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Produccin de Corriente Elctrica por Electroqumica

I.

RECURSOS NATURALES INORGNICOS POTENCIALES DE EXPLOTACIN La generacin de energa elctrica consiste en transformar alguna clase de energa qumica, mecnica, trmica o luminosa, entre otras, en energa elctrica. Para la generacin industrial se recurre a instalaciones denominadas centrales elctricas, que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. Estas constituyen el primer escaln del sistema de suministro elctrico. La generacin elctrica se realiza, bsicamente, mediante un generador; si bien estos no difieren entre s en cuanto a su principio de funcionamiento, varan en funcin a la forma en que se accionan. Explicado de otro modo, difiere en qu fuente de energa primaria utiliza para convertir la energa contenida en ella, en energa elctrica. El fenmeno de la electricidad ha sido estudiado desde la antigedad, pero su estudio cientfico sistemtico no comenz hasta los siglos XVII y XVIII. A finales del siglo XIX los ingenieros lograron aprovecharla para uso residencial e industrial. La rpida expansin de la tecnologa elctrica en esta poca transform la industria y la sociedad. La electricidad es una forma de energa tan verstil que tiene un sinnmero de aplicaciones. La electroqumica estudia las reacciones qumicas producidas por accin de la corriente elctrica (electrlisis) as como la produccin de una corriente elctrica mediante reacciones qumicas (pilas, acumuladores), en pocas palabras, es el estudio de las reacciones qumicas que producen efectos elctricos y de los fenmenos qumicos causados por la accin de las corrientes o voltajes.

II.

DEFINICION OPERACIONAL DEL PROCESO INDUSTRIAL INORGANICO EN ESTUDIO La corriente elctrica se defini como un flujo de cargas positivas y se fij el sentido convencional de circulacin de la corriente como un flujo de cargas desde el polo positivo al negativo y sin embargo posteriormente se observ, gracias al efecto Hall, que en los metales los portadores de carga son negativos, estos son los electrones, los cuales fluyen en sentido contrario al convencional. La mayora de las aplicaciones explotan su reactividad con cidos y su corrosividad natural. A partir de la corriente elctrica se definen dos magnitudes: la intensidad y la densidad de corriente. El valor de la intensidad de corriente que atraviesa un circuito es determinante para calcular la seccin de los elementos conductores del mismo La estructura interna de los materiales determina el comportamiento frente al las cargas elctricas. Segn esto, los materiales se clasifican en dos grupos: Los materiales aislantes o dielctricos no permiten la circulacin de cargas elctricas a travs de ellos. Los materiales conductores permiten que las cargas se desplacen con facilidad.

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III.

PROPIEDADES FISICAS, QUIMICAS, TERMODINAMICAS Y AMBIENTALES DEL PROCESO Propiedades generales Carga elctrica: Una propiedad de algunas partculas subatmicas, que determina su interaccin electromagntica. La materia elctricamente cargada produce y es influenciada por los campos electromagnticos. Corriente elctrica: Un flujo o desplazamiento de partculas cargadas elctricamente; se mide en amperios. Campo elctrico: Un tipo de campo electromagntico producido por una carga elctrica incluso cuando no se esta moviendo. El campo elctrico produce una fuerza en toda otra carga, menor cuanto mayor sea la distancia que separa las dos cargas. Adems las cargas en movimiento producen campos magnticos. Potencial elctrico: es la capacidad que tiene un campo elctrico de realizar trabajo; se mide en voltios. Magnetismo: La corriente elctrica produce campos magnticos, y los campos magnticos variables en el tiempo generan corriente elctrica. Los materiales tienen una diferencia de potencial caracterstico (E), a mayor diferencia de potencial entre dos metales en contacto mayor posibilidad de corrosin, la corrosin afectar al material que sea ms negativo. La posibilidad de transmitir corriente elctrica en los materiales depende de la estructura e interaccin de los tomos que los componen. Los tomos estn constituidos por partculas cargadas positivamente (los protones), negativamente (los electrones) y neutras (los neutrones). La conduccin elctrica en los conductores, semiconductores, yaislantes, se debe a los electrones de la rbita exterior o portadores de carga, ya que tanto los electrones interiores como los protones de los ncleos atmicos no pueden desplazarse con facilidad.

IV.

DESCRIPCION DE LOS DIFERENTES METODOS Y TECNOLOGIAS DE INDUSTRIALIZACION DEL PROCESO.

Pilas de combustibles: Una celda, clula o pila de combustible es un dispositivo electroqumico de generacin de electricidad similar a una batera, que se diferencia de esta en estar diseada para permitir el reabastecimiento continuo de los reactivos consumidos. Esto permite producir electricidad a partir de una fuente externa de combustible y de oxgeno, en contraposicin a la capacidad limitada de almacenamiento de energa de una batera. Adems, la composicin qumica de los electrodos de una batera cambia segn el estado de carga, mientras que en una celda de combustible los electrodos funcionan por la accin de catalizadores, por lo que son mucho ms estables.

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Una central termoelctrica Es una instalacin empleada para la generacin de energa elctrica a partir de calor. Este calor puede obtenerse tanto de combustibles fsiles (petrleo, gas natural o carbn) como de la fisin nuclear del uranio u otro combustible nuclear o del sol como las [[central trmica solar|solares termoelctricas],as como tambin de incineracin de residuos slidos urbanos(RSU) . Las centrales que en el futuro utilicen la fusin tambin sern centrales termoelctricas. En su forma ms clsica, las centrales termoelctricas consisten en una caldera en la que se quema el combustible para generar calor que se transfiere a unos tubos por donde circula agua, la cual se evapora. El vapor obtenido, a alta presin y temperatura, se expande a continuacin en una turbina de vapor, cuyo movimiento impulsa un alternador que genera la electricidad. Luego el vapor es enfriado en un Condensador donde circula por tubos agua fra de un caudal abierto de un ro o por torre de refrigeracin. Una central trmica solar o central termosolar: Es una instalacin industrial en la que, a partir del calentamiento de un fluido mediante radiacin solar y su uso en un ciclo termodinmico convencional, se produce la potencia necesaria para mover un alternador para generacin de energa elctrica como en una central trmica clsica. En ellas es necesario concentrar la radiacin solar para que se puedan alcanzar temperaturas elevadas, de 300 C hasta 1000 C, y obtener as un rendimiento aceptable en el ciclo termodinmico, que no se podra obtener con temperaturas ms bajas. La captacin y concentracin de los rayos solares se hacen por medio de espejos con orientacin automtica que apuntan a una torre central donde se calienta el fluido, o con mecanismos ms pequeos de geometra parablica. El conjunto de la superficie reflectante y su dispositivo de orientacin se denomina heliostato. Su principal problema medioambiental es la necesidad de grandes extensiones de territorio que dejan de ser tiles para otros usos (agrcolas, forestales, etc.). La batera de plomo: Es desde hace ms de un siglo el sistema establecido para almacenar y suministrar la energa elctrica que consumen los automviles. Por otro lado, el espectacular crecimiento que el parque automovilstico mundial est protagonizando en los ltimos aos, est propiciando que la generacin de vehculos fuera de uso y de todos los residuos vinculados a stos, aumente tambin considerablemente. La batera de plomo es uno de los residuos catalogados como especiales que acompaan irremediablemente a un vehculo fuera de uso. Adems, la batera de un automvil se reemplaza por otra nueva cada tres o cuatro aos. Estos factores conducen a que la generacin de bateras de plomo fuera de uso alcance valores muy elevados y en continuo crecimiento en todo el mundo (por ejemplo en Estados Unidos se generan unos 75 millones al ao)

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V.

ELECCION DEL METODO PRINCIPAL DE ESTUDIO BATERIAS DE PLOMO a. Proceso de carga El voltaje proporcionado por una batera de acumulacin es de CC. Para cargarla se necesita un generador de CC, el que deber ser conectado con la polaridad correcta: positivo del generador al positivo de batera y negativo del generador al negativo de batera. Para poder forzar una corriente de carga el voltaje deber ser algo superior al de la batera. La corriente de carga provoca reacciones qumicas en los electrodos, las que continan mientras el generador sea capaz de mantener esa corriente, o el electrolito sea incapaz de mantener esas reacciones. El proceso es reversible. Si desconectamos el generador y conectamos una carga elctrica a la batera, circular una corriente a travs de sta, en direccin opuesta a la de carga, provocando reacciones qumicas en los electrodos que vuelven el sistema a su condicin inicial. b. Proceso de carga-descarga En principio el ciclo de carga-descarga puede ser repetido indefinidamente. En la prctica existen limitaciones para el mximo nmero de ellos, ya que los electrodos pierden parte del material con cada descarga. La diferencia funcional entre diferentes tipos de bateras obedece al uso de diferentes electrolitos y electrodos metlicos. Dentro de un mismo tipo de batera, la diferencia funcional es el resultado del mtodo de fabricacin. c. Perdidas de conversin Cuando un tipo de energa es convertido en otro la eficiencia del proceso nunca alcanza el 100%, ya que siempre existen prdidas (calor). La doble conversin energtica que toma lugar dentro de una batera obedece esta ley fsica. Habr, por lo tanto, prdidas de energa durante el proceso de carga y el de descarga. d. Batera Pb-Acido El tipo de acumulador ms usado en el presente, dado su bajo costo, es la batera de plomo y cido sulfrico con electrolito lquido. En ella, los dos electrodos estn hechos de plomo y el electrolito es una solucin de agua destilada y cido sulfrico. En este informe abreviaremos algo su nombre, llamndola batera Pb-cido, usando el smbolo qumico para el plomo (Pb). Cuando la batera est cargada, el electrodo positivo tiene un depsito de dixido de plomo y el negativo es plomo. Al descargarse, la reaccin qumica que toma lugar hace que, tanto la placa positiva como la negativa, tengan un depsito de sulfato de plomo.

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Como el proceso qumico libera gases (hidrgeno y oxgeno) se necesita que el conjunto tenga ventilacin al exterior. El diseo de las tapas de ventilacin permite la evacuacin de estos gases, restringiendo al mximo la posibilidad de un derrame del electrolito.

VI.

DIAGRAMA DE FLUJO DEL PROCESO SELECCIONADO

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VII.

REACCIONES QUMICAS QUE IDENTIFICAN AL PROCESO ELEGIDO En el nodo, el plomo (Pb0) se oxida y se combina con SO42- para producir PbSO4 ms un par de electrones; es decir:

En el ctodo, el dixido de plomo (PbO2), los iones hidronio (H+), y los iones sulfato (SO42- ) ms los electrones provenientes de la placa de plomo producen PbSO4 y agua sobre la placa de dixido de plomo.

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VIII.

REACCIONES QUMICAS DERIVADAS Tenemos tambin la denominada batera zinc /carbn.Si se coloca una barra de zinc dentro de un envase que contiene cido sulfrico se ver que la barra de zinc comienza a disolverse mientras se forman burbujas de hidrgeno sobre el zinc. a) Las molculas de cido en solucin se disocian en tres iones: dos protones (H+) y un anin (SO42-):

b) Los tomos de zinc en la superficie de la barra pierden dos electrones (2e-) para convertirse en iones Zn2+:

c) Los iones de Zn2+se combinan con los aniones SO42- para producir ZnSO4, el cual se disuelve de nuevo en el cido:

d) Los electrones de los tomos de zinc se combinan con los protones para producir molculas de hidrgeno.

IX.

CONDICIONES DE PROCESO Para comprender el efecto que tiene la temperatura en el comportamiento de la batera es til recordar que cualquier reaccin qumica es acelerada cuando la temperatura se incrementa y es retardada cuando sta disminuye.

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El cido del electrolito acta como anticongelante, de manera que es extremadamente importante mantener la carga de las bateras cuando la temperatura de trabajo disminuye. Una batera solar del tipo Pb-cido, totalmente descargada, se congela alrededor de los -10C. Si est totalmente cargada, el punto de congelacin se alcanza alrededor de los -58C.

As como las bajas temperaturas causan tantos problemas, las temperaturas elevadas causan una reduccin en la vida til de una batera de Pb-cido. Al tener una batera de plomo-cido a una temperatura de 95 F (35 C) en vez de los 77 F (25 C) recomendados, una batera de 20 aos solo durar diez, una batera de 10 aos solo durar cinco, etc

Como el proceso qumico libera gases (hidrgeno y oxgeno) se necesita que el conjunto tenga ventilacin al exterior. El diseo de las tapas de ventilacin permite la evacuacin de estos gases, restringiendo al mximo la posibilidad de un derrame del electrolito.

X.

ESQUEMATIZAR LOS MECANISMOS DE REACCIN DEL PROCESO PRINCIPAL: Las reacciones qumicas que reflejan la descarga son:

Ambas semirreacciones producen iones Pb2+ (aq) debido a la oxidacin del plomo esponjoso Pb (s)) en el nodo, y a la reduccin del in Pb4+ (aq) del dixido de plomo (PbO2 (s)) en el ctodo. Estos iones se unen a los aniones sulfato (SO42- (aq)), precipitando la sal PbSO4 (s), que es muy poco soluble Las reacciones qumicas de la carga son exactamente las inversas a las de la descarga siendo:

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Para cargar el acumulador se hace pasar una corriente elctrica en sentido contrario al de la descarga, con lo que vuelven a formarse el plomo esponjoso y el dixido de plomo en las placas

XI.

TECNOLOGIA DE PURIFICACION DEL PRODUCTO PRINCIPAL A OBTENER: Para optimizar este rendimiento, se estn llevando a cabo en la actualidad investigaciones que tratan de hallar la relacin entre dicho rendimiento y variables como el espesor de la masa activa, la forma de la rejilla o el uso de aditivos (SnSO4 en concreto) que mejoraran la calidad de las transferencias electrnicas. La potencia especfica de la batera de plomo, as como la duracin, aun siendo ms bajas que en el resto de bateras, tienen un valor aceptable.

XII.

CINETICA Y TERMODINAMICA DE LA REACCION PRINCIPAL: Las reacciones de xido---reduccin en este caso son reversible La reaccin directa produce energa elctrica, al contrario de la reaccin inversa, que consume energa La concentracin del cido sulfrico en el electrolito es variable, con arreglo al estado de carga de la batera. Al descargarse se rebaja y al cargarse se recupera. El potencial de la reaccin global es ligeramente superior a 2 V, lo que explica que entre los seis acumuladores de una batera de plomo se obtenga una tensin de trabajo de 12 V.

XIII.

IMPACTO AMBIENTAL DE LOS MATARIALES USADOS, ELABORADOS Y LA PROPUESTA DE MITIGACIN Las pilas tienen sustancias como mercurio, cadmio, litio, plomo, que son sumamente txicas para la salud y el ambiente. En nuestro pas, cuando ya no sirven, las pilas y bateras generalmente son tiradas en la basura domstica o a cielo abierto. Esto significa que pronto pararn en un basurero, en el campo o lo que es peor, sern incineradas. As, las pilas y bateras se convertirn en un residuo txico y sus componentes qumicos-txicos se modificarn en el ambiente, volvindose en algunos casos incluso ms txicos. Por ejemplo, el mercurio y el cadmio, y otros metales, no se destruyen con la incineracin: son emitidos a la atmsfera.

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Metales como el mercurio se pueden vaporizar. Otros metales, como el cadmio y el plomo, pueden concentrarse en las cenizas producto de la incineracin. Cualquiera que sea el camino, causa enormes problemas ambientales. La fuente ms grande de mercurio en la basura domstica, es la de las bateras de la casa, especialmente alcalinas y bateras de botn, va por la que se aumenta el riesgo de contaminacin del agua, que despus beberemos. Una manera de reducir el nmero de bateras que desechamos es usar pilas recargables. Las pilas de los telfonos inalmbricos, computadoras y telfonos celulares contaminan bastante por su contenido de metales pesados como el cadmio. Elementos de las pilas: Mercurio: Al respirar aire contaminado, al ingerir agua y alimentos contaminados. Posible cancergeno. Una Alta exposicin puede daar el cerebro, los riones y al feto, provocando retraso mental, en el andar o el habla, falta de coordinacin, ceguera y convulsiones. Atraviesa la barrera placentaria y daa el cerebro de los neonatos. Se trasmite a travs de leche materna. En los nios provoca retraso mental y ceguera. En los adultos, cambios de personalidad, prdida de la memoria, daos en riones y pulmones. El mercurio puede contaminar el agua o a la tierra a causa de depsitos naturales de este metal o por el que se emite en los basureros. El metilmercurio es bioacumulable, es decir se acumula en los tejidos de peces. Cadmio: Lugares donde se manufacturan productos de cadmio, al consumir alimentos o agua contaminados con cadmio. Respirar altos niveles de cadmio produce lesiona los pulmones e ingerirlo produce daos a los riones. En dosis altas, puede producir la muerte. Ingerir alimentos o tomar agua con cadmio irrita el estmago e induce vmitos y diarrea. El cadmio y sus compuestos son carcinognicos. El cadmio entra al aire de fuentes como la minera, industria, y al quemar carbn y desechos domsticos. Las partculas pueden viajar largas distancias antes de depositarse en el suelo o en el agua. El cadmio entra al agua y al suelo de vertederos y de derrames o escapes en sitios de desechos peligrosos. Nquel:

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Ingerir alimentos contaminados con nquel es fuente de exposicin. Reaccin alrgica y contacto de la piel con suelo, agua o metales que contienen nquel. Efectos ms comunes del nquel son sobre la piel. Respirar altas cantidades produce bronquitis crnica y cncer del pulmn y de los senos nasales. El nquel es liberado a la atmsfera por industrias que manufacturan o usan nquel, por plantas que queman petrleo o carbn y por incineradores de basura. En el aire, se adhiere a partculas de polvo que se depositan en el suelo. El nquel liberado en desages industriales termina en el suelo o en el sedimento. Litio: El hidrxido de litio tiene aplicacin en la industria de cermica y en la medicina como antidepresivo y en sistemas de aire acondicionado. Neurotxico y nefrotxico. Intoxicacin por litio produce fallas respiratorias, depresin del miocardio, edema pulmonar y estupor profundo. Dao al sistema nervioso, llegando a estado de coma e incluso la muerte. El litio puede lixiviarse fcilmente a los mantos acuferos, se ha encontrado en pequeas cantidades en diferentes especies de peces. El litio no es voltil por lo que pueden regresar a la superficie a travs de deposicin hmeda o seca. Manganeso: Problemas respiratorios y alteraciones de la funcin sexual. Plomo: Puede ocurrir al respirar aire o polvo, al comer o tomar agua contaminada y al ingerir trozos de pintura seca con plomo o jugar en tierra contaminada. El plomo puede causar dao al sistema nervioso, los riones y el sistema reproductivo. El plomo no se degrada. Compuestos de plomo son transformados por la luz solar, el aire y el agua. Cuando se libera al aire puede ser transportado largas distancias antes de sedimentar. Se adhiere al suelo. Su paso a aguas subterrneas depende del tipo de compuesto y de las caractersticas del suelo. Zinc: Produce intoxicacin por inhalacin.

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Dato: Un Mp3 player usado 5 horas a la semana durante un ao gasta: 116 pilas de carbn, 38 alcalinas y menos de 1 recargable. Tipos de pilas y bateras Las pilas desechadas son uno de los objetos ms contaminantes, por la lenta degradacin y toxicidad de sus componentes. Se conocen como pilas primarias aquellas que son desechables ya que sus componentes qumicos al convertirse en energa elctrica ya no pueden recuperarse y secundarias a las recargables ya que pueden recargarse invirtiendo su reaccin qumica. Toxicidad: Secas o de carbn zinc Contienen muy poco mercurio (0,01%) Linternas, radios, juguetes, caseteras (Muchas de manufactura asitica) Alcalinas Tienen un contenido en mercurio del 0.5%. Juguetes, tocacintas, cmaras fotogrficas, grabadoras. (Duran el triple o ms que las secas) Botn Oxido de mercurio (HgO) Algunas contienen hasta un 30% de mercurio y litio Aparatos de sordera, calculadoras, relojes e instrumentos de precisin. Consejos: Cambia tus hbitos, consume de manera ambientalmente responsable: Exige depsitos adecuados para que pongas tus pilas y bateras cuando ya no las uses. Exige al Ministerio de Salud no permitir la importacin ilegal de pilas y bateras.

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No permitas la incineracin de pilas y bateras. Las campaas de recoleccin de pilas en comercios u otros sitios no siempre solucionan el problema, averigua cul ser el destino de las pilas recolectadas. Prefiere las pilas recargables, pues pueden sustituir 300 desechables. Evita el uso de pilas siempre que sea posible. Usa y promueve productos que funcionen con cuerda, energa solar y energa elctrica. Prefiere los productos que se pueden conectar a la red elctrica, adems de no contaminar, es ms eficiente desde el punto de vista energtico. La mitad de las pilas utilizadas son para esparcimiento, disminuye dicho consumo. No compres pilas piratas: es ilegal, duran menos y son ms txicas. No tires las pilas en la basura, en el campo, en la calle. Evita que lleguen a cuerpos de agua y jams las queme, pues los metales txicos desprendidos irn a la atmsfera. No entierres las pilas, ya que contaminan la tierra, el subsuelo y el agua una vez que se oxide su cubierta de metal. XIV. APLICACIN Y FINES DEL PRODUCTO ELABORADO Y TRATAMIENTO DE DESPERDICIOS Actualmente se utilizan bateras recargables para aplicaciones tales como motores de arranque de automviles, dispositivos porttiles de consumo, vehculos ligeros (como sillas de ruedas motorizadas, carros de golf, bicicletas elctricas y carretillas elevadoras elctricas), herramientas y sistemas de alimentacin ininterrumpida. Tambin en nuevas aplicaciones como para vehculos elctricos hbridos y vehculos elctricos estn impulsando la tecnologa para reducir costos, reducir el peso y aumentar de la vida til.1 A diferencia de las pilas no recargables (celdas primarias), las bateras recargables tienen que ser cargadas antes de su primer uso. La necesidad de cargar las pilas recargables antes de su uso disuade a los posibles compradores que quieran usar las pilas inmediatamente. Sin embargo, las nuevas bateras de baja auto descarga permiten a los usuarios comprar una batera recargable que ya tienen cerca del 70% de su capacidad nominal, permitiendo a los consumidores utilizar las bateras inmediatamente y regenerarlas (recargarlas) ms tarde hasta el 100% de su capacidad. Hay aplicaciones de almacenamiento de energa en red que emplean bateras recargables industriales para nivelacin de carga, almacenando la energa elctrica durante perodos de carga mxima para su posterior uso, y para aprovechamiento de energas renovables, tales como el almacenamiento de energa generada a partir de paneles fotovoltaicos durante el da para ser utilizada durante la noche. Al cargar las bateras durante los perodos de baja demanda y devolver la energa a la red durante los perodos de alta demanda elctrica, la nivelacin de carga ayuda a

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eliminar la necesidad de costosas plantas de energa en horas punta y ayuda a amortizar el costo de los generadores durante las horas de ms funcionamiento. La Asociacin Nacional de Fabricantes Elctricos de Estados Unidos ha estimado que la demanda de pilas recargables en EE.UU. est creciendo dos veces ms deprisa que la demanda de las norecargables (desechables).

Alternativas Para usos como radios porttiles y linternas, las bateras recargables pueden ser sustituidas por mecanismos de relojera o dnamos que se mueven con una manivela por el usuario para proporcionar la energa. Para el transporte, sistemas de suministro ininterrumpido de energa y laboratorios, los sistemas de almacenamiento de energa mediante volante almacenan energa en un rotor que gira para reconversin en energa elctrica cuando sea necesario; esos sistemas se pueden utilizar para proporcionar grandes pulsos de energa que de otro modo sera objetable en una red elctrica comn. Un desarrollo futuro podra ser el empleo de ultra condensadores para el sector del transporte, utilizando un gran condensador para almacenar la energa en lugar de los bancos de bateras recargables usados en vehculos hbridos. Un inconveniente de los condensadores en comparacin con las bateras es que la tensin en bornes disminuye rpidamente, un condensador que al que le queda el 25% de su energa inicial, tendr la mitad de la tensin inicial. Los sistemas de bateras tienden a tener una tensin en los terminales que no disminuye rpidamente hasta casi estar agotados. Esta caracterstica dificulta el diseo de electrnica de potencia para el uso con ultra capacitadores. Sin embargo, hay beneficios potenciales en la eficiencia del ciclo, la duracin, y el peso en comparacin con los sistemas recargables. XV. IDENTIFICAR CASOS PROBLEMTICOS DE INTERS INDUSTRIAL Un acumulador elctrico o batera es un dispositivo que permite, mediante un proceso electroqumico, almacenar la energa elctrica en forma de energa qumica y liberarla cuando se conecta con un circuito de consumo externo. Las reacciones qumicas que tienen lugar son reversibles y pueden ser recargadas cuando se conectan los terminales a una fuente de energa externa, pero con polaridad invertida. Cuando una batera ha llegado al final de su vida til debe ser reemplazada La batera gastada, debido a su contenido de plomo y cido sulfrico, se ha convertido en un residuo peligroso y no puede descartarse como cualquier residuo domiciliario. Por otra parte, una batera de plomo-cido es un producto cuyos materiales pueden ser reciclados en su totalidad. La batera de plomo fuera de uso est catalogada como residuo especial y como tal, debe ser gestionada segn los procedimientos especificados en las leyes relativas a residuos.

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La gestin de residuos comprende las siguientes actividades: recogida, transporte, almacenaje, valorizacin, disposicin de los desechos, comercializacin de los residuos y vigilancia de todas estas operaciones. Entre las actividades englobadas en el concepto de valorizacin est el reciclaje y la recuperacin de materiales. En el caso de la batera de plomo fuera de uso, dichos materiales a recuperar son el plomo, el polipropileno y el cido. Cabe recordar que una sola batera de plomo fuera de uso contiene unos 10 Kg. de contenido en plomo, cerca de dos kilos de disolucin de cido sulfrico y una cantidad considerable de plsticos contaminantes, por lo que el dao ecolgico que una pequea cantidad de bateras mal gestionada puede provocar es enorme. El negro historial medioambiental de muchas fundiciones recuperadoras de plomo, el derramamiento del cido en el alcantarillado o en suelos, el abandono de vehculos con sus bateras fuera de los espacios adecuados para su disposicin, las operaciones clandestinas de desguace o las exportaciones masivas e incontroladas de millones de bateras de plomo fuera de uso a pases en vas de desarrollo sin produccin primaria, son costumbres extendidas que convierten a la batera de plomo fuera de uso en un residuo especial cuya gestin debe ser optimizada en el mbito mundial. El reciclaje de bateras usadas se lleva a cabo en la inmensa mayora de casos mediante procesos pirometalrgicos tradicionales. Estos mtodos resultan poco rentables, adems de muy contaminantes. El reciclado industrial de las bateras debe ser un progreso ecolgico y econmico considerable Por muchos aos, el destino que los usuarios daban a las bateras agotadas fue, y en muchos casos contina siendo, el vertido incontrolado. Composicin aproximada por batera con peso promedio de 17kg:
Pasta de plomo:.......... 35.0% 5.95 Kg Electrolito:.................. 29.0% 4.86 Kg Plomo metlico: ........ 29.0% 4.91 Kg Polipropileno: ............. 5.0% 0.85 Kg Separadores.................. 2.0% 0.43 Kg

El electrolito es una solucin de cido sulfrico diluida. El cido es reutilizable despus del filtrado y tratamiento posterior. Las piezas grandes de plomo son refundidas. El plstico en general est demasiado alterado para ser reutilizado, y se utiliza como agente reductor en el proceso de reduccin de xidos, materia prima para la obtencin de madera plstica o se valoriza energticamente de acuerdo a las normas medio ambientales. El proceso convencional de reciclaje de acumuladores empezaba con la descarga de las bateras usadas en un contenedor, donde una sierra les cortaba la tapa; posteriormente se les extraan los componentes: polipropileno, separadores, electrolito, xido de plomo y plomo metlico. Los xidos de plomo y el plomo metlico se separan y se introducen en un horno rotativo de donde se obtiene el plomo recuperado. Este proceso presenta una problemtica ambiental caracterizada por:

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Generacin de grandes cantidades de escorias consideradas como residuos peligrosos por sus

caractersticas txicas.
Contaminacin atmosfrica por la concentracin de partculas emitidas al aire. Insuficiencia en almacenes temporales para depositar o almacenar residuos peligrosos. Riesgo potencial de incumplimiento de las normas ambientales en las descargas de aguas residuales

por la acumulacin de electrolito. Excesivos niveles de ruido. La generacin de escorias de fundicin representa el mayor problema potencial debido a que stas son consideradas como un residuo peligroso. En todas las plantas que reciclan bateras existe una primera unidad de separacin de componentes. En esta unidad inicialmente se extrae el cido sulfrico del electrolito y, a continuacin, se trituran las bateras usadas para proceder a la clasificacin de materiales. De entre estos materiales, se separa el polipropileno, que se recicla en la misma planta, o se vende a otras industrias que se encargan de su reciclaje. Por otro lado se separan la pasta de plomo, el plomo metlico y sus aleaciones y, finalmente, se depositan los denominados residuos del triturado, entre los que se encuentran fracciones de vidrio, acero, PVC, y ebonita principalmente. El funcionamiento de la unidad de triturado y clasificacin se basa en el resultado de sucesivas separaciones hidrodinmicas, mediante las cuales se procede con eficiencia al aislamiento de los distintos materiales.

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