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Historia De La Teoría Econónomica

“HISTORIA DE LA TEORÍA ECONÓMICA Y DE SU MÉTODO” (Robert Ekelund y Robert Hérbert, Ed. McGraw Hill, México, 2008) PARTE SEGUNDA: El periodo clásico Capítulo 5: Adam Smith: constructor de un sistema “Sus biógrafos le describen como un alumno aprovechado, aunque dado a “ataques de abstracción”, que más tarde, en su vida académica, se convirtieron en ataques de ensimismamiento que con frecuencia molestaban a sus colegas. En uno de sus primeros ensimismamientos matinales, Smith caminó 15 millas vestido sólo con el camisón de dormir, antes de que las campanadas de la iglesia de un pueblo vecino le despertaran”. (p.105) “A lo largo de La Riqueza de las Naciones y de su predecesora, Teoría de los Sentimientos Morales, Smith explicó cómo el gobierno divino del universo actúa sobre nuestros problemas políticos y económicos inmediatos. Un ejemplo semejante es el justamente famosos pasaje de Smith sobre la mano invisible”. (p.107) “La mano invisible, la doctrina de la libertad natural y la sabiduría de Dios, forman parte del argumento. Pero hay un fundamento subyacente más fuerte que la simple metafísica. Existe un argumento empírico en el cual Smith también confió, por el que acusa al gobierno de incompetente de hecho y subraya la impertinencia descarada del burócrata, diciéndonos lo que debemos hacer en áreas en las que está claro que conocemos nuestros propios intereses mucho mejor de lo que pueda conocerlos cualquier otra persona”. (p.108) “El hombre económico de Smith, en La Riqueza de las Naciones, no es diferente de su hombre moral en su Teoría de los Sentimientos Morales. Ambos son criaturas movidas por el egoísmo. En su Teoría de los Sentimientos Morales, la simpatía es aquella facultad humana que refrena el egoísmo, mientras que en La Riqueza de las Naciones la competencia es la facultad económica que limita el egoísmo. De hecho, la competencia asegura que la persecución del egoísmo mejorará el bienestar económico de la sociedad. En la época de Smith ésta era una idea liberal, porque implicaba que una sociedad sin extensos controles gubernamentales no degeneraría en el caos, como podría suponerse. El monopolio, por otra parte, representa el egoísmo desenfrenado y la consiguiente destrucción del bienestar económico”. (p.109) “Smith establece una dicotomía entre el precio real (es decir, de mercado) y el precio natural. El primero se determina por la interacción de la oferta y la demanda; el último, por los costes de producción a largo plazo”. (p.115) “En la comprensión de la naturaleza de la competencia y sus efectos es donde Smith realizó el mayor avance respecto de la economía escolástica y, efectivamente, encarriló al análisis económico por sus senda moderna. Smith reconoció sagazmente que las realidades económicas de un capitalismo naciente hacían superflua la doctrina del precio justo. El mundo moderno descansaba en la existencia de la competencia atomística, que implica una difusión más o menos uniforme del poder económico. La difusión del poder proporciona, a su vez, un freno automático al abuso individual del poder, que constituía uno de los principales intereses de los escolásticos. La teoría del precio natural de Smith cumplía las condiciones de la justicia económica establecida por los doctores de la Iglesia, al tiempo que simultáneamente hacía innecesario el concepto normativo del precio justo en un mundo nuevo de competencia económica”. (p.117) “Smith consideraba que la esencia de la riqueza era la producción de bienes físicos solamente, y

pero constituía la piedra angular sobre la que descansaba todo el sistema ricardiano.127) Capítulo 7: El análisis económico clásico (II): el sistema ricardiano y sus críticos “Malthus vio un vínculo estrecho y directo entre el nivel general de salarios y el precio del grano.166) En opinión de Nassau Senior La investigación económica tenía que ser esencialmente positiva porque el objeto de la economía “no es la felicidad. menos acumulación de capital y el fin del crecimiento económico”. expresa simplemente sus relaciones con los dolores y placeres de la humanidad”. sin embargo. Argumentó a favor de las Leyes de Granos.159) “Ricardo consideraba los esfuerzos de Malthus como un interés excesivo por cosas triviales. M. La teoría del valor de Ricardo era una teoría simplificada en extremo. (Nassau Senior. A. Ed. A. había algo más. porque pensó que la libre importación de granos reduciría los precios interiores del cereal (y los salarios) y precipitaría una depresión. Kelley. “Creo que nuestras diferencias pueden atribuirse en algunos respectos a que usted considere mi libro más práctico de lo que yo me propuse que fuera. p. p. (p. por otra parte. New York. las Leyes de Granos significaban un aumento de salarios y una disminución de los beneficios. usted. New York. 1938. y para hacerlo imaginé casos extremos para poder mostrar la acción de dicho principios”. y a largo plazo. Ed. y creo que esto es un hecho. escribió con acritud: “¡Espero que la burguesía se acuerde de mis furúnculos durante todo el tiempo que le quede de vida!” No es sorprendente. como los servicios prestados por los artistas o los profesionales”. En dos cartas a Malthus escribió: “Si soy demasiado teórico. Para Ricardo. Abandonarla llevaría al hundimiento de toda la estructura analítica.275) “Los detalles de la vida personal de Marx revelan el desconsuelo de toda clase de adversidades. pues. No hizo ningún esfuerzo para ocultar su amargura cuando. 1938.2) La utilidad “no denota ninguna cualidad intrínseca de las cosas que llamamos útiles. Kelley. El trabajo improductivo. algo a lo que Ricardo. A decir verdad. (p. es demasiado práctico. Según esta distinción. se resistía con vehemencia”.esto lo llevó en el libro II a la desafortunada distinción entre trabajo productivo e improductivo.7) PARTE TERCERA: Reacciones y alternativas a la teoría clásica en el siglo XIX Capítulo 11: Karl Marx y el “socialismo científico” Marx “era hijo de unos padres judíos de la clase media que se habían convertido al cristianismo”. a su vez. de este modo. Marx podía ser amargo en relación con sus desgracias personales. que se describa a Marx como un genio resentido y triste. el trabajo productivo es el que produce un bien tangible que posee un valor de mercado. M. Existen tantas combinaciones y tantas causas diferentes operan en la economía política que considero muy peligroso apelar a la experiencia a favor de una determinada doctrina. Pero esta caracterización oscurece . Ciertamente. An Outline of the Science of Political Economy. comprensiblemente. (p. se traduce en la producción de cosas intangibles. y. sino la riqueza”. (Nassau Senior. An Outline of the Science of Political Economy. cerca del final de su vida. a menos de poseer la plena seguridad de haber considerado todas las causas de variación y de haber estimado debidamente sus efectos”. (p. incluyendo la pobreza más abyecta y el atormentante exilio político. Mi objeto era dilucidar principios.

como hizo Adam Smith.280) PARTE CUARTA: La Microeconomía en la Europa continental y en Inglaterra Capítulo 14: La Microeconomía en Inglaterra: William Stanley Jevons “Creo que una determinada medida de reserva y soledad es completamente necesaria para la formación de todo carácter firme y original. Marx vio un conflicto de intereses como resultado lógico de la progresiva división del trabajo”. Karl Marx tuvo. 85-85) “Jevons afirmaba que la maximización del placer es el objeto de la economía”. produce una clase de mentes y caracteres. Pero a diferencia de Smith. deben introducirse supuestos muy restrictivos. y de ella por él. de las condiciones materiales de producción”. 1886. por tanto. y la sociedad produce otra. (…) Tómese el mercado de cualquier mercancía. De hecho. Sus hijos le adoraban. porque si cualquiera estuviese tratando de continuo con los pensamientos de una serie de otras personas. (p. (p. A. en las relaciones personales que importaban. por tanto. y destruye gradualmente el hábito de continuarla. La utilidad marginal del dinero debe mantenerse constante con respecto a los precios o las cantidades de todos los demás bienes. fue permanente e intransigente. y prácticamente todos los autores microeconómicos antes de él.277) “Los individuos son tal y como se manifiestan en su vida. utilizaron una convención al tratar mercados particulares. los astronautas. desarrolló un método más amplio y complejo para tratar los mercados. (William Stanley Jevons. mientras que la soledad promueve la reflexión. (p. a pesar de la adversidad. esta última puede proporcionar agilidad de pensamiento y algunas otras cualidades vistosas. Lo que son los individuos coincide. que ahora se denomina análisis del equilibrio parcial.279) En el paradigma marxista “las fuerzas dinámicas de la producción entran en conflicto con las relaciones estáticas de producción. ero tiene que tender a interrumpir una formación del pensamiento más extensa y más valiosa. La ideología alemana) “Marx reconocía. desde varios puntos de vista.). Macmillan. etc”. Lo que son los individuos depende.378) “Para que la curva de demanda de siquiera un individuo represente una medida de utilidad. la independencia y la originalidad”. tanto con lo que producen como con el modo como producen. (Karl Marx. se sigue casi necesariamente que sus propios pensamientos nunca se elevarán por encima del nivel ordinario de los demás… La soledad. debe suponerse que los bienes que figuran en el presupuesto del consumidor no están relacionados entre sí. se produce la lucha de clases y la revolución”. por otra parte. (p. Londres. sin duda. una vida muy provechosa”. es decir.385) Capítulo 16: León Walras y el desarrollo del análisis del equilibrio general “Marshall. A pesar de los furúnculos. H. (p.una de las cosas más notables sobre el hombre: su extraordinario éxito. digamos el jugo de naranja. Jevons (ed. (p. los adictos a la heroína y los suicidas pueden considerarse como maximizadotes de utilidad”. esto es casi evidente. en: Letters and Journal. Cuando este conflicto alcanza un punto suficiente. que el desarrollo de las fuerzas productivas en toda economía depende del grado alcanzado por la división del trabajo. los pilotos kamikazes. p.378) “Los que colocan el asta de una bandera. Su amor por su esposa. llamado análisis de equilibrio general. Ed. como también él había adorado y admirado a su padre. Tanto en la visión . con su producción. Walras.

Evidentemente. Marshall consideraría que la demanda era función no sólo del precio del jugo de naranja. por otra parte. intentó hacer proselitismo. hay una calidad arquitectónica en el sistema del equilibrio general de Walras. de la “fe” en el equilibrio general. (…) Walras. y de la renta y gustos del consumidor. (p. León Walras instituyó y “vendió” un método de analítico cuyo cultivo trascendía las fronteras nacionales”. todo acto de intercambio influye en los valores de todos los bienes del sistema económico.468) “Aunque era un matemático mediocre. Entre 1857 y 1909 mantuvo comunicación prácticamente con todos los economistas importantes del mundo. El modelo del sistema es preciso.445) “Gran parte del análisis formal contenido en el libro (se refieren a los Principios de Economía de Marshall) aparece en notas de pie de página o en apéndices”.) se mantienen constantes o se ignoran. atacaba el problema del valor de otra manera. (…) Walras argumentaría que el supuesto céteris páribus de Marshall era simplemente inadecuado porque las demás cosas no se mantendrían iguales”. (p. (…) El decidido intento de Walras de vender la economía como una ciencia fue un trabajo seminal para moldear el carácter de la disciplina en el siglo XX. (p. las interaciones en el mercado con respecto a las variaciones del precio del jugo de naranja. (p.marshalliana como en la walrasiana. De hecho. Todos los demás factores que influyen en la demanda de jugo de naranja (los precios de los bienes remotamente relacionados. Por lo tanto. de los precios de los sustitutos y complementarios del jugo de naranja. no obstante Walras demostró el poder de las matemáticas para resolver problemas teóricos complejas”. pero Walras no emprendió la vasta investigación estadística necesaria para suministrar soluciones concretas de cada una de las ecuaciones del sistema. Él estaba más interesado en las interdependencias que existen entre los mercados. el precio y la cantidad de equilibrio del jugo de naranja se determinan por la intersección de la función de demanda y la función de oferta. con fervor de un fanático religioso. sino también del precio de las naranjas. Donde estos autores discrepaban era con respecto a los determinantes de las curvas de oferta y demanda y a la mecánica del equilibrio de mercado. Las barreras de los intereses nacionales y los diferentes idiomas tendieron a desaparecer con el carácter crecientemente matemático de la ciencia. etc. En su visión. Más que cualquier otro economista. se plantean problemas formidables a la hora de especificar las ecuaciones relevantes en términos precisos y de reunir los datos en tan gran escala”. (p. En su especificación de la función de demanda individual del jugo de naranja. 466-467) “Una solución completa y rigurosa del problema relativo a partes específicas del sistema económico requiere la consideración de todo el sistema y sus interconexiones”.468) “La contribución de Walras fue más de forma que de sustancia.446) “León Walras fue un auténtico creyente del sistema que desarrolló y. entre economistas y artífices de la política de todo el mundo.468) PARTE QUINTA: Los paradigmas del siglo XX Capítulo 17: Thorstein Veblen y la economía institucionalista americana . estas interrelaciones existen porque el proceso de valoración tiene lugar necesariamente en todos los mercados al mismo tiempo (…). (p.

y el que ignora la acción mutua de lo físico y lo moral en la enfermedad. los estados A y B no son comparables de forma significativa. Ed. Esas consideraciones son igualmente aplicables. sino más bien seres curiosos que. sin tener en cuenta la constitución general. (Jhon K. Las personas no son “calculadores instantáneos” de placeres y dolores. Smyte ed. mutatis mutandis. (p.486) “Los economistas neoclásicos habían asignado funciones de utilidad dadas a los individuos y suponían que cada gasto permitía obtener una función de utilidad independiente de la utilidad de cualquier otro gasto. dan con nuevas maneras de hacer las cosas. 478-479) “El médico que sólo ha estudiado un órgano y su función sería muy poco digno de confianza. muy descuidados y casi siempre cambiantes. incluso en la terapéutica de ese órgano. El que trata cada enfermedad como puramente local. porque la naturaleza y las instituciones están dadas y los valores. Los miembros de la Junta de Reserva Federal son elegidos por el presidente de los Estados Unidos –con el asesoramiento y aprobación del Senado-. Ingram. que se asemeja en tantos aspectos a la biología”. R. todos estaremos muertos”. se decía que las funciones de utilidad eran aditivas). la abstracción sin verificación”. La concepción de Veblen sobre la formación de los gustos discrepaba de esta visión tan simple. (p. Mac Graw-Hill. las personas son creativamente curiosas y son criaturas de propensiones y hábitos”. En suma. “The present position and prospects of Political Economy”. L.578) “Los Estados Unidos funcionan con una autoridad monetaria independiente. por tanto. (p.485) “Dado que los gustos. puesto que emplea un método determinista. es un charlatán.. sino un veterinario. la tecnología y las instituciones están cambiando constantemente. p. al estudio de la sociedad. son criaturas significativamente complejas dirigidas por instintos particulares y caracterizadas por un comportamiento y unos hábitos instintivos.50) “Los humanos en opinión de Veblen. en la que el individuo es algo inerte. New York. quedan eliminados”. requiere que los datos subyacentes en el sistema se mantengan sin variación a lo largo de todo el periodo de análisis”. por naturaleza. La alternativa era la metafísica. pero una vez elegidos trabajan con .Los economistas historicistas consideraban que “la incorporación formal del empirismo en a ciencia económica tiene la gran ventaja de obligar al economistas a utilizar los hechos. 488-489) Capítulo 20: Macroeconomía contemporánea: La teoría cuantitativa. argumentando implícitamente que un estudio de la formación de los gustos y de los patrones de consumo era una parte esencial del proceso económico y que los autores neoclásicos estaban fuera de lugar en su simplista asignación de una función de utilidad dada a cada individuo”. el monetarismo y las expectativas racionales “Los mismos principios keynesianos que convirtieron la economía en una economía a prueba de deflación o depresión pueden haberla inclinado a la inflación”.570) “La justificación práctica de Keynes para el análisis a corto plazo era que “al largo plazo. Los monetaristas modernos replicarían indudablemente que la razón de que a largo plazo estemos muertos es que las políticas keynesianas nos han matado con la inflación y la excesiva intervención del gobierno”. 1963. en: Essays in Economic Method. no es propiamente un médico. (p. (p.483) “La filosofía utilitarista hizo de la economía una ciencia de la riqueza. (p. (p. El análisis económico ortodoxo. del mismo consumidor o de otro (en jerga más formal.

tal como lo veía Menger. En la visión keynesiana.584) Es tan agudo el intelecto de Friedman. De hecho. de los que resultan inflaciones o depresiones. que se equivoca. y no abstrajo. Nueva York. y es un adversario tan hábil en el debate. Cuando pisa el acelerador (es decir. es una criatura que anda dando vueltas. pues. lo que influye en el nivel de precios y empleo. perjudicando en el proceso a los individuos”. En contraste. el funcionamiento pasado de la Junta de la Reserva Federal no se ha diferenciado mucho del de un adolescente nervioso que está aprendiendo a conducir. The Academic Scribblers. L. de quien H.585) Capítulo 21: La Economía austriaca “Pasando por alto. la economía está sujeta a rachas o empujones. a fin de maximizar el bienestar económico”. En síntesis. (p. Así. Friedman ve en esta ordenación una amenaza para la libertad individual. ambos mostraron un interés teórico por la determinación de los precios en un hipotético régimen de competencia perfectamente libre. Estas disposiciones discrecionales se refieren a veces a las “políticas de dirección de la demanda”. Más que discurrir suavemente por una senda de crecimiento económico.594) “El hombre. p. más que cualquier otra cosa. El creía que la economía debía investigar estas fuerzas más profundas y las causas esenciales. (…) Por lo tanto. ni siquiera el futuro . Menger no podía abstraer. ni su aproximación le permitía abstraer de las incertidumbres que velan el futuro. mal informada. cuando pisa los frenos (reduciendo el stock monetario). 584-585) “Los monetaristas ven el problema de otra forma. de momento. con mayor eficiencia. Friedman defiende una alternativa que cuenta con una larga tradición en la Universidad de Chicago: que la autoridad monetaria independientemente sea sustituida por unas normas automáticas. es importante observar que Menger no intentó explicar los precios ni supuso que la competencia pudiera ser “perfecta”. es de esperar que acelere demasiado y que frene demasiado bruscamente. No forjó ningún vínculo analítico entre “la importancia de las satisfacciones” (es decir. y el papel del gobierno (especialmente el de la Reserva Federal) consiste en proporcionar un entorno predecible y estable en el que los procesos económicos puedan funcionar sin trabas. La economía es básicamente estable y autorregulada. (p. En opinión de Friedman.independencia del cuerpo político. (William Breit y Roger Ransom. Mencken dijo que “cuando salía a la palestra para argumentar era la hora de llamar a las ambulancias”. y congénitamente incapaz de tomar decisiones fijamente calibradas a la búsqueda de satisfacciones. el hecho de que Walras circulase por el camino real de la teoría del equilibrio general mientras Marshall tomaba la senda del análisis del equilibrio parcial. con políticas monetarias discrecionales utilizadas como controles auxiliares. de las dificultades con las que se enfrentaban los sujetos del intercambio ningún intento de obtener toda la información necesaria para que surgiese algo parecido a la determinación de un punto de equilibrio de los precios de mercado. los pisa con demasiada fuerza. más que interesarse por el formalismo matemático”. lejos de ser una “calculador instantáneo”. Holt.259) “Los keynesianos y post keynesianos apoyan la manipulación discrecional de la política fiscal o presupuestaria como principal instrumento de la estabilización macroeconómica. Ed. la economía necesita constantemente de la manipulación y de las intervenciones correctoras”. nuestro nervioso principiante le da al coche demasiado gas. que ha sido comparado al filósofo Nietzsche. él consideraba los precios de mercado como manifestaciones superficiales e incidentales de fuerzas mucho más profundas que operaban en el intercambio de bienes y servicios. la utilidad marginal) y los precios de mercado. (p. (p. cuando aumenta el stock monetario). con su atención fija en la realidad. porque es el dinero. flotando perennemente entre atractivas esperanzas y temores obsesionantes. atormentada por la incertidumbre.

Todas las decisiones son subjetivas or su misma naturaleza”. pero también lo es el dinero y también lo son los precios”.595) “Los austríacos destacan los papeles del conocimiento y del error en la formación de las decisiones individuales. XIV. Un mercado o un sistema legal es una institución.24) Citar como: Robert Ekelund y Robert Hérbert.inmediato en la anticipación consciente en la que la mayoría de las transacciones presentes tiene lugar. y 5) esencialismo metodológico”. una institución es cualquier modelo coordinado de interacción individual. Adviértase que “ciencia” corresponde en este contexto a “scientism”.595) “Los austriacos argumentan que los agregados sólo importan cuando no importan las consideraciones individuales. (Friedrich von Hayek. porque la matemática es funcional y orientada a la forma y por tanto incapaz de aportar ninguna comprensión real de las relaciones económicas básicas”. vol. (p. ni la omnipresencia de sujetos monopolísticos o monopoloides en el mercado”. diciembre de 1976. El funcionalismo destaca el funcionamiento de las condiciones que deben satisfacerse para que s alcance un fin determinad (por ejemplo. (p. expectativas y diligencia. (p. Indianápolis. Ni excluyó la existencia de grupos no competitivos.596) “Decir que la economía austríaca es genético-causal equivale a decir que destaca más las esencias que las relaciones funcionales. Liberty Press. 520-521) “El objetivo fundamental de la Economía de Menger era hacer inteligible el fenómeno social en términos de objetivos y planes individuales”. la enumeración de las características que constituyen el modelo de competencia). en su opinión) de los principios de la ciencia natural al estudio de los humanos. “el punto de vista “científico” (scientistic. Lo importante es que la gente sea distinta con respecto a su conocimiento. p. de manera que e subjetivismo tiene un significado mucho más amplio que el que se refiere meramente a los gustos.595) “El aspecto más singular y radical del planteamiento austríaco reside en su énfasis sobre la primacía de la utilidad y el rechazo de los costes como elemento relevante (con la utilidad) en la determinación del valor”. sino una aproximación muy parcial que. 2) individualismo metodológico. en este sentido particular hayekiano). McGraw Hill. (p. interpretación. Los austríacos sostienen que están más interesados en la naturaleza y en la esencia de las cosas y menos interesados en su forma. Hayek considera que este intento es decididamente no científico porque implica la aplicación mecánica y no crítica de hábitos de pensamiento a campos diferentes de aquellos en los que se han formado. afirma que conoce la manera más adecuada para investigarlo”. p. Economic Inquiry. antes de considerar su objeto. The Counter-Revolution of Science: Studies on the Abuse of Reason. (p. “Menger. Según Hayek. a diferencia del científico. Historia de la teoría económica y su método.596) La economía austríaca se proclama no científica. México. 4) geneticismo causal. no es un punto de vista imparcial. (William Jaffé. Existe un rasgo aristotélico que corre a través del planteamiento austríaco. por ejemplo. 3) que la acción humana tiene un objeto. Jevons and Walras DeHomogenized”. (p. con todo para los austríacos las decisiones individuales siempre importan”.594) “En el marco de Menger.594) “Las cinco características distintivas (del enfoque austríaco) son: 1) subjetivismo radical. (p. 2008 . 1979. Ed. los intentos de matematizar las relaciones económicas se consideran infructuosos. que es una palabra acuñada por Hayek para referirse a la aplicación (ilegítima.