AJN1HUIN 1

DE MELLO

PRACTICA DÉLA ORACIÓN
Edición comentada de los "Apuntes sobre la oración"

ANTHONY DE MELLO

Práctica de la oración
Edición comentada de los "Apuntes sobre la oración"

Editorial LUMEN Buenos Aires

Anthony de IVIello Práctica deTh*>ración (Edición comentada de los "Apuntes sobre la oración") Editorial Lumen Buenos Aires 1- edición: junio de 1993

Prólogo

Director de colección: padre Luis Glinka, ofm

Lo Apuntes sobre la oración se publican por especial autorización Centrum Ignatianum Spiritualitatis, de Roma.

del

Comentarios y textos adicionales: Horacio García Durigan y Lucas Pérez Colman Proyecto, coordinación y redacción final: Enrique F. Savransky Creación fotográfica: Rubén A. Spaggiari Modelo fotográfico: Lucas Pérez Colman Diagramación: Enrique F. Savransky Diseño de tapa: Osear Sánchez Fotos de archivo provistas por Foto Prensa Sudamericana (FPS).. Autores: Roberto Ruiz (págs. 3, 96-7, 89), Chapuis (págs. 32-3), Alfred Yaghobzadeh (págs. 48-9), J. Torregano (págs. 64-5), Ludwig (págs. 80-1), Sichov (págs. 112-3), Ben Simmons (págs. 121).

©1993 Editorial Distribuidora LUMEN S.R.L. Viamonte 1674 (1055) Buenos Aires Tels. 49-7446 y 814-4310 Fax (54-1) 814-4310 Todos los derechos reservados ISBN 950-724-294-5 Hecho el depósito que establece la ley 11.723 IMPRESO EN ARGENTINA - PRINTED 1N ARGENTINA Prohibida la reproducción, total o parcial, del contenido de este libro o de sus características gráficas, por cualquier medio de impresión, difusión o almacenamiento de datos, sin autorización expresa de la editorial.

En 1 9 7 5 , e n el n ú m e r o 1 9 d e la revista CIS (del Centrum I g n a t i a n u m Spiritualitatis, p u b l i c a d a e n R o m a ) , a p a r e c i e r o n u n o s Apuntes sobre la oración, escritos por el padre Anthony de Mello, quien l o s había distribuido entre los a s i s t e n t e s a la Trigésima S e g u n d a Congregación General d e la C o m p a ñ í a de J e s ú s , para l o s c u a l e s había dictado previamente u n a s leccion e s sobre la práctica d e la oración. E s t o s Apuntes, muy breves, esquemáticos y depurados —casi " a s c é t i c o s " — , constituyen un precioso t e s o r o espiritual f o r m a d o p o r 4 2 ejercicios d e s t i n a d o s a preparar, facilitar y desarrollar la c a p a c i d a d d e orar, así c o m o a p r e d i s p o n e r al practicante para la c o n t e m p l a c i ó n d e Dios. La principal virtud d e tales n o t a s estriba e n que constituyen, sobre t o d o , una quintaescencia de las i d e a s s u s t e n t a d a s y e x p u e s t a s por Anthony de Mello acerca de la práctica d e la oración. La brevedad, la síntesis y el p o d e r de s u g e r e n c i a c o n q u e e s t á n r e d a c t a d o s t a l e s Apuntes les proporcionan un e n c a n t o y una utilidad muy e s p e ciales. En efecto, permiten evocar y revivir, e n forma rápida y precisa, a través de su breve lectura, las e n s e ñ a n z a s del padre de Mello sobre el t e m a d e la oración. Pero, para que s e p u e d a s a c a r p r o v e c h o d e e s a lectura, e s n e c e s a r i o c o n o c e r previam e n t e , e n la teoría o e n la práctica, dichas e n s e ñ a n z a s . Ellas están presentadas c o n s u m o detalle y profundidad, por el propio Anthony de Mello, e n su libro Sádhana, un camino de oración (Editorial Sal Terrae, Santander; primera edición: 1 9 7 9 ) , que reúne l o s ejercicios d e oración y contemplación prop u e s t o s a l o s g r u p o s organizados incansablemente por el autor durante la mayor parte de su vida sacerdotal. En última instancia, Sádhana n o e s sino un desarrollo y una elaboración de l o s Apuntes. Pero c o n esta ampliación s e pierde el carácter sintétic o y sugerente tan peculiar d e é s t o s , que h e m o s s e ñ a l a d o . D e allí la importancia de rescatar los Apuntes, publicándolos tal c o m o fueron c o n c e b i d o s originariamente. Pero, para facilitar la c o m p r e n s i ó n y la práctica d e l o s ejercicios allí pro-

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puestos, la Editorial Lumen ha tenido la acertada idea de acompañarlos —en esta edición— con breves comentarios y explicaciones específicas, así como de hacerlos preceder por una adecuada presentación general y por sendas introducciones a las tres partes en que dichos ejercicios están agrupados. Así nació esta obra: Práctica de la oración (Edición comentada de (os "Apuntes sobre la oración"); en ella, el texto de los Apuntes (que consiste en la apretada descripción de cada ejercicio) conserva su independencia y se ubica siempre en página impar. Al sernos encomendada la delicada tarea de redactar los textos complementarios de los Apuntes, la asumimos conscientes del compromiso que significa interpretar y glosar las ideas de una personalidad tan admirada, y a la vez discutida, como el padre Anthony de Mello. Pero nos hemos guiado por las enseñanzas que él ha dejado escritas y, sobre todo, nos hemos sentido amparados por la proverbial libertad que él siempre se concedió a sí mismo y que también preconizó para los practicantes. A ellos los autoriza, explícitamente, a elegir el orden de los ejercicios de acuerdo con sus preferencias, modalidades e idiosincracia, así como a modificar esos ejercicios dentro de ciertos límites. Para él lo importante es que se logre captar y llevar a la práctica la esencia, el sentido y la finalidad de cada técnica propuesta en general y de cada ejercicio en particular. Por ello, en muchos casos heñios sugerido variantes y agregado precisiones que aclaran los breves y estimulantes textos de Anthony de Mello, tratando siempre de respetar su espíritu. En particular, entre las diversas fotografías que enriquecen visualmente esta edición, hemos incluido muchas que ilustran posiciones corporales de origen yoga; éstas no están en general descriptas por el autor en sus ejercicios, si bien a veces las sobreentiende. Nosotros las presentamos como propuestas tendientes a facilitar y estimular la práctica de la oración. A lo largo de nuestro trabajo, e n el que hemos intentado —respetuosamente y con la mayor fidelidad posible— una "pequeña exégesis" de los Apuntes sobre la oración, hemos tenido presente, en todo momento, la actitud que el padre Anthony de Mello adoptó durante su existencia y que, consecuentemente, aplicó también a la práctica de la oración. Tal como él mismo lo expresó: "Me he adentrado con toda libertad en tradiciones místicas no cristianas, que me han influido y enriquecido espiritualmente", pero la Iglesia "es mi verdadero lugar espiritual" (El canto del pájaro, Editorial Lumen, Buenos Aires). H. G. D. - L. P. C. - E. F. S.

Si en los primeros años de mi camino espiritual me hubiesen preguntado qué querría yo que la gente dijera en alabanza mía, yo habría contestado: "que digan que soy un santo". Algunos años más tarde habría contestado: "que digan que soy un hombre de gran corazón". Y ahora lo que quiero que digan de mí es... que soy un hombre libre. ANTHONY DE MELLO (1931-1987)

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Presentación general
Pedid y se os dará; buscad y hallaréis; llamad y se os abrirá. Mateo 7, 7 Lucas 1 1 , 9

Parece innegable que el ser humano tiene una propensión natural hacia la religiosidad y la mística. Desde los tiempos más remotos, esta inclinación se plasmó en el intento de aproximación a Dios a través del diálogo, implícito en la oración. En el antiguo Egipto, en Sumeria, tanto en la India como en China o en Java, entre los mayas, los aztecas y los incas, y aun en los denominados pueblos arcaicos, los hombres han orado. Y lo han hecho en las más diversas posiciones: de hinojos, de pie, sentados, reclinados, acostados, con los brazos en alto o en cruz, con las palmas de las manos unidas. Y han recurrido a los más variados lugares: la soledad de las ermitas, la intemperie de los desiertos, las montañas o los bosques, la intimidad de las congregaciones, los monasterios, los templos, el grupo familiar. Musulmanes, judíos, hindúes, budistas y cristianos confían en la oración como un camino de "re-ligación" con Dios. Para los cristianos, en particular, la oración reviste un importancia fundamental. La exhortación a orar constantemente (1 Ts 5, 17), en toda ocasión (Ef 6, 18) y en todo lugar (1 Tm 2 , 8) es reiterada, en muchas oportunidades, a lo largo del Nuevo Testamento. Y el propio Jesús oró en las circunstancias y sitios más diversos (en el desierto, en la montaña, en el huerto). Pero, ¿qué e s exactamente la oración? La oración cristiana. La importancia y la trascendencia de la oración es tal que, para la Iglesia, no sólo es un reflejo o una manifestación de la fe, sino que, propiamente, "es el misterio de la fe". "Este misterio exige que los fieles crean en él, lo celebren y vivan de él en una relación viviente y personal con Dios vivo y verdadero. Esta relación es la oración." (Catecismo de ta Iglesia Católica, Editorial Lumen, MontevideoBuenos Aires; primera edición: diciembre de 1992). La oración es comunicación, diálogo, comunión, alianza con el Señor. Es un movimiento voluntario, y a veces espontáneo, del alma hacia Dios, que alcanza su objetivo por obra del mis9

El padre. es decir. como secuencia de ejercicios prácticos. Tony. nació en Bombay (India) en el año 1 9 3 1 y murió en Nueva York en 1 9 8 7 . 7) Uno de los principales enemigos de la oración e s la ten11 . 3) Es muy importante sentirse libre durante la oración. ya se está en camino a la contemplación. Anthony de Mello y la oración. En segundo término. centró sus enseñanzas espirituales en la práctica de la oración. no por medio de razonamientos sino simplemente en la contemplación de la Verdad. la oración tiene un efecto psicológico terapéutico y sirve de ayuda para desarrollar la personalidad de quien la practica. de su práctica de la oración ignaciana. en cambio. la confianza. La oración es una técnica. para muchísimas personas. En la contemplación el alma se llena de la presencia de Dios. y se practica tanto en voz alta como en voz baja o susurrada. Todo lenguaje es útil para llegar al Señor. las tradiciones y las religiones orientales. tedioso y desalentador. pero también debe serlo de la vida cotidiana. para impedir tantas frustraciones y ayudar a los practicantes a perseverar con éxito en su esfuerzo. sin emplear palabras. y dejándose llevar sólo por la fe. y la presencia de Dios está en todas las cosas. como lo llamaban sus discípulos y amigos. una reflexión y un esfuerzo dirigidos a comprender aspectos de la vida cristiana y de la presencia de Dios (meditación discursiva). La contemplación es comunicación directa con Dios. se encuentra una expresión o un grado de la oración que es la meditación. 6) Además de su función espiritual. La extrajo de su vivencia personal. que se definen por el propósito que se persigue al orar. la contemplación es el fin" (san Pedro de Alcántara). Esta consiste en una búsqueda. que contienen enseñanzas morales y espirituales presentadas de manera tal que son capaces de producir una transformación interior en quien los lee o escucha. 2) La oración es una parte muy importante de la vida religiosa. así como de sus vastos conocimientos de psicología contemporánea. En efecto. En primer término están las oraciones de súplica. cuando se realiza adecuadamente. e incluso cantada o salmodiada. más bien. el alma goza del silencio y de la paz. Aunque no organizó su técnica en forma de principios teóricos sino. y en muchos casos es posible practicarla en lugares no tradicionales. que se manifiesta a través de la danza o la mímica. un arte y una gracia. Ejerció su ministerio sacerdotal en la Compañía de Jesús e incorporó a su prédica cristiana elementos válidos de las filosofías. sino un derecho elemental de todo cristiano. las de intercesión. y es legítimo buscar este resultado. que difundió mediante 10 cursos. En estos casos la oración es generalmente vocal. así como a través de diversas publicaciones. de su inmersión en la cultura de la India y de su contacto con las prácticas religiosas orientales. pero también es algo mucho más sencillo. Sólo pensar en Dios ya es orar. "en la contemplación ya existe la chispa: el amor que estamos buscando allí está. puede no recurrir a la articulación de palabras sino sólo a imágenes y pensamientos. que es la suprema expresión de la oración. Para ello. relatos y apólogos de origen principalmente oriental. las de acción de gracias. Considerado por muchos como un profeta. si se tuvieran en cuenta las acechanzas que aparecen a lo largo del camino de la oración y la manera de evitarlas. las de veneración o alabanza. sobre todo.mo a quien se dirige. después de los tipos de plegaria mencionados. En la meditación "es como si golpeáramos un pedernal para arrancarle una chispa". las de reparación o arrepentimiento. la meditación es el medio. o bien en una apertura del alma al conocimiento directo de Dios mediante la intuición (meditación intuitiva). Pero esto no debería ser así. Anthony de Mello desarrolló una técnica adecuada para la oración. Pero. conferencias y ejercicios espirituales. imágenes ni conceptos. de su experiencia sacerdotal. sin imposiciones ni presiones. brinda una gozosa plenitud. 4) Es necesario no sólo aprender a hablar a Dios en la oración. Hay diversos tipos de oración. la oración es un don de Dios. sino también aprender a escucharlo. fuera de la iglesia. La vasta experiencia del padre Anthony de Mello como "director de almas" y al frente de retiros espirituales le permitió comprobar que. Pero también la oración puede ser mental. orar resulta arduo. un gurú y un maestro. pero también cristiano. e s la verdadera oración del corazón u oración intuitiva. libre de dar una respuesta personal al llamado de Dios. En este último caso. E incluso existe la oración con el cuerpo. la devoción y los propósitos legítimos que impulsan a orar en cada circunstancia. se hizo famoso por sus muchos libros en los que recoge y recrea cuentos breves. de sus obras escritas se desprenden varios principios básicos: 1) La oración es una práctica que. petición o impetración. la congregación o la familia. 5) Llegar a la contemplación de Dios a través de la oración no es un privilegio minoritario de unos pocos místicos.

11) La utilización de la palabra para conducir al silencio es una técnica que produce resultados asombrosos. Esto implica aceptar y aplicar sus enseñanzas. Pero el yoga no ha permanecido aislado. Es así que muchos creen que consiste en una "gimnasia" o —a lo sumo— una técnica de relajación. en realidad. 26). El largo y a veces accidentado proceso de reconocimiento y aceptación de otras fuentes espirituales fue coronado. que "viene en ayuda de nuestra flaqueza" (Rm 8. ¿Qué es el yoga? El yoga se ha difundido últimamente en muchos países de Occidente. el jainismo y. Pero el ejemplo más conspicuo de influencias orientales es el de los Ejercicios espirituales de san Ignacio de Loyola. el budismo. como es el caso del hesicasmo (conjunto de enseñanzas espirituales que se aplican a la "oración interior". sobre todo reconocer la importancia de la oración de petición y tener en cuenta que la oración e s un don del Espíritu Santo. de la mano de Anthony de Mello. a lo largo de la historia. sin depender del pasado ni del futuro. El yoga y el cristianismo. Inicialmente. sino también por los cristianos ortodoxos. 12) Para orar adecuadamente es fundamental desarrollar la capacidad de entrar y permanecer en contacto con el presente. más cerca nuestro. sus enseñanzas y prácticas se han incorporado. guarden y promuevan los bienes espirituales y morales" de otras religiones. En el curso de la historia. Pero. pero con un enfoque bastante inexacto. originada hace varios miles de años en la India. periódicamente. 16) Aunque es legítimo sacar provecho de toda enseñanza apta para facilitar la práctica de la oración. por derecho propio. Muchas veces. Los sistemas filosófico-religiosos de Oriente —y. es algo mucho más rico. 1 1 . destacados representantes de la Iglesia católica. concentrándose en ellos (pues son puro presente). tanto de la mente como del corazón. Mientras tanto. En las iglesias cristianas ortodoxas se afirmaron y conservaron muchas de aquellas prácticas. recibieron aportes exóticos que enriquecieron sus concepciones y prácticas místicas. 13) La revelación que puede experimentarse en la contemplación no es un conocimiento sino un poder transformador. en los que se encuentran sugestivas semejanzas con ciertas enseñanzas yogas y budistas. Y la vida devota de san Francisco de Asís presenta un notable parecido con la que es habitual entre los yoguis^ y los^ascetas de Oriente. es una doctrina filosófico-religiosa. la ubicación geográfica de la Tierra Santa favoreció contactos e influencias. para ello. resulta muy útil volverse hacia los sentidos. Y es así que. Más que una técnica para obtener "resultados prácticos". el yoga se incorpora. como cuando se reza la Oración de Jesús y se realizan otras prácticas comunes en el cristianismo oriental o adaptadas del hinduismo y de otras religiones. 12 que luego no se desarrollaron e incluso se fueron debilitando en Occidente. para tender a la contemplación. no sólo son aceptables y válidas para la práctica de la oración cristiana. el cristianismo oriental. sin olvidar nunca que para orar al Padre hay que hacerlo en el nombre del Hijo y que una gran ayuda se puede obtener pidiendo la intercesión de la Virgen. el cristianismo incorporó prácticas y elementos tradicionales originados en Oriente. reunidas principalmente en la Filocalia). sobre todo. 14) Resulta muy eficaz utilizar la imaginación y la fantasía como una técnica para abrir el corazón a Dios y al gozo de esta comunión. en mayor o menor medida. en 1 9 6 5 . sino perseverar en la simplicidad que es propia del corazón. Tal lo que sucedió con san Juan de la Cruz y el beato Raimundo Lulio. donde la mentalidad imperante difería —y aún difiere— sustancialmente de la oriental. el único y gran maestro al respecto e s Jesús. como un instrumento útilísimo y hasta necesario para la práctica de la oración. a religiones y filosofías como el hinduismo. sobre todo como consecuencia de las labores misioneras. 10) El silencio interior. que recibieron influencias musulmanas (principalmente del sufismo). por la declaración del Concilio Vaticano Segundo que exhorta a los católicos a que "reconozcan. complejo y trascendente. lo cual explica que sea venerado no sólo por los católicos.sión nerviosa. 8) Las técnicas que utiliza el yoga para lograr la relajación. 9) La oración debe hacerse más con el corazón que con la mente. sino que son sumamente útiles e incluso necesarias. 15) Para avanzar en el camino de la contemplación no es necesario emplear técnicas cada vez más complicadas (que exigen esfuerzo mental). así como para "meditar" y —eventualmente— alcanzar la "iluminación". permite encontrarse a sí mismo y encontrar a Dios. que persigue objetivos ascéticos y místicos alcanzables por la vía del desarrollo individual. la relajación y la quietud interior son condiciones imprescindibles para orar.

sino también en la valorización del cuerpo como "instrumento" para llegar a Dios. finalmente. En última instancia. en el silencio interior. o sea el éxtasis. el yoga no es enteramente extraño para el cristianismo: tanto en el cristianismo oriental como en los Ejercicios espirituales de san Ignacio de Loyola se encuentran rastros e influencias. pueda llegar a la contemplación. esto se traduce no sólo en una sacralización de lo cotidiano. que debe permitir llegar —en última instancia y como consecuencia de ese proceso— al objetivo supremo: el samadhi. el espíritu. vivencias y dogmas de la religión. a la vez que la utiliza como medio eficaz para alcanzar la unión con Dios. sin desdeñar ciertos recursos tomados de la psicología contemporánea. de que es posible alcanzar la unión mística con Dios gracias a la oración. En ciertas ocasiones. la confirmación. cuyo objetivo es. la filosofía de Anthony de Mello acerca de la práctica de la oración se podría sintetizar diciendo que —tal como él la encara— es legítimo recurrir a todas las técnicas y todos los procedimientos compatibles con las enseñanzas cristianas para que el practicante pueda cumplir con éxito los objetivos espirituales. que hace de la devoción su principal objetivo. La propia palabra "yoga" alude a dicho proceso. la oración se relaciona con todos los ritos. lo que sucede en el caso del yoga. Los ejercicios que propone siguen. A grandes rasgos. la unión con la Divinidad. Se trata de un largo y arduo proceso de unificación interior. Y lo habitual e s que la creación de un ambiente adecuado para la comunicación y comunión con Dios a través de la plegaria se alcance mediante un largo proceso de autoperfeccionamiento gradual. Pero estos casos son excepcionales. laicos o religiosos. la vasta y rica experiencia cristiana en materia de oración. ha existido siempre una tendencia a integrarlas. será la piedra de toque. la oración requiere condiciones favorables para su realización. subyacente. que se centra en la utilización y el manejo de las energías corporales sutiles. se hace patente la presencia de Dios. en el que el aprendizaje consciente juega un papel muy importante. Por tratarse de una actividad religiosa —y precisamente de una de las más trascendentes y "religantes"—. de las tres formas principales del yoga tradicional (hatha. prácticas. 3) trabajo de posturas corporales (ásanas). en última instancia. En la práctica. luego. Como toda actividad humana. 8) comunión divina o iluminación (samadhi). lograr el control de la mente y. 5) orientación de los sentidos hacia la interioridad (introversión sensoria). "dominio" y "unión". el sabio indio Patáñjali sistematizó la filosofía y la práctica del yoga. Esto es. Importancia del yoga para la práctica de la oración. Las técnicas yogas pueden ser un poderoso aliado para los cristianos. De allí se derivan las tres formas tradicionales más difundidas del yoga: el hatha yoga. originada en el magisterio de Jesús. Sobre todo. que son: 1) abstención de acciones y pensamientos impuros. como producto de una fe muy intensa y hasta de un éxtasis místico. 15 . la iluminación. que decidan adentrarse en el sagrado camino de la oración. Aunque en su país de origen subsisten dichas variantes del yoga y muchas otras. Los elementos que el padre Anthony de Mello tomó del yoga para aplicarlos a la práctica de la oración provienen. detrás de todos estos aportes renovadores y enriquecedores. apela también a algunos ejercicios adaptados del budismo tibetano y a prácticas propugnadas por san Ignacio en sus Ejercicios espirituales. las distintas corrientes del yoga hacen mayor hincapié en uno u otro de los tres principales elementos con que trabaja: el cuerpo. Decía san Ignacio de Loyola que es necesario prepararse para la oración. se halla siempre presente. estableciendo ocho etapas. 2) cumplimiento de mandamientos morales. la purificación y elevación del espíritu. 6) concentración de la mente. 7) meditación sobre objetos y sobre la Divinidad (meditación devocional). y el bakti yoga. que revela su amplitud de criterio. 14 y muchas veces tienen esa finalidad específica. C . Éstos siempre contribuyen a crear el clima de armonía interior necesario para orar. En una actitud a la vez ecléctica y pragmática. en general. y. después de que. Para lograr estos objetivos implícitos en su nombre. A lo largo de ese camino. raja y bakti yoga). dicho clima se da espontáneamente. pues tiene su origen en una raíz sánscrita que significa. psicológicos y personales de la oración. se debe recordar permanentemente que fuera del tiempo. Como ya dijimos. la vivencia de la profundidad de la oración. y. el orden de las etapas establecidas por Patáñjali.de la India— no hacen generalmente una diferenciación neta entre vida religiosa y vida secular. el raja yoga. en una suerte de comunión que no implica confusión ni pérdida de identidad. precisamente. a través del dominio de las energías sutiles del cuerpo. Pero Anthony de Mello no se limita al yoga. 4) control de la energía a través de la respiración (pranayama). la mente. básicamente. que se ocupa principalmente de la concentración de la mente y de su aquietamiento. la experiencia obtenida. a la vez. Y. hacia el siglo II a .

De esta manera el lector tendrá un panorama general de la obra y estará en condiciones de decidir en qué orden estudiar y practicar los ejercicios. que crean un clima pleno de sugerencias. Por lo tanto. En este aspecto —y en muchos otros—. de leerlos uno tras otro en el orden en que están presentados. además del orden. tal como resultan de su origen (modestos "apuntes" o simple "ayuda memoria"). Anthony de Mello deja amplia libertad al practicante. De esta manera. En efecto. los ejercicios resultarán quizá difíciles de comprender racionalmente. explicar y desarrollar los sucintos textos de dichos ejercicios. tienen un gran poder inspirador. Desprovistos de explicaciones y aclaraciones. Entonces —después de haber leído sólo los ejercicios del padre de Mello—. que tratan de aclarar. de lo que sólo se puede sugerir con metáforas y alegorías y comprender con la intuición. A lo sumo constituye una guía orientadora e inspiradora. al penetrar en la mente y en el corazón por una vía que no es sólo la racional. explicarse ni pautarse en el tema que nos ocupa. tienen en buena medida las mismas limitaciones que éstos. Será conveniente que éste recurra a su intuición. condicionan el espíritu para la práctica posterior. Son como poemas. Internarse en los caminos que conducen hacia Dios significa entrar en los dominios de lo inefable. Por lo tanto. Como tal hay que considerarlo y utilizarlo. Aun siendo los comentarios más extensos y de carácter más discursivo que los ejercicios. Los ejercicios propuestos por Anthony de Mello en sus Apuntes sobre la oración son los pilares maestros alrededor de los cuales está construida la obra Práctica de la oración. así como su duración y la cantidad de veces que lo debe repetir antes de pasar al siguiente. prescindiendo de los comentarios. el paso siguiente debería ser leerlos nuevamente. ciertos detalles de cada ejercicio. porque tal cosa simplemente no existe. al conocimiento de sí mismo y al "método de ensayos y errores" para determinar. con la luz del corazón. pero. así como de llevar a la práctica.Cómo utilizar este libro. consideramos que quien haya llegado hasta aquí en su lectura debería ahora tratar de empaparse del contenido de dichos ejercicios "en estado puro". es decir. sistematizada y apoyada en el conocimiento y en una comprensión racional. pero ahora junto con sus respectivos comentarios. 16 . tal como están escritos. no todo puede definirse. este libro está muy lejos de ser un "tratado sobre la oración".

los pensamientos erráticos o "ruidos" internos son obstáculos que se interponen en el camino de "ponerse en contacto con uno mismo para ponerse en contacto con Dios". que se debe dirigir siempre desde las sensaciones corporales hacia las internas. debe tratarse de subsanar el problema. cuando se los realiza bien —con eficiencia. cuando el agua de un lago se encuentra en una quietud total. que son los pensamientos —todos. También puede ser útil encender un sahumerio de sándalo (asegurándose previamente de que no esté elaborado con esencias artificiales). experimentando la vivencia del puro presente. que favorece la distensión y la concentración. medios de transporte). alerta. ansiedad. Pero también las que se originan en el interior del practicante. En general. sobre todo el ir y venir de la atención. o impedimentos espirituales como la falta de fe o la "sequedad del corazón". concentrar la mente y serenar el espíritu. La actitud mental deberá ser de "tranquila expectación". es decir. no permiten salirse del río del tiempo. en general—. A ello tienden los ejercicios propuestos por Anthony de Mello en esta primera parte. de contenidos "mundanales"). El camino de la oración se presenta como un combate "contra nosotros mismos y contra las astucias del Tentador" (Catecismo de la Iglesia Católica). lo más silencioso posible y —además— agradable.Introducción En la India se suele decir que. debe elegirse una actitud corporal cómoda. de manera placentera y sin esfuerzo— constituyen. una forma de oración: la contemplación. subsisten normalmente dificultades de origen mental. Esta es la serenidad que hay que lograr. Velar significa estar atento. por otro. Por eso. para avanzar en el camino de la oración es necesario vencer esos obstáculos. Partiendo del supuesto de que no existen o se han superado escollos psicológicos como la pereza o la falta de perseverancia. en sí mismos. para que ésta se abra a la comunicación con Dios. cuando se comienza a practicar un ejercicio conviene recurrir a un lugar aislado y tranquilo. por lo menos hasta que se llegue a poder realizarlo con un grado aceptable IR Primera parte El cuerpo y los sentidos (percepción) de eficacia y soltura. para que el Cielo se refleje en el alma. en cambio. e independientemente de la postura que éste requiera. Por lo pronto. es necesario relajar el cuerpo. Por un lado. son muchos los obstáculos que se deben vencer. Los pensamientos. pero. Para comenzar conviene. Todo lo contrario. como dice Anthony de Mello. No hay por qué reprocharse cuando la atención se desvía de su objetivo. Para ello. calles. disponer de un lugar tranquilo. como la de un "testigo" que observa fríamente sus propios procesos interiores. deben evitarse las distracciones provenientes del exterior (ruidos. Pero. Pero no se trata de lograr un estado de quietud y paz interior comparable a la no existencia. en un estado de conciencia lúcido que ayuda a "recogerse interiormente" y a orar. dijo en repetidas ocasiones Jesús. "Velad y orad". pues. etcétera). . cuya presencia se hace patente precisamente en los momentos en que se dan esas circunstancias favorables. así como aquellas sensaciones e imágenes perturbadoras y erráticas (cargadas de preocupación. La tensión nerviosa. el aroma del sándalo produce un efecto miorrelajante. y obstruyen el libre ejercicio —sin trabas físicas ni mentales— de la devoción hacia Dios. las luces del cielo se reflejan en ellas como en un espejo. los ejercicios tienen como objetivo crear condiciones favorables para orar. con la espalda generalmente en posición recta y la ropa no muy pegada ni ajustada al cuerpo. tratando de sentirse lo más "flojo" y relajado posible y dejando de lado los problemas personales y las situaciones cotidianas (esto no resulta fácil al principio. Entonces muchos de ellos podrán llevarse a cabo en presencia de circunstanciales espectadores o en lugares públicos (plazas. las distracciones. pero hay que intentarlo). deseo o rechazo. luces intensas. Esos obstáculos impiden alcanzar el silencio y la quietud interior. Practicar unos minutos de respiración lenta y profunda (llenando y vaciando totalmente los pulmones) puede constituir una buena ayuda. realizando la práctica en circunstancias en que sea difícil que se produzcan interrupciones o molestias originadas en el exterior. Antes de cada ejercicio. Con esta alegoría se muestra que. es decir.

Tratar de tomar conciencia de cada uno de esos elementos distractivos endógenos a medida que van surgiendo —es decir. Es más. Pero. Las sensaciones e imágenes. como cuando uno se prepara para visitar a un amigo muy querido. Siempre conviene recordar que estos ejercicios —así como la oración. siempre impiden relajarse y concentrar la atención. la actitud espiritual predominante al realizarlos debe ser de completa entrega y confianza. Eliminar los mencionados elementos distractivos "endógenos" (o sea. originadas en el interior del organismo y que reflejan su funcionamiento regular y normal) que. manteniendo siempre a la atención como "observadora". para lograrlo. alivio. "sin prisa pero sin pausa". y para comenzar. De modo que no es aconsejable "forzarse a sí mismo". imágenes y sensaciones sin resistirse a ellos ni identificarse con ellos. Es. como "sacar una espina con otra espina". como si fueran ajenos. pensar que acaba de aparecer tal o cual pensamiento. Y ya son bastantes los obstáculos naturales que hay que superar. y sin someterse a situaciones que puedan crear tensión o molestias. sirven precisamente para desalojar de la conciencia a todos los elementos perturbadores. un buen recurso tendiente a eliminarlos es observar dichos pensamientos. Aunque la devoción es un elemento muy importante de algunos ejercicios de esta primera parte. de todos modos. 20 . en cambio. originados en nuestra interioridad) es el principal objetivo de la mayoría de los ejercicios de esta primera parte. Por ello. se debe avanzar gradualmente pero con perseverancia. Todo lo que signifique contrariar la propia idiosincracia o las circunstancias en que uno se encuentra momentáneamente constituye un impedimento para lograr los objetivos propuestos. favoreciendo así la relajación y la concentración. a la que conducen y contribuyen a preparar— no deben constituir una mortificación sino algo que produce placer o. no es por ahora el objetivo central. si se las contempla con una actitud mental adecuada.de cualquier tipo que sean. no siempre producen distracciones. al decir de un proverbio indio citado por Anthony de Mello. imagen o sensación— interrumpe el proceso de su aparición. Como técnica de aplicación general. por lo menos. hay algunas (como las sensaciones e imágenes "vivenciales".

Sentir las manos. los muslos contra la silla. el cuello y los hombros. Para realizarlo correctamente. Si la práctica se realiza correctamente. antebrazos. las plantas de los pies en contacto con los zapatos.Ejercicio 1 Comentario "¿Por qué no miráis en el espejo de vuestras almas? Entremos en nosotros. se recorrerá el cuerpo en una secuencia que puede ser la siguiente: cuero cabelludo. Pasar permanentemente de una sensación a otra. los pies. dentro de las zonas del cuerpo ya indicadas o de otras cualesquiera. pantorillas y pies. El recorrido se hará tomando conciencia de cada una de las partes. fijos en un punto situado a un metro de distancia. rodillas. Una gran ayuda es mantener la espalda erguida. muslos. conviene no dejarse engañar por su aparente simplicidad. brazos. abdomen. estando cerrados los ojos el campo visual será de un color negro aterciopelado. Para finalizar el ejercicio. a través de la relajación y la concentración. sentado en una silla (o en cualquier postura que permita estar cómodo pero alerta). percibiendo todas las sensaciones que implican (incluso sus imágenes reflejadas en la mente). de la espalda contra la silla.) Al finalizar el ejercicio se habrá conseguido disminuir naturalmente el ritmo de la respiración y aumentar su intensidad. sin conceptualizarlas ni analizarlas. con la espalda recta y respetando las curvas naturales de la columna vertebral. Ponerse en contacto consigo mismo para ponerse en contacto con Dios. Con los ojos cerrados o entrecerrados. Luego se irá percibiendo el cúmulo de sensaciones que caracteriza a cada parte del cuerpo por separado. desde la cabeza hasta los pies. con el fin de alcanzar —en última instanciauna adecuada comunicación con Dios. se comienza a recorrer mentalmente las distintas partes del propio cuerpo. Sentir estas sensaciones. las manos. Entrar dentro de la propia casa. pero sin "nombrarlas mentalmente". Siempre que seguir un orden determinado no produzca distracción. nuca." Tal lo que dijo santa Radegunda. garganta. 22 I I Sensaciones I del cuerpo Sentir el contacto de la camisa con el hombro. No pensarlas. (En cambio. pecho. Comenzar el proceso de alcanzar gradualmente ese objetivo. mandíbula. Este ejercicio proporciona relajación. El mayor obstáculo para orar es la tensión nerviosa. ojos. 23 . se recorrerá nuevamente la cara. es el propósito del presente ejercicio. plexo solar (boca del estómago). o simultáneamente cuando hay dos de cada una (como en el caso de los ojos. la presencia de pequeños puntos luminosos es una indicación de que aún no se ha logrado una relajación adecuada. etcétera). En primer lugar se dejará que afluya a la conciencia la sensación del roce del aire y de la ropa sobre la piel. Nos esperan allí muchos descubrimientos. produciéndose una agradable sensación de calma y paz interior. manos. columna vertebral. Sentir que se está sentado. Mantener los ojos cerrados o a medio cerrar.

no le está permitido contemplar esa belleza al alma que se dispersa en la muchedumbre exterior. la que entiende la belleza del universo. que consiste en pronunciar mentalmente una palabra cada vez que se respira. que ayuda al practicante a liberarse de la agitación y la dispersión mental y a recuperar el orden y la tranquilidad de sus pensamientos. Y percibir el acto de pensar. Sentir el aire. de que pasa una mayor cantidad de aire por una fosa nasal que por la otra. €\ I Respiración Percibir el paso del aire a través de la nariz. libre el practicante de cualquier ansiedad. Tomar conciencia de la cualidad de la sensación: del calor o la frialdad del aire." Este ejercicio es una aplicación del anterior al caso de la respiración. a través de ella. Pero también se la identifica con la palabra: "'En el principio fue la Respiración' significa lo mismo que 'En el principio fue el Verbo'" (maestro sufi Hazrat Inayat Khan). La respiración cumple un papel esencial en las prácticas de oración. se vuelve vulnerable a la presencia de Dios. pues se identifica con la vida: Dios creó al hombre soplándole su aliento en las narices (Gn 2. San Ignacio recomienda la práctica de rezar las plegarias "por anhélitos". replegada sobre sí misma. con lo cual resulta posible adentrarse en la propia interioridad y. Al adecuar al ritmo respiratorio la meditación centrada en Dios..Ejercicio 2 Comentario Ya se ha dicho que tomar conciencia de las sensaciones corporales produce calma y relajación. Y llamo muchedumbre no precisamente a la de los hombres. de las zonas de la nariz en donde se siente. Para alcanzar el objetivo de que el alma se repliegue sobre sí misma.. Ésta se mantiene después del ejercicio. 7). elevarse hacia Dios. 24 25 . Tomar conciencia de ¡a diferencia que existe entre observar a tos transeúntes desde una ventana y seguirlos en la calle como lo haría un perro. se debe dejar de lado toda expectativa sobre los resultados. sino a la de todas las cosas sensibles. que por cierto toma su nombre de lo Uno. y los resultados se dan "por añadidura". imágenes e ideas. Método para tratar las distracciones: Percibir ios pensamientos o imágenes tan pronto aparezcan. Por consiguiente. Aquí se debe tomar conciencia de cada detalle del proceso de inhalar y exhalar el aire. se llega a alcanzar una gran calma espiritual. Dijo san Agustín: "Es el alma.

es decir. aunque más no sea momentáneamente. Sentir la quietud y el silencio del cuerpo entero. 26 27 . VI. según dijo Pascal—. etc. Estar en perfecto estado de inmovilidad. en este caso. mostrándose como una totalidad indiferenciada. así como de su totalidad. dejas de arrojarte al Todo. sensación o emoción se nos presentan.Ejercicio 3 Comentario El "recorrido interior" indicado en el ejercicio 1 permite aquietar el cuerpo y la mente. Pero también permite tomar conciencia de la propia casa." Para acercarse a lograr el resultado propuesto hay que perseverar en la quietud a toda costa. El presente ejercicio tiende a superar la situación que san Juan de la Cruz define así: "Cuando reparas en algo. hay que dejar que las sensaciones meramente se presenten. como Dios es lo Uno —"un círculo cuyo centro está en todas partes". a acercarse a El. durante la realización del ejercicio. 35). el ya descripto de tomar conciencia del propio cuerpo. Cuando surge la necesidad de moverse o aparecen otras sensaciones (picazón. contemplándolos —en cambio— como si no nos pertenecieran ni afectaran. consiste en hacernos "indiferentes a todas las cosas creadas". de los brazos. dejar de percibir las partes del cuerpo para pasar a percibir su unidad y totalidad ayudará a hacer lo propio con la realidad de Dios. Practicar el ejercicio 1 durante el día. y hay que cesar de identificarse con cuanto pensamiento. El ejercicio es. Si se practica en grupo. escozor. 3 1 Sensaciones del cuerpo: I quietud Después de haber practicado algo el ejercicio 1. de sus distintas partes y de las sensaciones que cada una de ellas genera.). Descansar con él. sentir la quietud de la habitación en su totalidad. de acuerdo con la expresiva frase de san Ignacio. que "es inquieta y difícil de controlar. al caminar: sentir el movimiento de las piernas. pero puede ser dominada por el ejercicio y el desapego" (Bhágavad Gita. predisponiendo a la atención para penetrar en el sancta sanctorum del corazón. Hacer lo mismo con cualquier dolor físico experimentado al estar inmóvil. producir una relajación adecuada y ayudar a trascender el estado de conciencia habitual. que es también la casa del Señor. Aquietar el cuerpo y percibir su quietud permite serenar la mente. percibirlas hasta que desaparezcan. El desapego que se debe alcanzar. sin discriminarlas ni analizarlas. etcétera. experimentar el cuerpo en su totalidad. Y. limitándose a observar las reacciones del cuerpo y de la mente.

28 29 . se puede "respirar a Dios". arroja a los demonios. dedicando el mismo tiempo a inspirar y a expirar. El soplo de J e s ú s es espiritual: cura. colección d e escritos místicos del cristianismo oriental. y exhalando. Respirar a Dios como se respira el aire (respirar es inspirar y expirar el aire utilizando los pulmones). Dios es todo y está en todo. El c u e r p o se relaja al punto d e que casi no se siente. alegría. con plena unción. Aquí se desarrolla lo iniciado en el ejercicio 2 . Se puede respirar imbuido del Nombre de Dios. desaparece todo tipo de dispersión mental y se produce u n a profunda purificación. 22). Si se toma conciencia adecuada de esto. S e respira lenta y profundamente. comunica el Espíritu Santo (Jn 2 0 . Si se mantienen en forma correcta este contenido y esta modalidad de la respiración durante un lapso prolongado (de aproximadamente media hora).. como se indica en la Filocaíta (Amor a la belleza. se inspira paz y alegría y s e expira alabanza y adoración. inhalando percibir las sensaciones de paz. Pensar que la atmósfera está cargada de la presencia de Dios.. como u n a flor. editada en Grecia en el siglo XVIII). y la mente adquiere una claridad p a s m o s a . A medida que se respira a Dios. se advertirá que "el Nombre de J e s ú s es un perfume que se expande" y que se a m a respirar. adoración. En este estado de bienestar. la respiración es s o p o r t e y símbolo espiritual. la conciencia se abre.Ejercicio 4 Comentario Cuando se reza. a la infinita luz y la infinita bondad de Dios. En ese caso. / • I Respirar a Dios Retomar el ejercicio 2. también en el aire. alabanza. pero ahora la devoción comienza a desempeñar un papel. En vez de inhalar aire colmado d e oxígeno y exhalarlo cargado de dióxido de carbono.

la respiración —que participa de manera natural en la expresión de muchas emociones (agitación. 5 1 Respirar a Dios: I comunicación sin palabras Repetir el ejercicio 4 . Inversamente. Utilizando la intuición. Expresar amor e intimidad. acción de gracias. adoración. alabanza. es una verdadera forma de orar. pero centrándose principalmente en la exhalación del aire. etcétera. el habla.Ejercicio 5 Comentario En este ejercicio se prosigue la práctica del anterior. puede utilizarse como lenguaje. En este ejercicio el practicante brinda su aliento al Señor. Es esta una forma muy íntima. cada uno puede traducir sus sentimientos y emociones mediante la respiración: modificando su ritmo y su emisión. sobre todo para comunicarse con Dios. La manera de expeler el aire tiene una relación con la actitud de cada uno frente a la vida y hacia los demás: refleja la generosidad. el lenguaje es una forma o manifestación de la respiración. se hace posible por la emisión del aire. miedo. con extrema devoción y amor. la disposición a deshacerse de lo innecesario. 30 31 . El lenguaje oral. risa. la comunicación. llanto)—. entrecortándola. vaciándose de sí mismo con total confianza de que será llenado de Dios. humildad. la capacidad de amor y de entrega. Expresar entrega (poner énfasis e n e s t o al sacar el aire d e los pulmones). personal y eficaz de dirigirse al Señor. Además de ser un buen ejercicio. Expresar d e s e o d e D i o s . la confianza. suspendiéndola. la "sabiduría del corazón". mediante la manera d e expirar. hambre d e D i o s .

doloroso. de verlas como una manifestación de Su infinito poder. Aqui ya no se trata sólo de percibir las sensaciones internas para lograr un estado de relajación y serenidad. este ejercicio se debe practicar. pero pensando que cada sensación es creada por la omnipotencia de Dios. sistemáticamente. 34 35 .. Así. Se trata.. de relacionarlas con Dios.Ejercicio 6 Comentario Esta es una versión devocional del ejercicio 1. cuyas razones —"que la razón no comprende"— son las señales que marcan el camino de conocer a Dios conociéndose a sí mismo. Sentir el contacto de Dios en todo el cuerpo: tosco. 6 1 Sensaciones del cuerpo: | contacto con Dios Repetir el ejercicio 1. agradable. Guiado por una fe profunda y aceptando que en todo se halla la presencia de Dios. en cambio. suave. tomando conciencia de ellas a la vez que de su origen. con el corazón. se puede tener la suprema experiencia de la contemplación.

Después de diez respiraciones. Este ejercicio es el punto de partida del largo proceso de lograr la introversión de los sentidos. los sonidos. el yoga recurre a un mudra. con plena conciencia y atención. que es un gesto simbólico y ritual que actúa concentrando la energía para que se produzca una actitud mental y física determinada. pero también los exteriores. Taparse los ojos con las manos. y luego otros sonidos producidos por el propio organismo (ruidos guturales. Sonidos Taparse los oídos con los pulgares. Llegar a dominar la técnica propuesta en este ejercicio requiere una larga práctica. Para facilitar el proceso. de dirigirlos hacia adentro con una adecuada concentración mental. Entonces se descubre la complejidad de cada sonido y también la complejidad del silencio. En el centro de cada sonido existe el silencio. descansar las manos sobre el regazo. Al comienzo. Cada sonido contiene decenas de sonidos en su interior. al avanzar en la práctica). sobre todo los interiores. Intentar captarlos todos. Los sonidos distraen cuando se trata de rechazarlos o de huir de ellos. hacia la realidad que rodea a la persona. Percibirlos. escuchar todos los sonidos próximos: el más suave. Escuchar el sonido de la respiración. En el caso del ejercicio que nos ocupa. 36 37 . Cuando se aprende a escuchar los ruidos interiores. Esta forma extrovertida y no concentrada de la percepción puede ser apta para desenvolverse en una sociedad muy tecnificada como la actual. se colocan las manos sobre el regazo y se vuelve la atención hacia los sonidos externos. digestivos. La atención se dirige entonces a la respiración. los exteriores adquieren otra "presencia". el mudra consiste en tapar simultáneamente ambos oídos con los respectivos pulgares. El objetivo concreto del ejercicio es aprender a escuchar realmente. cardíacos). los anulares encima de los labios y los meñiques debajo.Ejercicio 7 Comentario Normalmente los sentidos están dispersos "como un abanico abierto" y se dirigen hacia afuera. pero de ninguna manera sirve para orar. a la vez que se cubren los párpados con los dedos índices y se colocan los medios debajo de las narinas (obstruyendo apenas el paso del aire). mantener los ojos cerrados. más específicamente. es decir. al sonido del aire que atraviesa las fosas nasales. el más lejano. otra resonancia (una resonancia interior). Luego de completar diez respiraciones (o más. lo más sencillo es tratar de oír atentamente el sonido de la respiración.

el hombre. otras que se dirigen a la mente. e incluso otras que ejercen acción sobre el cuerpo" (maestro sufi Hazrat Inayat Khan). es más. "Hosanna". Espíritu Santo— es un mantra. sea profana o religiosa). hay palabras cuya repetición tiene un poder transformador: son los mantras. Yahveh empleó la palabra en la Creación: "Dijo Dios: 'Haya luz'. Este último ("Señor. y Dios es el blanco. descansar en Dios. de que Dios es sonido y de que cada sonido es producto de la omnipotencia de Dios. "Hay palabras que afectan al corazón. el espíritu es la flecha. "Kyrie eleison". 38 39 . Por eso es tan importante la música (la música celestial y la música creada por el hombre. Este ejercicio consiste en repetir el anterior pero con devoción y tomando conciencia de cuanto se ha dicho. Dios es sonido. El cristianismo también tiene sus mantras: "Amén". una perspectiva espiritual más elevada y. ten piedad") es la versión más reducida de la Oración de Jesús. El nombre de la Divinidad —Dios. Por eso el sonido tiene poder. Como dijo el gran poeta Rilke. Y con palabras (que también son actos) se puede llegar a Dios. Jesús. más real. así. Se puede llegar con la plegaria y también con palabras devocionales aisladas. Descansar en el mundo de los sonidos. Se alcanzará. con la cual se dirigen a la Divinidad: el OM. y su reiteración tiene efectos de elevación y transformación espiritual. por lo tanto. 3). pero no lo es menos la palabra. "la tranquilidad que hace posible escuchar permite construir un templo en el oído".Ejercicio 8 Comentario En la mayoría de las antiguas religiones monoteístas. Para los hindúes. Pero se puede decir más aun: "En el principio existía la Palabra y la Palabra estaba con Dios. Y está la palabra sagrada. practicada incesantemente por los cristianos orientales. 1). "OM es el arco. ¡Acierta en él!" (swami Sivananda Sarasvati). "Ave María". Dios es sonido. "Aleluya". y la Palabra era Dios" (Jn 1. 8 Escuchar a Dios Repetir el ejercicio 7. y hubo luz" (Gn 1. pero pensando que cada sonido es producido y sostenido por Dios omnipotente. el universo y el propio Dios actúan a través del sonido y responden a él.

Dios habla a través de sus obras y hay que aprender a escucharlo. Descansar en Dios. se llama "el sacrificio de los sentidos". en el Bhágavad Gita. sonidos. 6 y 8. La práctica de este ejercicio ayudará a encontrar a Dios en todas las cosas y a elevarse hacia Él a través de todo lo creado. 40 t 41 . que consiste en buscar a Dios en todas las sensaciones hasta ahora trabajadas (percepción de las distintas partes del cuerpo. 9 1 Contemplatio I elemental ad amorem Volver al mundo de los sentidos: respiración. sonidos). "Detectar" a Dios en el aire que se respira. sino como lo que en realidad son: los privilegiados intermediarios entre el hombre y el resto de la Creación. es —en cierta medida— una síntesis de los ejercicios 4. Descansar en todo este mundo de los sentidos. a recibir su amor. en las sensaciones que se sienten. en los sonidos que se escuchan.Ejercicio 9 Comentario Este ejercicio. a Dios. Entregarse al mundo. Consiste en lo que. respiración. sensaciones. detrás de la cual se halla Dios. Esto significa tomar los sentidos no como un simple medio de recibir placer o dolor.

"ahora estoy molesto". 42 43 . los sonidos. respiración o sonidos como objeto básico de la atención. Tomar solamente una p a r t e pequeña del cuerpo: percibir allí todas las sensaciones.Ejercicio 10 Comentario Con este ejercicio se entra en una etapa muy importante de la preparación de la mente para la oración. la respiración y los sonidos internos y externos. el contacto del aire al p a s a r por la nariz. Este ejercicio ayudará. Hay que enfocar la atención en los detalles. 10 Concentración Escoger sensaciones corporales. simultáneamente. a controlar y manejar la atención y a aumentar el conocimiento de sí mismo. Si la atención se desvía de su punto central. más "atrapada" queda ésta. Aquí se trata de comenzar a dirigir la atención hacia aspectos parciales y específicos de las percepciones que se han trabajado hasta ahora. Porque "la mente que se abandona a los errantes sentidos deja al alma tan desvalida como una barca arrebatada por el huracán sobre las olas" (Bhágavad Gita. si hubiera muchas distracciones molestas. Para ello hay que aplicar lo que ya se sabe acerca de cómo observar las sensaciones corporales. Entonces tratar de volver delicadamente al objetivo básico de concentrar la atención. para aprender a mantenerla fija. Respirar concentrándose sólo en la inspiración o bien sólo en la expiración del aire por medio de los pulmones. Cuanto más específico sea el objeto de la atención. II. con el objeto de aprender a concentrar la mente. Agudizar la percepción: captar las sensaciones más débiles. "ahora estoy escuchando". tomar conciencia de esta desviación: "Ahora estoy pensando". de aquellos elementos que dificultan la concentración. Y los elementos distractivos endógenos que aun así puedan aparecer deben eliminarse recurriendo a la técnica de tomar conciencia de su presencia ni bien aparecen. y que también dificultan la comunicación con el prójimo y con Dios. 67).

a partir de las reacciones corporales instintivas provocadas por el miedo. es más fácil expresar lo inefable. se exprese libremente con el cuerpo. pura intuición y sentimiento. aflicción. Así. en la India. el ser recupera su simplicidad" (Filocalia). recurriendo para ello a un complejo simbolismo. la práctica artística o la función religiosa. brazos levantados y abiertos en señal de bienvenida. El "mudra de la paz". el espíritu y el cuerpo reencuentran su unidad original. "en la profundidad del corazón. el dolor. Otro mudra. 44 AK . es decir. la felicidad y tantos otros sentimientos y emociones. consiste en colocar las manos como en el gesto cristiano de rezar. Tal es. gestos realizados generalmente con las manos. detenerse por un momento. Se está así más cerca de la contemplación.. Anthony de Mello propone que el practicante cree sus propios mudras. el de la "involucración". Aparte de estos significados naturales. es el que. sin atenerse a simbolismos preestablecidos. Por ejemplo. Expresar amor por la creación y añoranza de Dios: ojos fijos en el horizonte. detenerse por un momento. sin palabras. de la oración sin palabras ni conceptos.Ejercicio 11 Comentario Muchas veces el cuerpo acierta a expresar sentimientos y emociones con mayor facilidad y espontaneidad que la palabra. En este ejercicio. contento. la mímica o los mudras. realizó Buda en el momento de alcanzar la iluminación. dar vuelta las palmas de las manos. Experimentar el lenguaje del cuerpo. según la tradición. para expresar ofrecimiento y entrega: elevar los ojos al cielo. el cuerpo se revela como un instrumento expresivo muy eficiente. que transmiten a la conciencia sentimientos. adoración. Moverse muy delicadamente. lo que siente el corazón. los gestos tienen simbolismos tradicionales y aun convencionales. júbilo. alabanza. levantar los brazos. juntarlas. limitándose a liberar y desarrollar contenidos internos de carácter devocional que quizás no acierte a traducir por otros medios. el caso de los mudras. que permite desarrollar un verdadero lenguaje. n i Orar I con el cuerpo Expresar varios sentimientos y actitudes a través del cuerpo.. por ejemplo. como los pétalos de una flor que se abre. sensaciones y conocimientos. A través de la danza. la alegría. establecidos por la cultura. Al orar con el cuerpo. puro amor.

indica cuál es el camino para llevar a cabo este ejercicio: "Si amas la verdad. Oración intuitiva: Nuestra inteligencia tiene una parte conceptual y otra no conceptual. es necesario estar en condiciones de silenciar y vaciar la mente en forma total. la culminación de las prácticas realizadas en los ejercicios anteriores. luego existo". alcanzar dicho objetivo no es fácil. Al experimentar el silencio. el vacío. De no ser por la contradicción que supondría afirmar que no se está pensando. de todas las imágenes y contenidos que enturbian la mente. el "no tener nada adentro". Despojarse de todas las voces y todos los sonidos interiores. Porque la contemplación —también llamada "oración del corazón" u "oración intuitiva"— implica una comunión pura con Dios. Se trata. sino de que Dios tenga misericordia" (Rm 9. 46 47 . pero es también un primer intento de lanzarse hacia el objetivo supremo de la oración: la contemplación. y mucho menos sin haber realizado aunque más no sea algunos de los ejercicios recomendados en la segunda y la tercera partes. Para lograrlo. Y cuando se existe verdadera y plenamente. ¿Qué es el misticismo? Ligadura." Para alcanzar este logro clave.Ejercicio 12 Comentario Este ejercicio es. sin utilizar palabras. se existe en Dios y con Él. dejándola en condiciones de ser llenada por la presencia de Dios. 12 Silencio Practicar cualquiera d e los ejercicios del 1 al 1 0 . Esta sublime experiencia sólo puede ser descripta como una intensa "certeza de ser". Dejando de lado los casos de una excepcional entrega espiritual por parte de practicantes con un sentido místico muy desarrollado. luego existo" de Descartes. imágenes ni conceptos. sé amante del silencio. d e s c a n s a r e n él. de una experiencia mistérica que trasciende el "pienso. nuestro Ser Verdadero. 16). La parte no conceptual está confinada de tal modo dentro de la parte conceptual que ésta debe abrirse para percibir la "intuición del ser". así como para todo lo que se refiere a la oración y la espiritualidad —y a la vida en general—. Una frase del monje sirio Isaac de Nínive. permite ver el fondo de nuestra alma. es válida la frase bíblica: "no se trata de querer o de correr. en realidad. que Anthony de Mello gustaba repetir. se podría exclamar: "no pienso. en cierta medida.

pues. Cabe decir. De modo que. con lo cual ayuda a encaminarse hacia Dios. tiene la virtud de revelar aspectos profundos y desconocidos de la personalidad. En efecto. utiliza la visualización para eliminar todo tipo de pasiones. al igual que la música. además. es un medio de transformación personal. la finalidad del yoga es abolir este tipo de actividad. en este último caso. conviene aclarar varias cosas. los mismos resultados que se perseguían mediante los ejercicios propuestos en la primera parte: relajación. Ésta. En cambio ahora. y. Cabe agregar que la imaginación también permite crear y recrear dentro de nuestra mente las condiciones "externas" necesarias para orar.) En cambio. a través de esa facultad prodigiosa que es la imaginación. De esta manera. Para realizar los ejercicios de imaginación sugeridos por el padre Anthony de Mello conviene estar sentado. Aunque esta disciplina recurre a visualizar (es decir. imaginar visualmente) ciertos aspectos de la realidad psicofísica. ya sea relacionada con la llamada "realidad" o bien con mundos ilusorios. adoración. al conocerse a sí mismo. la propuesta es actuar en forma directa sobre la mente. ya sea en una silla o en el piso (y. (Precisamente. en esta segunda parte. adoptando alguna posición de yoga o ásana). la imaginación puede —ante todo— ser un medio de autoconocimiento. Así. se manifiestan características y contenidos propios de quien las produce. al figurar situaciones o lugares estimulantes o inspiradores. al igual que en el yoga. que la propia santa Teresa de Ávila se explayó sobre el uso de la imaginación para estimular la devoción y la práctica de la oración. por otra parte. como en el caso de la imaginación. Tan es así que se podría afirman "díme cómo imaginas y te diré quién eres". Pero. tradicionalmente rechaza toda actividad psicológica voluntaria y racional. (De hecho cambia. la imaginación permite alcanzar y estimular el "clima" emotivo y espiritual necesario para orar (amor devocional. como ser energías corporales sutiles y emociones. de autosugestión). En cuanto a este último aspecto. En primer lugar. desarrolló ampliamente técnicas de este tipo. el budismo tibetano —que incorporó al budismo tradicional antiguas prácticas locales— por una parte recurre a la imaginación para trasladar la conciencia en el espacio y en el tiempo con el objeto de adquirir conocimientos. gracias al cual quien la usa puede figurarse actuando en un "escenario" adecuado para "vivir" una situación determinada. al igual que otras actividades psíquicas que con ella se relacionan —como la fantasía. El empleo que el padre Anthony de Mello hace de la imaginación con fines espirituales no se origina específicamente en el yoga. Por lo pronto. en sus Ejercicios espirituales. S a n Ignacio de Loyola. aunque dirigidas en forma exclusiva a la práctica de la oración cristiana. lo cual se orienta a la eliminación del yo. paz y tranquilidad. la poesía y el arte en general. observación de sí mismo con dis50 Segunda parte Imaginación (fantasía) tanciamiento.Introducción Hasta aquí. para eliminar el yo y alcanzar la iluminación. la imaginación facilita el camino hacia el conocimiento de sí mismo. Y es en este aspecto que puede prestar una gran ayuda en cuanto a predisponer para la oración. los ojos 51 . Pero. y allí encontrarse a sí mismo y encontrar a Dios. pero partiendo del cuerpo. aunque no sea fácil determinar por qué. por otra vía. además. si se la utiliza adecuadamente. el soñar—. para poder llegar a ver el fondo. además —como ya dijimos—. la visualización. concentración. el individuo puede cambiar. la imaginación tiene un gran poder de sugestión (mejor dicho. Para alcanzar dicho objetivo se trabajó sobre la mente. Dos personas distintas no se imaginan nunca de la misma manera una misma situación. la ensoñación. y lo es por lo menos en dos sentidos. los ejercicios propuestos por Anthony de Mello —en la primera parte— tenían por objetivo serenar las aguas revueltas del lago de la mente. la imaginación permite crear un "clima" mental y espiritual apto para conmover y movilizar el alma. el alma. al producirse cualquiera de estas actividades. la imaginación permite en muchos casos alcanzar. Y esto no es todo. y también permite crear y recrear dentro de nuestra mente las condiciones internas necesarias para orar. al enfrentarlas imaginariamente dentro de situaciones imaginarias. ansia de comunión con Dios). En la mayoría de los casos.) En segundo lugar.

una adecuada aceptación de las "realidades" que la imaginación trae a la conciencia. peso. un buen grado de receptividad frente a las estimulaciones que produce la imaginación. además.deben mantenerse cerrados. en el espacio real en que está colocado el objeto. tranquila y relajada. etcétera). Se trata de contemplar algún objeto sencillo (una vela encendida. Este ejercicio convendrá practicarlo varias veces. por breves períodos de diez a quince minutos. entrega y confianza. e igualmente al terminarlo. los límites precisos de la experiencia imaginativa. preferentemente en días distintos. aunque deben observarse como si fueran reales y sintiéndose partícipe de ellas. separándola de la vivencia de la realidad. cerrando luego los ojos y tratando de ver. castañetear los dedos o golpear determinada cantidad de veces el piso con un pie). textura. un jarrón. pues ayuda a crear un clima adecuado y favorece la imaginación. se debe realizar un gesto convencional (que puede consistir en hacer el signo de la cruz. color. Antes de iniciar cualquier ejercicio. y una actitud de cierto grado de distanciamiento frente a esas realidades. la actitud espiritual de éste debe ser de permanente emoción. ubicándolos fuera de la mente. Son válidos todos los consejos ya expresados en la primera parte para lograr una actitud corporal cómoda. que es muy movilizadora. Esto tiene como finalidad marcar. una flor) colocado sobre un fondo liso y neutro. Puede resultar útil encender un sahumerio con esencia natural de alguna flor. y teniendo en cuenta todos sus aspectos (forma. de recordar imaginativamente. la mayor cantidad posible de detalles. hasta llegar a recordar imaginariamente la habitación entera. que son autónomas (no dependen de la conciencia ni de la voluntad) y. es conveniente desarrollar la capacidad imaginativa mediante ejercicios muy simples. que facilita la evocación de imágenes mentales y tiene virtudes antidepresivas. En todo el proceso. eligiendo cada vez objetos más complejos. no debe dejarse que afecten gravemente al practicante. Especialmente aconsejable es el jazmín. También son válidos los referidos a la actitud mental. Antes de iniciar la práctica de los ejercicios indicados por el padre de Mello. para la conciencia. necesarias para mantener un estado emocional estable durante la experiencia imaginativa. que en el caso del trabajo con la imaginación requiere. 52 . relieve. tamaño.

sensaciones táctiles. Conviene iniciar este ejercicio eligiendo. Anthony de Mello propone una secuencia que va de lo más simple a lo más complicado y de lo más fácil a lo más difícil. así como algunos pocos hechos de ese momento pasado que se recuerden con nitidez y exactitud. sin que se los dirija en forma consciente. tratando de identificar a aquel que se impone más a la conciencia. es decir.Ejercicio 1 3 Comentario Para realizar los ejercicios de esta segunda parte. Buscar lugares de la memoria. gustos. Observar lo que se siente. que se van presentando ante los "ojos de la mente" en forma espontánea y autónoma. que tiene más "poder de evocación". a la realidad. Y. sonidos. el lugar y la circunstancia que se desean "revivir" con la imaginación. cuando se trata de imaginar. Una vez recogida una abundante cantidad de vivencias ininterrumpidas durante la evocación de ese lugar y esa circunstancia del pasado. olores. con los ojos cerrados se debe concentrar la "mirada interna" en el recuerdo de esos hechos. a los cuales siempre se puede retirarse para sentirse en calma y "refrescado". ¿Qué se siente? Observar el contraste. Ir y venir entre estos dos lugares. Después de haberse relajado y de haber realizado los pasos previos aconsejados. voluntaria y reflexivamente. en una "gimnasia" que agiliza la mente y la imaginación. Este "retirarse" proporciona fortaleza para afrontar la situación del momento presente y también agudiza la percepción de éste. A partir de éste hay que dejarse llevar por los acontecimientos pasados que cobran actualidad. Luego se va al pasado y se regresa de él repetidas veces. y lo más fácil es evocar algo agradable. por el fluir de las evocaciones. una película ya vista en la que uno es espectador. No hay que poner obstáculos al río de las vivencias. y se compara. Esto es así porque se reviven hechos y escenas. pero no desde la sala sino desde dentro de la propia película. Se debe contemplar el desfile de las "imágenes" (no sólo visuales) como cuando se asiste a la proyección de una película. 54 55 . Regresar a la situación presente. lo más simple es evocar algo que se ha vivido y se recuerda. 13 Allá y aquí Retirarse con la imaginación a cualquier lugar en donde se haya sido feliz. del corazón. reviviéndolo. Captar todos los detalles: imágenes visuales. para que la mente no oponga resistencias al recuerdo. se vuelve al presente.

Ejercicio 14 Comentario En este ejercicio se trata de crear.. hasta encontrar el ámbito ideal. 14 Un lugar para orar Retirarse con la imaginación a cualquier lugar q u e s e a propicio para alentar la oración: una playa. que también es la casa del Señor. ejercitarse "viajando" a lugares diversos y variados. al igual que si se tratara de un lugar físico o real. del viento entre los árboles. En estos casos. un libro. el practicante d e b e iniciar la oración "haciendo a su Divina Majestad u n a profunda reverencia con el c u e r p o . puede permitir orar en los lugares más diversos y menos tradicionales. Sólo que. no son un fin en sí mismas. si está en compañía". primero hay que saber y decidir —con plena conciencia— cuál es el que uno desea o prefiere. Si este ejercicio se realiza con perseverancia hasta llegar a dominarlo adecuadamente. el más apto. conviene dejar siempre un anclaje en tierra. cuál es el m á s apto para estimular la propia capacidad de ponerse en contacto con Dios. estas búsqued a s . como decía Anthony de Mello a propósito del ejercicio 1. en un medio de t r a n s p o r t e o al hacer una "cola". según aconseja un anónimo comentador de los Ejercicios espirituales d e s a n Ignacio de Loyola. teniendo permanentemente clara conciencia d e que ese objeto e s t á afuera del ambiente imaginado p a r a practicar la oración. Hacer la oración e n e s t e c o n t e x t o . que es imaginarse a sí mismo viendo el lugar. en la realidad cotidiana. gracias a la imaginación. sino "composición viendo el lugar". una iglesia en silencio. ante todo a sitios en los que se haya estado realmente y que hayan resultado estimulantes. el lugar de adoración n o se erige en el ámbito d e n u e s t r o c u e r p o sino en nuestra propia mente. y n o dejarse envolver totalmente p o r la realidad creada mediante la imaginación. mediante la imaginación. Todos pueden desarrollar esta facultad en la práctica. ahora. Para construir imaginativamente el lugar de oración. en el banco de una plaza. un lugar propicio para "retirarse" a orar. un llavero). la cima d e una montaña. p o r ejemplo. Pero nunca debe olvidarse que todas estas prácticas. quizá convenga "probar". 56 57 . y con el espíritu. si está solo. entrecerrados—. San Ignacio no dice (como es habitual) "composición de lugar". d e los animalitos en medio d e la noche).. algo así como un santuario imaginario. p o r lo menos. Escuchar los sonidos (de las olas. Una vez creado o "compuesto" el santuario imaginario. y también aferrar con una mano un objeto de forma reconocible (una cruz. la orilla d e un río. hay que entrar en la propia casa. sino un medio para llegar a Dios p o r medio de la oración. En realidad. Para ello conviene mantener los ojos abiertos —o. Si la elección previa no resulta fácil. una terraza frente a un cielo estrellado.

Retirarse de nuevo. Y así sucesivamente. constituyen algo así como el "pie" (la frase inicial) que el actor necesita para comenzar a recordar el parlamento que ha memorizado. En épocas de crisis conviene seguir el consejo de Cristo Redentor a los apóstoles afligidos: "Regresad a Galilea. Volver a vivir esa experiencia. a las experiencias válidas que contribuyeron a construir la personalidad religiosa del practicante y que pueden todavía contribuir a desarrollarla. y aun vivif otras nuevas. 58 59 . asi como las enseñanzas que dejó. Esto significa "actualizar" el placer que ella deparó. Para facilitar la realización de este ejercicio. sino también de tener nuevamente la vivencia subjetiva que ella produjo en su momento. Volver a vivir ese ambiente.Ejercicio 15 Comentario El objetivo de este ejercicio es utilizar la imaginación para revivir. Se trata no sólo de evocar la experiencia objetiva vivida. obteniendo en el presente el mismo provecho que brindó en el pasado y más aun. es conveniente recordar las circunstancias y los estímulos que precedieron a la "experiencia cumbre"." Regresar a los días de alegría que se han pasado con el Señor. 15 Experiencias cumbre Retirarse con la imaginación a donde se haya tenido intensas experiencias de Dios. Porque "Dios comprende la palabra del corazón y oye el lenguaje del alma" (beato Enrique Susón). se puede repetir imaginariamente toda la experiencia. Este ejercicio es una llave que abre muchas puertas. con toda su carga de júbilo y felicidad. y esto es orar. Partiendo de ellos. puede ser una gran ayuda para la práctica de la oración. Regresar a la situación presente. Es una forma de volver a las fuentes de uno mismo. reviviéndolos. Sobre todo. Regresar. Evocar la presencia del Señor en la propia vida es recordarlo. es pensar en Él. Ver este lugar tan vivamente como sea posible. Si se aprende a revivir las experiencias pasadas. una circunstancia y un lugar en el que se haya tenido una experiencia muy intensa de relación con Dios. Muchas experiencias profundas de la vida serán muy útiles para alimentar la oración si se les dedica el tiempo necesario para volverlas a vivir con más tranquilidad. también se puede vivirlas más intensa y extensamente.

que el practicante haya tenido en el p a s a d o . lo llevará a desarrollar gratitud y amor hacia Aquel que es la fuente de toda felicidad. contempla las cosas divinas gracias a la luz de lo alto. "no es posible realizar como se debe cosa de bien si no nos beneficiamos del impulso de lo alto". n o e n la vida de Cristo. de cómo influyó sobre ellas para inundarlo de luminosa felicidad. ¿De qué manera estuvo Él presente? Esta es una buena forma de aprender a encontrar a Dios en todos los acontecimientos del futuro. buscando esta vez en ella la presencia de Jesucristo. Pero aquí no se trata de revivir una "experiencia cumbre" de la vida religiosa. Para facilitar la realización de este ejercicio. Participar e n ella otra vez. como decía san J u a n Crisóstomo. d e r r a m a n d o su infinito a m o r y misericordia. es necesa . 60 61 . Tomar conciencia de cómo Él se manifestó en aquellas circunstancias p a s a d a s . así como se dio en el pasado.Ejercicio 16 Comentario Este ejercicio es una variante del anterior. "el ojo del alma. que lo llena abundantemente sin saciarlo". En efecto. Volver a vivir cualquier acontecimiento del p a s a d o que haya c a u s a d o alegría. jubilosa. a la vez. N o mirar la e s c e n a d e s d e afuera. así como la del siguiente. Y. Buscar y encontrar allí la presencia d e nuestro S e ñ o r Jesucristo. Esta vivencia es útil p a r a la contemplación. hasta experimentar n u e v a m e n t e la misma vivencia. 16 Contemplación de los misterios gozosos En la vida del practicante.io verlo a la vez c o m o partícipe y testigo de t o d o lo acontecido. puede ser conveniente practicar previamente el ejercicio 18. cuando se hace puro y sin tacha. lo ayudará a aceptar ese gozo como algo deseable y legítimo y a confiar en que. según la poética expresión de san Basilio. pues. Al imaginar la presencia de J e s ú s en la escena evocada. sino cualquier experiencia gozosa. también se puede dar —y se dará— en el futuro.

y me hallaba mejor. p o r ejemplo. Al llevar a cabo este ejercicio no sólo se facilitará la tarea d e orar. Pensar es hablar de uno mismo. Anthony de Mello utiliza un recurso práctico p a r a apoyar y estimular la imaginación: una silla vacía. sino que también se e x p e r i m e n t a r á la vivencia del a m o r d e Cristo y de su poder transformador. "como no podia discurrir con el entendimiento. en la que hay que imaginar la presencia sedente de J e s ú s . como u n a ayuda invalorable para la oración. que puede ser útil practicar previamente a los dos anteriores. sirve de marco o escenario dentro del cual se habrá de desarrollar la escena imaginada. a mi parecer. lo importante es imaginar la presencia d e Cristo junto a u n o . procuraba representar a Cristo dentro de mí. narrarle los acontecimientos vividos d u r a n t e el día. me parecía a mí que. como persona necesitada. Escuchar. Hablarle e n voz baja. Orar es hablar a Dios. Con este u otro recurso. Ayuda en la dirección espiritual: ¿Qué clase de Cristo es tu Cristo? 66 67 . admitiría mi compañía". una silla real.Ejercicio 18 Comentario En este ejercicio. El elemento material y concreto que es la silla ayuda a dirigir la imaginación hacia lo que se quiere "corporizar" o visualizar. Esto lo practicaba y recomendaba calurosamente s a n t a Teresa de Ávila. 18 Fe imaginativa Imaginar al S e ñ o r s e n t a d o junto a u n o . estando solo y afligido. El método más rápido para experimentar la presencia del Señor en la vida de uno: "Manten a Cristo a tu lado. mirar una silla v a c í a y p e n s a r que Él está allí. Cuando oraba. en los lugares donde le veía más solo. Por ejemplo." Lo recomendaba Santa Teresa para practicar durante todo el día.

Lo que entonces ocurra. c r e a r efectos d e "montaje" y continuidad. volver la acción hacia a t r á s . Al comienzo. le enseñará mucho sobre sí mismo y sobre su relación con los demás participantes d e la historia. que secaba el sudor de Su frente en Getsemaní. En este ejercicio se utiliza la contemplación ignaciana aplicada al relato bíblico de la piscina de Betesda (Jn 5 . una vez incorporado a la acción. cuyo fundamento es que el mucho saber n o es lo que colma y satisface al alma. variar d e distintas m a n e r a s u n a misma situación. Ante todo es necesario compenetrarse de la historia en la que se va a participar. San Francisco de Asís se imaginó que descendía al Señor de la cruz. sobre todo con el principal: J e s ú s . n o la d e la historia sino la del misterio. sino "el sentir y gustar de las cosas internamente". p a r a lo cual conviene leerla con detenimiento y recordarla con cierta precisión. Todo esto servirá p a r a que la imaginación tenga de d ó n d e " a f e r r a r s e " . santa Teresa de Ávila. san Ignacio de Loyola desarrolla una técnica que él llama "contemplación" y a la que hoy se califica de "ignaciana". "viviéndola" en el tiempo presente. Pero p a r a esto hay que prepararse. sobre todo en sus tramos iniciales. Luego se debe recoger alguna información. san Antonio de Padua. lo más precisa posible. 1-9). independientemente de su voluntad y de una dirección consciente. S e trata de participar con la imaginación de esta historia —o de cualquier otra—. El p a s o siguiente consiste en comenzar a visualizar la historia como si se estuviera viendo una película. pero gradualmente tendrá que ir "metiéndose en la escena". deberá dejarse llevar n o p o r lo que sabe que sucedió en la historia sino por lo que sucede en el momento en que participa de ella. etcétera. que sostenía al niño Jesús en sus brazos. 1-9). 68 19 La contemplación ignaciana La piscina d e B e t e s d a (Juan 5 . Una vez que lo haya logrado. Vivir la verdad. incluso sobre la indumentaria d e los participantes.Ejercicio 19 Comentario En sus Ejercicios espirituales. El objetivo de esta práctica preparatoria es agilizar el manejo de la imaginación dentro del desarrollo de la historia en la que el practicante se propone participar. sobre las características físicas y arquitectónicas del lugar en que se desarrolla la escena. 69 . utilizando a d e m á s varios d e los recursos habituales en la cinematografía: acelerar las imágenes o d e t e n e r l a s . convirtiéndose en actor. como si ella fuera real y el practicante un actor más dentro d e la escena evocada. su actitud será la de un mero espectador.

que ese objeto e s él mismo y que él participa de la naturaleza de Dios. Tomar conciencia de c ó m o u n o s e ve a sí m i s m o . Para esto el practicante deberá elegir algún objeto inanimado —preferentemente de origen natural—. Un aforismo hindú dice que la mente es como el agua. o de imaginarlo vivamente en el segundo. Identificarse c o n cada una d e e s t a s c o s a s . 20 I Imaginación I simbólica El tronco d e un árbol. Con este fin. una c a b a n a e n una montaña. Esta alegoría explica que. al igual que con el propio objeto. que se va extendiendo gradualmente por todo el cuerpo a la vez que produce una sensación de gozo y levedad. observando gradualmente todos sus detalles y descubriendo cómo se ve él reflejado en ella desde afuera o introduciéndose mentalmente dentro de ella. con los ojos cerrados se tratará de visualizar y percibir que en el propio corazón se va formando un halo luminoso preñado de amor. Al comienzo es conveniente practicar con cosas reales que estén a la vista. en el primer caso. Cuando esta sensación haya invadido al practicante. Dialogar c o n Cristo. Imaginar que en una sala oscura s e ilumina p o c o a p o c o la i m a g e n . representado simbólicamente en Su obra. Dialogar c o n Él. Verse representado e n una estatua. Después de contemplar con intensidad el objeto. Imaginar la presencia de Jesús. Imaginar el diálogo que s e mantiene d e s d e cada una de estas perspectivas. que observa la escena. y dialogar con Él es el corolario de esta rica experiencia imaginativa de autoconocimiento. Este ejercicio de alas a la imaginación. éste deberá tratar de imaginar que esa luz se introduce en el objeto. el practicante debe imaginar que contempla una estatua que lo representa.Ejercicio 2 0 Comentario El objetivo de la primera parte de este ejercicio es conocer al Creador a través de lo creado y dialogar con Él desde Su obra. mediante la imaginación. más propiamente a la fantasía. En la segunda parte de este ejercicio. y puede producir resultados sorprendentes en cuanto a conocimiento de sí mismo y de la Realidad Divina. Introducir a Cristo e n la e s c e n a . una vez adquirida cierta soltura. sea posible incorporarse mentalmente a un objeto determinado concentrándose en él de manera adecuada. 70 * 71 . que adopta la forma del recipiente que la contiene. será más fácil ocuparse de cosas imaginadas. con el que luego se identificará. se proyectará e incorporará imaginativamente en el objeto. Luego. desde el cual se verá a sí mismo y verá a Dios. impregnándolo. un arroyo. con quien puede dialogar.

al compararlas con lo que significó y significa el sacrificio de nuestro Señor en la cruz. renovado permanentemente y. Luego colocarse ante Cristo crucificado. Regresar a un acontecimiento desagradable del pasado reciente. sólo comunicándose sin hablar. a la vez que de gran devoción y agradecimiento hacia Jesucristo. Frente al drama del Gólgota. Revivir la experiencia.Ejercicio 21 Comentario En esta variante del ejercicio 17. Sin pronunciar palabras. Anthony de Mello se propone que el practicante ponga en su justo lugar y valore en su exacta dimensión las experiencias dolorosas sufridas en el pasado. en quien lo practique. 21 Conciliación de recuerdos Es una variación del ejercicio 17. en especial. una actitud de aceptación y humildad. 72 73 . Este ejercicio debería producir. que ofrendó Su vida por todos los hombres. Relacionar el acontecimiento desagradable y la realidad de Cristo crucificado. todos los sufrimientos humanos se ven bajo otra luz. revivido al practicar este ejercicio.

mediante este ejercicio se puede aprender a ver lo bueno que existe en todas las cosas. reparándose en ellas sólo cuand s e las pierde. ¿Con quién hablar? ¿A d ó n d e ir? ¿Qué hacer? D e n o c h e .. corriente. transformando así la actitud d e u n o mismo frente a la vida. Una vez obtenida la vivencia imaginaria de la pérdida que enseña a valorar lo perdido. Redactar una carta al director espiritual. 22 Valor de la vida Imaginar una visita al m é d i c o e n la que s e recibe el anuncio d e que s e tienen s ó l o d o s m e s e s m á s d e vida. como manifestación de la Divina Providencia.Ejercicio 22 Comentario Este ejercicio está destinado a q u e el practicante aprenda a valorar las cosas realmente importantes y valiosas d e la vida. e n la capilla. frente a Cristo. O incluso insignificancias como el agua la luz eléctrica. prisión. Las mejores cosas de la vida son gratuitas. se trata de un anticipo apenas insinuado del ejercicio siguiente. O en la Valorar el sentido de la vista. 74 75 .. la amistad. imaginarse que se las está p o r perder o se las ha perdido permite empezar a apreciarlas. En este aspecto. las s á b a n a s de la cama. En este ejercicio el p r a c t i c a n t e d e b e enfrentarse —entre otras cosas— con la posibilidad d e su propia muerte. Por ello. Así. la libertad. en el que la muerte física debe encararse en toda su crudeza. la salud. conviene imaginar que "todo s e arregla" o que "todo fue un error". p a r a entonces reinsertarse en la actividad cotidiana sin ningún regusto desagradable pero con una perspectiva más real. que por lo general n o se aprecian debidamente p e r q u é se las considera "normales" y habituales. Variaciones de este ejercicio para apreciar otras cosas bellas: Imaginar que se está en el cielo. sólo se aprecian cuando están por perderse.

7) Sólo queda el esqueleto. visualizará su propio cadáver frente a sí y acostado). Por eso es conveniente imaginar un cuerpo yacente sin rostro o. 2) El cadáver se va volviendo azul. Imaginar: 1) El frío y la rigidez del cuerpo.Ejercicio 2 3 Comentario Aquí Anthony de Mello propone contemplar con la imaginación la descomposición de cadáveres (una práctica de origen budista que los lamas tibetanos realizaban frente a cadáveres reales). el de uno mismo. poco después de la muerte. 77 . Para seguir con la imaginación las nueve etapas que enumera el padre de Mello es necesario prepararse y tomar algunas medidas de precaución. Conclusión: ¡Paz y alegría! Vivir profundamente. 6) Se mantiene el esqueleto con alguna carne adherida. Por eso. 4) Algunas partes se descomponen. Es fundamental evitar una identificación. del cadáver imaginado con alguna persona conocida. 5) Se descompone todo el cuerpo. Aquel que muere de muerte tan dichosa no muere jamás." 76 23 I La realidad I (meditación budista) Imaginar cadáveres en varios estados de descomposición. en una posición en que la cara no sea visible para el practicante. dudas y todo exceso de emotividad. en orden a su mayor gloria. viva o muerta. si el practicante está sentado. la visualización no debe realizarse sobre el cuerpo real. Antes de comenzar el ejercicio convendrá esforzarse por eliminar miedos. y también por lograr cierto distanciamiento que haga menos "dura" la vivencia. Al acabar el ejercicio sería deseable que el practicante pudiera sentir como propios los versos del poeta indio Kabir: "Muriendo cada día he muerto para el mundo. mejor aun. Primero. como aconsejaba san Ignacio en estos casos. Lo más acertado sería rezar una oración preparatoria. si se lleva correctamente a la práctica. 9) Todo se ha convertido en polvo. será inmensamente útil y tranquilizador visualizar la presentía amorosa y protectora de Jesús durante la práctica. se trata de evitar que los sentimientos que el practicante pueda tener hacia esa persona se proyecten sobre la imagen del cadáver y distorsionen la experiencia. sino creando una imagen mental de éste en una posición distinta (por ejemplo. cuando el cadáver que se contempla es el propio. este ejercicio disolverá en el aire los "fantasmas de la mente" y —no obstante lo que a primera vista pueda parecerproporcionará júbilo y paz. con el fin de pedir al Señor la gracia de sobrellevar la experiencia con éxito. mientras que la de todo lo espiritual y divino es su eternidad. En cambio. los de otros. 8) No hay más que un montón de huesos. luego. consciente o inconsciente. Este ejercicio lleva al practicante a experimentar la vivencia de que la realidad última de todas las cosas materiales es su fugacidad. pocos saben morir así. Además. 3) Aparecen grietas en la carne.

El practicante se mantendrá. comenzando en el momento presente y yendo hacia atrás. es vivida con plena conciencia contemplativa. permite "vivir la vida" en lugar de que ella "nos viva a nosotros". guiada desde lo alto. vienen muy al caso las palabras de Tomás de Kempis: "Hay pocos contemplativos. Si se producen distracciones. seguir cada una de ellas hasta su origen. Este ejercicio. La mejor forma de hacer este ejercicio es "rever" los acontecimientos de la jornada como en una película. es decir." 24 I Examen de conciencia I según los budistas Repasar el "filme" del día. totalmente ajeno a su propia película. al realizar este ejercicio. Si esto se practica de manera adecuada y sistemática. dedican algunos momentos a recordar cuanto han vivido y realizado en la jornada. primero los más cercanos en el tiempo y luego los más lejanos. porque pocas almas son perfectamente humildes. desde áfi rra. de los propios actos y circunstancias tiene un poder transformador sobre el individuo. que los muestra en sentido inverso a aquel en que se fueron produciendo. que mejora y se supera espontáneamente. al final de cada día. Sin aprobar ni condenar: sólo observar. El solo hecho de tomar conciencia.Ejercicio 2 4 Comentario En la vida moderna —sobre todo en el mundo occidental— hay poco tiempo para la reflexión y la contemplación interior. se convierte en un medio sumamente eficiente de autoconocimiento y de purificación moral y espiritual. muy común en la práctica budista. No son muchos los que. que. La presencia de lo divino se manifiesta así más claramente en nuestra existencia. Durante la práctica de este ejercicio suelen producirse distracciones que interrumpen la "proyección de la película". 78 79 . sin analizar ni juzgar. para descubrir por qué la conciencia se negó a seguir "mirando". en la actitud de un observador desapegado. Al respecto. proyectada sobre una pantalla imaginaría. En esos casos conviene rastrear el origen de la distracción.

para estar en condiciones de detener la "proyección" de la secuencia de visualizaciones. No analizar. en forma de hechos concretos y de posibilidades. Paso siguiente: Cristo estuvo allí.Ejercicio 25 Comentario Este ejercicio es casi una aplicación del anterior. le ofrece permanentemente el Señor. como dijo san Gregorio. ¿Es posible verlo? Encontrarlo. para encontrar al Señor. En efecto. en la secuencia "fílmica" de los hechos recientes de su vida (del mismo día o la misma semana). y para conocer y cumplir mejor los designios divinos. Porque. En particular. 82 83 . Esto le servirá para aprender a reconocerlas y a obtener provecho de ellas. cada palabra. sólo mirar. 25 Conciencia del pasado Repetir el ejercicio anterior. cada mirada. Cada gesto. Pero también requiere gran devoción. cada reacción dicen algo sobre uno mismo. Profundizar en un acontecimiento. que en buena medida coincide con el camino del acercamiento a Dios. lo cual es de particular importancia en la práctica de la oración. no ya en todas las cosas creadas. permite que el practicante tome conciencia de todas las cosas buenas que. "con nuestra petición merecemos recibir lo que Dios desde toda la eternidad tenía pensado darnos". sino en todos los actos y situaciones de nuestra vida. Esta práctica requiere gran concentración mental. el practicante debe ahora seleccionar un acontecimiento aislado. Este ejercicio —como la mayoría de los de esta segunda parte— es esencialmente un medio para avanzar por el camino del autoconocimiento. contemplarlo en detalle y buscar en él la presencia activa y benéfica de Cristo. en una escena sola. alcanzando la plenitud como ser humano creado a imagen y semejanza de Dios.

proporcionan una clara conciencia del presente inmediato: estrecha frontera entre un pasado que ya no es y un futuro que aún no llegó. No tomar resoluciones. 84 85 . Este ejercicio y el anterior. viviendo en un mundo de irrealidad y fantasía. Y es la conciencia de que nuestra realidad interior transcurre en este perpetuo presente lo que sirve de invalorable ayuda para encontrar a Dios y dialogar con Él. se trata de que el practicante se enfrente con sus propias expectativas y así se conozca mejor. Acontecimientos posibles: hoy y mañana. al día siguiente o dentro de una semana. El practicante deberá imaginar cómo se presentará. Verse a sí mismo viviéndolos. Y. reviendo el "filme" de los posibles acontecimientos futuros. Pero de ninguna manera se trata de que se engañe a sí mismo. también deberá imaginar cómo podría haber sido algún acontecimiento pasado si se hubiera desarrollado de acuerdo con sus deseos presentes. Ver los mismos sucesos pasados como a uno le gustaría que hubiesen sido. pero comenzando desde el momento presente hacia adelante. 26 I Percepción I del futuro Proceder igual que en el ejercicio 2 4 . Pero difiere en un aspecto esencial: el practicante debe observar hechos imaginarios de su futuro posible. Como en ocasión de varios ejercicios anteriores de esta segunda parte. que está fuera del tiempo (y del espacio). sólo observar.Ejercicio 26 Comentario Este ejercicio coincide con el anterior en cuanto a la técnica que se debe emplear para realizarlo y al objetivo perseguido. En una palabra. deberá dejar que los hechos se desarrollen por sí solos. Encontrar a Cristo y su acción en cada uno de estos acontecimientos futuros. en una segunda etapa. sumados. contemplándolos sin pensar en ellos ni dirigirlos de manera voluntaria. Observarse a sí mismo. en un par de horas. alguna cuestión o algún aspecto de su vida que haya elegido para hacer este ejercicio. Mirar.

no sólo con los sentidos sino también con la mente y con el corazón. Reconocer a Cristo. creado —al igual que uno mismo— "a imagen de Dios". pues si "la necesidad nos lleva a pedir por nosotros. Este tener en cuenta al otro también cambia nuestra actitud frente a la oración. Encontrar la presencia de Cristo en el prójimo es el otro paso. al prójimo. Amarlo. como en Emaús o en el lago de Tiberíades. que además permite abrir el alma al amor que Él nos prodiga. 86 87 . Ver a Cristo que viene hacia uno sin darse a conocer. Por eso. a quien se debe amar como a uno mismo así como también se debe amar a Dios. 2 5 ó 2 6 . Es a este prójimo. Ver a Cristo en ellas. visualizar y tomar conciencia de la participación del otro en la propia vida es el primer paso para respetarlo. deberá reconocerlo como persona y no como mera proyección de sí mismo. aceptarlo y amarlo. la caridad fraternal nos llama a rogar por el prójimo" (san Juan Crisóstomo). pero con forma humana. 27 Sensibilidad ante las personas Repetir cualquiera de los ejercicios 2 4 . adorarlo. Esta vez concentrarse en percibir a las personas que uno encuentre. tomando conciencia de cada una por separado. servirlo. 25 y 26 y con ella descubrir al "otro".Ejercicio 27 Comentario La propuesta de Anthony de Mello es ahora utilizar la técnica aprendida en los ejercicios 24. que deberá reconocer el practicante en "la película de su propia vida".

Esto significa. el comienzo de una gran transformación en su vida y en su espíritu. el hombre interior se va renovando de día en día". "pues las cosas visibles son pasajeras. o que ya ha sacado. tal como podemos vivirlo a través de la oración. Notar lo que sucede. Así se ha dicho y así es. Pedir a Dios que ponga en evidencia el bien que tiene planeado sacar de él. se sacará mayor bien del suceso ("¡Oh culpa feliz!". "aun cuando nuestro hombre exterior se va desmoronando. En efecto. Alabarlo con un himno: "Gloria al Padre". Llegados a este punto. Si se ama a Dios. Hacer lo mismo con respecto a cualquier acontecimiento futuro. 88 89 . "¡Oh pecado necesario de Adán!"). Todas las facultades del alma deberían estar ya preparadas para que el practicante pueda llegar a la contemplación. ya no es necesario apelar a ningún recurso especial para hacer patente la presencia de Jesús. para el practicante. 28 Otras vacaciones Regresar a un acontecimiento del pasado. no importa cuan insignificante pueda haber sido.Ejercicio 2 8 Comentario Con este ejercicio —síntesis y culminación de los anteriores— concluye la segunda parte. mas las invisibles son eternas" (2 Co 4. como en una "contemplación". Agradecerle el resultado por adelantado. Poner a Cristo en él. Es Él quien se hace presente con sólo invocarlo mediante la oración. dicho con palabras" propias. Regresar a un acontecimiento que ha causado dolor. Y al contemplar al Señor logra comprender y aceptar sus designios. Hacer un acto de fe: Dios lo ha querido y controlado. Todas las prácticas previas tenían un objetivo último que aquí se vuelve explícito: adiestrar la mente para fijarla en el Señor y así adorarlo en continua oración con el corazón. Agradecerle al Señor por lo que habrá de suceder. 16 y 18). aun si se le echa la culpa (como Él quiso y controló la Pasión). en actitud de agradecimiento. dejándose llevar por la devoción que emerge de su corazón.

Así. por su carácter devocional no es necesario prepararse demasiado ni seguir instrucciones muy precisas. La tradición cristiana en materia de oración devocional es riquísima. vi que. Por eso la devoción es una vía doble para dialogar con Él. sobre todo en la India. pero. si es intenso. centrándolas todas en su aspecto más importante. 6) Obedecerlo. En razón de esto pueden utilizarse con provecho cualesquiera de las técnicas propuestas por el padre de Mello en la primera y la segunda parte (especialmente las relacionadas con la relajación y con la creación de un ambiente imaginario para orar). puesto que "quien ama profundamente no se distrae". todas las ramas lo serán también. Las presenta aquí. Pero —al margen de la vivencia personal. 37-38). para orar. En Oriente. puede recurrirse a todo lo que predisponga favorablemente para la devo91 .Introducción "Devoción" es una palabra que se explica con otras palabras. entregándose a Él con toda el alma. por ejemplo. para san Francisco de Sales. Bien lo dijo Isaac de Nínive: "El corazón es el órgano central de las sentidos interiores. venga a mí. es eminentemente devocional (bakti significa 90 Tercera parte Oración devocional "devoción"). Las palabras organizadas racionalmente no alcanzan a describirla. "la devoción es el verdadero azúcar espiritual". Si la oración está dirigida por el corazón —y esto es lo que sucede cuando es devocional— n o puede errar. Un maestro del sufismo (doctrina islámica con fuertes influencias cristianas y de algunas religiones de la India) dijo cierta vez: "Durante treinta años busqué a Dios. tiene un papel preponderante en las religiones y también e n doctrinas filosófico-religiosas como el yoga. Dios era el Buscador y yo el buscado. Según ya dijimos. uno de los cuales —principalísimo— es la oración. puesto que es la raíz. y ese amor. y beba el que crea en mí" (Jn 7. como el raja yoga. como se dice en un texto sagrado de la India. que las adaptó a las enseñanzas y las prácticas del cristianismo. Para realizar los ejercicios de esta tercera parte. el amor a Dios que mueve al practicante es el punto de partida desde el cual se accede a las prácticas. y está hecha de veneración. 5) Adorarlo con ritos según lo establecen los Libros Sagrados. La búsqueda de Dios e s un camino misterioso. Y el propio Jesús compara la devoción con la sed: "Si alguno tiene sed. 2) Glorificarlo con cantos y alabar su Santo Nombre. aunque "desde afuera". que es la oración. aunque otras formas. cuando miré con atención. en la tercera parte de esta obra. el sentido de los sentidos. una de sus formas tradicionales. se siente con el corazón y se practica con actos. Además. Por supuesto que el ser humano es imperfecto y también son imperfectas las manifestaciones de su amor. 4) Adorarlo con gestos externos. En efecto. Así. lo cual brinda una idea de la complejidad y riqueza alcanzadas por su doctrina y su práctica. la alegoría poética permite aproximarse al tema. En última instancia. El bakti yoga escalona el amor a Dios en nueve etapas sucesivas y progresivas. 7) Ser su esclavo. 8) Ser su amigo. que es insustituible—. queda superado el problema de la distracción —a la que Anthony de Mello constantemente señala como el principal enemigo de la oración—." Y algo coincidente dice san Ignacio: "el Señor me da crecidos deseos de servirle al mismo Señor"." La devoción no sólo e s patrimonio del cristianismo. y 9) Entregarse a Él en vida. entrega. A partir del propio Jesús —que es el Maestro de la oración—. Muchas de las técnicas del bakti yoga interesaron al padre Anthony de Mello. el bakti yoga. es muy útil emplear la respiración profunda y lenta para conseguir o recuperar la concentración. también incluyen este aspecto en sus prácticas. vence todos los obstáculos. Dichas etapas son: 1) Escuchar las alabanzas a Dios. meditar y llegar a la contemplación. pero (pese a sus grandes diferencias y a veces a sus aparentes contradicciones) todos conducen a Dios. fervor. junto con muchas otras técnicas provenientes de la vasta y rica tradición devocional cristiana. en realidad. La devoción es la máxima manifestación humana de la fe en Dios y del amor a Dios. 3) Recordar con amor su Divina Presencia. pasión gozosa y dolorosa. la devoción es el deseo irrefrenable de servir al Señor. se limitan a enumerar sinónimos. Sobre todo. Si la raíz es santa. Dios es el imán que atrae y es atraído. se han transitado muchos caminos.

otras. como realizar lecturas espirituales. es la que hace santa Ángela de Foligno: "Cuanto más ores. Y cuanto más seas iluminado.ción. contemplar imágenes sagradas o quemar olíbano (incienso puro). tanto más lo amarás. Siempre es Él quien nos llama. tanto más lo comprenderás y te harás capaz de comprenderlo. más iluminado serás. que está en todas las cosas. Y cuanto más lo ames. se da como un impulso natural y espontáneo dirigido hacia el Señor. Una lúcida e ilustrativa descripción de la devoción. Y cuanto más profunda y excelentemente lo veas. el principal requisito es tener devoción. que es estimulada por la oración y a su vez permite encaminarse hacia la total comunión con Dios. llegarás a la plenitud de la luz. Por último. Muchas veces ella se va cultivando y desarrollando. tanto más profunda y esclarecidamente verás al Sumo Bien y a su infinita bondad. una devoción profunda hacia Dios. Para alcanzar los objetivos de cualquiera de las técnicas propuestas de oración devocional. porque comprenderás que no puedes comprender. Pero siempre es Él." 92 . Y cuanto más feliz seas. tanto más feliz serás. quien nos da esa devoción como un don.

Antes de iniciar el ejercicio convendrá relajarse. Se recomienda orar brevemente y repetir varias veces la serie prescrita de tres etapas. Luego se pasa a la tercera etapa. la lectura. después de un período dedicado a sosegar la mente por medio de ejercicios de percepción. Lectio. Otra frase. por lo común en voz alta. lo cual daría lugar a distracciones. en el caso de que la práctica se realice en grupo. el director lee o canta algunas frases de la Sagrada Escritura. que consta de tres etapas. 94 . preferentemente en posición yacente.Ejercicio 29 Comentario A comienzos del siglo VI. para que su contenido devocional penetre y se arraigue en el corazón. instituyó un nuevo tipo de vida monástica basada en una regla rigurosa y consagrada fundamentalmente a la oración. Luego se pasa a la práctica. se llega hasta la contemplación. para aquietar la actividad mental y volcar la atención hacia adentro de uno mismo. El eco interno que despierta el sonido de las palabras repetidas regularmente juega un papel preponderante en esta etapa. san Benito de Nursia. entonces. (Conviene que el texto elegido sea conocido. se elige un texto sagrado o una obra de contenido espiritual y se comienza a leer un fragmento. En el grupo de oración. o bien hasta que concita el interés del director —que está a cargo de la lectura en voz alta—. la meditación. dejando un intervalo de silencio —de no más de un minuto— entre una y otra vez. Meditatio (con la boca. y en este último caso se deberá contar con la presencia de un director. La oración practicada según el método benedictino puede llevarse a cabo en forma individual o en grupo. La frase inspiradora se repite en forma regular. En la primera de ellas.) Se pasa. pero también mentalmente o "con el corazón". para que no obligue a pensar ni genere curiosidad o inquietud. 3 . de ser posible. que consiste en repetir la frase elegida. 2. a la segunda etapa del método benedictino. en el caso de que se halle a solas y leyendo en voz baja o mentalmente. Se prosigue la lectura hasta que alguna frase atrapa la atención del practicante. tanto frente a los sonidos externos como a los internos. Larga pausa. Oratio (y Contemplatio). y. no con la mente). la oración. por lo cual la actitud mental del practicante deberá ser de serena expectativa. que anteriormente se había dedicado a la vida eremítica. 29 I Método | de los benedictinos 1.

en la mente de cada uno de los participantes. En la contemplación en grupo. El uso del sonido tal como se indica en este ejercicio es una gran ayuda para la oración. y con el silencio se llega directamente a Él. 30 Cantos Se realizan al principio de la contemplación personal o en grupo. Palabras resonantes. etcétera). que es esencial para establecer una comunicación directa con Dios. la palabra cantada o salmodiada —que resalta por su sonido. por una postura incorrecta. En ellas. cuando se lleva a cabo en grupo. "Kyrie Eleison " en tono recto. el maestro o un ayudante golpean al practicante con un bastón (llamado kyosaku) para hacerle notar que incurre en falta de concentración. para intensificar el silencio. más allá de lo conceptual y. no por su significado— sobre el silencio general que reina en la comunidad monástica. dijo san Agustín. incorporando el sonido —en forma de cánticos piadosos— en medio de un intervalo de silencio. tanto interior como exterior. Una técnica semejante se aplica en las prácticas de meditación del budismo zen. actúa acentuando la atmósfera piadosa. Por otra parte. Mediante este recurso. los practicantes toman conciencia del silencio. La emisión de palabras resonantes. para intensificar el silencio. 98 99 . la dispersión mental o la falta de atención de alguno de los practicantes (evidenciada por cabeceos y otros movimientos. procede de manera inversa. interrumpir el silencio periódicamente con cantos muy breves.Ejercicio 3 0 Comentario Mozart afirmaba que en la música excelsa es fundamental el silencio introducido entre las frases sonoras de la partitura. El sonido de la voz humana resuena. El método benedictino de oración. por contraste. El significado de ¡as palabras no es importante y no es necesario prestarle atención. a través del canto. asi. cantando se alaba doblemente al Señor. "El que canta ora dos veces". sirve también para otra finalidad: interrumpir la modorra. Junto con los cánticos. el sentido devocional del canto es captado por el corazón. las plegarias llegan al Señor.

como los cánticos. incluso la oración mental y la contemplación. Si se tiene éxito en la visualización. consideraba que era necesario desprenderse primero de los vicios para luego adquirir las virtudes. en la Persona a la cual se dirigen. 31 Juan Climaco Recitar oraciones vocales poniendo atención perfecta en las palabras. Y las palabras. la repetición de plegarias establecidas o cristalizadas por la tradición. esta manera de orar permite alcanzar niveles de oración muy elevados. 100 101 . que a su vez despierta en el corazón un sentimiento de devoción muy particular. pues cada vez que se la dice es distinta de la anterior. en visualizar con la mayor precisión posible la Persona a la cual se dirige la oración (Jesucristo. se experimenta una presencia muy definida. y que las lágrimas eran el elemento de purificación necesario para alcanzar el climax (de allí su apelativo: Climaco). Este santo practicó una forma muy sencilla y bella de oración vocal. etcétera). por ejemplo). llegan al Señor. meditando sobre el significado de cada una antes de pasar a la siguiente. Llegado a este punto. asceta del siglo VI. la Virgen María. San Juan Climaco. se viene practicando desde los inicios del cristianismo (con el padrenuestro. como el incienso. palabra por palabra. él practicante comienza a elevar la plegaria. El método consiste. en primer lugar.Ejercicio 31 Comentario La oración vocal. que hace posible repetir innumerables veces una misma plegaria sin caer en un "automatismo". Muchas veces olvidada y aun despreciada.

En este sentido es cierto lo que dice Gustav Meyrink: "La oración es una flecha apuntada al oído de Dios. crucificado. arrepentimiento." En los Cuentos de un peregrino ruso (obra clásica del hesicasmo) se describe cómo actúa la Oración de Jesús. para el bakti yoga. confianza. amor. ¿Cómo se reacciona cuando Él lo pronuncia? ¿Qué se siente? 102 103 . o bien dentro del corazón o entronizado en el centro de la mente. produciendo los efectos buscados por la oración. Es decir. en particular a san Pablo. Notar lo que se siente. entrega. La repetición de frases o nombres sagrados —sea con el corazón o en forma puramente "mecánica"— actúa como un tnantra. mi Señor. Dejé de decir la oración con los labios y escuché. Hijo de Dios. un aforismo o una palabra sagrada es común en las prácticas devocionales de la India. Pronunciar el nombre de Jesús con diferentes actitudes o sentimientos: adoración. como: "Jesucristo.Ejercicio 3 2 Comentario La Oración de Jesús consiste en repetir incesantemente el nombre de Jesús o alguna breve plegaria que lo contenga. Pronunciar el nombre de Jesús cada vez que se expira el aire de los pulmones. Escuchar que Él pronuncia a su vez el nombre de uno. Allí surgirá en todo su esplendor la figura del Señor. sin cuya ayuda es imposible pronunciar el nombre de Jesús fructuosamente. deseo. resucitado?). que remontan su origen a los apóstoles. las palabras de la oración.." Se puede reforzar el efecto de la Oración de Jesús invocando la ayuda del Espíritu Santo y también visualizando a Jesucristo. cómo el corazón la decía. ten piedad de mí. particularmente los griegos y los rusos. Un peregrino que la recitaba continuamente relata: "Sentí tras un lapso no demasiado largo que la oración iba pasando por sí sola al corazón. junto con cada latido acostumbrado y muy profundamente.. sobre todo en el yoga. Imaginar a Jesús delante de uno mismo (¿en qué forma? ¿niño. 17). 32 Oración de Jesús Invocar al Espíritu Santo. La repetición incesante de una oración. Conviene visualizarlo en el corazón "místico". ávido. está ubicado unos centímetros por encima de la boca del estómago. el corazón comenzaba a pronunciar. que no es el corazón físico sino que. que exhortaba a orar constantemente (1 Ts 5." Este tipo de oración es muy practicada entre los cristianos orientales.

que consiste en alabar a Dios pronunciando sus mil nombres. es amarlo. Por lo tanto. Luego inventar nuevos nombres para Jesús. para permitir escuchar. Imaginar a Cristo inventando para uno algunos de los mismos nombres que uno inventó para Él..Ejercicio 3 3 Comentario Este ejercicio complementa al anterior. Anthony de Mello propone inventar nombres para Jesús.. en medio del silencio interior. "mi Escudo". Imaginar a Cristo inventando nombres para uno.. Nombrar y calificar a Dios es describirlo. 104 105 . es una forma de orar. Como en el cristianismo no existe tal variedad de nombres divinos. "Jesús. "Jesús. Así: "Jesús. es entregarse a Él. Luego. mi Vida". . mi Gozo". 33 | Los mil nombres I de Dios Repetir el ejercicio anterior. introduciendo una práctica común en la India. el nombre que el practicante recibe o imagina recibir de Jesús. adjudicándole los atributos y cualidades sugeridos al practicante por su propia devoción. Cada nombre así creado se articulará mentalmente acompañando a la respiración.. Inspirarse en la creatividad del salmista: "mi Roca". se demorará unos segundos el momento de la inhalación. admirarlo y conocerlo. "mi Canción". cada vez que se expira el aire de los pulmones. mi Fortaleza". Con cada exhalación se creará un nuevo nombre y se lo pronunciará con el corazón.

humilde. Si mantiene esta imagen el tiempo suficiente. Es un estado donde no existe deseo y tampoco se quiere pedir. 106 . e imagine que Su mirada lo abarca por completo o bien se detiene en algún punto particular de su cuerpo. Sólo queda el gozo de dejarse amar por Dios. decía la santa. la voluntad está dotada de potencia. de la mirada con que permanentemente nos mira." Verlo a Él que te mira. el padre de Mello propone que el practicante exponga su alma a la influencia amante y bienhechora de la mirada de Jesús. el practicante llegará a experimentar una presencia cálida que trasciende lo físico. frente a él.Ejercicio 34 Comentario En este ejercicio. una presencia amorosa que lo contempla y lo acepta tal cual es. las facultades no están perdidas sino que se hallan en el alma. "Mira que te mira amorosa y humildemente". pero se entrega por propia decisión a Dios. Santa Teresa lo denomina Oración de Quietud. Deja que te ame. Este ejercicio es de carácter puramente contemplativo. amante. Este ejercicio permite tomar conciencia del poder de la mirada de Jesús. el alma se recoge y roza lo sobrenatural. 34 I Notar I que Él te mira El método que recomendaba santa Teresa: "Mira que te mira. que recoge una práctica habitual en santa Teresa de Ávila. En ella. Una gran ayuda para lograrlo es que el practicante visualice al Señor de pie. En cambio. En este trance.

está aquí presente. humilde y espontánea. dirigiéndose directamente al corazón de Jesús. 35 El corazón de Cristo Método de un pastor protestante para meditar el encuentro con Cristo: 1. debería tratar de sentir que la mirada de Jesús lo atraviesa. el Señor Resucitado. que acepta al profesante tal cual es. El momento más adecuado para lograr este resultado es al inhalar. Utilizando la técnica recomendada en el ejercicio anterior. desnudando todas sus debilidades pero aceptándolas. al amarnos incondicionalmente. Hablar a Cristo. Pero es bueno saber que Jesús no es una persona autoritaria que nos lo exige. sino alguien que. 3 . con amor incondicional. Éstos la reciben sin temor ni resistencia. los pastores suelen clamar al Señor con arranques de éxtasis e invocando la presencia activa de Jesús entre los profesantes. durante la respiración. 2. Cristo. tal cual El nos hizo. mediante abundantes jaculatorias y reclamos. compasiva y tolerante. Compenetrado de esto. el practicante podrá orar con el corazón. el practicante podrá convocar más fácilmente la presencia de Jesús junto a sí. Por supuesto que todos tenemos cosas de las que arrepentimos y aspectos en los cuales cambiar. Cristo te ama y te acepta tal como tú eres. Habiendo tomado conciencia del amor incondicional de Jesús. sin exigirle que cambie. concediéndonos la libertad de superarnos. convirtiéndola en un "encuentro".Ejercicio 35 Comentario Muchos grupos cristianos protestantes orientan su culto a provocar un encuentro vivencial con Dios. Dios nos ama tal cual somos. nos acepta tal cual somos y nos concede la libertad de que cambiemos por nosotros mismos. sea por la presencia de un oficiante o bien por una profunda convicción interior. pues la figura convocada lo es en su carácter de benévola. con sus méritos y sus defectos. de manera sencilla. 108 io«> .

deteniéndose sólo para inhalar y siempre corriendo las cuentas de a una por vez. en este sentido. Meditar la Presencia. Partiendo de una postura de meditación (sentado con la espalda erguida. en silencio. ¿En qué forma? ¿Imaginativa? ¿Como luz? ¿Como devoción y unción? ¿Como oscuridad y sequedad? Cuando la Presencia es intensa. en este caso. "se conquista a Dios por las obras o bien por la invocación constante del nombre de Jesús" (san Gregorio el Sinaíta). cuando la Presencia se atenúe. uno de los padres del cristianismo oriental. en una silla o en el piso). como todo nombre divino. Pero. a la vez que corre una cuenta del rosario. Sentir la presencia de Jesús que crece en uno. descansar en ella. Al nombrar a Cristo se siente su Divina Presencia." El cristiano. Este ejercicio está estrechamente relacionado con el número 3 2 . Irá disminuyendo la intensidad del sonido e n forma gradual. que se manifiesta como una energía comparable a los rayos del sol. cumple la función de un mantra. manteniéndose atento a las maneras en que el Señor se va manifestando en su interioridad. el practicante pronuncia en voz alta el nombre de Jesús. Pronunciar el Nombre despacio. en cambio. dedicado a la Oración de Jesús. Repite el Nombre constantemente. actúa en el corazón. Recurrir al Nombre nuevamente. 36 El Nombre como presencia El Nombre significa presencia. movilizando energías. Por eso Yahveh no reveló su nombre y dijo a Moisés: "Así dirás a los israelitas: 'Yo soy' me ha enviado a vosotros. la invocación del Nombre Divino tiene el poder de convocar la presencia del Señor. 110 lU .Ejercicio 36 Comentario El nombre de Jesús. Es fundamental que el practicante realice cada repetición con profundo sentimiento y unción. que transformará luego en repetición mental y. Para realizar este ejercicio se puede encararlo como una manera diferente de rezar el rosario. invoca en toda circunstancia el nombre amoroso de Jesús. por último. Es más. hasta convertirlo en susurro. al decir de Gregorio Palamas.

si parece tenerlo. visualizará contra un límpido cielo celeste una paloma blanca envuelta en luz (símbolo del Espíritu Santo). es porque el Maestro de la unidad no quiso que las peticiones fueran individuales. Hacer lo mismo por cada persona encomendada al cuidado de uno. devuelve parte de ese Amor que recibe. para liberarlos del dolor y hacerlos felices. y recordando acontecimientos de Su vida. colocar las manos sobre cada persona a la que se ama. El primer paso de este ejercicio de oración consiste en determinar quién o quiénes necesitan de la intercesión. Y. ni 'dame'. Al sentirse cansado. Las propias prácticas y recomendaciones de Jesús. etcétera. con el objeto de dirigirlos hacia el prójimo sufriente. Pedir que el amor de Cristo descienda sobre él. Importancia de la intercesión: san Ignacio en la parte X de las Constituciones. más crecerán en el propio corazón. el hombre. El sentido del cielo y la alegría que viene de ¡a intercesión. por aquellos que a uno no le gustan. El dato pedido le llegará en forma de imágenes o de palabras.. regresar a la imposición de las manos. Dijo san Crispino: "Si no decimos 'Padre mío'. sino 'danos'. Este amor puede manifestarse como una luz color de amatista que. 33-34 y Hb 7." Por medio de la intercesión. con la mayor emoción que sea capaz de sentir. dejando su mente en actitud receptiva. Para esto. pálido reflejo del amor divino. Habitar en cada individuo. Con la imaginación. Luz y Poder. en un acto de caridad fraterna. Prodigar los tesoros de Cristo sobre los demás. 115 . la intercesión "es lo propio de un corazón conforme a la misercordia de Dios: la intercesión cristiana se realiza por todos los hombres" (Catecismo de la Iglesia Católica). Hecha la súplica. pidiendo que descienda sobre ella el amor infinito de Jesús. intercediendo por ellos. saliendo de Su corazón. a través de las manos de éste. Cuando se esté recuperado. utilizando las técnicas acerca de la imaginación descriptas en la segunda parte. por los "enemigos". Sus enseñanzas. El practicante visualizará entonces un paisaje natural en el cual se encuentren la persona en cuestión y él mismo." Un aforismo sun dice: "El vino de la gracia de Dios no tiene borde. Verlo transformado. Para el cristianismo. Dejar la mente en blanco por un momento y permitir que el Espíritu Santo sugiera personas o intenciones por las cuales orar. visualizando Su rostro. Verlo iluminarse con la vida y el amor de Cristo.Ejercicio 37 Comentario En la oración de intercesión no se pide a Dios por uno mismo sino por el otro.. Imaginarse a uno mismo inundado con su Vida. y ya estará listo para pasar a la oración de intercesión. por la Iglesia. san Francisco Javier. el practicante. sino 'nuestro'. 24-25). fluye hacia el del practicante y llega. pedirá al Señor que lo invista momentáneamente de Su Fuerza de Vida. creará un profundo silencio interior. pidiendo cada uno para sí. regresar a la presencia fortalecedora de Cristo y descansar en ella por un momento. la práctica de san Pablo. Orar por naciones enteras. por cada persona por la que se tenga la obligación de rogar. por aquellos a quienes uno no les gusta. Es el único "trabajo" de Cristo hoy (Rm 8. La visión de Teilhard de Chardin de la monja en oración. Luz y Poder. es por la copa. Su túnica de lino. hasta la coronilla de la persona. Los devotos de una rama del budismo cumplen la promesa de "salvar a todos los seres". Allí colocará ambas manos sobre la coronilla de dicha persona. sin palabras. derramándose sobre ella. y le enviará una súplica personal con el objeto de conocer por qué o por quién deberá rezar. el Cura de Ars. ¡Son infinitos! Mientras más se los derrame sobre los demás. El practicante se pondrá entonces en contacto con Cristo. 114 37 Intercesión Ponerse en contacto con Cristo. El poder de Cristo pasa por las manos del practicante a cada uno de ellos.

labios. Recordar la historia del hombre santo enojado con el discípulo por haber éste pedido al rey asesino que recitara el nombre de Dios tres veces. que consiste en proyectar el poder de Dios tocando diversos puntos del propio cuerpo. abdomen. pies. después de realizar una serie de intrincados ritos propiciatorios y purificatorios. lengua. "Porque n o hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres por el que nosotros debamos salvarnos" (Hch 4. lengua. entidad o comunidad a la que quiere bendecir con la presencia del Señor. Para llevar a cabo este ejercicio. aunque —como ya se sabe— "el amor es suficiente" (Rabindranath Tagore). repitiendo la última parte del ejercicio anterior (la escena en el paisaje natural). Con el objeto de facilitar la concentración. el practicante procederá a tocar con los dedos de la mano derecha cada una de las siguientes partes de su cuerpo: ojos. curación para el hombre entero. deseando ser llenado con la Presencia de J e s ú s . entendimiento. en la India se utiliza una técnica denominada japa mantra.. Ver a cada uno de ellos iluminarse con el Poder d e J e s ú s . imaginación. "Ungüento derramado es tu nombre" (Cantar de los cantares 1. entrecejo y coronilla. "la medicina del pobre". Está claro que el Nombre de Jesús debe ser mencionado con amor intenso. la cura de toda enfermedad sólo por medio del Nombre de Dios. Memoria. 38 I El Nombre I como salvación El Nombre trae Presencia. oídos. que consiste en repetir incensantemente alguno de los nombres de Dios. "ungir" cada uno de los sentidos y facultades con este Nombre.. 116 117 . Luego. con el objeto de despertar las fuerzas sagradas latentes en la carne. El Nombre pronunciado una vez con amor trae el perdón de todo pecado. Jesús significa Salvador. echa a los demonios y comunica el Espíritu Santo. pero Presencia salvífica. sobre los enfermos. destinados a "invitar al mantra a habitar en el corazón". manos. podrá también visualizar una luz color de amatista que va impregnando cada una de las partes mencionadas. por las comunidades. en su aspecto equivalente al ritual nyasa.Ejercicio 38 Comentario En este ejercicio se recurre al poder del Nombre de Jesús para la Salvación. Recibir el Nombre suavemente. labios. pies. Hacer esto mismo por las casas. El Nombre como medicina que cura al hombre completo: Mahatma Gandhi y la pérdida del miedo. pero también con perfecta concentración.. Derramar esta unción sobre cada una de las personas por las cuales se quiere o r a r . Uno de éstos es el nyasa. oídos. corazón. . cada miembro. la mente y el espíritu. cada facultad inundados con la Presencia y el Poder d e Jesús.3). manos. voluntad. Durante toda la práctica se deberá mantener una respiración lenta y profunda. rodillas. .. Salvación: perdón de ¡os pecados. Ver cada sentido. Acompañando a la función respiratoria. . El Nombre de Jesús cura el cuerpo. garganta. 12). corazón. el Nombre permite que el orante se vuelva hacia su propia interioridad y encuentre la simplicidad del niño. Ojos. Para lograr esa concentración. Seguidamente se imaginará a sí mismo de pie ante la persona.

Claver. cuanto Cristo nuestro Señor ha amado y abrazado". envolverá la imagen del deseo.. 39 I Orar I "por santos deseos" Propuesto por san Ignacio a ios escolares y rectores. exacerbará al máximo su emoción. queriéndolos. el practicante podrá apelar a la visualización y a dirigir su emoción. Deseos propios. que se perderá de vista elevándose por el espacio celeste. por razones psicológicas. Con esa finalidad.. Expresar deseos para otros. Expresar intensa y amorosamente los deseos a Dios es equivalente a orar. instituciones. Ver las grandes proezas de Javier. ll8 119 . si este fuera el caso). con todas las fuerzas posibles.. el mundo. el practicante retornará a sus actividades cotidianas. la orden. pensando para ello intensamente en el cumplimiento ineludible de la petición y en la felicidad que la persona concernida experimentará cuando la oración sea escuchada por el Señor. Deseos para hoy. Él mismo utilizaba. el "método de ¡a santa ilusión": "Santo Domingo y san Francisco hicieron esto. no se puede alcanzar lo que no se puede ni siquiera "ver". que les da alas. Estos deseos se potencian a través de la imaginación. en las Instituciones de la Compañía de Jesús. desde Loyola. con la seguridad de que "verá" nuestra oración.. tan definida como una fotografía. recurrirá a proyectar una imagen. los mártires. Verse a sí mismo siendo y actuando hoy como a uno le gustaría actuar y ser. Al sentir que una emoción cercana a las lágrimas lo embarga. tener confianza.. Los deseos se refieren a uno mismo. comunidades. la provincia." (Vida 13: 1-3). yo debo hacer más. Sólo exponer los deseos a Dios. Pedir al Señor por los santos deseos es devolver una cuota de todo el amor que Él nos ha dado. de sus propios deseos para los demás (y también para sí mismo. Verlos transformados. Tener en cuenta que. pero también —y sobre todo— a los demás: personas... p a r a la comunidad. No se necesita hacer una oración explícita. saliendo de su corazón. Deseos individuales. así como "admitir y desear. Para favorecer la oración por santos deseos. la Iglesia.. Después de dar gracias a Dios. Identificarse con ellos a través de los deseos. El amor y la fe son el motor de esta actitud de confianza en la solícita respuesta del Señor. Este es el principio de lo que llama "santos deseos". el practicante la "materializará" en forma de una luz que. animarse a grandes cosas. "imitar y seguir"." Santa Teresa: "Procúrese a los principios andar con alegría y libertad. y se concretan a través de la oración. Una vez logrado esto. Hacerlos propios por medio del deseo. quiere Su Majestad ánimas animosas.Ejercicio 39 Comentario San Iganacio de Loyola recomienda..

_ _ ¿ D ó n d e encajan D i o s y la búsqueda de Él e n la lista? Considerar un d e s e o o u n problema por vez. humildad y sinceridad p a r a p o d e r realizarlo con provecho. frente a Dios. de tantos problemas c o m o s e a posible. Hacer una lista d e t a n t o s d e s e o s c o m o s e a p o s i b l e . sino que está en las manos de Dios. Notar cómo uno se siente. no los resultados. Preguntarse a u n o m i s m o : ¿ C ó m o trato y o d e satisfacer e s t e d e s e o . como proveniente de Dios y dirigiéndose hacia El. Se trata de evaluar la magnitud de nuestros problemas y deseos humanos en relación con la omnipresencia divina. El resultado de todo esto p o d r á ser. Consiste en hacer dos listas (sobre el papel. El practicante podrá imaginar c a d a situación y visualizar los desenlaces favorables. para satisfacer los deseos. nuestra ubicación. Ver cada acción. Luego. d e resolver e s t e problema? Vivir imaginariamente la e s c e n a completa. no en la mente). se va considerando individualmente la manera de satisfacer c a d a deseo y de resolver cada problema. El resultado será encontrar nuestro lugar correcto. 120 121 . Aprenderá así a conocer a Dios y a confiar en Él. el mismo que el de rezar un padrenuestro: aceptar a Dios como lo que realmente Es. quizás.Ejercicio 4 0 Comentario Este ejercicio tiene como objetivo recordar y tomar conciencia de que nuestra existencia n o depende sólo de las contingencias h u m a n a s . Ser sincero. d a n d o participación a Dios en el planteo y dejando en sus manos la solución. Considerar con cuidado ios medios para solucionar los problemas. etcétera. una de deseos y otra de problemas. El ejercicio es sencillo. pensamiento. pero requiere un grado suficiente de autoconocimiento. Lo importante aquí es la exposición. S e trata de recuperar o de afianzar la noción de que Dios está en el centro de todas las c o s a s . Exponer cada uno de estos medios a Dios y someterlos a Su influencia. 40 Dios es el centro de todo El hombre e n el m u n d o m o d e r n o es demasiado egocéntrico.

Entrar dentro de uno mismo con la imaginación. Sólo cabe agregar algunas pocas precisiones. Oír que crece. Moverse hacia el centro del ser. Un grito nacido de las profundidades del propio ser que se quiebra como el murmullo de las aguas. es la unión. "¡Amor!". "¡Dios!". hasta que todo el ser resuena con ella. Cuando se alcanza una sensación de "gozosa expansión" (que es lo que generalmente sucede). por todo el mundo. o movimientos ciegos de amor. para luego descansar en el silencio. acompañando a las letras. en el corazón.Ejercicio 4 1 Comentario La descripción que da el padre de Mello de este ejercicio es suficientemente explícita. que resuena en partes diferentes del propio ser: en la cabeza. su grafía. y con cada exhalación repetirá una de las frases exclamativas propuestas. que irá creciendo a partir del centro del corazón. extendiéndose por todo el cuerpo. en cada paso. "¡Fuego!". Tranquilizarse practicando alguno de los ejercicios de percepción. Corazón!". Luego todo el cuarto. o manantiales que brotan hacia arriba. "¡Oh llama de amor viva. Imaginar que se ve allí diminutas llamas de amor que apuntan en dirección a Dios.. abarca toda la Creación. que pueden o no ser invocaciones.. "¡Oh. 41 Llama de amor viva" Ejercicio basado en el libro místico inglés Nube del desconocimiento y en los versos sobre la "llama de amor viva" de san Juan de la Cruz. "Abba. mientras el sonido se convierte en un clamor que. Oscuridad y vacío interiores. El practicante visualizará las llamas de fuego espiritual que surgen de su corazón. se la mantiene el mayor tiempo posible. "Oh. Jesús". Escuchar la palabra. El amor a Dios brota y vuelve como amor de Dios. es el arrobamiento. Preferentemente lo hará visualizando. 122 . Incorporar una palabra o una frase corta para dar un ritmo a este impulso: "Mi Dios y mi Todo". toda la casa. el universo entero. Padre". en medio de la oscuridad total. que tiernamente hieres de mi alma el más profundo centro!" (san Juan de la Cruz).

Luego prestará atención a sonidos reales. máquinas. junto con el que se pronuncia mentalmente o con la boca. el rugido regular de un motor. la brisa entre los árboles. se tratará de imaginar que —al desarrollarse en el tiempo— esos sonidos van "pronunciando" el nombre de Jesús. Si el ejercicio se realiza de manera correcta. Ver el universo entero gritando por Él. el practicante evocará. moviéndose hacia Él. Inmerso en el sutil sonido cósmico. pero también musicales (instrumentales o vocales). Una vez que se haya logrado éxito con sonidos reales. Para practicar este ejercicio se debe permanecer en un lugar particularmente silencioso. el practicante escucha la voz del Señor." (Lucas 19. Escuchar el nombre de Jesús que resuena en el propio corazón. porque el mundo todo fue creado en Cristo y por Cristo. Escuchar sonidos mecánicos: motores. el batir de las olas. Es el preludio de la unión con Dios. llegará un momento en que el sonido "Jesús" comenzará a vibrar en el corazón. en imagen y sonido. que todo lo abarca e incluye: ¡Aleluya! 42 1 El Nombre de Jesús I en la Creación "Os digo que si éstos [los niños] callan. Entonces ambos sonidos se fundirán en uno solo. Escuchar el nombre de Jesús. Escuchar (en la imaginación) las olas del mar. Ahora la propuesta es encontrar el sagrado Nombre en todos los sonidos de la creación. el ruido del viento entre el follaje). Luego de haberlo "deletreado" articulará mentalmente el nombre entero. 40) Los cristianos oyen este Nombre en la entera Creación. mecánicos o naturales (el tic-tac de un reloj. cada una de las letras del Nombre de Jesús. el silencio de la noche. automóviles. se podrá pasar a hacer lo propio con sonidos imaginados. los sonidos del río. Escuchar el nombre de Jesús. Sentado cómodamente y con los ojos cerrados. i El Espíritu y su Esposa: ¡Entrad! ' 124 . prestando atención al sonido interior. gritarán las piedras. la "música" de las estrellas en el firmamento.Ejercicio 4 2 Comentario Este ejercicio se relaciona estrechamente con la Oración del Nombre de Jesús y con otras prácticas de ella derivadas. Después de haber tomado conciencia de cualquiera de ellos.

índice Prólogo Presentación general PRIMERA PARTE: EL CUERPO Y LOS SENTIDOS (PERCEPCIÓN) 5 9 Introducción Ejercicios (1 al 12) SEGUNDA PARTE: IMAGINACIÓN (FANTASÍA) 18 22 Introducción Ejercicios (13 al 28) TERCERA PARTE: ORACIÓN DEVOCIONAL 50 54 Introducción Ejercicios (29 al 42) 90 94 .