Grupo de Investigación en Sistemas – UNA, Puno

EL ENFOQUE DE SISTEMAS
Recopilado por: Aldo Zanabria Gálvez

La vida en un complejo mundo fragmentado de recursos limitados. La vida en sociedad está organizada alrededor de sistemas complejos en los cuales, y por los cuales, el hombre trata de proporcionar alguna apariencia de orden a su universo. La vida está organizada alrededor de instituciones de todas clases; algunas son estructuradas por el hombre, otras han evolucionado, según parece sin diseño convenido. Algunas instituciones, como la familia, son pequeñas y manejables; otras, como la política o la industria, son de envergadura nacional y cada día se vuelven más complejas. Algunas otras son de propiedad privada y otras pertenecen al dominio público. En cada clase social, cualquiera que sea nuestro trabajo o intento, tenemos que enfrentarnos a organizaciones y sistemas. Un vistazo rápido a esos sistemas revela que comparten una característica: la complejidad. Según la opinión general, la complejidad es el resultado de la multiplicidad y embrollo de la interacción del hombre en los sistemas. Visto por separado el hombre es ya una entidad compleja. Colocado en el contexto de la sociedad, el hombre está amenazado por la complejidad de sus propias organizaciones. Cuando se vuelva absolutamente necesario tomar un enfoque más amplio de “totalidad del sistema” (holístico) a los problemas, en lugar de tropezar y caer en el lodazal de las pequeñas soluciones que sólo abarcan una parte del problema y del sistema, y que olvidan tomar en consideración interacciones e interrelaciones con los demás sistemas. Es obvio que este autor esde la opinión predispuesta que el tiempo es ahora. Los recursos no sólo están disminuyendo, sino que también están mal distribuidos. Es obvio que para resolver estos problemas se requiere una amplia visión, lentes telescópicos que abarquen el espectro total del problema, y no sólo una porción aislada de éste. El enfoque de sistemas es la filosofía del manejo de sistemas por los cuales debe montarse este esfuerzo. Los “problemas de sistemas” requieren “soluciones de sistemas”, lo cual, significa que debemos dirigirnos a resolver los problemas del sistema mayor con soluciones que satisfagan no sólo los objetivos de los sub sistemas, sino también la sobre vivencia del sistema global. Los métodos antiguos de enfrentar los problemas ya no son suficientes. Debe pensarse en sustituirlos por otros nuevos. Debe realizarse un ataque de frente para resolver los problemas que afectan a nuestro sistema.

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El enfoque sistémico caracteriza al desenvolvimiento de ideas de sistemas en sistemas prácticos y se debe considerar como la acción de investigación para concretar el uso de conceptos de sistemas en la conclusión de problemas. el enfoque no es una epistemología. El enfoque de sistemas puede muy posiblemente ser “la única forma en la que podamos volver a unir las piezas de nuestro mundo fragmentado: la única manera en que podamos crear coherencia del caos. que es una forma de pensamiento. escuadrillas de aviones. mas recoge ideas teóricas de la practica de esta. como precepto de idea de transformación. 2 de 10 . engloba a la formalización teórica en base a fundamentación matemática. etc. En el campo militar durante la segunda guerra mundial y en particular durante la Batalla de la Gran Bretaña surgió la necesidad de optimizar el empleo de equipo militar. para la generalización de sistemas que se encuentran en el mundo real. El enfoque de sistemas va mas allá de el enfoque Cibernético que en sí se orienta a la búsqueda de la regulación.” EL ENFOQUE DE SISTEMAS. La ingeniería de Sistemas. Entre los acontecimientos que han tenido mayor impacto en el sistemas debe destacarse el descubrimiento de la programación lineal introducción de la computadora digital. para muchos autores es una representación sin definición. desarrollo de en 1947 y la en el avance caracterizado El enfoque sistémico..que consiste en acercarse al problema y desarrollar una serie de acciones de manera secuencial. surge con preponderancia después de la segunda guerra mundial. el enfoque sistémico no tiene relación con el acercamiento sitemático – científico. Puno Creemos que se ha hecho un inicio honesto de esta actualización de métodos mediante la introducción y adopción del enfoque de sistemas. sinónimo de cambio y superación de aspectos tangibles de la realidad considera como un componente fundamental al enfoque de sistemas1 La teoría General de Sistemas. La metodología desarrollada para la solución de estos problemas ha ido incorporando nuevos desarrollos científicos par resolver los complejos problemas relacionados en el diseño y empleo de sistemas de proyectiles dirigidos en la época de la postguerra. El enfoque sistémico se distingue –diferencia. El enfoque de sistemas se originó fundamentalmente en dos campos. En el de las comunicaciones donde surgieron los primeros Ingenieros de sistemas cuya función principal consistía en aplicar los avances científicos y tecnológicos al diseño de nuevos sistemas de comunicación.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA.de la Teoría General de Sistemas1 desde la perspectiva de constitución de conocimientos. El enfoque de sistemas. una filosofía práctica y una metodología de cambio. radar. Ambos han sido instrumentales del enfoque de sistemas al permitir el estudio cuantitativo de sistemas por un gran numero de variables. cuando el extraordinario aumento de la complejidad del equipo de defensa culminaron en una nueva perspectiva de la administración y del diseño de ingeniería.

Thome & Willard: Los autores describen el enfoque de sistemas en los términos siguientes: El enfoque de sistemas es una forma ordenada de evaluar un necesidad humana de índole compleja y consiste en observar la situación desde todos los ángulos (perspectivas). EL ENFOQUE DE SISTEMAS: 3 de 10 . un marco de trabajo conceptual común. dejarse agredir. Un aspecto importante del enfoque de sistemas a su aplicación al desarrollo y empleo de nuevas tecnologías tan pronto como consideración técnicas y económicas lo permitan. una nueva clase de método científico. El enfoque de sistemas de dirigirse de la TGS se basa en los conceptos: emergencia. eficiencia de costos. Gerez & Grijalva: El enfoque de sistemas a una técnica nueva que combina en forma efectiva la aplicación de conocimientos de otras disciplinas a la solución de problemas que envuelven relaciones complejas entre diversos componentes. Para evolucionar. El enfoque de sistemas difiere del diseño convencional en la mayor generalidad de su metodología. por al descentralización. Buscar los puntos de amplificación. Conservar la variedad. 5. 2. 8. un teoría de organizaciones. Puno EL ENFOQUE DE SISTEMAS CONCEPTUALIZACIÓN. dirección por sistemas. jerarquía. El enfoque de sistemas puede describirse como: una metodología de diseño. Saber utilizar la energía de mando. John P. 9. comunicación y control y para su aplicación (enfoque) es necesario preguntarse: ¿Cuantos elementos distinguibles hay en el problema aparente? ¿Que relación causa efecto existe entre ellos? ¿Que funciones son preciso cumplir en cada caso? ¿Que intercambios se requerirán entre los recursos una vez que se definan?.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. Teoría general de sistemas aplicada. Preferir los objetivos a la programación minuciosa. 4. investigación de operaciones. Respetar los tiempos de respuesta. 7. Diferenciar para integrar mejor. Rosnay: Enumera de la manera siguiente los “diez mandamientos” del enfoque sistémico: 1. No “abrir” bucles de regulación. etc. 6. un método relacionado a la ingeniería de sistemas. Van Gigch: El enfoque de sistemas puede llamársele correctamente teoría general de sistema aplicada (TGS aplicada). Restablecer los equilibrios.. 3.

investigación de operaciones. Capitulo2. Teimpresión 1995. 2. educación y gobierno. 3. que trata con las aplicaciones. Una teoría de organizaciones. 5. Al enfoque de sistemas puede llamársele correctamente teoría general de sistemas aplicada (TGS aplicad). etc. Una nueva clase de método científico.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. Por tanto. Además. En este último capítulo describiremos en primer lugar los muchos aspectos del enfoque de sistemas y cómo se relacionan con la teoría gneral de sisttemas (TGS). No importa 2 Van Gigch: Tería General de Sistemas. Dirección por sistemas. 4 de 10 . industria. dichas personas se ven atormentadas por bandos que los urgen para que observen todos los aspectos del problema y al mismo tiempo incorporen sus opiniones en el diseño final del sistema en cuestión. Edit Trillas. paginas del 45 al 50. Puno TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS APLICADA (2) Jhn P. Van Gigch INTRODUCCIÓN. El enfoque de sistemas: Una metodología de diseño. Los puntos de vista principales de la teoría general de sistemas se tratan en el capítulo 3. Delinearemos las principales propiedades de los sistemas y de los dominios de sistemas. 7. conductual social y similares. estadistas y hombres y mujeres que poseen un puesto de responsabilidad en los negocios. Un marco de trabajo conceptual común. 4. Un método relacionado a la ingeniería de sistemas. es importante proporcionar al lector un comprensión básica del surgimiento de la ciencia de los sistemas generales. Un metodología de diseño. Los administradores. eficiencia e costos. Teoría general de sistemas aplicada. 6. Esta última propociona los fundamentos teóricos al primero. 1. LOS DIFERENTES ASPECTOS. La TGS ha surgido para corregir estos defectos y proporcionar el marco de trabajo conceptual y científico para esos campos. El enfoque de sistemas puede describirse como: 1. oficiales públicos. se hace un comparación entre los supuestos adyacentes a los enfoques analítico – mecánico y a los de la teoría general de sistemas. encuentran cada vez más difícil decidir sobre los cursos de acción para que sus problemas alcancen una feliz solución. Esta comparación demuestra la incapacidad dé los enfoques analítico – mecánicos para tratar el dominio de los campos biológico.

en la jerga de la teoría general de sistemas). responden y se adaptan ante diferentes entradas del medio. Ackoff. los autores de decisiones deben considerar el impacto de sus acciones con premeditación. Uno de los objetivos del enfoque de sistemas. No creemos que la variedad y la diversidad se verán bloqueadas. etc. aunque tienen varias características en común: Propiedades y estructuras. El término diseño se usa deliberadamente: los sistemas deben planearse. La abstracción de su lenguaje simbólico se presta asimismo para su aplicación general. como el pensamiento sistemático se aplica a campos aparentemente no relacionados. las matemáticas han servido para llenar el vacío entre las ciencias. y a la forma en que funcionan. es buscar similitudes y propiedades. El enfoque de sistemas busca generalizaciones que se refieran a la forma en que están organizados los sistemas. así como fenómenos comunes en sistemas de diferentes disciplinas. Los sistemas se han originado en campos divergentes. procesan y recuperan información. a fin de permitir que prevalezca la mayor diversidad de pensamiento durante los años de formación de una nueva disciplina. por el contrario trata de proporcionar “un sistema de conceptos de sistemas”. la forma en que se comportan. a los medios por los cuales los sistemas reciben almacenan. no debe permitirse que sólo “sucedan”. el cual a sus vez puede incorporarse a un sistema operativo. al hacerlo así. El nivel de generalidad se puede dar mediante el uso de una notación y terminología comunes. 5 de 10 . sino también la función y todos los individuos y componentes de éste. en donde por sistema entendemos no sólo la organización de un departamento. Puno cuán pequeño sea el impacto que una decisión tiene en uno o varios sistemas. Métodos de Solución y Modelos. Emery lamenta cualquier esfuerzo prematuro para lograr un “marco de trabajo conceptual común”. Debido a que un movimiento en uno de los sistemas puede afectar y hacer que éste mismo se perciba en los demás. se busca “aumentar el nivel de generalidad de las leyes” que se aplican a campos estrechos de experimentación. 2. Existen sistemas dentro de los sistemas. Las generalizaciones (“isomorfismos”. El Enfoque de sistemas: Un Marco de Trabajo Conceptual Común. Un sistema de potencial humano pertenece a un sistema de trabajo. aun si se hacen intentos para dar alguna integración a lo que conocemos a la fecha. de la clase que se piensan allá de simples analogías.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. y de la teoría general de sistemas de la cual se deriva (vease abajo). es decir. El enfoque de sistemas es una metodología que auxiliará a los autores de decisiones a considerar todas las ramificaciones de sus decisiones una vez diseñadas. Como un ejemplo.

punto que se estudiará en el capítulo 14. Como los demás enfoques científicos. Simplicidad contra complejidad. Las situaciones de la vida real son sistemas abiertos. tienen “poca fuerza”. una herramienta estadística que expresa las probabilidades de un proceso secuencial.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. estamos divididos entre la incapacidad de resolver problemas complejos y la falta de aplicabilidad de soluciones obtenidas de modelos simples. b) los diferentes delitos que cometen quienes transgreden la ley cuando están sujetos a reincidir. Optimización y sub optimización Solamente podemos optimizar sistemas cerrados. el enfoque de sistemas no trata problemas metodológicos –dificultades. a lo mejor. Siempre que sea posible. optimizar los subsistemas no garantiza que el sistema total óptimo se logre. Se dice que los métodos generales. debemos combatir la especialización y compartimentalización. Incrementalismo contra innovación 6 de 10 . Lo que se alcance. de aquí que intentemos aportar versiones más simples. Al simplificar nuestras soluciones. Dilemas y paradojas. y c) el cambio de marca de las amas de casa cuando hacen sus compras en el supermercado. porciones que pueden. El enfoque de sistemas busca encontrar la relación de métodos de solución. aparecen los siguientes problemas de dualismo o dualidad. Por tanto. Además. éstas pierden realismo. la solución claramente ideal. al contrario de los específicos. Quisiéramos extender y generalizar el conocimiento que ya poseemos a disciplinas y problemas adicionales. el concepto de las cadenas de Markov. Puno El nivel de generalidad también puede tener lugar en aquellas áreas donde los mismos modelos describen lo que superficialmente parece ser un fenómeno sin relación. No podemos hacer frente a problemas complejos. debemos aceptar versiones más realistas de lo óptimo. Tan pronto como se adopta el enfoque de sistemas. I va a tener lugar la implantación. Como un ejemplo. en tanto que la optimización del sistema total (si se llega a lograr) no garantiza que puedan optimizarse al mismo tiempo los sub sistemas.que no puede resolver a su propia satisfacción. Idealismo contra Realismo Nunca podemos alcanzar lo óptimo. como lo son los modelos en los cuales se conocen todos los supuestos y condiciones limitantes. estar parcialmente optimizadas. puede utilizarse para describir entre otras cosas: a) Las diferentes etapas de reparación y desintegración de máquinas sujetas a mantenimiento. a fin de extender su dominio de aplicación y facilitar la comprensión nuevos fenómenos.

masa y aceleración a velocidades mas lentas que la velocidad de la luz. buscamos soluciones cercanas a las actualmente aceptadas (incrementalismo) y creemos mejorar los sistemas existentes mediante el análisis de la operación de los subsistemas existentes mediante el análisis de la operación de los subsistemas componentes (mejoramiento de sistemas). En las ciencias físicas. en la teoría y sin compromisos. o si la ciencia debe orientarse a un objetivo. los cuál requiere la adopción de nuevos diseños a nivel del sistema total. Para obtener tales resultados se necesita un consenso que es difícil de lograr cuando se premia la individualidad e independencia. Todos estos dilemas se presentan súbitamente tan pronto como buscamos aplicar el enfoque de sistemas a nuestros problemas. Al final de este resumen será claro que muchos de estos temas quedaron sin resolver. la dualidad sólo puede ser una transición hacia un estado único que vendrá cuando comprendamos mejor el mundo. admitimos una teoría electromagnética a la vez que una teoría cuántica de luz. Acuerdo y consenso. En la mecánica aceptamos ciertas relaciones entre fuerza. Debemos decidir si las ciencias deben permanecer libres de valores. realmente no estamos adoptando una solución de sistema total. a menos que se resuelvan . Puno Suponiendo que somos incapaces de partir drásticamente de patrones de solución establecidos. Estos enfoques nunca tienen éxito en la solución total de los problemas. Ambas teorías son lógicas. debe prevalecer una solución de sistema única. 7 de 10 . Dilemas que son comunes a todos los problemas y soluciones de sistemas.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. Política y ciencia. como el hombre entre lo bueno y lo malo. Por tanto consideramos que. a fin de explicar todos los fenómenos. intervención y neutralidad. La planeación requiere que todos los participantes contribuyan a las soluciones de los sistemas y su implantación. Por un lado. Por otro lado. Al final. buscar incluir en los resultados e interesarse en la ética de las consecuencias que impone en los receptores. pero relacionamos la masa con la energía a la velocidad de la luz. La dualidad no es un estado de cosas peculiar a las ciencias sociales. existen razones para creer que el dualismo es un estado de cosas peculiar a las ciencias sociales y que el mundo fluctúa entre los extremos de un espectro.

nacimiento. creencias y sentimientos. desarrollo y estabilidad. a todos los sistemas de la ciencias de la vida. en gran parte. 4. además de armonizar los objetivos en conflicto de sus componentes. El Enfoque de sistemas: Una Nueva clase de Método Científico. están animando el desarrollo de una nueva clase de método científico abarcando en el paradigma de sistemas. El Enfoque de sistemas: Una Teoría de organizaciones. como son los valores juicios. en tanto esas dos clases de sistemas comparten muchas propiedades. a la medición. Esta integración demanda nuevas formas de organización formal. será cada vez más evidente que los métodos del paradigma ciencia. El método científico que nos ha sido de gran utilidad para explicar el mundo físico debe complementarse con nuevos métodos que pueden explicar el fenómeno de los sistemas vivientes. requerirá un pensamiento racional nuevo que será complemento del paradigma del método científico tradicional. reproducción y declinación. El enfoque de sistemas tiene que ver. evolución. equilibrio. Hay un conocimiento creciente de que. explicación. autorregulación. El enfoque de sistemas busca abarcar este nuevo método de pensamiento que es aplicable a los dominios de los biológico y conductural. como las que se refieren a los conceptos de proyecto de administración y programa de presupuesto con estructuras horizontales super impuestas sobre las tradicionales líneas de autoridad verticales. aprendizaje. por los cuales las ciencias físicas han logrado un gran progreso. 8 de 10 . y también incluirá nuevas formas de enfrentarse con las llamadas variables flexibles. El enfoque de sistemas otorga una nueva forma de pensamiento a las organizaciones que complementan las escuelas previas de la teoría de la organización. Una teoría de sistemas organizacional tendrá que considerar la organización como un sistema cuya operación se explicará en términos de conceptos “sistémicos”. con las organizaciones de diseño – sistemas elaborados por el hombre y orientados a objetivos que han servido a la humanidad. Este complementa otros enfoques sobre la organización y la teoría sobre la administración. que puede enfrentarse con procesos como la vida. conduce a grandes conceptos falsos y errores. el enfoque de sistemas incluye alguno de estos conceptos en su repertorio. A lo largo de este resumen. Éste busca unir el punto de vista conductual con el estrictamente mecánico y considerar la organización como un todo integrado. no son aplicables en “el otro lado del tablero”. como la cibernética.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. ondas abiertas y cerradas. sus atributos respectivos son tan diferentes que aplicar los mismos métodos a ambos. cuyo objetivo sea lograr la eficacia total del sistema. Siempre que sea relevante. Además. pero que agregará nuevos enfoques. motivación e interacción. ciencias conducturales y ciencias sociales. adaptación. Puno 3. validación y experimentación. El enfoque de sistemas y la teoría general de sistemas de la cual se deriva. El mundo está hecho de entidades físicas y sistemas vivientes. muerte.

así como el fundamento conceptual y filosófico de la teoría. sistemas de negocios y similares. El Enfoque de sistemas: Dirección por Sistemas. El Enfoque de sistemas: Métodos Relacionados. el enfoque y dirección de sistemas puede verse como la misma “forma de pensamiento”. No se debe pasar por alto los lazos que unen el enfoque de sistemas con la investigación de operaciones y con la ciencia de la administración. organizar y administrar la tecnología eficazmente”. abarcará a las 9 de 10 . la militar. como se le concibe en este texto. El enfoque de sistemas. o alguno nuevo. Al tratar cada situación. un enfoque que requiere que las funciones de sistemas descritas en este libro. Deben aplicar el enfoque de sistemas y el paradigma de sistemas a la solución de sus problemas. Las grandes organizaciones. y no una optima local con limitadas consecuencias (mejoramiento de sistemas). Por tanto. y lo que aquí llamamos enfoque de sistemas. la corporaciones multinacionales. enfrentan problemas cuyas ramificaciones e implicaciones requieren que éstos sean tratados en una forma integral. a fin de competir con sus complejidades e interdependencias. es bastante general y no se interesa en un tipo particular de sistema. Muchos artículos de esos campos pueden considerarse del dominio de la teoría general de sistemas. requeridas en el medio altamente tecnológico de la gran empresa. 6. Todos ellos se derivan de una fuente común. Es concebible que algún día un nueva disciplina que lleve uno de los nombres arriba citados. llamada análisis aplicado de sistemas. aplicarse a las funciones de los directores de promover y desarrollar un enfoque integrativo de las decisiones asignadas. y la dieminación de agencias federales y estatales. ésta debe considerarse en el contexto y marco de trabajo de la organización tomada como un “sistema” un todo complejo en el cual el director buscar la eficacia total de la organización (diseño de sistemas). por tanto. Mantienen intereses comunes y poseen raíces comunes. como por ejemplo. La ingeniería de sistemas y la eficiencia de costos también son nombres relacionados al enfoque de sistemas. Algunas presentaciones del análisis de sistemas solo enfatizan el aspecto metodológico de este campo. y la literatura d estos campos está íntimamente relacionada con el de análisis de sistemas. Nuestro tratado sobre el enfoqué de sistemas intenta estudiar las herramientas del oficio. sistemas de decisión. es más parecida a nuestra teoría general de sistemas aplicada que lo que pudiera parecer que implica su nombre. Estas tres jóvenes disciplinas aún se encuentran en estado de flujo. se apliquen a la dirección de los problemas complejos de la organización. Muchos tratados de análisis de sistemas se han dedicado al estudio de problemas relacionados a los sistemas de información administrativa. Puno 5. Tales organizaciones deben tener la habilidad de “planear. Creemos que existe un distinción entre lo que algunos llaman análisis de sistemas.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. sistemas de procesamiento de datos. con una metodología común fundamentada en los mismos principios integrativos y sistemáticos. La metodología de Checkland. La filosofía del todo y perspectiva pueden.

Esta intenta alcanzar el estatús de una ciencia general a la par de las matemáticas y la filosofía. 7.Grupo de Investigación en Sistemas – UNA. la teoría general de sistemas ha proporcionado el ímpetu hacia es dirección. los términos “enfoque de sistemas” y “teoría general de sistemas aplicada” se usan como sinónimos. El enfoque de sistemas abarca los principios de la Teoría General de Sistemas. Puno demás. Esta investiga los conceptos. La TGS es una nueva disciplina que se inició en 1954. La Teoría General de Sistemas proporciona la capacidad de investigación al enfoque de sistemas. métodos y conocimientos perteneciente a los campos y pensamiento de sistemas. En este contexto. Hasta este momento. Leozag 2001 10 de 10 . El Enfoque de sistemas: Teoría General de Sistemas.

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