Mercantilismo: Sistema económico que atiende en primer término al desarrollo del comercio, principalmente al de exportación, y considera la posesión de metales

preciosos como signo característico de riqueza. Mercantilismo, doctrina de pensamiento económico que prevaleció en Europa durante los siglos XVI, XVII y XVIII y que promulgaba que el Estado debe ejercer un férreo control sobre la industria y el comercio para aumentar el poder de la nación al lograr que las exportaciones superen en valor a las importaciones. El mercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente, sino un conjunto de firmes creencias, entre las que cabe destacar la idea de que era preferible exportar a terceros que importar bienes o comerciar dentro del propio país; la convicción de que la riqueza de una nación depende sobre todo de la acumulación de oro y plata; y el supuesto de que la intervención pública de la economía es justificada si está dirigida a lograr los objetivos anteriores. Los planteamientos mercantilistas sobre política económica se fueron desarrollando con la aparición de las modernas naciones Estado; se había intentado suprimir las barreras internas al comercio establecidas en la edad media, que permitían cobrar tributo a los bienes con la imposición de aranceles o tarifas en cada ciudad o cada río que atravesaban. Se fomentó el crecimiento de las industrias porque permitían a los gobiernos obtener ingresos mediante el cobro de impuestos que a su vez les permitían costear los gastos militares. Así mismo la explotación de las colonias era un método considerado legítimo para obtener metales preciosos y materias primas para sus industrias. El mercantilismo tuvo gran éxito al estimular el crecimiento de la industria, pero también provocó fuertes reacciones en contra de sus postulados. La utilización de las colonias como proveedoras de recursos y su exclusión de los circuitos comerciales dieron lugar, entre otras razones, a acontecimientos como la guerra de la Independencia estadounidense, porque los colonos pretendían obtener con libertad su propio bienestar económico. Al mismo tiempo, las industrias europeas que se habían desarrollado con el sistema mercantilista crecieron lo suficiente como para poder funcionar sin la protección del Estado. Poco a poco se fue desarrollando la doctrina del librecambio. Los economistas afirmaban que la reglamentación gubernamental sólo se podía justificar si estaba encaminada a asegurar el libre mercado, ya que la riqueza nacional era la suma de todas las riquezas individuales y el bienestar de todos se podía alcanzar con más facilidad si los individuos podían buscar su propio beneficio sin limitaciones. Este nuevo planteamiento se reflejaba sobre todo en el libro La riqueza de las naciones (1776) del economista escocés Adam Smith. El sistema de librecambio, que prevaleció durante todo el siglo XIX, empezó a perder fuerza a principios del siglo XX, al replantearse los elementos filosóficos del mercantilismo que originaron el neo-mercantilismo. Se volvieron a imponer fuertes aranceles a la importación, por razones políticas y estratégicas y se fomentó la autarquía económica como sistema contrapuesto a la interdependencia comercial de los países. Esta tendencia volvió a cambiar de signo más tarde, pero fue asociada con el nacionalismo y la competencia estratégica que provocaron entre

otras causas la I Guerra Mundial, demostrando de esta forma que el mercantilismo tenía una fuerte base política. El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvió la atención de los pensadores de la época hacia cómo incrementar la riqueza y el poder de los estados nacionales. La política económica que imperaba en aquella época, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Esta doctrina económica imperó en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII. Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nación dependía de la cantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por España en el continente americano, una nación sólo podía aumentar sus reservas de estos metales preciosos vendiendo más productos a otros países de los que compraba. El conseguir una balanza de pagos con saldo positivo implicaba que los demás países tenían que pagar la diferencia con oro y plata. Los mercantilistas daban por sentado que su país estaría siempre en guerra con otros, o preparándose para la próxima contienda. Si tenían oro y plata, los dirigentes podrían pagar a mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge III de Inglaterra durante la guerra de la Independencia estadounidense. En caso de necesidad, el monarca también podría comprar armas, uniformes y comida para los soldados. Esta preocupación mercantilista por acumular metales preciosos también afectaba a la política interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la población creciese. Una población numerosa y mal pagada produciría muchos bienes a un precio lo suficiente bajo como para poder venderlos en el exterior. Se obligaba a la gente a trabajar jornadas largas, y se consideraba un despilfarro el consumo de té, ginebra, lazos, volantes o tejidos de seda. De esta filosofía también se deducía que era positivo para la economía de un país el trabajo infantil. Un autor mercantilista tenía un plan para los niños de los pobres: “cuando estos niños tienen cuatro años, hay que llevarlos al asilo para pobres de la región, donde se les enseñará a leer durante dos horas al día, y se les tendrá trabajando el resto del día en las tareas que mejor se ajusten a su edad, fuerza y capacidad”. Esta doctrina económica estuvo en boga en Francia durante la segunda mitad del siglo XVIII y surgió como una reacción ante las políticas restrictivas del mercantilismo. El fundador de la escuela, François Quesnay, era médico de cabecera en la corte del rey Luis XV. Su libro más conocido, Tableau Économique (Cuadro económico, 1758), intentaba establecer los flujos de ingresos en una economía, anticipándose a la contabilidad nacional, creada en el siglo XX. Según los fisiócratas, toda la riqueza era generada por la agricultura; gracias al comercio, esta riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Los fisiócratas eran partidarios del libre comercio y del laissez-faire (doctrina que defiende que los gobiernos no deben intervenir en la economía). También sostenían que los

que afirma que a medida que se aumenta la fuerza de trabajo y el capital que se utiliza para labrar la tierra.ingresos del Estado tenían que provenir de un único impuesto que debía gravar a los propietarios de la tierra. que eran considerados como la clase improductiva. Adam Smith conoció a los principales fisiócratas y escribió sobre sus doctrinas. continúa con la obra de los economistas británicos Thomas Robert Malthus y David Ricardo. etc. y culmina con la síntesis de John Stuart Mill. Como cuerpo teórico coherente. en su conocido e influyente Ensayo sobre el principio de la población (1798). El alcance de la ciencia económica se amplió de manera considerable cuando Smith subrayó el papel del consumo sobre el de la producción. En el lado opuesto. el libre mercado y la competencia. como decía Ricardo. Escuela clásica de economía: Thomas Malthus. junto a Adam Smith. que hacía posible que el bienestar social se alcanzara mediante la búsqueda individual del interés personal. David Ricardo y John Stuart Mill.). los mercados y creían. discípulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las divergencias entre los economistas desde la publicación de La riqueza de las naciones (1776) de Smith hasta la de Principios de economía política (1848) de Mill. que “sólo a través del principio de la competencia tiene la economía política una pretensión de ser ciencia”. o por la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Todos defendían la propiedad privada. los economistas pertenecientes a esta escuela coincidían en los conceptos principales. Malthus. no muy avanzada. que la muerte prematura tiene que frenar hasta cierto punto el crecimiento del ser humano”. al afirmar que las esperanzas de mayor prosperidad se escollarían contra la roca de un excesivo crecimiento de la población. y su fe ciega en el poder del egoísmo y su famosa “mano invisible”. Ricardo y Mill. el progreso de la agricultura disminuye de una forma paulatina”. “superada cierta etapa. Defendía que era esencial permitir que los individuos intentaran alcanzar su propio bienestar como medio para aumentar la prosperidad de toda la sociedad. planteaba la nota pesimista de la escuela clásica. alentaban la regulación gubernamental de la economía en ciertos casos. etc. Smith confiaba en que era posible aumentar el nivel general de vida del conjunto de la comunidad. Los clásicos tomaron de Ricardo el concepto de rendimientos decrecientes. Malthus. forman la denominada escuela clásica de economía. salvo que esta tendencia se controlara. Según Malthus. Los cuatro creían en la propiedad privada. los alimentos sólo aumentaban adecuándose a una progresión aritmética (2-4-6-8-10. como decía Mill. la escuela clásica de pensamiento económico parte de los escritos de Smith. sin embargo. casi siempre de forma positiva. Malthus sostenía que el control natural era “positivo”: “El poder de la población es tan superior al poder de la tierra para permitir la subsistencia del hombre.). Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las . Compartían la desconfianza de Smith hacia los gobiernos. disminuyen los rendimientos o. mientras que la población se duplicaba cada generación (2-4-8-16-32.

fue Karl Marx el autor de las teorías económicas socialistas más importantes. manifiestas en su principal trabajo. Sin embargo. la teoría del valor trabajo representaba la clave del modo de proceder del capitalismo. Además. Para la perspectiva clásica del capitalismo. Fue muy crítico con las prácticas que desarrollaban las empresas y favorecía la gestión cooperativa de las fábricas por parte de los trabajadores. las plagas. sino retrasando la edad nupcial. confiaba más en la posibilidad de educar a la clase obrera para que limitase su reproducción de lo que lo hacían Ricardo y Malthus. Con algunas matizaciones. Los Principios de economía política de Mill constituyeron el centro de esta ciencia hasta finales del siglo XIX.. Esta ley sostiene que el riesgo de un desempleo masivo en una economía competitiva es despreciable. contrario a las convicciones religiosas de Malthus. Aunque Mill aceptaba las teorías de sus predecesores clásicos. era la limitación voluntaria del crecimiento de la población. como el filósofo social francés Claude Henri de Rouvroy conde de Saint-Simon. Marx adoptó la teoría del valor trabajo de Ricardo. La oposición a la escuela clásica provino de los primeros autores socialistas. Acerca de los mercados. Mill representó un puente entre la economía clásica del laissez-faire y el Estado de bienestar. no mediante un control de natalidad. y el utópico británico Robert Owen. Para Marx. en algunos aspectos. La única forma de escapar a este imperativo de la humanidad y de los horrores de un control positivo de la naturaleza. e incluso permitir que el gobierno asumiera un mayor protagonismo a la hora de proteger a los niños y a los trabajadores. Las doctrinas pesimistas de este autor clásico dieron a la economía el sobrenombre de “ciencia lúgubre”.guerras. que se combinaban para controlar el volumen de la población mundial y limitarlo a la oferta de alimentos. Por ejemplo. aunque no dejaba de ser. una variante de la temática clásica. 1867-1894). el marxismo representó una seria recusación. . Mill era un reformista que quería gravar con fuerza las herencias. las epidemias. de forma que se pudiera entender la diversidad de precios. formulada por el economista francés Jean Baptiste Say. los vicios humanos y las hambrunas. reduciendo así el volumen de las familias. porque la oferta crea su propia demanda. El capital (3 vols. limitada por la cantidad de mano de obra y los recursos naturales disponibles para producir. Ricardo formuló esta teoría del valor para facilitar el análisis. Ricardo explicó que los precios eran la consecuencia de la cantidad de trabajo que se necesitaba para producir un bien. los economistas clásicos aceptaban la “ley de Say”. Cada aumento de la producción aumenta los salarios y los demás ingresos que se necesitan para poder comprar esa cantidad adicional producida. la causa de todos los abusos y de toda la explotación generada por un sistema injusto. la peste.

siguiendo la metafísica del filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel. el cual consideraba que la historia de la humanidad y de la filosofía era una progresión dialéctica: tesis. antítesis y síntesis. Marx pasó muchos años en Londres. obteniendo de su trabajo un beneficio (o plusvalía). se producía entre la denominada clase capitalista. Marx creía que el sistema capitalista desaparecería debido a que su tendencia a acumular la riqueza en unas pocas manos provocaría crecientes crisis debidas al exceso de oferta y a un progresivo aumento del desempleo. los hombres. que era la diferencia entre los salarios pagados y los precios de venta de los bienes en los mercados. Desarrolló su extensa teoría en la biblioteca del Museo Británico. Su contrapuesto. una tesis puede ser un conjunto de acuerdos económicos. por ejemplo. donde vivió gracias a la ayuda de su amigo y colaborador Friedrich Engels. La explotación. el comunismo que permite combinar la tecnología capitalista con la propiedad pública de las fábricas y las granjas. A este respecto. Aunque en el Manifiesto Comunista (1848) Marx y Engels pagaban un pequeño tributo a los logros materiales del capitalismo. según Marx. A largo plazo. Así. al igual que en el pasado había ocurrido con el extinto feudalismo medieval. Al privatizar estas tierras. Para Marx. empujaron a sus víctimas a las ciudades y a las fábricas. el socialismo. que detentaba la propiedad de los medios de producción (fábricas y máquinas) y la clase trabajadora o proletariado. sería. como sistema contrario al capitalismo. estaban convencidos que estos logros eran transitorios y que las contradicciones inherentes al capitalismo y al proceso de lucha de clases terminarían por destruirlo. La “acumulación primitiva” en la historia económica de Inglaterra fue posible gracias a la delimitación y al cercamiento de las tierras. los escritos de Marx se alejan de la tradición de la economía clásica inglesa. la contradicción entre los adelantos tecnológicos. Por ejemplo. y a los ingresos derivados de sus ocasionales contribuciones en la prensa. el principal conflicto. eje de la doctrina de Karl Marx. se mide por la capacidad de los capitalistas para pagar sólo salarios de subsistencia a sus empleados.Exiliado de Alemania. Sobre esta crítica se alza la crítica económica que desemboca en la certificación histórica de la lucha de clases. o antítesis. y el consiguiente aumento de la . salvo sus propias manos. Sin tierras ni herramientas. como el feudalismo o el capitalismo. en este caso. que sería la síntesis. Durante los siglos XVII y XVIII los terratenientes utilizaron su poder en el Parlamento para quitar a los agricultores los derechos que por tradición tenían sobre las tierras comunales. Los estudios históricos y los análisis económicos de Marx convencieron a Engels de que los beneficios y los demás ingresos procedentes de una explotación sin escrúpulos de las propiedades y las rentas son el resultado del fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los débiles. las mujeres y los niños tenían que trabajar para conseguir un salario. que no tenía nada. La confrontación de la tesis y la antítesis daría paso a una evolución.

Los prestatarios quieren utilizar los préstamos que reciben para invertir en actividades que les permitan obtener beneficios superiores a los tipos de interés que tienen que pagar por los préstamos. A partir de la década de 1870. En el mercado de trabajo se alcanza asimismo un equilibrio. En los mercados competitivos. se ajustarían para alcanzar un nivel de equilibrio. El resultado de esta lucha de clases culminaría en la revolución y en el avance hacia. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfacción obtenida con la última unidad. por lo menos. y la oferta a partir del coste marginal (coste de producir la última unidad). para al fin avanzar hacia la implantación gradual del comunismo. explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal. las crisis del capitalismo se reflejarían en un desplome de los beneficios. sino en función de la intensidad de la preferencia de los consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto. Según Marx. La economía clásica partía del principio de escasez. no en función de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes. los tipos de interés equilibrarían la cantidad de dinero que desean prestar los ahorradores y la cantidad de dinero que desean pedir prestado los inversores. Léon Walras en Francia. como lo muestra la ley de rendimientos decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la población. Este equilibrio también se alcanzaría en los mercados de dinero y de trabajo. los neoclásicos explicaban la formación de los precios. y Karl Menger en Austria. Por su parte. o unidad marginal. abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en la interpretación de las preferencias de los consumidores en términos psicológicos. una mayor conflictividad entre trabajadores y empresarios e importantes depresiones económicas. los salarios pagados representan. Principios de Economía (1890). en ese porvenir utópico. En los mercados financieros. Ese precio de equilibrio sería aquel que hiciera coincidir la cantidad que los compradores quieren comprar con la que los productores desean vender. El economista británico Alfred Marshall. imprimieron un giro a la economía. en razón de sus necesidades. el socialismo. desaparecería. como en las teorías de Ricardo y de Marx. En los mercados de trabajo competitivos.eficacia productiva y la reducción del poder adquisitivo que impediría adquirir las cantidades adicionales de productos. las preferencias de los consumidores hacia los bienes más baratos y la de los productores hacia los más caros. Cuando se implantara el comunismo. en su obra maestra. el Estado. cuyo objetivo principal consiste en oprimir a las clases sociales. Cada trabajador sería remunerado en función de su aportación a la sociedad. sería la causa del hundimiento del capitalismo. y cada individuo percibiría. En una primera etapa todavía sería necesario tener un Estado que eliminara la resistencia de los capitalistas. en primer lugar. los ahorradores cobran un precio a cambio de ceder su dinero y posponer la percepción de la utilidad que obtendrán al gastarlo. el valor que el empresario otorga a la . consumida. los economistas neoclásicos como William Stanley Jevons en Gran Bretaña.

energía y ambición de las personas. John Maynard Keynes John Maynard Keynes planteó soluciones para superar la Gran Depresión en su obra Teoría general sobre el empleo. los antiguos remedios no funcionaron. que tiene que ser igual a la compensación que desea recibir el trabajador a cambio del cansancio y el tedio laboral. el gasto total de los consumidores. Sugirió que los gobiernos se hicieran cargo del déficit invirtiendo en obras públicas y otros proyectos para incrementar la demanda y el consumo. Roosevelt (1932) sobre Herbert Hoover marcó el final político de las doctrinas del laissez-faire. En Estados Unidos. se defendía que la mejor política era la que reflejaba el pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos. En su ya citada Teoría general (1936). Por lo tanto. Los economistas siguieron defendiendo. Los defensores de esta doctrina prefieren que operen los mercados competitivos a que haya una intervención pública. Al menos hasta la Gran Depresión de la década de 1930. ahorro en el gasto público y presupuestos equilibrados. que crearon trabajos en obras públicas para los desempleados John Maynard Keynes fue alumno de Alfred Marshall y defensor de la economía neoclásica hasta la década de 1930. La doctrina neoclásica es. los inversores y las instituciones públicas.producción obtenida durante las horas trabajadas. Por desgracia. (2) por el contrario. decía . Se necesitaban nuevas políticas y nuevas explicaciones. Keynes creía que el elevado desempleo era el resultado de la falta de demanda de productos y servicios. y no de que se beneficien de ventajas excepcionales o sean víctimas de una incapacidad especial. Cuando la demanda agregada es insuficiente. En las sociedades capitalistas. Las propuestas de Keynes influyeron y respaldaron la política del New Deal del presidente Franklin Roosevelt. ni un nivel de precios elevado ni unos salarios altos podían explicar la persistente depresión económica y el desempleo generalizado. aparecía un axioma central que puede resumirse en dos grandes afirmaciones: (1) las teorías existentes sobre el desempleo no tenían ningún sentido. talento. que fue lo que en ese momento proporcionó Keynes. que el tiempo y la naturaleza restaurarían el crecimiento económico si los gobiernos se abstenían de intervenir en el proceso económico. el interés y el dinero (1936). conservadora. explican que la desigual distribución de ésta y de los ingresos se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia. a pesar de la experiencia contraria. es decir. La Gran Depresión sorprendió a economistas y políticos por igual. de forma implícita. el éxito de cada individuo depende de sus características individuales. A los neoclásicos no les preocupa la causa de la riqueza. la economía clásica es la doctrina predominante a la hora de explicar la formación de los precios y el origen de los ingresos. se proponía una explicación alternativa a estos fenómenos que giraba en torno a lo que se denominaba demanda agregada. incluidas las oficinas de empleo. la victoria en las elecciones presidenciales de Franklin D.

los consumidores no pueden ser responsables de los altibajos del ciclo económico. invirtiendo en obras públicas o concediendo subvenciones a fondo perdido a los colectivos más perjudicados. Esta interpretación constituye la base de la macroeconomía contemporánea. Si lo que se produce es una ligera contracción. el economista estadounidense de origen ruso Wassily Leontief. Hoy está muy extendido como método de análisis. El análisis operativo y el análisis input-output son dos especialidades en las que cooperan los expertos en análisis económico y los matemáticos. psicólogos. se trata de coordinar los distintos departamentos y las diferentes operaciones que tienen lugar en el seno de una corporación que dirige varias fábricas. Tanto la teoría neoclásica de los precios como la teoría keynesiana de los ingresos han sido desarrolladas de forma analítica por matemáticos. las tablas input-output “describen el flujo de bienes y servicios entre todos los sectores industriales de una economía durante determinado periodo”. surgió una poderosa teoría que permitía explicar el comportamiento económico. En la especialidad denominada econometría se une la ciencia económica con la matemática y la estadística. en su defecto. y también durante una depresión económica. aumentar el gasto público. cuando la demanda agregada es alta y crece. este método ha revolucionado el pensamiento económico. Para ello se acude a ingenieros. las ventas disminuyen y se pierden puestos de trabajo. Según su propio creador. Por lo tanto. Aunque la construcción de esta tabla es muy compleja. . produciendo muchos bienes. utilizando técnicas de cálculo. A partir de estas dos afirmaciones genéricas. hay que facilitar la concesión de créditos y reducir los tipos de interés (substrato fundamental de la política monetaria). habrá que incurrir en déficit presupuestarios. para intentar explicar el comportamiento agregado de una economía. las fuerzas motoras de la economía son los inversores (los empresarios) y los gobiernos. Puesto que la cantidad de bienes que puede adquirir un consumidor está limitada por los ingresos que éste percibe. Los modelos econométricos son utilizados por empresas y gobiernos como herramientas de predicción. aunque su grado de precisión no es ni mayor ni menor que cualquier otra técnica de previsión del futuro. Los económetras crean modelos que vinculan cientos. tanto en los países socialistas como en los capitalistas. Durante una recesión. la economía prospera. aumentándola de forma que se pueda alcanzar el pleno empleo.Keynes. El análisis operativo subraya la necesidad de plantear los problemas de una manera sistemática. Por lo general. estadísticos y matemáticos. álgebra lineal y otras sofisticadas técnicas de análisis cuantitativo. a veces miles de ecuaciones. economistas. hay que fomentar la inversión privada o. por lo que hay que utilizar las instalaciones de forma que se puedan minimizar los costes y maximizar la eficiencia. para estimular la inversión privada y restablecer la demanda agregada. Si la contracción de la economía es grande.

su influencia sobre la actividad económica es enorme. En las economías de mercado también se producen este tipo de divergencias. En casi todas existe monopolio estatal sobre las líneas aéreas y los ferrocarriles. el grado de competencia de los mercados varía. los agricultores e instituciones no gubernamentales como universidades y hospitales privados. de hecho. Lo mismo ocurre en cuanto a la intervención pública. En Yugoslavia se permitió la gestión de las fábricas por los trabajadores bajo el mandato del mariscal Tito. los gobiernos han tenido que recurrir a este tipo de medidas en casos de emergencia. una parte importante del producto nacional bruto (PNB) la producen las empresas privadas. . como Lockheed y Chrysler. alejados de las premisas dominantes en la Unión Soviética. cooperativas y fundaciones. crédito. así como en sus diferentes puntos de vista sobre la distribución de la renta o la forma de establecer los precios. Aunque existe una fuerte oposición en los países industrializados al control de precios y a la planificación de la economía. que se deben evitar. el gobierno ha tenido que intervenir para evitar la quiebra de empresas en crisis. la Unión Soviética permitía a sus agricultores. hasta el control de los salarios y los precios de los sistemas de economía planificada que imperan en los países comunistas. que abarca desde la intervención mínima al regular impuestos. que al mismo tiempo asentaba la evolución de su régimen hacia sistemas de economía mixta. Por ejemplo. Sin embargo. Incluso en las sociedades en las que se defiende a ultranza la planificación de la economía se ha tenido que modificar la postura oficial y se hacen concesiones a la empresa privada. casi todas las granjas estaban en manos privadas. En Estados Unidos. en las economías de libre mercado se considera que la propiedad pública de medios de producción y la intervención pública en la fijación de precios son excepciones. los mercados y la actividad de los gobiernos. el más firme defensor de la economía de mercado. En casi todos los países capitalistas. aunque fuese a través de empresas colectivas. Durante la dominación comunista en Polonia. vender las cosechas de sus parcelas privadas.En toda comunidad organizada se mezclan. Muchos economistas estadounidenses han tenido que aceptar la existencia de una economía mixta: combinación de iniciativa privada e intervención del gobierno. Incluso en los países en los que el Estado no tiene empresas públicas. como durante la II Guerra Mundial. granjas y el resto de las empresas. ejerciendo un monopolio. ha convertido a los principales fabricantes de armamento en empresas públicas de facto. Las principales diferencias entre la organización económica planificada y la capitalista radica en quién es el propietario de las fábricas. en mayor o menor medida. hasta la competencia perfecta de un mercado en el que operan cientos de minoristas. contratos y subsidios. desde aquellos en los que sólo opera una empresa. como en Japón. Es más. a las reglas de la propiedad privada y de la fijación de precios a través de mercados competitivos.

En teoría no existe ninguna razón que impida a una sociedad democrática optar por una planificación centralizada de la producción. los precios y la distribución de la renta. entre otras. Sin embargo. existía libertad de cultos y una mezcla de propiedad pública. la ideología dominante favorece la planificación estatal. . públicas. se produjo una expansión económica sin precedentes. En algunos lugares menos industrializados también se produjo un crecimiento similar. la burocracia y la escasez de bienes de consumo. sobre todo en los del Sureste asiático. Los principales problemas a los que se enfrenta el capitalismo son el desempleo. que crearon una economía bastante próspera. para fijar los precios. Aunque cada vez se tolera más la existencia de empresas privadas. cooperativismo y propiedad privada. e incluso en un mismo país a lo largo del tiempo. Este crecimiento se debió a una serie de circunstancias. Tras la destrucción del tejido económico ocurrida durante la II Guerra Mundial. No obstante. interviniendo para proteger a los trabajadores y redistribuir la renta entre los de mayores y los de menores ingresos. donde predomina la tendencia hacia la planificación centralizada de la economía. Yugoslavia constituyó otro ejemplo importante de economía mixta entre la décadas de 1950 y 1980. el racionamiento. existen importantes diferencias en el grado de control entre los distintos países comunistas. En una situación intermedia entre la economía planificada y la economía de libre mercado se encuentran los países socialdemócratas o liberal socialistas. En este país la actividad económica recae en su mayor parte sobre el sector privado.La visión totalmente opuesta a la anterior es la que prevalece en los países comunistas. Entre ellos destacan las democracias de los países escandinavos. Por otra parte. Aunque el partido comunista institucional seguía ejerciendo un férreo control. Los problemas más graves de las economías planificadas son el subempleo o el masivo empleo encubierto. Japón y Estados Unidos crecieron lo suficiente para aumentar el nivel de vida de sus ciudadanos. la emigración no estaba prohibida. pero el sector público regula esta actividad. Y también se puede constatar que el capitalismo a veces ha ido acompañado de regímenes políticos totalitaristas. la propiedad pública de las fábricas. sobre todo Suecia. y a pesar de que ninguna economía planificada ha podido funcionar sin cierto grado de privatización de la agricultura. a la ayuda financiera que Estados Unidos concedió a los países de Europa occidental y a Japón. las granjas y las grandes redes de distribución. la inflación y las injustas desigualdades económicas. gracias. la experiencia demuestra que la planificación central de las economías ha ido en general acompañada del control del partido político. al menos en teoría. Entre 1945 y 1973 las economías de los países industrializados de Europa occidental. Las multinacionales estadounidenses realizaron fuertes inversiones en todo el mundo. la censura fue escasa.

aprovechó su poder para elevar los precios. Los países en vías de desarrollo importadores de petróleo tuvieron que acudir a la financiación de los grandes bancos de Europa occidental y de Estados Unidos. lograron superar la crisis de las décadas de 1970 y 1980 mejor que el resto de los países. En 1973 la creciente demanda internacional de petróleo hizo que los precios se dispararan. Algunos de los países más desarrollados. los productos plásticos. La pérdida de poder adquisitivo hizo que el volumen de ventas de bienes de consumo disminuyera. lo que provocó el despido de numerosos trabajadores y la ruina de otros tantos comerciantes. los países menos industrializados se vieron obligados a frenar sus planes de desarrollo. Las políticas llevadas a cabo por la OPEP redujeron las posibilidades de crecimiento económico tanto de los países industrializados como de los países en vías de desarrollo que no tenían reservas petrolíferas. que controlaba la producción mundial. las importaciones de petróleo suponían una transferencia de rentas y riqueza a los países de la OPEP. entre los que hay que destacar los fertilizantes químicos. Redujeron los impuestos y la regulación por parte del gobierno. Margaret Thatcher. a mediados de 1981 su precio se había multiplicado por 20. Para los países ricos. supuso un grave quebranto para los ingresos de los países exportadores menos desarrollados. Asfixiados por el pago de intereses. Los partidos de izquierdas de Europa abogan por un mayor control y planificación. Nigeria. . Estas políticas son ejemplo de medidas desde el lado de la oferta. Aunque la gran caída de los precios energéticos durante la segunda mitad de la década de 1980 benefició a los consumidores de los países importadores. Estos precios elevados reducían el poder adquisitivo de la misma manera que lo hubiese hecho un elevado impuesto sobre la renta. y el presidente estadounidense Ronald Reagan. ofrecieron una solución bien distinta. como Japón y la República Federal de Alemania. Durante la década de 1980. el Partido Conservador de la primera ministra británica. por lo tanto. Ese año. la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). lo que produjo un efecto en cadena perjudicial para toda la economía. las fibras sintéticas y los productos farmacéuticos. y permitieron que las empresas obtuvieran mayores beneficios para que pudiesen emprender nuevas inversiones que aumentaran la productividad y así reanimar la actividad económica. Sin embargo. Venezuela e Indonesia. La transformación que impuso la OPEP en el mercado energético mundial agravó los problemas de inflación al elevar los precios del petróleo y. Estos problemas han fomentado el debate sobre el papel que deben desempeñar los gobiernos. como México. todos los países desarrollados han tenido que enfrentarse al problema de una alta inflación acompañada de altas tasas de desempleo y escaso crecimiento económico.Es probable que los factores que más contribuyeron a su desarrollo fueran los bajos precios y la abundancia de los productos energéticos (sobre todo petróleo). El barril de petróleo bruto costaba en el otoño de 1973 dos dólares. aumentar el coste de la calefacción y de la producción de importantes bienes que utilizan petróleo en sus procesos de producción. eje de la doctrina que inspiró a ambos políticos.

Sin embargo. Los más pesimistas recuerdan la ley de los rendimientos decrecientes. la desaparición del bloque soviético. como la inflación. la tecnología y la organización necesarias para desarrollarse. Aunque algunos países en vías de desarrollo han logrado elevar sus tasas de crecimiento. lo que permitiría aumentar la tasa de crecimiento. la corrupción endémica y los grandes cambios de política económica hacen que las previsiones para el futuro no sean tan optimistas. los países ex comunistas tuvieron que competir con los países en vías de desarrollo para acceder a la ayuda financiera y tecnológica de Occidente. El compromiso con el libre mercado es la base de la “ventaja comparativa”. los enormes gastos en la industria militar y las reticencias de las naciones pos-industrializadas para compartir su riqueza y su tecnología con los países más desfavorecidos. idea desarrollada por los economistas británicos . es necesario que puedan acceder con facilidad a los mercados de los países industrializados para vender sus productos manufacturados y las materias primas que poseen. En los países democráticos. En un intento por evitar el legado de ineficacia y mala gestión. subrayaron la tendencia hacia las economías de libre mercado y el alejamiento de la doctrina de planificación centralizada. gracias a una dinámica innovadora. la capacidad política de los países ricos para atender estas necesidades depende de que puedan solucionar sus propios problemas. Asimismo. y se oponen a la legislación o a la intervención reguladora por parte de los gobiernos. como la informática o la agricultura moderna. la inestabilidad política. LIBERALISMO Y MERCANTILISMO Quienes abogan por políticas liberales en economía internacional apoyan la libertad comercial y de mercado. Los países menos industrializados necesitan la ayuda de los países ricos para poder generar el capital. es muy difícil lograr el apoyo de la población para conceder ayuda financiera a otros países cuando el salario medio de los ciudadanos es reducido. No hay acuerdo sobre la posibilidad de sostener un crecimiento económico ininterrumpido. La economía del desarrollo está muy limitada por consideraciones de tipo político. el desempleo y el estancamiento del crecimiento. unida a la caída de los regímenes de la Europa del Este. al aumentar los estímulos a la inversión. la tecnología reducirá los costes de las fuentes de energía usadas como alternativa al petróleo y los sectores no relacionados con la energía. Tampoco resulta fácil permitir la entrada de productos del exterior más baratos cuando se considera que son la causa del desempleo nacional.El razonamiento implícito de esta política es que. A principios de la década de 1990. la falta de control sobre el crecimiento de la población mundial. la toma de riesgos y el aumento del trabajo. Los más optimistas confían en la capacidad para incrementar las cosechas agrícolas y aumentar la productividad en la industria gracias a las innovaciones tecnológicas.

Las políticas mercantilistas. Los marxistas ven las relaciones económicas internacionales como una extensión de la lucha de clases entre ricos y pobres. Las ideas de Karl Marx ofrecieron un enfoque filosófico-político completamente diferente para comprender el comportamiento y las políticas económicas. subsidios y otras medidas que protejan a las compañías nacionales frente a sus competidoras extranjeras. El marxismo incide en la desigualdad de la relación entre clases económicas y la vulnerabilidad de los grupos económicos más pobres para ser explotados por los grupos más ricos y poderosos. Un bien colectivo es cualquier beneficio del . debido a que posee los recursos naturales y la cualificación laboral que se necesita para la producción de esos bienes y servicios. Se centran en la fuerza tanto económica como política de sus países en relación con los rivales. aunque no necesariamente la igualdad. Sin embargo. un país determinado puede producir y exportar determinados bienes y servicios mejor que otro. Los especialistas que estudian cómo cooperan los países a pesar de la falta de un gobierno central a escala mundial dedican una atención especial al denominado “problema de los bienes colectivos”. especialmente tras la desintegración del bloque soviético y el proceso de transición al capitalismo en China. por el contrario. las teorías marxistas aún suscitan el interés de los estudiosos. A los mercantilistas les preocupa menos que a los liberales aumentar la riqueza global. favorecen un mayor control político sobre los mercados y los intercambios. por ejemplo. que se podría utilizar cuando los necesitara el ejército en caso de guerra. las autoridades consideraban que el excedente comercial (cuando los beneficios de las exportaciones superaban los costes de las importaciones) debía destinarse a la constitución de un fondo de oro o plata. utilizando los beneficios obtenidos para importar otros bienes y servicios que precisen. abogan por el uso de políticas proteccionistas que incluyan aranceles. Los Estados se especializarían en la producción de bienes y servicios en los que tienen una ventaja comparativa. Los mercantilistas reclaman políticas comerciales. monetarias y de intercambios como base para el fortalecimiento de la posición de fuerza de un país respecto a los otros. En los siglos XVI y XVII. En concreto. De acuerdo con la teoría de la ventaja comparativa. En esa época. como cuando la industria automovilística o del acero precisa un tiempo para establecerse antes de poder competir en los mercados globales.Adam Smith y David Ricardo a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. El enfoque marxista ha disminuido su influencia desde finales de la década de 1980. Las políticas también se enfocan a la protección de las industrias consideradas esenciales para la seguridad nacional. las monarquías controlaban las economías nacionales en Europa. Los liberales argumentan que tales prácticas maximizan la creación de riqueza global y hacen crecer el patrimonio de cada país. especialmente en el análisis de las relaciones entre los países ricos y pobres. Los liberales toleran temporalmente la protección de la industria nacional en algunos casos.

América y Asia. Las soluciones a los problemas relacionados con los bienes colectivos en la economía política internacional suelen incluir la formulación de acuerdos y creación de instituciones internacionales que coordinan las acciones de varios países. Cada país se beneficia de ellos. Aunque la integración regional entre las distintas economías nacionales avanza. porque ven a los países más interesados en su propio beneficio y muy motivados por el deseo de aumentar su poder respecto a otros Estados. pero si todos los países pescan demasiado. el bien dejará de existir. No obstante. pero puede salir beneficiado si eleva sus aranceles para restringir las importaciones. Por ejemplo. aunque imperfectas. sin importar en qué medida haya contribuido cada uno de los miembros que lo componen. En el ámbito de las políticas económicas nacionales. si muchos miembros dejan de cumplir con su responsabilidad. En las relaciones comerciales. Por . como la obligación de pagar impuestos. El problema de los bienes colectivos afecta prácticamente a todos los ámbitos de los que se ocupa la economía política internacional. los bancos de pesca de los océanos son un bien colectivo. los estudiosos “realistas” son mucho más pesimistas en cuanto a la resolución de los problemas de los bienes colectivos. Pese a los problemas de los bienes colectivos y otros obstáculos para la cooperación internacional. ha emergido también un potencial divisor del mundo en tres bloques comerciales rivales: Europa. Los estudiosos “institucionalistas neoliberales” encuentran tales soluciones posibles. los gobiernos solucionan el problema de los bienes colectivos mediante leyes. La cada vez mayor interdependencia entre países ricos y pobres se ha convertido en una rémora mundial.que disfruta un grupo. La economía política internacional se enfrenta a un buen número de retos en las próximas décadas. En el intercambio mundial de divisas. La expansión global del comercio internacional. las reservas mundiales decrecerán. lo que facilita los negocios y el comercio. En la década de 1990 el liberalismo ha prevalecido sobre el mercantilismo y el marxismo en los debates académicos y políticos relativos a la economía política internacional. xenofobia contra los inmigrantes en Europa y violentos movimientos islámicos antioccidentales en Oriente Próximo y el norte de África. los negocios y el intercambio de divisas ha sustentado en gran parte el argumento liberal sobre los beneficios que supone el libre comercio y los mercados abiertos. cada país aprovecha su habilidad para exportar sus productos a otros mercados nacionales. los gobiernos nacionales y las organizaciones internacionales han encontrado formas eficaces de cooperación. Cada individuo se enfrenta a la tentación de contribuir en menor medida que los demás al mantenimiento de ese bien colectivo. a todos los países les beneficia que exista un tipo de cambio estable. generando un creciente aislacionismo en Estados Unidos. pero le puede convenir devaluar unilateralmente su propia divisa para rectificar un déficit comercial. Sin embargo. el deterioro social y económico de África y las oscilaciones de las principales economías latinoamericanas. La estabilidad de la economía global interdependiente se ha visto afectada también por la profunda crisis económica de la antigua Unión Soviética.

ante los impuestos al comercio y el control estatal ejercido por las monarquías absolutistas europeas en virtud de las teorías del mercantilismo. Durante esta fase. En esa época Europa funcionaba con una economía mercantil. Laissez-faire (en francés. El periodo de implantación comenzó con el primer viaje de Colón a América en 1492 y finalizó en algún momento a mediados del siglo XVII.último. Los piratas intentaban capturar la riqueza que los españoles enviaban de vuelta a Europa en una flota anual o convoy. doctrina económica que propugna una política de no intervención del gobierno en los asuntos económicos y defiende el capitalismo. dominante durante la edad moderna. Si la monarquía española poseía la totalidad de los metales preciosos producidos en América. son ya un factor influyente para los líderes del mundo. el segundo fue la publicación de las ideas de Adam Smith sobre la teoría y práctica del mercantilismo. Dos acontecimientos propiciaron la aparición del capitalismo moderno. las multitudinarias manifestaciones que rodean a cualquier reunión de los grandes organismos internacionales. Si los piratas podían utilizar las islas del Caribe como base para lanzar los ataques sobre la flota española que transportaba los tesoros. franceses y holandeses pronto siguieron a los españoles en esta región en un intento por evitar que los españoles acumularan demasiada riqueza con demasiada rapidez. Su expresión más notoria. Uno de los principales principios del mercantilismo era que el lingote (oro o plata en forma de barra) representaba la medida de la riqueza y que sólo existía una cantidad fija del mismo en el mundo. También comenzaron a extraer enormes cantidades de oro y plata en su mayoría de las minas de Sudamérica. la libre competencia y las preferencias naturales de los consumidores como principales fuerzas que permiten alcanzar la prosperidad y la libertad. Los indígenas americanos que habían sobrevivido a las enfermedades dieron la bienvenida a los ataques de los piratas contra los españoles que habían traído al hemisferio la enfermedad y la destrucción. Los ingleses. los españoles exploraron la región. El primero fue la aparición en Francia de los fisiócratas desde mediados de este siglo. los ataques de los piratas . debe citarse también la creciente resistencia planetaria a la globalización capitalista. A finales del siglo XVI y principios del siglo XVII muchas de las islas se convirtieron en bases desde donde los piratas atacaban los navíos españoles que volvían a Europa. Los primeros intentos por evitar que España se apoderase del total de las existencias de lingotes procedentes de los indígenas y de sus minas condujeron a los europeos del norte a establecer la piratería. evitarían que la corona española acumulase una cantidad excesiva de metales preciosos. ‘dejad hacer’). Además. los demás estados europeos ya no podrían competir. los dos se produjeron durante la segunda mitad del siglo XVIII. Surgió a finales del siglo XVIII como doctrina económica del emergente liberalismo. conquistaron los territorios que encontraban a su paso y sometieron a la población nativa americana existente.

de hacer fortuna rápidamente y volver a Europa. llegaban más colonos europeos a la región con la idea. compartían su riqueza de forma casi equitativa entre los miembros de su tripulación. y a medida que los beneficios iban aumentando. Una vida aventurera esquilmando los navíos españoles suponía una cierta libertad y una mayor movilidad económica. A finales del siglo XVI se producía tabaco y algodón en cantidad suficiente como para enviar a Europa lo que no se consumía en América. Aunque los indígenas americanos hacía tiempo que se habían retirado a un par de enclaves remotos. Lógicamente el capitán y el primer oficial siempre recibían una parte mayor del botín. Las demás monarquías respondían que el Caribe se encontraba más allá de la línea. es decir. periódicos. Además. después de la . España protestaba a través de los canales diplomáticos europeos contra los constantes ataques de los piratas. con ello. pero el resto era dividido a partes iguales entre el resto de la tripulación. A medida que la demanda de estos productos iba creciendo. su rentabilidad.) resultaba realmente impensable. incluida la región caribeña. los piratas a menudo se compensaban entre sí cuando uno de ellos perdía una pierna u otra parte del cuerpo. etc. surgían modos más eficientes de producción. Es decir. pero sí deseaban aumentar la productividad agrícola y. en última instancia. Algunos de ellos habían sido marineros al servicio de algún Estado europeo. al igual que sus predecesores españoles. A medida que España se fue comportando de forma más agresiva para combatir la piratería. y crear instituciones culturales semejantes a las europeas (colegios. Grupos de hombres (en aquella época las mujeres europeas eran desconocidas en la mayor parte del hemisferio occidental) comenzaron a cultivar alimentos y productos agrícolas en cantidad suficiente como para aprovisionar los barcos que surcaban la región. los europeos del norte comenzaron a establecer bases más estables en las islas del Caribe. los piratas actuarían como consumidores y gastarían su botín. La solución incipiente empujó a los colonos a la siguiente fase de colonización. la mayoría de ellos. Los gobernantes del norte de Europa pensaban que. tanto su clima cálido y húmedo como la exótica flora y fauna eran curiosidades que debían soportarse sólo el tiempo estrictamente necesario. el cual finalmente acabaría llegando a las arcas europeas en una u otra forma. no estaban dispuestos a trabajar cuando se establecían en las islas del Caribe.estaban aprobados extraoficialmente por las monarquías rivales de España. Y en otras partes del mundo. En el Caribe el colonialismo maduro descansaba prácticamente sobre las espaldas de los esclavos importados de África. pero sus quejas caían en saco roto. Trabajar la tierra bajo el tórrido sol ya era suficientemente duro. que las leyes y los tratados europeos no eran de aplicación en esta región. Los propios piratas llevaban unas vidas peculiares y a veces mantenían unas prácticas sociales únicas. los colonos europeos no conseguían encontrar esta región especialmente atractiva. mientras que otros simplemente pertenecían a las clases sociales y económicas más bajas y consideraban la piratería como una forma de mejorar sus condiciones materiales. ya que de lo que se apoderaban los piratas al menos no iba a manos de los españoles. los europeos del norte. Los piratas a lo ancho del Atlántico. teatros.

Casi todas las colonias de las islas tenían un gobierno compuesto por representantes designados por el gobernador o elegidos por los residentes que poseían suficientes tierras como para tener derecho a voto. generalmente personas que aceptaban trabajar por un periodo de tiempo determinado a cambio de obtener un pasaje a las Américas y alojamiento y manutención gratuitos. se desarrollaron patrones permanentes de competencia mercantilista entre Europa y sus colonias americanas. La producción de azúcar pudo haber sido una propuesta cara que requería gran cantidad de mano de obra para plantar. relativamente raro en Europa y sólo los ciudadanos más ricos podían permitirse el lujo de importarlo de las regiones productoras de azúcar del Mediterráneo oriental. La colonia del periodo de madurez en el Caribe. Las sociedades coloniales maduras operaban manteniendo su propio y amplio equilibrio. También aumentó la población de raza mixta. lo que indica que los hombres europeos a menudo tenían hijos con mujeres africanas o nativas americanas. las colonias maduras descansaban sobre una mano de obra formalmente libre pero en realidad casi siempre forzada. El propio azúcar era. para la producción y extracción de los recursos para el mercado. producción y comercio. La rivalidad comercial. A medida que evolucionó la economía del azúcar. Aunque el poder político y económico real seguían residiendo en Europa. Los portugueses fueron los primeros en traer el azúcar al hemisferio occidental desde sus rentables plantaciones de sus colonias en Brasil. Estos mismos patrones económicos y sociales se repitieron más tarde en las colonias europeas de todo el mundo. las colonias fueron aumentando el número de leyes y endureciendo su actitud frente a los africanos. de los cuales entre 10 y 11 millones lograron llegar a América y el resto falleció durante la travesía. Madurez El colonialismo maduro en el Caribe duró poco más de 100 años. Al principio. cortar. francesa o española. Los tratantes de esclavos y sus clientes obligaron a cerca de 12 millones de africanos a cruzar el Atlántico para trabajar como esclavos permanentes. las colonias crecieron de forma visible en cuanto a población. al menos inicialmente. Sin . los plantadores utilizaban mano de obra europea barata.abolición de la esclavitud por parte de los europeos. desde mediados del siglo XVII hasta cerca de 1770. los corsarios (piratería oficialmente aprobada por los gobiernos en tiempos de guerra) así como los combates esporádicos eran frecuentes en toda la región. La mayor parte de los esclavos que llegaron vivos después del viaje fueron vendidos para trabajar en una economía que primaba la producción de azúcar y excluía prácticamente el resto de las cosechas. Finalmente. ya fuera británica. Durante este tiempo. aplastar y hervir la caña. se centraba principalmente en la producción de la caña de azúcar. los terratenientes blancos del Caribe comenzaron a tener cada vez más control sobre los asuntos de interés local. expulsados de Brasil en la década de 1650 tras competir durante un breve periodo de tiempo con los portugueses por el control de la colonia. El azúcar fue introducido en muchas islas del Caribe por los holandeses. Las instituciones políticas europeas arraigaron en la zona del Caribe.

dejando el calor y la . Con el tiempo. los beneficios de la producción de azúcar impulsaban la creciente economía atlántica. durante el periodo colonial de madurez en lugares como Jamaica la relación entre negros y blancos era de diez contra uno.000 al año en el siglo XVIII. De esta forma fueron apareciendo en las islas del Caribe grandes poblaciones con mayoría africana. recibió el 21% de llegadas. todos ellos encontraron una oportunidad para mejorar su estatus socioeconómico trabajando en las islas del Caribe. Doctores. cambió el tipo de europeos que emigraban al Caribe: antes. francés y holandés también recibieron un número importante de esclavos importados del oeste de África.embargo. eran vendidos a tratantes europeos que intentaban ampliar su negocio al máximo entre los grupos de tratantes de esclavos africanos para garantizar así una disponibilidad de suministro de cautivos para la economía de plantaciones en desarrollo y evitar que un proveedor africano se hiciese con más poder que los demás. el Caribe británico. De hecho. El crecimiento de las plantaciones hizo necesario recurrir asimismo a trabajadores y profesionales no africanos. pronto muchos trabajadores europeos se negaron a desplazarse a las Indias Occidentales (Antillas) porque las enfermedades tropicales estaban acabando con gran cantidad de colonos europeos y sólo eran pocos los que aceptaban cruzar el Atlántico para realizar el trabajo agotador del cultivo del azúcar. administradores de tierras y taberneros. siendo necesario aumentar el cultivo de tierras en el Caribe y. pero ahora se trataba de individuos educados de clase media. las islas del Caribe desarrollaron una economía de plantaciones a gran escala en las que los esclavos africanos constituían la mayor parte de la mano de obra. El azúcar se estaba convirtiendo en un producto imprescindible en las dietas europeas y americanas. El consumo del azúcar aumentó rápidamente. con ello. Estos nuevos inmigrantes buscaban hacer fortuna en las plantaciones para adquirir una propiedad en el Caribe. capturados por tratantes de esclavos africanos. pasando de una media de 16. por el contrario. el número de esclavos africanos que cruzaban el Atlántico fue aumentando. eran inmunes a muchas de las enfermedades que afectaban a los trabajadores europeos. El azúcar era embarcado en el Caribe para ser vendido de forma rentable en Europa y Norteamérica. Los esclavos. su intención era volver a Europa. El auge de la trata de esclavos a través del Atlántico tuvo lugar en el siglo XVIII. Mientras que la producción del azúcar ocupaba la vida cotidiana de los esclavos. A diferencia de los trabajadores contratados por un periodo de tiempo fijo. comerciantes. la mano de obra de esclavos africanos. Durante la fase colonial madura. Durante la segunda mitad del siglo XVII. abogados. La Norteamérica británica recibió solamente el 5% del total de esclavos que llegaban a América. que alcanzó un 37 por ciento. Una vez alcanzada esta meta. tenedores de libros. Las zonas del Caribe español. los esclavos podían ser forzados a trabajar hasta que caían exhaustos. la emigración había sido principalmente de hombres empobrecidos. coincidiendo lógicamente con el auge de la producción de azúcar.000 al año en el siglo XVII a una media de aproximadamente 70. por detrás sólo del Brasil portugués. que procedían de países tropicales. Estos esclavos africanos.

Por el contrario. En este momento. además. La aspiración de muchos residentes blancos del Caribe era volver a Europa. aunque en algunos casos se contrataban tutores para que les impartiesen una formación particular. pero sin éxito. Los periódicos hicieron su aparición en las capitales. En el Caribe. los niños eran enviados a Europa para ser educados allí. por lo general. más estratificada por clases. al menos en parte. de forma que los europeos del Caribe reconocieron a sus hijos de raza mixta y les dieron un estatus social más elevado.humedad tras de sí. Los plantadores de las islas lucharon por mantener la esclavitud que les había permitido vivir desahogadamente. pero no llegaron a otras zonas. Transición El periodo de transición comenzó en la década de 1770 y en la mayoría de los lugares duró hasta mediados del siglo XIX. Otros. lo que les permitió volver a su país con una cierta fortuna. Este periodo puede ser considerado como la génesis del Caribe actual. cualquier persona de origen negro era considerada. Entre los emigrantes a esta región había un número mucho mayor de hombres que de mujeres y. a finales del periodo colonial maduro cada vez más residentes en las islas habían visto frustrarse sus planes de abandonar el Caribe y se resignaron a permanecer en el trópico. Lo que diferenciaba a la sociedad caribeña de la europea era que el sistema de clases caribeño estaba basado en la raza. A finales de la fase colonial madura se había desarrollado una jerarquía socioeconómica bastante compleja basada. como esclavo. todas las islas tenían una mayoría de habitantes de raza negra. asimismo El aumento de esclavos produjo una diversidad ocupacional de los residentes europeos en la región. en cambio. lo que hizo que el desarrollo de las instituciones locales fuera bastante lento. Durante las décadas de 1780 y 1790 aumentó en Europa la lucha contra la esclavitud. al abolirse la esclavitud en el Caribe (en 1886 en el caso cubano). Las iglesias con frecuencia tenían ministros por lo general ausentes y los teatros y cabarets surgieron antes que las escuelas. desde el punto de vista social los de raza mixta se encontraban por lo general entre ellos y los blancos europeos. El gobierno británico acordó . También existía un pequeño grupo de plantadores muy ricos y un grupo muy amplio de esclavos—en otras palabras. el estatus socioeconómico dependía en parte de la clasificación racial. Sin embargo. a pesar de atender sus negocios con esmero no consiguieron obtener la recompensa buscada. Esto sugiere que las islas del Caribe estaban desarrollando una sociedad compleja cada vez más similar a la sociedad europea. por lo general ciudades portuarias. Aunque eran los esclavos africanos quienes habían levantado la economía. comenzó a surgir una sociedad cada vez más similar a la europea. con categorías ocupacionales fijas de las cuales la gente raramente podía salirse. en el color de la piel. es decir. un orden social que recordaba la relación entre los aristócratas y los campesinos en Europa. en Norteamérica. De hecho. Esta visión generalizada se mantuvo posteriormente en los asentamientos coloniales de Asia y África. Muchos de ellos lograron aumentar sus beneficios. Gran Bretaña abolió la trata de esclavos en 1807 y a continuación presionó a otros estados europeos para que hicieran lo mismo.

no hubo un aumento apreciable en cuanto a igualdad racial. A mediados del siglo XIX. por lo general. La colonización europea del mundo llevó problemas y beneficios a las sociedades no europeas. estableció aranceles para eliminar la competencia exterior y controles de calidad en la producción industrial. construyó carreteras. el desarrollo de la remolacha azucarera en Europa había permitido producir azúcar en el propio continente. La antigua zona colonial del Caribe había producido grandes beneficios a algunos y había presenciado la creación de sociedades donde residían africanos. reconstruyó la Armada y. fundó compañías comerciales ultramarinas. Un proceso similar se produjo en África y Asia cuando en ambos continentes tuvo lugar la descolonización durante las tres décadas siguientes a 1945. en el interior. pero no pudo garantizar un aumento constante del nivel de vida ni una vida política o económica más estable para estas sociedades. el imperialismo del librecambio. dejando a los líderes locales en sus puestos aunque con una autoridad reducida. Después de la abolición. Esta modalidad perduró en este periodo pese a que el mercantilismo y la creación . Los beneficios disminuían y aquellos con menor poder adquisitivo eran los que más sufrían. los plantadores blancos consolidaron su influencia sobre el poder político y. aunque algo modificado. los colonizadores europeos intentaron extraer un beneficio máximo para su propio desarrollo económico. En estos lugares repitieron el proceso desarrollado en el Caribe. Habían aprendido que construir sociedades desde la base era difícil. Cuando los esclavos (hombres y mujeres) se vieron libres. los estados europeos tenían puesta casi toda su atención en Asia y África. la zona de dominación colonial francesa en la isla de La Española ya se había convertido en la nación independiente de Haití. Los residentes del Caribe de todas las razas se vieron obligados a tratar con una economía dependiente de un producto que presentaba una demanda decreciente. no permitían la participación en la política de personas de origen no europeo. por lo que muchas naciones europeas se situaron por encima de las estructuras locales existentes.compensar a los colonos por la pérdida de sus esclavos y abolió la esclavitud en 1834. fue el gran exponente de la era del mercantilismo. desarrolló mercados coloniales que fueron monopolizados por los comerciantes franceses. Al mismo tiempo. de forma que la abolición francesa afectó principalmente a Martinica y Guadalupe). El coste de la caña aumentó y la demanda continuó bajando. Además. Los esclavos liberados se vieron incapaces de ganar suficiente dinero como para mejorar las condiciones materiales de sus vidas. Además. El ministro de Finanzas. puentes y canales A mediados del siglo XIX apareció otra variante. Jean-Baptiste Colbert. ahora había dejado de ser el centro de las aventuras colonizadoras europeas. Subvencionó a la industria. Los niveles de vida bajaron incluso con el gobierno colonial. cada vez más global. Los españoles mantuvieron la esclavitud en Cuba hasta la década de 1880. sin embargo. la mayoría decidió abandonar las plantaciones de azúcar. europeos y algunos indígenas americanos. Los franceses hicieron lo mismo en la década de 1840 (para entonces.

Esta teoría surgió del mercantilismo. La doctrina mercantilista fue reemplazada paulatinamente por la visión de los fisiócratas. y sobre todo de Gran Bretaña. Sin embargo. además. superaban este nivel mínimo la clase trabajadora se reproduciría por encima de las necesidades de mano de obra por lo que habría un exceso que reduciría los salarios hasta los niveles de subsistencia debido a la competencia de los trabajadores para obtener un puesto de trabajo. Influido por el mercantilismo. Inspirado por teóricos de la corriente arbitrista como Martín González de Cellorigo o Sancho Moncada. expandiéndose en África. y los ciudadanos de un país. y fue más tarde desarrollada por Adam Smith y sobre todo David Ricardo. que pensaban que sólo la agricultura. Si los salarios caían por debajo de este coste la clase trabajadora no podría reproducirse. Se hizo evidente que los metales preciosos. haciendo uso de vías diplomáticas y medios económicos. en lugar de seguir canales oficiales como la creación de colonias. las instituciones comerciales y las instituciones sin ánimo de lucro. pero no riqueza como tal.de imperios oficiales estaban disminuyendo de forma significativa. la minería y la pesca. el desarrollo de inversiones productivas y criticó la desmedida afición por el lujo y el poco aprecio por los oficios industriales y manuales en la España de su época. sobre todo cuando se fundían en monedas. la teoría del nivel de subsistencia. se habían extendido de manera oficiosa. erudita obra con reflexiones sobre el comercio y la moneda. por el contrario. y que los sueldos no debían ser diferentes a este coste. Partían de la tesis según la cual la cantidad de metales preciosos que posee una nación constituye la parte esencial de su riqueza. El poder y la influencia de Europa. podían contribuir a aumentar la riqueza real de las naciones. entendiendo que la sobreabundancia de dinero es perniciosa si no existen bienes que puedan ser adquiridos. subrayaba que el salario estaba determinado por el consumo necesario para que la clase trabajadora pudiese subsistir. un grupo de economistas franceses del siglo XVIII. si. Este último defendía que los salarios se determinaban a partir del coste de subsistencia y procreación de los trabajadores. . La primera explicación moderna del nivel salarial. escribió Conservación de las monarquías. La riqueza nacional es la suma total de todos los bienes con valor económico que poseen los gobiernos centrales. así como otras industrias extractivas. regionales y locales. Esta visión fue ampliamente aceptada hasta el siglo XVIII. El estudio sistemático de lo que constituye la riqueza de una nación se inició en el siglo XVI por los defensores del mercantilismo. el imperialismo basado en el librecambio desapareció pronto: hacia finales del siglo XIX las potencias europeas habían vuelto a practicar el imperialismo consistente en la anexión territorial. preconizaba el control de las importaciones y el fomento de las exportaciones. eran el reflejo de cierta riqueza. Proponía. pero no cayó en la trampa del bullonismo. Asia y el Pacífico. esto es. También reclamó un cambio en la política exterior de la Corona. época en la que se produjo una reacción en contra de la rigidez de la doctrina mercantilista.

político portugués. verdadero dirigente del país durante el reinado de José I (1750-1777). representan probablemente el más completo modelo español de mercantilismo. que enlazan con las de la Escuela de Salamanca y los conceptos de la teoría cuantitativa del dinero. política que en Francia propondría JeanBaptiste Colbert y que alcanzaría gran difusión a finales del siglo XVII. también como aplicación de los principios del mercantilismo. Sebastião José de Carvalho e Melo. . Además. organizó las fuerzas de auxilio y planeó su reconstrucción. Sin embargo. el comercio y las finanzas mejoraron. Pasó a la historia por su tratado Discursos (1619). donde pudo establecer relación con la escuela de pensamiento económico ligada a este centro. Cuando un terremoto devastador asoló Lisboa en 1755. pero supervisado por la Inquisición. embajador en Viena. ni siquiera sus años de nacimiento y muerte. Cuando se atentó contra la vida del rey en 1758. uno de los principales exponentes de la corriente denominada arbitrismo. consideraba imprescindible promocionar la industria. en particular de los jesuitas y la aristocracia. se enfrentaron a una gran oposición. y publicó un nuevo Código penal. y fundó la Compañía de las Indias Orientales y otras compañías para comerciar con Brasil. Prácticamente no se conoce ningún dato acerca de su biografía. Su obra gozó de un gran predicamento en su época y vivió un segundo momento de gloria en el siglo XVIII. más conocido por el título de Restauración política de España bajo el cual fue reeditado en 1746. lo que explica su reedición. todas ellas enmarcadas dentro del conocido como despotismo ilustrado. en la más estricta disciplina mercantilista. Moncada detectó la debilidad económica y política de España y señaló la precaria situación hacendística y la invasión de los productos extranjeros. desarrollando un programa político de acuerdo a los principios de la Ilustración. a partir de entonces. Sus tesis. Por el tono de sus ideas y la fecha de la primera edición de su obra. logró implicar a los jesuitas y a los nobles. sus reformas. Nacido en Lisboa el 13 de mayo de 1699. reorganizó el sistema educativo. Además de reorganizar el Ejército y fortalecer la Marina portuguesa. La agricultura. Abolió la esclavitud en Portugal. Proponía un proteccionismo severo. En 1750 el rey José le nombró secretario de Estado (ministro) para Asuntos Exteriores. sus poderes fueron casi absolutos. marqués de Pombal (1699-1782). cargo que desempeñó hasta 1748.Sancho Moncada (fl. introdujo nuevos colonos en los asentamientos portugueses. siglo XVII). En 1770 el rey le concedió el título de marqués. estudió en la Universidad de Coimbra. economista y pensador español. En 1738 fue nombrado embajador en Londres y. Fue nombrado ministro principal ese mismo año y. por lo que denunció que el reino se había convertido en una colonia de potencias enemigas. cinco años más tarde. se supone que debió estudiar en la Universidad de Salamanca. algunos de estos últimos fueron torturados hasta morir y los jesuitas expulsados (1759).

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful