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TRANSFERENCIA DE MASA POR CONVECCIN

La transferencia de masa por difusin molecular es el trnsito de masa como resultado de una diferencia de concentracin en una mezcla. Existen numerosos ejemplos cotidianos de transporte de materia: la difusin de humo y otros contaminantes en la atmosfera; la transferencia de soluto entre las fases de un absorvedor de gas, un extractor o en una torre de enfriamiento; la mezcla del azcar en un pocillo de tinto; el secado de la ropa (difusin del vapor de agua en el aire); el intercambio de oxigeno-gas carbnico en los pulmones. Supongamos un cristal de permanganato de potasio en un vaso con agua. Las molculas disueltas del cristal difunden lentamente desde la regin de alta concentracin en el fondo, tendiendo a convertir uniforme la concentracin (proporcional a la intensidad de color) con el tiempo. Este tipo de difusin se debe al movimiento errtico de las molculas y se denomina difusin molculas. De otra parte, la corriente de humo que sale desde una chimenea en un da con mucho viento, el humo se dispersa en la atmosfera debido a las fluctuaciones de velocidad y direccin del viento; se llama dispersin o difusin turbulenta. Ahora, as como en el transporte de calor, el transporte de masa puede ocurrir tanto por difusin como por conveccin, esta ltima representa el transporte de masa que resulta del movimiento global del fluido y la primera el transporte debido a gradientes de concentracin. De nuevo, como en transporte de calor, el transporte convectivo de masa consiste de dos tipos: conveccin forzada, en la que el movimiento es generado por una fuerza externa, y conveccin libre, un efecto de flotacin en el cual el movimiento global se desarrolla naturalmente como consecuencia de cambios de densidad originados en las diferencias de concentracin del medio. Definiciones bsicas La difusin es ms compleja que el flujo viscoso o la transmisin de calor debido a la innovacin de tener que operar con mezclas. En una mezcla que difunde las velocidades de los componentes individuales son distintas y existen varios mtodos adecuados para promediar las velocidades de los componentes con el fin de obtener la velocidad local de la mezcla. La eleccin de esta velocidad local es necesaria para poder definir las velocidades de difusin. Por lo tanto debemos estudiar con detalles las definiciones de concentraciones, velocidades y densidades de flujo.

Adoptamos una regla de notacin: cuando se consideran de sistemas de dos componentes se especifican las especies A y B. En sistemas de varios componentes se especifican las especies 1, 2, 3, etc., o bien en las discusiones generales se utiliza un subndice supuesto tal como i, j, k para referir las diferentes especies. Las formulas cuya validez se limita a sistemas binarios se identifican fcilmente porque intervienen los subndices A y B. Concentraciones La concentracin de las especies en un sistema de varios componente puede expresarse de diversa formas pero nosotros consideramos solo las cuatro siguientes: Concentracin masa volumtrica i que es la masa de la especie i por unidad de volumen de solucin. Concentracin molar ci= i/Mi (densidad molar) que es el numero de moles de la especie i por unidad de volumen de solucin, Mi peso molar de la especie i. Fraccin msica wi = i/ es la concentracin de masa de la especie i dividida por la densidad total de la solucin. Fraccin molar xi = ci/c que es la concentracin molar de la especie i dividida por la concentracin molar de la solucin. Los gradientes de densidad de masa pueden existir en un fluido como consecuencia de variaciones espaciales en la composicin del fluido. Tales variaciones existen cuando la transferencia de especies ocurre debido a un gradiente de concentracin. En consecuencia, bajo la influencia del campo gravitacional, los flujos de conveccin libre se pueden inducir en procesos de transferencia de especie. Sin embargo, la discusin de este tema esta mas all del alcance de este texto y se deja a tratamientos ms avanzados de flujos impulsados por empuje (1.2).

Otro aspecto de la transferencia de masa por conveccin libre incluye flujos de conveccin libre impulsados tcnicamente, que aumentan la evaporacin o sublimacin que ocurre en una superficie. Por ejemplo, la evaporacin de una capa de agua horizontal aumenta por el flujo de conveccin libre que se induce cuando la temperatura del agua excede la temperatura del aire en reposo por arriba del agua. En este caso hay transferencia de calor y masa simultanea por conveccin libre, y un tratamiento riguroso del tema se debe dejar a textos mas avanzados (1.2). Sin embargo, se puede suponer que la transferencia de especies

tiene una influencia insignificante sobre el flujo de conveccin libre, se pueden usar correlaciones de transferencia de calor, como las descritas en las secciones anteriores, para determinar transferencia de calor. El conocimiento de este coeficiente y del uso de la analoga de transferencia de calor y masa, ecuacin 6.92, se puede estimas el coeficiente de transferencia de ms por conveccin. El mtodo es satisfactorio si los nmeros de Prandtl y Schmidt son aproximadamente iguales, en cuyo caso el numero de Lewis (Le = Sc/Pr) es aproximadamente la unidad. La aproximacin (Le ~ 1) normalmente se satisface en mezclas gas vapor. Conveccin El lector recordar que la conveccin de calor es el mecanismo de transferencia de calor en el que intervienen tanto la conduccin de calor (difusin molecular) como el movimiento de la masa de fluido. El movimiento del fluido mejora en forma considerable la transferencia de calor, al quitar el fluido calentado cercano a la superficie y reemplazarlo por el ms fro que se encuentra ms alejado. En el caso lmite de que no hay ningn movimiento de la masa de fluido, la conveccin se reduce a conduccin. De modo semejante, la conveccin de masa (o transferencia de masa por conveccin) es el mecanismo de transferencia de masa entre una superficie y un fluido en movimiento en el que intervienen tanto la difusin de masa como el movimiento de la masa de fluido. El movimiento del fluido mejora tambin en forma considerable la transferencia de masa, al quitar el fluido con alta concentracin cercano a la superficie y reemplazarlo por el de concentracin ms baja que se encuentra ms alejado. En la conveccin de masa, se define una capa lmite de concentracin de manera anloga a la capa lmite trmica y se determinan nuevos parmetros adimensionales, que son las contrapartes de los nmeros de Prandtl y de Nusselt. la razn de la conveccin de masa puede expresarse como (figura 14-7)

donde hmasa es el coeficiente de transferencia de masa, As es el rea superficial

y Cs C es una diferencia apropiada de concentracin de uno a otro lado de la capa lmite de concentracin.