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Efran en La Vega

Mario Carvajal y Victor Hugo Riveros

INDICE
Primer da de vacaciones El subterrneo El canto misterioso El Sopita Joselote y Cocoliso Compaeros de aventura La nia fantasma Buscando a Segundo La liberacin De vuelta al colegio

PRIMER DA DE VACACIONES

El primer lunes de enero, Efran fue despertado por su padre. A levantarse! Nos vamos a trabajar. Pero, pap, si todava est oscuro! reclam Efran mirando la ventana. Tengo sueo! En La Vega comienzan a trabajar cuando todava es de noche dijo su padre. Por esta vez yo te ir a dejar ms temprano porque despus debo ir a mi trabajo. Desde maana te irs solo y podrs llegar ms tarde. Efran Garcs y su padre partieron caminando hacia La Vega. El nio no dejaba de pensar en las extraas vacaciones que estaban por comenzar. Acostumbrado a ir todos los aos a El Tabo, este verano se presentaba muy diferente. A medida que se acercaban a La Vega se escuchaba un ruido que iba aumentando. Efran se sorprendi cuando comenz a ver a esa hora de la maana varios carretones cargados de frutas y verduras tirados por esforzados trabajadores. Dieron vuelta a una esquina y se encontraron con mucha gente que iba y vena en plena actividad. Mujeres y hombres cargaban sacos, daban rdenes a gritos y Efran comenz a sentir intensos olores de frutas y verduras, que se mezclaban con quesos, pescados y carnes. Pequeos locales, pegados uno al lado del otro, vendan todo tipo de productos. Haban llegado a La Vega; cruzaron galpones y pasillos llenos de colores que Efran nunca haba visto, a pesar de vivir tan cerca.

El nio y su padre llegaron a un gran portn de madera con un letrero que deca El Paraso. Era el negocio del to Abelardo.

Cuando se disponan a entrar, un gato gordo cruz la calle y antes de doblar la esquina mir a Efran y le cerr un ojo. Los gatos no le cierran el ojo a las personas, pens el nio, y sali corriendo a buscarlo, pero haba desaparecido. El to Abelardo sali a saludarlos. Era un hombre delgado, no muy alto, de grandes bigotes y pelo negro. Siempre andaba despeinado y con una sonrisa de oreja a oreja. Su negocio era un galpn repleto de cajas y grandes canastos con frutas y verduras. As que vai a estar viniendo pac durante las vacaciones! le dijo el to a Efran, hacindole cario en la cabeza. Si poh, to respondi Efran, con tristeza. Aqu lo vai a pasar mejor que en la playa. Acurdate! Efran no estaba muy convencido de que La Vega iba a ser ms entretenida que El Tabo. Pero no haba otra alternativa. Sus padres, por motivos de trabajo, no iban a salir de Santiago y la nica solucin para que no se quedara solo en casa era estar en el negocio de su to todas las maanas. Su padre se despidi y Efran se dedic a mirar a la gente pasar, recorrer el local y observar cada detalle. Todo era nuevo y extrao. Las cajas y canastos se amontonaban por todos lados. Al fondo, una puerta conduca a un pequeo bao, y en uno de los rincones haba una tapa de madera en el suelo. Para qu es esa tapa? pregunt Efran. Para bajar al subterrneo respondi el to. Hace muchos aos, la persona que fue duea del local dej un montn de cosas all y nunca las vino a buscar. Efran se qued pensativo. Siempre le haban atrado los lugares llenos de cosas viejas. Tal vez pods encargarte de limpiar y ordenar ese lugar dijo su to, sonriendo; a m me servira mucho para poner ms mercadera. Qu te parece si desde maana lo tomi como un trabajo hasta que termins tus vacaciones?

Efran abri los ojos entusiasmado y acept el encargo de inmediato. Ordenar un subterrneo repleto de cosas viejas le pareci muy interesante.

EL SUBTERRNEO

Al da siguiente, Efran lleg a La Vega muy temprano. Te cost llegar? le pregunt su to. Te viniste solo? S, y es sper fcil, to respondi Efran . Yo vivo cerca, en la calle Maruri. Se puso a trabajar de inmediato. Fue al rincn donde estaba la tapa de madera que conduca al subterrneo y comenz a levantarla; era ms pesada de lo que esperaba. Una vez que logr abrirla se encontr con una escalera que se vea bastante oscura. Su to se acerc y pasandole una linterna le dijo: Toma, esto te puede servir y lo dej solo. Efran la encendi y empez a descender. Cuando lleg al piso del subterrneo se encontr en una gran pieza llena de objetos amontonados en gran desorden. El lugar no tena ninguna ventana y haca fro. Temeroso, Efran comenz a recorrer el lugar pensando que no iba a ser fcil ordenar tanto cachureo. Al fondo de la pieza, medio escondidos entre unas cajas, haba un hombre y una mujer que lo miraban fijamente. Dio un salto y vio que los personajes no tenan piernas, sino una base de madera. Eran maniqus con extraos sombreros, como los que haba visto en las tiendas de ropa. Respir aliviado mientras su corazn lata aceleradamente. El nio continu con su visita y sobre una vieja mesa encontr una caja cubierta de polvo. Tom un pedazo de papel y la limpi. Sobre la tapa apareci el dibujo de un bello paisaje de campo y en una esquina estaba firmado el nombre Jacinta. Efran se apresur a abrir la caja, pero estaba cerrada con un pequeo candado y no se vea ninguna llave. Dej la caja cuidadosamente y continu mirando otros objetos. Encontr una vieja mquina de coser, dos mscaras, un bal lleno de ropa vieja, un montn de fotos antiguas, archivadores llenos de papeles, una pintura enmarcada con el retrato de un militar y una caja llena de monedas antiguas. Fue reuniendo los objetos ordenadamente cerca de la escalera para

finalmente sacarlos del local. Haba cosas que era mejor botar a la basura, y otras que prefiri conservar.

Estuvo trabajando toda la maana moviendo cajas, y despus de tanto esfuerzo se tendi a descansar en un viejo sof de tercio pelo que estaba junto a los maniqus que tanto lo haban asustado. En un par de minutos se qued dormido profundamente. Comenz a soar con un campo y una nia muy hermosa, un poco mayor que l. La joven susurraba: La llave est junto al reloj... la llave est junto al reloj.... Su sueo fue interrumpido por la voz de su to Abelardo: Efran, ya es hora que volvi a tu casa! Tu pap me dijo que fueras puntual y te fueras a la hora de almuerzo, pa' que tu mam no se preocupara. El nio se dirigi a su casa y en el camino no dej de pensar en el sueo que haba tenido con la nia campesina, que hablaba de una llave junto a un reloj... Sera la pequea llave para abrir la caja de madera?

EL CANTO MISTERIOSO

Al da siguiente se levant ansioso por llegar al subterrneo. Tom desayuno, se despidi apurado y parti caminando hacia La Vega. Cuando lleg al negocio, el to Abelardo lo salud cariosamente. Hay mucho que hacer all abajo le cont Efran. Est todo desordenado. No quiso dar muchos detalles porque no quera contarle a su to la aventura que estaba comenzando a vivir. Se dirigi directamente al subterrneo y empez su tarea moviendo cajas de un lado a otro, barriendo y sacudiendo. Apoyado en uno de los muros del subterrneo haba un armario con pequeos cajones. Se puso a abrirlos y estaban llenos de cosas. En uno de ellos haba una peineta junto a un espejo; en otro, un viejo reloj con una cadena que en su extremo tena una pequea llave plateada, y en el ltimo, estampillas. Record el sueo del da anterior y con la llave plateada corri a buscar la caja que no haba logrado abrir.

Introdujo la llave y el candado se abri de inmediato. Levant suavemente la tapa y dentro de la caja encontr numerosas fotos y dibujos, algunos acompaados de poesas que hablaban de campos, ros, lagos y bosques. De pronto, Efran comenz a escuchar la voz de una nia cantando. Se qued muy quieto. La misteriosa voz provena de un lugar cercano, pero no del interior del subterrneo. Se oa ms all de los muros. Era una voz tan dulce que sinti ganas de acercarse. Cerr la caja lentamente y camin hacia el fondo del subterrneo; all la voz se senta ms cercana. Cuidadosamente comenz a desplazar los maniqus hacia un lado y encontr una pequea puerta. La suave meloda provena de ese lugar. Tom la manilla de la puerta y comenz a abrirla. Vio un largo pasillo que se oscureca hacia el fondo y sinti una brisa muy helada. La dulce voz se alej y no se escuch ms. Asustado, Efran cerr la pequea puerta y sali rpidamente del subterrneo. Durante el resto de la maana, Efran dio vueltas en el negocio, pero no volvi a bajar. Parti a su casa bastante nervioso. No poda dejar de recordar la suave y misteriosa meloda que provena del tenebroso y oscuro pasillo. Su madre lo not preocupado, pero Efran no quiso contarle y slo le coment que estaba un poco adolorido de tanto mover cajas y canastos de un lado para otro. En la noche, ya en su cama, se daba vueltas sin poder dormir. Se preguntaba si esa voz que haba escuchado sera la nia con la que haba soado cuando se durmi en el sof. El subterrneo del local de su to Abelardo era un lugar misterioso, que lo llenaba de temor, a pesar del cual, Efran no quera abandonar esta aventura.

EL SOPITA

Pasaron semanas y Efran no volvi a bajar al subterrneo. Se quedaba junto a su to ayudndole en el negocio. Un poco extraado, su to le pregunt: Terminaste de ordenar el subterrneo, Efran? Todava no, to. Es que me cansaba mucho se disculp. No olvides que acordamos que el subterrneo quedara limpio y ordenado antes de que volvi al colegio dijo su to. Si te cansi mucho, pods pedirle ayuda a otros cabros. Hay varios que trabajan ac en La Vega. A Efran le pareci una excelente idea, pero an no conoca a nadie de su edad. Quera cumplir con el compromiso que haba hecho con su to y saber ms de ese extrao lugar, pero no se atreva a volver solo por ningn motivo. Un par de das despus, Efran se encontr en la entrada del negocio con el to Abelardo junto a un hombre viejo que cargaba frutas en un carretn de mano. El to los present: ste es el Sopita! le dijo sonriente. Es un gran amigo y trabaja conmigo desde que empec este negocio. Estaba aqu desde mucho antes que yo llegara. Me llamo Efran dijo el nio. Con una sonrisa amable, el viejo lo salud y dijo: Llevo muchos aos trabajando aqu, conozco cada rincn y a toa' la gente que circula por este lugar. Conoce nios de mi edad? pregunt Efran. Shhh, conozco un lote! respondi el Sopita. Hay varios cabros que te puedo presentar. Quers que te lleve a dar un paseo pa' que conozci mejor La Vega? Puedo ir? pregunt Efran, mirando a su to.

Por supuesto que s le respondi el to, que saba que el viejo era un hombre bondadoso y de mucha confianza. Efran se instal cmodamente sobre el carretn y el viejo se colg de la manilla moviendo sus pies, casi flotando en el aire, para avanzar. Era como ir volando. El Sopita no tena dientes, y todos decan que sin dientes slo poda tomar sopa, por eso lo llamaban as. El anciano conoca muy bien La Vega, su gente, los pasillos, veredas y galpones. Pareca que ya lo haba visto todo. La Vega es el principal mercao' de Santiago dijo el Sopita. Aqu se venden frutas, flores, verduras, pescados, carnes, condimentos, hierbas, y un montn de cuestiones ms. Hay negocios chicos y grandes y es ms barato que en otras partes. Existe desde hace ms de cien aos, y al principio la bautizaron como Gran Mercado de Abastos de la Ciudad. Con el tiempo la gente se acostumbr a llamarla La Vega. Al comienzo era un lugar chico, pero de a poco ha ido creciendo. Hoy trabajan una montonera de comerciantes. Uno de ellos es tu to Abelardo, con su negocio de frutas y verduras. La Vega tiene mucha historia, Efran. Siempre ha estao' cerca del ro Mapocho y es parte de los barrios Independencia y Recoleta. O sea, que La Vega est en mi barrio coment Efran. Con mis paps vivimos en la comuna de Independencia. La Vega era un lugar mucho ms grande y antiguo de lo que haba imaginado. Mientras recorran el lugar, el Sopita le cont muchas cosas a Efran. Lo que ms le interes fue lo que dijo sobre los fantasmas. Le cont que en La Vega haba fantasmas que asustaban a la gente, sobre todo en la noche. Le coment que l conoca a todos los fantasmas, incluso cuando haban sido personas vivas. Efran record lo del subterrneo, y por lo que deca el viejo, lo ms seguro es que esa voz que haba escuchado fuera de un fantasma. Pero no le dijo nada. Hasta hay perros y gatos fantasmas deca el Sopita. Andan por dentro de los muros, pero en la noche salen y persiguen a los animales vivos. Cuando la gente los ve se esconden al tiro. Son muy molestosos y genos pa' revolverla. Efran record al gato que le haba cerrado un ojo el primer da, y pens que seguramente era un fantasma. El nio se sorprendi de que en La Vega hubiera tanta gente. El Sopita le present a Juancho, el lustrabotas; a don Lucho, del local de los pescados y mariscos, y a la seora Petronila, que vende los quesos.

JOSELOTE Y COCOLISO

Una maana, Efran se encontr nuevamente con el Sopita y le dijo: Oye, me dijiste que me ibas a presentar nios de mi edad! Y cuntos aos tens t? pregunt el Sopita. Once respondi Efran. Los cumpl en noviembre. Y ya tenis polola? Na' que ver! dijo Efran. Mis compaeras de curso son muy pesadas; algunas se creen grandes y hasta se pintan. Pero son bonitas, cierto? pregunt el Sopita, cerrndole un ojo. Hum... s, algunas dijo Efran, un poco avergonzado. Quers ir a dar otro paseo? lo invit el viejo. Vamos a ver si encontramos a algunos cabros que trabajan ac. Efran acept de inmediato. Pasear con l era entretenido. Mientras recorran pasillos y rincones de La Vega, entre gritos, olor a pescado y empanadas fritas, los dos conversaban animadamente. Oye, Sopita, es cierto que tienes ms de cien aos? pregunt Efran. Quin te dijo eso, nio? respondi el Sopita con una sonrisa. Mi to Abelardo. Dice que hay cargadores que calcularon que tenis como ciento veinte aos. Ah, esos giles no saben ni sumar. Tengo muchos aos ms coment el Sopita, cerrando un ojo. Efran qued sorprendido. El Sopita era misterioso. Llegaron a un gran galpn. En la vereda haba dos nios que con mucha dificultad intentaban levantar una caja llena de paltas. El Sopita los llam. Hey, cabros, vengan pa'c! grit el Sopita. Los dos nios se acercaron y el mayor mir a Efran de arriba a abajo y le dijo:

Vo' no soi de ac. No puh respondi Efran, incomodo. Yo soy el Joselote y este es mi hermano chico, el Cocoliso, y vo', cmo te llamai? Yo me llamo Efran. Y de dnde saliste? pregunt Joselote, rindose. Vengo todas las maanas al negocio de mi to Abelardo respondi Efran. Y por qu no te quedai en tu casa mejor? sigui preguntando Joselote. Porque mis paps tienen que trabajar y no quieren dejarme solo en la casa coment Efran. Shhh! Nosotros siempre hemos vivo solos dijo Joselote. Cuando el Cocoliso era guagita nos dejaron botaos en la calle. l siempre anda detrs mo, como si yo fuera su pap. Ustedes trabajan aqu en La Vega? pregunt Efran. Zi poh respondi Joselote, a veces nos ganamos unas luquitas cargando frutas, verduras o lo que venga. Y dnde duermen? pregunt Efran sorprendido. Debajo de un puente, en el ro Mapocho le respondi Joselote, mientras Cocoliso mova su cabecita de arriba abajo y repeta dio papocho. Y no pasan fro? sigui preguntando Efran. A veces. Pero nos tapamo con alguna fraz, con diarios, y tambin dormimos acurrucatos pa' pasar el fro. Efran no saba que hubiera nios que vivieran de ese modo. Joselote continu: Pero nosotros no somos na' ladrones, como muchos que andan por ah robando. El Sopita nos ha ayudado, y nos ha enseado cosas genas. Ustedes creen en los fantasmas? pregunt Efran. Porque el Sopita dice que en La Vega hay muchos. Yo creo que existen, pero no les tengo miedo respondi Joselote, hacindose el valiente. Fatama oyiible! agreg Cocoliso, que repeta todo. En ese momento lleg el Sopita y le dijo a Efran que deban volver. Chao, amigos se despidi Efran. Ojal nos veamos de nuevo.

COMPAEROS DE AVENTURA

Esa noche, Efran se qued pensando en sus nuevos amigos. Estaba impresionado por la forma en que vivan. Tal vez, Joselote y Cocoliso podran acompaarlo para volver a bajar al subterrneo. Adems, Joselote crea que los fantasmas existan. A ver si era tan valiente como deca! Al otro da, lo primero que hizo Efran fue hablar con su to Abelardo y le cont que ya tena amigos que podran ayudarle a limpiar el subterrneo. El to Abelardo lo anim a que los invitara, y que una vez que terminaran les pagara por el trabajo realizado. Efran parti corriendo a hablar con Joselote y su hermanito. Oigan! mi to necesita que le limpien el subterrneo del local, y va a pagar por el trabajo les dijo Efran cuando se encontr con ellos. Esti lesiando? respondi Joselote entusiasmado. En serio! asegur Efran. Pero tengo un secreto que contarles: en el subterrneo hay un pasillo escondido y se escucha la voz de una nia que canta. Compadre Efran, esa voz que escuchaste es... de un fantasma! dijo Joselote sorprendido. Yo tambin creo lo mismo, pero no me atrevo a volver solo a ese lugar y tengo que ordenar y limpiar antes de que terminen mis vacaciones. Geno, cuenta conmigo, pero t sabs que yo siempre ando con el Cocoliso dijo Joselote, dndole la mano. A nosotros nos sirven mucho las luquitas que va a pagar tu to. Chcale! respondi Efran. Y se dieron un apretn de manos. Kokale, kokale! repeta Cocoliso, rindose. Yo tengo unos amigos que tambin podran echarnos una manito dijo Joselote. Ese subterrneo debe tener cosas bien pesatas, as que vamos a necesitar ayuda. Mejor todava respondi Efran. Vamos a buscarlos.

Los encontraron frente a una carnicera. Hola poh! salud Joselote a una nia y un nio. Les presento a Efran, un nuevo amigo.

Yo zoy Ramoncito se present el nio, que hablaba todo con zetas como su padre, el espaol dueo de la carnicera. Y yo soy Rayn dijo la nia, sonriendo. Los cinco nios se sentaron a conversar entre unas cajas de manzanas. Ramoncito y Rayn escucharon atentamente a Efran, que les cont sobre el subterrneo. Cuando Efran termin de hablar, Rayn dijo: A m me gustan mucho estas cosas raras. Y si tu to Abelardo nos va a pagar unas lucas por la limpieza del subterrneo, manos a la obra, poh! Yo tambin quiero partizipar en ezta aventura mizterioza! dijo Ramoncito. Oigan, pero hay que tener cuidaito con los fantasmas advirti Rayn. Mi am es una machi mapuche y sabe muchos secretos de la naturaleza. Yo he escuchado que en La Vega hay caleta de fantasmas.

Efran y sus amigos Joselote, Cocoliso, Rayn y Ramoncito, se pusieron de acuerdo para comenzar al da siguiente con la primera visita al subterrneo. Antes de despedirse, Ramoncito dijo: Cuando grande quiero zer torero, como uno que conozi mi pap en Ezpaa, que se llamaba El Cordobez. Y loz toreroz zon valientez. No me voy a andar azuztando por una vozezita que canta en la ozcurid, no?

LA NIA FANTASMA

Efran estaba muy nervioso por la visita al misterioso subterrneo, y se reuni muy temprano en la puerta del local El Paraso con sus cuatro amigos. El to Abelardo los salud: Qu geno que llegan! Voy saliendo a buscar un cargamento de limones a un fundo cerca de Rancagua, as es que quedan a cargo del negocio. Mejor todava, pens Efran. As podran visitar el subterrneo sin que nadie los molestara. Llegaron al rincn donde estaba la bajada al subterrneo y Efran levant la tapa. Bajaron lentamente. Ninguno abra la boca. Llegaron abajo y fueron recorriendo asombrados cada rincn. Revisaron todo: ropa vieja, cuadros antiguos, muebles, herramientas... Estuvieron largo rato entretenidos. Rayn encontr sombreros que se probaba haciendo poses de modelo frente a un espejo. Joselote no se cansaba de mirar un gran libro de mapas antiguos. Cocoliso haba encontrado una pequea locomotora de juguete, tan pesada que apenas se la poda, y Ramoncito estaba de cabeza dentro de un bal lleno de cosas.

Mientras tanto, Efran, con la linterna, se preparaba para entrar junto a sus amigos al pasillo oscuro. Se dirigi a la pequea puerta y los llam. Vamos a entrar en fila, sin meter ruido dijo Efran, susurrando. Por ac es donde escuch la voz. Y no se preocupen, porque si hay algn peligro aqu est este pechito pa' defenderlos dijo Joselote, que estaba un poco asustado, pero como era el mayor de todos trataba de disimular. Efran abri la puerta lentamente y comenzaron a entrar por el pasillo. Entr aire fro.

Miren, hay muchas puertas cerradas! dijo Rayn mientras avanzaban por el oscuro pasillo. Y al fondo hay un ezpejo grandote! coment Ramoncito. Los cinco amigos se detuvieron al fondo del pasillo, y en el espejo comenz a aparecer la imagen de un esqueleto horrible. A todos se les pararon los pelos. Cocoliso, con una vocecita que apenas se escuchaba, avis que se haba hecho pip. Muertos de miedo, a los nios les temblaban las piernas y con dificultad comenzaron a retroceder para salir del tenebroso lugar. En ese mismo instante comenzaron a escuchar la quejumbrosa voz del esqueleto. Por favor, no me dejen sola, aydenme, no les voy a hacer dao! Los nios se detuvieron y se quedaron mirando con temor y desconfianza. Y por qu tenis esa cara de esqueleto tan re feo? pregunt Joselote, asustado. Porque soy un fantasma respondi la nia con voz triste. Pero cuando la gente me mira un rato, me empiezo a poner bonita. Lentamente, ante los ojos sorprendidos de los cinco nios, el esqueleto comenz a transformarse en una jovencita muy hermosa que hablaba dulcemente: No se vayan. Ustedes pueden ayudarme! Al escuchar la dulce voz de la nia fantasma, Rayn dijo: Debs tener algn problema. Mi ami me ense que cuando los fantasmas se quedan dando vueltas por ah es porque algo les ha pasado y estn como pegados en el mismo lugar.

Y entonces, qu problema tens poh? pregunt Joselote. Hace mucho tiempo, cuando yo era una nia como ustedes, viva en el campo con mi familia comenz explicando la joven fantasma. A los quince aos viaj a Santiago para reunirme con mi hermano, que trabajaba en la ciudad. Pero al llegar haba tanta gente que me perd y no pude encontrarme con l. Lo busqu durante mucho tiempo, y nunca lo logr. Y? preguntaron todos a coro. Mi vida fue muy triste desde ese momento. Busqu un trabajo como empleada en una gran casa y viva en el subterrneo. T vivas aqu en este mismo subterrneo donde estamos ahora? pregunt Rayn. Aqu mismo respondi la fantasma. En esa poca este subterrneo era parte de una gran mansin, donde viva gente muy rica. Cuando tena tiempo libre sala por las calles a ver si encontraba a mi hermano. Pero un da tuve un gran accidente. Cuando iba cruzando una calle me atropell un auto y ca muerta. As es que nunca logr encontrarme con l, y qued dando vueltas atrapada entre los muros de este lugar. Entonces, es tuya la caja con dibujos y fotos que yo encontr? pregunt Efran. S respondi. Esa caja era ma y lleva mi nombre. Me llamo Jacinta. Me gustaba mucho dibujar y en esa caja guardaba todos mis recuerdos. Jacinta, qu hermozo nombre! dijo Ramoncito. Yo canto para que no me tengan miedo explic Jacinta. Los que me han visto salen arrancando y no vuelven ms. Necesito que me ayuden a buscar a mi hermano, slo as podr irme de este lugar. Y cmo ze llama tu hermano? pregunt Ramoncito. Su nombre es Segundo respondi Jacinta. Y cmo es? pregunt Rayn.

En la caja hay una foto donde estamos los dos juntos, pero han pasado tantos aos que no lo reconocera nadie.

Efran busc en la caja y encontr la foto de un grupo familiar. Se la mostraron a la joven fantasma y exclam: Ah estoy yo junto a mi hermano Segundo. Por favor traten de encontrarlo! Haremos todo lo posibledijo Efran. Los nios se despidieron y abandonaron el lugar.

BUSCANDO A SEGUNDO

Al otro da, los cinco nios se reunieron frente a la carnicera del pap de Ramoncito. Le cont a mi ama sobre la Jacinta coment Rayn. Me dijo que era un alma en pena, y que mientras no encontrara a su hermano iba a seguir revolvindola en ese subterrneo. Entonces tenemos que encontrar al Segundo! dijo Joselote. A lo mejor sigue por estos lados. Ezo!, zi encontramoz a alguien que ze llame Zegundo, entonzes le moztramoz la foto agreg Ramoncito. De acuerdo dijo Efran. Manos a la obra entonces. Los nios comenzaron a recorrer La Vega preguntando por alguien llamado Segundo. Estuvieron horas buscando por los pasillos y locales, sin encontrar a nadie con ese nombre. Ya estaban por dejar de buscar cuando llegaron al local de la seora Eliana, que vende huevos, y les dijo que en el negocio de los quesos atenda un seor llamado Segundo. Por fin! exclam Rayn, mientras se acercaban rpidamente al negocio. Llegaron y se encontraron con un hombre viejo detrs de un mesn. Ramoncito le pregunt: Zeor, Uzte ze llama Zegundo? Segundo Rodrguez, pa' servirle. Y vendo los mejores quesos de La Vega respondi el anciano. Joselote se acerc y le mostr la foto donde Jacinta y su hermano Segundo aparecan junto a su familia. Ese es usted con su hermana cuando era ms joven, cierto? le pregunt Efran. Tai loco, cabro! respondi el vendedor, sorprendido. Na' que ver! Yo me cri en el norte y esa foto parece del sur, poh. Adema, no tengo niuna hermana. Disculpe, seor dijo Efran, avergonzado.

Los nios se fueron cansados y desanimados. Pero Joselote no quera darse por vencido y dijo: El Sopita conoce a toa la gente de La Vega! l puede saber dnde est Segundo. Vamos a buscarlo. Recorrieron varias calles hasta que lo encontraron durmiendo entre unos canastos. Los cinco nios se sentaron en crculo alrededor de l y lo despertaron. Sopita, necesitamos tu ayua! le grit Joselote, y el pobre Sopita se despert de un salto. Qu pasa, cabro jetn! Por qu me desperti? Efran se disculp y le explic que con sus amigos esperaban que l los ayudara. Le cont que en el subterrneo del local del to Abelardo haba un tnel donde estaba atrapada una nia fantasma y que haban hablado con ella. Y ustedes quieren que yo les ayude en algo? Sh! respondi Cocoliso, que nunca deca nada. Tenis que ayudarnos a encontrar a su hermano agreg Rayn. Y cmo se llama? continu preguntando el Sopita. Segundo dijo Efran, mostrndole la vieja foto. El Sopita tom la foto y se qued largo rato mirndola.

Ah est el Segundo dijo Joselote, sealando al joven de la foto. Y nos tinca que debe estar por aqu cerca dijo Rayn. Claro que pueo ayudarlos a encontrar al Segundo, puh! exclam el Sopita sin dejar de mirar la foto. No me va a costar nata encontrarlo. Y por qu? pregunt Efran, intrigado.

Porque esa foto es de mi familia, y ah estoy yo junto a la Jacinta, mi hermana querida puh! exclam el Sopita, emocionado mirando a los nios. Pero si t soi viejo y sin dientes! Cmo vai a ser ese jovencito tan churro? dijo Rayn. Es que as era yo cuando joven, puh. No era nata e' feo! Todos se miraron sorprendidos, mientras el Sopita haca pucheros. Pero si t te llami Sopita, y no Segundo, poh dijo Joselote. Sopita es un sobrenombre que me pusieron cuando ya estaba viejo y sin dientes. Yo me llamo Segundo aclar el Sopita, lloriqueando muy emocionado. Ya, ya, no te pongaz trizte, hombre! le dijo Ramoncito. Ez una buena notizia porque puedez ayudar al fantazma de tu hermanita para que ze vaya a dezcanzar tranquila de una vez por todaz. Esto ocurri hace tantsimos aos comenz a contarles el Sopita. Ustedes no haban nacido. Yo era un jovencito, un poco mayor que el Joselote, y trabajaba en una gran panadera de Santiago. Mi hermana Jacinta me haba escrito que vena del campo a la ciudad. La esper durante mucho tiempo, pero nunca lleg. Por lo que ustedes me han contado, ahora s lo que ocurri. No se supo nunca ms de ella. Slo una vez, una viejita me dijo que haba escuchado de una nia llamada Jacinta que viva en una gran casa cerca del ro Mapocho. Por eso la busqu y me qued por estos lados, para ver si algn da me encontraba con ella. En esos aos se fueron instalando los primeros negocios de La Vega, y me fui quedando en este lugar pa siempre. Nunca encontr a mi querida Jacinta.

Nosotros la encontramos, Sopita! Quiero decir, Segundo dijo Efran. Pero ya ze muri, azi ez que ahora ez puro ezqueleto dijo Ramoncito. S, pero cuando agarri confianza peds ver su linda cara dijo Rayn, sonriendo. Esto es recontra importante, cabros! dijo el Sopita, con los ojos llenos de lgrimas. Vamo' a ver a mi hermana Jacinta, para liberarla de esos muros y que descanse de una vez por toas. Yo

se que las historias de fantasmas no son na' puras leseras, as es que les creo toto lo que me han contao. Los nios y el Sopita se reunieron para organizar la visita al subterrneo. La mam de Rayn le haba dicho que habla que hacer un fuego con hierbas aromticas, para perfumar el ambiente y ayudar a Jacinta a salir del encierro. Se pusieron de acuerdo para el viernes, cuando el to Abelardo viajaba a Rancagua a buscar verduras en su camin. As podran estar tranquilos en el subterrneo.

LA LIBERACIN

Esa maana, Efran lleg ms temprano que nunca al local de La Vega. El to Abelardo estaba listo para partir fuera de Santiago en su camin. A los pocos minutos llegaron Ramoncito y Rayn, y al rato, Joselote y Cocoliso. Rayn traa un bolso lleno de hierbas que su madre le haba dado para perfumar y purificar el ambiente donde se encontraba Jacinta. Todo listo, amigos dijo Efran. Slo falta el Sopita. Joselote parti a buscarlo, y cuando se encontr con l se sorprendi porque estaba vestido de lo ms elegante.

Claro, puh dijo el Sopita, muy nervioso. Si voy a encontrarme con mi hermana, que no la veo hace una tracal de aos! A los pocos minutos estaban todos frente al local del to Abelardo, y se dirigieron hacia la tapa que conduca al subterrneo.

Bajaron cuidadosamente la vieja escalera de madera, y cuando llegaron al piso el Sopita pregunt: No me estarn haciendo una talla? Yo no veo a mi hermana por ningn lao. Tai loco del mate, Sopita! dijo Rayn. Esas bromas no se hacen. Esto es en serio. Qudate tranquilito y esprate noms. Todos callados y sin saber qu hacer, esperaron que Rayn, que vena preparada, sacara sus hierbitas. Ella prendi un pequeo fuego dentro de un cntaro y un suave perfume comenz a inundar el subterrneo. Ahora vamos a entrar por la puerta al pasillo oscuro dijo Rayn, mirando a Efran para que los guiara. Al fondo, junto al gran espejo, escucharon el dulce canto y de pronto apareci el esqueleto flotando. Chuata, pero esa no es mi hermana, mejor nos vamos! exclam el Sopita, aterrado. Aguntate puh' Sopita! le dijo Joselote. En un santiamn se va a poner re linda. Todos miraban inmviles, mientras el feo fantasma se iba transformando lentamente en la bella jovencita. Al Sopita se le llenaron los ojos de lgrimas, y mientras la llamaba por su nombre trat de tocarla, pero ah no haba nada, slo aire.

Segundo! respondi Jacinta. Tantos aos que te he esperado!

La fantasma Jacinta y su hermano hablaron largo rato. Recordaron su niez y cmo fue que no haban logrado encontrarse. Los nios escuchaban en silencio. Saban lo importante que era este encuentro para ellos. Creo que ahora me podr ir, querido Segundo le dijo Jacinta cuando terminaron de hablar. No tengas pena porque estar muy bien. Eso es lo que deca mi ama! susurr Rayn. Ahora est libre y se va a descansar. Nos veremos pronto, querida hermana! dijo el Sopita, emocionado. Gracias a todos por ayudarme dijo Jacinta. Y comenz a desvanecerse lentamente en el espejo del oscuro pasillo, mientras se escuchaba su dulce canto que se alejaba hasta desaparecer en el ms profundo silencio. Adis, Jacinta! dijo Efran, con lgrimas en los ojos. Que tengas un buen viaje. Mi ama me asegur que vai a descansar coment Rayn, suspirando. Buena zuerte, Jazinta! dijo Ramoncito. Ojal vuelvaz a tuz campoz del zur. El Sopita mova su mano en seal de despedida. Silenciosamente, todos salieron del subterrneo. El Sopita les agradeci por lo que haban hecho y todos se abrazaron emocionados.

DE VUELTA AL COLEGIO

Lleg el fin del verano y comenzaron los preparativos para volver a clases. Eran los ltimos das de Efran en La Vega. l y sus amigos continuaron trabajando en el subterrneo hasta que qued limpio y ordenado. El to Abelardo qued muy conforme con el trabajo, y como haba prometido les pag por lo que haban hecho.

Cada nio se llev algo de recuerdo del misterioso lugar. Por m que se llevaran todas esas porqueras dijo sonriendo el to. Efran guard como recuerdo la caja de dibujos de Jacinta. Cocoliso se llev una vieja locomotora de juguete. Rayn encontr un vestido de fiesta y collares de colores. Ramoncito guard una brjula, y Joselote un lbum repleto de estampillas de todo el mundo. Cuando lleg el ltimo da, Efran se despidi cariosamente de sus amigos, del Sopita y del to Abelardo.

No nos olvides, Efran le dijo su to. Cuando tengi la oportunidad vuelve a vernos. Efran volvi al colegio y cuando se encontr con sus compaeros de curso se senta diferente. Estuve todo febrero en Algarrobo! dijo Javiera. Lo pas bacn. Yo fui al campo con mis primos y aprend a andar a caballo! dijo otro compaero. Y, t Efran?, Dnde fuiste?

Me qued en Santiago dijo Efran, pensando que si contaba su aventura no le iban a creer. Pero en realidad pensaba que haba pasado un verano fantstico. Cuando comenz la clase con la seorita Mercedes, ella les pregunt por sus vacaciones. Despus de escucharlos dijo: Ustedes son privilegiados! Hay mucha gente que no tiene ninguna posibilidad de salir a descansar en verano. Efran record a sus amigos de La Vega. Pasaron los meses, y un da que no hubo clases, Efran fue a saludar a su to Abelardo y a todos sus amigos de La Vega. Al nico que no encontr fue al Sopita. Cuando pregunt por l, su to le dijo: El Sopita desapareci misteriosamente hace un par de meses. Lo ltimo que me dijo es que se pensaba ir donde estaba su hermana, muy lejos de Santiago; se le vea muy contento en el ltimo tiempo. Efran dio un suspiro y sonri.