Julio Csar tambin era muy remilgado con los cuidados faciales, pero le daba miedo que los sirvientes aplicaran la navaja sobre su cuello por si les haban sobornado para cortrselo, por lo que se someta al aburrido y doloroso proceso de depilarse la barba, pelo a pelo, con la ayuda de unas pinzas. Respecto a sus soldados, tenan que quitarse la barba frotando con piedra pmez. En cuanto se establecieron las dos modas alternativas, afeitarse o no afeitarse, cada cultura o grupo social pudo defi nirse en trminos de lealtad o rebelin a partir de cmo re cortaban sus barbas. Cuando la Iglesia cristiana se dividi en dos facciones en el siglo xi, el clero occidental se afeit la bar ba para distinguirse del oriental. Dicha diferencia se ha m an tenido durante mil aos. Nunca ha habido un papa barbudo, ni tampoco un patriarca de la Iglesia ortodoxa rusa o griega afeitado. Se ha dicho que la conquista norm anda de 1066 se debi a un error clerical. Al parecer, los espas sajones confundieron a los soldados franceses, perfectamente rasurados, y los tom a ron por monjes, por lo que remitieron un informe falso que les aboc a la derrota.

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En ocasiones, la oscilacin entre afeitados y no afeitados variaba por las costumbres que tuviera un lder al respecto. Un rey francs tena una cicatriz muy fea en la barbilla y se dej barba para que no se le viera. Por respeto al rey, los fran ceses de la poca acostumbraban a dejarse crecer la barba. Un rey espaol era barbilampio, de modo que sus sbditos iban afeitados para honrarle. A medida que pas el tiempo, la decisin de afeitarse o 110 se ha complicado, y ha dado lugar a toda clase de normas, regulaciones y castigos. Algunas rdenes religiosas se afeitan y otras no. Algunos monjes tienen que afeitarse veinticuatro ve ces al ao, otros diecisiete, y otros seis. En una orden monstica, se castigaba la negligencia con seis latigazos. Algunos monjes se afeitaban entre s mientras que otros, debido a una serie de circunstancias, utilizaban los servicios de barberos profesionales. Algunos monasterios ponderaban repetidamente la nece sidad de afeitarse e insistan en que sera sacrilego que los le gos copiaran el tipo de barba de los clrigos. Se conoce el caso de un lego que se afeit la barba y le acusaron de imitar a sus superiores espirituales. El precio que pag por llevar el m en tn rasurado fue que le quitaran los ojos como castigo. Segn un historiador, el afeitado de una barba fue par cialmente responsable de la guerra de los Cien Aos. Al pare cer, Luis VII de Francia, tras haber disgustado al papa, se qui t la barba como acto de penitencia. Su esposa, Leonor de Aquitania, que no le haba visto nunca afeitado, qued tan sorprendida al ver su cara que le rechaz y mantuvo num ero sas relaciones extramatrimoniales. Cuando, posteriormente, el se divorci de ella, Leonor se qued con su enorme fortuna y se cas con el duque de Norm anda, ms tarde Enrique II de Inglaterra. El nuevo destino de los bienes de Leonor, que de bilit a la corona francesa y fortaleci a la inglesa, podra ha

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ber sido uno de los detonantes de la guerra. Si ello fuera cier to, constituira un ejemplo notable de lo desastrosas que pue den ser las consecuencias de un simple afeitado. Ocasionalmente, la divisin social entre afeitados y no afeitados ha sido una cuestin de clase, como en tiempos isabelinos en que se obligaba a los barbudos a pagar un impues to. El impuesto ms bajo por llevar barba ascenda a la consi derable suma de tres chelines y cuatro peniques anuales. Eso restringi las barbas a las clases superiores y las convirti en una ostentacin del estatus financiero. Por el contrario, en otros casos el destino de los barbudos era un drstico ostracismo, que slo soportaban los ms em pecinados y los ms valientes. En 1830, en un pueblo de Massachusetts, por ejemplo, se dice que a un hombre barbudo le rompieron los cristales de las ventanas, los nios le arrojaban piedras por la calle y le negaron la com unin en la iglesia lo cal. Finalmente, le atacaron cuatro hombres que pretendan afeitarle a la fuerza. Com o se resisti, le detuvieron y le con denaron a un ao de crcel por asalto. Norm almente, no era necesario recurrir a medidas tan drsticas, pues la mayora de los hombres estn dispuestos a afeitarse sin que les presionen. Slo en culturas que estuvieron tem poralm ente dominadas por hostilidades militares, o por una actitud patriarcal respecto del papel masculino, como en la sociedad victoriana, la barba se populariz durante breves temporadas en que constituy la norm a social. En tiempos modernos, las estrictas normas de antao han desaparecido. La mayora de los hombres pueden, en la acta lidad, afeitarse, dejarse bigote, lucir una barba incipiente o lle var una barba abundante sin miedo a represalias. Las nicas excepciones se dan en esas zonas donde facciones religiosas extremistas siguen im poniendo un rgido control de la apa riencia fsica. En dichos casos, los fanticos vestidos adeca

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clmente y los piadosos terroristas casi siempre llevan barbas pobladas, y ajustan su cuerpo a lo que presumiblemente com place a sus beligerantes dioses. Segn algunos profesores musulmanes, si eres un hombre estrictamente devoto del islam, ests oficialmente obligado a llevar barba. Una norm a con la que no se cumple, hecho que lamentan dichos profesores: Nadie ha dicho que sea permisi ble cortar la barba menos de un palmo de larga, como hacen algunos musulmanes occidentales y hermafroditas [...] As, un musulm n que se afeita o se recorta la barba es como un hermafrodita [...] Afeitarse y recortarse la barba es una accin de infieles. O tro profesor les ruega a los musulmanes afeitados: De hermano a hermano, os digo: Dejaos la barba larga, pues fo menta la H erm andad en el m undo real [...] Ya sabemos que pensis que estis ms apuestos sin ellas, pero qu importa? 1.0 que im porta es cmo te ve Al. Y cuando os dejis la barha [...] por favor, haced que crezca correctamente, es decir, de un palmo de longitud. se es el largo prescrito, no menos. C uando los talibanes llegaron al poder en Afganistn, lle varon el odio hacia los mentones rasurados al extremo, y cast igaron severamente a los afganos que no llevaban una barba ile la longitud adecuada. Se dice que a algunos hombres les mataron por dicho crimen, mientras que a otros les golpearon o les mutilaron la nariz. En algunas zonas de Pakistn, donde se ha extendido la influencia talibn, amenazan de muerte a los barberos que se prestan a afeitar la barba. Curiosamente, en el Corn no existe mencin de norma alguna que imponga que el musulmn lleve barba, y no est muy claro de dnde surgi la idea. No obstante, no hay duda alguna respecto de la norm a que rige para el macho sij. Para ellos, llevar barba es una de las cinco insignias sagradas de su icligin y no se puede modificar en grado alguno para adap

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tarse a los requisitos de la vida moderna. En algunas ocasio nes, ha creado problemas. En un hospital canadiense, la en fermera insisti en afeitar a un anciano sij como parte de los protocolos higinicos del centro. El anciano qued consterna do y, cuando le dieron el alta, tena que esconderse en la par te trasera del templo porque le abochornaba que le vieran sus correligionarios. Dicen que lleg a afirmar que su afeitado forzoso haba llevado la desgracia sobre toda su familia. La fa milia respondi interponiendo una denuncia ante el Tribunal de Derechos Hum anos contra el hospital, cuyas autoridades les haban dirigido ya una lisonjera disculpa y la promesa de que: Nuestro asistente social para temas de diversidad cultu ral ha hablado con la enfermera y todo el personal del centro para ilustrarles sobre la religin sij. Los judos ortodoxos son igual de estrictos con las bar bas. Creen que el Talm ud contem pla la barba como uno de los adornos del rostro de un hombre, que demuestra m adu rez y piedad, y no hay que afeitarla. En su opinin, la Tor ordena a los israelitas que no deterioren las puntas de su bar ba. Por ello, la barba tradicional juda es completa, e inclu ye un bigote. En la sociedad moderna, sin embargo, est claro que, dada la libertad de eleccin, la vasta mayora de los hombres (las estimaciones ms elevadas la cifran en un 90 por ciento) prefieren afeitarse a diario a conservar la barba. En el Occi dente de hoy, excepto en ambientes de extremismo religioso, las barbas estn, en buena medida, limitadas a los rebeldes so ciales de una u otra ndole. Los hombres que le dan mucha im portancia a su individualismo o a su excntrico estilo de vida, o los que pertenecen a algn grupo defensor del macho y quieren impresionar con su agresividad masculina y su do minio, o que pertenecen a alguna categora especial, como el guerrero barbudo, el marinero barbudo, el hippie barbudo o

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el artista barbudo, son lo que se niegan a sucumbir al atracti vo de la navaja. Por lo general, las agresivas barbas militares se llevan bien recortadas, lo que indica que sus poseedores son, a la vez, do minantes y pulcros, mientras que el pelo hirsuto de los rebel des sociales acostumbra a ser ms indm ito y desordenado, y expresa lo poco que sus poseedores contem plan las conven ciones y los controles sociales. Los lderes polticos y los jefes de Estado de nuestros das van todos afeitados porque quieren identificarse como m iem bros de la sociedad mayoritaria. Slo un lder mundial exhibe una barba poblada: el presidente cubano Fidel Castro. Es un caso interesante, porque insiste en llevar el uniforme militar que no es el uniforme de gala sino el de combate. Su aparien cia despliega, irnicamente, la siguiente imagen: Puede que me siente en el Palacio Presidencial, pero mi espritu rebelde sigue ah afuera, en la lnea de fuego, donde no hay tiempo de afeitarse en el fragor de la batalla. Para los entusiastas de la barba existen en la actualidad clubes de barbudos que organizan encuentros y competicio nes a escala internacional. Hombres con rostros drsticamen te velludos se renen para comparar notas y establecer quin tiene el apndice ms impresionante. Existen clubes de bigo tudos por separado, pero ltim am ente se han unido bajo la gida de la Asociacin M undial de Barbas y Bigotes. Existen un total de veintisis clubes, en once pases distintos, y se en cuentran una vez al ao para coronar al Cam pen M undial. Muchos de los concursantes lucen unas barbas esplndi das, largas y naturales, pero otros han seguido rutas ms ex cntricas con elaborados y complejos diseos que rozan el narcisismo. Para ellos, el cuidado de sus barbas se ha conver tido en una suerte de pasatiempo especializado, y la afirma cin personal de una individualidad extrema. Los requisitos

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de su esmerado cuidado y los inconvenientes que conllevan generalmente dichos ornamentos faciales tan notables hacen que sean extremadamente infrecuentes. Entre los distintos tipos de barba que podemos ver en las reuniones de esos clubes, los siguientes son los ms conocidos: Barba candado. U na perilla y un bigote conectados por el pelo a ambos lados de la boca, formando un crculo. Barba en collar. Dos largas tiras que terminan bajo el mentn. Chiva o chivita. Una mata de pelo que crece slo en la barbilla, como la barba de un chivo. Garibaldi. Barba ancha y completa que termina en una forma redondeada e integra un bigote. Keldorn. Una barba de chivo com binada con extensiones verticales que van de la comisura de la boca a la mandbula, pero no lleva bigote en el labio superior. Mosquetero. Una pequea y puntiaguda barba de chivo con un bigote ingls estrecho y prominente. Perilla. Una m ata de pelo que cubre slo el mentn. Real. Una mata de pelo que se lleva bajo el labio inferior, con o sin bigote. Van Dyck. Espesa barba de chivo con un bigote con las puntas para arriba. Verdi. Con la punta redondeada y las mejillas ligeramen te afeitadas, y un bigote prominente. Viking. Cubre las mejillas, el m entn y el labio superior con una mata espesa, a travs de la que no se ve la piel de la cara. Pero y el 90 por ciento de los hombres modernos que tienen que afeitarse cada maana a lo largo de su vida adulta? Por qu lo hacen?

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Dado su sentido en tanto que seal masculina, que los hombres se quiten la barba en estos tiempos, en que no exis ten restricciones culturales, parece extrao y perverso. Las vie jas normas de la religin, la clase o la moda han cado en el ol vido, y el rostro bien rasurado sigue siendo la norm a social, y no la excepcin local. Por qu tantos adultos masculinos, en tantos pases, quie ren librarse de la indicacin de gnero ms radical? En realidad se trata de una automutilacin que no protege el cuerpo ni pone de manifiesto caractersticas masculinas naturales. Es ms, hace que los hombres afeitados parezcan menos masculinos. Y no se justifica por la facilidad, puesto que afeitarse implica m u cho esfuerzo. Aparte del coste en artculos de tocador, basta pensar el tiempo que se emplea en el acto de afeitarse. Si un hom bre pasa diez m inutos afeitndose cada da du rante su vida adulta (digamos, durante sesenta aos), emplea r un total de 3.650 horas en una actividad aparentemente f til. Lord Byron describi el afeitarse como la plaga diaria, que sumada debe equipararse al parto. Pero se excedi en sus consideraciones: el parto hum ano (se refiere a la gestacin) dura unos 266 das; toda una vida de afeitado dura 152 das. No obstante, siguen siendo 152 das que podramos disfrutar haciendo cualquier otra cosa. De tal manera que, en caso de que tener el m entn afeitado comporte alguna otra ventaja o ventajas, no son evidentes a simple vista. He aqu algunas po sibilidades. El rostro afeitado hace que quien lo posee parezca ms: Juvenil. Los hombres jvenes no tienen barbas. En Mucho ruido y pocas nueces, Shakespeare dice: Quien lleva barba es ms que un joven, quien no la lleva es menos que un hom bre. En su opinin, hacer que un hom bre parezca ms juve nil es un insulto a su condicin adulta, pero en el m undo m o

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derno hemos llegado a un extremo en que el culto a la juven tud es una de las tendencias sociales ms poderosas, y tanto hombres como mujeres se esfuerzan por parecer tan jvenes como les sea posible. Por ello, afeitarse hace que un macho adulto parezca ms joven de lo que es. Higinico. Las barbas pueden albergar suciedad y enfer medades, especialmente despus de una comida especialmen te pringosa. Un viajero que visit la Irlanda del siglo xvii sea l que los hombres acostumbraban a utilizar la barba como servilleta durante las comidas, y que se limpiaban los dedos grasientos en ellas. Incluso poniendo atencin en no m an charse, cualquier persona que lleve barba sabe lo difcil que es evitar que los lquidos se derramen, o los slidos se peguen a la m ata de pelo de debajo de sus labios. Un rostro rasurado es potencialmente ms limpio y ms higinico. Existe un pro verbio griego que dice: La barba implica piojos, no una m en te elevada. Cordial. Cuando el macho hum ano adopta una postura amenazante primitiva, la barba resalta. Para los hombres, sa car el m entn es uno de los elementos claves en una situacin emocionalmente tensa o agresiva, y la presencia de una gran mata de pelo en la barba exagera dramticamente dicha ac cin. Por el contrario, un rostro rasurado parece ser mucho menos enrgico y mucho ms cordial. Expresivo. La barba contribuye a ocultar cambios sutiles en la expresin facial y tiende a ocultar la personalidad de quien la lleva, por lo que expresa menos sus emociones y pa rece ms furtivo. A veces se utiliza la expresin de que un hom bre se oculta tras su barba. Un rostro rasurado est ms expuesto y por lo tanto es ms fcil de leer. Fragante. Las barbas actan como empapadores de aro mas. Igual que ocurre con el vello pbico o el de las axilas, existen glndulas del olor en la zona de la cara, y la saliva tam-

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bien contiene un aroma personal. Es fcil que el vello facial se impregne de esas sustancias que, pasado un rato, empiezan a oler a agrio. Por lo tanto, un rostro rasurado es, potencial mente, un rostro que huele mejor. Terso. Las barbas son speras al tacto. Y por ello, abrasivas en los encuentros sexuales. A algunas mujeres les gusta notar el vello masculino durante los preliminares sexuales pero, si se prolonga, se le irrita y enrojece la piel de la cara. Por consi guiente, un rostro rasurado es ms suave para la piel de la m u jer. Pero slo si est recin afeitado. La barba incipiente o la barba muy corta pueden ser ms erosivas que una barba larga. Abierto. Las barbas son como mscaras, que ocultan los detalles ms delicados del rostro de un hombre. El vello facial espeso y tupido tiende a reducir la individualidad entre los hombres y les hace ms parecidos entre s. Tambin impone una barrera psicolgica entre el macho barbudo y sus compa eros. Un rostro rasurado parece ms digno de confianza. Por esa razn, se les aconseja a los abogados: Si tu cliente lleva barba, no im porta quin est en el tribunal ni quin sea el juez, haz que se la afeite. Consciente de s mismo. Las barbas requieren de muchos menos cuidados que los rostros afeitados. Aunque algunos hombres barbudos dedican tiempo a cuidar del vello de sus ca ras, que recortan debidamente y estilizan en forma de barbas bien definidas, para muchos otros llevar una barba poblada es, sencillamente, una opcin fruto de la pereza. Su apariencia fa cial implica una actitud despreocupada y poco disciplinada so bre la vida, mientras que una cara afeitada transmite una sen sacin de eficiencia, esfuerzo y precisin. Femenino. Quitarse la barba provoca inevitablemente que la cara del hom bre se parezca a la de la mujer. Pese a que no deben de ser muchos los hombres que, por la maana, ante el espejo, se afeitan la barba con la intencin de parecer ms fe

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meninos, es innegable que se es uno de sus efectos. Com o la cara afeitada es menos masculina, reduce el impacto visual de la expresin de amenaza masculina, y contribuye a desactivar la rivalidad entre machos. Muchos consideran que esta ima gen ms suave es parte del atractivo de un rostro rasurado, pero es precisamente lo que, en el pasado, les pareci abom i nable a algunos. James Bulwer arremeti contra los mentones desnudos: Qu mayor evidencia puede haber de afeminam iento que transformarse en la apariencia de una mujer, para tener la piel suave de una mujer, una metamorfosis vergonzo sa? [...] Qu puede haber de ms ignominioso en tener un rostro terso que parecerse al sexo dbil? Afeitarse, bramaba, era una moda ridicula motivo de burla y escarnio cuya infa mia haba que sealar__ Y sigue as a lo largo de unas vein ticuatro pginas ms. En los tiempos modernos, los psicoanalistas dieron una imagen ms bien oscura de los rostros afeitados. Segn Freud, el estudio de la interpretacin de los sueos revela que afeitar se la barba tiene un significado extrao e inconsciente. Com o la barba es un pegote oscuro y velludo a travs del que se aso ma una lengua roja, se considera un motivo sexual masculino. Por lo tanto, para los freudianos, un rostro rasurado es un ros tro castrado y soar que le afeitan a uno es un sueo de cas tracin. N o es de extraar que Freud llevara barba. Convencional. En tiempos en los que la costumbre gene ral consiste en llevar el rostro afeitado, llevar una barba pro m inente es un acto deliberado propio de quien se margina o es marginado. La barba pirata, el luchador rebelde, el artista barbudo, el hippie peludo, el inventor desaseado, todos ellos son inconformistas que se niegan a aceptar el statu quo y ha cen gala de ello consiguiendo que sus caras sean tan distintas de las de los miembros establecidos de la sociedad educada como les sea posible.

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Respetable. Las barbas suelen ser uno de los atributos de los que han terminado en el estrato ms bajo de nuestra so ciedad, vagabundos y mendigos, gente sin techo y dementes. O bien no tienen donde afeitarse o realmente ni siquiera les preocupa. Las barbas reflejan su posicin inferior en la jerar qua social. Evolucionado. Las barbas son peludas y los animales son peludos, por lo que tener una cara peluda hace que la persona parezca ms animal. As, afeitarnos nos convierte, en mayor medida, en monos desnudos y, por lo tanto, en ms humanos. Ese fue el principal motivo por el que los egipcios empezaron a afeitarse. En poca prehistrica, haba que llevar barba por que por aquel entonces no haba navajas. Lo que subraya el aspecto primitivo y aborigen de la barba. Por consiguiente, un rostro afeitado est inconscientemente relacionado con una condicin ms sofisticada. Personal. Las barbas falsas suelen utilizarse a modo de dis fraz, por lo que parece que un rostro barbudo es ms anni mo que uno afeitado. As, un rostro afeitado es ms identificable. Moderado. A m enudo se ha asociado la barba con los m o vimientos religiosos extremistas. Los judos hasdicos, por ejemplo, obedecen el cdigo levtico que prohbe afeitarse la barba. Inevitablemente, esta conexin religiosa ha dotado a la barba de una connotacin de fanatismo y extremismo. La consecuencia de ello es que la barba afeitada tiene un aire ms secular y bastante ms corriente. Si analizamos las cualidades que acabamos de citar, est claro el motivo por el que afeitarse es tan popular. El rostro afeitado es mucho ms adecuado para el hombre nuevo, ms gentil, ms amable, que la apariencia de un barbudo hir suto. En realidad, cada vez se ven ms barbas como smbolo

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del pavoneo de los machos y su potencial agresividad, ms barbas dominantes. El rostro afeitado, por otra parte, se est convirtiendo en una muestra de pacificacin cultural por par te de los hombres que ya no reivindican el derecho masculino al dom inio fsico, sino que quieren ser afectuosos. En otras palabras, cabe leer un rostro masculino afeitado en trminos ms de cooperacin que de competicin. Le est diciendo a su compaero: Reduzco mi nivel de masculinidad con la espe ranza de que eso reduzca el tuyo. De esta manera podremos trabajar e interactuar juntos sin estimular excesivamente nues tra antigua hostilidad. Segn el grupo de presin de los partidarios de la barba, incluso en nuestros tiempos llevar barba conlleva ventajas. Dicen que la barba hace que el hom bre sea ms viril, ms ma duro y dom inante. Puede hacer que una cara dbil parezca fuerte, una cara simple, ms interesante, y da una sensacin de independencia, sabidura y misterio. En trminos pura m ente prcticos, llevar barba ahorra el dinero que gastamos en productos para afeitarnos y el tiem po y la energa que em pleamos en ello cada maana. Los hombres que se abstienen del afeitado no tienen que preocuparse por la barba incipien te de las maanas ni por las sombras que les salen a las cinco de la tarde, y evitan cortes, araazos y heridas. La barba puede disimular cicatrices faciales, compensar la calvicie y tiene el atractivo aadido de que nos proporciona algo que acariciar, mesar e incluso chupar. El hom bre barbudo es el que se nie ga a seguir al rebao y a optar por la m oda dom inante de afeitarse. Afortunadam ente, para la mayora de los hombres del m undo desarrollado de hoy en da, existe la libertad personal de decidir por cada uno. La intolerancia y los crueles castigos de antao son hoy un recuerdo lejano. Se tolera, y en algunos crculos incluso se admira, la rudeza de la barba incipiente.

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I ,os hombres pueden hacer cuanto les plazca con el vello de su cara y el resultado es el m undo social ms variado, ms indi vidualista y ms estimulante del que disfrutamos hoy. La barba masculina tam bin puede utilizarse a modo de accesorio para la comunicacin no verbal. Existen algunos gestos relacionados con el m entn de un hom bre y un rostro barbudo. Mesarse la barba significa pensar sobre algo, y es un an tiguo gesto que data de los tiempos en que la barba era un smbolo tradicional de sabidura, por lo que toquetearla con la mano significaba estar sumido en profundas reflexiones. Algunas seales regionales explotan la barba como sm bolo de crecimiento lento y del paso del tiempo. En Alemania y en Austria, por ejemplo, se acarician ambos lados del m en tn con el pulgar y el ndice de la misma mano, como si tra zaran una barba imaginaria, en un gesto que significa: Este chiste es tan viejo que me ha salido barba. En Francia y el norte de Italia se pasan la mano de dentro afuera bajo el m entn, rozndolo. Es un gesto de aburrimien to, que transmite el mensaje: Mira lo que me ha crecido la barba mientras te he estado aguantando. No obstante, si se hace agresivamente, este gesto de rozarse el m entn explota una tercera propiedad simblica de la barba y significa: Te apunto con mi masculinidad!. Se realiza, a m odo de insulto, ante alguien que creemos que est mintiendo o nos est fasti diando. Es una versin moderna del gesto de asomar el men tn en los machos primitivos. Finalmente, para algunos hombres, decidirse por quitar se esa barba primitiva significa la posibilidad de exponer otra seal masculina que se halla en el mismo sitio. Los individuos con la m andbula muy marcada acostumbran a tener un pe queo hueco o un hoyo en el centro de la barbilla, una carac terstica que se considera muy atractiva en los hombres. Tan

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to, que Michael Jackson pidi que le im plantaran un hoyuelo quirrgicamente. Hoy en da, si quieres un hoyuelo y ests dispuesto a ir hasta las Filipinas, te practican uno por el m dico precio de 450 dlares. Los mentones con hoyuelo natu ral ms famosos son los de las estrellas de Hollywood Kirk Douglas, Cary G rant y John Travolta.

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El bigote

Si el acto de afeitarse hace que el hombre adulto parezca ms cordial y cooperativo, tambin le da una apariencia ms fe menina. En algunos hombres, eso ha suscitado una cierta preo cupacin. Quieren parecer jvenes y expresivos, y rasurados, pero tambin les gustara exhibir un aire masculino para hacer alarde de su gnero de manera modesta. La respuesta se halla en ese famoso compromiso, el bigote. Llevando nicamente la parte de barba que cubre la zona de piel entre la nariz y el labio superior, pueden tener lo mejor de ambas opciones. Una ligura bigotuda es claramente no femenina, pero conserva la expresividad y la pulcritud de un rostro afeitado. A escala ju venil, parece maduro pero no viejo. El bigote de macho se ha popularizado entre militares, para quienes es abiertamente masculino adems de objeto de un esmero estrictamente disciplinado. Le aplican cera, lo tinen, lo recortan y lo enroscan, convirtindolo a m enudo en el centro focal de su masculinidad. H a existido una forma de bi gote caracterstica de cada poca, del bigote con los extremos enroscados para arriba, los bigotes de extremos recortados de antao, hasta los bigotillos de los primeros hroes cinemato grficos o las extravagantes patillas de los pilotos de la RAF en liempos de guerra.

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En el ejrcito ingls, desde el siglo xix hasta mediados de la prim era guerra mundial, se prohibi a todos los rangos que se afeitaran el labio superior. El 6 de octubre de 1916 se abo li dicha prohibicin, y los soldados pudieron por fin mostrar el rostro completamente afeitado. Se sugiri que el cambio era debido a que algunos jvenes soldados que estaban en el frente no podan dejarse crecer los mostachos en buenas condiciones, pero una de las explicaciones alternativas es que las condi ciones de vida en las trincheras eran tan terribles, y las plagas de piojos tan insoportables, que la higiene impona librarse del pelo en la medida de lo posible. En los primeros conflictos militares, el bigote se convirti en ocasiones en un distintivo de rango. A los mandos inferio res slo se les permita dejarlo crecer modestamente, pero en cuanto se ascenda en el escalafn, se favorecan los bigotes mayores y ms extravagantes. A menudo nos referimos al bigote como a un smbolo de la sexualidad inhibida y de la masculinidad obsesiva. El origen de dicha asociacin es bastante simple. Llevar bigote refleja una necesidad de demostrar pertenencia al gnero masculino, pero la restriccin del vello facial a esta pequea parcela tan bien cuidada en el labio superior indica contencin y un es tricto autocontrol. Existe algo de verdad en esa interpretacin, aunque aplicada como norm a general resulta absurda. Para muchos hombres, la decisin de llevar bigote no es una res puesta personal, sino, simplemente, la reaccin a una moda lo cal dominante. Por ejemplo, a veces se dan cambios rpidos en el signifi cado social del bigote. U n ejemplo clsico es lo ocurrido en estos ltimos aos en Nueva York y en San Francisco, donde los machos han cedido sus icnicos mostachos a los gays. Cuando, en la dcada de los setenta, los hombres homosexua les empezaron a llevar bigote, los duros heterosexuales a la vie

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ja usanza empezaron a notar que los gays les seguan por las calles con propsitos inequvocos. Horrorizados, se apresura ron a afeitarse lo que otrora haba sido una insignia de macho y en esas ciudades se inaugur un nuevo sentido de la exhibi cin del bigote. Para algunos hombres, los bigotes son m otivo de orgu llo, llegando a constituir una obsesin. Com o ocurre con las barbas, hay varios clubes de bigotudos cuyos miembros se renen y participan en concursos internacionales para deci dir quin tiene los mejores bigotes. Se localizan en once pa ses (Alemania, Blgica, Estados Unidos, Francia, Gran Bre taa, Holanda, Italia, Noruega, Suecia, Suiza y Ucrania). Los campeonatos anuales se celebran cada ao en una ciudad distinta. Uno de los grupos de bigotudos ms famosos es el H andlebar Club. Lo fundaron en 1947 en el camerino del actor Jimmy Edwards en el famoso W indm ill Theatre del Soho lon dinense. El objeto del club era, y sigue siendo, reunir a los portadores de bigote [...] para relacionarnos e intercambiar puntos de vista en un ambiente distendido. Siguen reunin dose hoy en da, en el W indsor Castle Pub de Londres, y or ganizan encuentros internacionales con otros grupos tales como el Svensk M ustaschklubben (El Club de Bigotudos Sue co), de Malm, De Eerste Nederlandse Snorrenclub (El Pri mer Club de Bigotudos Holands), de Lelystad, el Snorren club Antwerpen (El Club de Bigotudos de Amberes), y otras asociaciones de todo el m undo. Una de las caractersticas notables de estos portadores de superbigotes es que algunos hacen trampas. No es que se atre van a adornar sus caras con bigotes postizos, sino ms bien que el verdadero vello que utilizan en realidad no es estricta mente del labio superior. Algunos de los apndices ms espec taculares se hallan en los rostros de hombres que disponen el

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vello de sus bigotes de manera que se una al de las mejillas ad yacentes. Eso permite que crezca m ucho, y en sentido hori zontal, y los tupidos bigotes llegan a ser tan anchos que son visibles desde atrs, pues se asoman impresionantemente a ambos lados de la cabeza. U n turco de sesenta y dos aos llamado M oham m ed Rashid posee un impresionante ejemplar de este tipo de mosta cho. Su pelo facial alcanza los 160 centmetros de largo y hace ms de diez aos que no lo ha cortado. Explota su extrava gante apariencia en una gira alrededor del m undo en la que expone su apndice y cobra el equivalente de tres libras ester linas a quien se lo quiera fotografiar. Estos mostachos laterales son, en realidad, una combina cin de bigote y barba. Menos ortodoxos son an los hombres de rostro velludo que peinan su barba de modo que asome horizontalmente, a ambos lados de la cara, dndole el aspecto de un bigote cado del labio superior. Entre los fanticos del bigote existe, sin embargo, toda una gama de formas y estilos, cada uno de los cuales tiene una categora independiente en los concursos internacionales. Al gunos de los ms populares son: E l Salvaje Oeste. Largo y tupido. E l Fu Manch. C on las puntas largas y afiladas que caen verticalmente, hacia abajo. E l imperial. Tupido, espeso y con las puntas curvadas ha cia arriba. E l Walrus. Tupido, que cuelga sobre los labios, a menudo cubriendo la boca. E l Poirot. Pulcro y esmerado, con las puntas afiladas y verticales. E l nariz de oso. Grande y exuberante, el pelo crece tam bin a ambos lados de la boca.

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E l lpiz. Estrecho, delgado, muy bien recortado. Tam bin conocido como ceja de la boca. E l patillas largas. Patillas conectadas con un bigote pero con las mejillas bien rasuradas. El Zappa. Espeso, y con una pequea perilla de chivo cuadrada bajo el labio inferior. La herradura. Completo, con extensiones verticales desde las comisuras de los labios hasta la mandbula, como si fuera una herradura invertida. Recordamos a algunos personajes famosos por sus bigo tes, incluido el famoso tro con bigote cepillo: Adolf Hitler, Charlie Chaplin y Groucho Marx. Y tenemos tambin ese apndice nico, el bigote de Salvador Dal. El rostro de Dal se nos aparece con las puntas enceradas de su puntiagudo bi gote vueltas hacia arriba, proyectadas como si fueran las extra as antenas de una radio. Cuando le preguntaban cmo aci calaba su mostacho, Dal contestaba que utilizaba esas puntas tan afiladas para recibir mensajes de los extraterrestres del es pacio exterior. En otra ocasin, cuando le acusaron de que le gustaba m ucho el dinero, declar que utilizaba las puntas del bigote para perforar los billetes de dlar. Probablemente Dal sea la nica persona que tiene todo un libro dedicado a su vello facial. Se llama, sencillamente, El bigote de Dal, e incluye una serie de fotografas tomadas por Philippe Halsman. Halsman muestra el famoso mostacho en extraas poses. En una de las fotos, tiene forma de S, con dos pinceles cruzando a lo horizontal el rostro de Dal para com pletar el smbolo del dlar $. En otras, tiene el bigote atado en un nudo, lo utiliza a modo de pincel, sus dos extremos son la manecillas del reloj, o aparecen en la cara de la M ona Lisa. Mientras fotografiaba a Dal, Halsman le hizo unas cuan tas preguntas con las que compuso una entrevista que incluye

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el libro. Una de las cuestiones era: Qu piensa del auge del comunismo durante los ltimos cien aos? A lo que Dal re plic: Desde el punto de vista del vello facial, ha supuesto una decadencia continuada. La excntrica preocupacin de Dal por su famoso bigote no tena lmites. En una ocasin, Igor Stravinsky, el composi tor ruso, se encontr al artista en los pasillos de un hotel de Nueva York. Le sorprendi observar que Dal llevaba una campanilla de plata en la mano como las que llevan los sacer dotes cuando van a casa de un m oribundo a darle la extre m auncin. Cuando Stravinsky le pregunt para qu llevaba esa campanilla, Dal le respondi: La llevo para hacerla sonar y que la gente se fije en mi bigote. Uno de los bigotes ms impresionantes pertenece al hin d Ram nath Chaudhary, quien est encantado de exhibir sus casi dos metros de mostacho para entretener al pblico. Afir ma que lleg a medirle 3 metros 35 centmetros pero, cuando muri su padre, tuvo que cortarse el pelo y que apenas le est creciendo de nuevo, en pos de su vieja gloria. Al parecer, existe una conexin entre la India y los bigo tes largos. Kalyan Ramji Sain llevaba un bigote de 339 cent metros. En Ahmedabad, en la India occidental, Badamsinli Juwansinh Gurjar, de sesenta aos, tena un bigote de 381 centmetros en 2004, tras haber dejado de cortrselo duran te veintids aos. Badamsingh G urjar Khatana, de sesenta y un aos, procedente de Kemri, en Rajastn, afirma haber su perado dicha cifra con un bigote de 412 centmetros. El bi gote, que no haba visto navaja ni tijeras durante veintisis aos, no recibe ms cuidados que los aceites que l le aplica por las maanas. Su propietario explica la fascinacin asiti ca por los bigotes largos diciendo que los hombres de su pue blo se enorgullecen de sus mostachos como smbolos de mas culinidad. Con dos esposas, catorce hijos y ese bigote tan

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imponente, no cabe duda alguna respecto de la virilidad de Khatana. En trminos de lenguaje corporal, existen dos gestos muy especiales en relacin con el bigote: frotarse el bigote y enros carse la punta del bigote, que tienen el mismo significado. Se trata de gestos jactanciosos que implican una preparacin para el cortejo y se utilizan a m odo de signos de excitacin cuando un hom bre italiano ve a una mujer atractiva y desea t ransmitir sus sensaciones al respecto a sus amigos. El gesto de enroscarse el bigote procede de la poca en que era habitual darse cera en el bigote, pero se ha mantenido. H oy en da, in cluso los hombres rasurados se enroscan las inexistentes pun tas de bigotes imaginarios, pero el significado del gesto no se les escapa a sus compaeros, aunque sean barbilampios. Finalmente, existen dos leyes curiosas, que acostumbran .1 citarse respecto de los que llevan bigotes en algunas partes de listados Unidos. En la ciudad de Eureka, en Nevada, es ilegal que un hom bre con bigote bese a una mujer. Esta extraa res1 ficcin local parece basada en la idea de que los bigotes pue den ser nidos de enfermedades. Dice la ley: Se sabe que los bigotes son portadores de grmenes, y el que besa habitual mente a otros seres hum anos no debe llevarlo. Y en Alabama es ilegal llevar un bigote postizo que provoque risas en la igle sia.

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El cuello

El cuello del macho hum ano es ms corto, ms grueso y ms fuerte que el de la hembra humana. Dicha diferencia evolucio n probablemente dada la importancia de que el macho caza dor primitivo tuviera un cuello ms poderoso, menos frgil o quebradizo, cuando se enzarzaba en la potencialmente peligro sa tarea de reducir a una presa de gran tamao. En la actuali dad, el uso de esa fuerza superior es mucho ms limitado, pese a que todava puede marcar la diferencia entre perder o ganar para un campen de boxeo o de lucha libre. Se utilizan las ex presiones cuello de toro o cuello de cisne para marcar la di ferencia entre el cuello del hombre y el de la mujer. El cuello es una pieza de la anatoma muy verstil, y pro porciona ese vnculo vital entre la importantsima cabeza y el resto del cuerpo. Todo lo que comemos o bebemos pasa a tra vs de su estrecho canal, desde la boca, camino del estmago. Todos los mensajes de nuestro cerebro tienen que pasar por el cuello para llegar al resto del cuerpo. Nuestra respiracin pasa por el cuello para adentrarse en nuestros pulmones. El corazn bombea la sangre que llega al cerebro y la hace pasar a travs del cuello. Y todos los movimientos de la cabeza, cada ladeo, giro, sacudida y gesto de asentimiento, tiene que orquestarse en los poderosos msculos del cuello. As, el cuello proporcio-

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un alojamiento limpio y compacto para el esfago, la m dula espinal, la laringe, las arterias y venas ms importantes, y una compleja musculatura. No es de extraar que frases como estar colgado por el cuello o jugarse el cuello tengan reso nancias tan siniestras. Aparte del tamao, la diferencia ms visible entre el cue llo masculino y el femenino es la existencia de un bulto visi ble en la parte frontal del cuello de los hombres, mucho m a yor que su equivalente femenino. En castellano se llama la nuez de Adn, bocado de Adn o manzana de Adn, como en ingls, que se llama Adam apple. Pero en el lenguaje coloquial s se habla simplemente de la nuez. Ese bulto se corresponde al cartlago de la caja larngea y, para los hombres que se ga nan la vida fingiendo ser mujeres, constituye una de las carac tersticas masculinas ms difciles de ocultar. El origen del trmino no es difcil de suponer. El folclore ms antiguo sostena que el bulto del cuello masculino tiene como misin recordarnos constantemente el pecado original de Adn, cuando se comi la manzana que le ofreci Eva. D i cen que se le qued atorado un trozo en cuanto le dio el pri mer mordisco a la fruta prohibida. Al parecer, la historia b blica de lo ocurrido en el Jardn del Edn no menciona la palabra manzana, es una invencin posterior. La protuberancia de este detalle anatmico en los hom bres es debida al hecho de que, tal como mencionamos ante riormente, las cuerdas vocales de los hombres tienen un largo de 18 milmetros, mientras que las de las mujeres slo miden 13 milmetros de longitud. Las cuerdas vocales de los hombres tambin son ms gruesas que las de la mujer. Por consiguien te, la laringe, o caja larngea, que las alberga es aproximada mente un 30 por ciento ms grande que la femenina. Tambin est colocada un poco ms abajo en la garganta, lo que la hace ms prominente. La diferencia del tamao de la caja larngea

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no aparece hasta que los nios llegan a la adolescencia, cuando la voz masculina se hace ms profunda, se quiebra, y baja de un tono de 230/255 ciclos por segundo en la infancia a los 130/145 ciclos. Eso dota al hombre de un rugido impresio nante y gutural que se puede or a mucha distancia. En los deportes que se libran cuerpo a cuerpo, el cuello de un hom bre es ms que un activo, puesto que puede evitar daos graves. Tienes el cuello de lpiz?, trona la voz del en trenador con el tono habitual en ellos. Pues ser mejor que va yas pensando en hacer algo con esa abominacin rgida que se asoma de tu escote. Su consejo ser que ejercite los cuatro grupos principales de la musculatura del cuello hasta que ese cuello de lpiz se haya convertido en un invencible cuello de toro, igual de ancho, si no ms, que la cabeza que lo cubre. Los grupos de msculos que contribuyen a ello son los rotores, que hacen girar la cabeza de lado a lado; los flexores, que mue ven la cabeza hacia delante, del m entn al pecho; los flexores laterales, que inclinan la cabeza hacia los lados, de la oreja al hom bro, y los extensores, que reclinan la cabeza hacia atrs, de los ojos al cielo. Por ms que nos entrenemos para tener un cuello fuerte, existe siempre el riesgo de romprselo con una cada, o un golpe fuerte en la cabeza. Eso puede provocar la muerte ins tantnea o una parlisis grave. Uno de los casos ms trgicos que hemos conocido recientemente fue el accidente que su fri el actor de Superman, Christopher Reeve. Jinete experto, y en esplndidas condiciones fsicas, estaba compitiendo en una carrera de saltos en 1995 cuando su caballo se detuvo de pronto ante la tercera valla y le arroj de cabeza al suelo, rom pindole dos vrtebras cervicales y causando un dao tan irre parable en su mdula espinal que no volvi a andar. En real i dad, prcticamente no poda moverse y no poda girar la cabeza hasta que muri en octubre de 2004.

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Mike Utley, un jugador de ftbol americano, sufri un percance similar cuando colision brutalm ente con otros ju gadores durante un partido en 1991, aunque logr componer un desafiante gesto de Todo est bien, con el pulgar en alto. Meses de terapia le devolvieron cierto control de sus extremi dades inferiores, pero la experiencia le decidi a fundar una institucin para ayudar a otros deportistas con lesiones me dulares. La estrella de hockey sobre hielo Steve Moore sufri un destino similar, su carrera termin cuando un jugador ri val le dio un golpe que le rompi el cuello. Estos tres ejemplos de las lesiones causadas en hombres con una forma fsica fantstica pueden darnos una idea de lo importante y lo vulnerable que es el cuello. No obstante, las consecuencias de un cuello roto, o de desnucarse, resultan impredecibles puesto que van de la m uerte instantnea a la par lisis total, la parlisis parcial o a poco ms de un ligero dolor en el cuello. Todo depende de cmo resulte afectada la m du la espinal cuando se quiebran las vrtebras cervicales. En ms de un caso, algunos deportistas con el cuello roto continuaron con su vida como si no hubiera pasado nada. Kurt Angle in1 luso gan una medalla de oro olmpica con el cuello roto. Y el goleador Bert Trautm ann, del Manchester, pas a la fama por haber finalizado un partido de la final de la Copa FA de I 956 a pesar de que se rompi el cuello quince minutos antes de terminar el encuentro. En fechas ms recientes, en 2003, la excntrica estrella del rock Ozzy O sbourne le dio un nuevo significado al tr mino heavy metal (metal duro) cuando un metal duro, el del i liasis de su quad, cay sobre su cabeza. A fortunadam ente, su cuello roto san y no hubo parlisis, por ms que no es1 .unos hablando de alguien que m antuviera la forma fsica de un atleta, con los msculos del cuello bien tonificados. ( ion ello insistimos en que las consecuencias de romperse el

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cuello son una lotera siniestra, y en lo difcil que es prede cir su desenlace. Tambin explica por qu, en los tiempos en que el verdu go humano se dedicaba a colgar a los condenados, en la pri mera m itad del siglo xx, se pona gran cuidado en que la cada fuera lo bastante brusca como para causar la muerte instant nea. El mtodo de la cada larga en los ahorcamientos provo caba la muerte rompiendo el cuello y seccionando la mdula espinal. Al principio, cuando eran populares los ahorcamien tos pblicos, el verdugo utilizaba una cada corta para cercio rarse de que la muerte fuera por estrangulacin. Era un proce so mucho ms lento, que incrementaba el entretenimiento de la masa de espectadores, que disfrutaban con los movimientos agnicos con los que se debata el colgado, cruelmente apoda dos el baile del ahorcado. Esta forma brutal de teatro popular sigue existiendo en la Repblica Islmica de Irn, donde las vctimas se cuelgan de largas gras telescpicas. En otro pas islmico, Arabia Saud, el cuello del hombre sigue siendo uno de los puntos destacados de las ejecuciones pblicas, pero ah el mtodo consiste en decapitar con sable. En Europa, en otros tiempos, la utilizacin de un hacha para cortar cabezas result ser tan ineficiente normalm ente ha ba que darle ms de un golpe que un amable mdico lla mado G uillotin ingeni un nuevo mtodo consistente en una pesada hoja que golpeaba la nuca desde una gran altura. La idea estribaba en que se pudiera completar el proceso en cosa de segundos, pero lamentablemente no era as. La guillotina era tan eficiente que la cavidad craneal apenas reciba un im pacto que fuera instantneamente mortal. Las cabezas decapi tadas vivan hasta siete segundos tras la cada de la hoja. Es el tiem po que tardaba en caer drsticamente la presin sangu nea cerebral y provocar la prdida de la conciencia. El pbli co que asisti a las decapitaciones pblicas en Francia ha de

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jado testimonios en los que dicen haber visto las cabezas de capitadas com poniendo expresiones faciales con la boca, m o viendo los ojos y pestaeando. En el arcano m undo de las prcticas ocultas, como el vud en H ait, se cree que el alma de un hom bre se halla en su nuca. Lo que equivale a decir que el cuello es una parte del cuerpo preciosa y necesita de cuidados especiales. Eso explica que llevaran collares antes de que fueran ornamentales. Se empezaron a utilizar porque se les atribuan poderes de pro teccin de esta parte vital de la anatoma hum ana frente a las influencias hostiles, como el mal de ojo. En tiempos modernos, los collares decorativos son, prc ticamente, prebendas femeninas. A lo largo de los siglos, los hombres han ido variando entre distintos tipos de ornam en taciones en el cuello, la corbata o la pajarita. En trminos freudianos, la corbata siempre se ha considerado un smbolo del pene, y la espectacularidad o la discrecin de la corbata en particular siempre se ha interpretado como una indicacin in consciente de la actitud de quien la lleva respecto de las prc ticas sexuales. Se ha llegado a decir que la forma terminada en V de la corbata es como una flecha que seala el pene tal cual, como si nos recordara su verdadera importancia. Para algunas feministas, lucir una corbata es equivalente .1 hacer gala del tamao del pene. La jefa de una oficina en Alemania incluso orden a sus oficinistas masculinos que se quitaran las corbatas, una prohibicin que no result muy bien acogida. Otros ven en la corbata el smbolo del control burocrti co de la clase dirigente. U n comentarista lamentaba que la corbata le recuerda constantemente a quien la lleva que quien le contrata [...] le tiene cogido por el cuello. La corbata fun ciona como el aro en la nariz del toro o el bocado entre los dientes de un caballo. U na corbata es una cuerda alrededor

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del cuello, un collar de castigo que conm ina a la servidumbre y que se acepta constantem ente.... Y aade: Para los que la llevan en el trabajo, la corbata es una carga [...] Representa la misma esencia de la incomodidad, pues ejerce una ligera presin sobre el canal por el que respiramos, recordndonos nuestra cadena perpetua al capitalismo al que estamos atados por el cuello [...] La misma esencia de la conformidad. Ms que un mero complemento, las corbatas que los hombres se colocan alrededor del cuello parecen tener dos va lores simblicos m uy distintos, y en conflicto: o un descarado exhibicionismo flico o la insignia de la conformidad servil. De ello se sigue que quitarse la corbata y llevar el cuello de la camisa abierto es o bien un acto de modestia o de rebelin, o tal vez obedezca simplemente al deseo de estar cmodo y de dejarle un poco ms de espacio al cuello. De vez en cuando, vuelve la m oda de llevar collares para los hombres, aunque la costumbre suele estar limitada a algu nos tipos de hombre, como el M edallion M an de los aos se tenta, el Bling Bling M an de los ochenta y el metrosexual del siglo xxi. El macho metrosexual ha sido descrito como un macho heterosexual que est en contacto con su parte feme nina. Versin m oderna del dandi a la vieja usanza, le preocu pa la apariencia hasta un punto rayano en el narcisismo, y la joyera forma parte de esta tendencia. Ello incluye collares, aunque no tan vulgarmente exagerados como los que llevaban el Medallion M an y el Bling Bling Man. La definicin del hom bre que llevaba medallones en la dcada de los setenta era la de un hombre, normalmente en trado en aos, que se viste de m odo que cree atractivo para las mujeres, y suele llevar la camisa abierta por la que asoma el pecho y muchas cadenas de oro. Bob Guccione, el fundador de la revista Penthouse, era el caso extremo de Medallion Man, antes de que el estilo degenerara en una caricatura ridicula.

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La tradicin bling bling, que surge entre la cultura del hip-hop y del rap norteamericano, se inclina por collares chi llones con diseos como placas caninas de plata de ley y cruces de diamantes. El trm ino bling bling\o acu un rapero de Nueva Orleans ya a finales de la dcada de los noven ta, y se dio a conocer en todo el pas con una cancin titulada Bling Bling. Llevar esa joyera tan cara y llamativa se ha popu larizado tam bin en el m undo del boxeo profesional, y el fa moso prom otor de combates D on King posee un surtido de crucifijos con incrustaciones de diamantes [...] y dos collares con el famoso logotipo de la corona, el mayor de los cuales tiene un diam ante en el centro de cuatro quilates y una cade na de 90 centmetros con engarces en forma de bala realizados en diamantes y oro blanco. Si es cierto que las medallas tie nen poderes curativos, como crean los antiguos, entonces D on King debe de ser indestructible. O tra de las formas de decoracin del cuello no se encuentra en las joyeras sino en los salones de tatuajes. N o obstante, esas marcas permanentes son raras, por motivos obvios. Los tatuajes en los brazos, pecho, espalda y piernas pueden ocultarse con la ropa, en el caso de que su propietario no quiera mostrarlos. Los tatuajes en la nuca se asomarn siempre por el cuello de la cami sa, o bajo el pelo, incluso en los casos en que no sea apropiado. Tal vez el tatuaje ms famoso sea la cruz alada que lleva en la nuca el futbolista David Beckham. Se supona que era un talismn para proteger a su hijo, pero el objetivo original ha quedado en segundo trm ino desde el revuelo que arm la prensa cuando se le vio por primera vez. En un peridico di jeron que pareca un m atn, en otro que le daba aspecto de motorista de los Angeles del Infierno. Ai cabo de poco, cam bi su peinado por un estilo ms largo en la nuca que cubrie ra su ofensivo dibujo. Esper largo tiempo, hasta que dej de comentarse su hazaa, para volver a llevar el pelo corto.

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El cuello se ha convertido tam bin en el punto neurlgi co de ciertas prcticas sexuales peculiares y extravagantes. Los machos ms osados, que exploran el lado oscuro de los ritua les erticos, descubrieron que, aplicando presin a las largas arterias cartidas que suben por el lado del cuello y llevan san gre al cerebro, puede dejarse atontado y confuso a un sujeto, que se prestar fcilmente a cualquier dem anda sexual. N atu ralmente, lo que ocurre es que el cerebro del sujeto se queda sin oxgeno. En ese estado, la vctima se presta a juegos sexua les que hubiera rechazado de estar en posesin de sus cinco sentidos. N i que decir tiene que es una prctica peligrosa, porque si se lleva demasiado lejos, provoca la m uerte. Cabra pensar que, por ello, queda confinada al salvaje m undo de los viola dores pero, lamentablemente, tiene algunos efectos secunda rios agradablemente erticos si se realiza con cuidado, por lo que est ms extendida. En realidad, cada vez son ms los hombres que utilizan la asfixia parcial para aum entar el placer sexual. Si rodean el cuello de su pareja sexual, o su propio cue llo, con un lazo con un nudo corredizo y lo presionan, provo can una hipoxia eufrica, un estado que causa una falta de autocontrol, vrtigo, hilaridad y sensacin de prdida del co nocimiento. Se dice que ese estado de euforia intensifica el placer sexual en el m om ento del orgasmo, que es lo que tanto atrae a los que viven peligrosamente. Algunos hombres, en cuanto se hacen adictos a la prcti ca, descubren que ya slo pueden excitarse sexualmente cuan do les semiestrangulan o les semiahogan. Se trata de un hbito llamado oficialmente asfixiofilia, y normalmente conduce a la muerte. Y eso es as porque, si se repite con frecuencia, las po sibilidades de llevarlo un da demasiado lejos son m uy altas. H ay cientos de hombres que mueren cada ao a conse cuencia de esas prcticas sexuales. Un caso reciente y conoci

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do es el de la estrella del rock Michael Hutchence, de quien al principio se pens que se haba suicidado colgndose de su cinturn de piel en la habitacin de un hotel de Sydney. Pero, adems de que careca de tendencias suicidas, no dej ningu na nota, haba hecho planes para ms tarde, ese mismo da, y estaba desnudo en el m om ento de la muerte. La conclusin general fue, en los trminos en que la expuso uno de los in formes, que su m uerte haba sido el resultado de una asfixia autoertica accidental, una forma peligrosa de masturbacin. No hace tantos aos, un polica militar, ingls y conservador, hall la m uerte en circunstancias similares. M uri asfixiado por un cable elctrico atado con un nudo corredizo alrededor del cuello, tena una bolsa de basura de color negro en la ca beza y estaba desnudo excepto por las medias y el liguero, caractersticas que concuerdan con las prcticas de sexo mas turbatorio. Volviendo al lenguaje corporal de la zona del cuello, exis ten dos tipos de seales que se emiten desde ah. La primera implica que la mano, o las manos, se pongan en contacto con el cuello, y la segunda una contraccin de los msculos del cuello que cree un movimiento de la cabeza o una postura es pecial de la misma. Algunas de las acciones mano-cuello ms interesantes son: Se coloca una mano junto al cuello, justo al lado de la oreja, y se sostiene la cabeza por ah. Es un acto que alivia el malestar de haberse equivocado catastrficamente, y el hecho de que esa persona se ponga la mano ah equivale a que se abrace para consolarse. Est m uy extendido, pero se ve mucho en las comunidades judas. En O riente Medio, si un hom bre se golpea ligeramente la nuca, significa que piensa que alguien es homosexual. Golpear brevemente la nuca de otro hom bre es un gesto del este de Europa. Se le da un capirotazo con el ndice a la

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piel del otro para invitarle a tom ar una copa, pero slo se rea liza entre viejos amigos. Se considera grosero hacrselo a un extrao. El gesto de cortarle la cabeza a alguien es una seal ame nazante, por el que un hombre se hace a s mismo lo que le gustara hacerle a otro. Cruza horizontalmente sobre su cuello el ndice estirado, im itando el movimiento de una navaja cuando corta el cuello de alguien. Tambin existe la versin en la que se utiliza la mano plana. Es popular en los estudios de televisin, cuando se ha terminado el tiempo, para indicar que quien habla debe detenerse inmediatamente o le van a cortar. Agarrarse el cuello es otro de los gestos que el hom bre se hace a s mismo cuando quisiera hacrselo a otra persona. El mensaje exacto vara segn los lugares. En muchos casos, la accin significa: Te voy a estrangular. En otros, sin embar go, la misma accin puede indicar suicidio, el de quien lo hace o el de otra persona. En Italia, lo ms probable es que se entienda: Estoy hasta aqu y Ya tengo bastante. En Sudamrica significa que han pillado a alguien y le han encarce lado, o que lo que ests haciendo puede conducirte a la crcel. En Norteam rica lo utilizan los deportistas para decirse que han hecho algo mal. La Cruz Roja norteamericana tambin ha sugerido la utilizacin de dicho gesto en tanto que signo oficial para un hom bre que se est ahogando literalmente. Si, por ejemplo, se atraganta con un pedazo de comida, tiene que hacer ese gesto con la mano, aunque el problema estriba ms bien en que, como la accin tiene significados tan distintos segn el lugar, tal vez no le entiendan. Mientras los que le contem plen estn intentando interpretar su gesto frentico, puede solucionar su problema ponindose azul, una seal que da lugar a pocos equvocos. Adems de estos gestos de la mano con el cuello, existen otros que no incluyen la mano, sino que los msculos de la

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cabeza se tensan de distintas maneras para crear distintos m o vimientos de la cabeza tales como asentir, sacudirse, inclinar se o girar. De estos ltimos hay ms de veinte, y stos son al gunos de los ms importantes: En el gesto de asentimiento, la cabeza sube y baja verti calmente una o varias veces, con los movimientos igual de in tensos o con el gesto para abajo un poco ms enftico. Esa es la expresin ms com n y extendida del asentimiento o apro bacin. Pese a que, en algunas culturas, existen otras acciones por las que se asiente, lo cierto es que siempre que alguien ca becea arriba y abajo significa lo mismo, significa S. Asentir con la cabeza tiene una distribucin global y los primeros via jeros la hallaron en remotas sociedades tribales que no haban tenido contacto previo con las influencias occidentales. Se han sugerido dos explicaciones al origen del asenti miento con la cabeza. La primera la considera una versin m o dificada de la reverencia, y lo interpreta como un mecanismo de sumisin en el que se inclina el cuerpo m uy brevemente. Al decir S, el hom bre se somete m om entneam ente a la otra persona. La segunda sugerencia relaciona el gesto de la cabeza con el acto infantil de mamar. El movimiento de la cabeza forma parte de la pauta de aceptacin del seno, cuando la boca del beb se mueve en busca del pezn. Por contraste, rechazar el seno se caracteriza por el gesto del beb consistente en mover la cabeza hacia los lados o hacia arriba y dicen que explica por qu las seales negativas que el adulto hace con la cabeza im plican dicho tipo de movimientos. En las culturas en las que existe otra seal para el S, suele ser ms una alternativa que una sustitucin del asentimien to con la cabeza. En partes de Sri Lanka, por ejemplo, se asiente con la cabeza cuando se responde a una pregunta so bre un hecho, pero para acceder a una propuesta se ladea la

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cabeza de un extremo al otro. Ambas significan S, pero son dos ses distintos. Cuando la cabeza se inclina, se agacha y se incorpora de nuevo. A diferencia del asentimiento, se trata siempre de un simple gesto de arriba abajo y los movimientos son ms rgi dos y ms deliberados. Esta inclinacin de la cabeza parece ser un saludo casi en todas partes. En origen, es claramente una versin m enor de la reclinacin general del cuerpo del indivi duo sumiso. N o obstante, pese que el mensaje bsico es Me inclino ante ti, no lo utilizan exclusivamente los subordina dos. Cuando se realiza entre iguales, o entre individuos dom i nantes, el mensaje se expresa de forma negativa como No voy a imponerme, que se ha generalizado como gesto cordial. La intensidad de la accin vara de una inclinacin casi imper ceptible de la cabeza a un visible y exagerado movimiento de la cabeza. Al parecer, la principal diferencia cultural debe ser la rigidez de la accin, pues la inclinacin oriental es mucho ms suave que la versin germnica. Echar bruscamente la cabeza para atrs significa lo contra rio a inclinar la cabeza, pues la cabeza va para arriba y no para abajo. Se utiliza de muchas maneras distintas, que a veces dan pie a confusiones. Su uso ms frecuente es a modo de saludo entre conocidos cuando se ven de lejos, antes de aproximarse para dar lugar a una interaccin ms cercana. El mensaje es Qu agradable sorpresa verte. La sorpresa es el factor clave, y echar atrs la cabeza es una versin muy modificada de la res puesta global de asombro. Que echar atrs la cabeza y su opues to, la inclinacin, sirvan ambos al propsito de saludar queda explicado por el hecho de que el movimiento hacia atrs es dis tante y la inclinacin cercana. Asimismo, el movimiento hacia atrs es un gesto de familiaridad y la inclinacin de etiqueta. Echar atrs la cabeza es tam bin un gesto de com pren sin. Esta funcin la cumple durante las conversaciones,

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cuando alguien comprende de pronto a otro y exclama: Ah, s, claro! Tambin se trata de un m om ento de sorpresa. Como si la persona en cuestin se hubiera erguido o echado para atrs en un m om ento transitorio de alarma. La sorpresa se disipa y la cabeza recupera su postura neutral, pasando por un ladeo rpido de la cabeza y un movimiento de retirada li geramente deliberado. En Grecia y los pases cercanos, echar la cabeza atrs es una m anera de decir: No! Este gesto negativo de los grie gos desconcierta a m uchos visitantes de esa zona del M edi terrneo la prim era vez que lo observan. Si form ulan una pregunta corts y reciben, a m odo de rplica, ese gesto tan seco de retraim iento, creen que el otro se ha enojado, pero 110 entienden por qu. Y es que en otras partes de Europa es una reaccin airada com n, que se entiende casi en todas partes, consistente en echar la cabeza para atrs, m irar para arriba y hacer chasquear la lengua. Eso transm ite el mensaje de Qu estupidez!, y el gesto del No griego resulta tan parecido que al visitante se le antoja una crtica a su pregun ta. Pero el griego slo ha dicho No, y no contiene visos de grosera. Al parecer, el gesto griego original de echar atrs la cabe za para negar deriva de la reaccin primitiva de rechazo al seno de los bebs. Los intentos de los padres de dar de comer a sus nios con una cuchara pueden provocar ese mismo m o vimiento, por lo que se comprende que evolucione en el ges to negativo de los mayores. La manera ms extendida de sealar negacin es, natural mente, sacudir la cabeza de lado a lado. Tambin parte del re chazo infantil a la comida, se la ofrezcan con cuchara o en el seno de su madre. Se ha dicho que en algunos pases sacudir la cabeza significa S, pero eso est basado en una mala ob servacin. El movimiento lateral de la cabeza indica, en oca-

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siones, aprobacin, pero se trata de un movimiento bascular de lado a lado, no de un movimiento de rotacin. Volver la cabeza hacia un lado, apartndola del punto de inters, es bsicamente un mecanismo de proteccin pero, en tanto que gesto especfico y deliberado, se utiliza para cortar o rechazar. Por ello, constituye un insulto silencioso por el que le decimos a alguien que estamos cortando el contacto social con l o ella. Sin embargo, a menos que el movimiento se haga muy bien, ese estudiado insulto puede confundirse con un ocultamiento tmido del rostro. El movimiento insultante tiene que ser descarado y exagerado. Lamentablemente eso le da un tono pomposo que ha restringido su uso en los tiempos modernos. No obstante, era extremadamente popular en el siglo xix. Se uti lizaba principalmente para mantener a los nouveaux riches en su lugar. La revolucin industrial propici la acumulacin de ri quezas en manos de las clases medias, cuyo deseo ms ferviente consista en utilizar su recin adquirida posicin para ascender en la escala social. Las clases altas se resistieron introduciendo el corte. Los libros de etiqueta detallaban la tcnica: El individo debe poder notar que hemos percibido su acercamiento, por lo que volvemos la cabeza. Hoy en da, pese a que el corte formal es extremadamente raro, sigue siendo comn en m o mentos de extrema petulancia durante las disputas familiares. Echar la cabeza para atrs, y mantenerla as, es la postura altiva del esnob o de un individuo inusualmente aseverativo. Las emociones de un hombre con la nariz elevada van de la presuncin y la arrogancia a la superioridad y el desafo. La postura es em inentem ente de desafo, no de dom inio sereno. El xito del movimiento depende del hecho de que el nivel de los ojos est ligeramente elevado, creando la ilusin de estar a mayor altura. Los hombres de estatura baja que se ven obliga dos a mirar siempre para arriba cuando hablan con sus com paeros acostumbran a dar una sensacin de soberbia que no

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se corresponde con la realidad, porque en ellos la postura con la cabeza echada para atrs es normal, pues la im ponen m oti vos puram ente fsicos. Si los ojos no m iran al compaero sino que estn por en cima, o cerrados, entonces el mensaje es bastante distinto. Las cabezas que se echan para atrs de este m odo pertenecen a hombres que sufren o estn en xtasis, experimentando una gran intensidad de dolor o de placer. Estn sufriendo una sobrestimulacin y responden cortando la comunicacin con el m undo exterior. Si la sensacin es realmente extrema enton ces, independientem ente de la naturaleza exacta de la emo cin, la cabeza se echa para atrs y, con ello, se siente un alivio temporal de la fuente del estmulo. Acurrucar la cabeza a un lado deriva de la accin infantil con la que un nio reposa su cabeza contra el cuerpo de sus padres cuando busca consuelo. Si un hom bre adulto utiliza ese gesto durante el flirteo, el ladeo de la cabeza tiene un aire de falsa inocencia. El mensaje dice: No soy ms que un nio en tus manos y me gustara posar mi cabeza en tu hombro as. Si se utiliza como manifestacin de sumisin, el gesto dice: Soy como un nio ante ti, y dependo de ti igual que depen da del cuerpo de mi madre. En esta forma sumisa, acurrucar la cabeza es popular entre los dependientes anticuados y los camareros obsequiosos que pretenden fortalecer la sensacin de seguridad de sus clientes. Estos pocos ejemplos de la amplia variedad de posturas y acciones de la cabeza revelan lo compleja que es la musculatu ra del cuello y la gran flexibilidad que le ofrece. Comparados con los de animales como el cocodrilo o el rinoceronte, los movimientos de la cabeza hum ana son asombrosamente suti les y expresivos y, consciente o inconscientemente, nos infor man m ucho sobre el estado de nimo o las intenciones de nuestro interlocutor.

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Finalmente, esta reducida pero im portante parte de la anatoma masculina ha dado lugar a varios trminos en la len gua inglesa. Incluyen, por ejemplo, redneck, rubbernecky necking. Redneck (nuca roja) es el nom bre despectivo que se les da a los blancos de clase baja de los estados sureos de Estados Unidos. Se refiere al hecho de que, como suelen estar emplea dos en labores que se realizan al aire libre, el sol les deja la piel de la nuca de color rojo. Rubberneck (cuello de goma) era como se sola apodar a los turistas en Nueva York, que tenan siempre la cabeza para arriba para admirar sus imponentes rascacielos. De ah, pas a designar a quien vuelve la cabeza para satisfacer su curiosidad, como cuando los motoristas pasan junto a un accidente en ca rretera. Finalmente, necking (estirar el cuello) fue el nom bre que se les dio a los gestos de las parejas durante el cortejo en la d cada de los cuarenta y cincuenta, cuando formas ms avanza das de intim idad todava eran tab. Lo habitual era que las parejas no se desnudaran jams, y besarse en la nuca era el l mite de la exploracin oral.

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Los hombros

La funcin principal de los hombros es proporcionar una buena base a nuestros brazos multitarea. Desde que nuestros ancestros decidieron erguirse, nuestras extremidades delante ras han ido adquiriendo versatilidad y ganando flexibilidad. Los omplatos pueden moverse un radio de 40 grados y, gra cias a la poderosa musculatura que los recubre, contribuyen a que los brazos se balanceen, se tuerzan y giren en muchos n gulos y maneras. Cada omplato, o escpula, est conectado con la parte delantera del cuerpo a travs del hueso del cuello, o clavcula, y con la parte superior del brazo, el hm ero, a travs de una articulacin. Una de las tareas tempranas ms im portantes que tuvie ron que realizar esos brazos mviles fue llevar armas, no para la guerra sino para cazar. Cuando eso se convirti en una especializacin masculina, se sigui que los hombres necesita ban unos brazos ms fuertes que las mujeres. Tambin se des prendi de ello que los hom bros de los hombres tenan que ser ms slidos, cuya consecuencia es que en los hombros ob servamos una de las diferencias de gnero no reproductivas ms sorprendentes del cuerpo humano. Los hombros de los hombres son ms anchos, ms slidos y ms fuertes que los de

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la mujer, una diferencia exagerada por el hecho de que las m u jeres tienen las caderas ms anchas. El tpico cuerpo masculi no se va ahusando a medida que desciende, mientras que las formas de la mujer se ensanchan. Los hombros de un hom bre medio son un 15 por ciento ms anchos que los de la mujer, pero la am plitud no es la ni ca diferencia. Ms im portante es la medida entre la parte de lantera y la trasera. En este sentido, la diferencia es an mayor, y refleja la comparativa debilidad de la musculatura de los hombros de las mujeres. Inevitablemente, esta diferencia entre sexos ha propicia do varias interpretaciones culturales. Si un hombre quera pa recer ms masculino, le bastaba con aadir extensiones artifi ciales a los hombros. El ejemplo ms obvio son las hombreras militares, que no slo endurecen la lnea de los hombros, sino que la proyectan, ensanchndola. Para llamar la atencin so bre esa caracterstica tan masculina, se solan aadir insignias o emblemas de rango en las hombreras, obligando al ojo a de morarse en el perfil ensanchado de los hombros. Las formas ms exageradas de expansin de los hombros masculinos se hallan en la actualidad en tres mbitos distin tos: el teatro japons, los desfiles de honor militares y el ftbol americano. En el teatro tradicional japons kabuki, los actores que representan papeles masculinos enrgicos y serios llevan unos aleros de brocado m uy almidonado que prcticamente doblan el ancho de sus hombros. Esta prenda, llamada kamishimo, les confiere inm ediatam ente un aire de dom inio y de autoridad. El kamishimo se introdujo en el siglo xvn como el traje de calle oficial de los guerreros samuris y la calidad del mismo reflejaba el estatus de quien lo llevaba. Los samuris eran de lo ms respetuosos con el estatus y estaban obsesionados por el estilo personal, lo que puede explicar tanto nfasis en la an

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chura y rigidez de las hombreras. La rigidez de la parte supe rior del traje, parecida a una capa, se consegua con barba de ballena y papel. Una de las caractersticas extraas de esas esclavinas para los hombros es que no intentaban ocultar la verdadera ampli tud de los mismos. Por delante, sus alones se conectaban con la parte baja de la prenda por lo que parecan dos tiras muy anchas. Dichas tiras exponan claramente los extremos redon deados de los verdaderos hom bros cuando se contemplaba al actor desde delante. Pareca que exhibir esas enormes hom breras artificiales diera tal sensacin de superioridad que no fuera preciso preocuparse por hacerlas ms realistas ocultando el verdadero ancho de los hombros. Se trata de una muestra de arrogancia que parece afirmar: La reaccin a estos hom bros anchos es tan irresistible que basta con insinuarlos. Esta m oda japonesa dur, con m uy pocos cambios, del inicio del perodo Edo, a principios del siglo xvn, hasta la pri mera parte del siglo xx. Slo entonces empez a caer en desuso ese im ponente diseo masculino y, gradualmente, fue relega do a las representaciones teatrales y a algunas ocasiones cere moniales. El diseo de las hombreras militares es muy distinto, aunque el efecto sea muy parecido. Aum enta su impacto aa diendo una tira rgida a la parte externa de la prenda, a lo lar go de la lnea de los hombros, y rematando la tira con un adorno en forma de cordn dorado colgante. Dado que estas hombreras tan exageradas son signos de dom inio masculino, no es de extraar que sean prebendas de los rangos militares ms elevados. En pocas distintas y entre organizaciones militares dis tintas, los detalles de la hom brera han ido variando, pero siempre por el mismo motivo, es decir, las sutiles distinciones entre rangos diferentes. La colocacin exacta de la hombrera,

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su color, longitud y ancho del fleco dorado que cuelga indica ban siempre la categora de quien las llevaba. Hoy en da, slo se llevan las hombreras completas en el uniforme de gala de las ocasiones ceremoniales, aunque antes se llevaban tam bin en el campo de batalla. El ejrcito ingls decidi eliminarlas del campo de batalla en 1855. Los jugadores de ftbol americano, con sus hombreras slidamente acolchadas, tambin parecen amenazantes y po derosamente masculinos, aunque permanezcan inactivos ju n to al campo. El diseo de sus hombreras es sorprendentem en te complejo. La publicidad de unas hombreras de futbolista, por ejemplo, las ofrece con una estructura y accesorios de plstico a prueba de impactos, cojinetes de ventilacin cu biertos de nailon resistente al agua y doble capa de espuma en la zona de los golpes. La caracterstica ms sorprendente de estas armaduras corporales de alta tecnologa es que el resto de los futbolistas no las han llevado nunca. Si resulta tan esencial para la super vivencia de los futbolistas americanos, entonces por qu los futbolistas australianos y los jugadores de rugby, que chocan en el campo con la misma violencia, van con los hombros des protegidos? La respuesta, naturalmente, es que los accesorios americanos, pese a su funcin protectora oficial, son, en reali dad, accesorios de exhibicin de la masculinidad. Aparte de las arenas militares y las deportivas, la mayora de los hombres de nuestro tiempo, cuando llevan ropas de trabajo normales o trajes de ejecutivo, no se esmeran excesiva m ente por exagerar el tam ao de sus hombros. Algunas cha quetas de etiqueta llevan un relleno pequeo y discreto en la parte interior de la prenda, para darle mayor cada a la lnea de los hombros, pero se es el lmite. Cualquier exceso se con siderara una caricatura de la masculinidad, como si el hom bre que las llevara rozara el ridculo en su intento por parecer

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un tipo duro. En la vida diaria, hay que utilizar las hombreras y los rellenos con mucha ms sutileza. Cuando las mujeres modernas han querido afirmarse y competir con los hombres en pie de igualdad, a veces han adop tado una lnea de los hombros pseudomasculina, y han recu rrido a los postizos para dar la sensacin de que tienen unos hombros tan anchos como los de un hombre. Las mujeres emancipadas de la dcada de 1890, las mujeres que combatie ron en la segunda guerra m undial y las mujeres liberadas de la dcada de los ochenta optaron por las hombreras para dar ma yor sensacin de intimidacin. Existen cinco gestos relacionados con los hombros que emplean los hombres en distintas partes del mundo. En Sudamrica, por ejemplo, est el gesto de cepillarse los hombros, en el que un hom bre se sacude el polvo imaginario de los mis mos. Se trata de un apunte sarcstico, que implica que alguien se est com portando de un m odo servil para ganarse los favo res de un superior. El gesto remeda el del subordinado aduln cuando limpia y sacude la chaqueta de su jefe. Se conoce como cepillar, que equivaldra a lo que en Espaa es hacer la pelota. Un segundo gesto de los hombros, que hallamos en Euro pa y en Estados Unidos, es la palmadita en el hombro, la que se da el hom bre a s mismo, en la espalda, como forma burles ca de darse a s mismo la enhorabuena. La realiza normalmen te cuando ha logrado hacer algo bien, o ha acertado en sus su posiciones en una adivinanza o un juego, y nadie ms le felicita con una palmadita en la espalda. Se convierte en un gesto del hombro porque, sencillamente, no puede torcer ms el brazo para darse la palmadita en el centro de la espalda, y slo alcan za los hombros. Entre los esquimales del helado norte hallamos un tercer gesto. Se trata de un golpecito en los hombros entre dos hom

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bres que se encuentran. Com o all hace tanto fro, llevan unas ropas tan gruesas que los gestos de contacto al uso o son dif ciles de hacer o no causan gran impresin. Por ello, los hom bres esquimales adoptaron la costumbre de agacharse leve m ente y golpearse abiertamente los hom bros entre s a modo de saludo cordial. U n cuarto gesto es el abrazo que los malayos se dispensan a s mismos. El hom bre cruza los brazos sobre su pecho y se agarra los hombros. Se trata de un saludo respetuoso en la cul tura asitica en que es costumbre evitar el contacto con el cuerpo del otro. Q uien realiza ese gesto est expresando: Te ofrezco este abrazo, pero me lo hago a m mismo para no in vadir tu espacio. El quinto gesto es encogerse de hombros, ampliamente utilizado como seal de indiferencia. Se levantan los hombros brevemente, adoptando la posicin de un jorobado, y luego se bajan de nuevo, y el mensaje transm itido es No lo s o Qu puedo hacerle yo?, o algn otro reconocimiento de ig norancia o de impotencia. Adm itiendo nuestra ignorancia es tamos rebajando m om entneam ente nuestro estatus y, m ien tras ste baja, nuestros hombros se elevan. Encogerse de hombros se utiliza muchsimo en los pases mediterrneos, o en pases con races mediterrneas. Es mucho ms raro en Oriente, especialmente en Japn, donde las cos tumbres locales inhiben poderosamente los movimientos corpo rales relacionados con las emociones. No obstante, recientemen te, con la introduccin de influencias occidentales, incluso los japoneses estn cambiando. Se cuenta que no hace m ucho se escuch a un anciano japons comentar: Nuestros jvenes es tn empezando a encogerse de hombros. Originalmente, encogerse de hombros es una postura de fensiva. Cuando nos atacan fsicamente, o creemos que al guien o algo va a golpearnos, encorvamos los hombros con un

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movimiento de proteccin. Encogerse de hombros es slo el amago del mismo gesto, adm itir abiertamente que no pode mos manejar la situacin. Si un hom bre recibe un susto o percibe una amenaza ms seria, no se encoge de hombros sino que los mantiene encor vados hasta que la amenaza ha pasado. En algunos hombres, cuyas vidas adultas estn llenas de amenazas reales o imagina rias, existe la tendencia a m antener los hombros siempre lige ramente encorvados. Es fcil que el subordinado denostado y pisoteado que es objeto de la hostilidad y blanco de las bro mas de su com unidad de trabajo o de su entorno familiar adopte la costumbre de estar perm anentem ente encorvado y le resulte literalmente imposible relajar los hombros y m ante ner una postura normal de descanso. En lugar de sostener la cabeza orgullosamente, la m antiene gacha por una sensacin inevitable de incompetencia. Desde el punto de vista simblico, los hombros masculi nos acostumbran a representar su fuerza y su capacidad de apoyo. Hablamos de arrimar el hom bro, de andar hombro con hom bro, de llevar una responsabilidad sobre los hombros o de ofrecer un hom bro sobre el que llorar. Llevamos a un h roe en hombros y, cuando muere, en hom bros llevamos su atad. En algunos pases catlicos, durante las festividades lo cales, los hombres com piten para pasear a las pesadas escultu ras religiosas en hombros por la calle. Pese a que, en la actua lidad, hay muchas otras maneras de acarrear esas enormes reliquias sagradas, parece que los hombros son la nica forma aceptable de apoyo. Los hombres que acostumbran a trans portar esos pesos acaban teniendo una marca en un hombro, permanentem ente ms bajo que el otro, dada la sobrecarga a que lo exponen.

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Los brazos

Los fuertes brazos del macho hum ano desempearon un papel im portante en los primeros tiempos de la evolucin del Homo sapiens. El acto de ensartar a una presa con una arma afilada, el cruento mtodo que utilizaban los neardentales, fue adqui riendo precisin en la puntera y la fuerza y contribuy a que la habilidad cazadora de nuestros ancestros diera un gran paso adelante. Cuando sus robustos brazos aprendieron a arrojar lanzas a sus presas en la distancia, la nueva adquisicin debi de facilitarles mucho la labor a los cazadores tempranos. Com o los que se especializaron como cazadores en las so ciedades de cazadores/recolectores eran nuestros ancestros masculinos, la diferencia de la fuerza de los brazos masculinos y los femeninos es considerable. Estudios detallados han reve lado que los brazos de un hom bre medio consisten en un 72 por ciento de msculo, un 15 por ciento de grasa y un 13 por ciento de hueso, mientras que los de una mujer slo tienen un 59 por ciento de msculo, un 29 por ciento de grasa y un 12 por ciento de hueso. La diferencia se refleja en el contraste en tre los rcords de jabalina de hombres y mujeres, pues los hombres pueden lanzarla un 33 por ciento ms lejos que las mujeres. Dicha diferencia triplica la de la velocidad de hom bres respecto de las mujeres en las carreras.

LOS BRAZOS

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La fuerza de un brazo masculino se basa en sus volumi nosos deltoides, bceps y trceps. El msculo deltoides sube por el lado del brazo, el bceps dobla el brazo y el trceps lo ex tiende. Estn anclados al poderoso hueso hmero del brazo. Los dos huesos del antebrazo, el radio y el cbito o ulna, ms delgados, tienen una rotacin que permite girar la mano. En una reciente encuesta en la que se pregunt a las m u jeres cules eran los msculos masculinos que ms les atraan, los bceps fueron la segunda eleccin, por detrs de la muscu latura abdominal, capaz de obrar la maravilla de la tableta de chocolate en el vientre de los hombres que se m antienen en forma. El punto en que el antebrazo se une al brazo, el codo, se ha utilizado a m enudo a m odo de arma natural. Cuando do blamos el brazo, el codo se convierte en un proyectil huesudo capaz de causar un dao considerable si se lanza para atrs con fuerza. Si un agresor se aproxima desde atrs, la accin defen siva consistente en lanzar el brazo para atrs puede alcanzarle en pleno plexo solar y hacerle dao. Si falla, cabe intentarlo lanzando el codo para arriba, con la esperanza de que le d bajo el m entn o en uno de los lados de la mandbula. stas son recomendaciones de las clases de defensa personal cuando un agresor nos ataca por detrs, y es sorprendente el dao que se puede hacer utilizando nicamente el codo. Este tipo de defensa se acostumbra a ver en el campo de ftbol, cuando uno de los jugadores intenta hacerle un placaje a otro, y se pega literalmente a su nuca y le sigue en todos sus movimientos. Un jugador experto espera el m om ento en que un incidente distraiga la atencin del rbitro y arremete hacia atrs con el codo, lo que, en ocasiones, deja a su opo nente encogido en el suelo. Cuando el rbitro repara en el ju gador cado, el que ha enarbolado tan sabiamente su codo ya est en la otra punta del campo, fingiendo inocencia. Los ju

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gadores novatos tienden a apuntar al rostro del contrincante con el codo en los m om entos de exasperacin en que los aco san y persiguen ante la m irada del rbitro, lo que casi siempre les supone una buena penalizacin. D ar codazos se ha convertido en una falta tan habitual en el ftbol profesional que, en fechas recientes, el organismo re gulador de las competiciones, la FIFA, llam la atencin de los miembros de la Federacin al respecto: Los mdicos de la Federacin han sealado la existencia de una nueva plaga que se ha apoderado de nuestros campos de juego: dar codazos [...] H ay que recordarles a los entrenadores que deben instar a sus jugadores a que no utilicen los codos. A pesar de dichas directrices, se sigue atacando y se sabe de un caso en que el co dazo dej al oponente inconsciente. Le llevaron al hospital con una conmocin cerebral, clara muestra del poder de esta arma natural del cuerpo del hombre. U na de las caractersticas del brazo masculino que mere ce un estudio ms detenido del que suele prestrsele es la axi la. H oy en da, la mayora de las mujeres se depilan el vello de las axilas para incrementar su feminidad. Eliminan el vello de su cuerpo porque un cuerpo m uy depilado se considera m uy femenino. Pero los hombres no lo necesitan, por lo que la mayora conserva la m ata de pelo en las axilas y no les im porta que se vea. Su nica concesin a la higiene moderna consiste en lavarse, normalm ente una vez al da, y utilizar un antitranspirante o un desodorante antes de los compromisos sociales. El imperativo de eliminar el rastro de los olores corpo rales de las axilas es hoy tan apremiante que las ventas m un diales de productos desodorantes o antitranspirantes ascendan a 8.500 millones de dlares anuales a finales del siglo xx. La preocupacin por los olores axilares se incrementa con la cos tum bre m oderna de llevar prendas con mangas. Las mangas

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crean un pequeo espacio de calor y sudor cerrado, que se im pregna del fragante producto de las glndulas sudorparas y produce un medio hm edo donde proliferan las bacterias que lo convierten de una atractiva seal sexual en un desagradable olor corporal. Originalmente, en nuestro estado desnudo, las glndulas apocrinas que crean el sudor especfico de la zona de las axilas contribuan poderosamente a los juegos preliminares del sexo entre humanos. El aroma que segregan, m uy distinto del su dor que reduce la sensacin de calor y es difcil de detectar conscientemente, era un im portante mecanismo de excitacion. Las secreciones de dichas glndulas son m uy distintas en hombres y en mujeres. Los hombres tienen menos glndulas apocrinas, pese a lo que sus secreciones provocan una intensa respuesta en las mujeres durante el contacto corporal. Las mujeres que olisquean los cuerpos desnudos y recin lavados de sus compaeros masculinos sucumbirn a la influencia de estas seales olfativas primarias, aunque no conozcan su ori gen. El hom bre que tom a un bao o se ducha antes del en cuentro sexual y que, a m odo de preparacin de ltim a hora, roca sus axilas de desodorante, se priva de la asistencia de esta antigua forma de estimulacin ertica. Experimentos controlados recientes han demostrado ms all de toda duda la importancia de estas glndulas sudor paras masculinas. H a quedado probado que las feromonas que producen influyen en el equilibrio horm onal de las m u jeres. Uno de los experimentos consisti en recoger sudor fresco de las axilas de los hom bres que se prestaron volunta rios en una serie de muestras. Despus, una serie de volunta rias olieron esas muestras a lo largo de seis horas. Las mujeres afirmaron sentirse ms relajadas y menos tensas que antes del experimento. Ms im portante an, se produjo un aum ento

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de la horm ona fem enina que desencadena la ovulacin. Ello sugiere que, si una investigacin futura pudiera aislar los pro ductos qumicos segregados por las glndulas sudorparas de las axilas del hombre, podran utilizarlos como base de nue vos tratam ientos para la fertilidad o perfumes relajantes para mujeres. En otra de las pruebas se comprob que el androstenol, una feromona hum ana parecida a la testosterona que se segre ga en la axila, produce una reaccin ms intensa en la mujer durante el perodo del mes en que est ovulando. Al estudiar el funcionam iento de esos aromas axilares, se ha observado que slo funcionan en las distancias m uy cortas. El radio olfativo de las feromonas es de apenas unos centm e tros. Adems de provocar que las feromonas se vuelvan ran cias, las prendas m uy ajustadas im piden que se las huela aun cuando estn frescas. Incluso estando desnudos, la pareja de amantes debe procurar tumbarse de manera que la nariz de la mujer est lo ms cerca posible del sobaco del hombre, para lo que tal vez sea oportuno sugerir que, en general, las mujeres son un 7 por ciento ms bajas que los hombres. Asimismo, si las mujeres son un 7 por ciento ms bajas por alguna otra ra zn, tal vez explique por qu las seales olfativas se localizan en un punto donde descansa la nariz de la mujer. Algunos han apuntado que las diferencias genticas en la fragancia del cuerpo de los hombres pueden intervenir in conscientemente en la seleccin de una pareja. En otras pala bras, si eres un hombre, tus genes pueden ayudarte a decidir cundo tu olor debe ser atractivo para una mujer en concreto o no. U n prolijo estudio realizado en laboratorio descubri que las mujeres responden con mayor intensidad a hombres que huelen parecido, aunque no igual, a ellas. Curiosamente, reaccionan menos a los olores idnticos o a los muy distintos. Eso significa que es ms probable que se emparejen con hom

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bres relacionados genticamente con ellas, pero no demasia do. Tiene sentido porque significa que rehuyen de un modo natural de las relaciones incestuosas as como de las relaciones con machos divergentes genticamente. H ay que aadir que, evidentem ente, las mujeres no son m uy conscientes de su capacidad de oler las diferencias genticas de los hombres a los que conocen, ni de que dichas diferencias influyan en su eleccin de un compaero masculino. Tal vez ese tpico hollywoodiense tan manido, el de que puede existir qumica entre amantes verosmiles en la pantalla, tenga un significado literal despus de todo. Existen considerables diferencias raciales en las seales olfativas de los sobacos masculinos. Simplificando, cabe de cir que, en general, las axilas occidentales tienen ms glndu las sudorparas que las orientales. Com o consecuencia de ello, los orientales suelen considerar que los occidentales ole mos m ucho, aunque sean educados y no lo comenten. En al gunos pases la diferencia es espectacular. En Corea, por ejemplo, la m itad de la poblacin carece totalm ente de gln dulas apocrinas. Por lo que sabemos, los primeros que introdujeron la idea de enmascarar el olor corporal fueron los antiguos egipcios, que utilizaban aceites de lim n y especies. Tambin descu brieron que el vello axilar proporcionaba una considerable zona de proliferacin de bacterias, y empezaron a afeitrselo. Originalmente, estos refinamientos slo se acostumbraban entre los rangos superiores de la sociedad egipcia, natural mente, y con el declive de la civilizacin egipcia pasaron pron to a la historia, dando lugar a largos siglos de fetidez europea. Los europeos ms remilgados reaccionaron a los nauseabun dos olores que les rodeaban introduciendo el arte de la perfu mera, con el que pretendan erradicar los olores, y sigui siendo el arma principal hasta el advenimiento de la higiene

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moderna, los avances en grifera y los productos desodorantes a lo largo del siglo xx. Hoy en da siguen existiendo determinadas categoras de hombres que declinan exhibir los rudos sobacos peludos tpi camente masculinos. A los musulmanes, por ejemplo, se les ensea que deben depilarse el vello de las axilas con algn m todo fcil e indoloro. Les recomiendan depilrselo con pinzas, afeitrselo o cortarlo muy corto, utilizando tratamientos de cera, tiras depilatorias, cremas y pomadas, eliminarlo como m nim o cada cuarenta das, o cuando est demasiado largo. En Occidente, la com unidad homosexual masculina y las subculturas del bondage y de las prcticas sadomasoquistas y otros grupos acostumbran a llevar las axilas depiladas. Finalmente, existe una categora de reciente creacin, el metrosexual, que tam bin se inclina por unos sobacos despeja dos. El concepto del macho metrosexual se introdujo en 1994 cuando lo definieron como al macho urbano poseedor de gran sentido esttico que emplea tiem po y dinero en su es tilo y en su apariencia. U n observador de las modas masculi nas modernas lo ha descrito como un hom bre heterosexual que utiliza tres tipos de productos para el pelo, le gusta la ropa y el mero hecho de comprarla, y se define a s mismo como sensible y romntico. Dicho de otro modo, es un hom bre parecido al estereotipo de un gay en todo menos en la orientacin sexual. La sustitucin del hom bre macho por el nuevo hombre metrosexual parece una bendicin para la industria de la cos mtica masculina, pero existe un riesgo en ello. Los iconos de esta nueva tendencia son futbolistas como David Beckham y Frank Lampard, pues ambos han aparecido con las axilas ra suradas cuando, tras un buen partido, intercambian las cami setas y aplauden, con el torso al aire, a la aficin. N atural mente, a ellos se les tiene por unos deportistas aguerridos y

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masculinos, adems de ser personajes famosos. Todas las re vistas de chismorreo se hacen eco de su ardiente heterosexualidad. As, en ellos, esos excesos higinicos y el hecho de que sean vctimas de la moda no da lugar a engao. No obstante, si un heterosexual annim o muestra tendencias narcisistas o exageradamente pulcras, quienes se crucen con l se harn una idea equivocada de sus preferencias sexuales. Eso limita en buena medida la categora de los metrosexuales a los famo sos conocidos pblicamente por su heterosexualidad.

CAPTULO

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Las manos

El m om ento de la evolucin en que nos erguimos sobre nues tras extremidades inferiores y nuestras extremidades superio res se convirtieron en nuestras manos, pasamos a ser realmen te humanos. Previamente, nuestras extremidades delanteras estaban ocupadas cam inando y asiendo. A partir de ese mo m ento, pudieron emplearse nicamente en agarrar, y se per feccionaron para tal fin. Con la ayuda del pulgar opuesto y mejorado, podan aferrarse a su entorno, tanto literal como metafricamente. Desarrollamos dos tipos de accin prensil, la fuerza y la precisin prensil. Los hombres y las mujeres tienen manos distintas al respecto. Los hombres son mejores con el poda prensil y las mujeres mejores con la precisin manipuladora. La mano del hom bre se hizo ms fuerte y la de la mujer ms flexible. Y la diferencia fue considerable, las manos del hom bre son el doble de fuertes que las de la mujer. Incluso en nuestros tiempos de esposos inactivos que jams han puesto un pie en un gimnasio, las esposas activas suelen tener que pe dirles ayuda para abrir los botes. La civilizacin no ha sido amable con las manos masen Ii as. O trora eran los elementos claves del xito de una tribu, dado que era la parte del cuerpo encargada de confeccionar,

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isir y lanzar armas, esencialmente con el fin de cazar. En su rol primitivo, eran caractersticas nobles del cuerpo masculino, .mnque el trm ino trabajo manual de la actualidad tiene una connotacin menos majestuosa. Los hombres con xito slo utilizan su poder prensil en sus ratos de ocio, cuando sostienen una raqueta de tenis o balancean un palo de golf. Las manos de los hombres no slo son mucho ms fuer tes que las de las mujeres, tam bin son m ucho mayores. Eso da a los pianistas una ventaja injusta respecto de las intrpre tes femeninas, porque cubren un espacio mayor con la mano totalmente abierta. Tambin les resulta de gran ayuda a los boxeadores, y cualquiera que le haya estrechado la mano a un 1 ampen de los pesos pesados sabr lo extraa que es la sensa1 in de que la mano de uno se pierda en una masa de carne envolvente. Dicen que los dedos de M uham m ad Ali son una vez y media ms grandes que los de cualquier hom bre normal. Pese a que las manos del hombre adquirieron mucha lucrza a lo largo de la evolucin, no perdieron su sensibilidad, basta observar a qu velocidad recorren una pgina de Braille los dedos de un hom bre ciego para reparar en ello. Asimismo, tocar una superficie ardiendo nos recordar lo agudo que es el dolor en las yemas de los dedos, provistas como estn de lite1 .lmente cientos de miles de terminaciones nerviosas. La parte inferior de los dedos y la palma de la mano es uno de los pocos lugares del cuerpo masculino donde no cre1 e pelo, y cuya piel no se broncea. Incluso la gente de piel ms negra tiene las palmas plidas. O tra de las caractersticas des1 at ables es que las palmas, a diferencia del resto del cuerpo, nunca sudan en relacin con un exceso de calor. Slo sudan ionio respuesta al estrs. Cuando nos ponemos nerviosos, nuestras palmas empiezan a sudar, un peligro que acecha al hombre nervioso cuando estrecha la mano de alguien impor1 inte. Por ms relajada y sonriente que sea tu expresin cuan

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do le saludes, unas manos pegajosas delatarn tu nerviosismo. No basta con secarlas, inm ediatamente volvern a rezumar angustia, y tu interlocutor sabr al instante la verdadera im presin que te est causando. Aunque en nuestros das no pasa de ser un contratiempo, estos sudores palmares eran m uy valiosos en la poca en que la ansiedad era el preludio de la intensa actividad fsica de la caza. A los cazadores les resultaba til porque lubricaba la mano, y mejoraba su habilidad prensil. Hoy en da, la ansiedad y el miedo acostumbran a ser ms psicolgicos que fsicos, y sudar no es ms que una reminiscencia indeseada del otrora gil y atltico estilo de vida del macho humano. Los pequeos bordes papilares de los dedos y las palmas tam bin contribuyen a la accin prensil. Estas formaciones se generan en las manos del em brin hum ano aproximadamen te a los tres meses de gestacin. Al principio no son ms que diminutas protuberancias, cada una de ellas con un poro sudo rparo en la punta. A las cuatro semanas esos pequeos volca nes se conectan unos a otros a travs de cordilleras de montaas, pequeas lneas de friccin que, con el tiempo, se convertirn en crestas papilares. Las formas de estas crestas sern las que den lugar a nuestras huellas dactilares. Dada la azarosa forma cin de estas lneas, cada uno de nosotros presenta un modelo nico. Incluso los gemelos univitelinos tienen huellas dactila res distintas. Y ello es debido a que el modo en que los poros se transforman en lneas depende slo en parte de los genes. Los detalles ms nfimos de esos modelos estn determinados accidentalmente a partir de las pequeas variaciones de pre sin en la piel de las manos del em brin cmodamente acu rrucado en el tero. Dejamos nuestras huellas dactilares cuando tocamos un vaso o cualquier otra superficie lisa y dura porque los mi mis culos poros sudorparos segregan el lquido suficiente para lu

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bricar las puntas de las crestas, aunque creamos tener las ma nos secas. Una vez formadas, nuestras huellas dactilares sern las mis mas hasta nuestra muerte, por lo que constituyen un mtodo f cil para identificar al individuo. Los cortes o las quemaduras me nores no suponen ninguna diferencia. El modelo de huellas dactilares vuelve a crecer exactamente igual que antes de la heri da. Slo los cortes muy profundos dejan cicatrices permanentes. En la parte superior de la punta de los dedos hallamos la dureza de las uas, que ayuda a las manos de dos maneras. En primer lugar, actan como armadura local, que protege la punta de los dedos. Q uien haya perdido una ua a conse cuencia de un golpe u otro accidente sabr que, antes de que crezca de nuevo, cualquier pequeo golpecito en el dedo es de lo ms doloroso. En segundo lugar, el borde frontal de las uas es un buen instrum ento prensil. Es de imaginar que, an tes de que tuviramos tijeritas para las uas, u otros mtodos para cortrnoslas, se utilizaban tanto, y se estropeaban tan a menudo, que no era difcil mantenerlas cortas. A falta de otros sistemas, siempre caba la opcin de mordrselas. Existe una extraa costumbre masculina relativa a la lon gitud de las uas que merece que nos detengamos en ella. Se observa principalmente en Oriente Medio, India y el sudeste asitico, y consiste en el hbito de cortarse todas las uas me nos una. La ua larga se acostumbra a dejar en el dedo pe queo de la mano derecha y existen explicaciones contradic torias respecto al porqu de esto. La explicacin ms simple es que tener slo una ua lar}',a demuestra que uno no se dedica al trabajo manual. Smbo lo de que est por encima de esas cosas. Originalmente, era una costumbre de los mandarines chinos, que se extendi por el Lejano Oriente. En el antiguo Japn, los hombres santos, los comerciantes adinerados y los nobles acostumbraban a lie-

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var una ua larga en, al menos, uno de los dedos pequeos. En Tailandia significaba que quien llevaba dicha ua no tra bajaba en los arrozales. Una de sus funciones especializadas tiene que ver con el trfico de droga, pues la ua puede utilizarse a modo de pe quea cucharilla donde recoger cm odam ente la cocana que se va a esnifar. A veces se le llama la ua de la coca. En una es cuela estadounidense estaban tan preocupados por la prolife racin de dicho uso que incluyeron una orden term inante en su reglamento interno: La ua larga que se utiliza para el consumo de droga est tajantemente prohibida. U na tercera explicacin aducida para la costumbre de la ua es que se puede utilizar para propsitos sexuales. N o se concreta cules, pero presumiblemente pueden incluir pellizcos y pinchazos suavemente sdicos. Tal vez eso tenga que ver con otra de las sugerencias, a saber, que llevar una sola ua larga es cosa de proxenetas. Una mujer aport una explicacin sexual especfica al contar que su compaero de cama le peda que se dejara la ua de uno de los dedos pequeos larga y la introdu jera en su ano durante el acto sexual, para estimular la glndula prosttica del hombre. U n entusiasta de esa sola ua ha recopilado una serie de usos para los que la utilizan los hombres. Incluyen la higiene de los agujeros de la nariz, la limpieza de las orejas de uno mismo o de un nio, abrir sobres, quitarse la goma de mascar de las suelas de los zapatos, rasgar envoltorios de plstico, co ger objetos pequeos que se hallan sobre una superficie lisa, rascarse la cabeza y defenderse en la crcel. Finalmente, se co noce el extravagante caso de un hom bre que insista en que llevaba una ua de 5 centmetros en el dedo meique para po der pintarse la bandera colombiana* en ella. U na de las diferencias culturales ms im portantes entre hombres y mujeres ha sido la m edida en que han decorado

ARRIBA: El macho humano evolucionado en tanto que cazador especializado, atltico y arriesgado. Las culturas tribales, como sta, que han sobrevivido hasta nuestros das nos permiten hacernos una idea del pasado en el que seforj el personaje del Hombre Desnudo.

DERECHA: El hombre moderno y urbano sigue siendo, en elfondo de su corazn, un ser tribaly arriesgado y, si su entorno urbanita carece de emociones, las crea artificialmente. Por ejemplo con el base-jumping, un pasatiempo deliberadamente peligroso consistente en saltar desde edificios muy altos con paracadas.

DERECHA: Si no se le prestan los cuidados necesarios, el cabello que crece sobre la cabeza de un hombre es una de las caractersticas ms extraas de su cuerpo. Durante la evolucin, cuando desapareci su pelaje, el cabello de su crneo adquiri el aspecto de una mata espesa o de una larga capa sedosa, distinguindole del resto de las especies.

ABAJO: La moda de llevar peluca, que causfuror en siglos anteriores, ha quedado relegada hoy en da a lasfiestas de disfraces.

PGINA OPUESTA, ARRIBA A LA IZQUIERDA: Para este monje, afeitarse la cabeza es un acto de humildad. En la actualidad esfcil confundir su exhibicin de humilde celibato con la glamurosa virilidad de lasformas ms extremas del guerrero-luchador.

PGINA OPUESTA, ARRIBA A LA DERECHA: Una de las maneras de acabar con la calvicie es llevar la cabeza completamente afeitada. Con ello, se transmite un mensaje bastante ms desafiante: No soy calvo, voy rapado, y yo lo he elegido.

CABELLO

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CABELLO
DERECHA: E l estilo mohawk de cresta en el centro con los lados afeitados tiene un atractivo especialpara los hombres rebeldes y extravertidos, y ofrece la ventaja de que quien la lleva parezca considerablemente ms alto. Tambin proporciona una reminiscencia visual de la cresta levantada de una cacata agresiva.

DERECHA: Dado que la uniceja crea un parche oscuro encima de la nariz, da la sensacin de que quien la posee est frunciendo el ceo, aunque no sea as. E l aspecto fiero y agresivo resultante es del agrado de los hombres duros que se dedican al deporte, tales como Eric Cantona.

PGINA OPUESTA, IZQUIERDA: Las cejas de los hombres son, de natural, ms espesas que las de las mujeres y normalmente se dejan tal cual. Si, con el paso d los aos, se enmaraan, el hombre de edad avanzada puede permitir que se encrespen tanto y tan salvajemente como quiera la naturaleza, pues constituye el signo inequvoco del hombre maduro.

ARRIBA: Recientemente, algunos hombres se han inclinado por la dolorosa prctica del piercing en las cejas, por el que se introducen un aro de plata decorativo en la parte carnosa de la ceja, normalmente, hacia la parte exterior de la misma. Algunos mutilados, tal como vemos aqu, prefieren llevar unas bolitas a un aro completo.

IZQUIERDA: La ltima moda en cejas masculinas, la imagen del boxeador herido, con unas cicatrices verticales, unos cortes estrechos, que parecen haber sanado de tal modo que no crece el pelo en ellas.

ARRIBA: En tiempos de Isabel I, los pendientes masculinos estaban en la cspide de su popularidad. William Shakespeare llevaba un aro de oro en la oreja izquierda.

ARRIBA: Los miembros masculinos de las tribus han exhibido una amplia variedad de ornamentaciones en las orejas, desdepesadas incrustaciones a, como vemos aqu, mltiples piercings. Sabemos que la costumbre de agujerearse las orejas tiene un mnimo de 5.000 aos, y parece probable que fuera la primera forma de piercing corporal que practicara el ser humano.

IZQUIERDA: Un ejemplo moderno y occidental de piercing mltiple en la oreja. Pese a ser cada vez ms comn, la aceptacin del uso de los pendientes en los hombres tiende a estar limitada a los hombresjvenes y apuestos, representantes en buena medida del mundo del deporte, la msica o el mundo del espectculo.

ARRIBA: A l principio, los pendientes de los piratas solan ser un simple y grueso aro de oro, pero en una de sus recientes apariciones cinematogrficas Johnny Depp se inclin por un estilo ms elaborado.

OREJAS

EN EL SEN TID O DE LAS AGUJAS DEL RELOJ, DESDE EL EXTREMO SUPERIOR IZQ U IER D O : Los ojos de los hombres han aparecido bajo algunas formas extraordinarias, desde el demente maquillaje del artista del shock rock Alice Cooper, hasta las extravagantes lentes de contacto, distintas entre s, delfamoso roquero gtico Marilyn Manson, pasando por los ojos divergentes del actor cmico Marty Feldman, causados por un desequilibrio tiroideo, hasta los ojos cruzados de Ben Turpin, estrella del slapstick. No obstante, nada puede compararse a la extraa impresin que provocan los ojos saltones que el brasileo Claudio Paulo Pinto puede mostrar a voluntad.

ARRIBA: E l estudiado maquillaje del ojo derecho de Alex, de La naranja mecnica de Stanley Kubrick, tiene algo escalofriantefruto de la combinacin de la atencin cosmtica por los detalles con la descerebrada brutalidad del personaje.

DERECHA: Se ha dicho que el cantante D avid Bowie tiene un ojo de distinto color que el otro, pero no es cierto. A consecuencia de una pelea a puetazos en elpatio de la escuela, tiene la pupila de su ojo izquierdo permanentemente dilatada.

NARIZ
El nmero de hombres que solicitan una rinoplastia es cada vez mayor. El caso ms extremo ha sido, en los aos recientes, el de Michael Jackson, cuya nariz natural (DERECHA) fue reduciendo su tamao hasta llegar a ser demasiado pequea en relacin con el resto de la cara (ARRIBA).

IZQUIERDA: Tocarse la nariz durante momentos de estrs stiele significar que la persona est mintiendo, o buscando desesperadamente una buena respuesta que, finalmente, puede ser verdad o no. ARRIBA: Los expertos catadores de vino utilizan ms la nariz que la lengua para determinar la calidad de los caldos. ABAJO: En tiempos pasados se consideraba

NARIZ

que las narices grandes eran atractivamente masculinasy Cyrano de Bergerac estaba de lo ms orgulloso de su probscide.

IZQUIERDA: Las mujeres de algunas tribus llevan platos o tapones insertados en los labios pero, en algunas tribus indias ele Sudamrica, son los hombres quienes los llevan. Lo hacen para exhibir su estatus, y el tamao de los tapones crece cada ao. ABAJO A LA IZQUIERDA: A pesar del dolor que conlleva, o tal vez precisamente por ello, algunos hombres llevan palabras tatuadas en la parte interior de sus labios inferiores. ABAJO: La moderna cultura del rap est fascinada por una joyera dental carsima. Como cuenta un cantante

BOCA

de rap en la letra de una de sus canciones: Puse m i dinero donde tengo la boca.

DERECHA: Los individuos de mandbulas anchas suelen tener un boyo en el centro de la barbilla, una caracterstica que se considera atractivamente masculina. Tanto es as que, en la actualidad, hay quienes solicitan que se lo practiquen quirrgicamente.

ABAJO Y ABAJO A LA DERECHA: Cuando la barba empieza a llenarse de canas, suele seguir un modelo de dos tonos, el pelo blanco en el centro y elpelo oscuro a los lados. Una pauta que hallamos tambin en un pariente cercano, el chimpanc.

ARRIBA: Los faraones del antiguo Egipto llevaban barbas fialsas en las ocasiones ceremoniales como muestra de su elevado estatus. Incluso la reina Hatchepsut llevaba una barba postiza.

ABAJO: En edades avanzadas, llevar una mata espesa de pelo blanco en la barba es una impresionante seal de veterana.

ARRIBA: La indicacin de gnero ms notable del macho humano es su barba larga y enmaraada. En losprimeros tiempos de la evolucin tambin constitua una importante bandera especfica, que identificaba claramente al impresionante nuevo primate que empezaba a caminar por la superficie de la tierra.

ARRIBA: Para algunos hombres, su bigote es motivo de orgullo y, en ocasiones, constituye una verdadera obsesin. Hay varios clubes del bigote cuyos miembros se renen y participan en competiciones internacionales para decidir quin es el poseedor del mejor mostacho.

IZQUIERDA: El famoso bigote de Salvador Dal con las puntas para arriba ha sido elocuentemente descrito como un monumento engaoso a una virilidad igualmente engaosa. Dal afirm que utilizaba las puntas de su bigote para recibir los mensajes de los extraterrestres del espacio.

BIGOTES

BIGOTES

ARRIBA: Algunos bigotes son, en realidad, una combinacin de bigote y barba. C EN TRO : Parece haber una conexin entre la India y los bigotes largos, pues todos los rcords de longitud de bigotes se hallan en posicin de gentes de esta parte del mundo. ABAJO: Ciertos hombres enroscan su barba de modo que crezca hacia los lados, por lo que parecen bigotes encrespados.

ENGLAND
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CUELLC

ARRIBA A LA IZQUIERDA: Quiz el tatuaje de cuello ms famoso sea la cruz alada que lleva elfiitbolista D avid Beckham en la nuca. La primera vez que la exhibi en pblico tuvo que enfrentarse a la reaccin hostil de la prensa.

ARRIBA A LA DERECHA: En la cidtura occidental, los collares han sido siempre un adorno predominantemente femenino, pero el hombre seguidor de la tradicin bling bling, surgida de la cultura del hip hop norteamericano, lleva vistosos collares de diseos de lo ms extravagantes.

DERECHA: Existe una gran tradicin, entre los miembros de las tribus africanas, de llevar elaborados adornos del cuello durante las ceremonias especiales, que les permiten exhibir lo elevado de su estatus y les hacen ms atractivos para el sexo opuesto.

H O M B R O S

ARRIBA: Las enormes hombreras de los jugadores de ftbol americano no slo les protegen sino que tambin les dan un aspecto de lo ms masculino.

DERECHA En el kabuki, una de lasformas tradicionales del teatrojapons, los aetores que interpretan a lospersonajes masculinos serios llevan unas alas de brocado almidonado que duplican el ancho real de sus hombros. Esta prenda, conocida como kamishimo, les da un aire de dominio y de autoridad.

IZQUIERDA: Los hombros masctdinos son ms anchos, robustos y fuertes que los de las mujeres, legado de la especializacin del cazador en los primeros tiempos.

ARRIBA: La diferencia entre lafiierza de los brazos de un hombre y los de una mujer es considerable. Los brazos de un hombre suelen contener un 72 por ciento de musculatura, mientras que los de la mujer slo un 59 por ciento.

BRAZOS

DERECHA: Existen varios pases en los que los hombres se cogen de la mano sin que haya ninguna connotacin homosexual en ello. La costumbre se extiende a casi todos los pases de Oriente Medio, pero no a Estados Unidos, lo que provoc un cnico comentario acerca de estafotografa: Hay que ver lo que hay que hacer para rebajar el precio del petrleo! ABAJO A LA DERECHA: En lugar de estrecharle la mano al papa, la forma correcta de presentarse ante l es reclinndose sobre la rodilla izquierda y besando el sello que lleva en la mano. ABAJO: La mano humana puede componer literalmente miles de gestos, incluido ste, deliberadamente obsceno.

MANOS

PECH
IZQUIERDA: Muchos hombres suean co?. exhibir losfamosos abdominales de la tablm de chocolate, pero pocos estn dispuestos a rtj. el esfuerzo que requiere. ARRIBA: Algunos hombres narcisistas o masoquistas han optado por insertarse aro: en los pezones. ABAJO: El vello pectoral, que otrora se consideraba excitantemente masculino, ha perdido su atractivo ante muchas mujeres.

ARRIBA: Cuando aumentan de peso, los hombres de mediana edad, a diferencia de las mujeres, dan muestras de un aumento desproporcionado de la zona abdominal.

ARRIBA Y A LA IZQUIERDA: A menos que sean culturistas o adictos a los tatuajes, pocos hombres reparan en sus espaLLz.v que suelen sufrir las consecuencias de una existencia rutinaria, inactiva y sedentaria.

ARRIBA: Si un hombre se tumba sobre un lecho de clavos distribuidos equitativamente, su peso se reparte tambin, por lo que los clavos no penetran en su piel. Cabe incluso colocarle una tabla encima del pecho y, con la ayuda de un martillo, golpearla, sin que se le causen daos en la piel de la espalda.

ESPALDA

DERECHA: Hubo una poca en la que el sexo opuesto consideraba que los hombres con la espalda velluda eran atractivos, pero hoy en da las mujeres parecen preferir al hombre desnudo con la piel tersa y reluciente, no enrgicamente peludo. A h es donde interviene la depilacin a la cera, y el doloroso proceso conocido como huida de la masculinidad.

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ARRIBA: Los brazos enjarras, con una mano sobre cada una de las caderas y los codos apuntando hacia fuera, constituyen una accin inconsciente que realizamos en momentos de hostilidad antisocial. La observamos entre los deportistas cuando yerran una jugada vital o pierden un partido importante. Es como si estuvieran adoptando inconscientemente una postura antiabrazos sin reconocerlo.

ARRIBA Y A LA DERECHA: Elvis Presley se hizo famoso con sus movimientos rotatorios

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de cadera. Cuando surgi dicho estilo de baile, en la dcada de los cincuenta, prohibieron su aparicin en televisin.

CADERAS

Ya seas una estrella del pop (ARRIBA A LA IZQUIERDA), un fantico delftbol (ARRIBA) o un deportista (IZQUIERDA), el acto de mostrar el trasero conlleva siempre el mismo mensaje. Bajarse los pantalones y apuntar a la sorprendida o divertida audiencia con las nalgas desnudas no es ms que una osada burla, o un insulto, una forma parcial de desnudarse. No se trata de un gesto sexual porque los genitales se ocultan siempre cuidadosamente. Est ms relacionado con la idea de defecar sobre la vctima. Esta versin moderna de exhibicin de nalgas se inici en 1968, cuando los estudiantes de una universidad estadounidense empezaron a mostrarles sus traseros desnudos a los sorprendidos transentes a travs de las ventanas del edificio. m

DERECHA: En Nueva Guinea, los hombres de algunas tribus siguen llevando fundas ceremoniales para el pene. Puede parecer obsceno a ojos occidentales, pero para ellos se trata de una dignsima exhibicin del estatus de un hombre adulto.

ABAJO: Durante los Juegos Olmpicos originales, los atletas griegos iban completamente desnudos excepto por una tira de cuero, llamada kynodesme, que se ataba alrededor delprepucio para evitar que se retirara y expusiera la punta del glande.

DERECHA: A l principio, la portauela o bragueta, era una prenda recatada que pretenda tapar los genitales masculinos. Sin embargo, luego sefu e haciendo ms notoria y prominente y, lejos de ser un modesto recubrimiento, se convirti en un reclamo descarado del rgano sexual masculino.

ARRIBA: 2 nuestra era, esta prenda > reaparece slo espordicamente, en los extravagantes trajes que Llevan algunas de las estrellas del pop ms excntricas, o en algunas pelculas de ciencia ficcin.

De entre las 4.000 especies distintas de mamferos que existen en Id acttialidad, los humanos son los nicos que caminan y corren sobre sus extremidades inferiores a lo largo de toda su vida adulta. Las piernas de los hombres, poderosamente musculosas, pueden realizar hazaas de lo ms sorprendente en actividades tales como el ciclismo (ARRIBA), la danza irlandesa (A LA DERECHA) o elftbol (ABAJO).

PIERNAS

ARRIBA: Cuando el papa desea realizar un acto de humildad cristiana para contrarrestar la pompa de su elevado cargo eclesistico, opta a veces por expresar la subordinacin que implica lavar y besar los pies de los que son socialmente inferiores a l. Eso implica una servil inclinacin de todo el cuerpo, un acto de extrema sumisin inslito en las sociedades modernas. Hoy en da, aparte de los ritos papales, es una actividad que slo practican losfetichistas de los pies.

DERECHA: El pie humano es una estructura notablemente compleja que contiene 2 6 huesos, 33 articulaciones, 114 ligamentos y 20 msculos. Leonardo da Vinci lo consider una obra de arte de la ingeniera y, habida cuenta de la delicada labor de equilibrio y contrapeso que deba realizar un bailarn como Rudolph Nureyev, cuyo pie aparece en la foto, no queda sino mostrarse de acuerdo con el genio italiano.

O i

ARRIBA: Las botas militares son una muestra del tipo de calzado que prefieren los hombres radicales en la violenta sociedad urbana de hoy. Dicho calzado no slo constituye una valiosa arma defensiva durante las peleas callejeras, sino que adems transmite la seal visual de que quien las lleva es un macho hostil y de pies temibles.

ABAJO: No existe explicacin para la habilidad de los habitantes de las islas Fidji para caminar descalzos sobre piedras lo bastante calientes como para prender un pauelo si lo dejramos caer sobre ellas. Sera lgico pensar que deben de salirles unas ampollas terribles en los pies, pero les quedan intactos.

ARRIBA: Las botas militares son una muestra del tipo de calzado que prefieren los hombres radicales en la violenta sociedad urbana de hoy. Dicho calzado no slo constituye una valiosa arma defensiva durante las peleas callejeras, sino que adems transmite la seal visual de que quien las lleva es un macho hostil y de pies temibles.

ABAJO: N o existe explicacin para la habilidad de los habitantes de las islas Fidji para caminar descalzos sobre piedras lo bastante calientes como para prender un pauelo si lo dejramos caer sobre ellas. Sera lgico pensar que deben de salirles unas ampollas terribles en los pies, pero r intactos.

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sus manos. Las sortijas, brazaletes, lacas de uas y pinturas con alhea han sido siempre adornos predom inantem ente femeninos. Tan identificados han estado con las mujeres que, en general, a los hombres ms afeminados les gusta llevarlos. No obstante, existen algunas excepciones im portantes a di cha regla. La excepcin ms im portante es la costumbre de llevar un anillo con un sello. Al principio, se trataba de un objeto para firmar los documentos importantes. En la antigedad, se firmaba estampando los sellos oficiales, no anotando la firma de puo y letra, por lo que llevarlos engarzados en un anillo era un medio de protegerlos. Los nobles llevaban sellos en los que apareca su escudo herldico, o cualquier otro emblema, y lo estampaban sobre un pedazo de cera caliente y suave para sellar un documento. Y los seguidores leales podan jurar su fi delidad besndoles el anillo. H oy en da, el sello ms famoso es el Anillo del Pescador, o Pescatorio, que lleva el papa en la mano. Cuando comparece uno ante el papa no le estrecha la mano; el saludo correcto consiste en agacharse sobre la rodilla izquierda y besarle el ani llo. Surge un problema si quien le saluda es, a su vez, un gran lder que se considera del mismo estatus o de un estatus ms elevado que el papa. La diplomacia papal resuelve dicho con tratiempo. Si no cabe esperar del visitante que se arrodille ante el pontfice, entonces ste levanta la mano y le ofrece el anillo a la altura de la boca, para que pueda besarlo sin nece sidad de inclinarse sumisamente. Eso fue, por ejemplo, lo que hizo Yasir Arafat cuando visit al papa Juan Pablo II. Incluso as, para poder besar el anillo, Arafat tuvo que inclinar la ca beza, por lo que, en la consiguiente fotografa, da la sensacin de que un lder musulm n se inclina ante el lder catlico. Cada papa recibe un anillo nuevo, que se coloca en el cuarto dedo de su mano derecha en cuanto se le proclama

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nuevo pontfice. Cuando muere, se destruye ceremonialmen te el anillo y lo aplastan en presencia de los cardenales. Con ello se impide que utilicen el sello de un papa tras su muerte, para datar documentos con fechas anteriores o falsificarlos. En la actualidad, es una mera formalidad puesto que ya no se utiliza el sello para firmar documentos. Desde el siglo xix se usa un troquel con tinta roja como sustituto del sello papal. Son muchos los hombres que, como el papa, siguen lle vando anillos con sello a pesar de que no los utilicen para se llar documentos. N o obstante, a pesar de que el anillo ha so brevivido a su funcin inicial, sigue conservando su diseo original, con una superficie ancha y plana, normalm ente de corada con algn tipo de emblema, o las iniciales de quien lo lleva. Hasta los anillos bling bling de hoy han conservado los engarces anchos y achatados de los antiguos sellos. De este modo, el hombre m oderno puede llevar un anillo puram ente decorativo que, pese a todo, exhibe la tradicional forma mas culina. Existen tradiciones distintas acerca de dnde colocar el anillo de sello. Un ingls, por ejemplo, lo llevar en el dedo me ique de su m ano izquierda; un noble francs, en el dedo anular de la mano izquierda, y un suizo, en el dedo anular de la mano derecha. La costumbre de llevar un anillo de boda entre los hom bres es mucho ms reciente, del siglo xx. Se inici en tiempos de guerra, cuando los hombres que deban abandonar a sus esposas durante largos perodos sintieron la necesidad de lle var consigo un recordatorio de sus votos matrimoniales. Si gui siendo costumbre entre muchos hombres en tiempos de paz, sin duda animados por sus esposas y los mismos joyeros. En Europa del Este surgi una extraa supersticin rela tiva al hbito de llevar anillos de casado entre los hombres. Se crea que, si lo llevaban ms de cuatro horas diarias, les roba

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ba el vigor sexual. Com o consecuencia, los hombres eslavos se quitaban peridicamente las alianzas para protegerse de un destino tan funesto. U na mente sagaz concluira que lo que conserva la potencia de un hom bre fuera del lecho marital es la mera ausencia de un anillo de boda. Los brazaletes masculinos eran, hasta fechas recientes, una rareza, aunque en la actualidad se han popularizado entre los ms jvenes. Una vez ms, a m enudo suele aducirse algu na funcin especial a m odo de excusa para llevar ese tipo de adornos corporales. Se inici en el antiguo Egipto, donde los hombres de estatus elevado llevaban brazaletes protectores contra los malos espritus. Hoy, los viajeros que regresan de Africa suelen llevar un brazalete de pelo de elefante. Dichos pelos se extraen de la cola, donde son gruesos aunque flexibles. Com o se ha m en cionado anteriormente, se suelen adjudicar virtudes protecto ras a estos adornos, que evitan que quien los lleva caiga enfer mo, tenga algn accidente o se hunda en la pobreza. Segn una vieja leyenda, los nudos del brazalete representan las fuer zas de la vida, y las hebras las estaciones del ao. Finalmente, una de las maneras en que los hombres pue den exhibir adornos lujosos en las manos disfrazados de obje tos funcionales es llevar relojes de pulsera caros o de diseos innovadores. Los hay con diamantes incrustados que cuestan una fortuna, o enormes y deportivos, y en teora se llevan para saber la hora. Una vez ms, esto les proporciona un toque masculino y permite que el hom bre se adorne como su com paera femenina sin resultar afeminado. Cuando se trata de lenguaje corporal, las manos ocupan el segundo lugar, despus del rostro, a la hora de m andar se ales visuales a nuestros interlocutores. Aunque las caras de las mujeres son ms expresivas que las de los hombres, stos son ms expresivos con los movimientos de sus manos. En rea

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lidad, en algunas culturas se les prohbe a las mujeres que ha gan gestos con las manos. Existen dos tipos de gestos con las manos. El primero son las gesticulaciones que solemos realizar inconscientemente cuando hablamos. Contribuyen a dar mayor intensidad a nuestras palabras, a la vez que indican nuestro estado de ni mo. Se les llama ademanes de batuta porque marcan el ritm o de nuestro discurso, y cuanto ms emotivo sea el comentario, ms se agitarn nuestras manos en el aire. Las palmas de las manos indican el estado de nimo de quien habla. Si las palmas estn para arriba, te est im ploran do que ests de acuerdo con l. Es la posicin de las manos de un pedigeo. Si las palmas de las manos estn para abajo, est intentando calmarte, bajar la intensidad de tu estado de nim o com prim iendo las manos para abajo. Si las sostiene de modo que te muestra las palmas frontalmente, intenta echar te para atrs, repelerte o rechazarte mientras sigue hablando contigo. Si las palmas estn cara a cara mientras se aproxima a ti, quiere abrazarte con sus ideas. Si las palmas estn orienta das hacia su pecho, est a punto de abrazarse o intentando atraerte hacia l. Esos gestos de batuta acompaan siempre nuestro discur so, pero existen otros gestos que reemplazan el discurso. Son los gestos simblicos que emiten mensajes que podramos, si quisiramos, expresar en voz alta. Normalmente, los utiliza mos porque nuestro interlocutor no nos oye, sea porque est demasiado lejos, porque hay demasiado ruido, se est bajo el agua o a ambos lados de un panel de cristal. Cada uno de los cinco dgitos de la mano tiene su propio significado y sus gestos caractersticos. El primer dgito, el pulgar, transmite varias seales de gran importancia. Puede sealar el camino, realizar el gesto con el pulgar para arriba que significa Todo va bien o el del gesto para abajo que sig

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nifica Ha salido mal, o el pulgar que se agita verticalmente y seala un insulto flico. La utilizacin del pulgar como puntero es menos habi tual que la utilizacin del ndice y, en algunos contextos, se considera ms bien hosco. En las carreteras podemos ver una excepcin de esta norma. En tiempos modernos se ha conver tido en la seal del autoestopista, con la que indica la direc cin en la que desea viajar. En tiempos antiguos exista tam bin el pulgar para abajo, apuntando al cuerpo cado del gladiador derrotado, que sea laba el destino que se le deparaba al luchador en el anfiteatro romano. La m uchedum bre poda indicar su deseo de sacrifi car a la vctima sealndola con el pulgar para abajo. Si, por el contrario, queran salvarle la vida, invertan sus pulgares. Este gesto de inversin dio lugar al gesto del pulgar para arriba tan popular en nuestros das. En los pases donde no se ha producido este equvoco, ha sobrevivido el significado del pulgar para arriba como Que te jodan! y da lugar a una confusin considerable entre los viajeros y turistas. Los autoestopistas de algunos pases mediterrneos se sorprenden al ver lo airada que es la reaccin de los conductores de otros lu gares ante quienes enarbolan sus pulgares, pues no com pren den que se trata de un insulto de lo ms obsceno. El dedo ndice es el ms im portante de los cuatro restan tes. Es el dedo del gatillo, el de sealar, el de marcar el dial, el que llama por seas y el que aprieta el detonante de una bom ba. En la antigedad se crea que era venenoso y se prohiba que interviniera en la manipulacin de medicinas. El ndice masculino difiere del de la mujer de un modo extrao. En el 45 por ciento de las mujeres, el dedo ndice es ms largo que el dedo anular, un hecho que slo se da en el 22 por ciento de los hombres. N o se conoce el motivo de dicha diferencia.

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Aparte de los gestos ampliamente usados consistentes en sealar y llamar la atencin, el dedo ndice se utiliza tambin en varias seales obscenas. Com o muchos de los gestos grose ros con la mano, son casi exclusivamente masculinos. El ms conocido es la pistola, en el que el dedo ndice se introduce a travs de los dedos cerrados de la otra mano o de un anillo formado por el pulgar y el otro ndice con un movimiento de bombeo. Es un remedo tan claro del pene introducindose en la vagina que se entiende casi en todo el m undo y, al menos en un caso, le caus la m uerte a quien lo hizo. El caso de la m uerte por la pistola es curioso, adems, porque est relacionado con la creacin del nico billete de banco obsceno de la historia. Cuando los japoneses invadie ron China justo antes de la segunda guerra mundial, emitieron billetes del gobierno ttere en algunas ciudades chinas. Aun que controlados por los japoneses, los impresores encargados de la fabricacin de los billetes eran chinos. Uno de los gra badores se senta tan ultrajado por la tarea que decidi aadir un pequeo detalle que, al principio, pas inadvertido. El an ciano sabio que aparece en los billetes, cuyas manos deban es tar en una postura formal de reverencia, realiza el gesto obsce no con el ndice de una mano. Cuando repararon en ello, las autoridades japonesas persiguieron al grabador rebelde y le decapitaron pblicamente, un precio m uy elevado a cambio de la satisfaccin de hacer un gesto obsceno. Entre los hombres rabes existe otro gesto obsceno con el ndice que tambin puede recibir respuestas intempestivas si no se utiliza correctamente. Parece de lo ms inocente, y con siste en golpear con el ndice de una mano la punta de los de dos juntos de la otra. En este caso, el dedo ndice no se utiliza como smbolo flico sino como smbolo de la madre de la persona a la que va dirigida la accin. Los cinco dedos de la otra mano simbolizan los hombres con los que ha copulado la ma

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dre, y el mensaje verbal de este gesto es: Tienes cinco padres. No hay noticia de que el gesto le haya causado la m uerte a na die, aunque tampoco sera de extraar. El dedo medio es el ms largo de todos. Tuvo gran variedad de nombres en la antigedad, los ms conocidos son los ttulos romanos de impudicus, infamis y obscenus. Le llamaban im p dico, infame y obsceno porque se trataba de la pieza clave del ms grosero de los gestos de la mano que, dos mil aos despus, sigue siendo popular en Estados Unidos donde se conoce como ensear el dedo. El gesto consiste en dejar el dedo medio tie so mientras se doblan los otros dedos. La mano imita entonces a un pene erecto sobresaliendo del saco escrotal. El dedo anular, el cuarto, se llamaba digitus medicus en Roma, el dedo mdico, y se utilizaba en las ceremonias de cu racin. Probablemente eso explica que sea el menos utilizado de los dedos, el ms difcil de mover solo. Tambin se com prende que sea el dedo del anillo, aquel donde el novio y la novia se colocan la alianza el da de la boda, smbolo del acto en que renuncian ambos a su independencia. El dedo ms pequeo, el quinto, en castellano se llama meique y en ingls pinkie. Entre los nios, existe un m o m ento del juego en que alguien pide una promesa pinkie, que significa que el compaero debe unir el dedo meique al suyo y formular un juramento. Una vez hecho, la promesa es en firme, y el que la rompe deber cortarse el dedo meique como expiacin. Aunque no es ms que un juego de nios, tiene un origen serio. Hace muchos aos, los jugadores japoneses llamados bakuto saban que, si dejaban de pagar una deuda de juego, tendran que cortarse uno de los meiques como mtodo de pago alternativo. Aparte de que desfiguraba sus manos, tam bin significaba que no podan em puar igual de bien la es pada, por lo que estaban en desventaja durante los combates.

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Posteriormente, los gngsteres japoneses conocidos como yakuza transform aron dicha am putacin en un rito especial llamado yubitsume, que significa, literalmente, acortam iento de los dedos. Se trata de una forma de castigo, o de discul parse por alguna falta, o un acto que acompaaba la expul sin de un grupo de yakuzas. Lo que lo haca especial es que el hom bre castigado tena que cortarse el dedo l mismo, m u cho ms difcil que cortrselo a otro. Existan normas para el rito, que se iniciaba colocando un pequeo retal de tela lim pia sobre una superficie. Luego el ofensor colocaba la mano izquierda, con la palm a para abajo, sobre la tela, asa un cu chillo m uy afilado, o tanto, y am putaba con un corte seco la ltim a falange del meique. Para com pletar el rito, envolva entonces el trozo am putado en la tela y se lo ofreca como sa crificio al jefe de la familia yakuza, que haba supervisado todo el proceso. El conocimiento de este rito probablemente explica el in tento, por lo dems inexplicable, que realiz el inconformista actor de Hollywood Mickey Rourke cuando quiso cortarse dicho dedo en un ataque de ira. C om ent sobre el incidente: Me cort el meique porque pens que no lo quera. Estaba enfadado por otra cosa y pens que no necesitaba la punta del dedo meique de la mano izquierda. N o lo cort del todo, lo dej colgando de un tendn [...] El cirujano tard ocho ho ras en cosrmelo. Sigo sin poder doblarlo. Adems de las acciones relacionadas con un dedo en con creto, existen varios gestos simblicos en los que concurre toda la mano. H ay ms de cien, muchos de los cuales tienen significados distintos segn los lugares. Los que algunos hom bres enfadados utilizan a m odo de insulto obsceno en algunos pases pueden ser malinterpretados si quienes los hacen, in conscientemente, son forasteros, y pueden dar lugar a enfren tamientos violentos.

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Uno de los gestos sexuales utilizados por los hombres de maneras distintas es el misterioso signo de la higa. Para este gesto, se cierra la mano, pero asomando la punta del pulgar entre el ndice y el corazn, doblados. En el norte de Europa es un comentario sexual muy indecente, pues el pulgar sim boliza el pene inserto. El mensaje bsico es Esto te hara yo a ti. En buena parte del sur de Europa el significado cambia li geramente. Se trata ms bien de un insulto obsceno o de una amenaza que significa Mtetelo por el culo. En Portugal y en Brasil, sin embargo, el gesto se utiliza como proteccin contra el mal de ojo. En las ocasiones en que otros tocaran madera, cruzaran los dedos o haran el signo de la cruz para evitar la mala suerte, los portugueses y los brasileos haran el signo de la higa. Para ellos no tiene connotaciones sexuales, una fuente obvia de malentendidos de lo ms embarazoso cuando los viajeros van de un pas a otro. La utilizacin del signo de la higa a m odo de mecanismo de proteccin puede parecer extraa, pero tiene su origen en la creencia primitiva de que cualquier gesto abiertamente se xual deba de resultarles tan atractivo a los malos espritus que les llamaba la atencin y les mantena ocupados. Ese es el m o tivo de que se colocaran grgolas explcitamente sexuales en las puertas de las iglesias, para impedir que los malvados en tren en ellas. Durante, como mnimo, dos mil aos, gentes de todo el m undo han llevado pequeos amuletos en los que se ve la mano con la posicin de la higa, de la antigua Roma al moderno Ro de Janeiro. En la actualidad, sin embargo, quie nes los llevan suelen ignorar el significado sexual de su buena suerte, y tal vez les escandalizara saber que exhiben un col gante con un gesto obsceno. El signo italiano del cuerno, que consiste en mantener el meique y el ndice tiesos y los otros dos doblados y sostenidos por el pulgar, tiene una historia similar a la del signo de la higa.

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Mostrarle la mano con esta forma de cornamenta a un hombre de Sicilia poda, y en el pasado probablemente ha sido as, com portar la muerte. Conocido localmente como cornuta, el mensaje de este gesto es: Tu mujer se est tirando a otro, un comentario no muy bien recibido en las costas mediterrneas. Es de lamentar que los estudiantes de la Universidad de Tejas empleen, orgullosos, ese mismo gesto de los cuernos a modo de emblema, y lo utilicen libremente en los acontecimientos deportivos. Cualquier da de stos va a haber un choque de gestos entre los turistas norteamericanos y los nativos de Italia. Existen varias explicaciones de por qu resulta tan ofensi vo el mensaje de esos cuernos. La ms popular considera que la m ano cornuda es el smbolo de un toro. A la mayora de los toros se les castra para hacerles ms dciles, de modo que, en realidad, la mano dice: Tu esposa adltera te ha castrado sim blicamente. En algunas zonas de Italia y en las zonas contiguas tam bin se utilizan los cuernos como proteccin contra el mal de ojo. Cuando es as, se suele apuntar con los cuernos el objeto que se cree pernicioso, en lugar de agitarlos en el aire. En esta versin, los cuernos pertenecen simblicamente al gran y pro tector dios toro de la antigedad. Una vez ms, la costumbre de llevar un amuleto con ese gesto como proteccin contra la mala suerte tiene ms de dos mil aos de historia. El gesto del aro, formado con el pulgar y el ndice dobla dos creando un redondel, tambin tiene varios significados en distintas partes del globo. En la mayora, significa OK, todo va bien, pero en algunos lugares de la zona mediterr nea, en Alemania, en Rusia, en O riente M edio y en partes de Sudamrica, es un gesto obsceno equivalente a mostrar un orificio. En la actualidad, se acostumbra a utilizar como signo de que alguien piensa de otro que es homosexual, o al menos afeminado. En algunas zonas de Francia y de Blgica se utiliza

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para sealar que algo es insatisfactorio; en ese caso, el crculo es un cero. En Japn, el anillo simboliza una moneda, y el mensaje del gesto es dinero. En Inglaterra, existe ahora una nueva versin popular del signo del crculo, que consiste en agitarlo espasmdicamente, imitando el movimiento de la mano durante la masturbacin masculina. El signo V es otro gesto con significados conflictivos. En todo el m undo es, sencillamente, la V de Victoria, con el n dice y el dedo medio estirados y separados entre s formando una V, con el resto de los dedos doblados. Tal cual, no parece que haya duda alguna acerca de su significado, excepto en un pas, Gran Bretaa. Ah, quien lo haga debe cuidar un detalle, m antener la mano con la que realiza el gesto lejos de su cuer po. Si le da la vuelta a la mano y la palma mira hacia el cuerpo, mientras la lanza breve y repetidamente hacia arriba, la seal inglesa cambia drsticamente del signo V de Victoria al m tetelo por el culo. Este insulto nicamente britnico suele sorprender a los extranjeros, que confunden hostilidad por cordialidad. Existe una historia encantadora sobre cmo surgi este gesto en la batalla de Agincourt en 1415, cuando los franceses amenazaron con cortarles los dedos del arco a los arqueros in gleses, que tantas dificultades les creaban durante la batalla. Cuando los franceses perdieron la batalla, se dice que los mgleses se burlaban de ellos mostrndoles los dos dedos del arco, el ndice y el medio, para jactarse de que los seguan te niendo. Enarbolando los dos dedos, se rean de sus derrotados oponentes, lo que se supone que dio lugar a la interpretacin insultante de la V que se da en Inglaterra. Desgraciadamente, no hay pruebas histricas que ratifiquen esa historia tan atrac tiva. Est claro que no naci en la batalla de Agincourt porque el historiador Jean Froissart, que muri antes de la batalla, dej testimonio de la costumbre inglesa de mostrarles los de

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dos a los franceses durante un sitio mucho anterior. Aunque no queda claro que esa burla consistiera exactamente en el sig no de la V. La historia de los arqueros tampoco explica la inten sa naturaleza sexual del insulto moderno. Parece ms probable que, para la mayora de los hombres que lo utilizan hoy, se trate simplemente de un insulto flico con doble nfasis. Pasando de los gestos de la mano a los contactos de la misma, est claro que la mayora de los hombres adultos ofre cen una gran resistencia a tocar o ser tocados por un extrao, especialmente si es otro hombre. Por ello, el contacto de las manos se ha formalizado a lo largo de los siglos hasta ofrecer nos una accin de saludar cuidadosamente estilizada que po demos realizar sin sentirnos azorados. Se trata del apretn de manos, otrora una costumbre europea y ahora literalmente global. En Europa ha existido una larga tradicin de estrechar manos para sellar una venta o acordar un trato. Ese era el uso original del apretn de manos, antes de que se convirtiera en un saludo. En tiempos medievales se utilizaba como garanta de honor o fidelidad, y normalm ente iba acompaado de una genuflexin por parte del subordinado. Sabemos que el apre tn de manos completo se daba ya en el siglo xvi porque en Como gustis de Shakespeare se dice: Se estrecharon la mano y se juraron lealtad. En la actualidad existen varios estilos de apretn de ma nos. Est el apretn de manos del polica, para el que se usan ambas manos, cubriendo la mano del otro como un guante. En este apretn ampliado, la mano derecha aprieta la otra normalm ente, pero la mano izquierda agarra el otro lado de la mano de quien se saluda. Se trata de un gesto favorito de las figuras pblicas que quieren dar una imagen muy amistosa, y a veces se refieren a ella como la mano encantada. Se parece a un abrazo en m iniatura en el que se recoge, en la medida de lo

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posible, la mano del otro. El efecto pretendido es emitir una intensa seal de cordialidad, conservando a la vez la formali dad de este tipo de saludo. Una versin an ms efusiva colo ca la mano izquierda en el antebrazo del compaero, a medio camino del abrazo. Existen varias normas relativas a la etiqueta del apretn de manos. La persona de mayor edad debe iniciar la accin. Un subordinado no le ofrece la mano a un superior. El hom bre no debe ofrecerle la m ano a una mujer, debe esperar a que sea ella quien se la tienda, a menos que se trate de un hombre muy importante. Entre los boy scouts existe una extraa costumbre consis tente en darse el apretn con la mano izquierda. Se supone que, con ello, dan muestra de una gran confianza puesto que, en teora, el compaero puede seguir sosteniendo una arma en la m ano derecha. Dicen que utilizan la izquierda porque se halla ms cerca del corazn del scout. Lo cierto es que tener un apretn de manos singular le da algo de ceremonia secreta a la accin. Son muchas las sociedades secretas que utilizan apre tones de manos idiosincrsicos, con pequeas alteraciones de la posicin de los dedos que dan a conocer al otro nuestra per tenencia a un grupo u organizacin especial. En los Estados Unidos de la dcada de los sesenta apare ci un elaborado apretn de manos conocido como el apretn entre Herm anos del Alma. Surgi entre los hombres afroame ricanos, pero luego se extendi y es popular entre los adultos jvenes a modo de saludo entre amigos ntimos. Se trata de una accin en tres partes, que se inicia con la palmada tradi cional de una mano contra la otra, seguida en rpida sucesin por un sujetarse por la base de los pulgares y, finalmente, un engancharse por los dedos cerrados. Tambin se puede igno rar este ltim o movimiento y repetir de nuevo el movimiento inicial, palma contra palma.

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La explicacin tradicional del origen del apretn de ma nos es que se inici en la antigua Roma, cuando se enlazaban los codos o los antebrazos en un gesto de confianza con el que dos hombres demostraban que no llevaban armas en sus ro bustos brazos derechos. A modo de alternativa, tambin se ha sugerido que se trataba de una manera de comprobar la fuer za del brazo del compaero, y que en realidad se palpaban la musculatura para determ inar su fuerza fsica. Hoy en da, al gunos individuos inseguros siguen utilizando este apretn tan fuerte, y aplastan los dedos del otro con la esperanza desespe rada de impresionarles. Se ha dicho que el apretn de manos es la manera ms co m n de contagio de las enfermedades que abundan en las so ciedades modernas, y no es de extraar que a los hombres no les guste prolongar el contacto de sus manos con las de otros hombres. Tambin existe la sensacin de que sostenerse las manos es de afeminados y que, en pblico, puede interpretar se como una seal homosexual. No obstante, esa lectura no se da en todas partes y hay muchos pases donde los hombres se sientan, se quedan de pie o caminan con las manos cogidas, un gesto de amistad sin la menor connotacin de homose xualidad. As es en la mayora de los pases de Oriente Medio y tambin en Asia y en frica, y existe la famosa fotografa de un azorado presidente Bush en su rancho de Tejas, cam inan do junto a un prncipe saud con las manos cogidas. U n deta lle que el lder rabe debi de considerar completamente nor mal pero que abochornaba al tejano, pese a sus esfuerzos por seguir sonriendo. En palabras de un comentarista crtico del momento: Hay que ver lo que hay que hacer para rebajar el precio del petrleo! O tro, ms sarcstico, seal que en to das las fotos menos una, Dubya [como sus detractores llaman a George W. Bush y que representa la fontica de pronunciar

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la W como lo hara un paleto de Texas] toca a Su Alteza saud con la mano izquierda, la mano con la que, segn la costum bre rabe, debe limpiarse el culo!. Ah es donde el senti miento anti-Bush va ms all del sentido com n dado que, si dos hombres caminan codo con codo, uno de los dos debe utilizar necesariamente la mano izquierda. Un joven afroamericano que visit Sudfrica seal que, ah, es habitual que los hombres, jvenes y ancianos, se cojan de las manos. Era una costumbre que para m, un afroameri cano del pas que cre la imagen del gngster, resultaba muy difcil de comprender. En mi m undo los hermanos no se to can y, los que lo hacen, suelen esconderse en un armario. Y conclua diciendo: Pasar mucho tiempo antes de que la imagen de dos afroamericanos cogidos de la mano evoque algo distinto a un arrebato homfobo o miradas cohibidas. Aunque tal vez podamos aprender del extranjero [...] En frica, muchos de esos hombres que se cogan de la mano eran revolucionarios que iban armados y luchaban contra el yugo del apartheid. Tal vez ha llegado el m om ento de que pro bemos con un poco de ternura fraternal.

CAPTULO

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El pecho

C uando nuestros ancestros optaron por la caza como medio de vida, el cuerpo hum ano se vio sometido a nuevas pre siones. Los hombres que salan a cazar tuvieron que perfec cionar su respiracin. Si se quedaban sin aliento, se quedaban sin comida. Com parados con otros monos y simios, tenan que ampliar la capacidad de su pecho para albergar unos pul mones ms grandes. As, la caja formada por la colum na ver tebral, las costillas y el esternn tuvo que ensancharse hasta adquirir una forma parecida a un barril. Se hizo ms grande y ms ancha. El pecho del hombre se convirti en el pecho de un atleta. La mujer se desarroll de otra manera. Dada su dedica cin al cuidado de los nios y al embarazo, su movilidad era ms reducida. Su pecho no se ensanch como el del hombre. Se desarroll en otro sentido, la caja torcica sigui siendo la misma, pero los senos se hincharon como un par de hemisfe rios suaves. Esos senos ms grandes cumplan dos funciones, una maternal y otra sexual. Por el contrario, el pecho del hom bre no era ms que un aparato respiratorio mejorado. Si tena atractivo sexual, era secundario, y se deba a que un hom bre con el pecho ms ancho y musculoso era mejor caza dor y por lo tanto un compaero potencialmente ms seguro.

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En la actualidad, los hombres acostumbran a llevar vidas tan sedentarias que sus modernos pechos son demasiado es trechos y canijos como para atraer a posibles compaeras. Para los individuos que quieren mejorar su musculatura pec toral, y sacar un poco ms de pecho, existe una simple opera cin que les ofrece unos pectorales ms definidos y esculpi dos. Se practica una pequea incisin en cada sobaco a travs de las que se insertan unos implantes slidos y cnicos en una suerte de bolsillos que el cirujano realiza bajo los msculos pectoralis major. Sin embargo, a la mayora suele bastarles con una chaqueta con un buen corte. N o obstante, cuando se desnudan el problema subsiste. Los pechos masculinos tienen do? variantes, peludos o tersos, y el dilema est en saber cul de los dos tiene mayor atractivo erotico. Al hom bre de pelo en pecho le es posible, aunque doloroso, depilarse esa zona del cuerpo y exhibir una musculatura tersa y reluciente. Para los que no tienen pelo en el pecho, la nica solucin consiste en ponerse un tup de pecho, un accesorio que disfrut de un breve perodo de popularidad en la dcada de los setenta, y en rezar para que no se caiga en los momentos de intimidad. Cuando se les pregunta si prefieren a los hombres con el pecho peludo o terso, las mujeres se muestran muy divididas en sus respuestas. Algunas insisten en que, dado que los hom bres suelen tener el cuerpo ms peludo que las mujeres, cuanto ms vello tengan en el pecho, ms masculinos resultan, y por lo tanto ms atractivos. Aaden que no slo parece sexy sino que tam bin lo es al tacto, como el de un osito de peluche. Tambin arremeten contra los pechos tersos porque les resultan infantiles. Las mujeres que prefieren los pechos tersos afirman que el hecho de que los hombres no tengan vello pectoral les hace parecer ms jvenes y mencionan que, en las distancias cortas,

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la piel tersa es mucho ms sensible y ertica al tacto. De modo que, al parecer, el jurado sigue deliberando respecto a este tema. Puede que haya una variacin cultural relativa al tema porque el cantante irlands Ronan Keating se depil el vello pectoral para gustar a sus seguidoras norteamericanas cuando quiso hacer fortuna en Estados Unidos. N o lo hizo fsicamen te, se limit a pedir que eliminaran el vello de su pecho en las fotografas de prom ocin en Norteamrica. En la cubierta de su ltim o single ingls, el vello de su pecho se asoma por en tre la camisa abierta pero, en Estados Unidos, ha desapareci do mgicamente de la misma foto. Se dijo que con ello pre tenda parecer menos temperamental, ms afable. O, dicho de otro modo, menos masculino y ms juvenil. Depilarse de verdad, no en las fotos sino en la propia piel, parece estar ponindose de moda en California, y varias estre llas de Hollywood se han sometido recientemente al doloroso proceso de depilarse el vello con cera. Los actores Brad Pitt y George Clooney, por ejemplo, lo han hecho, respondiendo a esta tendencia general femenina a favor de los pechos tersos y relucientes. En contra de la m oda por imperativos de guin, O rlando Bloom tuvo que aplicarse vello cuando apareci en E l Reino de los Cielos, una pelcula pica sobre las Cruzadas de Ridley Scott. Para dar mayor credibilidad a su personificacin de un duro guerrero se vio obligado a llevar un postizo de vello en el pecho para cubrir su torso liso. Imposible cerrar el tema del pecho masculino sin abordar la vieja cuestin: por qu tienen pezones los hombres? Cual quiera que haya dedicado un rato de ocio a esta cuestin se ha enfrentado, perplejo, a la evidencia de que un rasgo anatm i co funcionalmente relacionado con el am am antamiento de un beb aparezca en el pecho de los hombres, que no tienen

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leche. Si los pezones fueran atributo de unos pocos, se consi deraran monstruos circenses, la versin masculina de la m u jer barbuda. Pero todos los hombres tienen pezones, de modo que form an parte de la anatom a hum ana y su presencia re quiere una explicacin. Es fcil comprender cmo se desarrollan los pezones mas culinos. D urante las primeras catorce semanas de vida de un embrin hum ano, independientem ente de su sexo, no mues tra ninguna caracterstica de gnero masculina. Y los pezones se desarrollan en ambos sexos durante esta fase. Luego, al cabo de catorce semanas, aparece la horm ona masculina llamada testosterona y empezamos a observar caractersticas masculi nas en el feto. No obstante, aunque los nuevos rasgos mascu linos van intensificndose, los pezones no desaparecen, sino que se advierten en el pecho de ambos sexos. En ocasiones se ha considerado que eso responde a la pre gunta de por qu los hombres tienen pezones, pero la evolu cin no suele operar as. Los rasgos que no cumplen ninguna funcin tienden a desaparecer. Si conservamos los pezones, es razonable suponer que deben tener algn valor para el hom bre, ms all de tratarse de un simple error que se rem onta a nuestro embrin. La respuesta es que le proporcionan una zona ergena muy im portante al macho hum ano durante los preliminares sexuales. Segn un informe, cada pezn masculino contiene entre 3.000 y 6.000 terminaciones nerviosas ultrasensibles al tacto, y entre 2.000 y 4.000 terminaciones nerviosas ergenas. Las terminaciones nerviosas ergenas se hallan justo de bajo de las ultrasensibles al tacto y, entre todas, crean un frag mento de piel altamente sensible. Sorprendentemente, se ha descubierto que, en trminos de sensibilidad ertica, los hombres tienen un pezn ms sen sible que otro. Igual que tenemos un ojo izquierdo dom inan

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te o un ojo derecho dom inante sin saberlo, la mayora de los hombres ignoran cul de los pezones les da mayor placer se xual durante los juegos preliminares. Se ha sealado que Ken, el novio de plstico de la famo sa m ueca Barbie, carece de pezones, lo que ha creado cierta confusin entre las nias. Algunos adultos recuerdan haberle pintado los pezones a Ken para que fuera ms realista y otros, que jugaron con esos muecos, ofrecen la ausencia de pezones en Ken como prueba de que los pezones masculinos son una zona ergena y, por lo tanto, haba que eliminarlos para no excitar a Barbie. Lejos de eliminarlos, algunos hombres alardean abierta m ente de los pezones, insertndoles piercings y adornndolos con aros de oro o de plata. Los piercings de pezones masculi nos han existido, como mnimo, durante los ltimos dos mil aos, y los centuriones romanos adoptaron la costumbre para exhibir su valenta y su virilidad. En tiem po modernos, los pe zones son slo una de las zonas sujetas a la crecientemente po pular prctica del body-piercing. Incluso existe un hom bre que lleva cuatro piercings en los pezones, pues es uno de esos esca sos varones que posee cuatro pezones. O tra de las preguntas que nos hacemos sobre los pezones masculinos es: Dieron leche alguna vez? Pudo, en algn mo mento, el macho hum ano amamantar una cra? Una autoridad de la altura del gran Charles Darwin contempl en su da la posibilidad de que la presencia de pezones en los hombres pu diera indicar que, hace mucho tiempo, los machos mamferos ayudaran a las hembras a alimentar a sus vstagos y que, pos teriormente, los hombres dejaran de prestar dicha ayuda.... Razon luego que la cada en desuso de los rganos durante la madurez comportara que se volvieran inactivos, aunque en un estadio temprano, dichos rganos quedaran intactos, de modo que estaran igual de bien desarrollados en los jve

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nes de ambos sexos. Lamentablemente, no existen pruebas que fundam enten la idea de que nuestros ancestros directos masculinos pudieran dedicarse a la lactancia y de las cuatro mil especies de mamferos de la actualidad, slo en una, el murci lago de la fruta dayak, tienen los machos glndulas mamarias activas y pueden ayudar a las hembras a amamantar a sus cras. No obstante, y pese a que es m uy raro que un hom bre produzca leche, se han dado algunos casos. Los ms comunes se han observado entre hombres que estn sometidos a un tra tamiento mdico con hormonas femeninas, aunque tambin se ha detectado, pese a que a m enor escala, en situaciones de estrs inusitadamente alto y una alimentacin pobre. Los su pervivientes masculinos de los campos de concentracin nazis y los presos de guerra que regresaron de Vietnam o de Corea presentaron algunos casos de secrecin de leche por las ma mas. Asimismo, algunos padres que han desarrollado una anormal necesidad de am am antar a sus bebs han conseguido estimular sus pezones para que produzcan un poco de leche, aunque no suficiente como para proporcionarles una alimen tacin adecuada. Para muchos otros hombres, la cuestin no radica en si pueden producir leche, sino si sus pechos presentan una hin chazn demasiado femenina hasta el punto de que ofenden su tosco ego masculino. En el colegio o el instituto, suelen ator mentar a estos hombres con senos y a ponerles apodos tales como Tetudo o Nenaza. Este tipo de bromas suelen desencadenar profundas de presiones e inseguridades, y los hombres con estas caracters ticas buscan desesperadamente una solucin. Su nica espe ranza est en la ciruga plstica y los estiramientos de senos se han popularizado entre los hombres, aunque siguen siendo un tema tab. El ao pasado nada menos que 14.000 hom bres estadounidenses se sometieron al bistur para una reduc

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cin de senos. Cierto que, comparados con las 400.000 m u jeres que se pusieron pecho, la cifra no es m uy elevada, aun que indica lo im portante que es para muchos hombres poder exhibir un pecho viril. Uno de los hombres que se someti a la ciruga lo explic en estos trminos: Ahora puedo hacer el amor sin camisa. En cuanto a los gestos con el pecho, existen dos principa les elementos simblicos. La zona del pecho se utiliza o como representacin del yo o como rea sexual. El pecho como yo se percibe cuando quien habla quiere enfatizar el concepto de yo o m. Cuando pronuncia estas palabras, se toca o gol pea el pecho con los dedos. En m om entos de gran felicidad, hay quien realiza el gesto de abrazarse a s mismo. Sacar pecho o golpearlo con las manos o los puos es una accin masculina com n a muchas culturas. Es un gesto de afirmacin, y tam bin utiliza la zona del pecho como repre sentacin de toda la persona. En el pasado, los ms allegados al muerto, en su funeral, se rasgaban las vestiduras a la altura del pecho o lo golpeaban con amarga afliccin. Cubrirse esa zona del yo puede actuar como seal opuesta. En Oriente, cruzar los brazos a la altura del pecho se considera un gesto de hum ildad que acompaa la reverencia; y, entre los rabes, tocarse el pecho, junto con la boca y la frente, es la forma educada de saludar. En Italia, cruzarse las palmas de las manos planas sobre el pecho equivale a hacer el signo de la cruz cristiano, y a veces se utiliza durante las pro mesas o juramentos. Entre las seales sexuales en las que interviene el pecho hallamos varias formas de ahuecar las manos alrededor de los pechos, cuando el hom bre quiere im itar o llamar la atencin sobre los hemisferios sexuales de la mujer. En Grecia, se dan un golpe seco en el pecho con los dos puos a la vez, que re presentan los senos de una mujer.

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El simple hecho de llevarse la mano plana al pecho es an tiqusimo, pues se rem onta a la Grecia clsica e incluso antes. Se utilizaba como signo de lealtad y tambin como ratifica cin ritual de un juramento. Para los esclavos griegos, llevarse la mano izquierda al pecho era un gesto de obediencia, cuyo significado era que estaban esperando las rdenes de su amo. En la actualidad, el gesto formal de llevarse la mano al pe cho se observa mucho en Estados Unidos, donde lo utilizan los civiles mientras suena el him no nacional, en sustitucin del saludo militar. En estas ocasiones se utiliza la mano dere cha, y el origen de la accin es de lo ms evidente. Equivale a colocarse la mano sobre el corazn. Hoy en da consideramos que el corazn simboliza las pa siones y los sentimientos, pero no era as cuando se origin el gesto de llevarse la mano al pecho. Por aquel entonces, se crea que el corazn era la esencia de una persona, su inteligencia y el centro de su ser. Eso es lo que los antiguos tocaban simb licamente cuando se llevaban la mano al corazn. Crean que el cerebro no era ms que el instrum ento de la inteligencia del corazn. Dado este origen, que sigue percibindose en los usos actuales, colocar una mano en el pecho de otra persona es una accin bastante ntima, que slo se realiza entre am an tes o viejos amigos.

CAPTULO

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El vientre

El doctor Johnson describi apropiadamente el vientre hum a no como la parte del cuerpo que va de los pechos a los muslos y que contiene los intestinos. En trminos mdicos, es el ab domen. Aunque excluye los genitales, est tan cerca de la zona reproductiva que ha sido objeto de cierta censura. Los Victo rianos se negaban a utilizar la palabra, la consideraban dema siado vulgar. Para ellos, el vetusto dolor de vientre se convir ti en un moderno y educado dolor de estmago o, en los nios, dolor de barriguita. Pese a que ya hace tiempo que abandonamos la mojigatera victoriana, conservamos la ten dencia a utilizar esos trminos inadecuados, y prolongamos la confusin entre estmago y vientre. Visualmente, existen leves diferencias de gnero en la re gin del vientre. Los vientres masculinos son ms peludos que los femeninos. Cuando los chicos llegan a la pubertad, el vello abdom inal empieza a mostrarse en lneas verticales que van de la regin pbica al pecho. Conocidas en argot como el sendero del tesoro, el vello empieza a extenderse por el resto de la zona del vientre cuando el joven adulto se hace mayor. Existen cuatro modelos de vello abdominal:

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El horizontal. En este caso, el lmite superior de la mata de vello pbico es horizontal y no crece vello en la zona del vientre. (Se halla en el 40 por ciento de los hombres menores de veinticinco aos. Tambin es el modelo mayoritario entre las mujeres.) El sagital. Aqu observamos una estrecha tira de vello abdo minal que se extiende verticalmente desde la mata pbica hasta el ombligo. (La hallamos en el 6 por ciento de los hombres.) El acuminado. El modelo tpicamente masculino, con una V invertida de vello abdominal que va de la lnea superior de la mata pbica hasta, o incluso ms all, del ombligo. (Lo hallamos en el 55 por ciento de los hombres.) El cuadrangular. Tambin conocido como modelo disper so, presenta vello abdominal ms o menos repartido por toda la regin del vientre. (Lo hallamos en el 19 por ciento de los hombres.) Para muchos de los hombres de nuestros das, la presen cia del vello en el vientre no es deseable y existe una tenden cia creciente a depilarse con cera el vello de estas y otras reas del cuerpo con el fin de obtener una piel tersa y juvenil, inde pendientem ente de la edad. Aparte del vello, existen otras diferencias entre sexos en la forma precisa de la zona del vientre. En los jvenes adultos sa nos, el vientre del hom bre es m enor y menos curvado. C on cretamente, la distancia entre el ombligo masculino y sus ge nitales es m enor que la del equivalente femenino. Un hombre atltico tiene un vientre pequeo, liso y discreto que debe su atractivo sexual a aquello de lo que carece. Uno de los sueos del m oderno Narciso consiste en po der exhibir los famosos abdominales de la tableta de chocola te, una musculatura tan tonificada que est dura como una

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roca y pueda soportar un fuerte puetazo en la zona. En algu nos hombres, este vientre ideal se convierte en una obsesin, alimentada por artculos de las revistas masculinas, donde se considera equivalente de un estado de supremaca fsica mas culina que rezuma virilidad y sex-appeal. Se han comercializado aparatos gimnsticos especiales para mejorar el vientre masculino y darle el aspecto de la ta bleta. Funcionan en base a la dudosa premisa de ejercitar lo calmente una musculatura determinada. Prometen unos ab dominales duros como una roca pero olvidan mencionar que, para obtener el resultado deseado, hay que reducir la cifra masculina del contenido normal de grasas corporales del 12,5 por ciento al 10 por ciento, un cambio que impone la disci plina a largo plazo consistente en seguir una dieta y realizar un ejercicio intensivo. Slo el esclavo del gimnasio puede alcan zar la mgica tableta que produce el vientre idealizado de los jvenes. Todo eso cambia con la edad. Dejarse llevar por los pla ceres de la comida y la bebida engorda tanto al hom bre como a la mujer, aunque de maneras distintas. En las mujeres, el peso se reparte por todo el cuerpo, mientras que en los hom bres se deposita exageradamente en la zona abdominal. Exis ten ancianos con cuerpos larguiruchos que soportan panzas enormes, una silueta que no acostumbra a verse en las muje res. Es casi como si el macho hum ano tuviera una joroba de camello en la barriga, donde se concentra el almacenamien to de la grasa sobrante, mientras que las mujeres la almacenan en todo el cuerpo. En tiempos en que escaseaba la comida y muchos pobres pasaban hambre, el vientre de un hom bre era motivo de or gullo y una exhibicin ostentosa de riqueza y xito. En estos das, en que en los pases avanzados y pudientes existe un cul to obsesivo a la juventud, y una creciente preocupacin por la

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buena forma y la buena salud personal se ha apoderado de nuestra sociedad, las barrigas se consideran tristes muestras de incontinencia y falta de moderacin. El hombre poltica mente correcto de nuestra era tiene el vientre liso. Solemos referirnos a los vientres abultados como barrigas cerveceras, de lo que se sigue la implicacin de que consumir regularmente esta bebida provoca un vientre hinchado. C u riosamente, se ha descubierto que eso es un mito. Estudios concienzudos han determ inado que el consumo de alcohol no guarda relacin con el aum ento de peso, por motivos que todava no comprendemos. Cul es, pues, la explicacin de este vnculo tan obvio entre em pinar el codo y tener un barri gn? La respuesta est en la personalidad del tpico bebedor. Suele ser un hom bre afable que sucumbe a los placeres carna les, un hedonista que disfruta de las comilonas, a m enudo de comida basura, igual que de la costumbre de beber en com paa. El perfil de su vientre se debe a la ingesta excesiva de comida, ms que a la cerveza. Recientes investigaciones realizadas en Italia han descu bierto que existe un gen que determ ina el desarrollo del vien tre protuberante. Si los miembros de un grupo de hombres comen y beben en exceso, slo algunos de ellos se volvern obesos aunque consuman todos lo mismo. A partir de los re sultados de ese grupo de prueba, se determin que los hom bres que haban echado tripa compartan algunos rasgos ge nticos entre s. Los que carecan de esas caractersticas podan entregarse a los mismos excesos sin que se notara en sus cin turas. Curiosamente, esos hallazgos les proporcionaron una ex cusa a los barrigudos, que aducen que estar gordos no es cul pa suya. Est en sus genes. O, en trminos oficiales: Com prender la predisposicin gentica a ganar peso es un paso esencial para borrar el estigma de que la obesidad es siempre

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un error del individuo. Se trata de un ejemplo clsico del pensamiento distorsionado de lo polticamente correcto que se niega a utilizar la palabra gordo y prefiere recurrir a par frasis tales como horizontalmente desafiado. Lo cierto es que ninguna persona sana engorda a menos que coma en ex ceso y no practique ejercicio alguno. El factor gentico sim plemente significa que, por una de esas ironas, existen indivi duos que pueden comer en exceso y no practicar ningn ejercicio y no estn gordos, aunque eso no justifica a los hom bres barrigudos. Si comer en exceso no es culpa suya, a quin podemos achacrsela? Cuando se trata de llevarse un bocado extra a la boca, todos nos prestamos voluntarios. H ay que aadir que eso slo se aplica a los individuos que, de entrada, gozan de buena salud. Una pequea minora con problemas glandulares especficos, bsicamente hiperactividad tiroidea, puede padecer obesidad sin comer en exceso, y slo pueden resolver el problema sometindose a un trata m iento mdico adecuado. Algunos hombres se rebelan descaradamente contra el asalto que la moda ha emprendido contra los vientres genero sos. En palabras de uno de ellos, mejor morirse de un ataque al corazn a una edad tem prana habiendo disfrutado de una vida feliz y sin inhibiciones, que consumirse como esos ancia nos vegetarianos malhumorados, tristes y esculidos. Los par tidarios de la misma opinin incluso tienen su propia camise ta, en la que leemos: No es una Barriga Cervecera, es el Tanque del Combustible de una M quina Sexual. Esta desafiante actitud masculina est particularmente extendida en Escocia, donde el 43 por ciento de los hombres tiene exceso de peso, y otro 20 por ciento est en la categora de los obesos. Un equipo de investigadores se sorprendi al saber que los hombres escoceses prefieren tener exceso de peso a que les consideren canijos. Lo preocupante es que no slo

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los hombres con exceso de peso rechazan perderlo, sino que los hombres con un peso normal quieren aumentarlo. La investigacin se realiz entre los hombres de un turno laboral en Edimburgo y Glasgow, donde les m ostraron una serie de dibujos con figuras masculinas en ropa interior, em pezando por uno enclenque, con las costillas y los huesos de las caderas sobresalientes, hasta un cuerpo fortachn y con so brepeso y barriga cervecera. Pese a vivir en una cultura bom bardeada por imgenes de hombres famosos esbeltos, todos los hombres escogieron su cuerpo ideal entre las imgenes de hombres con niveles clnicos de sobrepeso. La reaccin se vio confirmada cuando investigaron a hombres claramente obesos. A los dietistas les encant descu brir que, en realidad, a todos les apeteca reducir su volumen, pero les alarm saber que el cuerpo ideal al que aspiraban no era una atractiva figura esbelta sino otra que, tcnicamente, segua presentando exceso de peso. Esas constataciones horrorizaron tanto a las autoridades sanitarias que, sensatamente, decidieron cambiar de tctica. En lugar de intentar motivar a los hombres escoceses a comer hojas de lechuga y ponerse a dieta pues comprendieron que era tarea condenada al fracaso les instaron a que hicieran ms ejercicio. Practicar ejercicio sin ponerse a dieta es la norma de oro de ciertos deportistas del otro lado del m undo, donde se con templa con reverencia y admiracin a los barrigones luchado res de sumo japoneses en tanto que celebridades del deporte. Cultivan esos vientres gigantescos por dos motivos. Les hace ms pesados, y por lo tanto capaces de echar a su oponente de la cancha, y tambin baja su centro de gravedad, lo que difi culta que les tum ben. Alim entan sus barrigas comiendo m on taas de un estofado especial cada da. Lo llaman chankonabe, y lleva pescado, aves, carne, huevos, verduras, azcar y

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salsa de soja, y lo acompaan con doce grandes boles de arroz y seis pintas de cerveza. Consum en diariamente unas siete mil caloras, tres o cuatro veces el consumo de un hom bre co rriente. El luchador de sumo con ms peso de la historia fue un hawaiano llamado Konishiki, cuyo apodo carioso era Vol quete. En su m om ento culminante lleg a pesar 272 kilogra mos y cuando llegaba a un hotel haba que comprobar el peso que resistan la taza del lavabo y reforzar la cama y las sillas. En la actualidad est retirado, pero sigue pesando seis veces ms que su mujer. Lamentablemente, la esperanza de vida de un luchador de sumo es slo de cuarenta y cinco aos, aunque en ese espacio de tiem po tienen la compensacin de gozar de ms ceremonia y adulacin que la que los hombres corrientes podran esperar ni aunque vivieran diez vidas. Cmo explicar la moderna obsesin por los vientres lisos que lleva a algunos hombres a gastar millones en reducciones de vientre que consisten en eliminar quirrgicamente una masa sobrante y coser luego la piel? Acceder a someterse a una ciruga tan drstica y potencialmente peligrosa significa que el deseo de evitar un aspecto barrigudo debe ser muy grande. Se ha aducido que tener una barriga grande no slo es antiesttico sino tambin un peligro para la salud dado que las capas pro fundas de grasa dentro de la cavidad abdominal estn cerca de las arterias mayores y, por ello, un vientre obeso aumenta drsticamente el riesgo de sufrir una crisis cardaca. La barri ga tam bin sugiere que quien la posee es indulgente consigo mismo, indolente y poco disciplinado, cualidades que no son atractivas ni para el sexo opuesto ni para los que nos van a contratar para algn trabajo. El ombligo es un recordatorio de que otrora fuimos be bs. Si el ombligo masculino est rodeado de una barriga suave y redondeada, parece ms infantil y crea un aspecto de

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amable indefensin. Incrustando el ombligo en la tabla de msculos se puede destruir su simblica vulnerabilidad. Cuan do hablamos de que los sentimientos nos salen de la tripa, o los notam os en la tripa, estamos equiparando el vientre con reacciones emocionales m uy intensas. Si un hom bre quiere parecer duro ocultando sus emociones, tam bin debe ocul tar sus tripas. Rodeando el vientre de una m usculatura es culpida en el gimnasio m uestra tam bin su control sobre sus emociones. Si puede controlarse a s mismo, tam bin puede controlar a los dems, y convertirse en una persona de xito. Finalmente, cada hom bre debe decidir qu sendero quie re seguir, si el de un hedonista amablemente redondeado o el del liso y vil manaco del abdomen. En el m undo religioso existe slo una imagen barriguda, y es la estatua del Buda Feliz, smbolo de la prosperidad y la buena fortuna. Se le representa siempre como un ser calvo, corpulento y acuclillado, con la barriga redondeada y desnu da asomndose sobre la ropa, y se dice que frotarle el vientre da buena suerte. Est claramente basado en la actitud temprana ante el vientre masculino, cuando simbolizaba que tena uno la suerte de comer bien. La danza del vientre se ha considerado siempre una ac tividad puramente femenina, pero el bailarn del vientre mas culino tambin tiene una larga historia. En tiempos del Impe rio otomano, que transcurri entre 1345 y 1922, se introdujo la danza del vientre femenina como entretenimiento en los ha renes del sultn y se representaba slo en la intim idad de los palacios. Los hombres de a pie no tenan ocasin de asistir a estos bailes exticos y las mujeres de a pie de esos das no so aban siquiera en interpretar los movimientos de ese baile ex plcitamente sexual en pblico. La solucin del problema fue la creacin de un baile del vientre de hombres. Las meyhanes, las tabernas nocturnas de

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Estambul, asistieron al nacimiento de esa nueva forma de en tretenimiento, exhibiciones exticas y escandalosas de la danza del vientre masculino, hombres bailando para el placer de otros hombres. Los apuestos bailarines del vientre, llamados rakkas, se vestan con ropas vistosas y bailaban ante pblicos exclusivamente masculinos. Escogidos entre familias no m u sulmanas, normalmente cristianas, eran grandes expertos en una danza para la que empezaban a formarse a la temprana edad de siete aos. El aprendizaje duraba unos seis aos, hasta que empezaban a ser adolescentes. Entonces se dedicaban a ello durante el lapso de tiempo que les era posible, hasta que les empezaba a salir barba y tenan que retirarse y casarse. Des pus, acostumbraban a entrenar a un nuevo grupo de chicos. H aba dos tipos de bailarines del vientre masculinos, los tavsan oglans y los koceks. Los tavsan oglans, o chicos conejo, llevaban unos sombreros especiales y medias muy ajustadas. Los koceks se vestan con ropas de m ujer y llevaban el pelo lar go y suelto. Se calcula que hacia la m itad del siglo xvii haba unos tres mil chicos bailarines, todos ellos expertos, sensuales, afeminados y sexualmente provocativos. Sus movimientos re m edaban los de las mujeres en los harenes, con suaves ondu laciones del vientre y gestos provocativos. Com o sustituto del baile del vientre femenino, que estaba prohibido, esos chicos se convirtieron en personajes famosos que despertaban pasio nes, y los arrobados miembros de su pblico les com ponan poemas romnticos alabando su belleza. En ocasiones, se ofre can sexualmente al mejor postor. La tradicin de la danza del vientre masculina continu hasta el siglo xix, cuando los pblicos masculinos empezaron a mostrarse mucho ms violentos. Cuando competan por los favores sexuales de los bailarines ms apuestos, se arrojaban vasos, discutan, peleaban e incluso se mataban entre s. Con el tiempo, los alborotos alcanzaron tal grado de violencia que,

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en 1856, el sultn decidi prohibir la danza del vientre mas culina en Turqua. Eso forz la emigracin de todos los baila rines al resto de pases de O riente Medio, donde pudieron seguir interpretando sus exticos bailes ante pblicos mascu linos agradecidos. En el siglo xxi todava se pueden hallar bailarines mascu linos en Turqua, pero sus actuaciones suelen quedar circuns critas a poco ms que exhibiciones del folclore tradicional. No obstante, en la sofisticada Estambul, algunas salas nocturnas estn recuperando en la actualidad la sexy versin original de la danza del vientre, con hombres vestidos de mujeres. Curio samente, uno de los bailarines ms famosos de esta nueva hor nada se niega a actuar ante grupos exclusivamente masculinos y slo baila ante audiencias mixtas, refutando as la creencia de que se trata de una danza con connotaciones sexuales es pecializada para hombres. A los elementos ms conservadores de la sociedad turca les disgusta profundam ente que se haya recuperado esa tradi cin, y se dice que un padre ultrajado lleg al extremo de atar a un hijo suyo a su cama durante tres das en un intento de acabar con su carrera de bailarn. El futuro de este baile de pender de que Turqua se convierta en un pas con estrictas normas musulmanas, o no. El ombligo masculino, el centro del vientre, ha suscitado menos inters que el de la mujer. Se acostumbra a considerar que el ombligo femenino tiene algo de ertico porque es un eco simblico del otro orificio sexual que la mujer tiene un poco ms abajo. El ombligo masculino, que carece de esa resonan cia, raramente se ha tenido por una parte ertica del cuerpo del hombre. Su nico inters tiene un significado religioso: tena ombligo Adn? Si lo tena, significa eso que Dios tam bin tiene ombligo, puesto que molde a Adn a su imagen y semejanza? Si Dios tiene ombligo, quin fue su madre? Son

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el tipo de cuestiones teolgicas que, en opinin de algunos, reducen la religin a una farsa. Para evitarse el ridculo, algu nos musulmanes defienden la ingeniosa idea de que, cuando Al cre al prim er hombre, el Dem onio se puso tan furioso que escupi en el cuerpo del hombre. Su esputo cay en el centro del vientre del hombre y a punto estuvo de causar tan tos daos que Al se apresur a eliminarlo con la ayuda de una esptula para prevenir el desastre. N o obstante, el D em o nio dej una pequea cicatriz en forma de primer ombligo. Los budistas, que se pasan mucho tiempo contem pln dose el ombligo, tienen una forma de meditacin que no est tan centrada sobre s mismos como cabra imaginar. Para ellos, el ombligo no es una pequea cicatriz, sino el centro simblico del universo. De modo que centrarse en l no sig nifica concentrarse en s mismo sino en el conjunto de la exis tencia. Totalmente en otro sentido, para el filsofo Nietzsche: El vientre es lo que hace que el hom bre no se confunda con Dios. En otras palabras, el vientre es la bolsa de la comida vulgar y carnal diam etralm ente opuesta a todo lo espiritual. Este simbolismo occidental tan poco halagador desmiente com pletam ente el simbolismo oriental que considera que el vientre es la sede de la vida. En Japn, el vientre se considera el centro del cuerpo y por ello el rito suicida masculino se di rige directam ente contra l. El acto japons del hara-kiri consiste en destriparse uno mismo con la ayuda de un sable afilado. La traduccin literal de hara-kiri es corte en el vientre. Com o m todo de suicidio es tan agonizantemente ineficaz que se contem pla la presencia de un asistente que decapite a quien se suicida, para term inar tajantem ente con sus tor mentos. En trminos de lenguaje corporal, existen relativamente pocos gestos con el vientre. Ocasionalmente, nos golpeamos

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el vientre, o nos lo abrazamos, cuando nos sentimos ligera mente amenazados por nuestros semejantes. Los brazos fun cionan como una seal de barrera que instalamos frente a nuestro cuerpo. Inconscientemente, decimos: Debo proteger mi blando bajo vientre de la posibilidad de un ataque. Es una variante del tpico gesto que consiste en doblar los brazos so bre el pecho. Todos estos movimientos de barrera corporal responden a situaciones sociales incmodas, cuando la rela cin interpersonal es ligeramente embarazosa. Dicho esto, sin embargo, es im portante sealar que la persona que se est abrazando el vientre despus de darse un atracn de manzanas verdes responde al estmulo de un dolor de barriga, sin ms lecturas subliminales. Existen varios gestos simblicos con el vientre. El ms co m n es la palmadita que se administra quien acaba de comer opparamente, para indicar que est saciado. Existen varios gestos locales con la barriga que sugieren exactamente lo con trario: tengo hambre. En Italia, adquiere la forma de un gol peteo rtmico con la mano plana, la palma hacia abajo, evolu cionando de un lado al otro del vientre. En Latinoamrica, se aprietan los puos contra la panza, abren la boca y fingen la agona del hambre. En muchos pases existe el movimiento circular de acariciar la barriga, que implica que hay que aliviar el dolor de un vientre vaco. Este ltimo gesto puede confundirse con un gesto centroeuropeo que consiste en frotar la mano arriba y abajo con tra la barriga. El mensaje es: Disfruto de tu desgracia, y est basado en la idea de que Me he redo tanto que me duele la barriga. En Francia, hallamos el gesto de rebanarse la barriga, con la mano plana, la palma para arriba, que cruza el vientre de iz quierda a derecha. Este gesto va asociado a la expresin Plus rien!, cuyo mensaje es: No ms!

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Norm almente, tocar el vientre del otro es un tab, dada su proximidad con la zona genital, aunque los amigotes de borrachera pueden palmearse las barrigas tranquilamente, co m entando con guasa el aum ento de sus circunferencias. Ms all de las arenas de combate, el nico contexto pblico en que el vientre de un hom bre se acerca a otro cuerpo durante un tiem po es la pista de baile. El prim er baile que incorpor el contacto entre vientre y vientre fue el vals. Hoy en da pa rece un baile de lo ms anticuado, pero, cuando apareci en Inglaterra por primera vez, en 1812, lo denostaron por obsce no y de mal gusto. La divisa era la corrupcin ha entrado en las salas de baile. La proximidad de los bailarines lo hace vulgar y carente de toda gracia [...] le da al espectador la sen sacin de que se trata de gemelos siameses de alguna nueva es pecie [...] Una exhibicin realmente magnfica para los par ques zoolgicos [...] pero no para los selectos salones de baile. D ado que el nico otro m om ento en que un joven com prim a su vientre contra el de una joven era durante el acto de la copulacin, el contacto corporal frontal que im pona el vals era excesivo para los ojos Victorianos. Se describi gravemen te como corruptor de voluntades, calculado para dar lugar a las ms licenciosas consecuencias [...] y para despertar pa siones indecorosas. N o es de extraar que, a principios del si glo xix, se convirtiera en el baile de moda entre la juventud.

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La espalda

De todas las partes de las que se compone el cuerpo hum ano, la espalda probablemente sea la que tratamos peor. El proble ma se inici hace millones de aos cuando nos erguimos so bre nuestras extremidades inferiores y forzamos los msculos de la espalda a trabajar a tiem po completo soportando nues tra nueva postura vertical. En aquellos tiempos, sin embargo, los machos tribales eran fsicamente activos y mantenan sus msculos en buena forma, a pesar de que cargaban mucho peso. H oy en da, nuestras actividades cotidianas son cada vez menos activas, y eso com porta que la musculatura de nuestra espalda se ha debilitado. Estar todo el da sentado en el des pacho y relajarse luego en casa en un sof mullido viendo la televisin no es la mejor m anera de tonificar los msculos de la espalda, el trapecio, el dorsal ancho y los glteos. En estas condiciones, cuando queremos levantar un objeto volum ino so o llevar peso, estamos tentando a la suerte. Los msculos de nuestra espalda, que han estado tanto tiempo ocultos y que no solemos tener en cuenta, nos hacen saber que existen y que la orden que acabamos de darles no les satisface. El dolor de espalda puede ir de un estorbo soportable hasta una agona realmente paralizante, y es una de las aflic ciones ms comunes del hom bre moderno. Nueve de cada

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diez hombres lo padecern en algn m om ento de sus vidas, habitualm ente entre los treinta y cinco y los cincuenta y cin co aos. Cinco de diez lo sufrirn anualm ente durante su vida laboral. Es una de las cinco causas por las que se visita ms a m enudo la consulta del mdico. La mayor parte de los pro blemas los genera la regin lumbar. Esta zona soporta todo el peso de la parte alta del cuerpo, adems del que llevamos en los brazos o en los hombros. Cada vez que nos doblamos, nos torcemos o levantamos algo, la que realiza el trabajo es la re gin lumbar. Adems de los esfuerzos fsicos, se ha descubierto que el estrs mental, la ira reprimida y la depresin tambin pueden provocar dolor de espalda. Este tipo de dolor de espalda m en talmente inducido crea una prolongada tensin muscular fru to de algunas posturas que adoptamos cuando estamos ansio sos o tristes. En conjunto, la falta de ejercicio, una mala postura y el estrs prolongado son excesivos para la espalda del hombre, por ms brillante que sea su diseo. Se ha calculado que, slo en Estados Unidos, el dolor de espalda cuesta cincuenta mil millones de dlares anuales. Pasando del dolor al placer, se ha dicho que la nica sa tisfaccin de ndole sexual que puede proporcionarle la espal da a un hom bre es que le azoten, si es masoquista. D urante aos, era la espalda la que soportaba lo peor de los castigos f sicos. Ai parecer, la eligieron porque ofrece una amplia zona de piel donde se pueden infligir daos sin afectar los rganos vitales. Desde el punto de vista de la vctima, lo nico positi vo es que la piel de la espalda es ms gruesa que la de otras partes del cuerpo, y tiene menos terminaciones nerviosas. En otros tiempos los latigazos eran el castigo tradicional de la M arina Real Inglesa, y los aplicaban con un gato de nue ve colas sobre la piel desnuda de la vctima. Este tipo de flage

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lo se inspir en un tem a cristiano: Tres veces Tres, la Trinidad de las Trinidades. La idea consista en que, tras los azotes, el marinero volvera a la senda del bien. El instrum ento se co noca como gato porque, tras los latigazos, la espalda del ma rinero pareca haber sufrido el afilado ataque de las garras de un felino enfurecido. Algunos hombres llevaban la cruz cris tiana tatuada en la espalda con la esperanza de que ningn ca pitn de navio, por severo que fuera, se atreviera a flagelar la imagen sagrada. Los azotes no eran prebenda exclusiva de la Marina Real Inglesa. Tambin era el castigo del ejrcito y de las crceles. En los primeros penales australianos se utilizaba una versin parti cularmente brutal del gato de nueve colas que llevaba una pie za metlica en la punta de cada una de las nueve colas de cuero. Los azotamientos oficiales se dejaron de practicar en In glaterra durante el siglo xix pero, en otras partes, las espaldas de los hombres siguieron sufriendo. En fecha tan reciente como la dcada de 1990, en algunas de las islas caribeas (An tigua, Barbuda, las Bahamas, Barbados y Trinidad) se reins taur el azote de los criminales. En algunos pases musulma nes, incluso en este nuevo siglo, la severidad de la ley de la sharia impone el castigo del azotamiento pblico para algunos crmenes. En Arabia Saud, Irn y partes de Nigeria, el musulmn al que pillan bebiendo, apostando en juegos de azar o m ante niendo sexo fuera del matrimonio puede ser condenado a un azotamiento pblico de entre 80 o incluso 100 latigazos. D u rante el rgimen talibn en Afganistn, azotaban a los hombres por afeitarse. En los Emiratos Arabes Unidos, la pena imparti da a un hom bre por violar el cdigo de circulacin es el azota miento pblico en la mezquita que quede ms cerca de su casa. Las sentencias van de los 50 latigazos por exceso de velocidad a los 80 por conducir ebrio.

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.-sa

En Irn, dos hombres de negocios fueron condenados a un sorprendente castigo de 339 y 229 latigazos respectiva m ente por delitos financieros relacionados con sabotajes eco nmicos. Tambin en Irn, un muchacho que rompi el ayu no durante el ramadn recibi 85 latigazos, un castigo que le adm inistraron con tanta severidad que le mat. En Irak, cuando Sadam Husein era presidente, se rum o reaba que se someta al equipo nacional de ftbol a una pecu liar forma de motivacin. Se deca que Uday, hijo de Sadam, presidente de la comisin nacional de deportes, orden que azotaran a los jugadores si no se esforzaban en el campo. Y, al parecer, en algunos jugadores la amenaza se convirti en rea lidad. Uno de ellos cont que le haban azotado hasta que le sangraba todo el cuerpo, y se vio obligado a dormir sobre su vientre en una minscula celda de la crcel de Al-Radwaniya en la que le encerraron. Comprensiblemente, desert al cabo de poco y se fue a Europa, donde la peor forma de castigo que le cabe esperar tras un mal partido es una buena reprimenda verbal. Para los que han conseguido evitar el dolor de espalda y los azotes pblicos, existen sin embargo tres modalidades ms de molestias de la espalda masculina. H ubo una poca en que la espalda del hom bre cubierta de vello algunas hasta el punto de que parecan realmente peludas como las de los ani males resultaba atractiva al sexo opuesto, aunque las modas han cambiado. En la actualidad, las mujeres se inclinan por los hombres desnudos suaves y lustrosos, no agresivamente cubiertos de vello. Ah es donde intervienen las tiras de cera depilatorias. Los aficionados conocen el proceso como huida de la masculinidad y se ha comentado que, adems de hacer que la espalda de los hombres sea sexualmente ms atractiva para las mujeres, tam bin encubre un movimiento religioso que pretende eliminar todos los rastros de afinidad del hom

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bre con los simios, confirindole un doble incentivo a la eli minacin del vello del cuerpo masculino. Se plantea as un dilema para el hom bre moderno; si se depila la espalda con cera hasta dejarse una superficie lisa y tersa, est siendo terriblemente afeminado o, dado el dolor que comporta, est siendo duro y estoico y, por lo tanto, in tensamente masculino? La respuesta a este enigma sigue sin estar zanjada, pero las cifras muestran que la popularidad de la depilacin de espalda entre los hombres va en aumento, al menos en el sofisticado m undo de los urbanitas a la moda, donde se dice que las mujeres m urm uran que las espaldas pe ludas son groseras. Para los cobardes, que se arredran ante la incom odidad de depilarse a la cera, se ha comercializado una maquinilla de afeitar especial para la espalda con la que pue den afeitarse sin problemas. Conocida como Razorba, parece un rascador para la espalda con una cuchilla en uno de los ex tremos. D ada la superficie ancha y lisa que ofrece, la espalda es uno de los lugares favoritos para la detallada decoracin de un tatuaje. U na de las ironas que se desprenden del diseo de nuestro cuerpo es que el mejor lienzo es el que est peor ubi cado, pues los que llevan tatuajes en la espalda slo pueden vrselos a travs de un espejo o en las fotografas. Existe tam bin otra grave desventaja en llevar un tatuaje muy grande. Es perm anente y tal vez no se ajuste a los cambios de la moda. Los tatuajes en la espalda, algunos de los cuales constituyen realmente complejas obras de arte, han sido descritos como la expresin ltim a de la antim oda tradicional. Ponen en evidencia una industria de la moda que basa su supervivencia econmica en el cambio constante y en los ciclos de estilo. A pesar de ello, cada vez son ms los famosos que se han pasado a las filas de los tatuados. A unque no todos ellos han convertido sus espaldas en obras de arte. Algunos se han

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aventurado tm idam ente en el m undo del tatuaje con un pe queo emblema en el antebrazo, pero el hecho de que estn dispuestos a someterse a la aguja del tatuador indica que se ha convertido en una m oda generalizada. En otros tiempos, los tatuajes identificaban a quien los lle vaba como marineros. Luego, en el siglo xx, los tatuajes se hi cieron populares entre gngsteres, moteros y msicos de gru pos p u n k y heavy metal. H oy en da, en el siglo xxi, los llevan los actores de cine, las estrellas del pop, los deportistas famosos y los modelos masculinos. Los tatuajes estn por todas partes, y resulta inevitable que los seguidores de famosos tatuados quie ran imitar el ejemplo de sus dolos y se hagan tatuar. Actores como Robert De Niro, Bruce Willis, Mickey Rourke, Sean Connery, Ewan McGregor, Gerard Depardieu, Colin Farrell, Ben Affleck, Johnny D epp y Nicols Cage lle van tatuajes. El diseo del de Nicols Cage es muy particular, lleva un varano con sombrero de copa en la regin dorsal. En el m undo de la msica, David Bowie, Marilyn M anson, Liam Gallagher, Justin Timberlake, Jon Bon Jovi, Em inem y Robbie Williams tam bin llevan tatuajes. Robbie Williams lleva la cita musical All you need is love en la parte baja de la espalda. Entre los deportistas, Diego M aradona, Michael Jordn, M uham m ad Ali, Mike Tyson, Dennis Rodman y David Beckham estn tatuados. El excntrico jugador de baloncesto norteamericano Dennis Rodman va cubierto de tatuajes, in cluidos el dibujo de una Harley Davidson, un retrato de su hija, un tiburn y una cruz. El futbolista icnico David Beckham lleva un m nim o de nueve tatuajes distintos. En la zona dorsal lleva un ngel guardin y, en la lumbar, el nombre de su hijo Brooklyn. Sorprendentemente, en el pasado tambin se tatuaron varios jefes de Estado, tales como W inston Churchill y Fran-

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klin D. Roosevelt. Hacerse tatuar fue un pasatiempo popular entre varios monarcas europeos, incluidos el rey Alejandro de Yugoslavia, el rey Alfonso XIII de Espaa, el rey Federico IX de Dinamarca, el rey Jorge II de Grecia y los reyes H arold II, Ricardo Corazn de Len, Enrique IV, Eduardo VII y Jorge V de Inglaterra. Q ueda por ver si el delirio por los tatuajes que se ha ex tendido tan rpidamente hoy en da persistir, o si los lseres que se utilizan para eliminarlos tendrn un exceso de trabajo en el futuro. La extraa costumbre de tumbarse en un lecho de clavos parece haberse originado en la India, donde los faquires la han practicado durante siglos. Estos ascetas afirman querer de mostrar que el sacrificio voluntario es el camino hacia la ilu minacin y los poderes celestiales. H an aprendido a meditar en lechos de clavos durante horas, y creen que si someten su cuerpo al dolor fsico, acabarn por comprender la verdad. Algunas de esas torturas autoinfligidas a las que se some ten los faquires, como insertarse ganchos metlicos en la car ne, o ensartarse pinchos en las mejillas, son realmente horro rosas, pero tumbarse en un lecho de clavos slo lo es en apariencia. En realidad, basta con algo de valenta y paciencia. En tiempos recientes, en Occidente se ha popularizado como truco de magia y, aunque potencialmente puede daar a quien lo hace, de hecho es comparativamente inocuo. C uando un hom bre se tum ba de espaldas sobre una su perficie de clavos equitativamente espaciados, el peso se distri buye de m odo que no penetran en la piel. Aunque se coloque una plancha lisa sobre el pecho del hombre, y se distribuyan objetos en ella que se destrozan luego con la ayuda de un mar tillo, los clavos no daan la piel. El nico problema consiste en levantarse del lecho de clavos. Puesto que, si no incorpora el cuerpo con mucho cuidado, y en un m om ento dado parte

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de su cuerpo descansa su peso sobre unos pocos clavos, sufri r sus pinchazos. Finalmente, existe un desafortunado gen que aparece de vez en cuando y crea la joroba de la espalda. Conocemos lo que provoca la joroba es una deformidad, una curvatura extrema de la colum na vertebral pero la im portancia que se le ha concedido a esta minusvala fsica en particular en rela cin con la buena suerte sigue siendo un misterio. Pues anta o se consideraba que daba muy buena suerte tocarle la che pa a un jorobado. Especialmente en Italia, donde se crea que acariciar una joroba protega del mal de ojo. Incluso se fabricaban amuletos con la figura de un jorobado, conocido como Gobbo, en co ral rojo, oro, plata y marfil. Eran m uy populares entre los ju gadores, que acariciaban la joroba con los dedos de una mano mientras la ruleta daba vueltas, lanzaban los dados o se repar tan las cartas. La fama de G obbo se extendi por todo el Mediterrneo. Se sabe que, en los mercados de Constantinopla del siglo xix, se vendan amuletos de la suerte de plata con la figura de un jorobado. En ese mismo perodo, tam bin eran los amuletos preferidos en los casinos de Montecarlo. Incluso dejaron su huella en la lengua inglesa. La frase jugar un jorobado se re fera originalmente a la jugada que se realizaba en las mesas de juego despus de tocar al jorobado. En Francia, los corredores de bolsa parisinos acostumbraban a tocarle la chepa al joroba do antes de realizar sus operaciones. Incluso hoy en da, en la moderna Italia, a pesar de la cre ciente sensibilizacin respecto de las minusvalas de nuestros semejantes, se pueden comprar llaveros de plstico con el jo robado Gobbo que, supuestamente, protegen del mal de ojo. Curiosamente, Gobbo era siempre un hom bre jorobado. Las jorobadas daban mala suerte y los jorobados buena.

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Para hallar una explicacin de por qu se asocia a los jo robados con la buena suerte debemos rem ontarnos hasta el antiguo Egipto donde exista un dios enano de la buena suerte llamado Bes. Bes aparece siempre retratado como un enano grotesco con un cuerpo deforme, obeso y contrahecho, una cabeza enorme, ancha y barbuda y sacando la lengua. Era una de las imgenes ms utilizadas como proteccin contra los malos espritus. Su expresin amenazante, que recuerda el saludo de los guerreros maores y los ruidos que emiten con los instrumentos que acarrean, pretenda ahuyentar a los malos espritus. En el antiguo Egipto dicha imagen se hallaba en to das partes, no slo la llevaban colgada sino que tam bin de coraba los hogares y otros edificios. Los egipcios lo utilizaron como espritu protector durante casi dos mil aos, de 1500 a. C. a 400 d. C., y lo adoptaron tanto en Grecia como en Roma. Probablemente, su transmisin de Egipto hasta la antigua Roma propici la tradicin que, con el tiem po, pas a ser la del G obbo italiano. Bes y Gobbo eran dos ejemplos de persona pequea, una categora que incluye a gnomos, enanos, duendes y elfos. Com o estas personas pequeas estaban tan cerca del suelo, una de sus cualidades especiales consista en saber dnde es taba enterrado el tesoro. De ello se sigue que tocarles pueda contribuir a que t obtengas algn tesoro. La mayora de ellos son intocables, dado que son personajes fantsticos, pero cuando aparece el gen de la joroba, crea a una persona de una estatura inusualmente baja disponible para el tacto en el m un do real. Y, evidentemente, el lugar obvio donde tocarle es la parte de su espalda que le hace especial, su joroba. En nuestro siglo xxi hay quienes siguen intentando atraer la buena suerte con la ayuda de una joroba. En Togo, en Afri ca occidental, la polica tuvo que intervenir en una iglesia donde se deca que conservaban la joroba am putada de un

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hom bre en una vasija cerca del altar. Cuando se les pregunt al respecto, un representante de la iglesia dijo que le haban comprado la joroba y otros tantos fetiches a un doctor-brujo, y que slo se trataba de una ayuda mgica para atraer a ms gente a la iglesia. Hasta el m undo del bisbol ha sucumbido a la magia de la joroba. En 1911, los Filis de Filadelfia estaban tan desespe rados por ganar a los Giants de Nueva York en la Serie M un dial que recabaron la ayuda de un dim inuto jorobado llama do Louie Van Zelst, cuya joroba acariciaban antes de salir al campo. Les confiri tal seguridad en s mismos que, efectiva mente, ganaron a los Giants.

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Las caderas

La amplia pelvis hum ana produce un ensanchamiento de cuerpo en el punto en que el tronco se une a las piernas. Lla mamos caderas a esta protuberancia. Com o la pelvis masculi na es ms estrecha que la femenina, los hombres con la pelvis estrecha se consideran atractivamente masculinos. El ancho medio de las caderas de un hom bre es de unos 36 centmetros comparados con los 39 centmetros de la mayora de las m u jeres. No parece tanta diferencia, aunque el hecho de que las mujeres tengan la cintura ms estrecha magnifica el efecto vi sual de sus caderas. La proporcin ideal entre la cintura y las caderas de una mujer es 7:10, mientras que en el hom bre es de 9:10. C uan do a los hombres se les ensean imgenes de mujeres con dis tintas proporciones cintura/cadera y se les pregunta cules son las ms atractivas, sealan siempre a las que guardan una pro porcin de 7:10. La misma prueba realizada con mujeres con cluye que prefieren a los hombres con una proporcin de 9:10 entre la cintura y las caderas. La respuesta ante estas diferen cias de silueta parece estar m uy bien asentada y resulta intere sante constatar que la distribucin de los depsitos de grasa en hombres y mujeres ratifica sus gustos. Cuando una mujer acumula grasa en su cuerpo, cambia menos en la zona de la

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cintura que en otras partes. As, aunque su cuerpo engorde, la crucial proporcin cintura/cadera del 7:10 est en cierto m odo protegida. Cuando el hom bre engorda, su cintura no est igual de protegida. Ah donde existe alguna diferencia de gnero en el cuer po hum ano, por m enor que sea, ambos sexos se apresuran a hallar maneras de subrayarla. As, mientras las mujeres la exa geran llevando corss ajustados a la cintura o fajas que au m entan el perfil de las caderas, los hombres se esfuerzan por exhibir unas caderas estrechas. La silueta hipermasculina pre senta un contorno ancho en los hom bros que se va estrechan do a medida que se aproxima a las caderas. La exageracin ideal masculina sera no tener ningn tipo de protuberancia a la altura de la pelvis. Para tal fin, las prendas masculinas tien den a ajustarse cuanto les es posible a las caderas. Asimismo, hay que evitar los movimientos que impliquen el cimbreo o el bamboleo de las caderas, porque subrayan esta parte del cuer po. Existe una sola excepcin a esta norma: la arremetida pl vica. D urante la cpula, los movimientos sincopados de las caderas que acompaan la insercin rtmica del pene son la quintaesencia de lo masculino. Cuando Elvis Presley apareci en la escena musical du rante la dcada de los aos cincuenta, le llamaban Elvis la Pel vis por la exagerada rotacin de sus caderas cuando bailaba. Las jvenes fminas que asistan a sus actuaciones considera ban que sus movimientos eran de lo ms excitante sexualmente y no les parecan nada femeninos. Sus estrechas caderas realizaban movimientos vigorosos, casi violentos, que re cordaban los de un macho sexualmente activo. Nada que ver con las ondulantes caderas de, pongamos, una bailarina hawaiana. Tan lascivos parecan sus contoneos que las cadenas televisivas se vieron obligadas a filmarle slo de cintura para arriba, con el fin de que los jvenes espectadores no se exal

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taran ante la visin del movimiento de sus caderas. Hoy en da, sus rotaciones nos hacen sonrer, pero en la dcada de 1950 se consideraban grotescamente obscenas. Frank Sinatra, movido sin duda por la envidia, fue uno de los que censuraron las actuaciones de Elvis, y dijo que se trataba de la forma de expresin ms desagradable, brutal, desesperada y depravada. Tpica, en su opinin, de todos los delincuentes de la faz de la tierra. Sacerdotes indignados en cabezaron manifestaciones en las que se destruan los discos de rock and roll de Elvis. Decan que su conducta constitua un factor desencadenante de la desinhibicin y la rebelin de la juventud. Y todo por unas caderas masculinas contonen dose. H ubo un elemento racial en esta campaa anticaderas. Antes de Presley, los cantantes meldicos de raza blanca solan estarse quietos cuando actuaban, mientras que los de raza ne gra se movan con mayor libertad. Los Predicadores Evange listas de Pentecosts y otros fanticos religiosos reclamaban que las emisoras de radio prohibieran la msica de Presley, y la condenaban por ser una msica demonaca y de negros, pecaminosa, pagana y malvada. Al mismo Elvis le colgaron la etiqueta de el ttere pentecostal reincidente. En 1956, un juez de Florida amenaz con detenerle si agitaba las caderas durante su actuacin en ese estado. Presley se veng permane ciendo quieto durante la actuacin, pero giraba uno de sus dedos como si remedara los movimientos de caderas y apun taba con l al juez, que estaba entre el pblico. El artista de raza negra que haba destacado por el movi miento de su pelvis m ucho antes que Presley y del que na die se acordaba entonces fue una estrella de los espectcu los nocturnos llamado Earl Snakehips (Caderas de serpiente) Tucker. Sus actuaciones en el C otton Club a lo largo de las d cadas de 1920 y 1930 causaron sensacin e influyeron en toda

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una generacin de bailarines a los que, posteriormente, Pres ley imit con esos efectos tan devastadores. Se describa el baile de las caderas de serpiente como un tipo de danza en el que se contorsionaba, contoneaba y agitaba la zona del estmago, caderas y trasero [...] llevado hasta el extremo. D uke Ellington, que contrat a Tucker, dijo: Creo que procede de una de esas colonias primitivas perdidas donde practican ritos paganos y su estilo de baile evolucion a partir de sus convulsiones msticas. Tucker, a quien tam bin conocan como la Boa Constrictor H um ana, empezaba la actuacin con el cuerpo enroscado como el de una serpiente lista para atacar. A m edida que avanzaba la danza, sus caderas iban trazando crculos cada vez ms am plios, hasta que pareca que se le iban a dislocar segn la in tensidad meldica de la msica. Fue este tipo de baile, acep table en el am biente desenfadado de las salas nocturnas de Harlem a lo largo de la dcada de los treinta, el que provoc tantos problemas cuando lo adopt un joven blanco y tem e roso de Dios llamado Elvis en la austeridad de la posguerra de los cincuenta. En el siglo xxi, hallamos el legado de Tucker y Presley en los estilos de baile del hip hop y el freak que, una vez ms, so liviantan a los padres dada la explcita naturaleza sexual de los movimientos de cadera que conllevan. Recientemente, algu nos institutos de enseanza media norteamericanos han solici tado que tanto estudiantes como sus padres firmen un formu lario en el que se prohbe los tocamientos ntimos, acuclillarse o inclinarse sexualmente durante los bailes del instituto. Tam bin se les prohben los bailes freaks que comportan la adop cin de posturas sexualmente explcitas, como aquella tpica en la que la chica roza la entrepierna frontal del chico con su trasero. La potencia del movimiento de caderas hum ano ha aparecido de nuevo.

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En algunos pases, especialmente en Sudamrica y en O riente Medio, existe un gesto obsceno muy popular que consiste en agitar las caderas. No tiene nada que ver con el baile y el hom bre que lo realiza est, sencillamente, emitiendo la seal de Esto es lo que me gustara hacerle a esta mujer o Esto es lo que haramos juntos. Se trata de la repeticin si lenciosa del movimiento plvico del hom bre durante el acto sexual. El hombre, de pie, echa las caderas hacia delante rt micamente m anteniendo los codos pegados a sus costados. En la versin sudamericana, los antebrazos van adelante y atrs siguiendo el movimiento de las caderas, remedando el gesto de sostener el cuerpo de una mujer durante la cpula. En la versin de Oriente Medio, que al parecer surgi de for ma independiente, se mueven las caderas adelante y atrs, pero se m antienen los brazos firmes. En cuanto a los gestos con la mano, slo existe una ac cin relacionada con la cadera masculina: poner los brazos en jarras, uno apoyado en cada cadera, y los codos sealando para afuera. Se trata de una accin inconsciente que realiza mos cuando nos sentimos ariscos en pblico. Se observa cuando un jugador ha fallado un tanto vital. Es como si estu viera adoptando automticamente una posicin antiabrazo sin darse cuenta. Tambin ocurre cuando los hombres se re nen, de pie, en crculo, y alguno de ellos quiere excluir a otro del pequeo grupo. Sin pensar, levantamos un solo brazo y lo ponemos en jarras, con el codo sealando a quien se desea m antener a distancia. En cierto modo, la posicin en jarras significa: Ahora mismo no quiero que nadie me abrace as que, por favor, manteneos alejados de m. Com o si los codos, que salen a ambos lados del cuerpo, fueran enormes flechas apuntando hacia el exterior. O , tal vez, arcos preparados para lanzar fle chas a ambos lados. En ingls se llama postura akimbo, que, al

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parecer, ha evolucionado de a keen bou), que se puede inter pretar como un arco apuntado. Esta expresin no tiene nin gn equivalente en otro idioma. Existe una profesin en la que la postura en jarras se uti liza especficamente a m odo de insulto moderado, entre los actores de teatro. Tras la representacin, si alguien ha sobreactuado, los dems pueden referirse a l como alguien que ha estado un poco en jarras esta noche, lo que significa que ha utilizado excesivamente el lenguaje corporal. En el sudeste asitico, especialmente en Malasia y las Fi lipinas, ponen los brazos en jarras como seal especfica de haber m ontado en clera. N o es ms que una exageracin de su uso comn, pues normalm ente la postura en jarras im plica enfado, que en este caso se extiende hasta la ira. Tambin existe una versin ligeramente modificada de la postura de las manos en las caderas, en la que los codos siguen asomando por los lados, pero se llevan las manos hacia delan te, y normalm ente se hunde el pulgar en los bolsillos delante ros o en el cinturn, dejando los dems dedos a la vista y apuntando hacia los genitales masculinos ocultos. Ah, el n fasis cambia de los codos apuntando para afuera a las manos sealando para abajo, en direccin al pene. No es de extraar que sea un gesto muy popular entre los machos sexualmente enrgicos que, como lament una chica, inconscientemente desean que observes, toques y admires esa parte de la que tan orgullosos estn. En tanto que jvenes adultos, un poderoso movimiento plvico forma parte esencial de nuestra capacidad atltica. En palabras de un entrenador: Los atletas de lite de todas las modalidades tienen una cosa en com n [...] unas caderas s lidas y expresivas. El desarrollo de una fortaleza muscular de cisiva y de un vigor explosivo es esencial para despuntar en el deporte. En la vejez, sin embargo, las caderas tienden a aban

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donarnos. La articulacin se desgasta mucho y, a medida que nos hacemos ancianos, nos llega el da de utilizar bastones, andadores y, a su debido m om ento, la silla de ruedas. En calidad de simios que caminan erguidos, parece que nuestro nuevo modo de locomocin es todava muy perfecti ble. El problema, claro est, consiste en que mucho antes de que esta decadencia de la cadera haga mella en nosotros, ya hemos procreado y transm itido nuestros genes, por lo que hay poca presin evolutiva que salga en nuestra ayuda. La ciruga moderna, no obstante, mejora constantemente y las operacio nes de implantacin de prtesis de caderas cada vez son ms eficientes y habituales. Por motivos que desconocemos, las ca deras del hom bre son mejores que las de la mujer al respecto. La proporcin de implantes de cadera es de 4 a 1 entre m uje res y hombres. Finalmente, habra que comentar brevemente trminos tales como hipster, hip y hippie. Cabe excusar a quien crea que estn relacionados con las caderas, que en ingls se dice hip, pero no es as. El trmino hipster se utiliz en las culturas del jazz y del swing de los aos cuarenta y cincuenta del siglo xx, y significaba que alguien estaba en la onda, o era hip. Esta acepcin del trmino hip procede del argot militar del cam bio de siglo pasado. Cuando la orden up-two-three-four! se transform en: hip-two-three-four!, el equivalente a nuestro un-dos-tres-ar!, se deca que el grupo que estaba bien sin cronizado era hip. D urante la dcada de los sesenta, emergi un nuevo tipo de cultura juvenil, los rebeldes de pelo largo, consum idores de drogas y partidarios del am or libre de esa dcada tan anim ada. Tom aron prestada la palabra hipster y se llamaron a s mismos hippies. Sin duda alguna, les habra horrorizado saber que haban escogido un nom bre relativo a la disciplina militar para su movimiento decididamente anti belicista.

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En el siglo xxi, la cultura hipsteriva. surgido de nuevo, bajo una forma distinta. El trm ino hipster se refiere ahora a los seguidores de irnicas modas retro, msica y pelculas inde pendientes, y otras formas de expresin ajenas a los consumos culturales mayo ri taos. Tambin existe una nueva subcultu ra de clase media cuyos miembros se autodenom inan neohip pies, el equivalente m oderno de los hippies peludos de los aos sesenta. Son anticapitalistas y anti-chav y se consagran a cues tiones como los derechos de los animales, los de los homose xuales, las mujeres, la defensa de los productos orgnicos, el reciclaje, la costumbre de am am antar a los recin nacidos y el medio ambiente. ( Chav es el trmino despectivo con que se refieren en Inglaterra al consumidor de productos piratea dos o de baja calidad. Suele aplicarse a una subcultura juve nil caracterizada por su pertenencia a una clase social baja y sus actividades delictivas.)

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El vello pubico

El vello pbico aparece prim ero como un parche triangular de pelos m uy cortos y rizados justo encim a del pene, en el m om ento en que el chico llega a la pubertad, alrededor de los trece aos. N aturalm ente, ello es debido a la aparicin de las horm onas masculinas que, adems de iniciar la produc cin de esperma, estim ulan la aparicin repentina de vello corporal en los hombres. A m edida que aum entan los nive les de testosterona, la secuencia de aparicin del nuevo vello refleja la sensibilidad horm onal en las distintas zonas. La re gin pubica es la ms sensible, y es ah donde el vello suele crecer antes. En los chicos, los primeros pelos pbicos aparecen aisla damente en el escroto o en la base del pene. Un ao despus, los pelos que rodean la base del pene ya son incontables y, al cabo de tres o cuatro aos, cubren toda la zona pbica. A di ferencia de la cabeza de los hombres, esta zona de su cuerpo no se queda nunca calva ni le salen canas con la vejez. As que, al menos pbicamente, se m antiene eternamente joven. Este fragmento particular de vello pbico acta a m odo de seal visual inmediata que indica madurez sexual y, cuando bamos desnudos, poda detectarse a distancia. Se ha com en tado que sa era su funcin primordial durante los inicios de

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la historia humana, cuando perdimos el resto de nuestras pie les ancestrales. Lo cierto es que en las razas de piel clara el tringulo de pelo oscuro es m ucho ms visible. El argumento resulta me nos convincente en el caso de las personas de piel oscura, sin embargo, y parece probable que tuviera tambin otras funcio nes. Se han sugerido dos. Una es que esas matas de pelo ac tan como amortiguadores que previenen la irritacin de la piel de los vigorosos y a menudos prolongados embates plvicos de la copulacin cara a cara. Teniendo en cuenta que ha ha bido culturas enteras que se depilaban la zona pbica sin que haya constancia de daos en la piel, parece una explicacin poco convincente. La tercera funcin parece la ms plausible. Sugiere que, igual que la proliferacin de vello en las axilas, la mata de vello pbico es, bsicamente, un receptculo de aromas. Existe una gran concentracin de glndulas sudorparas apocrinas en la zona de la entrepierna y un pelo denso que se impregna de las feromonas que segregan. Com o ocurre con otras partes del cuerpo, las ropas demasiado ajustadas pueden crear problemas para este sistema de seales aromticas, pues permiten que las secreciones se tornen rancias y convierten fragancias sexuales naturales en desagradables olores corporales. Sin embargo, en los primeros tiempos en que bamos desnudos, cuando nuestra especie estaba experimentando espectaculares cambios evoluti vos, la explicacin resulta bastante satisfactoria. En la pubertad, los chicos se jactan de que les est salien do vello, aunque algunas chicas no parecen tan entusiasma das. Son plenamente conscientes de que el vello pbico dela ta su madurez sexual, aunque inconscientemente puede que sientan que, en el fondo, es un rasgo masculino porque los cuerpos de los hombres adultos acostumbran a ser ms vellu dos que los femeninos. El miedo irracional que las mujeres

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sienten por las araas peludas en la pubertad es un reflejo de ello. Entre los chicos y chicas de unos diez aos no hay dife rencia respecto de las reacciones que les provocan las araas, pero a los catorce son m ucho ms intensas en las chicas que en los chicos, y todo lo peludo les hace estremecer. Algunos estudiosos de profundas creencias religiosas han sugerido, seriamente, que la verdadera funcin del vello pbi co es ocultar los desagradables detalles de los genitales, y los escritores anteriores que se atrevieron a abordar el tema eran de la opinin de que se trataba de una treta muy hbil por parte del Todopoderoso. N o obstante, si lo que Dios buscaba es una tapadera, en el caso del macho hum ano fracas estre pitosamente. Pese a la m ata de pelo rizado, el pene y los test culos siguen asomndose tercamente. Sin duda, a la Deidad le hubiera gustado saber que en Corea, la carencia de vello pbico femenino ha provocado la inquietud de los amantes masculinos y que algunas mujeres atrevidas han llegado al extremo de hacerse implantar quirr gicamente el pelo de la cabeza al pubis para lograr el atractivo deseado. Lamentablemente, la motivacin primaria no parece ser crear una buena cobertura genital, sino satisfacer los de seos erticos de los hombres. Esta medida tan drstica va curiosamente en contra de las tendencias actuales sobre vello pbico, puesto que hoy en da se favorece la depilacin de la regin pbica tanto en hombres como en mujeres. Existen cinco motivos para ello. En primer lugar, se trata de una cuestin de higiene. Los genitales depi lados son potencialmente ms limpios que los peludos y cual quiera de las enfermedades que permanece al acecho en la frondosidad pilosa tiene menos posibilidades de proliferar en una piel tersa y sin vello. Eso se aplica particularmente al caso de las ladillas, unos piojos que se adhieren al vello pbico y se alimentan de sangre humana.

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En segundo lugar, hay que tener en cuenta la creciente vulnerabilidad y exposicin de los genitales externos, puesto que su forma se va delineando claramente. En tercer lugar, tenemos el aspecto ms juvenil de la re gin pbica sin vello, que permite que el macho adulto ocul te algunos aos, lo que, inevitablemente, le har ms atracti vo sexualmente en una sociedad cada vez ms obsesionada por la juventud. El cuarto motivo para depilarse la zona pbica es que al gunos hombres han notado que, sin vello, el pene parece ms largo. Y, finalmente, algunas mujeres han sealado que si los hombres van depilados se elimina el riesgo de que los restos de vello delaten un encuentro ilcito. Lo realmente fastidioso es que el vello pbico se cae con facilidad. Para los aficionados a las estadsticas estrafalarias, se ha calculado que a lo largo de una vida de setenta y cinco aos, el hom bre se despoja de unos 45.260 pelos pbicos. Dicho de otro m odo, la poblacin m undial masculina pierde cada ao unos dos billones ciento noventa mil pelos pbicos. D ada la creciente tendencia a realizar pruebas de A D N , al gunos de ellos acabarn sin duda compareciendo ante un tri bunal. Existen, por lo tanto, buenas razones para desprenderse del vello pbico, pero quines son, entre los integrantes de la poblacin masculina mundial, los ms dispuestos a ello? El ms numeroso es el grupo de los musulmanes, guiados por M ahoma, quien al parecer dijo: El estado natural de un hom bre se basa en cinco aspectos: circuncisin, recortarse el bigote, cortarse las uas, depilarse el vello de las axilas y afei tarse el vello pbico. La fe musulm ana im pone la costumbre de eliminar el ve llo pbico y el axilar con finalidades de aseo y limpieza gene ral. El vello de esas zonas se considera indeseado. Pese a que

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no se prohbe, se recom ienda encarecidamente a los creyen tes no dejar crecer el vello ms de cuarenta das. Para los musulmanes, eliminar el vello pbico es esencial mente un acto de aseo personal y no tiene connotaciones se xuales. Para otros hombres, se ha convertido en una moda m o derna, en la estela de la depilacin femenina, y para ellos no es slo una cuestin de higiene sino que tiene un fuerte compo nente sexual. Eso es as porque se pone el acento en la zona ms sexual del cuerpo. Cuidando la zona pbica y transform ndo la con esmero, incrementan automticamente el valor ertico que conceden a sus cuerpos. Sean cuales sean las ventajas espe cficas que com porta la depilacin, se trata de una intensifi cacin de la alerta sexual que acompaa dichas modificaciones, y que contribuye a alimentar esta nueva moda, aunque requie ra cuidados prolijos y fastidiosos. Naturalmente, las modas no duran siempre, y el clamor de que el cuerpo peludo de un hom bre es primitivo y poco considerado puede apagarse un da y dar lugar a un regreso al hombre natural, para quien acicalarse y asearse tanto es excesivamente presumido y narcisista. Finalmente, para los hombres que se niegan a sucumbir a la moda de los cuerpos tersos, apareci recientemente un anun cio en el que se ofrecan abalorios para el vello pbico mascu lino. Se ha observado que la friccin causada por los em pujo nes plvicos de la copulacin hum ana no afecta directamente al cltoris, la zona ertica ms sensible del cuerpo femenino. Para corregir esa debilidad del sistema, se ha propuesto que los hom bres se trencen unos abalorios al vello pbico para que las cuentas froten rtm icam ente el cltoris durante la pe netracin. La publicidad de dichos abalorios reza: Nos enor gullece presentar los abalorios del vello pbico del hombre atento [...] con los que mejorar la estimulacin de su pareja. Disponibles en bronce bruido, madera de azob, hueso pe trificado y marfil de colmillo de morsa.

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Comparado con los penes de otros simios, el pene hum ano es bastante inslito. Es mucho ms largo y ms grueso, posee una punta con una forma muy curiosa y carece del hueso del pene que contribuye a la ereccin. Dada su rareza, se comprende que haya sido objeto de tanto inters, tanto acadmico como por nogrfico. Se han escrito docenas de libros al respecto, est ro deado de tabes, sujeto a leyes, y es motivo de miles de bromas. Incluso en nuestra m oderna y permisiva sociedad, el pene erecto es una de las imgenes ms prohibidas. Podemos con templar algo tan agresivo y tan ntim o como una operacin a corazn abierto en las pantallas de los televisores, igual que imgenes de cuerpos heridos y mutilados a consecuencia de un bombardeo, pero el falo hum ano est proscrito por obsce no. Com o dijo alguien: Puedes ensear una arma de fuego, que dispara muerte, pero no un pene, que dispara vida. C on el fin de cum plir con los objetivos de este libro, de beremos dejar a un lado el tab y examinar el pene con la mis ma objetividad con que hemos abordado otras partes del cuerpo. En prim er lugar, tommoslo en consideracin en tan to que parte de la anatom a del hombre. El pene hum ano medio, cuando est completamente erecto, mide unos 15,2 centmetros de largo y tiene una cir

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cunferencia de 12,7 centmetros. Dichas cifras estn basadas en el famoso estudio que Kinsey realiz entre 3.500 hombres norteamericanos. Investigaciones posteriores dieron el mismo resultado; una, realizada entre 3.000 hombres, arroj unas ci fras de 16 y 13 centmetros, respectivamente; y otra, que lle v a cabo una empresa fabricante de preservativos, tambin entre unos 3.000 hombres de 27 pases, concluy que las me didas eran 16,3 y 13,3 centmetros. La longitud de un pene cuando no est erecto es de 7,6 a 10,1 centmetros y su circunferencia es aproximadamente la misma, de m odo que el aum ento durante la ereccin es con siderable. Se consigue gracias a un mecanismo notable, por el que se interrum pe la circulacin de la sangre, creando una es pecie de atasco de la sangre en el interior del pene. Los va sos sanguneos se dilatan y los vasos constrictores que retienen la sangre se comprimen. Cuando esto ocurre, el pene no slo crece en longitud sino que tambin adquiere rigidez, por lo que ya no cuelga sino que se m antiene horizontal. En un 20 por ciento de los hombres, se yergue en un ngulo de 45 grados sobre la horizontal, y en un 10 por ciento adopta una posicin vertical. En los hombres no circuncidados, dicha accin retrae el prepucio y expone las terminaciones nerviosas de la punta del pene. Cuando se inserta en la vagina, durante el encuentro se xual tpico, el pene realizar de 100 a 500 embestidas antes de alcanzar la eyaculacin. Muchas ms que en el resto de los pri mates. U n m ono tpico eyacula y se retira al cabo de pocas embestidas; por ejemplo, de 2 a 8 embestidas en el caso de un macaco; de 3 a 4 en el m ono bho; de 5 a 20 en el mono au llador. Se han identificado tres variaciones en la forma de un pene erecto: el tipo romo, el tipo botella y el tipo proa. El tipo romo es el ms comn, con un fuste recto y la cabeza ligera

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m ente ms ancha. El tipo botella tiene el fuste ligeramente ms ancho que la cabeza. Y el tipo proa se curva ligeramente hacia arriba a medida que se acerca a la punta, como si fuera un pltano. El tipo proa tiene un inters especial pues parece ser la adaptacin masculina a la posicin del punto G femenino. Si, durante las embestidas plvicas, se ejerce presin sobre esta di m inuta zona ergena ubicada en la pared frontal o superior de la vagina, aum enta la excitacin de la mujer. Al estar curvado hacia arriba, el pene proa aum entar automticam ente dicha presin, a medida que avanza, erecto, dentro y fuera de la ca vidad vaginal. En trminos evolutivos, debe considerarse la forma ms avanzada del pene humano. La longitud del pene asegura que, cuando se alcanza el cl max sexual y se llega a la eyaculacin, el fluido seminal que con tiene el esperma se deposite al fondo del pasadizo vaginal, cerca de la abertura cervical. Con ello, aumenta considerablemente la posibilidad de que el esperma migre con xito hacia el vulo. La form a del pene asegura que todo el fluido seminal pre sente en l se desplace. Se ha dicho que el glande de la punta del pene hum ano ha adquirido esa forma inusual como parte de una estrategia que les ayuda a com batir la infidelidad fe menina. Cuando la compaera sexual de un hom bre le ha sido infiel y lleva semen de otro hombre en la vagina, si el miembro de la pareja masculino tiene un pene con un glande de buen tamao contar con la ventaja de que, al penetrar en la mujer, le funcionar como un desatascador, expulsando el semen indeseado. El glande, ubicado como un yelmo en la punta del pene, tiene un anillo sobresaliente llamado coroni lla o corona del glande. Cuando el pene se hunde en la vagi na, todo el lquido cercano al crvix quedar detrs de la co rona y, cuando el pene salga, arrastrar dichas secreciones con l. Luego, cuando el compaero sexual estable de la mujer

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eyacule, su lquido seminal sustituir con xito los fluidos del macho rival. Significativamente, en el m om ento mismo de la eyaculacin, el hom bre siente de pronto la necesidad de dejar de empujar. Es im portante porque, si no se detiene, corre el peligro de desplazar sus propios fluidos seminales. Para probar esta teora del desplazamiento del semen, un equipo de cientficos norteamericanos simularon encuentros sexuales utilizando vibradores y penes artificiales, y descubrie ron que las embestidas profundas de los penes artificiales des plazaban efectivamente el semen, y con mucha eficiencia. Los penes artificiales ms cortos no operaban dicho efecto, como tampoco los que no se empujaban con fuerza hacia el interior de la vagina. Curiosamente, un cuestionario al que se someti a seiscientos hombres jvenes revel que los emparejados tien den a embestir con ms fuerza cuando sospechan de la infide lidad de sus mujeres. En los casos en que los hombres han acusado explcitamente a las mujeres de engaarles, las em bestidas son an ms vigorosas. Dicha teora proporciona una explicacin para el tamao inusualmente grande del pene hum ano y su peculiar forma, aunque existe una alternativa que merece ser tomada en con sideracin. Para sus defensores, el especial diseo del pene hu mano responde, en prim er lugar, a su funcin como mecanis mo de excitacin. Ya se ha mencionado anteriormente que la tarea de la procreacin de la especie hum ana com porta obli gaciones que condujeron a un sistema reproductivo basado en la pareja. Con una progenie serial de la que cuidar, la fmina hum ana necesitaba la ayuda y la proteccin de una pareja masculina estable y duradera. La presencia del hombre dupli caba los cuidados parentales y aum entaba drsticamente las posibilidades de supervivencia de su prole. El intenso placer sexual obtenido en los encuentros se xuales prolongados contribuira a cim entar la pareja hum a

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na. Las embestidas plvicas de un m ono tpico duran unos ocho segundos. En hum anos duran, en general, unos ocho m inutos, sesenta veces ms. En algunos casos puede durar ms, en ocasiones hasta una hora. Adems, el mayor tam ao y longitud del pene hum ano, que se ensancha y llena la va gina, increm enta la excitacin de la mujer. El diseo del glande, con su coronilla carnosa y protuberante, hacia arri ba, que no hacia abajo, proporciona una estim ulacin adicional de las paredes superior y frontal de la vagina, pre cisamente donde se ubica el hipersensible punto G de las mujeres. Visto as, el pene hum ano no es tanto un mecanis mo de bom beo como de placer, que excita a la m ujer hasta un nivel orgsmico desconocido entre las dems especies de primates. El sentimiento de placentera extenuacin que sigue al or gasmo tiene como consecuencia que, normalmente, la mujer permanezca tum bada un rato ms, y que su cuerpo se mueva poco. Este es otro de los aspectos importantes del encuentro sexual hum ano, puesto que si se incorporara de inmediato, se podra perder parte del semen. Probablemente no sea acci dental que el nico primate bpedo sea tambin el nico que tiene una hem bra intensamente orgsmica. A m odo de conclusin, la peculiar forma del pene hum a no y la excepcional intensidad del orgasmo de la m ujer com binados crean un sistema reproductivo del que se expulsa el esperma forastero y se retiene el esperma del compaero esta ble. Asimismo, el aum ento del tiempo y la intensidad de la ex citacin sexual de ambos miembros contribuye a cimentar y proteger la pareja hum ana. Si con ello se pretende, en primer lugar, proteger a la pareja y, en segundo lugar, intervenir en el control del esperma, o si el mecanismo de desplazamiento y retencin del esperma es primario y el emparejamiento se cundario, es algo que no se ha podido dirimir. N o obstante,

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no existe contradiccin entre ambas teoras, se trata sencilla mente de una cuestin de prioridad evolutiva. Volviendo al mecanismo de la eyaculacin en s, consta de dos fases. La primera implica el movimiento del lquido se minal y su contenido, procedente de distintas fuentes, hacia una posicin lista para la emisin. Cuando esto ocurre, el ma cho percibe que la eyaculacin es inm inente e inevitable. Se sigue luego una pausa de uno o dos segundos, durante los cuales no se puede detener ni demorar el proceso mediante un control consciente. En el inicio de la segunda fase, el pene ex perimenta intensas contracciones expulsivas, con las que em puja el fluido seminal que sale por la punta. Las primeras dos o tres contracciones son tan fuertes que, si el pene est fuera de la vagina, el lquido seminal puede proyectarse hasta 61 centmetros. Cuando las contracciones remiten, el pene erecto recupe ra su estado flcido y, en ese m om ento, es imposible que se vuelva a excitar. El lapso de tiempo que se tarda en recuperar la ereccin vara segn el individuo y, notablemente, segn la edad. El perodo de recuperacin ms rpido observado por Masters y Johnson fue en un joven capaz de eyacular tres ve ces en diez m inutos, aunque debemos subrayar que es una ex cepcin. A partir de los treinta, la mayora de los hombres son incapaces de eyacular por segunda vez al cabo de poco rato. Con el tiempo, y la edad, el hombre slo podr eyacular una vez, y deber esperar un da, o ms, hasta el siguiente clmax sexual. En hombres ancianos, la explosiva eyaculacin del jo ven se convierte en poco ms que una infiltracin seminal. Ello est relacionado con el hecho de que los niveles de testosterona de un hom bre de setenta y cinco aos descienden a la m itad de los de uno de veinticinco. Adems, entre el 70 y el 80 por ciento de los hombres de setenta aos son incapaces de tener una ereccin completa. En trminos evolutivos, tiene

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sentido porque, a esa edad tan avanzada, tan cerca de la m uer te y la senilidad, no estn en condiciones ptimas para cuidar de la cra que podran engendrar. En el m undo de los deportes y del atletismo existe una creencia generalizada en que la eyaculacin de esperma de bilita de algn m odo las condiciones fsicas de un hom bre, y que debe evitarlo cuando va a competir. Son muchos los entrenadores que instan a la abstinencia sexual antes de un acontecimiento deportivo im portante, pero Masters y John son, en su prolijo estudio de la sexualidad hum ana, afirman tajantem ente que no existen pruebas fisiolgicas que apoyen dicha teora. Si funciona, debe de ser porque los hombres es tn tan contrariados que aum enta su deseo de derrotar a los adversarios. Recientes descubrimientos de investigadores norteam eri canos han sugerido que hay algo especial en el fluido seminal en el que flota el esperma activo. Adems de ser el lquido que contribuye a que el esperma llegue a su destino, afirman que tie ne un impacto qumico directo en el cuerpo de la mujer. Cuan do estudiaron a mujeres jvenes sexualmente activas, se encon traron con que aquellas cuyos compaeros sexuales no se ponan condn obtenan un beneficio desconocido hasta el m om en to. Al parecer, el semen en sus vaginas influenciaba de alguna manera en su estado de nimo, hacindolas ms felices que aquellas cuyos compaeros usaban siempre condn. La controvertida conclusin fue que las hormonas esti mulantes del estado de nimo contenidas en el semen se ab sorben a travs de las paredes vaginales. Ciertamente, es posible y tendra mucho sentido en trminos evolutivos, generando una sensacin de bienestar a partir de la satisfaccin de las ac tividades potencialmente reproductivas, lo que incrementara el placer de procrear. No obstante, hay algo errneo en esta conclusin porque las mujeres en dicho estudio eran perfecta

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mente conscientes de si sus compaeros llevaban preservativo o no. Tambin podra ser que las que practicaban sexo con proteccin estuvieran inconscientemente tristes ante la pers pectiva de que no hubiera posibilidad de procreacin. Y eso no significa que codiciaran secretamente quedarse embara zadas sino que, en un nivel ms profundo, estaban respon diendo con menos intensidad al sexo recreativo que al sexo procreativo. El estudio mencionado plantea una cuestin interesante: se excita ms la pareja que practica el sexo seguro con pasti llas anticonceptivas que la que recurre al uso de preservativos? Est claro que en ambos casos saben que practican el sexo con fines recreativos, pero en el caso de la pldora no hay una evi dencia directa del hecho. No notan la pldora en la misma medida en que sienten fsicamente la presencia de un condn y ello tal vez implique que, psicolgicamente, el sexo con an ticonceptivos orales sea ms satisfactorio. Las actitudes culturales respecto del pene han cambiado mucho. En general, en Occidente se ha ocultado el pene y lo corts es no mencionar siquiera su existencia. No obstante, hubo una extraordinaria excepcin a dicha regla: un modesto revestimiento de los genitales masculinos que empez a utili zarse en el siglo xiv. La moda masculina haba cambiado tanto que, dado que el jubn se llevaba ms corto, se consider ne cesario cubrir la entrepierna con una bolsita especial que evita ra la exposicin accidental de las vergenzas de los seores, que en castellano se puede llamar bragueta o portauela. Sin embargo, a partir de su funcin original se fue ha ciendo cada vez ms prom inente y ms conspicuo hasta que, lejos de tratarse de un modesto revestimiento, se convirti en un reclamo descarado del rgano sexual masculino. Acolcha dos, decorados y ornamentados con incrustaciones de joyera, de formas caprichosas, se asomaban por la entrepierna de los

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hombres vestidos a la ltim a como la proa de una nave orgullosa. Incluso haba armaduras que incorporaban portauelas o braguetas cuidadosamente esculpidas. C on el tiempo, tom forma de media luna y se erigi en vertical, creando la sensa cin de revestimiento protector de una ereccin permanente. El escritor satrico francs del siglo xvi Franois Rabelais ridiculiz la forma extrema de la bragueta, y describi una en los siguientes trminos:
Y la forma de aqulla [la bragueta] era como un arbotante, y atbase gozosamente a dos hebillas de oro prendidas a dos broches de esmalte, cada uno de los cuales llevaba engastada una gran esmeralda del grosor de una naranja. Pues [...] tiene la esmeralda virtudes erectivas y confortativas del miembro natural. La abertura de la bragueta era de una toesa de largo, con cortes como las calzas y abombamiento de damasco azul como ellas. [Franois Rabelais, Gargantua, Alianza Editorial, Madrid, 1992, traduccin de Camilo Flores Varela.]

N o obstante, para algunos hombres esa prenda tan gran de no tena funcin ertica alguna. Los miembros de la no bleza que sufran de sfilis la empleaban en tanto que revesti m iento protector del vendaje mdico que cubra su zona genital. Para ellos, era una suerte poder disimular su triste y dolorosa condicin y darle la apariencia de una afirmacin di soluta de la moda flica. N i que decir tiene que la Iglesia se mostr horrorizada ante esa prenda pecaminosa pero no pudo detener su ex pansin hasta que, como ocurre con todos los estilos del ves tir, pas de moda. O curri durante el siglo xvi y bajo el reina do de Isabel I. Estamos en tiempos de Isabel II y no se ha

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recuperado como complemento del vestir. En nuestros das, slo aparece como ornam entacin del vestuario extico de al gunas de las estrellas del pop ms excntricas, o en los trajes de las pelculas de ciencia ficcin. En la dcada de los setenta hubo un intento abortado de recuperar la portauela como complemento estndar del ves tir masculino, pero incluso para los jvenes rebeldes de la po ca se trataba de una pieza demasiado explcita. En 1975, Eldridge Cleaver, un lder estadounidense de la lucha por los derechos civiles y miembro del partido de los Panteras N e gras, intent introducir una lnea de pantalones masculinos muy ajustados que incluan lo que l dio en llamar la manga cleaver. Se trataba, bsicamente, de un gran calcetn que col gaba de la parte delantera de los pantalones, albergando el pene y perm itiendo que se moviera libremente y cambiara de tamao. Curiosamente, Cleaver afirmaba que este nuevo di seo de moda iba a revolucionar la actitud sexual de tal modo que provocara la desaparicin de delitos tales como la viola cin. Tambin abolira [...] el delito del exhibicionismo y lo sustituira por la exhibicin decente. A pesar de la campaa de Cleaver, ningn hombre vesti do norm alm ente se atrevera a incorporar semejante prenda en su atuendo, pese a que no cabe descartar que, si nuestra ac titud cada vez ms liberal respecto de la exhibicin sexual ex plcita sigue en aum ento y los diseadores de moda se quedan sin ideas, se recupere. Si echamos la vista atrs y nos remitimos a las civilizacio nes antiguas, tambin ha habido momentos en los que el pene ha sido celebrado bastante ms abiertamente que hoy en da. Los antiguos griegos, por ejemplo, consideraban que el pre pucio era especialmente hermoso y contemplaban con culturizado desprecio a sus vecinos, fenicios, egipcios, etopes y sirios, que practicaban la circuncisin. Los griegos rechazaban

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los argumentos religiosos en que se basaban los sangrientos rituales de reduccin del pene, que es como ellos lo llama ban, e incluso intentaron convencer a los fenicios para que abandonaran sus mutilaciones genitales. La obsesin griega por el prepucio era tal que incluso te nan nombres especiales para sus distintas partes. La seccin que cubre el glande se llamaba posthey la parte ahusada que se extiende ms all del glande, y term ina en el orificio de la punta, se llamaba akroposthion. Al parecer, la parte que des pertaba ms inters era la terminacin, y cuanto ms larga era, ms les gustaba. D urante los ejercicios gimnsticos, y cuando competan en los Juegos Olmpicos, los atletas griegos estaban completa mente desnudos. (Se prohiba la asistencia a las mujeres.) Los griegos no tenan ningn problema con la exhibicin de los genitales masculinos, con una excepcin. D urante los force jeos de la lucha, o en el curso de otras actividades enrgicas y muy movidas, exista el riesgo de que se viera el glande si se re tiraba accidentalmente la piel del prepucio. Dado que la emergencia sbita del glande estaba asociada con la ereccin, y por lo tanto con la actividad sexual, y como pretendan in sistir en la naturaleza no sexual de su atletismo, tom aron me didas para impedir que se viera el glande. Lo lograron atando estrechamente la punta del prepucio con un cordn, lo que imposibilitaba que se asomara el glande. Incluso haba un nom bre para dicho cordn. Se llamaba kynodesme, que signi fica literalmente correa de perro. Se trataba de una estrecha tira de cuero anudada alrededor del akroposthion que se rema taba con un lazo o se ataba alrededor de la cintura. En las imgenes de algunas vasijas griegas se puede ob servar este cordn del prepucio, y se conserva un dibujo de un atleta que se lo est anudando, preparndose para com pe tir. Algunos autores griegos dejaron claro que llevar la correa

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responda bsicamente al deseo del atleta de m antener su dig nidad estando desnudo, como signo de modestia, ms que a modo de proteccin de sus genitales. O tros sealaban que el uso prolongado de la correa alargaba el prepucio y, por lo tanto, mejoraba el placer esttico segn los cnones de los griegos. Los hombres de otras culturas tambin han vestido o de corado sus penes de muchas maneras, algunas benvolas y otras ms brutales. En Nueva Guinea, los feroces miembros de las tribus tradicionales siguen exhibiendo sus extraordina rias calabazas para el pene, una antigua costumbre por la que van completamente desnudos excepto una caperuza hecha de una larga calabaza de color amarillo dorado. La forma de la calabaza u horim recuerda una zanahoria muy alargada, que se estrecha ligeramente hacia la punta. Consiguen que adquiera dicha forma sujetndole un peso en un extremo mientras crece, lo que la va alargando. Cuando la llevan, cubre y oculta totalm ente el pene, que va insertado en la base. Los testculos, sin embargo, cuelgan sueltos sobre la caperuza. A veces es recta, y a veces se encorva hacia arriba y se sostiene con la ayuda de un cordel, el bilum, que se ata a la cintura. El ngulo ms corriente de la caperuza es de 45 gra dos sobre la horizontal, por lo que adquiere la forma de un falo erecto. A ojos de los occidentales puede parecer una cos tumbre obscena, pero para los habitantes de Nueva Guinea supone un motivo de orgullo y exhibicin digna del estatus de hombre adulto. Por ello, y para que destaquen ms si cabe, al gunas calabazas estn decoradas con conchas y borlitas. Los hombres de estatus ms elevado en la tribu poseen una colec cin de calabazas y las utilizan nicamente en las ceremonias o las ocasiones especiales. El gobierno actual de Nueva Guinea ha intentado, intil mente, prohibir esa forma tan inslita de atavo local. De mo-

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m ent, slo han conseguido prohibir que se lleve en los edifi cios gubernamentales. La decoracin tradicional del pene de los dayaks de Bor neo implicaba un asunto bastante ms doloroso, consistente en practicar un agujero de izquierda a derecha a travs del glande, en el que se coloca un hueso pulido en las ocasiones festivas. Para diario, llevan una pieza de m adera o una plu ma. En fechas ms recientes, se dice que emplean una varilla de cobre, plata u oro, con un pequeo guijarro o una bolita de metal en uno de los extremos. La varilla es de unos 2 m i lm etros de dim etro y unos 4 centm etros de largo y, una vez se ha insertado, se cuelga una bolita del otro extremo. Ello hace que lleven dos esferas sobresaliendo del glande. N orm alm ente quedan cubiertas con el prepucio pero, d u rante la ereccin, se asoman y se dice que, para las mujeres dayaks, ser penetradas por un pene sin estos insertos es como comer sin sal. En el famoso tratado snscrito sobre el amor sexual, el Kamasutra, se menciona la decoracin del pene, pero la vari lla es vertical, no horizontal. Eso deba de mejorar sus pres taciones como mecanismo de excitacin, dado que la esfera superior rozaba la pared superior de la vagina, donde se halla la zona ergena del punto G. En Java, los miembros de las tribus modificaban sus pe nes de un modo ligeramente distinto, pero tambin calculado para atraer a sus mujeres. Realizando unas incisiones cortas en el glande, insertaban pequeos guijarros y piedras bajo la piel. Cuando los cortes sanaban, y las piedras quedaban fijas bajo la piel, la punta del pene presentaba bultos y protuberancias que, al parecer, proporcionaban mayor placer sexual a las m u jeres de la tribu. Algunos de los preservativos que se fabrican en la actualidad tienen el mismo efecto, aunque sin necesidad de someterse a una ciruga tan dolorosa.

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Si estas mejoras del pene parecen extremas, palidecen comparadas con el rito de mutilacin del pene que hallamos entre algunas tribus, especialmente las de aborgenes austra lianos. Practicaban una ciruga llamada subincisin, consis tente en circuncidar el pene del chico cuando llegaba a la pu bertad y, ms tarde, dividirlo prcticamente por la mitad. En el momento de la circuncisin, los miembros ms ancia nos de la tribu sujetaban al chico, de unos trece aos, y silencia ban sus gritos, en ocasiones dndole a morder un boomerang. O tro sujetaba el prepucio, retorcindolo y retirndolo, y otro le aplicaba dos o tres cortes con una pieza afilada de cristal volcnico. El resto de los miembros de la tribu contemplaban detenidam ente la operacin, y estaban obligados a matar a los circuncidadores que no realizaran bien su tarea. Al cabo de unos cuatro aos, el joven circuncidado se so meta a la operacin, bastante ms seria, de la subincisin. Para ese fin, el hombre del cuchillo tajaba la parte inferior del pene en dos, a lo largo, casi hasta su base, dejando la uretra al aire. Se impeda que la herida se cerrara, por lo que el pene quedaba, como alguien dijo elegantemente, como un aren que ahumado. Abierto as, el pene extendido era mucho ms ancho, y se dice que aum entaba el placer de las mujeres. Para los hombres supona que, en algunos casos, deban orinar sen tados igual que las mujeres porque el chorro de lquido sala hacia abajo, desde la base del pene, y no de la punta. Algunos hombres llevaban consigo unos tubos agujereados que mejo raban su puntera y les ahorraban dicho oprobio, mientras que otros deban presionar el escroto contra la parte inferior del pene para dirigir el chorro hacia el frente, como suelen ha cer los hombres. Con ello tambin se malograba el eficiente mecanismo de la insercin del esperma, aunque la supervi vencia de las tribus aborgenes prueba claramente que algunos lograron procrear a pesar de todo.

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La importancia social de este rito de paso era enorme. Si el joven no se someta a l, no se le perm ita unirse al grupo de mayores que acompaaban a su padre, y se le negaba el per miso para asistir a las ceremonias religiosas. Ms im portante an, oficialmente no poda tom ar mujer, y bsicamente se convertan en marginados sociales. Todo su futuro en la tribu dependa del estrafalario rito de la mutilacin del pene. Cabe preguntarse cmo se origin la singular idea de de jarse partir el pene en dos para obtener un estatus ms eleva do en la comunidad. Se ha sugerido que el pene seccionado se parece ms a una vulva, y el sangrado a una pseudomenstruacin, aunque parece una conclusin un tanto aventurada. Tambin se ha querido interpretar la subincisin como un intento de los aborgenes por imitar el pene bfido de los canguros. Si es as, la imitacin no es m uy buena. El pene del canguro slo est ahorquillado en la punta, y la operacin de subincisin no crea esa forma. Abre el pene y lo aplana en dos mitades, no divide la punta en dos. Una explicacin ms plausible es que la operacin tenga un origen mitolgico. Segn la leyenda aborigen, un hombrelagarto leg el rito a sus ancestros en sueos. Si los lagartos te nan un significado especial para los primeros aborgenes, es razonable que se fijaran en los machos de dichos reptiles que, cuando se aparean, extienden lo que parece ser un doble pene. El rgano copular de los lagartos est compuesto por un par de hemipenes, y puede m uy bien ser que la primera vez que un ser hum ano se abri el pene fuera en un intento de im itar les. Si se consideraba que el mtico hombre-lagarto posea po deres especiales, pudo llegar a suponerse que copiar su con ducta durante el apareo transmitira dichos poderes a los miembros masculinos de la tribu. La circuncisin egipcia, una forma mucho ms extendida de mutilacin del pene, parece tener tambin un origen rep

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til, aunque por casualidad. Se considera que surge de la obse sin de los antiguos egipcios con la inm ortalidad. Se ha aven turado que, cuando observaban cmo las serpientes m udaban la piel, pensaban que estaban renaciendo. El cuerpo viejo se quedaba, reseco y ajado, en el suelo, y la serpiente emerga con un nuevo cuerpo terso y reluciente. Si desembarazarse de una capa de piel le proporcionaba la inm ortalidad a la ser piente, el hombre, al desembarazarse de una parte de la piel, tambin podra llegar a ser inmortal. Y, dado que el pene y las serpientes tienen una forma parecida, y de la punta del m iem bro masculino colgaba un pellejo, pareca obvio cmo haba que proceder. Eliminar la piel y, como la serpiente, renacer. Se requera paciencia, sin embargo, ya que el renacimiento h u mano tena que esperar al m om ento de la muerte, por lo que tendra lugar en el ms all. Los primeros egipcios, la lite del m undo antiguo, fue ron imitados rpidam ente por las culturas de O riente Medio y, al cabo de poco tiem po, los jvenes de la zona estuvieron dispuestos a pagar un doloroso precio a cambio de com pa rarse con los egipcios. Pronto se olvidaron de la adoracin de las serpientes y la nica razn que se adujo entonces era que Dios prefera los penes circuncidados, aunque nunca ha que dado claro por qu el Divino tom aba partido por esta pecu liar form a de m altrato infantil. Se estableci de tal manera como prctica religiosa aceptada que, a pesar de su extrava gancia, logr sobrevivir durante siglos, y se sigue practicando en nuestros das. Se considera que unos quince millones de muchachos se someten anualm ente a la circuncisin, por lo que es la ciruga ms com n y ms rentable que conoce el hombre. C on los progresos educativos del m undo desarrollado, la gente ha empezado a cuestionar recientemente la relevancia de esta forma santificada de escultura sexual y los circuncida-

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dores empiezan a temer que su antiguo rito sucumba al au mento del sentido com n objetivo. Defienden su postura aduciendo excusas ms modernas para sus delicadas am puta ciones, e insisten en las ventajas mdicas de los hombres cir cuncidados. Se realizaron varios estudios mdicos en busca de sus hipotticas ventajas y, ante esa nueva campaa, se anim a los ms reticentes a seguir sometiendo a sus hijos a la m utila cin genital. Los argumentos a favor y en contra de la circuncisin masculina han sido objeto de controversias muy furibundas, y no se ha conseguido ofrecer una perspectiva equilibrada al res pecto. Los que estn en contra insisten en que los defensores de las ventajas mdicas aportan pruebas espurias y claramente partidistas. Sealan que a la medicina moderna no se le h u biera ocurrido jams un procedimiento como ste si no estu viera vinculado a una prctica religiosa. Se trata del nico caso de eliminacin quirrgica de un tejido natural y perfectamente sano del cuerpo hum ano. Si la evolucin lo puso ah, por qu quitarlo? Si, siendo adultos, alguien tiene motivos para de searlo, que lo haga. Las mutilaciones corporales con fines es tticos son de lo ms comunes. Pero imponrselas a un beb o un adolescente sano es inexcusable. A lo largo de las dcadas de los ochenta y los noventa se fundaron varias organizaciones que se oponan a la circunci sin. D enunciaban que la prctica mdica se haba dejado co rrom per por la codicia y las presiones religiosas, y pretendan cambiar la situacin. Entre otras cosas, afirmaban que la costumbre de la cir cuncisin equivale a la mutilacin genital, y que no tiene bene ficios higinicos ni a corto ni a largo plazo. En realidad, tiene efectos psicolgicos negativos de leves a graves, y les inflige un dolor severo y un gran terror a los nios y los muchachos, mar cando sus mentes con un recuerdo violento. Los efectos a largo

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plazo del procedimiento incluyen el suicidio y la depresin, y algunos terapeutas aducen que los hombres sin prepucio sien ten una prdida, reviven la violencia y no se sienten enteros con un pene menguado. Tambin defienden que la prdida del tejido ertico del prepucio disminuye el placer sexual. Se ha dicho que la circuncisin aum enta el riesgo de in feccin por estafilococos en los nios recin nacidos. El esta filococo ha alcanzado proporciones epidmicas y se ha con vertido en un problema mundial. Eliminando la nica parte movible del pene, am putando el prepucio, se dice que se in crementa la friccin durante la copulacin, produciendo pe queos desgarros del tejido y, por lo tanto, aum entando el riesgo de infeccin por V IH . En Estados Unidos el ndice de circuncidados es elevado, as como el riesgo de infeccin por V IH . Escandinavia, en cambio, tiene poca poblacin circun cidada y pocos infectados por VIH. Los grupos de presin contrarios a la circuncisin afir man que, pese al intento de probar las ventajas mdicas de la circuncisin masculina que incluyen m enor riesgo de in feccin de vejiga, cncer de pene o cncer de crvix en las m u jeres , lo nico que ha quedado establecido es que son esca sas, si no inexistentes. Desde el punto de vista de un mdico, la circuncisin de un nio viola el derecho legal del paciente a su integridad fsica, y viola asimismo la Convencin Europea de Derechos Humanos. Finalmente, se han criticado los m o tivos por los que algunos mdicos abogan por la circuncisin de los nios y se ha denunciado su ambicin monetaria, en primer lugar, y tambin su deseo de vengarse del dolor que les infligieron al circuncidarles a ellos. Los opositores ms extremos a la circuncisin fundaron una organizacin llamada U N C IR C y publicaron un libro con el sorprendente ttulo de The Joy ofUncircumcizing (El re gocijo de los no circuncidados). Partan de la idea de que, si

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algunas poblaciones tribales pueden estirarse los lbulos de las orejas tironeando prolongadamente de ellos, tambin debera poder hacerse lo mismo con un pene circuncidado. Defen dan que debera ser posible, de varias maneras, recuperar la gloriosa forma original del prepucio. Sealaban que la piel del pene acostumbra a ser inusitadamente elstica y que, colgn dole pesos o estirndola para abajo o, si falla todo lo dems, mediante la reconstruccin quirrgica del mismo , el pene debera recuperar su estado original. Si los hombres estn dispuestos a someterse a medidas tan extraordinarias, entonces est claro que, al menos para al gunos, la circuncisin constituye una pesadilla con la que hay que acabar de una vez por todas en el futuro. Los grupos de presin a favor de la circuncisin insisten en las ventajas mdicas de la misma y niegan que exista evi dencia alguna de daos psicolgicos o prdida de placer se xual posteriores. Es evidente que estos dos puntos de vista se contradicen en tres aspectos clave: psicolgico, sexual y mdico. Sus con clusiones, basadas en ambos casos en investigaciones mdicas exhaustivas, se oponen frontalmente. Obviamente, hay pode rosos factores emocionales en juego, por lo que habr que es perar todava un tiempo antes de que se llegue a una conclu sin final, objetiva, al respecto.

Adems de la subincisin y la circuncisin, existen otras dos formas de mutilacin genital que merecen comentario. Una, la incisin, es la menos daina forma de ciruga, y la otra, la intervencin por la que se arranca la piel del pene, la ms agresiva. La incisin es una forma moderada de circuncisin, por la que se realiza un solo corte en el prepucio, para exponer

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parte del glande, pero sin extirpar piel. Entre algunos pueblos del este de Africa, y en algunas islas de Asia y Oceana, se ha observado dicha costumbre. Probablemente surgi como for ma simblica de circuncisin, que perm ita someterse al rito de paso con un m nim o de dao quirrgico. La forma ms severa de mutilacin del pene, que otrora se practicaba en algunos lugares de Arabia, era la brutal prc tica por la que se arrancaba la piel de todo el fuste del pene. Slo los jvenes capaces de soportar esta forma extrema de tortura genital sin gritar pasaban a ser considerados adultos respetables. En algunas tribus africanas, antes de la existencia de los preservativos modernos, se realizaba una pequea modifica cin en los hombres que les permita disfrutar de la copula cin sin riesgo de procrear. Consista sencillamente en practicar un pequeo agujero en el tubo uretral, o en la base d e l__ ) pene jun to al escroto. Eso les perm ita eyacular por la base del pene, y no por la punta, de modo que el esperma no entrara en la vagina. Si deseaban procrear, se tapaban el a g u je ro ^ J con un dedo en el m om ento de la eyaculacin. Controlaban, * . . la orina de la misma manera. * Resulta imposible pasar por alto la modalidad m odernaf'"' de modificacin del pene con fines decorativos: el piercin$ genital. Justo cuando buena parte de la opinin pblica ha empezado a mostrarse contraria a las antiguas formas de m u- J tilacin del pene, como la circuncisin, ha aparecido unfttfY moda a contracorriente consistente en esa forma de decoracin del pene. No hay nada tribal, religioso ni mstico en las incisiones modernas del piercing. Se las practican por puro placer, tctil durante el sexo o visual en los preliminares. Para citar a un profesional del piercing: Obtienen placer de las sensaciones suplementarias que les proporcionan los piercings o las joyas

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que llevan en sus cuerpos. Adems, para algunas personas, el placer visual es tan excitante como el sensorial. Los piercings son exticos y erticos. Existe un motivo fsico concreto para aum entar la sensibilidad de las zonas a las que se les practica el piercing. Las piezas que se llevan en los piercings se ponen en contacto con terminaciones nerviosas a las que normalm ente no se tiene acceso ni se estimulan. A los que consideran que las mutilaciones decorativas son horrendas les sorprender saber que, en la actualidad, existen nada menos que ocho estilos distintos de joyera para el pene para satisfacer los gustos de gente dispuesta a m uti larse para llevarlos. El ms tradicional es el prncipe Alberto. Lo llevaba el marido de la reina Victoria y, originalmente, consista en un anillo inserto en el pene con el que se sujeta ba ste al muslo para evitar que sucediera algo inconveniente con el perfil de los ajustados pantalones de la poca. El dic tador italiano Benito Mussolini tam bin llevaba un prncipe Alberto y le practicaban un agujero en el bolsillo de los pan talones para que pudiera toquetearlo y jugar con l en m o mentos de estrs. El prncipe Alberto no invent el piercing. Se conoca ya como una costumbre alemana entre los luchadores, que lo utilizaban para m antener el pene bien sujeto y protegido en la entrepierna, y evitar heridas con la espada. Fue el primer esti lo de decoracin del pene cuando se inici la era m oderna del piercing en las partes ntimas a finales del siglo xx. Se practica un agujero en la parte inferior del pene, junto a la punta, don de no hallamos ms que una delgada membrana, puesto que el tubo uretral pasa m uy cerca de la piel inferior del fuste del miembro. Se inserta entonces un anillo de metal a travs de la abertura natural de la uretra y se desliza a travs de ella. Pue de hacerse tanto en hombres circuncidados como no circun cidados, y tarda unas cuatro semanas en curarse. Estos anillos

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modernos se llevan con pantalones sueltos y normalmente no van atados al muslo como los del siglo xix. El piercing delfn es similar pero se coloca ms abajo en el tronco del pene, 1,6 centmetros por debajo del agujero del prncipe Alberto. Se inserta una barrita metlica de forma curva por el agujero del prncipe Alberto y se saca a travs del nuevo agujero. Se rematan luego los extremos con una pequea bolita metlica en cada uno. El resultado es una barrita curva dentro de la uretra, y dos bolitas metlicas en la parte inferior del pene. El ^zmvwgAmpallang recibe su nom bre de la barrita ho rizontal que se les inserta a los muchachos dayaks (Borneo) en la punta del pene cuando llegan a la pubertad. La versin m o derna se coloca del mismo modo: un agujero practicado en horizontal a travs de la cabeza del pene con una barrita me tlica y una bolita o pesa en cada uno de los extremos. C on eso se crea lo que se ha dado en llamar el aspecto de los ojos de la bestia. Este piercing, mucho ms agresivo, tarda varios meses en sanar del todo. El piercing Apadravya es parecido, pero en sentido verti cal, no horizontal. Recibe el nombre de su primera mencin, en el Kamasutra. El piercing frenum pasa a travs de la superficie del tejido en la parte inferior del pene, junto a la base. Algunos hombres llevan ms de un piercing frenum a lo largo de la parte inferior del pene, conocidos popularmente como topes reductores de velocidad. El piercing lorum es como un frenum ms bajo que se practica a travs del tejido que une la base del pene al escroto. El piercing dydoe pasa a travs de la corona del glande. Se suele insertar por pares y en hombres que tienen una corona bien definida. Finalmente, existe el piercing^b'ico, que se practica en el punto en que la regin plvica frontal se encuentra con la base

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del pene, en la parte superior del mismo. Se dice que propor ciona mayor placer sexual durante la llamada posicin del m i sionero. Slo cabe esperar que a estos hombres modernos que si guen la moda del piercing no les caiga un rayo. Finalmente, se dice que un stripper ingls llamado Frankie Jakeman se asegur el pene por valor de 1,6 millones de dlares, por lo que cabe imaginar el goce de sus compaeras de cama. Aunque no hay duda de que dicho rgano tiene un papel decisivo en el tipo de representaciones teatrales a las que l se dedica, lo que no est claro es qu tipo de desgracia cree l que pueda ocurrirle. Tal vez tiene presente el famoso caso de John Wayne Bobbitt, un norteamericano cuya esposa Lorena le cort el pene con un cuchillo de cocina mientras l dorma. Lorena declar que estaba enfadada porque l no le proporcionaba orgasmos. Despus de cercenarle ese apndice tan ofensivo, ella se fue a dar una vuelta en coche y arroj el miembro por la ventanilla. Tras una exhaustiva bsqueda, la polica lo en contr y pudieron reimplantrselo quirrgicamente a la vcti ma. Para pagarse dicha operacin, Bobbitt apareci en varias pelculas pornogrficas, incluida una titulada Frankenpenis. Posteriormente, trabaj en un burdel de Nevada, y como sa cerdote oficiante en Las Vegas. Al parecer, su pene funciona correctamente porque se ha casado dos veces ms. En el caso de Bobbitt, obviamente, el que le implantaron era su propio pene, pero en China hallamos una ancdota ms dramtica en que a alguien se le trasplant un pene que no le perteneca. Un desafortunado individuo, con el pene seccio nado debido a un extrao accidente, se someti al primer trasplante de pene del m undo. Los cirujanos del Hospital Ge neral de Guangzhou, en China, realizaron una meticulosa microciruga, que dur quince horas, para injertarle el pene de

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un donante. La operacin fue un xito. El cuerpo del hombre no rechaz el trasplante de pene aunque, desgraciadamente, lo rechaz su mujer, quien no pudo establecer relaciones nti mas con el rgano sexual de un extrao. Con gran pesar, los cirujanos tuvieron que resignarse entonces a amputarle el miembro, por lo que su sorprendente proeza mdica se qued en agua de borrajas.

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Los testculos

Los sabios han ponderado largamente la ubicacin exacta del alma inmortal. Est en el cerebro? Est en el corazn? No, la respuesta es que est en los testculos, porque es ah donde el hom bre fabrica su esperma y en ese esperma lleva su nica autntica esperanza de inm ortalidad, la inmortalidad gentica a travs de su descendencia. Dado que los testculos son una parte tan vital del cuer po del hombre, cabe preguntarse por qu estn en una posi cin tan difcil. Parece que la evolucin se hubiera mostrado poco cuidadosa al perm itir que cuelguen fuera del cuerpo, en tre los muslos. Expuestos como estn, es fcil daarlos seria m ente con un golpe fuerte entre las piernas. Los cazadores primitivos, cuando forcejeaban con una presa herida que se debata, debieron de ser de lo ms vulnerables. Asimismo, los deportistas modernos son perfectamente conscientes del do lor que se siente cuando les golpean esa zona. Menos dramtico, aunque igual de molesto, es el hecho de que cuando un hom bre desnudo corre, nota la incom odi dad de los testculos chocando contra el interior de sus m us los. Este aparente error del diseo del cuerpo del hom bre pro bablemente provoc la invencin de la primera prenda de vestir hum ana, el equivalente primitivo del suspensorio. Sin

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embargo, sujetar as el aparato reproductor externo del hom bre com porta un nuevo problema: la irritacin de la piel del escroto, pues el roce de la prenda causa escoceduras y llagas. No hay forma de evitarlo: los testculos internos que ha llamos en otros animales hubieran sido ms seguros y ms c modos para el nuevo macho hum ano bpedo en proceso de evolucin. As, la pregunta obvia es: por qu tienen los hom bres los genitales externos? La respuesta tradicional, que se ha aducido durante aos, es que tenerlos fuera del abdomen los mantiene ligeramente ms frescos, y este leve descenso de la tem peratura favorece la produccin de esperma. Se han realizado muchas investiga ciones con el fin de corroborar esta teora. Una autoridad en el tema afirma que la temperatura ideal para la produccin de esperma es de 3 grados menos que la tem peratura corporal normal. O tra afirma haber demostrado que diez m inutos de sauna durante diez das seguidos dismi nuye la produccin de esperma a un dramtico 50 por ciento al cabo de diez semanas. Otras actividades o hbitos que aum entan la tem peratu ra de los testculos de m odo perjudicial incluyen trabajar con un ordenador porttil sobre el regazo, las largas horas de con duccin de los camioneros, dorm ir en una cama de agua ca liente, el ejercicio intenso o llevar ropa interior o pantalones demasiado ajustados. No son sugerencias aventuradas al azar sino el resultado de detallados estudios. El ejemplo del ordenador, por ejem plo, est basado en una investigacin a partir de veintinueve jvenes a los que les pidieron que estuvieran unas horas sen tados trabajando con los ordenadores porttiles sobre los muslos. Eso provoc un aum ento de la temperatura del escro to de nada menos que 2,8 grados. En otras palabras, eso ca lent los testculos tanto como si estuvieran dentro del cuer

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po hum ano. Slo parte de ese calor proceda del calentamien to del ordenador sobre las piernas. Cuando se les peda a los hombres que se sentaran con los muslos apretados, aun sin or denadores, tambin se daba un significante aumento de tem peratura, nada menos que 2,1 grados. El calentamiento del ordenador no haca ms que aum entar un efecto que se pro duce por simple contacto. En otras palabras, la primera causa de aumento de la tem peratura en los testculos es tenerlos apretados entre los mus los, sea por la postura o por llevar prendas demasiado ajusta das. Cualquier actividad, sea en el trabajo o durante nuestro tiempo de ocio, que implique estar sentado durante mucho rato con las piernas juntas, es susceptible de reducir la pro duccin de esperma. Si, en cambio, los testculos pueden m o verse con libertad, entonces un msculo que controla el nivel a que se sostienen los ajusta a la tem peratura ambiente. C uan do aum enta el calor, el msculo permite que el escroto cuel gue ms abajo y facilita que se ventile. Cuando se enfran, el msculo se contrae y los testculos se elevan hasta una posi cin ms abrigada y clida. De esta manera, los testculos sueltos se mantienen a la tem peratura exacta que contribuye a la produccin eficiente de esperma. El msculo que retrae los testculos de un hom bre cuan do siente fro tam bin reacciona del mismo modo ante el es trs. Esto se debe a que, en tiempos primitivos, un aum ento sbito del estrs estaba asociado con un posible peligro fsico, cuando haba que proteger los testculos de posibles daos. Curiosamente, el otro m om ento en que se contrae el msculo y los testculos se elevan hacia el cuerpo del hombre es justo antes de eyacular. La nica explicacin para ello es que, si ambos amantes alcanzan el clmax sexual juntos, pue de que las convulsiones de los miembros sean tan intensas que daen los testculos si estn demasiado expuestos.

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Uno de los problemas a los que se enfrentan los testculos es cmo ajustarse entre los muslos del hombre. N o hay m u cho espacio, especialmente si el hom bre en cuestin tiene unos robustos msculos de atleta. La evolucin resolvi ese problema haciendo que un testculo cuelgue ms que el otro. De ese m odo, se necesita menos espacio. Si colgaran exacta mente a la misma altura, su simetra im pondra la necesidad de ms espacio. En la mayora de los hombres, el testculo izquierdo cuel ga ms que el derecho. Un estudio realizado en 386 hombres revela que el 65 por ciento de los hombres tienen el testculo izquierdo ms bajo, el 22 por ciento tienen el testculo dere cho ms bajo, y el 13 por ciento los tienen iguales. En el Ins tituto para el Estudio del Sexo de Kinsey se llev a cabo un estudio para el que se analiz a 6.544 hombres, y en esta oca sin las cifras eran an ms radicales: el 90 por ciento tenan el testculo izquierdo ms bajo, slo el 5 por ciento tenan el tes tculo derecho ms bajo y otro 5 por ciento los tenan iguales. Nadie parece saber por qu slo el 10 por ciento de los hombres carecen de la caracterstica del testculo izquierdo ms bajo, igual que no se sabe por qu slo el 10 por ciento de los hombres son zurdos, aunque se ha sugerido que ambos grupos estn, de algn m odo, relacionados. N o obstante, si es as, la relacin est ms bien trada por los pelos. La simple idea de que el 90 por ciento de los hombres diestros tengan tambin el testculo izquierdo ms bajo no funciona. La ver dad, m ucho ms sutil, es que la posibilidad de tener el test culo izquierdo ms bajo es ligeramente superior en los dies tros que en los zurdos. N o obstante, la conexin es tan dudosa que, hasta el m om ento, la inclinacin de los testculos en una u otra direccin sigue siendo un misterio. En los hombres que tienen un cuerpo musculoso y unos muslos realmente gruesos, la falta de espacio para sus testculos

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constituye, en ocasiones, un verdadero problema, aunque tie nen soluciones a las que recurrir. O tro de los efectos de los es feroides anabolizantes que acostumbran a tomar para aum en tar espectacularmente el tamao de sus msculos reduce sus testculos a ms o menos la mitad de su tamao normal. As, a medida que empiezan a dilatarse los msculos del culturista, sus testculos empiezan a menguar, por lo que son ms fciles de acomodar. El motivo de dicha ecuacin es que los esteroides imitan los efectos de la testosterona y, dado que los testculos son la principal fuente de esa horm ona masculina, reaccionan como si no fuera necesario continuar producindola. Cuando los culturistas dejan de tom ar esteroides, sus testculos no tar dan en recuperar su tamao normal. Cuando trabajan con eficiencia, los testculos humanos, con forma ovoide y unos 5 centmetros de largo, producen unos doscientos millones de espermatozoides cada veinticua tro horas. Los testculos poseen estrechos conductos y es en su interior donde, en realidad, se producen los espermatozoides. Alrededor de estos conductos se hallan las clulas que produ cen la horm ona masculina llamada testosterona. El esperma tozoide es minsculo; si colocramos unos quinientos en fila, m ediran slo unos 2 centmetros y medio. Una vez produci do, se almacena, listo para una posible eyaculacin. Cuando se alcanza el clmax sexual, se mezclan con el fluido que secre tan las glndulas y se proyectan, a travs de la uretra, hacia la punta del pene. Si, durante los preliminares sexuales, se retrasa delibera dam ente el clmax sexual del hombre durante un largo pero do de tiempo despus de que se ha logrado una ereccin com pleta, los estadios preparatorios del esperma se prolongan de un m odo antinatural hasta el punto de que empiezan a doler los testculos. Un incidente lo bastante habitual como para que, en argot, se conozca con el nombre de testculos azules.

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Si un hom bre no est sexualmente activo, la acumulacin de esperma puede provocar emisiones nocturnas, normal mente llamadas sueos hmedos, en los que el hombre eya cula espontneamente durante el sueo y libera la tensin del esperma almacenado. Si no hay eyaculacin, el esperma que no se utiliza se reabsorbe con el tiempo. N o obstante, eso no contribuye a que su sistema reproductivo funcione mejor, pues se ha comprobado que la eyaculacin habitual mejora la produccin de esperma. De lo que se sigue que si un hombre est inactivo temporalmente, la masturbacin le ayudar a mantener su sistema en buena forma. Existe una gran variacin en el nm ero de espermatozoi des liberados con cada eyaculacin, nada menos que de dos millones a doscientos millones. Se suele cifrar en sesenta m i llones el m nim o requerido para una fertilizacin adecuada, aunque slo uno entrar realmente en el vulo femenino y lo fertilizar. Se requiere un nm ero mayor para crear el cultivo qumico ptim o que transporte el espermatozoide victorioso en su largo itinerario. Son tantos los estudios que han probado, ms all de toda duda, que la produccin de esperma es mucho ms efi ciente cuando la tem peratura de los testculos es ligeramente menor, que se ha dado por sentado que ello responde a la pre gunta de por qu los testculos estn colocados en una posi cin tan vulnerable, fuera del cuerpo del hombre. Evidente mente, estn en riesgo porque eso les hace ms eficientes. Todos los libros de texto se han hecho eco de esa idea, hasta el punto de que se ha incorporado al saber popular. Desgracia damente, no se ajusta a los hechos evolutivos. Y, en tanto que explicacin, cabe sealarle dos defectos. El primero es que, en los climas muy clidos, como los del frica tropical, donde evolucionaron nuestros antiguos ancestros, la tem peratura del aire suele ser tan elevada que te

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ner los genitales externos no hubiera resultado de gran ayuda. Efectivamente, en algunas de las zonas ms clidas del globo, donde el termmetro puede elevarse hasta los 58 grados, los testculos externos pasan ms calor que si estuvieran cmoda m ente albergados en el interior del cuerpo humano. En se gundo lugar, cuando se examinan otras especies mamferas re sulta que, aunque algunos s tienen el escroto con los genitales externos, otros muchos no. Si tantas especies pueden procrear con xito en climas ca lientes, o poseyendo los genitales internos, entonces debe de existir otra ventaja por la que la evolucin los puso en riesgo en el m undo exterior. Hasta el m om ento, la nica sugerencia que se ha propuesto para ello es la Teora de la Contusin de Michael Chance. La idea se le ocurri cuando ley un infor me sobre las pruebas de orina a las que se someta a los m iem bros de los equipos de remo de Oxford y Cambridge. Com o en tantos acontecimientos deportivos, dichas pruebas se reali zan para detectar la utilizacin de frmacos prohibidos, pero Michael Chance repar en algo muy distinto. El informe afir maba que la orina recogida tras la carrera contena fluido prosttico que no se observaba en las muestras recogidas antes del encuentro. Dicho de otro modo, una de las glndulas internas que se grega el fluido seminal que contiene el esperma goteaba como consecuencia de la intensa presin muscular de la accin de re mar durante la famosa y extenuante competicin de remo. Cada golpe de remo causaba una presin sbita y una sacudi da en el abdomen del remero. A diferencia de la vejiga de la orina, el tracto reproductivo del hombre carece de esfnteres, y la presin continuada en la glndula prosttica que provocan los enrgicos movimientos de un remero provocaban que su contenido se derramara en el tubo uretral, donde lo recoga la orina objeto de las pruebas posteriores a la carrera.

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Gracias a ello Chance entendi que, si el macho hum ano tuviera testculos internos, tam bin estaran sometidos a una presin sbita y enrgica, cuya consecuencia sera una prdi da considerable de esperma. Las actividades cazadoras de los hombres de la tribu debieron de provocar inevitablemente di cha presin cuando el cazador saltaba, brincaba o se debata por reducir a las piezas de mayor tamao. Si sus testculos hu bieran sido internos, la tensin y contraccin continuas de los msculos abdominales hubiera provocado una prdida de es perma y de fluidos seminales. Sin embargo, gracias a los test culos externos, se evita someter al esperma a tantos cambios de presin, por lo que no se desperdicia en vano. En base a ello, todas las especies mamferas, indepen dientem ente de la tem peratura del entorno en el que viven, deben tener los testculos internos si llevan una vida sedenta ria, y externos si se ven sometidos a presiones y sacudidas s bitas. En otras palabras, las especies que trepan, caminan o se internan en madrigueras deben tener los testculos internos y las que saltan, corren o se golpean deben tenerlos externos. Y eso es exactamente lo que descubri cuando estudi una am plia variedad de especies, confirmando dicha idea y relegando el principio del enfriamiento al nivel de una adaptacin se cundaria. Ello nos proporciona dos ejemplos: todos los osos hor migueros y los armadillos llevan un estilo de vida libre de con tusiones y tienen los testculos internos, incluso los que vi ven en los trpicos ms trridos. Todos los animales astados vacas, cabras, antlopes, ciervos y dems se ven obliga dos a soportar im portantes presiones durante las sacudidas, especialmente en la tem porada de celo, cuando se enfrentan a cabezazos en furiosas competiciones de fuerza, pese a lo que tienen testculos externos, tam bin independientem ente de dnde vivan.

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Una de las desafortunadas consecuencias de este desarrollo evolutivo es lo fcil que resulta castrar a un macho humano. La extirpacin de los testculos internos requiere una ciruga espe cial. Si se realiza de un modo inadecuado, puede provocar la muerte. Con los testculos externos se trata, simplemente, de un tijeretazo seco. Com o consecuencia de ello, en el pasado he mos asistido a la aparicin de dos categoras especiales de ma cho humano, los castrados o castran y los eunucos. Los castrati fueron las vctimas del rechazo de la Iglesia catlica romana a que las mujeres cantaran en sus coros en el siglo xvi. A los sacerdotes les gustaban los tonos puros y agu dos de los muchachos en el coro y queran conservar sus dul ces voces cuanto les fuera posible. Lamentablemente, cuando les cambiaba la voz durante la pubertad, perdan esas bellas tonalidades cristalinas. Eliminando de ese modo la fuente de testosterona, se evitaba el desarrollo de las caractersticas mas culinas adultas y los chicos se hacan mayores conservando la voz aguda y pura que tanto les gustaba a los sacerdotes. Ade ms, al crecer en altura, los adultos castrados desarrollaban voces ms potentes, distintas tanto de las de los nios como de los adultos, masculinos o femeninos. Ese era el sonido que embelesaba a los sacerdotes, y por el que estuvieron extirpn doles los testculos a sus cantores durante ms de tres siglos. Lo trgico para esos nios era que slo un 1 por ciento de los castrati eran cantantes de xito en su edad adulta. Aunque, eso s, los que lo lograban tenan una existencia de lujo y ve neracin. Eran como las estrellas del pop de su poca, y des plegaban sus actividades cantoras tanto en las iglesias como en los teatros de pera, donde les trataban como celebridades y les acompaaban squitos ansiosos de colmar todos sus deseos y m ultitudes de seguidores admirados. La Iglesia catlica romana no anul esa forma tan brutal de abuso sexual infantil hasta la poca victoriana. La ltima

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mutilacin se realiz en Italia en 1870, y en 1902 el papa pro hibi la prctica en lo sucesivo. Para entonces todava canta ban algunos de los antiguos castrati y se dice que el ltimo si gui cantando en el coro de una iglesia hasta 1913. Los eunucos, producto de otra tradicin y otras necesida des, tienen una historia m ucho ms larga. Las primeras cons tancias escritas datan de hace ms de cuatro mil aos, en la antigua Sumeria, y se sigue practicando en algunos lugares del mundo. La principal razn para ello ha sido siempre crear a hombres adultos que no puedan disfrutar de la procreacin y, por lo tanto, no supongan ningn desafo para los machos ri vales, dominantes. C uando un tirano lograba el poder suficiente como para reunir un harn de mujeres capaces de procrear, deba enfren tarse al problema de protegerlas y prevenir, a la vez, que otros hombres sexualmente activos tuvieran acceso a ellas. Reque ran los servicios de guardas masculinos y fuertes, pero cmo confiar en ellos? La respuesta, naturalmente, era que no po dan confiar en ellos y la nica solucin consista en hacerles impotentes. Con este fin, se castraba a los muchachos que iban a for mar parte de esa guardia. La compensacin por la prdida ge nital era pasar a ser tan valiosos para sus amos que tenan el trabajo asegurado, adems de un tren de vida inusualmente cmodo y regalado. Su principal tarea consista en cerciorarse de que las mujeres del harn le fueran fieles a su seor, por lo que recibieron el ttulo especial de eunucos, literalmente guardacamas. Segn algunas leyendas, los jvenes que no estaban cas trados se esforzaban por practicar un disimulo consistente en retirar los testculos hacia el interior del abdomen. Cuando lograban hazaa tan notable, podan hacerse pasar por eunu cos y se les perm ita la entrada a los baos pblicos en los das

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reservados a las mujeres protegidas de estatus elevado. Lo que ocurra a continuacin no aparece en los anales, pero es fcil de imaginar. Adems de su funcin como guardas del harn, los eunu cos solan pasar a formar parte del servicio de los gobernantes poderosos y las cortes antiguas. Se confiaba ms en ellos que en el resto del personal masculino porque no tenan ni am bi cin ni lealtades familiares. En la dinasta M ing de la antigua China haba nada menos que 70.000 eunucos sirviendo en el Palacio Imperial. Se consideraba que el papel que desempea ban era tan deseable y la recompensa tan grande que se popu lariz la autocastracin para acceder a ello. Tanto se extendi dicha costumbre que, con el tiempo, la declararon ilegal. Con el paso de los siglos, fue menguando el nmero de eunucos que vivan en el Palacio y, cuando finalmente se puso punto final a la prctica en 1912 casi coincidiendo por casualidad con la prohibicin de los castrati en Italia , haba menos de quinientos. Cuando las autoridades chinas lo prohibieron, los eunu cos siguieron viviendo como pudieron en un m undo que ya no les valoraba. En la dcada de 1960 quedaban treinta, el ltim o muri en 1996 a la avanzada edad de noventa y tres aos. H oy en da, el nico lugar donde puede encontrarse un buen nm ero de eunucos es en la India, donde en la actuali dad viven aproximadamente un milln de ellos. Se les cono ce con el nom bre de hijras y tiene varias fuentes de ingresos. Una de ellas es mendigar agresivamente, es decir, abordan a la gente por la calle amenazndoles con mostrarles las cicatri ces de su am putacin. Ante tal apuro, la gente opta por dar les dinero. Los hijras tam bin se han procurado una funcin social asistiendo a ceremonias sociales especiales tales como los naci

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mientos o las bodas, e insistiendo en bendecir cada acto, lo re quiera la gente o no. Los eunucos, que viven juntos en unos guetos especiales, tienen espas en todas partes que les anun cian todos los nacimientos y bodas y, cuando llega el m om en to, se presentan en las casas, cantan y bailan, y luego piden enormes sumas de dinero a cambio de sus bendiciones. Si no les pagan, las bendiciones se convierten en maldiciones, tem i das por las ms supersticiosas de sus vctimas, que acaban por darles el fruto del sudor de sus frentes a cambio de proteger a sus recin nacidos o a sus matrimonios. El proceso de conversin de un muchacho en hijra es ms radical que aquel al que se someten los dems eunucos, pues to que adems de los testculos, pierden el pene. Anestesian al chico con opio y le atan un cordel alrededor de los genitales. Entonces cercenan el pene y los testculos con un corte seco de un cuchillo afilado. Cuando la cicatriz ha sanado, un gur tom a al muchacho bajo su proteccin, le cuida y se ocupa de su educacin hasta que es adulto. D urante el resto de su vida, le darn nom bre de mujer y se referirn a l como ella. Y l/ella probablemente ganar un em olum ento especial como prostituta al servicio de los homosexuales o de heterosexuales que no pueden pagarse una mujer. Dichos eunucos m odernos se refieren a s mismos como el tercer gnero en la India, aunque al extranjero le resulte complicado comprender por qu habra de someterse un hom bre o un chico a una m utilacin como sa para formar par te de ese grupo. Al parecer, la respuesta est en su estrategia consistente en la superioridad numrica. La mayora de ellos nacen con tendencias homosexuales y se sienten condenados por la sociedad. Incapaces de enfrentarse a la perspectiva de una boda y de fundar una familia, slo les quedan dos alter nativas: o pasar a ser un marginal aislado, del que se burla la sociedad, o unirse a la vasta sociedad paralela de los eunu

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cos. Efectivamente, el acto de la castracin se convierte en un rito inicitico que les destina, perm anente e irremisible m ente, a una larga vida de pertenencia a ese grupo especial y distinto. En los ltimos aos, y dadas nuestras actitudes ms libe rales, se han realizado intentos de elevar el bajo estatus de la com unidad de los eunucos. Incluso ha habido concursos de belleza de hijra y desfiles de moda, y parece que su futuro es ms halageo. Si esta tendencia contina, puede que llegue el da en que la com unidad gay de la India ya no sienta la ne cesidad de cortarse los genitales para pertenecer a su com uni dad especial. Pasando a otro tem a, existe la creencia popular de que la palabra testamento deriva de testculo, una idea que ha ofendido a algunos piadosos estudiosos de la Biblia. La verdad es que ambas palabras derivan de la voz latina testis, que significa testigo. La raz testis ha dado lugar a varias palabras m odernas, que incluyen testificar, contestar, testimonio y atestado, adems de testamento y tes tculo. Todas ellas guardan relacin con la idea de dar testi m onio. Se sabe que, en tiempos prebblicos, los hombres acos tum braban a jurar o a testificar colocando la mano sobre los testculos de otro, basndose en la idea de que los testculos dan fe, son testigos, de la virilidad de un hombre. En el G nesis hallamos una recatada referencia a ello cuando el sir viente puso su mano bajo el muslo de Abraham, su amo, y se lo jur. Posteriormente, en tiempos romanos, se sabe que los hombres se llevaban la mano derecha a los testculos y juraban antes de testificar ante el tribunal. La explicacin est en que, en la antigua Roma, los eunucos y las mujeres no podan tes tificar ante un tribunal, y los hombres deban demostrar que estaban enteros. La ley romana im pona que ningn hom

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bre poda prestar testimonio si no posea ambos testculos. El fiscal poda solicitar constancia de ello y haba un viejo dicho legal que rezaba: Testis Unus, Testis Nullus, lo que significa que si el testimonio slo tena un testculo, su palabra era nula y vaca. Esta frase sigue utilizndose en la abogaca, pero su sen tido ha cambiado. En la actualidad, se entiende por ello: Un solo testigo no es un testigo. H ay que m encionar brevem ente la leyenda popular re lativa a los testculos del papa. D urante unos dos mil aos, ha sido norm a estricta que ningn eunuco, ni ninguna m u jer, fueran elegidos y elevados a la funcin de Santo Padre. El pontfice debe poseer dos testculos y el hecho debe que dar establecido ms all de toda duda. N o est claro para qu necesita un papa clibe los dos testculos pero lo ms probable es que est relacionado con la tendencia sexista de la Iglesia catlica romana. Para probar la existencia del par de apndices papales, una de las ceremonias del proceso de eleccin del nuevo papa le obliga a sentarse en una silla de testculos especial con un agujero en el centro del asiento. La silla deba de ser o una vieja silla de partos rom ana o una silla especialmente diseada para perm itir que el gran h o m bre, por decirlo de algn m odo, depositara su tren de ate rrizaje. Una vez est sentado en esta silla, los testculos del futu ro papa se examinan formalmente. Segn una versin de la historia, los cardenales van pasando, y echan un vistazo para cerciorarse de que est entero; segn otra, un cardenal espe cialmente designado para ello desliza la mano debajo de la si lla y palpa los testculos. Cuando confirma que, efectivamen te, hay dos testculos, grita en voz alta: Testculos habet (Tiene testculos), a lo que todo el clero replica: Deo gratias (Gracias a Dios). Algunos autores afirman que la frase que, en realidad, pronuncia el cardenal examinador es Tes-

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ticulos habet et bene pendentes, que significa: Tiene testcu los, y cuelgan esplndidamente. Dicen que hace ms de mil aos que se realiza este rito, y que se adopt originalmente porque, segn la Ley de Moiss, los eunucos no pueden entrar en el santuario. La historia se ha ido adornando, probablemente para ha cer de ella una stira papal, y dice la leyenda que la papisa Jua na, una joven inglesa de quien se cuenta que viaj hasta Roma en el siglo ix disfrazada de hombre, logr hacerse elegir papa. La descubrieron cuando, inoportunam ente, rompi aguas y dio a luz durante una procesin papal. La m ultitud, enardeci da, la castig entonces apedrendoles, a ella y a su vstago, hasta la muerte. Tras ese escndalo, el breve papado de Juana que dur dos aos, cuatro meses y ocho das, del 855 al 858, bajo el nombre de Juan VIII se borr de los anales y se decidi que, en el futuro, los cardenales no deban correr ries gos, por lo que se introdujo el uso de la silla testicular. Hoy en da, se sabe que esta historia es pura ficcin, pero los hechos bsicos acerca del rito de los exmenes ntimos del papa pare cen ser com nm ente aceptados. Finalmente, existen dos piercings de escroto que se han popularizado en los ltimos aos, como parte de la creciente obsesin por la moda consistente en mutilarse el cuerpo con fines decorativos. En prim er lugar, est el piercing Hafada, consistente en insertar un anillo en el saco escrotal. N orm al m ente se coloca a un lado, aunque tambin los hay en el cen tro. En ocasiones se le aaden un par de anillos ms. Al pare cer, el nom bre procede de un rito de paso rabe que tiene lugar en la pubertad. En segundo lugar, est el piercing Giche, que recibe su nom bre de un rito de la pubertad que se realiza en algunos lugares del Pacfico Sur. Se trata de un piercing horizontal que se coloca en la parte trasera del escroto, en el punto en

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que se encuentra con el perineo. Pese a que los que se han sometido a dicha im plantacin dicen que el adorno metli co les procura placer ertico, no parece recomendable para hombres que, por ejemplo, quieran participar en el Tour de Francia.

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Las nalgas

Los seres humanos son los nicos animales que exhiben un par de nalgas musculosas y hemisfricas. Si buscramos un nom bre para distinguirnos de los otros primates, una de las alternativas al M ono Desnudo sera el M ono con las Nalgas Redondas, gracias al par de gluteus maximus que poseemos to dos en el trasero. Nuestras nalgas evolucionaron como respuesta a nuestra recin desarrollada postura vertical, pues nos permitan m an tenernos erguidos durante largos perodos de tiempo. Por lo tanto, deberamos considerarlas una parte noble de nuestra condicin nica cuando, en general, son motivo de ridculo. Tal vez si el ano estuviera situado en otro punto del cuerpo hum ano las hubiramos tratado con un poco ms de respeto, pero, tal como son las cosas, constituyen el objeto de un sin fn de bromas. N o obstante, cuando se les pregunta a un grupo de m u jeres qu parte del cuerpo del hom bre consideran ms atracti va, la mayora de ellas tienen que adm itir que es esta regin, rivalizando con los ojos. Un trasero enrgico y duro, como el que exhiben despreocupadamente los hombres atlticos cuan do pasan junto a una mujer, es el centro de las miradas feme ninas, por ms que a ellas les pese reconocerlo.

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Una de las mujeres que tuvo el valor de arriesgarse al ri dculo cantando las alabanzas de las nalgas masculinas fue la actriz californiana Christie Jenkins. En 1980 se public su li bro A Woman Looks at Mers Bums, ilustrado con una serie de fotografas de traseros masculinos realizadas por la misma au tora. Para un hombre, dichas fotografas no tienen nada de es pecial, no son ms que una coleccin de retaguardias mascu linas, aunque, al parecer, para una mujer tienen un atractivo enorme, siempre que est dispuesta a admitirlo. La autora afirma ser tan experta que puede distinguir el trasero de un atleta del de un corredor ocasional o del de un ejecutivo sedentario con un simple vistazo, y que ah est el secreto. A las mujeres les gustan los traseros duros y musculo sos, cuanto ms, mejor. Existen dos motivos principales para ello. En prim er lugar, las nalgas musculosas simbolizan la sa ludable forma fsica de un cazador con xito, que puede co rrer, saltar y perseguir, y llevarse la presa a casa para alimentar a su familia. En segundo lugar, un trasero musculoso indica que ese hom bre puede realizar impresionantes embestidas pbicas, capaces de satisfacer las necesidades sexuales de una mujer. Por ms elevado que sea el genio intelectual del posee dor de un trasero blando y fofo, sus nalgas carecen de su atrac tivo original. Com o ocurre con las otras partes del cuerpo masculino, existen mtodos para mejorar la forma y la firmeza de las nal gas. Los cirujanos plsticos ofrecen un servicio de moldeado de las nalgas, o de aum ento de nalgas, que consiste en insertar unos implantes especiales que sustituyan el volumen natural perdido. Insisten en que dichos implantes ni se notan ni in terfieren en el movimiento, y que la sensacin de sentarse so bre ellos es perfectamente natural. Tampoco se perciben cica trices porque los implantes se introducen a travs de unas incisiones realizadas en la ranura vertical que separa las nalgas.

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Los implantes de nalgas estn hechos de silicona slida, ms resistente, dicen, al desgaste y al desgarro, o de una forma ms blanda de silicona cohesiva envuelta en una bolsa de sili cona de tacto ms natural que, sin embargo, puede romperse si se somete a mucha presin. Para los hombres reticentes a pasar por el quirfano para mejorar sus traseros existe la posibilidad, menos drstica, de vestirse apropiadamente. La costumbre tiene una larga histo ria que se rem onta al siglo xiv. Segn los historiadores de la moda: En esa poca los nobles abandonaron sus ropas largas y, en las apariciones pblicas, llevaban jubones cortos o cha quetas acolchadas ajustadas al cuerpo y calzas que revelaban y enfatizaban los muslos y las nalgas. En tiempos modernos, llevar pantalones o vaqueros ajus tados sin una chaqueta logra un efecto similar y, en un m o m ento dado, el m undo de la m oda introdujo los acolchados en los rellenos de las nalgas, aunque al parecer los utilizaron ms las mujeres que los hombres. Dado que las nalgas son nicamente humanas, en la an tigedad se consideraba que el Diablo no las tena y las viejas descripciones revelan que, en lugar de nalgas, tena otro rostro donde deba estar el trasero. La gente muy supersticiosa pien sa que si las fuerzas del mal, controladas por el Dem onio, la amenazan, la forma ms efectiva de defenderse consiste en en searle el maravilloso trasero redondeado al Demonio, con lo que se le atorm enta recordndole su deficiencia. La idea con siste en que la envidia le corroe de tal m odo que no puede so portar la visin de esa parte nica de la anatom a humana, por lo que tendr que desviar la mirada. Eso proteger a los su persticiosos que le ensean el culo de la terrible amenaza del mal de ojo. Estos ejemplos primitivos de lo que se conoce como ha cerle un calvo a alguien no tenan intencin jocosa. Eran de

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lo ms serios. Se dice que incluso M artn Lutero utiliz dicho mtodo de proteccin cuando le atormentaron las visiones del Diablo, y algunas iglesias cristianas primitivas estaban de coradas con personajes esculpidos en piedra que mostraban sus traseros para proteger a dichos edificios del mal de ojo. En caso de violenta torm enta nocturna, con truenos y relmpa gos causados, crean, por la ira del Diablo, algunos hombres salan a las puertas de sus casas y asomaban el trasero en di reccin a la torm enta en un intento de alejarla. Los modernos exhibidores de traseros constituyen un fe nm eno muy distinto, y es probable que no sepan de las serias actividades de sus predecesores. El acto de bajarse los pantalo nes y mostrar las nalgas desnudas a los sorprendidos o diverti dos espectadores no es ms que una osada befa o un insulto, una forma parcial de desnudarse. Tampoco es un gesto sexual porque los genitales se m antienen siempre cuidadosamente ocultos. Est ms relacionado con la idea de defecar en la vc tim a de uno, o de amenazarle con hacerlo. D icha versin m oderna de hacer un calvo se inici en 1968 cuando los estudiantes de una universidad norteameri cana empezaron a asomar sus traseros desnudos por la venta na para dejar pasmados a los transentes. Desde entonces, la costumbre se ha extendido y ha desarrollado su propia termino loga en ingls. Por ejemplo, mostrar el trasero comprimiendo las nalgas contra la ventanilla del coche se llama pressed ham, jamn envasado y hacerlo un da de mucho fro blue moon, luna azul. Se ha cuestionado a m enudo la legalidad de mostrar el trasero. En pases en los que es ilegal mostrar los genitales, han intentado prohibirlo pero, como en ningn caso se exhiben los genitales, se ha convertido en una cuestin peliaguda para la ley. Recientemente, un tribunal de M aryland lleg a la con clusin de que hacer un calvo es una forma de expresin pro

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tegida por el derecho constitucional a la libertad de expresin en Estados Unidos, aunque no est claro qu palabras esta ban pronunciando las nalgas en esa ocasin. Aunque los estudiantes norteamericanos iniciaron la lo cura m oderna de ensear el trasero en tono de guasa, tambin se conoce en otras regiones y otras culturas. En Nueva Zelan da, hacer un calvo entre los maores es smbolo de falta de res peto. Para ellos, las nalgas son una zona tab, por lo que en sersela a alguien es insultante. En una de las ocasiones en que Isabel II visit Nueva Zelanda, un maor le hizo un calvo a m odo de protesta y le detuvieron rpidamente. Posterior m ente le condenaron por escndalo pblico. Se defendi adu ciendo que slo estaba realizando un gesto tradicional de pro testa, y que era parte de su cultura. La reina recibi un tratamiento parecido en Londres en el ao 2000, cuando un grupo de antimonrquicos organizaron el encuentro Haz un calvo contra la monarqua ante el pa lacio de Buckingham. Se destac un impresionante nm ero de agentes de polica para proteger los ojos reales de esa exhi bicin tan extraordinaria de nalgas apiadas, lo que disuadi a algunos exhibicionistas, aunque no a otros que fueron arres tados. En el m undo del deporte, el acto de mostrar el trasero sale muy caro. Cuando un futbolista norteamericano le mos tr el trasero a la aficin rival tras marcar un gol en el ao 2005, su defensa sostuvo que slo les estaba devolviendo la cortesa a los seguidores rivales que les hacan lo mismo, a l y a otros miembros del equipo, desde las ventanillas de sus au tobuses al marcharse del estadio. No obstante, tuvo que pagar una m ulta de 10.000 dlares. En el caso de M arlon Brando, el acto improvisado de en sear el trasero le acarre, no una detencin ni una multa, sino una ovacin cerrada del equipo de rodaje. Hacia el final

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ce la famosa pelcula E l ltimo tango en Pars, vemos a Bran do marchndose de un tedioso saln de baile donde parejas de ancianos bailan el tango con mucha concentracin. Al direc tor no le satisfizo la salida, y le pidi a Brando que hiciera algo estrafalario. En la siguiente toma, sin advertencia alguna, Bran do se baj los pantalones y apunt al rostro de una m atrona encargada del saln de baile con sus nalgas desnudas. D ada su dureza, los msculos gluteus maximus se han ele gido a m enudo como el lugar ms apropiado donde adminis trar un castigo fsico. La carnosidad de las nalgas les permiten resistir a un buen asalto, por ms doloroso que sea, sin que se causen daos irreparables en los huesos o los rganos inter nos. Las azotainas en las nalgas eran la forma normal de casti go habitual en las escuelas europeas hasta fechas recientes, y los latigazos en el trasero constituan tambin un castigo legal muy extendido en el pasado. En algunos pases se siguen prac ticando hoy en da y, recientemente, en Singapur se conden a un adolescente norteamericano a seis golpes de caa de In dias por un acto de vandalismo. En Estados Unidos, la opinin pblica se mostr airada ante el cruel castigo al que queran someter a un compatriota y el presidente Clinton intervino, requiriendo una condena ms leve para el muchacho. El jefe de Estado de Singapur re plic reduciendo a cuatro los golpes, como gesto de buena vo luntad hacia su homlogo norteamericano. N o era exacta mente lo que C linton pretenda, pero tuvo que conformarse. En Singapur, desnudaron completamente al muchacho en el cuarto de los latigazos de la crcel. Tena los brazos y las piernas atadas con correas a un caballete y quien le adminis traba el castigo, utilizando todo el peso de su cuerpo, azot las nalgas del chico con una caa de Indias de 13 milmetros de dimetro que haban tenido en remojo toda la noche para evi tar que se partiera. Los golpes cayeron con una diferencia de

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medio m inuto. Tras el ltimo latigazo, el adolescente estrech la mano del azotador y regres a su celda sin la ayuda de na die. El siguiente captulo de esta historia de azotes en el trase ro fue sorprendente. No menos de siete estados distintos, a lo largo y ancho de Estados Unidos, quisieron aprobar leyes si milares a las de Singapur. En cada uno de los casos, reivindi caban el derecho a azotar a los jvenes vndalos como castigo por sus crmenes. En California intentaron aprobar una ley que castigaba a los autores de grafitis con una azotaina en las nalgas con una pala de madera. En Tennessee, quisieron pe nalizar con azotainas pblicas en las escaleras de los tribunales a los vndalos locales. Ninguna de estas propuestas se convir ti en ley, aunque en algunos casos la diferencia entre los vo tos a favor y los votos en contra fue mnima. Adems de Singapur, todava hay quince pases donde azotan a sus criminales. Incluyen Malasia, Pakistn y Brunei. El argumento en contra de las azotainas, en el resto del m un do, es esencialmente que la violencia genera violencia. Los que reciben los azotes pedirn venganza por ello y, en lugar de evitar crmenes, los castigos violentos no harn ms que au mentar. Una comparacin entre el elevado ndice criminal en Estados Unidos y el bajo ndice en Singapur parece refutar di cha presuncin, pero el asunto no es tan simple. En otros pa ses que han prohibido los castigos corporales no se observa ningn aum ento de la criminalidad posterior. Existe an otra complicacin. Los azotes pueden suscitar resentimientos y resquemores que, a fin de cuentas, com por tarn represalias violentas contra la sociedad, aunque tambin el efecto contrario, generando un placer masoquista en el he cho de que le golpeen a uno. Los rituales dolorosos que con llevan azotes, latigazos o fustigamiento de las nalgas son ca ractersticas muy comunes del extravagante m undo de las

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prcticas sadomasoquistas. Existen clubes especializados en la mayora de las grandes ciudades donde los masoquistas obtie nen placer sexual de este modo. Y dichos clubes eran an ms populares en tiempos en que las azotainas eran prctica habi tual en las escuelas para chicos. Ello subraya la naturaleza se xual de todas las formas de castigo de las nalgas y podra ex plicar que, incluso en Singapur y en Malasia, se excusa a las delincuentes de estas formas de castigo. Un fetichista de las azotainas confeso reconoca que ex perim ent su primera excitacin sexual en la adolescencia, mientras le azotaban las nalgas. Afirmaba que la carne de las nalgas est, de algn modo, conectada con su cerebro a travs de las mismas vas neurolgicas que los genitales. Y que el do lor que le infliga cada uno de los golpes en las nalgas le pro vocaba simultneamente placer sexual. Los psicoanalistas han visto una conexin inconsciente entre los golpes rtmicos de las azotainas y las embestidas rt micas del pene durante la copulacin. Para explicar por qu los azotes son mucho ms violentos que otras formas de con tacto sexual, han sugerido que las terminaciones nerviosas que detectan la excitacin sexual en el trasero estn cubiertas por una capa de grasa y precisan de una estimulacin ms dura para excitarlas. Sea cual sea la verdad al respecto, hay que adm itir que el sexo y el dolor en la zona de las nalgas no puede separarse completamente y que, pese a que el anlisis psicoanalista de la azotaina como una violacin simblica es una trivialidad muy manida, no podemos soslayarlo del todo. Finalmente, se ha publicado un estudio reciente, un tan to inverosmil, en el que los mdicos de un hospital polaco abordan el tema de las nalgas de un modo completamente nuevo. A un joven aquejado de cncer de lengua, se la extir paron y la sustituyeron por una lengua nueva hecha de la piel, la grasa y el tejido nervioso que extrajeron de sus nalgas. El ci

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rujano declar: La nueva lengua est viva y bien irrigada de sangre, y el paciente se recupera debidamente. N o se sabe cules fueron las primeras palabras que pronunci con ella, pero los redactores de los titulares hicieron su agosto con fra ses como hablar con el trasero o el trasero en la punta de la lengua.

CAPITULO

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Las piernas

Las piernas humanas son nicas. Es im portante recordar que, al hablar de piernas, en realidad nos estamos refiriendo a nuestras extremidades inferiores. Tendemos a olvidarlo por que, como los pjaros, hemos dejado de sostenernos sobre nuestras extremidades superiores y las utilizamos para otros fi nes. Entre las cuatro mil especies de mamferos distintos que existen hoy en da nosotros, los humanos, somos los nicos que andamos y corremos sobre nuestras extremidades inferio res a lo largo de toda nuestra vida adulta. Otras especies pue den hacerlo durante un breve espacio de tiempo, de vez en cuando, pero para ellos no constituye jams un medio de lo comocin primario. Los gibones, por ejemplo, caminan tor pemente en bipedestacin cuando estn en el suelo, pero se pasan casi toda la vida en las copas de los rboles. Otros ma mferos, tales como los chimpancs y los osos, pueden incor porarse ocasionalmente y dar unos cuantos pasos vacilantes sobre sus extremidades inferiores antes de regresar a sus anda res a cuatro patas. Tambin se puede ensear a los perros mas cota a hacer lo mismo, pero slo los seres humanos pueden considerarse realmente andadores bpedos. Los canguros y los ualabis son realmente bpedos, naturalmente, pero en reali dad son saltadores, no caminantes. Slo el hombre permane

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ce erguido y da una zancada, o corre, como forma primaria de locomocin. Esta forma de vida peculiar es m uy exigente con nues tros miembros inferiores. Anteriorm ente, cuando nuestros remotos ancestros iban a cuatro patas, las extremidades infe riores slo tenan que soportar la m itad del peso del despla zamiento. Ahora deben aguantar todo el peso. Com o conse cuencia, y durante el curso de la evolucin, tuvieron que hacerse ms fuertes y ms largas. La longitud de las piernas supone la m itad de la altura del cuerpo. Cuando los artistas realizan un bosquejo de la silueta hum ana, la dividen en cua tro partes bsicamente iguales: de la suela a la parte inferior de la rtula, de la rtula a la zona pbica, de la zona pbica a los pezones y de los pezones a lo alto de la cabeza. Esta es la forma de un adulto. Las proporciones de los nios son lige ram ente distintas, pues las piernas son ms cortas en relacin con el tronco. La estructura de nuestras poderosas piernas comprende cuatro huesos: el macizo hueso del muslo, el ms largo del cuerpo hum ano, llamado fmur; la rtula que protege la par te frontal de la articulacin de la base del fmur; el hueso de la espinilla, articulado con el fmur, llamado tibia; y el pero n, que est junto a la tibia, tambin llamado fbula. Impulsado por sus piernas musculosas, el macho hum a no ha saltado hasta dos metros y medio en el aire y ha logra do saltar una distancia de casi cien metros. Los corredores ms veloces alcanzan una velocidad de 43 kilmetros por hora. Y los corredores de fondo pueden cubrir 41 kilmetros en unas dos horas. Las maratones de baile se han prolongado, duran te semanas, mientras sus exhaustos participantes bailaban has ta 214 das. Dichas hazaas de la resistencia y el aguante del ser hum ano constituyen un testimonio notable de la evolu cin de las piernas del hom bre durante millones de aos de

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persecuciones y caza. N o es de extraar que las piernas se con sideren smbolo de la estabilidad, el poder y la nobleza. Algunos deportistas han intentado mejorar los resultados de sus piernas sacrificando un poquito de su masculinidad, a saber, el vello que las cubre. Se cree que las piernas velludas son ms lentas que las depiladas en determinados contextos. Parece improbable aunque, para un hombre, afeitarse las pier nas es un precio pequeo com parado con la posibilidad de tener ventaja temporal, especialmente en las carreras que se ganan o se pierden por cuestin de segundos. Los dos deportes en que es ms com n afeitarse las pier nas son el ciclismo y la natacin. Los ciclistas lo hacen, dicen, porque las heridas sanan antes en ausencia del vello. Pese a que algunos adm iten hacerlo por razones puram ente estticas. Otros dicen que tienen mayor sensacin de velocidad cuando no notan la resistencia del viento en el vello de sus piernas cansadas y desnudas. Los nadadores se afeitan las piernas, y otras partes del cuerpo, porque se supone que reduce la fric cin del agua. Aparte de en la arena deportiva, el papel que desempe an las piernas en los contextos erticos tam bin es notable. Com o los adultos tienen piernas que son, tanto en trminos absolutos como relativos, ms largas que las de los nios, re sulta inevitable que las piernas largas se equiparen con la se xualidad. Se considera que un hom bre con las piernas largas es ms atractivo sexualmente que un hom bre de piernas cor tas. En realidad, a los que no exhiben unas extremidades in feriores largas se les llama paticortos, un apodo bastante insultante, y algunos tom an medidas realmente drsticas para parecer ms altos de lo que son. Las estrellas de cine masculinas con las piernas cortas suelen llevar alzas que les eleven un poco. En casos extremos, incluso se suben a dis tintos tipos de alzas ocultas o les piden a sus compaeras de

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reparto que se alejen un poco de ellos para dar mayor sensa cin de altura. Adems de su longitud, el atractivo de las piernas de los hombres tambin depende de la relacin que guarden con el torso. Ante una serie de fotografas de hombres con distintas proporciones torso/piernas, la gente suele opinar que los ms atractivos sexualmente son los que presentan unas proporcio nes ideales de 1:1 entre el torso y las piernas. Se considera que el hombre que tiene la misma extensin de piernas que de tor so es el de mejor factura y, por lo tanto, es ms atractivo. Ello equivale a decir que el hombre perfecto tiene las piernas largas y un torso en consonancia. Un hombre con las piernas ms cor tas, acordes con un torso ms corto, tambin se considera atrac tivo, aunque slo si se le contempla por separado. En cuanto se coloca junto a una mujer ms alta, pierde su atractivo. En las sociedades tribales de los trpicos, las piernas de los hombres se exponen, sencillamente, como respuesta al ca lor, aunque la situacin cambia cuando las poblaciones h u manas crecen y empiezan a ser ms complejas. Desde las anti guas civilizaciones hasta nuestros das, la mayora de los hombres han cubierto sus piernas. Ms all del capricho even tual de las modas, las prendas con las que se cubren pueden clasificarse a grandes rasgos en: La prenda larga e indivisa que llevaban la mayora de los hombres de las antiguas civilizaciones, que siguen llevando hoy jeques y papas, rabes, monjes y el clero clibe. La prenda larga y dividida que solan llevar los nmadas y los jinetes de la antigedad. En el siglo xvi se convirti en unas calzas y, posteriormente, en unos calzones ajustados. Luego, tras la Revolucin francesa, la sustituyeron los pantalones an chos de los campesinos y, hoy en da, la llevan la mayora de los adultos, sea en forma de pantalones de tela o de pantaln vaquero.

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La prenda corta e indivisa que se llevaba en la antigedad como la clmide griega, y sigue llevndose hoy en da como el kilt escocs y las faldas cortas del traje de fiesta de los albaneses. La prenda corta y dividida que llevan los habitantes de los Alpes, llamada lederhosen, y hombres de otras culturas que lle van pantaln corto cuando practican deportes o durante las vacaciones. En cuanto a sus funciones erticas, existen slo dos va riantes en las prendas para las piernas masculinas, las muy ajustadas y las muy cortas. Las muy ajustadas, o calzones, re velan la silueta de las piernas, y las prendas muy cortas expo nen las extremidades inferiores desnudas. Todas las prendas largas y sueltas ocultaban las piernas masculinas, por lo que eran del gusto de las pocas puritanas. Las prendas ajustadas empezaron a llevarse en el siglo xiv, y la m oda de las calzas soliviant a la Iglesia. Posteriormente, en el siglo xv, las calzas se abrochaban en la espalda. Ms tar de, empezaron a anudarse delante, dando lugar a lo que hoy llamamos mallas. M ientras tanto, las tnicas, los jubones, eran cada vez ms cortos, a riesgo de exponer los genitales. Entonces se introdujo un especie de taparrabos que iba por encima de las calzas, primero como prenda independiente y, posteriormente, como parte de ellas. Norm almente nos refe rimos a este nuevo tipo de calzas como calzones. Los aristcratas europeos eran adictos a los calzones an tes del advenimiento de la Revolucin francesa, que acab con las modas anteriores. Se impuso, entonces, la imagen del campesino, y fue cuando aparecieron en escena los pantalo nes de trabajo sueltos propios de quien realiza labores del campo. Su popularidad ha sobrevivido hasta nuestros das, cuando la vasta mayora de los hombres siguen campando en pantalones cmodos o vaqueros. Puede que no muestren las

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torneadas piernas masculinas, ni sus erticamente velludas rodillas, pero parecen ser del gusto de la mayora de los hom bres, que no parecen estar muy obsesionados con ensearles sus seductoras piernas a las mujeres. N orm alm ente, los ni cos que estn preparados para mostrarles sus fornidas piernas a las mujeres son los modernos deportistas o atletas. Tenien do en cuenta que la mayora de los hombres de hoy en da, con sus coches, despachos y ordenadores, son m ucho menos activos de lo que eran antes, probablem ente sea lo mejor. En el siglo xxi, los intentos de los diseadores homose xuales por introducir nuevas modas en el largo de los panta lones masculinos raramente han tenido xito. Hacen gracia en la pasarela, pero no han llegado a la calle. Los pantalones arru gados o los vaqueros harapientos siguen siendo soberanos en el m undo de los hombres viriles. Ignorando las preferencias masculinas, los diseadores siguen abogando por la causa. En palabras de un crtico: Cada vez son ms los diseadores que conciben sus prendas sin ninguna consideracin, exclusiva mente para los adolescentes delgados, y abogan por una moda para chicos flacos, guapos, elegantes con unas piernas como espaguetis. La moda afeminada est condenada a alienar a muchos individuos mayores de treinta aos. Los pantalones cortos tienen una historia muy curiosa. Aparecieron primero como parte del uniforme del movimiento b o y s c o u 2l principios del siglo xx. Desde el inicio, se populari zaron en dos sentidos, entre los deportistas y entre los escola res. Entre los escolares crearon un rito de iniciacin totalmente distinto cuando los chicos, que llevaban pantaln corto du rante toda la infancia, se ponan por primera vez un pantaln largo. Eso ocultaba sus piernas, que no tardaran en cubrirse de vello, y les desplazaba a la nueva categora de hombres sexualmente maduros. H oy en da, esa distincin tan tajante entre el pantaln corto de la infancia y los pantalones largos

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de la edad adulta ha sido superada por estilos de moda muy distintos. En la actualidad, los entornos deportivos son un marco en el que se perm iten casi todos los niveles de exposicin de las piernas masculinas, aunque jams se ha recuperado la des nudez total propia de los Juegos Olmpicos de la antigedad. En el siglo xix, las reglas eran mucho ms estrictas. Los juga dores de ftbol salan al campo con unos gruesos calcetines de lana y pantalones de largo tres cuartos que cubran el inicio de los calcetines, o bien los pantalones se remetan en los cal cetines. Hacia finales de siglo, los pantalones terminaban jus to encima de la rodilla y los calcetines justo debajo, permi tiendo la osada exhibicin de dos rodillas huesudas. D urante el siglo xx, los pantalones se fueron haciendo ms cortos y, en un m om ento dado en la dcada de 1970, se hicieron tan cor tos que dejaban al descubierto buena parte de los desarrolla dos muslos de los jugadores. En otros deportes tales como el tenis se han vivido cam bios parecidos, pero el ftbol americano tom un camino dis tinto, exhibiendo las torneadas piernas de sus jugadores me diante la vieja estrategia de los calzones ajustados. Slo en los deportes ms lentos, como el criquet, se ha conservado el es tilo anticuado de cubrir completamente las piernas con unos pantalones anchos. Si nos remontamos a tiempos Victorianos, la exposicin de las piernas desnudas de un hombre, ya fuera un muchacho o un adulto, se consideraba demasiado provocativa sexualmente como para resultar permisible. La supresin de las er ticas piernas era tan concienzuda y total que la palabra en s pas a ser tab en los crculos refinados. En Estados Unidos llamaban miembros a las piernas. Tambin se utilizaban otros eufemismos tales como extremidades. En la mesa, la pata de pollo se convirti en carne oscura.

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Una recin casada se mostr tan ofendida ante la visin de las piernas de su marido, cuando le vio en camisn en su noche de bodas, que se pas el resto de la luna de miel alar gndole los camisones para que cubrieran del todo esa parte tan bochornosa de la anatom a masculina. A nosotros nos re sulta difcil com prender el clima social en el que florecan for mas tan extremas de pacatera, pero el hecho es que las pier nas han sido tab durante mucho tiempo, subrayando su potencial ertico. Finalmente, los individuos cuya carrera est basada en sus piernas suelen temer que les ocurra un accidente. Romperse una pierna es una experiencia horrible para cualquiera, pero para ellos puede significar el fin de una vida de lujos. Como precaucin, la mayora firman plizas de seguros que les pro tejan de los desastres eventuales. Fred Astaire asegur sus pier nas por valor de 75.000 dlares cada una, una cifra que en la actualidad no impresiona a nadie. Com parada con los 25 mi llones de libras que hubiera cobrado de prima Michael Flatley, la estrella de Lord o fth e Dance, de haber resultado heri do, resulta insignificante. Las piernas de las estrellas del ftbol tam bin son muy valiosas: el brasileo Ronaldo las tiene ase guradas por valor de 26 millones de dlares.

CAPTULO

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Los pies

Se ha dicho que el hom bre es nico porque se m antiene en pie. Dicho de otro m odo, el prim er gran paso de la hum ani dad fue el prim er paso bpedo de nuestros ancestros remotos. En el m om ento en que empezamos a andar sobre nuestras extremidades inferiores y liberamos nuestras extremidades superiores para que se convirtieran en las manos prensiles, manipuladoras y hacedoras de herramientas, nos preparamos para conquistar el m undo. Cunto hace de todo eso? El reciente descubrimiento en Etiopa, anunciado en 2006, del esqueleto fosilizado de una nia que poda caminar erguida a los tres aos, ha revelado que somos bpedos desde, como m nimo, 3,3 millones de aos. Curiosamente, la nia, a la que sus descubridores lla maron Selam, tena lo que describieron vagamente como un cuerpo constituido de una parte inferior hum ana y una parte superior simiesca. Dicho de otro modo, sus pies eran bpedos, pero sus manos eran de chimpanc. Eso parece indicar que buena parte del tiempo caminaba erguida por el suelo, como los humanos, pero, ante la amenaza de algn peligro, se suba a los rboles utilizando los brazos como un simio. Lo que significa que, hace tres millones de aos, los pies de nuestros ancestros eran ms avanzados que sus manos. D i

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cho de otro modo, nuestros pies estaban en la avanzadilla de la tendencia evolutiva que nos dot de la plena condicin hu mana, no fueron los ltimos en incorporarse a ella. N o es que desarrollramos los pies capaces de caminar como los bpedos porque nuestras manos ya eran instrumentos de agarre de pre cisin, sino al contrario. Nuestras extremidades superiores pu dieron convertirse en sofisticadas manos porque nuestros pies ya se ocupaban plenamente de la tarea de la locomocin sobre el suelo. Para pasar al siguiente captulo de la historia de nues tra evolucin bastaba con que dejramos de subirnos a los r boles cuando nos asustbamos. As podramos dejar atrs nuestras manos trepadoras y desarrollar las manos m anipu ladoras que, con el tiem po, nos proporcionaran herram ien tas avanzadas y armas, y una existencia com pletam ente h u mana. Pese a todo, sigue sin resolverse el im portante misterio de por qu la pequea Selam empez a caminar en vertical sobre sus extremidades inferiores, mientras los dems simios se guan a cuatro patas. Se trataba de un paso tan inslito, en el sentido ms literal del trmino, que debi de existir alguna presin ambiental concreta y muy especial que lo provocara. Tal vez jams sabremos en qu consisti dicha tensin pero, gracias a Selam, lo que s sabemos es que los pies desempea ron un papel crucial en el proceso evolutivo. A modo de conjetura, se ha avanzado que tal vez nuestros ancestros se irguieron sobre las extremidades inferiores por que se vieron obligados a convertirse en simios que podan va dear las aguas en un entorno boscoso donde haba aguas poco profundas. Nuestros parientes, los grandes simios, no saben nadar. Las proporciones y el equilibrio de sus cuerpos no se lo perm iten, y es probable que Selam tampoco supiera nadar. N o obstante, los de su especie pudieron resolver el problema de cm o desplazarse en el agua descendiendo al nivel del

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suelo, vadeando las aguas menos profundas, con los brazos arriba, y subindose luego a los rboles de nuevo. Esta es prc ticamente la nica explicacin que se ha ofrecido para la cu riosa mezcla anatmica, la m itad inferior hum ana y la mitad superior simia. Independientem ente de lo que ocurri hace tres millones de aos, lo evidente es lo m ucho que les debemos a los pies y que deberamos venerarlos como una de las partes ms im portantes de nuestra anatoma. Por ironas del destino, ocurre lo contrario. Los maltratamos de un modo horrible. Los sen tenciamos a pasarse dos tercios de sus vidas dentro de estre chas fundas de piel. Los obligamos a caminar sobre superficies duras y agotadoras, e ignoramos completamente su salud y su bienestar hasta que nos crean problemas serios y nos m andan dolorosas seales que no podemos soslayar. El motivo de que los tengamos en tan baja estima, meta fricamente, es que tambin estn en el lugar ms bajo de nuestro cuerpo. Estn demasiado lejos de nuestros rganos es pecializados. Si pudiramos examinarlos detenidamente como hacemos con nuestras manos, los cuidaramos ms; pero estn en el extremo inferior del cuerpo y raramente les dedicamos ms que un pensamiento fugaz. Dicha actitud la fomenta la sensacin de que los daos en nuestros pies no pueden ser letales. Es innegable que los pies no son ningn rgano vital comparable con el corazn, los pulmones o el hgado; pero si los tratamos mal pueden acor tar nuestra esperanza de vida igual que una crisis cardaca. Para comprender por qu eso es as debemos realizar algunas observaciones empricas sobre cmo caminan los ancianos. Los que se han olvidado de los pies y los han sometido a abu sos sin nm ero acaban sus das cojeando a la lentitud de un caracol. Aquellos a quienes sus pies se lo permiten, pueden dar largos y saludables paseos con enrgicas zancadas. Hoy en

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da, sabemos que no hay nada mejor para llegar a viejo que dar largas caminatas incluso en edad provecta. El estudio de los excepcionales individuos que llegan a los noventa aos, y ms, revela que en una proporcin notablemente alta eran grandes andariegos, acostumbrados a recorrer kilmetros a diario. H ay algo en una caminata relajada que es ideal para ejercitar todo el cuerpo. La costumbre de practicar el jogging, por otra parte, y a pesar de su reciente fama, puede causar todo tipo de problemas, excepto en los adultos ms jvenes. A los pies les gustan los movimientos pausados, odian los movi mientos bruscos. Cada vez que, cuando damos un paso, nuestro pie toca el suelo, recibe una sacudida por suave que haya sido la pisada. A lo largo de una vida media de actividad moderada, el pie se posa millones de veces sobre el suelo. El prim er m om ento de cada uno de esos contactos consiste en el impacto del taln, que acta como am ortiguador del golpe. Damos perfecta mente por sentada dicha accin vital, pero basta con tropezar en la oscuridad para darse cuenta de lo desagradable que es to car el suelo de otra forma, inesperada. La dcima de segundo posterior a ese contacto inicial, el pie cambia de funcin. De ser un amortiguador del golpe pasa a ser una rgida estructura de apoyo del peso basculante del cuerpo. Finalmente, cuando el movimiento avanza hasta la punta de los dedos, se convierte en un rgano propulsor que proyecta el cuerpo hacia delante. Esta triple secuencia se efecta con cada uno de nuestros pasos. Para que pueda realizar un movimiento tan sutil, el pie posee una estructura notablemente compleja. Contiene 26 huesos, 33 articulaciones, 114 ligamentos y 20 msculos. Leo nardo da Vinci lo consider una obra maestra de ingeniera y, si tenemos en cuenta la rotacin del equilibrio que realiza al sostener nuestro cuerpo, el nico que se mantiene erguido, no

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podemos sino mostrarnos de acuerdo con l. Imaginemos, por ejemplo, un mueco slido, de tamao real, de un ser h u mano erguido, con el peso distribuido de un modo natural, y veamos lo que sucede si le damos un pequeo empujn. Se derrum bara inmediatamente, se desplomara. Imaginemos que colocamos dicho m aniqu sobre la ladera de una m onta a, o en un suelo inclinado. Se caera al instante. Sin embargo, nosotros somos considerablemente giles. Porque nuestros pies nos envan mensajes constantes mientras nos movemos, cuya consecuencia son miles de ajustes musculares menores que nos permiten mantener una visin equilibrada del mundo. Incluso cuando estamos quietos y aparentemente inactivos, los pies trabajan sin cesar, realizando mnimas, sutiles y casi imperceptibles alteraciones de nuestra postura. Para conseguirlo hemos tenido que hacer un sacrificio ex traordinario durante el curso de la evolucin. En palabras de un anatomista, tuvimos que desarrollar pies palmpedos. Lo que quera decir es que nuestro dedo gordo del pie dej de es tar opuesto a los otros y se uni al resto de los dedos. En tr minos tcnicos, esto significa que el ligamento transverso del metatarso tuvo que extenderse a cinco dedos en lugar de slo a cuatro. Los simios tienen los huesos metatarsianos del dedo gordo del pie libres del resto de los dedos, lo cual les deja un dedo gordo ms largo y prensil. Los hum anos tenemos los cinco dedos ms cortos y unidos. Todava podemos mover los dedos, pero hemos perdido la capacidad natural de coger objetos con ellos. Una capacidad que no hemos perdido es la de dejar sea les olfativas con nuestros pies. Se afirma que los aborgenes australianos pueden identificar a individuos olfateando sus huellas mucho despus de que hayan pasado. En esos casos, claro est, los caminantes en cuestin van descalzos, pero los perros pueden seguir la pista de huellas humanas incluso

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cuando las personas usan un calzado de suela gruesa. Esto ocurre porque las plantas de los pies tienen ms glndulas sudorparas que ninguna otra parte del cuerpo excepto las pal mas de las manos, que son antiguos pies, evidentemente. Es tas glndulas sudorparas son m uy susceptibles de acusar el estrs e incrementan drsticamente sus secreciones cuando es tamos bajo presin. Sabemos que tenemos las palmas de las manos sudorosas, pero no siempre nos damos cuenta de que nuestros pies tambin lo estn. El olor que desprenden es tan fuerte que una cantidad suficiente puede atravesar nuestros calcetines y zapatos y dejar un rastro odorfero, incluso dos se manas despus, que ser un juego de nios para el olfato de un sabueso. Parece bastante probable que en nuestro prim iti vo pasado de seres descalzos, cuando nuestra especie era ms reducida, nuestras seales odorferas fueran importantes para categorizar a nuestros amigos y enemigos. Hoy en da la capa cidad de producir olor de nuestros pies se ha convertido en un incordio. Slo la industria fabricante de productos de higiene ntim a se beneficia de ello. Com o el olor a sudor est atrapa do en la prisin de los calcetines y los zapatos, es vctima de la accin bacteriolgica y se vuelve rancio. O tra caracterstica de nuestros pies que dej de tener uti lidad hace m ucho es el relieve de la piel. En los dedos de los pies tenemos unas huellas digitales que son tan individuales como las de las manos y que podran utilizarse de la misma forma para identificarnos. Su funcin original, evitar resba lar, ha perdido sentido en las culturas donde lo habitual es ir calzados. Esta piel con surcos papilares en las plantas de los pies y palmas de las manos se llama piel palmar y tiene una caracte rstica curiosa, nunca se broncea. La respuesta lgica a este he cho sera que estas dos reas normalm ente estn ocultas del sol, pero no es la respuesta correcta. Si las palmas de las 111a

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nos y las plantas de los pies se exponen deliberadamente al sol, siguen sin broncearse. Algo en el cuerpo hum ano inhibe la produccin de melanina adicional en esas zonas y deja las pal mas y las plantas de un color ms plido al resto del cuerpo bronceado. Incluso las razas con la piel ms oscura tienen pal mas o plantas plidas, lo cual sugiere que esta caracterstica es parte de la herencia evolutiva de nuestra especie. La explica cin que los estudiosos han aventurado para este fenmeno es que este mecanismo hace que los movimientos de las manos y los pies sean ms evidentes. Cabe aceptarlo respecto de los gestos de la m ano, pero parece poco probable sugerir que los gestos de las plantas de los pies hayan sido nunca tan im portantes. Si se examinan los movimientos de los pies en m o mentos de conflicto emocional, de lo cual hablaremos ms adelante, ser ms fcil de entender. En culturas tribales donde todava tienen la costumbre de andar descalzos, se ve la fuerza que se puede desarrollar en la parte ms baja del cuerpo humano. H ay que ver en accin al samoano Fuatai Solo trepando a un cocotero para creerlo. Se le conoce por haber trepado descalzo a un rbol de ms de nueve metros en menos de cinco segundos. Comparados con l, todos los urbanitas sedentarios entraran en la categora de los tenderfoot o pies tiernos, trmino utilizado por los ranche ros del Oeste americano. Fuatai Solo estableci su rcord en Fiyi en 1980. En las islas Fiyi hallamos una hazaa an ms increble: andar sobre el fuego. El acto empieza con un largo perodo de relajacin postrada. Los que caminan sobre las brasas, que actuarn por la noche, se renen y yacen juntos tranquilam ente durante unas horas. Cuando ya ha oscureci do, encienden troncos en los hogares y empiezan a calentar las grandes piedras planas agrupadas debajo de las ramas que van quemando. Son grandes guijarros recogidos en la playa, y cuando el fuego est tan caliente que los guijarros estn in-

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cuando las personas usan un calzado de suela gruesa. Esto ocurre porque las plantas de los pies tienen ms glndulas sudorparas que ninguna otra parte del cuerpo excepto las pal mas de las manos, que son antiguos pies, evidentemente. Es tas glndulas sudorparas son m uy susceptibles de acusar el estrs e incrementan drsticamente sus secreciones cuando es tamos bajo presin. Sabemos que tenemos las palmas de las manos sudorosas, pero no siempre nos damos cuenta de que nuestros pies tam bin lo estn. El olor que desprenden es tan fuerte que una cantidad suficiente puede atravesar nuestros calcetines y zapatos y dejar un rastro odorfero, incluso dos se manas despus, que ser un juego de nios para el olfato de un sabueso. Parece bastante probable que en nuestro prim iti vo pasado de seres descalzos, cuando nuestra especie era ms reducida, nuestras seales odorferas fueran importantes para categorizar a nuestros amigos y enemigos. Hoy en da la capa cidad de producir olor de nuestros pies se ha convertido en un incordio. Slo la industria fabricante de productos de higiene ntim a se beneficia de ello. Com o el olor a sudor est atrapa do en la prisin de los calcetines y los zapatos, es vctima de la accin bacteriolgica y se vuelve rancio. O tra caracterstica de nuestros pies que dej de tener uti lidad hace mucho es el relieve de la piel. En los dedos de los pies tenemos unas huellas digitales que son tan individuales como las de las manos y que podran utilizarse de la misma forma para identificarnos. Su funcin original, evitar resba lar, ha perdido sentido en las culturas donde lo habitual es ir calzados. Esta piel con surcos papilares en las plantas de los pies y palmas de las manos se llama piel palmar y tiene una caracte rstica curiosa, nunca se broncea. La respuesta lgica a este he cho sera que estas dos reas normalm ente estn ocultas del sol, pero no es la respuesta correcta. Si las palmas de las ma

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nos y las plantas de los pies se exponen deliberadamente al sol, siguen sin broncearse. Algo en el cuerpo hum ano inhibe la produccin de melanina adicional en esas zonas y deja las pal mas y las plantas de un color ms plido al resto del cuerpo bronceado. Incluso las razas con la piel ms oscura tienen pal mas o plantas plidas, lo cual sugiere que esta caracterstica es parte de la herencia evolutiva de nuestra especie. La explica cin que los estudiosos han aventurado para este fenmeno es que este mecanismo hace que los movimientos de las manos y los pies sean ms evidentes. Cabe aceptarlo respecto de los gestos de la m ano, pero parece poco probable sugerir que los gestos de las plantas de los pies hayan sido nunca tan im portantes. Si se examinan los movimientos de los pies en m o mentos de conflicto emocional, de lo cual hablaremos ms adelante, ser ms fcil de entender. En culturas tribales donde todava tienen la costumbre de andar descalzos, se ve la fuerza que se puede desarrollar en la parte ms baja del cuerpo humano. H ay que ver en accin al samoano Fuatai Solo trepando a un cocotero para creerlo. Se le conoce por haber trepado descalzo a un rbol de ms de nueve metros en menos de cinco segundos. Comparados con l, todos los urbanitas sedentarios entraran en la categora de los tenderfoot o pies tiernos, trmino utilizado por los ranche ros del Oeste americano. Fuatai Solo estableci su rcord en Fiyi en 1980. En las islas Fiyi hallamos una hazaa an ms increble: andar sobre el fuego. El acto empieza con un largo perodo de relajacin postrada. Los que caminan sobre las brasas, que actuarn por la noche, se renen y yacen juntos tranquilam ente durante unas horas. Cuando ya ha oscureci do, encienden troncos en los hogares y empiezan a calentar las grandes piedras planas agrupadas debajo de las ramas que van quemando. Son grandes guijarros recogidos en la playa, y cuando el fuego est tan caliente que los guijarros estn in

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candescentes, los caminadores empiezan a rastrillar las brasas. Las apartan y dejan slo los guijarros, tan calientes todava que un pauelo en contacto con ellos se prendera. Llegados a este punto estos hombres extraordinarios caminan descalzos sobre los guijarros candentes como si atravesasen un ro poco profundo a travs de una hilera de piedras. Lo lgico sera pensar que les salen ampollas en las plan tas de los pies y les queda la carne como cocida, pero salen de la experiencia intactos. He examinado personalmente las plantas de los pies de estos hombres inm ediatam ente despus de su actuacin y, para mi sorpresa, comprob que estaban extraamente suaves y esponjosas. N i presentaban callo algu no ni haban recibido ningn tratam iento secreto. Tambin examin las piedras en la hoguera y a la m aana siguiente to dava estaban m uy calientes. N o tengo ninguna explicacin para esta increble hazaa del pie hum ano. O tros investiga dores han quedado tan desconcertados como yo, y sus expli caciones resultan insuficientes. La teora ms razonable su giere que cuando la piel entra en contacto con superficies m uy calientes la hum edad natural del cuerpo se vaporiza tan deprisa que forma una capa protectora entre la piel y la pie dra. A unque es imaginable y se puede concebir una especie de aerodeslizador hum ano cam inando sobre un delgado co jn de vapor que se extiende rpidamente, la idea no se sos tiene si recordamos la ltim a vez que tocamos una estufa al rojo vivo, gritamos de dolor y, efectivamente, nos salieron unas ampollas de apa. De m om ento, el motivo de la habili dad de algunas personas para cam inar sobre el fuego sigue siendo un enigma fascinante. Cuando nacemos, nuestros pequeos pies son suaves y blandos y treinta veces ms pequeos que los pies de un adul to. Tardan veinte aos en alcanzar su longitud definitiva, un crecimiento lento que sera un error estimular forzadamente.

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Los padres ansiosos que intentan convencer a sus retoos de que anden antes de estar preparados para ello pueden daar les los pies. Todava resulta ms perjudicial la ropa de cama demasiado ajustada. Se le puede acolchar cmodamente, pero si la sbana est demasiado tensada sobre la parte inferior de las piernas, los pies, tan flexibles, pueden torcerse y aplastarse mientras el nio duerme. Los zapatos rgidos y demasiado pe queos y los calcetines m uy ajustados tambin comprim en el blando pie del nio. Todas esas constricciones pueden, en ca sos extremos, hacer que los jvenes ligamentos pierdan su for ma y los blandos huesos pierdan su alineacin adecuada. Los pies en fase de crecimiento sufren un dao m ucho mayor en la poca escolar, cuando los padres aplazan el cam bio de los zapatos que han quedado pequeos. Los zapatos o las botas demasiado pequeos machacan los pies y provocan un dao perm anente. Este enemigo del pie hum ano nos ha acom paado durante siglos y muestra pocos signos de desa parecer, a pesar del conocim iento que tenemos del dao que causa. A fortunadam ente para el hombre, existe una notable di ferencia en el tamao del pie segn los gneros, pues el pie del hom bre es ms largo y ancho que el de la mujer. En conse cuencia cualquier pretensin de exagerar las caractersticas de gnero daar menos el pie del hombre que el de la mujer. Si un pie superfemenino es pequeo, delicado y terriblemente comprimido, el pie supermasculino ser grande, ancho y ge neroso. Por tanto, en muchas culturas, el pie exagerado del hom bre y su calzado se inclinarn ms por inofensivos au mentos de tamao que por reducciones perjudiciales. Ade ms, la comodidad de los pies masculinos viene avalada por la extraa pero extendida creencia de que los pies excepcional mente grandes de un hom bre implican que ste tiene el pene grande.

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En la Europa medieval, esta creencia puede explicar el auge de zapatos masculinos tan largos que dificultaban el ca minar. Ya en el siglo xn, en Europa occidental se utilizaban za patos con punteras muy largas. Com o sucede a m enudo con las nuevas modas masculinas, los empezaron a llevar los hom bres poderosos. Se dice que el conde Fulco de Anjou sufra una deformidad en el pie que le obligaba a llevar zapatos extralargos. Dichos zapatos puntiagudos se conocan como pigaches y se prolongaban unos 5 centmetros a partir del borde de los dedos de los pies. Para darles mayor rigidez a las puntas, se re llenaban con lana, musgo o pelo. Muchas veces la puntera acababa con la forma de una cola de pez, de una serpiente o de un escorpin, pero estas extravagancias se reservaban slo a los pies ms nobles. En el siglo xiv los mercaderes europeos descubrieron un zapato todava ms largo en Polonia y lo im portaron al oeste donde la parte del pie puntiagudo pas a llamarse poulaine. Los zapatos tam bin se denom inaban picas y su parte puntia guda se extenda ahora al menos 10 centmetros a partir de la punta de los dedos. Algunos de esos exageradsimos zapatos eran tan engo rrosos que tenan que sujetarse con una cuerda o una cadena que iba de la punta del zapato a la rodilla. Ya en esa poca, una crnica sobre la sociedad londinense se hace eco del hecho de que los hombres seguidores de la m oda tenan por costumbre llevar zapatos pica, atados a sus rodillas con lazos de seda o cadenas de plata u oro.... En ocasiones era tan difcil andar a paso ligero con esos zapatos que constituan un verdadero in cordio. En ms de una ocasin, provocaron la muerte del que los llevaba. El duque Leopoldo II de Austria muri cuando sus polainas le impidieron escapar de sus asesinos. Cuando, en el fragor de las batallas, los caballeros se apeaban de sus ca

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ballos para luchar cuerpo a cuerpo, se cortaban de un tajo las puntas de sus zapatos. Al parecer, la moda alcanz cotas ridiculas durante el si glo xiv, pues las polainas tenan dedos puntiagudos que se convertan en una espiral [...] que iba de los 6 centmetros para un plebeyo, hasta 60 centmetros para un prncipe. A medida que la moda se populariz, los nobles se enfadaron porque las castas ms bajas les copiaban con descaro y, final mente, el rey Eduardo III aprob una ley para acabar con di cha infamia. La ley ordenaba que: Ningn hombre que est al servicio de un seor o caballero o de otro hom bre llevar zapatos o botas con pas o puntas cuya longitud exceda los 5 centmetros bajo penalizacin de 40 peniques. Las puntas rellenas de estos ridculos zapatos que apunta ban hacia arriba tenan un aspecto muy flico y eran manifes taciones claramente sexuales. Algunos contenan incluso di bujos de genitales masculinos para subrayar su significado ertico. Para ser an ms explcitos, otros zapatos se pintaban del color rosa de la carne para mostrar el com ponente sexual de sus puntas rgidamente erectas. En ocasiones, el forro de los zapatos se haca con pelo suave para que pareciese vello pbico. Cuando los pies se movan las puntas erectas se ba lanceaban arriba y abajo de una forma de lo ms sugerente; hacer piececitos debajo de la mesa tena entonces alicientes suplementarios. Exista incluso un cdigo de la poulaine, se gn el cual el hom bre que iba a la caza de una chica llevaba campanitas atadas a la punta de sus zapatos para mostrar sus intenciones. Los hombres jvenes esperaban en las esquinas de las calles y sacudan sus zapatos cuando pasaban las m uje res. Com o era de esperar, la extensin de dicha moda escan daliz a la Iglesia y cuando el nuevo estilo de zapatos lleg al extremo de impedir que los jvenes se arrodillaran en misa, el Vaticano decidi tom ar cartas en el asunto. Decret que di

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chos zapatos eran malvados, un ejemplo repugnante del decli ve de la moralidad en la sociedad masculina. Inevitablemente, eso los populariz an ms y la m oda se resisti a desaparecer. N o cayeron en desuso hasta finales del siglo xv y su fin no tuvo nada que ver con la Iglesia. Simple mente, de pronto dejaron de estar de m oda y fueron sustitui dos por el zapato sin punta boca de vaca, pico de pato o pata de oso. Este tipo de calzado tambin exageraba el ta mao del pie del hombre, pero no a lo largo sino a lo ancho. Los ejemplos ms exagerados tenan ms de 30 centmetros de ancho, y obligaban al hom bre a caminar como un pato. Al igual que el puntiagudo zapato flico, el zapato ancho naci como respuesta a un defecto anatmico de un hom bre dom inante. El rey francs Carlos VIII sufra polidactilismo (tena seis dedos en cada pie) y necesitaba un zapato ms an cho de lo normal. Recientemente, el diseo de los zapatos de hombre se ha inclinado por los aspectos prcticos y es menos vulnerable a los extremismos de la moda. Una excepcin a esta regla son los zapatos winklepickers de finales de los cincuenta y princi pios de los sesenta. C om o los prim eros zapatos con punta, tenan extremos largos y puntiagudos pero, a diferencia de aqullos, las puntas eran afiladas. Eran menos flicos y ms parecidos a una lanza. De hecho eran m uy populares entre los miembros de las bandas juveniles que los utilizaban para re matar a patadas a los enemigos abatidos. El contrincante ca do en dichas peleas corra el riesgo de que la punta del zapato del rival, aplicada en los puntos adecuados, daara zonas deli cadas, especialmente los ojos y los testculos. Finalmente, como sucede a m enudo con las modas radi cales, las puntas afiladas de estos zapatos se exageraron tanto que dificultaron el acto de andar y los winklepickers fueron sustituidos por los zapatos con puntera en forma de cincel en

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la dcada de 1960. H an renacido hoy en da, en menor medi da, en la cultura gtica moderna, la cual les ha devuelto su an tigua forma de pica. O tra m oda m oderna de calzado masculino radical es el desarrollo de un zapato m ucho ms pesado, a veces llamado zapato de pisotear. Es un zapato que llevan los jvenes agresivos con ganas de dar patadas o pisotear a sus enemigos. Apareci en la dcada de los cincuenta en la variante de za pato para machacar escarabajos (beetle crusher) de suela de crespn de los Teddy Boys; en la dcada de los sesenta fueron las botas para el desierto; en los setenta, las botas Tim berland, y en la dcada de los noventa, las resistentes Doc M ar tens. Estas botas no slo hacan las veces de armas valiosas en las luchas callejeras, sino que tam bin transm itan visual mente la hostilidad de los hombres que calzaban esos pesados zapatos. H oy en da son populares entre jvenes miembros de bandas o entre los hooligans, pero sus orgenes se rem on tan al antiguo Egipto donde, curiosamente, algunos jvenes utilizaban pesadas sandalias con dibujos de sus enemigos pintados en las suelas. Antiguam ente los zapatos de los hombres tenan un sig nificado especial que es difcil de entender hoy en da, puesto que llevar zapatos es lo habitual. En las civilizaciones antiguas, los zapatos podan significar la libertad, ya que los esclavos iban descalzos. Quitarse los zapatos en ciertos lugares de cul to se supona que era un acto de hum ildad frente a la deidad, por el cual el devoto demostraba ser un fiel sirviente. En la antigedad se sola considerar que los pies eran el emplazamiento del alma hum ana y se ha observado que, en algunas leyendas griegas, la cojera indicaba algn defecto del espritu o imperfeccin moral. Un simbolismo an ms anti guo considera los pies como los rayos del sol, y el smbolo de la esvstica se erige como una cruz solar con pies.

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Si pasamos del simbolismo de los pies al lenguaje corpo ral de los pies, hallamos un hecho interesante. Los pies son sin duda la parte ms honesta de todo el cuerpo humano. Los pe queos movimientos y la posicin de los pies nos revelan el verdadero estado de nimo de las personas. La razn es que ra ras veces pensamos lo que estamos haciendo con nuestros pies. Ante los dems, nos concentramos en sus caras y sabemos que se concentran en las nuestras, as que nos convertimos en mentirosos muy competentes con nuestras sonrisas y nuestras caras de preocupacin. Dejamos que nuestras caras expresen lo que nos conviene. Pero cuando nos alejamos de la zona fa cial hacia otras partes de nuestro cuerpo, el lenguaje corporal pasa a ser progresivamente ms sincero. Nuestras manos estn a medio camino y son medianamente honestas. Slo somos vagamente conscientes de sus acciones, pero podemos m entir con ellas hasta cierto punto. Sin embargo, los pies, al otro lado del cuerpo respecto de la im portantsima zona facial, se dejan a su aire y por eso es tan relevante estudiarlos. Si entre vistamos a una persona, estar ms o menos relajado y tran quilo en su silla. Sonreir dulcemente y relajar sus hombros. Sus manos com pondrn gestos afables y agradables. Se le ver cmodo, a gusto. No obstante, fijmonos en sus pies. Estn entrelazados rgidamente como si se agarrasen el uno al otro buscando proteccin. Ahora los separa y, casi imperceptible mente, empieza a dar golpecitos con un pie sobre el suelo como si quisiera salir corriendo sin moverse. Finalmente cru za las piernas y el pie que est suspendido en el aire empieza a moverse hacia arriba y abajo, intentando huir de nuevo aun que permanece en el mismo sitio. U n famoso entrevistador de Nueva York sola mover tanto los pies que sus colegas de la televisin hicieron un estudio. Descubrieron que slo mova el pie cuando no se senta cmodo con su invitado y le advir tieron que, si llevara la palabra socorro escrita en la suela de

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su zapato, su malestar sera obvio para todos los espectadores del pas. A veces, la accin de dar golpecitos impacientes, que in dica un urgente deseo de huir, queda reducido a un leve mo vimiento de los dedos, un movimiento de arriba abajo casi in visible. Al igual que todos los movimientos cambiantes y las sacudidas de los pies, estas acciones representan un deseo re prim ido de andar o de huir de la situacin por parte de quien las hace. Los conferenciantes, que a m enudo querran huir de su auditorio, realizan un sinfn de acciones con los pies que indican su estado de nimo real. En una larga conferencia, un estudio de los movimientos del pie del ponente es a menudo ms interesante que el propio discurso. Desgraciadamente, los organizadores de conferencias han adquirido el hbito de es conder los cuerpos de sus conferenciantes detrs de un atril o de alguna otra barrera que impide la observacin directa de sus sinceros apndices inferiores. Cuando estn expuestos al pblico, los movimientos del ponente incluyen un delicioso surtido de alzamientos de talo nes, balanceos de pie, movimientos de un lado a otro, golpe citos, como si los pies intentaran escapar a toda costa de las miradas hostiles de cientos de pares de ojos. C uando un hom bre est sentado con las piernas cruza das, el aburrim iento se expresa a m enudo con otra accin de los pies, la serie de pequeas patadas al aire. Pueden llegar a adquirir un balanceo ligeramente hostil si la persona en cues tin desea dar patadas a la persona causante del aburrimiento. La pierna cruzada da patadas repetidamente en el aire, pero se desplaza poquito antes de volver a la posicin original. Un amago de lo que, intencional e inconscientemente, es un ges to cargado de rabia. Arrastrar los pies y rayar el suelo con los zapatos seala un estado de nimo ligeramente diferente, caracterizado por el

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del nio al que han pillado haciendo alguna fechora. En este caso los movimientos de los pies no tienen el golpeteo urgen te y rtmico del que patea o da golpecitos rtmicos. Los pies del nio no indican una huida o un ataque descarado, ni si quiera un deseo de alejarse desafiante en la distancia. En cam bio sus giros y tumbos irregulares m uestran la intencin de desaparecer discretamente. Los contactos interpersonales que implican pies son esca sos, excepto para profesionales como podlogos y masajistas. Los amantes que se exploran m utuam ente el cuerpo pueden besar los pies y los dedos del otro pero, para la mayora, estos juegos tienen un papel m enor en su vida sexual. Hoy en da, la otra forma de besar los pies, el hum ilde acto de agachar el cuerpo para besar la parte ms baja de una figura dom inante, es m uy infrecuente. Se trata de un acto de sumisin y subor dinacin extremas bastante inusual en las sociedades m oder nas. Antiguamente, cuando los gobernantes tenan un estatus ms elevado, los labios de los modestos y los pies de los seo res se encontraban en numerosas ocasiones. Diocleciano, el em perador romano que gobern como un monarca absolutis ta, insista en que los senadores y otros dignatarios le besaran el pie cuando les reciba y nuevamente al retirarse. Incluso los parientes de los emperadores romanos deban besar el pie im perial. Actualmente este tipo de actividades quedan relegadas casi en exclusiva para los fetichistas del pie, que pagan grandes sumas de dinero a prostitutas especializadas para que les per m itan humillarse a sus pies. La cara opuesta de humillarse a los pies de alguien con siste en poner el pie encim a de otra persona. Es un acto de dom inacin materializado en diferentes situaciones, la ms conocida de las cuales es el valiente cazador que, despus de haber disparado a un inocente animal salvaje, se muestra de pie orgulloso al lado de su presa con el arma en una mano

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y un pie firme sobre el lom o del animal m uerto. Una anti gua costum bre de los judos polacos consista en caminar so bre la com ida del cnyuge en la ceremonia de la boda. Se su pona que el m iem bro de la pareja que consiguiera hacerlo antes estaba destinado a ser el elemento dom inante del m a trim onio. C am inar sobre la com ida representaba caminar con ventaja. Pese a que muchas de estas viejas costum bres han desa parecido en la actualidad, la cerem onia del Primer Pie sigue estando vigente en Escocia. La buena suerte del ao nuevo depende de que el Prim er Pie pise el um bral de la casa po cos m inutos despus de la m edianoche del 31 de diciembre al 1 de enero. El recin llegado debe llevar regalos y si el ho gar quiere prosperar en los siguientes doce meses, debe ser un hom bre forastero de pelo negro que no tenga los pies pla nos. Es m uy im portante que entre en la casa con el pie de recho, ya que el pie izquierdo se considera extremadamente funesto. En tiempos pasados, todas las personas que entraban en una casa deban asegurarse de que era el pie derecho el que cruzaba primero el umbral. Las casas importantes empleaban a criados cuya tarea consista en cerciorarse de que nadie se ol vidara de este trmite. La razn de esta preocupacin con los pies derechos e izquierdos era que, como con otras distincio nes entre izquierda y derecha, se crea que Dios actuaba a tra vs del pie derecho y el diablo a travs del izquierdo. Poner el mejor pie quera decir caminar con el pie derecho. El pie de recho era bueno y amable, el pie izquierdo era malvado y hos til. Curiosamente, ste es el motivo por el que los ejrcitos suelen iniciar las marchas con el pie izquierdo. La orden tpi ca es: En marcha! Izquierda, derecha, izquierda, derecha. El hostil pie izquierdo se mueve deliberadamente en primer lu gar para mostrar la intencin hostil de los hombres que mar

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chan, aunque es poco probable que la mayora de los soldados actuales sean conscientes de este captulo m enor de la supers ticin militar. Para terminar, un breve comentario sobre el trm ino foot ball (en ingls foot significa pie, y ball, pelota). Se ha con siderado que el nom bre de lo que conocemos como ftbol se debe a que el deporte favorito en todo el m undo consiste en dar patadas a una pelota con el pie. Es tan obvio que nadie se lo ha cuestionado nunca, pero resulta que es falso. Hace unos mil aos que se juega al ftbol en Gran Bretaa y el pie mas culino no siempre ha desempeado un papel tan im portante. En su prim era manifestacin popular el ftbol era un depor te brusco y rpido, jugado por una m ultitud de personas que luchaban por conseguir la pelota, y una vez la tenan la aga rraban tan fuerte como podan. D ar una patada al baln para arrojarlo hacia la m ultitud significaba perderlo. Dicho de porte, en el que intervenan bsicamente las manos, lleg a un grado de agresividad tan escandalosa que intentaron pro hibirlo en ms de una ocasin, pero fue en vano. Todava se juega as en algunos lugares. En A shbourne (Derbyshire) hay competiciones de este juego medieval que se celebran cada ao en dos fechas sealadas: el martes de carnaval y el m ir coles de ceniza. En dichas ocasiones, se renen ms de dos mil jugadores en el centro de la ciudad. La pelota se lanza con gran ceremonia hacia la m ultitud a las dos de la tarde y la gran turba lucha por conseguirla e intenta llevarla a uno de los dos postes, que estn a unos cuantos kilmetros de dis tancia. Si por la noche nadie lo ha conseguido, el juego se suspende. Este tipo de ftbol sobrevivi hasta el siglo xix, poca en que las escuelas secundarias ms elitistas empezaron a dar pa tadas en lugar de correr agarrando la pelota. En 1863 se esta blecieron unas reglas especficas para el juego de las patadas,

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de las que careca el juego de coger la pelota con las manos, y as naci el ftbol moderno. El juego con las manos todava sobrevive, como por ejemplo en el rugby, y finalmente se ex port como ftbol australiano y ftbol americano. Pero el ft bol (el juego donde slo se dan patadas) es el juego con pe lota que ha dom inado el m undo. Nos enfrentamos as a una pregunta: por qu un juego en el que la pelota se coge con las manos en lugar de golpear se con el pie se denom in football? La respuesta es que el ft bol primitivo no se llamaba as porque se jugaba con el pie sino porque se jugaba a pie. Era el juego de la gente corriente que no podan permitirse los juegos ms ostentosos que se li braban a caballo. H oy en da, el pie de una estrella del ftbol es una pieza de la anatoma del hom bre por la que los clubes ms im por tantes se gastan millones. El Real M adrid pag a la Juventus 35 millones de euros por el jugador francs Zinedine Zidane. Y los jugadores a m enudo aseguran sus preciados pies contra el riesgo de lesiones graves. Hace unos aos un jugador brasi leo tena el pie izquierdo asegurado por un milln de libras esterlinas, aunque en la actualidad la cifra ya ha sido supera da. Si durante el tiempo que estuvo en el Real M adrid el fut bolista portugus Luis Figo hubiera sufrido algn dao en los pies que pudiera representar el fin de su carrera, una compa a de seguros le habra compensado con la asombrosa suma de 32 millones de euros. Puede que el pie sea la parte ms baja del cuerpo del hombre, pero para algunos tambin es la parte ms importante. Un directivo deportivo que tena una actitud com ple tam ente diferente hacia los pies de las estrellas del atletism o y el ftbol era Uday, el extravagante hijo de Sadam Husein. Tras elegirse a s m ism o presidente del C om it O lm pico de Irak y del equipo de ftbol nacional, amenaz con castigar

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a cualquiera que le defraudase. Parece que, cuando el resul tado de los partidos no le complaca, anotaba las veces que haba que golpear a un jugador determ inado en las plantas de los pies. Por alguna extraa razn, este poco habitual m odo de incentivar al equipo fracas de una m anera espec tacular.

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No podemos concluir el presente libro sin referirnos a las pre ferencias sexuales de los hombres, ya que este aspecto se ha convertido en un tema de debate controvertido en los ltimos aos. H ay cuatro estilos de vida a los que el hombre puede consagrar su cuerpo durante el breve lapso de tiempo que est en la tierra: heterosexual, bisexual, homosexual o clibe. Desde un punto de vista puram ente evolutivo, slo hay un estilo de vida biolgicamente vlido para el hombre, y ste es el heterosexual. Com o todas las formas de vida, superiores, la especie hum ana depende de la reproduccin sexual para evitar la extincin. Si un hom bre no perm ite que su esperma fertilice un vulo al menos una vez en la vida, no tendr la oportunidad de transm itir sus genes a la generacin siguiente, y la lnea gentica, de centenares de millones de aos, que per miti su aparicin sobre la faz del globo habr llegado a su punto final. Cuando nuestra especie era joven y haba pocos humanos en la tierra, la fertilidad probablemente fue un asunto crucial. Cualquier cosa que interfiriera en el xito reproductivo era ex tremadamente perjudicial. Sin embargo, la situacin ha cam biado a medida que hemos ido creciendo y alcanzando cifras que rayan la superpoblacin, y la infalibilidad y la velocidad

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de la reproduccin no slo ha perdido importancia, sino que se ha convertido en peligrosa. A lo largo de los ltimos cua renta aos, las cifras de la poblacin global mundial han pasa do de 3.000 millones a ms de 6.000 millones. Si seguimos a este ritmo, llegar un m om ento en que la sobrepoblacin ex trema nos conducir al fin de nuestra especie. Com o una gran plaga de langostas humanas, habremos devastado el planeta. De esto se desprende que, hoy en da, cualquier hombre adul to que opte por no reproducirse durante su vida adulta favo recer la disminucin de poblacin. Lo que significa que los monjes, curas, eunucos, solteros, clibes y homosexuales son tiles puesto que no contribuyen a la explosin demogrfica. Hace tiempo hubiesen desperdiciado unidades de reproduc cin, pero ahora son valiosos no-reproductores. Este proble ma explica por qu, en los pases ms avanzados, donde se comprende la amenaza que supone la sobrepoblacin, las le yes contra la homosexualidad masculina se han relajado lti m amente o se han abandonado por completo. Si dos hombres desean vivir juntos como pareja y se niegan la realizacin ge ntica de ser padres, estn hacindole un favor a la especie hu mana, y la sociedad occidental se muestra cada vez ms en cantada de que as sea. Oficialmente se dan otras razones, claro, y se escudan en los derechos humanos, el derecho a la intim idad, la liberacin sexual y todo eso. Pero la verdad es que, normalmente, cuan do la sociedad realiza un giro im portante en sus actitudes ha cia los modelos de com portam iento hum ano bsicos existe un factor subyacente, un factor que tiene que ver con las reglas biolgicas de la vida. Hay que decir, sin embargo, que el cambio de actitud ha cia el estilo de vida homosexual no es ni mucho menos global. No menos de setenta y cuatro pases aplican todava leyes con trarias a la homosexualidad, y las condenas por dicho delito van

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de la muerte a un ao de prisin. En Afganistn, Irn, Irak, Mauritania, Arabia Saud, Sudn, Yemen y las regiones islmi cas de Nigeria cualquier hombre adulto que sea descubierto co metiendo un acto homosexual es condenado a muerte. N o es casualidad que todos estos estados sean islmicos. Las enseanzas islmicas se oponen tajantemente a los actos homosexuales y algunos de los castigos infligidos son extre madam ente estrafalarios. En Afganistn, por ejemplo, ejecu tan a los homosexuales arrojndoles desde lo alto de un teja do alto o una montaa, o bien sepultndoles junto a un muro que luego es derribado para cubrirlos. En Irn, el hombre condenado puede elegir. Sus opciones son: la horca, la lapida cin, que le partan en dos con una espada o que le arrojen desde una superficie elevada. El islam no es la nica religin que persigue los actos ho mosexuales. Todas las religiones importantes (cristianismo, judaismo, hinduismo) se oponen oficialmente a ellos. El cris tianismo y el judaismo se basan en la Biblia, donde se dice que un hom bre no debe yacer con otro hom bre como lo hara con una mujer, y lo describe como una abominacin. En la India la pena mxima que un juez puede im poner por un acto de homosexualidad es la cadena perpetua. Tambin se oponen a ella cultos tan controvertidos como la cienciologa. Su fun dador, el escritor de ciencia ficcin L. Ron Hubbard, afirm que los homosexuales eran peligrosos, estaban fsicamente en fermos y eran unos pervertidos sexuales. En la actualidad, las personas que desean adoptar una perspectiva ms tolerante acerca de las conductas sexuales hu manas pero al mismo tiempo se sienten obligados a seguir las reglas de una de las religiones mayoritarias se hallan su midos en un conflicto considerable. Cuando un hom bre se opone a un precepto categrico de su religin, tiene que echar mano de un lenguaje ambiguo y de toda la palabrera que le es

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posible para reconciliar el sentido com n con sus creencias re ligiosas. Remitindonos a la perspectiva biolgica de las preferen cias sexuales de los hum anos, est claro que, si no precisamos de hombres reproductores, entonces la existencia de hombres homosexuales no es una desventaja para la sociedad hum ana moderna. Su aislamiento como casos especiales en una era do minada por el pensamiento cientfico est injustificado. En consecuencia, el punto de vista general es que, como deca una famosa actriz eduardiana, mientras no lo hagan en la ca lle y no asusten a los caballos, lo que ocurra en la privacidad de las casas entre adultos que dan su consentimiento es asun to suyo y de nadie ms. Los actos sexuales que realizan los homosexuales no son tan ajenos a los de las parejas heterosexuales y, dejando a un lado la intolerancia religiosa, es difcil comprender la hostili dad de que han sido objeto estos hombres en el pasado. No pertenecen a un grupo propenso a la violencia. Es ms, ni sus defensores ms fanticos han actuado jams con tanta violen cia y contundencia como los fanticos religiosos que se opo nan a ellos, y que son culpables de actos que van desde la caza de brujas y quema de viudas hasta la mutilacin de penes y atentados suicidas con bombas. La cuestin es por qu un porcentaje pequeo de hom bres adultos, con la aprobacin de la sociedad mayoritaria o sin ella, encuentran atractivos como parejas sexuales a los miembros de su mismo sexo. La evolucin se ha tom ado m u chas molestias para asegurarse de que sea el sexo opuesto el atractivo sexualmente, as que cmo es posible que tantos hombres, no se sabe de qu manera, hayan respondido de otro m odo a esos atractivos bsicos? C uando se les pregunta sobre cmo empezaron a intere sarse por los de su mismo sexo, muchos homosexuales deca-

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ran que sintieron una poderosa atraccin por los hombres desde la niez y que nunca se sintieron atrados por las chicas. Este hecho les diferencia de los jvenes que a menudo prue ban juegos homosexuales con sus amigos, pero que despus pasan a una nueva fase en que sus intereses se dirigen a las chi cas. Este es un proceso por el que no pasan los homosexuales de toda la vida. H ay que observar la secuencia tpica de los hechos que tienen lugar durante los primeros veinte aos de la vida de un hom bre para comprender el motivo. En su ms tierna infancia, los pequeos no hacen distin cin entre amigos y amigas. Despus, cuando tienen cuatro o cinco aos, los sexos se separan de golpe. Los nios pequeos deben evitar a las nias que tan slo unas semanas antes eran sus mejores amigas. Ahora ya slo deben jugar con otros chi cos. Nadie les ha contado que deben actuar as, simplemente ocurre. Se convierten en parte de un grupo o una pandilla y pasan el tiempo con otros chicos. Esta etapa dura unos diez aos, en los que vivir un intenso perodo educativo, progra m ando el increble ordenador que tiene en el cerebro. Por ms que chicos y chicas acudan a colegios mixtos, socialmente es tarn separados. Es ms, a pesar de la teora de la educacin moderna, mezclar chicos y chicas durante esta fase de creci miento es poco provechoso. Incluso puede distraerles. El resto de los primates no pasan por este perodo de aprendizaje de diez aos. Alcanzan la madurez sexual en la mi tad de tiempo, evidentemente, pues tienen cerebros ms pe queos y menos cosas que aprender. La fase en que los nios acuden juntos a la escuela constituye un aadido especial al ciclo de vida humano. Al final de este ciclo, en los primeros aos de la adolescencia, los cuerpos de los chicos y de las chi cas empiezan a exudar hormonas sexuales y, de pronto, el sexo opuesto vuelve a ser interesante. D urante los diez aos en que su relacin est en punto muerto, los seres del otro sexo se con

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vierten en objetos distantes, a menudo desagradables. Sin em bargo, cuando el carcter sexual secundario empieza a desarro llarse, adquieren una nueva forma, y nuevas caractersticas. As que el perodo de punto m uerto ha convertido al sexo opuesto en una novedad, un misterio, un terreno que explo rar. (Obviamente, la reaccin de los chicos no incluye a sus hermanas, puesto que, en tanto que hermanos, se han m ante nido juntos por las coacciones familiares, un hecho que ayu da a evitar el incesto.) Llegados a este punto, el tema chico encuentra a chica es el que dom ina la vida de los adolescen tes, prefacio de una intensa exploracin sexual. Habr un bre ve perodo en el que existir un conflicto entre la antigua pan dilla de chicos y el nuevo inters por las chicas. Cada chico tendr que contar a sus compinches cmo ha progresado con una chica en particular, hasta que, un da, habr un terco re chazo a dar detalles, y los dems sabrn al instante que han perdido a uno del grupo. Volviendo a los chicos que no llegan a la fase adolescente heterosexual, lo que pasa es que por alguna razn se quedan en la fase de punto m uerto, y se quedan ah durante el resto de sus vidas. No pueden entender por qu los chicos, que com partan juegos sexuales con ellos apenas unos meses antes, ahora slo estn interesados en perseguir chicas. Se quedan fi jados en la perfeccin de la fase que transcurre exclusivamen te entre chicos y, cuando llega la madurez sexual, no sienten ninguna prisa por abandonar su existencia entre ellos. Sus hormonas sexuales les activan erticamente, pero su foco de inters todava es masculino. As es como los hombres hom o sexuales para toda la vida empiezan su viaje sexual, pero por qu esto slo les sucede a unos cuantos chicos mientras que la mayora pasan sin mayores problemas a la fase heterosexual? La respuesta parece ser que la caracterstica exclusiva de nuestra especie, el perodo de diez aos de aprendizaje, es la

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fuente de todos esos problemas. D urante ese perodo, los la zos afectivos son intensos y el apego entre hombres poderoso. Las hormonas sexuales que empiezan a producirse en la pu bertad rom pen las lealtades entre chicos y, si hay factores so ciales singulares que concurren a ello, la ruptura puede resul tar fallida. Estos factores pueden ser de diferente ndole. A un chico que tiene experiencias desagradables con chicas durante la fase de punto muerto puede sucederle que, incluso empapa do de hormonas sexuales, no pueda dar el paso al estado en que las encuentre atractivas. O bien puede haber considerado que los juego sexuales con chicos, tan comunes en la fase de punto m uerto, son especialmente excitantes y, por consi guiente, se fije en otros hombres como compaeros sexuales. {jiQ Le resulta imposible dar el paso a la pubertad porque no puede soportar dejar atrs lo que tena antes. H ay muchos otros factores sociales que afectan a los chi cos prepberes y dejan en ellos la huella de intensas afinida- ^ des. La razn por la que les sucede a ellos, y no a los chim% pancs o a los monos jvenes, es que otras especies no pasan . por la fase de punto m uerto vital y no se ven en la tesitura de X j dejar de estar en compaa exclusiva de chicos para aceptar y buscar la de las chicas. tf\ En su estudio llamado The eternal child, el zologo Clive 3 Bromhall expone la idea de que esta infancia prolongada es parte de una infantilizacin general de la especie humana, un proceso que ve como la base de nuestra exitosa historia evolu tiva. Para maximizar ms y ms nuestra alegra y curiosidad, la ^ evolucin nos ha hecho ms y ms infantiles durante millones de aos. Si bien ello nos ha hecho ms inventivos y nos ha pro porcionado la tecnologa que tanto nos enorgullece, tambin ha tenido efectos secundarios. Para explicarlo, Bromhall sugie re que hay cuatro tipos de hombres. Existe el tipo alfa, que es el hombre menos juvenil. Es como un simio macho alfa, des-

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piadado, decidido, ambicioso, fuerte e intolerante. Despus est el burotipo, tambin preocupado por tener un estatus ele vado pero mucho ms cooperativo, lo cual le convierte en el compaero de trabajo ideal. En tercer lugar est el neotipo, ms infantil, el exuberante, hombre de familia amigo de la diver sin. Y finalmente est el ultratipo, imaginativo, inseguro e in capaz de superar la fase de slo chicos de la infancia. Bromhall considera que este ltim o tipo, al que pertene cen los hombres homosexuales, es una mera consecuencia de la condicin cada vez ms infantil de nuestra especie. En otras palabras, cuando la evolucin llev a la especie hum ana por un camino de comportamientos cada vez ms innovadores y juguetones, como nueva estrategia de supervivencia, el proce so no result ser lo bastante preciso. El resultado ideal habra sido crear una especie basada en una mezcla equilibrada de or ganizadores dignos de confianza, los burotipos, y creativos amantes de la diversin, los neotipos. Pero esta transforma cin no se resolvi satisfactoriamente. En un extremo quedan todava algunos de los antiguos alfa, el macho resistente, bue no en la lucha, pero pobre cooperando; y en el otro extremo de la escala estn los nuevos tipos, pocos, los ultratipos, tan avanzados en esta nueva direccin evolutiva que se atascaron en la etapa del grupo de los chicos. Si, como consecuencia de todo ello, los ultratipos se con virtieron accidentalmente en deficientes reproductivamente, tambin devinieron excepcionalmente imaginativos y curiosos intelectualm ente. Bromhall explica que sus logros acadmi cos estn muy por encima de la media. Un hombre homose xual tiene seis veces ms posibilidades de terminar los estudios universitarios y diecisis veces ms de obtener un doctorado que los hombres en general. Pero y el futuro? El hecho es que las personas merecen ser tratadas como individuos y respetadas por sus mritos per

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sonales y no como miembros de un grupo al que no se han unido sino al que han sido empujados. Aislar a los homose xuales como si fuesen miembros de algn club exclusivo no les favorece. Anima a los intolerantes a atacarlos, lo cual tiene tanto sentido como perseguir zurdos o pelirrojos. Esta regla general tambin se aplica al cuerpo masculino en general. A lo largo de este libro hemos visto cunto ha cambiado el esquema hum ano en diferentes sentidos y cmo los hombres intentan alterar repetidamente su particular ver sin. El alto querra ser ms bajo y el bajo querra ser ms alto; el gordo querra ser ms delgado y el delgado querra engor dar; el que tiene el pelo liso querra tenerlo ondulado y el que tiene ondas intenta alisrselo; etctera. N o obstante, la varie dad no es mala. La evolucin tiene formas de cerciorarse de que, cuando suceda un cambio medioambiental dramtico, habr alguien, en algn lugar, que estar mejor equipado para afrontar las nuevas condiciones. Deberamos amar nuestras diferencias y no intentar reprimirlas. Y deberamos abando nar, de una vez por todas, las rgidas creencias y antiguas in tolerancias que exigen que pensemos todos de la misma for ma, parezcamos iguales y actuemos del mismo modo. La variedad no slo es la sal de la vida, es su alimento.

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N inguna especie ha tenido m ayor impacto sobre el planeta que el macho humano. Qu es lo que distingue su legado del de todas las otras formas de 'vida, incluyendo la hem bra?

Despus de su aclamado libro La mujer desnuda, Desmond Morris investiga este xito evolutivo y hace un estudio minucioso del cuerpo del hombre, en ('I que examina las caractersticas biolgicas de su anatom a y describe las num erosas formas en que las costum bres locales o las modas las han modificado, suprimido o exagerado. Una historia natural de esto espcimen fascinante que no por ms conocido corre menos peligro. Escrito desde la perspectiva de un zologo y a rgu m en tado con datos cientficos, no faltan las ancdotas y conclusiones sorprendentes, incluyendo un polmico captulo que examina las tendencias sexuales del hombre.

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