You are on page 1of 115

E-book digitalizado por: Levita Digital Com exclusividade para:

http://ebooksgospel.blogspot.com/

O ESPRITO SANTO, MEU COMPANHEIRO


Conhea melhor o Esprito Santo e seus dons

Incluindo o testemunho pessoal do autor

DAVID YONGGI CHO

Outros livros do mesmo autor, publicados por Editora Vida A Quarta Dimenso Grupos familiares e o crescimento da igreja Muito mais que Nmeros Orando com Jesus Solues para os problemas da vida

ISBN 0-8297-1764-1 Categoria: Esprito Santo Traduzido do original em ingls: The Holy Spirit, my Senior Partner (4a impresso). 1989 por David Yonggi Cho 1993 por Editora Vida 5a impresso: 1995 Impresso na Imprensa da F, So Paulo, SP Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Vida, Deerfield, Florida 33442-8134 E.U.A. A menos que seja indicada outra fonte, as citaes bblicas so da Edio Contempornea da Traduo de Joo Ferreira de Almeida, publicada pela Editora Vida.

NDICE
1. Comunho com o Esprito Santo Por qu? 2. Quem o Esprito Santo? 3. Nomes e Smbolos do Esprito Santo 4. Os Incrdulos e o Esprito Santo 5. Os Crentes e o Esprito Santo 6. O Batismo do Esprito Santo 7. Receber o Batismo do Esprito Santo 8. Discernindo Espritos Malignos em uma Pessoa 9. Dons do Esprito Santo 10. Os Dons de Revelao 11. Os Dons Orais 12. Os Dons de Poder

Nota
Em carta datada de 15 de dezembro de 1992, dirigida Editora Vida, Lydia Swain, Diretora de Publicaes de Edies Estrangeiras da "Yoido Full Gospel Church" de Seul, Coria, comunicou o seguinte: "MUDANA DO NOME DO DR. CHO. .. Alguns dias antes da Pscoa, enquanto o Dr. Cho estava orando, ele sentiu o Esprito Santo dizer-lhe que mudasse o seu nome de 'Paul' Yonggi Cho para 'David' Yonggi Cho. . . Obedecendo imediatamente orientao recebida, na manh do domingo de Pscoa de 1992 o Dr. Cho anunciou igreja que havia mudado o seu nome". Os Editores

INTRODUO

Deus tem um agente executivo divino no mundo de nossos dias:


o Esprito Santo. Ele o continuador da obra que Jesus comeou. Movese entre milhes de crentes e incrdulos no mundo todo nos lares, nas igrejas e nas prises, atrs de cortinas de ferro ou de bambu. Opera em pases onde, durante sculos, existe resistncia ao evangelho. Move-se e opera em resposta aos apelos dos filhos de Deus onde quer que estejam. Sua obra poderosa e continua operante na vida dos cristos que tm buscado sua ajuda. Cristos que criaram uma vida de orao constante e crescente, que se comunicam com o Esprito e comungam com ele, so os que tm maior conhecimento de Jesus Cristo. O Esprito Santo jamais pode ser subestimado. Ele est sempre no controle de situaes que lhe foram comunicadas em orao. Numa frao de segundos, intervm para desviar desastres, revelar as decises certas que devemos tomar, ajudar os cristos que passam pelas mais crticas circunstncias. Ele tem alertado os crentes, mesmo quando separados por milhares de quilmetros, a orar ou a colocar-se disposio dele quando necessrio. Tambm tem pedido a outros que orem a favor de uma necessidade semanas antes que esta aparea. Os mais ocupados executivos do mundo pagariam qualquer preo para ter um companheiro de trabalho como o Esprito Santo. Comecei meu ministrio pastoral quando ainda aluno da faculdade de teologia das Assemblias de Deus, em Seul. Aps o trmino da guerra coreana, o desespero das pessoas era to evidente que percebi que aqueles que desejassem dar assistncia a elas necessitariam de capacidade sobrenatural para colocar-se acima dos problemas, da enfermidade e da pobreza. Orava no sentido de adquirir mais experincia com o Esprito Santo, pois estudara e aprendera sobre ele. Pedia-lhe que viesse e me enchesse com seu poder, seu ministrio, e me desse uma mensagem para o mundo enfermo e ferido. Eu sabia que sozinho nunca encontraria sermes que fossem eficientes para edificar e estimular os ouvintes, a menos que eu vivesse acima de meus problemas. Por isso, diariamente orava pedindo a plenitude do Esprito Santo. Outros estudantes tambm oravam pela obteno do batismo no Esprito. Orvamos dias e dias, e quando os colegas recebiam esta experincia, podia-se notar que a vida deles assumia nova dimenso. Eles ainda eram pobres, mas mesmo em sua pobreza sentiam-se cheios de alegria e paz, e tinham a inexplicvel confiana de que Deus os ajudaria. Os problemas no lhes tiravam a paz. A medida que eu observava a mudana operada na vida deles, sabia que precisava continuar orando at que eu tambm recebesse a mesma experincia. E ento aconteceu. Certa noite, enquanto pedia ao Senhor que me enchesse com o seu Esprito, senti sua presena aproximar-se. Foi uma

experincia maravilhosa. Eu adorava e louvava a Jesus em voz alta, dizendo em palavras bem audveis, repetidas vezes, como era maravilhoso conhec-lo e quanto eu o amava. Apesar de no ver ningum, parecia-me que o Esprito Santo estava em p, minha frente, pronto para derramar uma bno sobre mim. Enquanto orava, senti um clido ardor tocar-me o rosto, depois a lngua, depois o corpo, e sem que o percebesse, comecei a falar palavras novas que me vinham mente e lngua ao mesmo tempo. Quanto mais falava, mais sentia-me obrigado a proferir as palavras que me vinham com toda rapidez. No sei quanto tempo permaneci naquela sala adorando ao Senhor, e tambm isso no importava. Meu corao transbordava de louvor e adorao a Jesus em uma nova lngua. Estava inundado de alegria e consciente de um novo poder com Deus que antes eu no conhecera. Essa foi minha experincia inicial, quando fui batizado com o Esprito Santo. Depois disso, sentia todos os dias que vivia na prpria presena de Jesus. Era-me difcil explic-lo. Toda vez que orava, o Esprito vinha ajudar-me a orar, tomando minha linguagem coreana e substituindo-a por uma linguagem celestial que eu jamais aprendera. Sabia que meu esprito se tornara um com o Esprito Santo, e eu podia orar durante uma hora inteira ou mais com a maior facilidade. Depois de minha formatura na faculdade de teologia, senti que deveria iniciar uma igreja. O Esprito Santo mostrou-me onde e como comear, e reconheci sua ajuda nessas decises. Adquiri do Exrcito uma tenda usada e armei-a numa regio muito pobre, entre famlias necessitadas. Nem tudo foi perfeito desde aquele dia at hoje, mas comecei a ver o quanto o Esprito Santo estava interessado em ajudar-me a desenvolver o ministrio que ele prprio me dera. No importa quo maravilhosa tenha sido nossa experincia com o Senhor, ainda estamos na carne. Quando buscarmos conselho do Senhor, sempre o receberemos. Mas fcil avaliar uma situao e pensar que podemos resolv-la sozinhos, e que portanto no precisamos perturbar o Senhor em orao ou pedir ao Esprito Santo que nos ajude. Sem compreender plenamente o que fazia, formulei meus prprios projetos para a nova igreja na tenda. Queria que o programa causasse boa impresso e que muitas pessoas viessem, contudo lutava na preparao de sermes. Como essa parte no ia l muito bem, reuni todos os sermes proferidos por Billy Graham e por Oral Roberts que pude encontrar, e me pus a preg-los. O problema que em pouco tempo esgotei meu estoque de sermes e voltei ao ponto de partida. s vezes eu me desanimava e queria desistir. A esta altura de meu inexperiente ministrio, voltei a orar e a pedir ao Esprito Santo que me ajudasse. Nem sempre fcil deixar que o Esprito Santo dirija nossa vida. O

eu se intromete no caminho at na preparao de um sermo; podemos escolher interessantes versculos das Escrituras e fazer um bom sermo, deixando o Esprito completamente fora do processo. Quantas vezes tive de confessar o pecado de tentar fazer tudo sozinho! Ento eu o convidava a participar outra vez e ajudar-me. E toda vez ele me ajudava at no preparo de sermes. s vezes a mensagem era bem diferente daquela que eu preparara. Ele me dava seus pensamentos e os versculos bblicos que ele queria que eu transmitisse, porque de antemo sabia quem estaria presente quelas reunies e quais eram suas necessidades. Voltava s Escrituras muitas vezes e lia que o Esprito Santo veio para morar conosco para sempre (Joo 14:16); para fazer-nos lembrar de todas as coisas que Jesus nos ensinou (Joo 14:26); para testificar de Jesus (Joo 15:26); para guiar-nos em toda a verdade (Joo 16:13); para anunciar-nos o que h de vir (Joo 16:13); e para glorificar a Jesus em tudo e mostrar essa glria aos crentes (Joo 16:14). Um dia o Esprito Santo falou-me ao corao: "Se voc quiser que sua igreja cresa, preciso desenvolver uma comunho e companheirismo maiores comigo. No pregue a respeito do Esprito Santo apenas como uma experincia. Ele uma pessoa formidvel! Pregue a respeito dessa pessoa. Crie uma comunho e companheirismo esperando em minha presena depois da orao. Quero conversar com voc tambm." Depois que me casei, houve uma poca que minha esposa se sentia muito infeliz. Eu vivia ocupado com reunies evangelsticas durante a semana e voltava para casa no sbado para descansar e preparar-me para pregar em minha igreja no domingo. Trazia para casa uma mala de roupas sujas e me reabastecia com novo suprimento para outra semana. Toda vez que minha esposa tentava contar-me alguma coisa ou conversar comigo sobre as ocorrncias da semana, eu sempre lhe pedia desculpas porque tinha de estudar, ou tinha de orar, ou tinha de fazer outra coisa qualquer. No reservava tempo para sentar-me e conversar com ela como fazia quando ramos namorados. "Afinal de contas", dizia eu de forma insensvel, "Deus me chamou para pregar, e estou muito ocupado preparando sermes. Voc tem um beb para fazer-lhe companhia e um lar para cuidar. Que mais voc quer?" Um dia minha sogra veio visitar-nos e disse que queria conversar comigo. Naquela poca sempre sentia medo quando ela dizia que queria conversar comigo, pois isso significava que eu no estava fazendo alguma coisa como devia. Voc ama sua esposa? Claro que sim! Ento voc deve passar mais tempo com ela, como faz com seu ministrio. Ela no um objeto, uma pessoa. Ela fica feliz quando voc a valoriza e conversa com ela, porm sente-se rejeitada quando voc

no o faz. Nesse dia aprendi importante lio acerca de relacionamentos de amor. Comecei a demonstrar meu amor a minha esposa de muitas maneiras. Eu reservava tempo para conversar com ela acerca de nosso lar e de nosso filhinho. Fizemos um plano segundo o qual a segundafeira seria um dia de folga para estarmos juntos, e ela se encarregaria de planejar nosso dia. O sorriso voltou-lhe face. Durante o caf da manh, ela me apresentava seu plano. Fomos ao parque em nossa primeira segunda-feira e almoamos fora. Os planos desenvolviam-se como ela planejara e fazamos coisas que ela gostava. Num instante, minha vida domstica melhorou. Eu tinha, de novo, uma esposa alegre e satisfeita, e isso me deixava feliz quando partia para realizar mais reunies de evangelizao durante a semana. Essa experincia ensinou-me tremenda lio. Mudou a minha compreenso do Esprito Santo. Ele, tambm, uma pessoa que necessita de companheirismo. Do contrrio, ele se entristece. Em vez de orar e sair s pressas para a igreja, dedicava tempo para sentar-me em sua presena e deixar que ele falasse comigo. Uma vez que havia sido ele que me dera o ministrio, e uma vez que ele desejava dirigir-me e guiar-me nos caminhos de realizao desse ministrio, eu aguardava ansioso os momentos de conversa com ele. Conversvamos como conversam dois amigos, como o marido conversa com a esposa falando, ouvindo e lembrando. Com o passar do tempo, compreendi nelhor do que nunca o ministrio do Esprito Santo. Ele um amigo fiel que veio para fazer tudo quanto a Palavra declara que ele faria. Pedi-lhe que fosse meu companheiro em tudo quanto se relacionasse com a minha vida e com a obra de Deus. A partir da, todas as manhs, quando acordo, digo: "Bom dia, Esprito Santo. Trabalhemos juntos hoje e eu serei teu vaso." Todas as noites, antes de deitar-me, digo: "Foi um dia maravilhoso de trabalho contigo, Esprito Santo. Cobre minha famlia e a mim com tua divina proteo enquanto descansamos durante a noite." Na manh seguinte cumprimento-o de novo como uma pessoa e o convido a ir comigo durante o dia e assumir a direo em todos os negcios que devem ser tratados, e ele o faz. Quando chega a hora de preparar sermes, ele est sempre presente. Quando estou aconselhando, ele dirige meu conselho a cada indivduo. Quando tomo uma deciso quais convites devo aceitar para pregar? Ele me guia. Por qu? Porque ele observa as necessidades e situaes de cada rea do mundo, e sabe qual a rea que est preparada para receber a palavra. Ele preparou-me para pregar. Quando me encaminho para o plpito, digo: "Vamos, Esprito Santo. Tu vais na frente!" Terminada a reunio, quando volto para casa (ou para o hotel, se estou pregando fora de minha cidade), digo-lhe: "Obrigado, grande companheiro. Tu fizeste uma grande obra no corao das pessoas hoje

noite. Continua operando. Incentiva os pastores por intermdio dos novos convertidos que te encontraram esta noite." Quando ele tem toda a liberdade no culto, sua presena faz a diferena. Ser que alguma vez voc j esteve no topo de uma montanha e observou como tudo parecia pequeno l embaixo? Depois de haver recebido a plenitude do Esprito Santo, voc notar, quase imediatamente, que os problemas da vida e suas necessidades pessoais tambm parecem muito pequenos porque voc os est olhando por uma perspectiva diferente. Voc os percebe como o prprio Esprito Santo os v, pois ele est no controle. A medida que voc for lendo este livro, espero que encontre de modo pessoal o Esprito Santo nestas pginas. Ele quer ser seu companheiro de trabalho, quer desenvolver uma comunho ntima com voc, quer lev-lo a notar que ele faz toda a diferena em suas atividades, no relacionamento com sua famlia, em suas decises em todas as reas de sua vida. Semanas e meses passaram voando, e estou completando trinta anos de ministrio. Tenho visto muitos milagres de cura, intervenes em diferentes situaes nas igrejas, e respostas extraordinrias orao. Deus tem levantado muitos lderes em nossa igreja que permaneceram firmes e hoje so missionrios e pastores preeminentes. Se fizesse uma avaliao de meu crescimento desde a converso, diria que encontrarme com o Esprito Santo, e aprender a conhec-lo de maneira ntima, tem sido a mais importante experincia de minha vida. Meu principal companheiro de trabalho e eu estamos cada vez mais ligados, e ainda mantemos comunho todos os dias! David Yonggi Cho Pastor da Yoido Full Gospel Church Seul, Coria

Captulo 1

COMUNHO COM O ESPRITO SANTO POR QU?

Paulo escreveu, em 2 Corntios 13:13, uma bno aos crentes


de Corinto: "A graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo sejam com todos vs." Que sentimentos profundos essa bno desperta dentro de mim. Acredito, porm, que isso no ocorre com todos. As inmeras bnos que essas palavras podem conferir esto desaparecendo dos coraes hoje. Um pouco mais adiante voltarei ao que est por trs dessa declarao, mas primeiro deixe-me descrever quais so estas bnos. A graa de Jesus Cristo O significado original da palavra grega graa era "o mximo em beleza". Os gregos desfrutavam a busca da beleza atravs da filosofia e dos esportes, da poesia e do drama, da escultura e da arquitetura. E, claro, da beleza de sua terra montanhas, rios e litoral tudo que os cercavam. Quando a beleza de algo produzia gozo em quem o via ou escutava, os gregos diziam que estava cheio de graa. Por fim, este significado adquiriu sentido mais amplo a fim de incluir no s a beleza das coisas, mas tambm de obras, aes, pensamentos, eloqncia e at mesmo a humanidade, tudo o que pudesse ser considerado cheio de graa. O segundo significado de graa era "favor", boa vontade gerada do amor incondicional, transbordante, sem nenhuma expectativa de recompensa ou pagamento. O terceiro significado de graa relacionava-se com uma obra digna de elogio, que exibia virtudes que excedem de longe o comum. Em sua bno, o apstolo Paulo deve ter sentido alegria indescritvel, conhecendo o incondicional perdo de pecados e as muitas bnos da salvao cheia de beleza ou graa. O Amor de Deus De que modo deveramos aceitar a seguinte bno: "o amor de Deus. . . seja com todos vs"? Ser que nos tornamos to insensveis ao ponto de ouvir falar do amor de Deus sem nos comovermos ou sem que nosso corao se constranja? Quase todos os cristos hoje podem citar Joo 3:16. Entretanto, apenas as letras permanecem, tendo cado no esquecimento a vida que nelas h. H diversos tipos de amor: o paterno, pelos filhos de nossa prpria carne e sangue; o amor que anseia pelo sexo oposto; e o amor fraternal que nos d alegria quando gozamos do companheirismo de amigos

queridos. Mas o amor humano no pode, de maneira alguma, compararse com o amor de Deus. O amor paterno limita-se aos filhos. O amor entre os sexos limita-se ao casal. At mesmo o amor entre amigos falhar se uma das partes nunca receber nada em retribuio pelo cuidado e interesse. O amor de Deus, porm, diferente. Na lngua grega, amor divino refere-se a um tipo de amor que se sacrifica totalmente pelo objeto de seu amor, reconhecendo seu precioso valor. Por exemplo, o homem e a mulher traram a Deus e caram em profundo pecado, resultando numa vida abominvel, que em ltima instncia levou destruio eterna. A despeito dessa traio, Deus amorosamente sacrificou-se no Calvrio para salvar a raa humana. Por qu? Porque cada alma tem um valor infinito para ele. Isto amor divino! Embora se encontre decado pelo pecado, o ser humano possui a imagem de Deus, e pode tornar-se criatura nobre se receber a graa da redeno. Deus amor, e seu amor amor de verdade. Ele amou a tal ponto os pecadores deste mundo que no poupou nem mesmo o seu prprio Filho, mas sacrificou-o por nossos pecados. No acaso amor verdadeiro este que ele nos tem mostrado, apesar de termos cado tanto por causa do pecado? provvel que Paulo tenha sido movido at s lgrimas quando escreveu acerca do amor de Deus, e como nos tornamos to frios! Como pode nossa f ser restaurada de sorte que possamos ser profundamente movidos pela graa de Jesus Cristo e pelo amor de Deus? Onde est o caminho da restaurao? Por certo, existe um caminho para a plena restaurao. H uma resposta para o clamor de nosso esprito, e ela se encontra na comunho com o Esprito Santo. Este derrama toda graa e amor em nosso esprito mediante sua comunho conosco. A Comunho do Esprito Santo Comunho significa "comunicar-se com algum, viajar juntos, transportar-se junto". O esplndido desenvolvimento dos transportes tem feito do mundo moderno uma grande "aldeia global". Por meio de rpido e conveniente sistema de transporte, pessoas de todo o mundo compartilham o que necessrio para satisfazer suas necessidades culturais, polticas, econmicas, militares e cientficas. No exagero dizer que podemos medir uma civilizao pelo desenvolvimento de seu sistema de transporte. Suponhamos que este global sistema de transporte fosse, de um momento para outro, levado a uma paralisao. O mundo inteiro se tornaria um verdadeiro inferno. Quase todo tipo de trabalho terminaria por paralisar-se. As cidades sofreriam fome e frio, quando o alimento e os estoques de combustvel tivessem acabado. As reas rurais e as fbricas se veriam inundadas de montanhas de produtos agrcolas e mercadorias em estado de decomposio, visto que os canais de

comercializao estariam obstrudos. O transporte no uma comodidade que se possa dispensar. Ele necessrio ao bem-estar humano. De igual modo a comunho do Esprito Santo um viajar dirio e constante no companheirismo dele essencial ao nosso bem-estar espiritual. A medida de nossa f est na proporo direta de nossa comunho com o Esprito Santo. Mediante esta comunho, recebemos bnos espirituais e lhe falamos de nossos sinceros desejos. Embora a graa de Jesus Cristo e o amor de Deus sejam imensurvelmente abundantes no cu, eles so inteis para ns se no nos alcanarem. De modo semelhante, embora tenhamos o corao cheio de bons desejos, se o Consolador no nos ajudar a comungar com Deus pela orao, no podemos orar como convm. A Bblia clara na confirmao deste fato. "Ora, o Senhor encaminhe os vossos coraes ao amor de Deus e constncia de Cristo" (2 Tessalonicenses 3:5). Neste versculo, "o Senhor" refere-se Terceira Pessoa da Trindade, visto ser ela quem nos conduz ao amor de Deus e constncia de Cristo, ou seja, a esperar com pacincia por Cristo. Por mais que sejam abundantes a graa de Jesus Cristo e o amor de Deus, se o Esprito Santo no encaminhar nosso corao a tal graa e amor, nossa f ser expressa por palavras vazias. Se o Consolador no nos ajudar a comungar com Deus, nossa orao ser como a dos fariseus, carente de vida por completo. A Bblia ensina com clareza que o Esprito nos assiste em nossa orao: "Da mesma maneira tambm o Esprito ajuda as nossas fraquezas. No sabemos o que havemos de pedir como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis" (Romanos 8:26). O versculo 20 da carta de Judas tambm ressalta o lugar do Esprito em nossa vida de orao: "Mas vs, amados, edificando-vos sobre a vossa santssima f, orando no Esprito Santo." A palavra comunho, usada por Paulo em sua bno aos corntos, "a comunho do Esprito Santo seja com todos vs", tem implicaes profundas. A palavra grega tem dois significados importantes. Companheirismo O primeiro significado refere-se ao companheirismo na base de ntima amizade. Sem companheirismo com o Esprito Santo no pode haver vida espiritual, no h f com poder e vitria. A igreja primitiva era abundante em orao fervorosa, em paixo transbordante, em rica vitalidade e ao de graas, jorrava como uma fonte o resultado de seu companheirismo com o Consolador. Por que os cristos atuais aceitam meras formalidades exteriores de religio, cerimnias de adorao ridas, ou vem a igreja como um lugar de encontros sociais? Este vazio tem deixado os jovens cansados do cristianismo e de sua forma de

piedade. Eles se desiludiram porque a igreja perdeu sua vida espiritual. John A. Mackay, ex-deo da faculdade teolgica da Universidade de Princeton e do Seminrio Teolgico da Aliana Presbiteriana, disse numa reunio presbiteriana: " melhor que nos aproximemos da religio com sentimentos naturais do que irmos a ela com formas estticas e metdicas carentes de poder dinmico. Um dos mais importantes problemas que a igreja enfrenta hoje que ela considera correto expressar os sentimentos em todos os campos, exceto na religio. A igreja presente necessita prover algo que inflame todas as paixes humanas. A partir do momento em que a igreja esteja programada e despersonalizada por completo, ela se torna meramente um memorial fnebre de Deus em vez da instituio viva do poder de Deus." Qual a soluo do problema que ele destaca? Fervoroso companheirismo com o Esprito Santo vivo. Sem ele, a igreja esfria-se dia aps dia; a adorao passa a ser mecnica. A f perde a paixo ardente que d profundidade a nossa personalidade toda. Este tipo de f como um fogo sem fogo. Sabendo isto, a primeira pergunta que o apstolo Paulo fez a alguns efsios que pareciam cansados e abatidos foi: "Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes?" (Atos 19:2). Quando Jesus viu que seus discpulos estavam tristes e desesperados, ele prometeu que o Esprito viria e permaneceria em seus espritos: "Eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, para que esteja convosco para sempre. . .No vos deixarei rfos; virei para vs" (Joo 14:16,18). Podemos ter esse consolo; mas com maior freqncia do que acreditamos, os crentes hoje nem mesmo tm ouvido falar do Esprito Santo. Como podemos desfrutar o companheirismo do Esprito Santo? Primeiro, reconhecendo que ele est presente em sua igreja e o recebendo de bom grado, desejando sinceramente sua orientao e dependendo dele a cada instante. O amor de Deus e a graa de Jesus s podem alcanar nosso esprito mediante esse companheirismo com o Esprito Santo. Parceria na evangelizao O segundo significado da palavra comunho "trabalhar em parceria", (Lucas 5:10), e "conformar-se com" (veja Filipenses 3:10) trabalhar juntos como parceiros no mesmo propsito e compartilhar alegria, tristeza, vitria e provaes. O Esprito Santo foi enviado terra com a finalidade de trabalhar em parceria com os crentes, para vivificar espritos mortos dando testemunho da graa de Jesus Cristo. Antes de deixar este mundo, Jesus disse aos seus discpulos: "Quando vier o Consola-dor, que eu da parte do Pai vos enviarei, o Esprito da verdade, que procede do Pai, ele testificar de mim. E vs tambm testificareis, pois estais comigo desde o

princpio" (Joo 15:26-27). Podemos entender, da, que a grande misso de pregar o evangelho foi dada primeiro ao Esprito Santo e depois aos santos que creram no Senhor. Mas Jesus enfatiza aqui que a obra de evangelizao deveria ser levada a cabo como uma ao conjunta entre o Esprito Santo e a humanidade com o Esprito Santo participando neste trabalho como principal obreiro. Podemos concluir que o motivo todo de a evangelizao hoje progredir to pouco, porque a igreja regrediu na obra de ganhar almas, e por que ela tem estado beira da falncia, pois o companheirismo com o Esprito Santo foi rompido. Nos dias atuais, as pessoas no reconhecem o Esprito Santo nem o recebem de bom grado. Uma vez que no dependem dele, terminam em fracasso, tentando com esforo prprio realizar a obra de Deus. Este trgico fracasso foi ressaltado claramente no livro do Apocalipse: "Eis que estou porta, e bato. Se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo" (Apocalipse 3:20). Se essas palavras tivessem sido endereadas ao mundo incrdulo, no causariam surpresa. Mas foram ditas igreja de Laodicia, aos crentes no tempo do fim do mundo. Que horrvel revelao! Pense nisso. Nosso Senhor disse que estaria conosco sempre mediante o Esprito Santo, entretanto a igreja tenta fazer a obra de Deus mediante adorao centrada no homem, afastando o Esprito Santo e deixando-o do lado de fora! No era assim na igreja primitiva. Os santos do primeiro sculo reconheciam que a evangelizao devia ser feita do princpio ao fim acompanhados com o Esprito Santo. Quando os apstolos pregadores foram levados perante o conselho judaico em Jerusalm a fim de serem examinados, Pedro respondeu nestes termos s perguntas do conselho: "O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matastes, suspendendo-o no madeiro. Deus, com a sua destra, o elevou a Prncipe e Salvador, para dar a Israel o arrependimento e a remisso dos pecados. Ns somos testemunhas destas palavras, ns e tambm o Esprito Santo, que Deus deu queles que lhe obedecem" (Atos 5:30-32). Pedro confirmou ali que a obra de evangelizao dos apstolos era executada de parceria com o Esprito Santo. Jesus no comeou a pregar o reino do cu seno depois de haver recebido a plenitude do Esprito Santo. S ento ele levou a cabo seu ministrio em trs anos e meio com grande poder e autoridade. Reconhecida esta verdade, como ousamos pensar que podemos realizar a obra de Deus to somente com poder e sabedoria humanos? Um jovem por nome Archibald Brown entrou para uma escola de preparao de pastores estabelecida pelo pregador C. H. Spurgeon, de renome mundial. Depois que Brown recebeu diploma dessa escola, ele se tornou um pastor bem-sucedido em Londres e milhares de pessoas se apinhavam para ouvi-lo. Muitos admiravam a tremenda uno do jovem

pastor e se perguntavam de onde vinha seu grande poder. Depois de sua morte, o segredo foi descoberto na velha e manuseada Bblia que ele usava. Em Atos 15:28 ele havia registrado uma nota ao p da pgina: "Oh, quo importante um trabalho onde nosso companheiro principal o Esprito Santo! Sem sua parceria, nenhuma vida de f ou obra evanglica tem valor." A bno e o sucesso em nossa vida de f e de pregao do evangelho tambm esto em proporo direta profundidade do companheirismo com o Esprito Santo. Depois de ressurreto e antes de sua ascenso, Jesus reuniu seus discpulos junto a si e ordenou-lhes que pregassem o evangelho ao mundo inteiro: "Portanto, ide e fazei discpulos de todos os povos, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinandoos a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado. E certamente estou convosco todos os dias, at consumao do sculo" (Mateus 28:19, 20). Mas depois de lhes haver dito isto, o Senhor no mandou que comeassem a pregar o evangelho de imediato. Disse-lhes que a pregao do evangelho no poderia ser feita sem a companhia do Esprito Santo: "Envio sobre vs a promessa de meu Pai; mas ficai na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder", (Lucas 24:49). "Pois Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias. . .Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas" (Atos 1:5-8). A maravilhosa vitria do evangelho na igreja primitiva ocorreu porque os discpulos obedeceram a ordem de Jesus, de modo incondicional. Eles ficaram em Jerusalm at que foram cheios do Esprito Santo, e ento pregaram. G. Campbell Morgan, telogo ingls e pastor abenoado, escreveu este comentrio de Atos 5:30-32: "O testemunho do Esprito Santo o nico poder definitivo com o qual a igreja pode contar. Dentre outros fatores, este o mais poderoso. Se no pudermos cooperar bem com o Esprito Santo, no poderemos exercer a influncia do evangelho nem em Jerusalm, nem em Londres. Se os que pregam o evangelho no so dotados com este poder invisvel, e se a igreja no refletir ao mundo esta luz eterna e misteriosa que ela recebeu, ambos sero sempre deficientes, inteis e to frios quanto a morte, embora seu aspecto exterior parea imaculadamente perfeito e excelente. Se quisermos encher Londres com o Esprito Santo, deveremos por todos os meios realizar nosso trabalho em companhia do Esprito Santo. Se fizermos apenas isto, a igreja marchar para sucessivas vitrias com Deus atravs da alegria ou da provao. O livro de Atos diz clara e repetidamente que o evangelho era pregado tendo a companhia do Esprito Santo. Em Atos 8 encontramos o dicono Filipe, que desceu a Samaria e conduziu reunies de avivamento nas quais uma grande multido

arrependeu-se e foi salva. Inmeras pessoas foram curadas. Grandes milagres e maravilhas foram realizados e era abundante a alegria. No meio deste grande reavivamento, um anjo apareceu de repente a Filipe e lhe disse que fosse para o sul, em direo a Gaza. Quo diferente a vontade de Deus da vontade do homem! Poderia parecer-nos que o diabo havia tentado a Filipe com uma revelao errada. Por que deveria ele deixar aquelas reunies vitoriosas e ir para um deserto? Porque Filipe trabalhava de parceria com o Esprito Santo. Ele tinha certeza de que esta ordem era de fato dada pelo prprio Consolador. Obediente, ele deixou as reunies em Samaria e foi para o deserto pela f, no sabendo bem para onde ia. Mas o Esprito havia planejado o alcance de todo o continente africano pelo alcance de um etope a quem Filipe encontraria! Eis como a Bblia descreve a cena: "Levantou-se (Filipe), e foi. No caminho viu um etope, eunuco e alto funcionrio de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os seus tesouros, e tinha ido a Jerusalm para adorar. Regressava, e assentado no seu carro, lia o profeta Isaas" (Atos 8:27-28). O Esprito Santo enviou Filipe ao deserto a fim de pregar o evangelho da salvao a uma alma preparada. E como este etope foi salvo, Filipe ceifou uma colheita muito maior do que teria ceifado se tivesse permanecido em Samaria dirigindo reunies de evangelizao. No deveramos negligenciar nem desprezar o que parecem ser pequenas ordens do Esprito Santo; no temos a mnima idia do que ele pode estar planejando. A palavra do Esprito Santo a Filipe foi at mais especfica: "Disse o Esprito a Filipe: Chega-te, e ajunta-te a esse carro" (Atos 8:29). Guiado dessa maneira, Filipe aproximou-se do carro no momento e no lugar exatos quando o eunuco etope lia o captulo 53 de Isaas, a profecia do sofrimento de Cristo para nossa expiao. Que orientao maravilhosa e horrio apropriado! Depois de ouvir a explicao, o etope recebeu a Jesus como Salvador. Havendo eles chegado a um lugar onde havia gua, foi batizado. O que ocorreu depois disso mostra quo poderoso pode ser o companheirismo com o Esprito Santo na obra da pregao do evangelho: "Quando saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe, e no o viu mais o eunuco, mas, jubiloso, continuou o seu caminho" (Atos 8:39). O Esprito do Senhor "arrebatou a Filipe". Isto que verdadeiro companheirismo! Alguns poderiam explicar nossa falta de poder com a desculpa de que o Esprito Santo j no opera desse modo em nossos dias. Mas Jesus disse: "Ele (o Pai) vos dar outro Consolador, para que esteja convosco para sempre", (Joo 14:16, grifos do autor). O Esprito o mesmo para sempre e ele est conosco neste momento. Se ele no pode realizar o trabalho porque os crentes hoje o traem e negam, e

alm de no dependerem dele, ainda no lhe prestam ateno. Negligenciar o Esprito Santo que faz o poderoso evangelho tornar-se notcia ultrapassada, como antigidade num museu. No captulo 10 de Atos encontramos outra cena de trabalho em conjunto. Pedro, de parceria com o Esprito Santo, enviado para pregar a um centurio gentio, chamado Cornlio, e a toda a sua casa: "No dia seguinte, indo eles seu caminho, e estando j perto da cidade, subiu Pedro ao terrao para orar, quase hora sexta. Tendo fome, quis comer e, enquanto preparavam a comida, sobreveio-lhe um arrebatamento de sentidos. Ele viu o cu aberto e um vaso que descia, como um grande lenol atado pelas quatro pontas, e vindo para a terra. No lenol havia de todos os animais quadrpedes e rpteis da terra, e aves do cu. Foi-lhe dirigida uma voz: Levanta-te, Pedro, mata e come. Mas Pedro disse: De modo nenhum, Senhor! Nunca comi coisa alguma comum e imunda. Segunda vez lhe disse a voz: No faas tu comum ao que Deus purificou. Isto aconteceu trs vezes. Ento o vaso tornou a recolher-se no cu. Estando Pedro meditando acerca do que seria aquela viso que tivera, os homens enviados por Cornlio pararam porta, perguntando pela casa de Simo. Chamando, perguntaram se Simo, que tinha por sobrenome Pedro, morava ali. Pensando Pedro naquela viso, disse-lhe o Esprito: Simo, trs homens te procuram. Levanta-te, desce, e vai com eles, no duvidando, pois eu os enviei" (Atos 10:9-20). Aqui, uma vez mais, podemos entender que o Esprito opera para o livramento de almas; Cornlio, centurio do exrcito romano em Cesaria, era homem devoto, mas ainda no tinha recebido a salvao. O Esprito Santo de Deus, pela mensagem de um anjo, instruiu a Cornlio que mandasse chamar a Pedro como o vaso para pregar o evangelho (veja w. 1-8). Pedro, criado como judeu ortodoxo, detestava amizade ou at mesmo uma simples conversa com gentios, que eram "imundos" de acordo com a lei judaica. Mas a fim de alargar o campo do ministrio de Pedro, o Esprito Santo f-lo ter uma estranha viso trs vezes e ento ordenou a Pedro que no duvidasse, mas fosse casa do gentio Cornlio. Que ministrio maravilhoso do Esprito Santo! Ele havia preparado ambas as partes o mensageiro e o que recebia a mensagem. Escapa nossa compreenso o quanto necessrio, desesperadamente necessrio, este mesmo ministrio do Esprito Santo hoje. Enviar um vaso preparado para um esprito preparado. Deus o nico que conhece o horrio certo. Enquanto pregava o evangelho na casa de Cornlio, Pedro disse: "Ele nos mandou pregar ao povo, e testificar que ele o que por Deus foi constitudo juiz dos vivos e dos mortos. Dele do testemunho todos os profetas, de que todos os que nele crem recebero o perdo

dos pecados pelo seu nome. Dizendo Pedro ainda estas palavras, caiu o Esprito Santo sobre todos os que o ouviam. Os fiis que eram da circunciso, que tinham vindo com Pedro, maravilharam-se de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios. Pois os ouviam falar em lnguas, e engrandecer a Deus" (Atos 10:42-46). Obra to maravilhosa quanto esta, s poderia ocorrer com a parceria do Esprito Santo. Mais adiante, em Atos, Lucas descreve a cena na qual uma congregao toda cooperava com o Esprito Santo. "Na igreja de Antioquia havia alguns profetas e mestres. . . Servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, depois de jejuarem e orarem, puseram sobre eles as mos, e os despediram" (Atos 13:1-4, grifos do autor). Este relato nos ensina diversas lies importantes acerca da relao entre a obra de evangelizao e o Esprito Santo. Na pregao do evangelho, o Esprito Santo onipotente, soberano. Aqui ele mostra que ocupa a posio de preeminncia na igreja, empregando o pronome eu (subentendido no texto), o que significa que a obra do evangelho a obra que ele exige. Aqui ele tambm acentua que o embaixador extraordinrio e plenipotencirio no uma denominao, nem pessoa humana alguma, mas ele prprio o Esprito Santo. Esta passagem tambm ensina de maneira clara que os que trabalhavam no evangelho s deveriam realizar sua misso mediante a companhia do Esprito Santo. Sem esperar pela orientao dele, semelhana desta igreja de Antioquia que servia ao Senhor e orava no esprito, como poderia algum ouvir-lhe a pequena e mansa voz? triste, mas verdadeiro, que a igreja moderna est cheia de planos e programas de interesse humano: a adorao planejada e apresentada para agradar ao homem numa associao puramente comunitria. H pouco interesse em escutar o Esprito Santo. Como resultado, a igreja, que deveria estar cuidando da obra do reino do cu, est devastada. Ela est beira da falncia e tornou-se objeto de escrnio e reprovao. Em cada cidade, vila e comunidade h templos, mas o esprito dos adoradores tornou-se vazio e nulo. Temos descartado o mandamento do Senhor que nos diz para sermos a luz do mundo. Temos tapado os ouvidos ao chamado do Esprito Santo. A igreja, como um rebanho de ovelhas perdidas, perambula de um lado para o outro, e cai presa do diabo que anda ao derredor buscando a quem possa devorar. A heresia e os falsos ensinos florescem. Nesse rodamoinho, quando e como as reunies de orao de Antioquia poderiam ser restauradas em nosso meio? Em Antioquia, eles no serviam unnimes ao Senhor enquanto aguardavam as ordens divinas? No jejuavam e oravam sinceramente a

fim de estar aptos para a obra, na qual o Consolador era companheiro inseparvel? Para evangelizar em nossa poca, deveramos uma vez mais buscar a mente do Esprito que nos d poder, sabedoria e orientao sobrenaturais. Deveramos arrepender-nos e abrir os ouvidos ao seu chamado. O relato dos acontecimentos em Antioquia continua, afirmando que Barnab e Paulo foram separados pelo Esprito Santo para realizar a sua obra, "enviados pelo Esprito Santo, desceram. . ." (Atos 13:4). Esta despedida nos obriga a pensar. Eles partiram, enviados no por qualquer denominao, nem por qualquer instituio missionria, mas pelo Esprito Santo! Eles no tinham fundos missionrios, nem promessa alguma de sustento regular. Nada se diz acerca de dinheiro, somente que foram enviados pelo Esprito Santo, Senhor do cu e da terra. Com um apoio assim, nada tinham a temer. claro, isso no quer dizer que no necessitamos de denominaes, dinheiro, ou sociedade missionria. Quer dizer apenas que no foram enviados por um grupo de pessoas ou por uma instituio. O Grande Telogo De corao desejo que todas as igrejas e instituies, engajadas na evangelizao do mundo hoje, sejam cheias do Esprito Santo em vez de estarem cheias apenas de pessoas de sorte que possamos experimentar a vitria divina que pode ser obtida mediante o evangelho puro. S isto no a pregao humanista, secularizada, derrotista liberar a vitria da mensagem do evangelho para o mundo. Por trs dos bastidores, estabelecendo base segura para a obra da evangelizao, o Esprito Santo era tambm o companheiro da igreja primitiva para solucionar questes teolgicas. Como um invisvel diretor de cena, ele tinha a autoridade final para supervisionar, ensinar e dirigir. Em Atos 15, alguns cristos gentios estavam muito confusos em virtude do falso ensino de certos crentes judaicos: "Ento alguns que tinham descido da judia ensinavam os irmos: Se no vos circuncidardes, conforme o rito de Moiss, no podeis ser salvos. Tendo tido Paulo e Barnab no pequena discusso e contenda com eles, resolveu-se que Paulo, Barnab e alguns dentre eles subissem a jerusalm, aos apstolos e aos ancios, por causa dessa questo" (w. 12). Como resultado, os apstolos e os ancios realizaram um concilio em Jerusalm para considerar esta matria. A discusso do concilio e o veredicto acham-se descritos mais adiante em Atos 15. A leitura deste captulo leva-me a crer que esses lderes conheciam profundamente o Esprito Santo, dependiam dele e oravam com uma f inabalvel de que ele conduziria as discusses a fim de que se chegasse concluso adequada. A concluso a que chegaram foi escrita em uma carta aos gentios da Antioquia, Sria e Cilcia:

"Ouvindo que alguns que saram dentre ns, aos quais nada mandamos, vos perturbaram com palavras, e confundiram as vossas almas, pareceu-nos bem, tendo chegado a um acordo, escolher alguns homens, e envi-los com os nossos amados Barnab e Paulo. Homens que j expuseram as suas vidas pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo.. . .Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns, no vos impor mais encargo algum, seno estas coisas necessrias" (w. 23-28, grifos do autor). Considerando que o Esprito Santo foi claramente mencionado em primeiro lugar "pareceu bem ao Esprito Santo e a ns", em vez de "a ns e ao Esprito Santo" deveriam, os que interpretam a Bblia na base de f humanstica, ficar envergonhados consigo mesmos. Eles reconhecem, de fato, o Esprito Santo nas conferncias religiosas de hoje em dia? Muitas vezes ouvimos expresses como "o superintendente Fulano de Tal e a comisso decidiram. . ." muito raro ouvirmos expresso o sentimento usado na carta enviada pelos apstolos de Jerusalm: "Com a ajuda do Esprito Santo decidimos.. ." claro, no vamos lutar para que cada declarao venha seguida da expresso "pela ajuda do Esprito Santo", mas deplorvel que nunca se ouam frases assim. Dependendo da Ajuda Dele Em tudo quanto fazemos, deveramos reconhec-lo, ador-lo e dar-lhe graas, dependendo dele continuamente. E alm disso, por certo, lembrar-nos de que o Esprito Santo, enviado pelo cu para ser nosso companheiro na evangelizao e no ensino, espera ser convidado para associar-se conosco. A Bblia mostra-nos que a ignorncia no a nica coisa que nos impede de ter parceria com o Esprito Santo. A falta de humildade para esperar nele , tambm, um outro fator. Lemos em Atos 16:6-10 que Paulo trabalhava de parceria com o Esprito Santo. certo que Paulo foi o apstolo dos apstolos, a quem Deus usou poderosamente. Mas devemos reconhecer, de igual modo, que at um apstolo, to sensvel ao Esprito Santo como Paulo, era capaz de cometer atos afoitos devido ao seu grande zelo na pregao do evangelho. Foi isto que aconteceu: "Passando (Paulo e Silas) pela Frgia e pela provncia da Galcia, foram impedidos pelo Esprito Santo de anunciar a palavra na sia. Quando chegaram a Msia, tentavam ir para a Bitnia, mas o Esprito de Jesus no lho permitiu", (w. 6-7, grifos do autor). Quando lemos esta passagem, parece-nos que estamos vendo Jac lutando com o anjo de Deus. As expresses "foram impedidos pelo Esprito Santo" e "o Esprito de Jesus no lho permitiu" tm um sentido combativo. Paulo tentava avanar para pregar, e o Esprito Santo puxava-o para trs. Cenas assim to vividas na Bblia mostram-nos que o Esprito Santo dirigia os passos de Paulo. impossvel captar

plenamente a tremenda lio que esta passagem ensina. Esta cena maravilhosa revela, com clareza, que o Esprito Santo quer tomar parte na obra do evangelho como companheiro, e que o iniciador da obra no nenhum ser humano, mas o Esprito Santo. Quando eles no se deixam conduzir com facilidade, o Esprito Santo usa at mesmo a fora para fazer que seus santos obedeam ao plano de Deus para a realizao de sua obra. Ele nos manda evangelizar, nos envia colheita, mas ele deve ser o participante principal. O prprio Paulo, que possua carter quase imaculado e perfeito, enfrentava dificuldade em ser guiado pelo Esprito Santo devido sua paixo ardente e vontade indomvel. Talvez o objetivo de Deus, permitindo que Paulo tivesse um "espinho na carne", (2 Corntios 12:7), fosse para que Paulo sentisse sua fraqueza e dependesse inteiramente do Senhor. Deduzimos da que devemos sempre buscar primeiro a orientao do Esprito Santo, e sermos obedientes e quebrantados a fim de podermos ser conduzidos por ele, como ovelhas por um pastor. S ento poder o evangelho ser pregado em parceria com o Esprito. Se tentarmos fazer o trabalho sem ele, entristeceremos o corao de Deus, pois tal companheirismo indispensvel igreja.

Captulo 2

QUEM O ESPRITO SANTO?

Quem este maravilhoso Esprito Santo de graa? Se queremos


ter intimidade com ele e sua cooperao, devemos conhec-lo bem. Embora as metforas impessoais aplicadas ao Esprito Santo fogo, vento, gua, leo, pomba e assim por diante tenham base bblica, elas tm sido to amplamente usadas que algumas pessoas no sabem quem, na verdade, ele . Vejamos a verdade fundamental. O Esprito Santo Deus Como Deus Pai e Deus Filho, o Esprito Santo membro da Divindade. Historicamente os arianos, sabelianos e socinianos consideravam o Esprito Santo como uma fora que vem do Deus eterno, mas esses grupos sempre foram considerados herticos pela igreja ortodoxa. A prpria Bblia chama Deus ao Esprito Santo. Entre as coisas que Jesus ordenou que seus discpulos fizessem, pouco antes de sua ascenso, estava: "Portanto, ide e fazei discpulos de todos os povos, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo" (Mateus 28:19). Aqui Jesus colocou de modo claro o Esprito Santo na mesma posio do Pai e do Filho. Diz que o Esprito tinha a mesma autoridade, poder e glria que eles. Isso se verifica por toda a Bblia. No livro de Atos, um homem chamado Ananias, juntamente com a esposa Safira, venderam uma propriedade e trouxeram parte do resultado da venda aos apstolos, fingindo ser o valor total. Mas o apstolo Pedro, cheio do Esprito Santo, repreendeu a Ananias: "Por que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo, retendo parte do preo da propriedade? . . . No mentiste aos homens, mas a Deus" (Atos 5:3^1). Aqui Pedro deu testemunho de que o Esprito Santo Deus, ao dizer que Ananias mentira a Deus e ao Esprito Santo, usando as palavras de maneira intercambivel. Alguns versculos do Antigo Testamento, nos quais o Senhor quem fala, so mencionados no Novo Testamento como sendo escritos pelo Esprito Santo. Por exemplo, Isaas 6:9, diz: "Ento disse ele [o Senhor]: Vai, e dize a este povo: Ouvis, de fato, e no entendeis, e vedes, em verdade, mas no percebeis." Quando Paulo citou este versculo no Novo Testamento, ele o creditou ao Esprito Santo: "Bem falou o Esprito Santo a nossos pais pelo profeta Isaas: Vai a este povo, e dize: Ouvindo, ouvireis, e de maneira nenhuma entendereis; vendo, vereis, e de maneira nenhuma percebereis" (Atos 28:25,26). Em passagens das Escrituras, como estas, entendo de modo claro que o Esprito Santo deveras um membro da santa Trindade. A Palavra

do Senhor Deus no Antigo Testamento a mesma palavra do Esprito Santo no Novo Testamento (veja tambm Jeremias 31:33 e Hebreus 10:15-16). Podemos ver, alm disso, que o Esprito Santo Deus porque efetua o trabalho que ningum pode fazer, exceto Deus. Criou o cu e a terra pela vontade de Deus (Gnesis 1:2; e J 26:13); ele ressuscitou os mortos (Romanos 1:4; 6:11); levou as pessoas a nascerem de novo (Joo 3:5-7); reprovou o mundo do pecado, da justia e do juzo (Joo 16:8); e expeliu demnios (Mateus 12:28). Alm destas provas, o Esprito Santo tem todos os atributos de Deus. S Deus eterno, onisciente, onipotente e onipresente e o Santo Esprito tem todas estas caractersticas. Lemos em Hebreus 9:14 que o Esprito Santo eterno: "Quanto mais o sangue de Cristo, que pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus, purificar a nossa conscincia das obras mortas, para servirmos ao Deus vivo?" O Esprito Santo onisciente: "Mas Deus no-las revelou pelo seu Esprito. O Esprito penetra todas as coisas, at mesmo as profundezas de Deus" (1 Corntios 2:10). O Esprito Santo conhece todas as coisas, at as coisas profundas de Deus. O Esprito Santo onipotente: "Respondeu-lhe o anjo ( Maria): Descer sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra" (Lucas 1:35). evidente que o Esprito Santo o poder do Altssimo, e para Deus nada impossvel. Por ltimo, o Esprito Santo onipresente. O Salmo 139 expressa bem esta onipresena. Falando ao Senhor, diz Davi: "Para onde me irei do teu Esprito? Para onde fugirei da tua face? Se subir ao cu, tu a ests; se fizer nas profundezas a minha cama, tu ali tambm ests" (w. 7-8). Como pode o Esprito Santo no ser Deus sendo eterno, onisciente, onipotente e onipresente? Ele tambm sublime, santo e glorioso como o Pai e o Filho. O Esprito Santo tem Personalidade Assim que tomamos conhecimento de que o Esprito Santo uma pessoa uma entidade que tem personalidade, assim como o Pai e o Filho nossa posio e atitude com respeito a ele muda por completo. H muitas maneiras pelas quais a natureza personificada do Esprito influencia nosso relacionamento com ele. No livro A Pessoa e a Obra do Esprito Santo, o evangelista e grande telogo R.A. Torrey chama a ateno para a importncia da personalidade do Esprito Santo. Ele enfatiza que apenas um ser com personalidade pode entender nossos problemas e prestar-nos ajuda. No podemos dialogar com pedras, rvores ou qualquer fora impessoal. Mas sendo pessoa divina, o Esprito Santo entende profundamente nossos problemas e nos ajuda a resolv-los. Estes

fatores nos levam a procur-lo quando precisamos de ajuda. O hinrio coreano inclui muitos hinos que suplicam ajuda ao Santo Esprito. A primeira linha de um deles diz assim: "Esprito do Deus vivo, vem sobre mim." Que fervente orao e cntico de splica ao Esprito Santo! Alm desse, h hinos cujos ttulos so: "Esprito Santo, o Eterno", "Esprito de Graa", "Vem, Esprito de Graa", "Santo Esprito com Luz Divina", "Esprito Santo, o Fiel Guarda", todos hinos de orao ao Esprito Santo. Se ele no fosse uma pessoa, como poderia conhecer nossas particularidades, nossas situaes e nos ajudar? Estes hinos tornar-seiam sem efeito. Evidncias Bblicas Voc poderia perguntar como podemos afirmar que o Esprito Santo uma pessoa. A Bblia nos d esta certeza. Muita gente no faz distino entre ser uma pessoa e possuir um corpo. Quando dizemos que alguma entidade pessoa, alguns de forma errada interpretam que esta entidade deva ter, necessariamente, uma forma corprea. Mas Jesus no tinha forma corprea como a nossa, depois de ressurreto. Como o apstolo Paulo disse, "Ainda que tenhamos conhecido a Cristo segundo a carne, contudo agora j no o conhecemos deste modo." (2 Corntios 5:16), pois Jesus agora tem um corpo espiritual (1 Corntios 15:44). Ser que isto quer dizer que Jesus perdeu sua personalidade? Claro que no. No conheo cristos que neguem que o Pai seja uma pessoa viva - muito embora ningum tenha visto a Deus, pois Deus Esprito (Joo 4:24). Uma entidade uma pessoa, tendo corpo ou no, se tiver atributos de pessoa. Como o Esprito Santo tem todos os atributos de uma pessoa apesar de no ser visvel, ele uma pessoa. Vejamos as provas bblicas do que acabamos de afirmar. O Esprito Santo uma pessoa porque a Bblia usa de maneira contnua pronomes pessoais quando se refere a ele. "O Esprito da verdade, que procede do Pai, ele testificar de mim" (Joo 15:26). "Todavia digo-vos a verdade: Convm que eu v, porque se eu no for, o Consolador no vir para vs; mas, se eu for, eu o enviarei. Quando ele vier, convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo", (Joo 16:78). "Mas, quando vier o Esprito da verdade, ele vos guiar em toda a verdade" (Joo 16:13). Muitos atos que s podem ser atribudos a uma pessoa so atribudos ao Esprito Santo. Segue aqui uma pequena lista destes atos que s podem ser praticados por pessoas: 1. O Esprito Santo fala. "Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas" (Apocalipse 2:7). 2. O Esprito Santo ajuda-nos em nossas fraquezas: "Da mesma maneira tambm o Esprito ajuda as nossas fraquezas" (Romanos 8:26). 3. O Esprito Santo ora por ns: "mas o mesmo Esprito intercede

por ns" (Romanos 8:26). 4. O Esprito Santo nos ensina:" Mas o Consolador, o Esprito Santo, que o Pai enviar em meu nome, vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de tudo o que vos tenho dito", (Joo 14:26). 5. O Esprito Santo testifica do Senhor. "O Esprito da verdade, que procede do Pai, ele testificar de mim'' (Joo 15:26). 6. O Esprito Santo nos guia: "ele vos guiar em toda a verdade", (Joo 16:13). 7. O Esprito Santo d ordens s pessoas em seu servio a Jesus Cristo: "foram impedidos pelo Esprito Santo de anunciar a palavra na sia. . . tentavam ir para a Bitnia, mas o Esprito de Jesus no lho permitiu" (Atos 16:6,7). 8. O Esprito Santo chama as pessoas para o trabalho de Deus e lhes indica a funo: "disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado", (Atos 13:2). 9. O Esprito Santo fortalece igrejas: "Assim as igrejas. . . tinham paz. Eram fortalecidas e, edificadas pelo Esprito Santo, se multiplicavam, andando no temor do Senhor" (Atos 9:31). Na realidade captulos inteiros na Bblia foram escritos sobre as atividades do Esprito Santo. Esta lista traz alguns aspectos que se sobressaem. Caractersticas de personalidade so atribudas ao Esprito Santo. Como pessoa, uma entidade deve ter certos atributos: o conhecimento de coisas e fatos; sentimentos como alegria, ira, prazer e tristeza; vontade para determinar quais sero suas atitudes em relao a esses sentimentos. Ser que o Esprito Santo possui estes atributos? Primeiro, atribudo conhecimento ao Esprito Santo, de acordo com as seguintes passagens: "Mas Deus no-las revelou pelo seu Esprito. O Esprito penetra todas as coisas, at mesmo as profundezas de Deus" (1 Corntios 2:10). "E aquele que examina os coraes sabe qual a inteno do Esprito. . ." (Romanos 8:27). Pense sobre isso. O Esprito Santo tem inteligncia tanto para esquadrinhar as coisas profundas de Deus, como pode esquadrinhar e compreender o corao humano. Quero contar-lhes minha prpria experincia com respeito ao conhecimento do Esprito Santo. Em um dia de vero muito quente, pregava para mais ou menos 1.300 pessoas num culto vespertino em minha igreja. Na metade do sermo, senti de repente em meu esprito um irresistvel apelo do Esprito Santo. Ele me revelava que algum na congregao deixara sua casa, decidido a cometer suicdio, e se essa pessoa no fosse salva aquela noite, seria o seu fim. Depois de receber esta revelao, tentei continuar o sermo como se nada tivesse acontecido. Mas minha perturbao comeou a aumentar. Finalmente, interrompi o sermo por alguns minutos e expliquei a situao igreja. "Se a pessoa de quem falo est presente, por favor levante a mo", disse.

Uma jovem levantou a mo, e depois do culto fomos ao meu escritrio. Ela sara de sua casa com a inteno de no voltar mais l, mas uma amiga a persuadira a assistir ao culto. S tinha em mente cometer suicdio, at que ouviu sobre um Deus que se interessava por ela e queria livr-la de seu desespero. Durante nossa conversa chorou amargamente, confessou seus pecados e voltou para casa, salva. Mais ou menos um ano depois, recebi uma carta sua dizendo que estava vivendo feliz com o Senhor. Uma experincia como essa assegura-me que o Esprito Santo conhece todos os nossos pensamentos ntimos e nossas circunstncias. Sim, ele tem o conhecimento. Segundo, o Esprito Santo tem sentimentos e emoes, como se pode notar nestas passagens: "Ora, a esperana no traz confuso, porque o amor de Deus est derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado" (Romanos 5:5). "E no entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno" (Efsios 4:30). "mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis", (Romanos 8:26). Tais passagens bblicas provam que o Esprito Santo possui uma variedade de emoes: ele derrama o amor de Deus em nossos espritos; ele pode sentir-se magoado, triste; ele ora de maneira fervorosa a nosso favor. Terceiro, o Esprito Santo tem uma vontade, tem determinao, e age de acordo com sua vontade e plano. "Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas cousas, distribuindo particularmente a cada um como quer" (1 Corntios 12:11). "foram impedidos pelo Esprito Santo de anunciar a palavra na sia. . . tentavam ir para Bitnia, mas o Esprito de Jesus no lho permitiu" (Atos 16:6-7). Uma das coisas mais tolas que as pessoas tentam hoje usar o Esprito Santo para alcanar seus prprios objetivos. Ele no uma entidade sem personalidade, nem um objeto inanimado ou um poder desconhecido que possa ser usado. uma pessoa real, e usa indivduos para seu prprio trabalho de acordo com sua prpria vontade. No vero de 1964, tive uma experincia profunda que demonstra esta realidade. Depois de haver pregado por uma semana em diversas igrejas na Califrnia, marquei meu vo para o estado de Washinghton. De repente comecei a sentir uma sensao de desconforto e intranqilidade em meu esprito. Tentava acalmar-me, mas era em vo. Planejara participar de uma reunio festiva promovida pelo Concilio Missionrio de Senhoras antes de deixar a cidade. Ento, depois de chegar ao local da reunio, pedi presidente do grupo de senhoras que me indicasse um lugar separado, onde pudesse orar. Ali, ajoelhei-me diante do Senhor e na mesma hora o Esprito Santo mostrou-me, de modo claro, que era sua vontade que eu permanecesse naquela cidade por mais uma semana. Por instantes, tentei argumentar sobre as minhas desculpas, os motivos da minha prxima partida, porm continuava no sentindo paz. Quando

enfim me submeti inteiramente ao Senhor, e prontifiquei-me a obedeclo, a paz retornou, inundando meu ser. Refletindo depois sobre aquela deciso, percebi que minha obedincia voz do Senhor trouxera grandes resultados evan-gelsticos e muitos frutos para o reino de Deus. Por experincia prpria, posso afirmar que o Esprito Santo tem uma grande vontade de mostrar-nos qual ela. Acima de tudo a Bblia nos mostra que o Esprito Santo uma pessoa real que tem conhecimento, sentimento e vontade. Ele habita e trabalha dentro de ns e conosco. Conhecendo esta verdade, deveramos espalhar o evangelho com a ajuda deste poder sobrenatural. Assim, daremos as boas vindas ao Esprito de Deus e o adoraremos em nosso caminhar pessoal e ministrio pblico. Por causa da natureza pessoal do Esprito Santo importante que o adoremos. Porventura, seramos instados por Jesus a adorar um poder sem personalidade? Nunca. Ento, de modo maravilhoso, quando louvamos seu santo nome ele nos responde como uma pessoa pessoa perfeita, porque ele Deus.

Captulo 3

NOMES E SMBOLOS DO ESPRITO SANTO


A Bblia usa, pelo menos, quatro nomes significativos quando refere-se ao Esprito Santo: Esprito Santo, Esprito de Deus, Esprito de Cristo e Consolador. Cada um deles especifica uma funo particular do Esprito Santo. Estudemos estes nomes detalhadamente, e depois discutiremos os smbolos usados na descrio do Esprito Santo. Esprito Santo "Pois Deus no nos chamou para a impureza, mas para a santificao. Portanto, quem rejeita estas coisas, no rejeita ao homem, mas sim a Deus, que vos d o seu Esprito Santo" (1 Tessalonicenses 4:7-8). Entre os trs membros da santssima Trindade, o Esprito Santo, em particular, exerce a funo de santificador e purificador, como seu prprio nome indica. Ele o poder que produz santidade e pureza nos crentes. Ele os afasta dos pecados desta terra, onde espritos imundos agem praticando o mal nos filhos da desobedincia. Com este esprito de santidade podemos distinguir o esprito que pertence a Deus do esprito que pertence a Satans. Esprito de Deus "E no entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno" (Efsios 4:30). Em muitas passagens bblicas o Esprito Santo chamado Esprito de Deus (Gnesis 1:2; 1 Corntios 2:11). natural que o Esprito Santo seja chamado Esprito de Deus, visto que ele enviado por Deus (Joo 15:26). A Bblia tambm o chama de Esprito de Deus, porque Deus age atravs do Esprito Santo para chamar pecadores a Jesus, o Salvador (Joo 6:44), para revelar a verdade (Mateus 11:25), e para guiar os crentes (Romanos 8:14). Esprito de Cristo "Mas, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele" (Romanos 8:9). O Esprito Santo chamado o Esprito de Cristo, porque foi derramado por Jesus sobre os crentes, e este ele o recebeu do Pai (Atos 2:33). Vrias vezes Jesus disse que o Esprito Santo viria em seu lugar e continuaria seu trabalho. Disse tambm que a vinda do Esprito Santo para habitar nos coraes dos crentes seria a vinda do prprio Cristo (Joo 14:16-20). E ainda, que o Esprito testificaria de sua crucificao e ressurreio remidoras (Joo 15:26). Alguns ensinam que o Esprito Santo diferente do Esprito de

Cristo; ensinam que ao nascer de novo, a pessoa recebe o Esprito de Cristo e s recebe o Esprito Santo ao receber o batismo do Esprito Santo. Se isso for verdade, no deveramos tambm orar para receber o Esprito do Pai? Esse ensinamento no baseado no verdadeiro fundamento da santssima Trindade, mas numa falsa teologia. O Esprito de Cristo o mesmo Esprito Santo. Consolador "Quando vier o Consolador, que eu da parte do Pai vos enviarei, o Esprito da verdade, que procede do Pai, ele testificar de mim" (Joo 15:26). Paracleto ou "Consolador", tem sua raiz em duas palavras gregas que significam "ao lado de algum" e "chamar". Etimologicamente esta palavra originou-se nos tribunais de justia. Quando um ru era pressionado pelo promotor pblico e no sabia como defender-se, ele olhava ao redor, procurando encontrar algum que o pudesse ajudar. Ao descobrir o rosto familiar de um amigo influente, o ru se dirigia a ele, e o amigo ento atravessava a multido e se colocava ao lado do ru. Daquele momento em diante aquele amigo ficaria a seu lado como seu paracleto, e o ajudaria a defender-se. O Consolador aquele que d conforto, refrigrio, e chamado para ficar ao lado de uma pessoa que est em dificuldade. Ele aconselha, exorta e d foras a fim de que a pessoa possa alcanar vitria sobre seus oponentes. Pensemos de maneira mais profunda sobre as palavras de Jesus: "Eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, para que esteja convosco para sempre" (Joo 14:16). Parece evidente que Jesus considerou-se o primeiro Consolador, porque ele descreve o Esprito Santo como aquele que ficaria em seu lugar, continuaria o trabalho em seu nome, e tambm como o "outro" Consolador. Na ltima parte de 1 Joo 2:1 lemos: "Se, porm, algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo." A palavra grega aqui traduzida por "advogado" parakletos, a mesma palavra traduzida por "consolador" em Joo 14:16 e 26. Isso mostra outra vez Jesus como o primeiro Consolador. O adjetivo "outro" em Joo 14:16 tem conotaes significativas no original grego. Duas diferentes palavras gregas so usadas na Bblia para denotar "outro". A primeira delas encontra-se em Joo 14:16, "outro Consolador"; a segunda encontra-se em Gaiatas 1:6, "outro evangelho". O "outro" de Joo 14:16 a palavra grega allos, que significa outro da mesma espcie e qualidade. A palavra "outro" de Gaiatas 1:6 a palavra grega heteros que indica outro como sendo diferente em espcie e qualidade. Surpreendentemente, quando Jesus referiu-se a "outro Conso-

lador", ele usou as palavras allos parakletos. Por qu? Porque, apesar de o Esprito Santo ser uma pessoa diferente de Jesus, ele a mesma espcie de Consolador, da mesma natureza divina e com o mesmo propsito de Jesus. Ele glorifica o nome de Jesus e atua em seu lugar. Entretanto, a presena de nosso Consolador, o Esprito Santo, eqivale presena em ns de Jesus. Quando Jesus falou sobre a vinda do Esprito, disse que seria como a vinda do prprio Jesus. "No vos deixarei rfos, virei para vs" (Joo 14:18). A permanncia do Esprito Santo a permanncia de Jesus; c a plenitude do Esprito Santo a plenitude de Jesus. Tal bno maravilhosa uma experincia miraculosa e sobrenatural que est alm de nossa capacidade de descrever. Os Smbolos do Esprito Santo A Bblia est repleta de smbolos referentes ao Esprito Santo. Agora que j vimos quem ele e como chamado, podemos estudar as caractersticas das metforas empregadas para descrev-lo. gua "Jesus ps-se de p, e clamou: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva" (Joo 7:37-38). Em muitos passagens na Bblia a gua usada como smbolo do Esprito Santo. Por que esta metfora adequada? Se observarmos a relao que existe entre a gua e a vida humana poderemos entender muitas coisas sobre o Esprito Santo. Primeiro, a gua indispensvel preservao da vida. Um ser humano composto de 60% de gua. Se houver desidratao provocada por vmitos ou diarria, a pessoa corre o risco de perder a vida fsica. De modo similar, o Esprito Santo indispensvel nossa vida espiritual. Nascemos de novo dele (Joo 3:5), e bebendo dele continuamente (1 Corntios 12:13), podemos preservar nossa vida espiritual. Atravs do Esprito Santo nos tornamos vigorosos, fortes, podendo desfrutar vida plena sem jamais sentir sede (Joo 4:13-14). A gua tambm indispensvel para a limpeza de nosso corpo. Se no tivermos acesso gua por tempo prolongado, nos tornaremos doentes, podendo at mesmo morrer, devido s complicaes ocorridas pela falta de higiene. No verdade? Todos os dias lavamos nosso corpo, nossa roupa, utenslios de cozinha etc. Assim nossa vida espiritual deve ser lavada tambm pelo Esprito Santo. Por certo, somos limpos de nossos pecados ao crermos no sangue precioso de Jesus; mas o Esprito Santo como se nos lavasse com gua refrigera-nos, renova nossos coraes a fim de que possamos seguir em frente com vidas limpas, regeneradas (Tito 3:5). O Esprito Santo origem de vida para aqueles que so obedientes; porm ele o Esprito de julgamento, uma torrente consumidora

para os desobedientes. Nos dias de No, Deus usou o dilvio condenando o mundo por seus pecados e desobedincia (Gnesis 7). Deus julgou Fara e seu exrcito, destruindo-os no mar Vermelho (xodo 14:28). Em Atos 5, Ananias e Safira morreram ao serem julgados pelo Esprito Santo, pois lhe haviam mentido. Atos 13:8-13 conta a histria de Elimas, um mgico que se tornou cego pelo Esprito Santo quando se ops pregao do evangelho por Paulo. Fogo "Ele (Jesus] vos batizar com o Esprito Santo e com fogo" (Mateus 3:11). Fogo, usado como smbolo do Esprito Santo, bastante conhecido, mas a verdade que esta metfora representa no muito bem conhecida. Primeiro, no Antigo Testamento sem exceo, a presena de Deus era manifestada atravs do fogo. Alguns eventos histricos maravilhosos mostram que o fogo acompanha a presena de Deus. Quando Moiss vigiava o rebanho de seu sogro no Monte Horebe, encontrou-se com Deus ao lado de uma sara que ardia sem se consumir (xodo 3:1-5). Em 1 Reis 18, quando teve uma contenda com 450 profetas de Baal no Monte Carmelo, Elias os desafiou dizendo que aquele que respondesse por meio de fogo diante de todo o povo, seria o verdadeiro Deus! Quando Elias recebeu a resposta, destruiu os idolatras. Depois da asceno de Jesus, 120 discpulos reuniram-se no cenculo em Jerusalm encorajando-se mutuamente, enquanto esperavam pelo cumprimento da promessa do Senhor o Esprito Santo. Ento, na festa de Pentecoste: "De repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E viram lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles" (Atos 2:2-3). Aqui vemos que o Esprito Santo, o qual Jesus enviou, tambm apareceu no meio de fogo. evidente que Deus age entre as chamas do Esprito Santo. Segundo, o fogo queima, destri tudo que indesejvel. O mtodo mais perfeito de purificao conhecido pela humanidade atravs do fogo. Todas as espcies de lixo e coisas deterioradas so queimadas. Quando o Esprito Santo habita em nossa vida, consome o pecado que est dentro de ns (Hebreus 12:29; Jeremias 23:29). Vida de santidade e justia s possvel quando foi realizado este trabalho consumidor dentro de nosso corao. Terceiro, o fogo nos prove luz que alarga a esfera e as horas de nossa atividade. A civilizao humana chamada "civilizao da luz". Quo diligentemente pessoas buscam o fogo que ilumina o mundo material, enquanto so indiferentes ao fogo do Esprito Santo, que ilumina a alma que eterna! O Esprito Santo vem em nosso corao enegrecido pelo pecado e

a morte, e mediante o derramamento de sua luz divina e celestial nos ajuda a ganhar a vida eterna e conhecer o segredo do cu. Quarto, o Esprito Santo simbolizado pelo fogo porque este nos d amor sobrenatural pela obra de evangelizao. Quando o Esprito Santo se apossa de nosso corao, o amor do Senhor e o entusiamo pelo trabalho do evangelho ardem como fogo dentro de nosso esprito. Quinto, fogo simboliza poder. O instrumento de poder que dirige nossa civilizao obtido, primariamente, pelos meios de combusto. Os jatos supersnicos, caminhes, trens, muitas coisas que nos fornecem conforto e comodidade funcionam pelo poder de uma fasca, pelo poder do fogo. Assim tambm o Esprito Santo nos prove com o poder do cu, to urgente e necessrio para nossa vida pessoal de f e para o ministrio da pregao do evangelho. Torna-se v a tentativa de comear o trabalho evangelstico sem receber o poder divino providenciado pelo fogo do Esprito Santo. Vento "O Vento sopra onde quer, e ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai. Assim todo aquele que nascido do Esprito" (Joo 3:8). A palavra grega para vento e esprito a mesma pneuma. Ento, traduzindo literalmente, o Esprito Santo seria o "Vento Santo". Existe graa em abundncia nesta metfora do Esprito Santo. Por que digo isto? Primeiro, o vento penetra em todo lugar na terra. O ar que respiramos existe em todo espao vazio por menor que ele seja. Jesus disse que o Esprito Santo ficaria conosco para sempre; no h lugar na terra onde ele no esteja presente. Ele age ao redor dela de tal modo que ningum pode monopoliz-lo ou resisti-lo. Como explica a Bblia, no somos mais rfos quando conhecemos, recebemos e convidamos o Esprito Santo para estar conosco e dele nos tornamos dependentes (Joo 14:18). Segundo, o vento ar em movimento constante. Ns sentimos o vento mover quando o ar circula da alta presso atmosfrica para a baixa presso atmosfrica. Assim o Esprito Santo tambm trabalha continuamente. errnea a idia de que o Esprito Santo s atuava na poca do Antigo Testamento e nos primeiros tempos do Novo Testamento, e depois disso desapareceu como uma nvoa. Assim como o vento sopra hoje, da mesma maneira como fazia sculos passados, o Esprito Santo continua exercendo sua funo. O Consolador flui nas reas de baixa presso atmosfrica entre o pecado, doenas, tristezas e desespero e est sempre pronto para ajudar com mensagens de alegria, perdo, cura e vida eternal. Todos que vierem ao Senhor com corao quebrantado e obediente sentiro a experincia da regenerao realizada pelo Esprito.

Terceiro, o controle da direo do vento no depende da nossa vontade. Jesus disse que o vento sopra onde quer (Joo 3:8). Como o Esprito Santo tem a vontade suprema e age de acordo com seu prprio propsito, devemos seguir sua direo obedientemente, porque andamos pela f. Quarto, o vento, quando sopra, refrigera o ar e o enche de vitalidade. Que maravilhoso bem-estar a aragem fresca proporciona, num dia de vero sufocante! O vento soprando num ambiente repleto de gs intoxicante refresca e purifica a atmosfera. Da mesma maneira, age o Esprito Santo. Quando nos sentimos ansiosos e depressivos pelos problemas da vida e as tentaes do pecado, ele penetra em nosso corao como o vento, dando-nos nova vida e vitalidade celeste. Ao inundar nosso esprito, deixa-nos cheios de alegria pela vida e com o ardor da f. leo "Assim tomou Samuel o vaso de azeite, e ungiu-o no meio de seus irmos, e daquele dia em diante o Esprito do Senhor se apoderou de Davi" (1 Samuel 16:13). "E a uno, que vs recebestes dele, fica em vs" (1 Joo 2:27). Atravs do Antigo e Novo Testamentos o Esprito Santo simbolizado pelo leo. Mais uma vez, outro smbolo pode revelar-nos como ele age. Primeiro, lugares e pessoas ungidos so santifcados, separados para Deus. Deus mandou Moiss santificar o tabernculo da congregao, a arca da aliana, todos os instrumentos e o altar com a uno do leo (xodo 30:25-29). Moiss tambm ungiu Aro e seus filhos, consagrando-os para ministrar o sacerdcio (xodo 30:30). Deus falou a Samuel que ungisse Davi como rei (1 Samuel 16:13). E Elias ungiu Eliseu para ser profeta (1 Reis 19:16). Hoje, aqueles que crem no Senhor Jesus Cristo, so transformados por Deus numa gerao escolhida, num sacerdcio real, numa nao santa e num povo de Deus pela uno do Esprito Santo (1 Pedro 2:9). Ningum pode receber tamanha graa sem ser revestido do poder do Esprito Santo. Nascemos de novo pelo Esprito Santo e recebemos a funo de profeta, por meio da qual pregamos a Palavra. Um dia ns reinaremos com Cristo, ungidos pelo Esprito Santo. Como podemos deixar de agradecer a Deus? Segundo, o leo era necessrio para abastecer os sete candelabros que iluminavam o tabernculo de Deus. No santurio do Antigo Testamento, a nica luz provinha dos candelabros de ouro portanto, do leo. Do mesmo modo, s pela luz brilhante da uno do Esprito Santo, o mundo espiritual poder ser revelado a ns. Assim como nenhuma outra luz era permitida no lugar santo, do mesmo modo s a luz do leo do Esprito pode iluminar a palavra de

Deus o segredo do lugar santo celestial. Terceiro, o leo restaura desgastes e danos produzidos pela frico de partes que se atritam. Como poderamos lubrificar o esprito humano, dilacerado pelas discrdias sem fim? Por que igrejas e cristos hoje so to destruidores? porque no tm recebido a uno do Esprito Santo. A lubrificao com o leo da paz, amor e cura, acontece quando somos cheios com o Esprito. Quarto, leo um ingrediente necessrio para a preservao da vida. Por que os espritos de alguns crentes tm-se tornado secos como os ossos no vale da viso de Ezequiel? Por que a igreja est definhado, tanto em qualidade quanto em quantidade? porque os cristos no tm recebido o leo do Esprito Santo, a nutrio celeste indispensvel ao nosso esprito. A histria e a realidade provam claramente que, tanto igrejas como cristos, quando cheios do Esprito Santo so bem nutridos. Isso acontecia no passado e assim continuar sempre. Chuva "Ele ser como a chuva sobre a erva ceifada, como os aguaceiros que umedecem a terra" (Salmo 72:6). "Conheamos, e prossigamos em conhecer ao Senhor. Como a alva ser a sua sada; ele a ns vir como a chuva, como chuva serdia que rega a terra" (Osias 6:3). H duas razes claras para o uso da metfora do Esprito Santo como chuva. Falemos sobre a terra: ela no pode produzir nenhum fruto, nem manter qualquer tipo de vida a no ser que receba chuva. Nos dias do profeta Elias no Antigo Testamento, quando todas as plantas e rvores estavam secas e a vegetao morta, Elias orou ardentemente pedindo chuva. A chuva caiu e a terra produziu fruto. Assim como a terra pode produzir fruto e preservar a vida apenas quando recebe chuva, a vida espiritual de uma pessoa tambm s pode renascer, produzir fruto, e conservar vida de poder, mediante a chuva do Esprito Santo. Uma segunda razo para simboliz-lo como chuva que irriga a terra um pouco mais complexa. Na Palestina os fazendeiros esperam chuva duas vezes durante a estao do plantio. A primeira delas cai no fim do outono e chamada "primeira chuva". Quando a "primeira chuva" chega, os fazendeiros fazem rapidamente a semeadura do trigo ou cevada, e estas sementes absorvem a umidade daquela chuva. As sementes germinam, mas durante o inverno vivem com dificuldade. Quando chega a primavera, ventos quentes do sudeste sopram e a chuva cai de novo dando nova vida. Os fazendeiros palestinos chamam esta chuva de primavera "ltima chuva". Ento as plantas absorvem a chuva e crescem rpido, at serem colhidas. Este ciclo natural mencionado em relao ao Esprito Santo, no livro de Tiago. "Sede, pois, irmos, pacientes at vinda do Senhor. Vede que o lavrador espera o precioso fruto da terra, aguardando-o com pacincia, at receber as primeiras e as ltimas chuvas" (Tiago 5:7).

Quando o Senhor Jesus veio terra, semeou a semente do evangelho. Dez dias depois de sua asceno, no dia de Pentecoste, 120 cristos que receberam esta semente estavam reunidos em Jerusalm. Quando oravam, um som do cu como vento muito forte encheu a casa onde se reuniam os seguidores de Jesus. Lnguas como de fogo desceram pousando sobre cada um deles e foram imediatamente cheios com o Esprito Santo. Naquele momento a igreja de Jesus Cristo foi estabelecida. Esta "primeira chuva" do Esprito Santo caiu tambm sobre Samaria, mais tarde numa hora de adorao caiu na casa de Cornlio e depois sobre os crentes em feso. Com a vida e poder do Esprito, igrejas de Jesus Cristo foram construdas aqui e ali, a Palavra do evangelho comeou a ser pregada com vigor. Este trabalho do Esprito, a "primeira chuva", foi derramada abundantemente at 300 d.C, ento ela comeou a diminuir e em 600 d.C. o trabalho do Esprito Santo quase cessou. A igreja tornou-se ritualstica, e o forte inverno da f aproximouse. A igreja entrou numa fase sombria. Durante a reforma no sculo dezesseis, pelos esforos de homens como Martinho Lutero, o trabalho do Esprito Santo reviveu. Mais adiante, por meio de servos fiis ao Senhor como Joo Wesley, George Whitefield, Charles Finney e Dwight Moody, a grande atuao do Esprito Santo reapareceu. Pelo ano de 1900 o mundo todo comeou de novo a receber o Esprito Santo. Agora que a igreja tem recebido o Esprito Santo na abundante "ltima chuva", (serdia), estamos testemunhando sua atuao como o fez a igreja crist em seus primrdios. Apesar de algumas pessoas no entenderem o trabalho de Deus nos dias de hoje, apesar da oposio a este movimento do Esprito Santo, ningum pode deter a ao e vontade de Deus; o cumprimento de seu trabalho no falhar. Ns s podemos dar graas, louvor e honra a Deus, que nos restaura o poder da igreja primitiva, derramando a "ltima chuva" do Esprito Santo. Quando fui convidado para presidir a Oitava Conferncia Mundial Pentecostal realizada no Rio de Janeiro, Brasil, no pude deixar de admirar o maravilhoso trabalho do Esprito Santo. Nesse pas catlico, enraizado com cerimnias e ritos, afirma-se que milhes de pessoas j receberam o Esprito Santo de acordo com Atos 2:4. Agora, antes da segunda vinda do Senhor Jesus, o Esprito Santo est de novo despertando a igreja ao redor do mundo e derramando sua graa libertando almas atravs da crena em Jesus Cristo. Admitindo que, agora o tempo oportuno para revitalizar nossa f pelo recebimento da "chuva serdia" do Esprito, devemos permanecer em fervorosa orao. Pomba "Ento Joo testificou, dizendo: Eu vi o Esprito descer do cu como pomba e permanecer sobre ele" (Joo 1:32).

Este versculo descreve a ocasio mais importante em que a pomba aparece como um smbolo do Esprito Santo: quando Jesus foi batizado por Joo Batista no rio Jordo. Quando os cus se abriram, o Esprito de Deus desceu em forma de uma pomba e pousou sobre Jesus. H profundos significados na metfora de uma pomba como simbolismo. Primeiro, no mundo inteiro a pomba conhecida como um smbolo de paz. Em Gnesis, quando Deus destruiu toda carne pelo dilvio, No e os sete membros de sua famlia acharam graa aos olhos de Deus. Foram salvos na arca. Quarenta dias depois que a arca pousou no Monte Ararat, No soltou uma pomba pela janela da arca para ver se as guas j haviam baixado. A pomba voltou e Gnesis 8 relata: "Esperou ainda outros sete dias, e tornou a enviar a pomba fora da arca. Quando a pomba voltou a ele tarde, no seu bico havia uma folha verde de oliveira. Assim soube No que as guas tinham minguado de sobre a terra" (Gnesis 8:10,11). A primeira evidncia de que a paz retornara terra, e que o julgamento e ira de Deus j haviam passado, foi uma pomba. Que maneira to bela de representar a presena do Esprito Santo! Portanto, ele no pode habitar nos espritos humanos que estejam debaixo do juzo e ira de Deus. Jesus Cristo nos redimiu pela sua morte na cruz, e pagou, desse modo, pela ira e juzo de Deus. Quando confessamos nossos pecados e aceitamos Jesus como nosso Salvador, o Esprito Santo vem a ns, porque temos a prova redentora do sangue precioso. O Esprito Santo faz-nos sentir a alegria de saber que "quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, e no entrar em condenao, mas passou da morte para a vida", (Joo 5:24), e temos paz com Deus" (Romanos 5:1). E isso no tudo! Para aqueles que caminham em pecado para a perdio, em oposio e desobedincia a Deus, o Esprito Santo continua a pregar o evangelho reconciliador de paz. A coisa mais importante que uma pessoa deve decidir hoje , ou receber salvao e paz as novas maravilhosas que o Esprito Santo traz ao nosso corao ou ser destruda. A pomba tambm um smbolo de mansido e humildade, atributos do Esprito Santo que ele confere a ns. Fico sempre perplexo ao ver pessoas que dizem que receberam o Esprito Santo, mas que agem e falam afrontosamente. Alguns se comportam como se estivessem tomados por um esprito maligno. Mas a evidncia do Esprito Santo um esprito manso e humilde. A pomba tambm conhecida como uma criatura pura e inofensiva. Ela no ataca, no mata outros animais, como o felino e a guia por exemplo. Correspondendo a esta descrio, observemos que o Esprito Santo de fato como seu nome diz, um esprito santo. Familiares de pessoas que so oprimidas por espritos malignos, muitas vezes trazem os membros de sua famlia para meu escritrio, pedindo-me para discernir o estado espiritual deles. Enquanto vou

conversando com estas pessoas sofredoras, elas confessam sem exceo que obscenidades, pensamentos maus e linguagem abusiva fluem atravs delas contra sua prpria vontade. Esse o trabalho de Satans. Pessoas assim deveriam apoiar-se na Palavra da verdade, e lutar contra Satans at expuls-lo de vez, ento descansar sobre o poder purificador do sangue precioso de Jesus. Se no tomarem esta deciso, por certo tornar-se-o mentalmente incapacitadas no final. Ainda bem que posso dizer s pessoas que passam por lutas como estas, que elas podero ser, de modo completo, libertas pelo sangue precioso do Cordeiro, e pelo poder da Palavra de Deus. O Esprito Santo sempre um esprito santo. Por no haver nada de ameaador, nem ofensivo ou vil nele, no devemos tambm admitir qualquer transformao espiritual em ns que no seja dirigida santidade. verdade que no nos tornamos santos, instantaneamente, ao receber o Esprito Santo. Porm teremos poder para crescer em santidade e receberemos tambm sensibilidade que nos faa sentir culpados ao cometermos pecado. Se considerarmos isto, nossa vida s tender a melhorar. O Esprito de Deus no veio para ferir e matar, mas para salvar, curar e restaurar. Notemos a proclamao de Jesus, na sinagoga de Nazar, concernente sua misso e tendo auxlio do Esprito: "O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres. Enviou-me para apregoar liberdade aos cativos, dar vista aos cegos, pr em liberdade os oprimidos, e anunciar o ano aceitvel do Senhor" (Lucas 4:18,19). A quarta razo pela qual o Esprito Santo simbolizado pela pomba que o Esprito Santo extremamente sensvel ao mal. As obras do Esprito Santo so extinguidas pela traio e deslealdade da humanidade. Mais do que qualquer outro animal, a pomba amedrontvel. Perseguida uma ou duas vezes, a pomba deixa seu ninho para sempre. Se quisermos viver em harmonia com o Esprito Santo em nosso corao, temos de ter muito cuidado e manter uma atitude reverente em relao a ele e nunca entristec-lo. Efsios 4:30 nos alerta: "E no entristeais o Esprito Santo de Deus". Se sempre nos opusermos vontade do Esprito Santo, ele nos deixar como faz a pomba que terrvel acontecimento! Quando arrependido, Davi orou fervorosamente, derramando lgrimas diante de Deus depois de reconhecer seu pecado: "No me lances fora da tua presena, e no retires de mim o teu Esprito Santo" (Salmo 51:11). O Consolador que, desceu em forma de uma bela pomba e pousou sobre Jesus, desce sobre ns hoje, ansioso por encher nosso corao. Vinho "E no vos embriagueis com vinho, em que h devassido, mas enchei-vos do Esprito" (Efsios 5:18). "Todos se maravilhavam e

estavam perplexos, perguntando uns aos outros: que quer dizer isto? Outros, porm, zombando, diziam: Esto cheios de vinho!" (Atos 2:1213). A Bblia contrasta, ou em alguns casos compara a plenitude do Esprito Santo com embriaguez. Aqueles que tm a experincia da plenitude do Esprito Santo, em seu corao entendero bem o significado disto. Como vinho, o enchimento do Esprito traz gozo e prazer aos coraes. Apesar do vinho trazer mau resultado fsico, o enchimento do Esprito Santo traz alegria espiritual e prazer celestial. A plenitude dele em nossa vida produz resultados maravilhosos: "Falando entre vs com salmos, e hinos, e cnticos espirituais, cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao, dando sempre graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, sujeitando-vos uns aos outros no temor de Cristo" (Efsios 5:19,21). A plenitude do Esprito Santo faz-nos fortes na f, e nos ajuda a servir a Deus no com entusiasmo temporrio, mas com gozo contnuo. O vinho faz as pessoas parecerem felizes, e tambm d uma paz temporria mente. Faz com que elas esqueam ansiedade, preocupaes ou tristezas. Porm tal estado no normal, mas uma intoxicao. Quando o vinho o Esprito Santo, no existe este tipo de anestesiamento; o resultado um estado normal de paz superabundante, permitindo-nos que nos livremos das ansiedades do mundo, cuidados e preocupaes. Esta a vontade do Criador! Um terceiro efeito do vinho que ele d uma ousadia fora do comum, fazendo a pessoa assumir atitudes corajosas, por vezes incontrolveis at. Vida cheia do Esprito Santo possui tambm coragem e ousadia. O Esprito Santo pode transformar uma pessoa tmida, numa pessoa brilhante, ousada, que no tema nem dar at a sua prpria vida. A ousadia que vem com a plenitude do Esprito, capacita-nos a amar a verdade, a justia, a mansido e a humildade; e tambm a pregar o evangelho com autoridade. Esta mesma plenitude d-nos audcia para derrotar o pecado, e vivermos vida vitoriosa. Por ltimo, a pessoa embriagada no sente dor fsica porque os sentidos esto anestesiados. Vi uma vez um soldado estrangeiro moribundo e embriagado, agarrando arame farpado sem sentir que suas mos sangravam. O Esprito Santo no entorpece nossos sentidos fsicos, mas o poder do seu amor e sua fora perseverante podem isolarnos das setas malignas espirituais. O Esprito Santo nos d a fora para nos mantermos em p, firmes. verdade que aqueles que so cheios com o Esprito muitas vezes assemelham-se s pessoas embriagadas. Intoxicao com vinho representa um excesso perigoso, enquanto que a plenitude do Consolador torna a pessoa perfeita.

Selo "[Cristo], tambm nele que vs estais, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao. Tendo nele crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa" (Efsios 1:13). Quo maravilhosa a comparao do recebimento do Esprito Santo com o estar selado. dessa maneira que alcanamos a segurana da nossa salvao. Consideremos por um momento o sentido simblico da metfora do selo. Primeiro, selar significa fechar alguma coisa, impedindo que pessoas desautorizadas abram. Em outras palavras, se alguma coisa est selada, ningum pode toc-la sem permisso. Quando Pilatos selou a pedra que fechava a sepultura de Jesus, a remoo dela sem a permisso de Pilatos seria punida com a morte. Assim, se somos selados pelo sangue de Jesus, Deus nos livra de cair em pecado pelo poder do Esprito Santo. Portanto, ns crentes selados por ele e descansando em seu poder deveramos santificar nossas mentes e vidas, a fim de derrotar o pecado e o diabo. Segundo, o selo sinal de garantia de propriedade, algo que experimentamos diariamente. Pensemos desta maneira: ningum pode retirar meu dinheiro do banco sem meu selo ou assinatura. Se eu marcar minhas posses com meu selo, todos sabero que aqueles valores pertencem a mim. Quem tentar retirar o selo e se apossar do que ali est, viola meus direitos de proprietrio, e incorre em srias conseqncias. Do mesmo modo, Deus prova que seu povo propriedade sua, selando-o com o Esprito Santo. Qualquer pessoa que ousar injuriar algum ungido por Deus, viola a lei de propriedade de Deus e faz com que a ira do Senhor recaia sobre si mesma. Quando os que so selados pelo Esprito se humilham, obedecem a vontade de Deus e vivem para sua glria, o Senhor do cu e da terra ser para eles amparo e proteo. Terceiro, selar significa autoridade. Aqui na Coria todos devem ter um certificado de residncia. Se o certificado no for timbrado com um selo oficial, no tem validade: perde a autoridade. Os crentes, sendo filhos de Deus, tm autoridade. Enquanto os discpulos estavam com Jesus, fizeram muitos sinais e maravilhas, agindo com autoridade e poder. Mas depois que Jesus foi levado ao cu sentiram-se derrotados, e miseravelmente incompetentes at que foram cheios com o Esprito Santo. De repente, receberam grande autoridade. O poder acompanhava suas palavras e oraes, dando-lhes coragem e ousadia. Como resultado da prpria autoridade vinda de Deus, sua f floresceu. Penhor "Mas aquele que nos confirma convosco em Cristo, e nos ungiu, Deus, o qual tambm nos selou e nos deu o penhor do Esprito em

nossos coraes" (2 Corntios 1:21,22). Procuremos entender a maravilhosa bno do Esprito Santo, descobrindo o significado completo de garantia. O que quer dizer a palavra "penhor"? Primeiro, pensemos na situao mais comum de garantia. Por exemplo, o fiador torna-se responsvel pelo pagamento da dvida de algum que ele garante. A responsabilidade de um fiador um negcio muito srio. Ns podemos ter total convico sobre nossa salvao; mesmo assim Satans continua atirando setas de apreenso e dvida em nosso corao. Ele nos ilude, engana-nos com muitas mentiras sutis como: "Ser que voc pensa que o cu realmente existe? Esquea essa grande tolice!" ou, ento: "Ter f ter uma religio: no faz diferena, voc pode professar qualquer uma! Todas as religies so boas. . . levam a Deus!" Nestes casos, no fosse pelo Esprito Santo que a garantia da validade do evangelho de Jesus, nossos espritos enfraqueceriam; no final falharamos, sem f. Mas quando temos a plenitude do Esprito ele garante e assegura a veracidade da Palavra a cada momento todas as setas de Satans enfim so quebradas. O Esprito Santo age, a partir deste momento, como nosso fiador, ajudando-nos a crer sem uma s dvida, de que Deus real e que Jesus nosso Salvador. Aleluia! Segundo, quando adquirimos algo prestao, ou quando assinamos um contrato de compra de casa ou terreno, ns damos o pagamento da entrada como garantia. Se o contrato for cumprido nos termos combinados, sei com certeza que a propriedade ser minha. Do mesmo modo, o cu justo. Salvos pela f, recebemos o Esprito Santo como garantia. Enquanto estamos nesta terra, devemos viver em obedincia e fiis Palavra de Deus; caso contrrio, o contrato ser anulado. Devemos ter cuidado para no perder nossa preciosa libertao, ofendendo a Deus ou caindo em pecado. Se andarmos pela f, sendo sbrios e vigilantes, o Esprito Santo faz-nos transbordar com alegria e esperana. Seu contnuo encorajamento de que o cu nosso, a garantia da herana que um dia tomaremos posse. Terceiro, a garantia tem um simbolismo interessante no tradicional processo de compra no Oriente Mdio. Quando algum vai negociar um lote de terra, o comprador volta para casa com um saco grande, cheio de terra da rea que negociou. Coloca este saco em algum canto de sua casa. Quando olha para aquela terra, cheira ou toca nela, tem certeza que comprou aquele lote. O saco de terra a sua garantia. Qual o paralelo espiritual? O Esprito Santo nossa garantia do cu. Ns ainda no chegamos l para tomar posse e gozar de suas regalias; mas recebemos uma prova de que ele existe em realidade, quando sentimos a plenitude do Esprito Santo. Como o cu? Enquanto continuamos nos caminhos desta vida, no vivemos apenas uma mera imaginao do cu. Agora e aqui mesmo possumos parte do cu em nosso corao. Deus nos permite gozar um

adiantamento, como prova da alegria, paz e descanso eterno do cu, enviando o Esprito Santo s nossas vidas. Ele nos conforta e atende. Que maravilha de amor! Recebendo esta amostra do cu, de forma mais ardente suspiramos por ele, e assim nos dedicamos com mais fervor vida de f para que sejamos dignos e cheguemos l.

Captulo 4

OS INCRDULOS E O ESPRITO SANTO


A Bblia descreve o estado espiritual dos incrdulos como "mortos nos vossos delitos e pecados", (Efsios 2:1). Isso no quer dizer que o incrdulo no tenha alma. Entretanto, sua alma est to longe do cu e da presena de Deus que tornou-se insensvel ao reino do Criador. Se persistir neste estado catico, ao morrer fisicamente sua alma ir para o inferno, que um lugar separado do cu e de Deus. O que podemos fazer por estas almas endurecidas e insensveis mortas em delitos e pecados? Esclarecer-lhes que devem renunciar a seus pecados e aceitar a vida eterna que Deus d. Existe algum que trabalha, incessantemente, entre os incrdulos o Esprito Santo. A Bblia ensina: "As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu,e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam. Mas Deus no-las revelou pelo seu Esprito" (1 Corntios 2:9,10). Em outras palavras, incrdulos no podem entender a salvao de Deus atravs dos cinco sentidos humanos ou pela razo. Somente, pelo poder da revelao interior podem receber a luz do entendimento concernente salvao. Como o Esprito trabalha junto aos incrdulos? A respeito disso, o prprio Jesus explica muito bem em Joo 16:8, quando diz que o Esprito Santo "convencer o mundo do pecado." Convencendo o Mundo do Pecado Todas as pessoas nasceram com uma natureza pecaminosa. No Salmo 51:5 lemos: "Certamente em iniqidade fui formado, e em pecado me concebeu a minha me." Algum poderia perguntar: "O que que isso tem a ver comigo?" Quando consideramos o significado original de pecado, descobrimos que estamos numa posio aterrorizante. Percebemos ser impossvel admitir que no temos nada a ver com o pecado. Em geral as pessoas chamam de pecado apenas os atos errados, cometidos de forma que outros percebam. Porm o pecado tem razes em lugares mais profundos do que nos parece. A Bblia mostra como e porqu o homem no consegue evitar de produzir frutos pecaminosos. O estado pecaminoso de uma pessoa compreende a separao de Deus. Este estado, chamado pecado original, faz parte do homem. "Pelo que, como por um homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte", (Romanos 5:12). "Pela ofensa de um morreram muitos" (Romanos 5:15). Ado desobedeceu a Deus e foi lanado fora de sua presena; nesta situao, Ado produziu a humanidade. Como resultado, todos os

descendentes de Ado, sem sombra de dvida, nascem separados de Deus. Vejamos um exemplo familiar: suponhamos que um casal foi exilado para uma ilha solitria e l a esposa teve filhos. As crianas no podiam ter determinado o lugar de nascimento assim to longe da terra natal. Mesmo que elas resolvam culpar o pai pelas circunstncias do nascimento delas, nada pode ser mudado. Ali o lugar onde nasceram. Foi simplesmente a maneira como tudo aconteceu. Assim tambm os descendentes de Ado foram gerados neste mesmo estado pecaminoso longe da presena de Deus e colocados sob a sentena de morte de Ado. Aquele que abandonou o Deus de toda integridade, bondade e vida s pde herdar iniqidade, maldade e transgresses. Nesta condio de abandono, a humanidade morreria e iria para o inferno. Mas aqui surgem o grande amor e a misericrdia de Deus; Deus nos libertou destas circunstncias, por meio de Nosso Senhor Jesus Cristo. Nascido da virgem Maria, Jesus veio a este mundo sem pecado original. Viveu uma vida sem pecado. Assim, tornou-se o substituto perfeito para os pecadores. Como pessoa justa foi crucificado em lugar dos injustos, e depois de trs dias ressurgiu dentre os mortos. Com sua morte, Cristo pagou o preo total de nosso pecado original e tambm de nosso envolvimento pessoal com o pecado. Que quer isto dizer? Todos que crem em Jesus Cristo, recebem graciosamente a salvao e vida eterna. No esto mais separados de Deus. Pela ressurreio de Cristo, o homem livrou-se da morte eterna, que seus prprios atos pecaminosos e seu pecado original mereciam. Mas ser destrudo se no aceitar a Jesus Cristo como seu Salvador. Por esta razo, no posso deixar de enfatizar o quo urgente que a mensagem do evangelho seja pregada. Como podemos despertar a alma insensvel e morta para receber a grande mensagem do evangelho? Quem pode convencer pecadores a correr para o refgio da salvao, se eles em geral nem reconhecem seu estado desesperador, nem se apercebem do perigo que os rodeia? Homens e mulheres nunca conseguiriam por si mesmos. Mas Deus prometeu assumir este trabalho, enviando o Esprito Santo que est realizando a obra no mundo todo, usando-nos como instrumentos para a proclamao do evangelho. Ns s podemos louvar a Deus e ador-lo de todo nosso corao! Convencendo o Mundo de Justia O Esprito Santo tambm "convencer o mundo. . . da justia. . . porque vou para o Pai, e no me vereis mais", (Joo 16:8-10). Que justia? Quando aqueles que vivem longe da f em Cristo ouvem a palavra justia, logo pensam em comportamento humano. Quando uma pessoa vive dentro da lei, ou vive de maneira moralmente

irrepreensvel, ela chamada justa. Mas que diz a Bblia queles que esto debaixo da lei de Deus? "Pois todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus" (Romanos 3:23). "Por isso ningum ser justificado diante dele por obras da lei, antes, pela lei vem o conhecimento do pecado" (Romanos 3:20). Todo aquele que se confronta com a lei de Deus percebe que um pecador. Portanto, todos no s esto fora da glria de Deus, como tambm fora de sua presena. Ento, quem poderia ficar perante o brilhante e glorioso trono de Deus, revelando uma vida pura, totalmente livre de pecado? Somos todos descendentes de Ado, portanto incapazes de encontrar uma s pessoa isenta do pecado original exceto Jesus Cristo, que foi por obra do Esprito Santo concebido na virgem Maria, e de quem o mesmo Esprito d testemunho. Mas qual a prova de que este mesmo Jesus viveu uma vida justa e reta diante de Deus? A evidncia clara. Como j mencionamos antes, o apstolo Paulo disse: "Pois todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus." Isso quer dizer que pecadores no so qualificados para permanecer diante de Deus. Porm, lembremo-nos, Jesus disse que o Esprito Santo convenceria o mundo de justia "porque vou para o Pai, e no me vereis mais" (Joo 16:10). Tal afirmao de Jesus foi mesmo cumprida? Sim, o que ele disse que aconteceria, aconteceu. Jesus morreu crucificado e carregou todos os pecados do mundo. Foi sepultado, sua tumba fortemente guardada pelas mos de seus inimigos. A despeito de tudo isso, ressurgiu dos mortos e mais tarde subiu aos cus na presena de testemunhas. Seu corpo nunca foi encontrado apesar de o haverem procurado. Como evidncia mais forte que esta, cinqenta dias depois de sua morte Jesus enviou o dom do Esprito Santo a seus discpulos, para capacit-los a ver e a ouvir de maneira clara. Pedro diz o seguinte, acerca desta experincia: "Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas. De sorte que, exaltado pela destra de Deus, e tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que agora vedes e ouvis" (Atos 2:32-33). Toda carne, quer fossem santos ou pecadores, desde o comeo da histria da humanidade, com certeza morreu e deixou atrs de si seus restos mortais fsicos (exceto Enoque e Elias que foram arrebatados sem passar pela morte, foram tidos como justos atravs da f). Mas a tumba vazia de Jesus Cristo testifica, de forma silenciosa, que Jesus est vivo, retornou ao seu Pai. Que significa para ns a justia de Jesus? Um pecador no pode nunca redimir outros pecadores. Mas a morte de Jesus redime nossos pecados. Citemos de novo Romanos 3:23-24: "Pois todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus, e so justificados gratuitamente pela sua graa, pela redeno que h em Cristo Jesus." Notemos tambm estas referncias sobre o que foi cumprido pela

morte e ressurreio de Jesus: "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus", (2 Corntios 5:21). "Ele (Jesus) foi entregue por nossos pecados, e ressuscitou para a nossa justificao", (Romanos 4:25). Jesus pagou por completo na cruz todas as dvidas da humanidade. O Esprito Santo agora d testemunho de que, pela f em Jesus, qualquer pessoa pode ser considerada como se nunca tivesse cometido um pecado. Isso quer dizer que podemos apresentar-nos perante a glria de Deus sem constrangimento e descansar no mrito de Jesus. Que graa maravilhosa e que bno extraordinria tudo isto! O Esprito Santo trabalha sem cessar, convencendo o mundo da maravilha dessa graa e verdade, para que todos possam crer no Salvador Jesus Cristo, e serem salvos da destruio eterna que seria conseqncia da separao de Deus. Hoje no existe ningum que possa ser justificado por seu prprio esforo diante de Deus, mas sim, mediante a graa redentora de Cristo. o dom abundante da justificao que nos garante a entrada no reino glorioso de Deus. Convencendo o Mundo do Juzo Jesus tambm disse que o Esprito Santo "convencer o mundo.. . do juzo. . . porque j o prncipe deste mundo est julgado", (Joo 16:811). Que juzo este que a Bblia fala? E quem "o prncipe deste mundo"? Em Apocalipse 12:9-11 lemos: "E foi precipitado o grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, que engana a todo o mundo. Ele foi precipitado na terra e os seus anjos foram lanados com ele. Ento ouvi grande voz do cu, que dizia: Agora chegada a salvao, e a fora, e o reino do nosso Deus e o poder do seu Cristo. Pois j o acusador de nossos irmos foi lanado fora, o qual diante do nosso Deus os acusa de dia e de noite. Eles o venceram pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do seu testemunho; no amaram as suas vidas at morte." Como est escrito nesta passagem, o "prncipe deste mundo" aquela "antiga serpente chamada o diabo e Satans", que tentou Ado no den, que usurpou a autoridade de Ado sobre o mundo, e na realidade enganou e seduziu o mundo todo. Em sua origem, quando Deus criou este mundo, deu a Ado e Eva autoridade para govern-lo. Em Gnesis 1:26 quando Deus criou o homem e a mulher, disse: "Ento disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana; domine ele sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus, sobre os animais domsticos, sobre toda a terra, e sobre todos os rpteis que se arrastam sobre a terra". Como rei e rainha Ado e Eva foram criados, para dirigir e governar o mundo. Ento, quando foi a autoridade real usurpada e entregue ao diabo? Foi quando Ado e Eva desobedeceram ordem de Deus, dando ouvido

s palavras da velha serpente. Como resultado da rendio de sua vontade ao diabo e obedincia a ele, o relacionamento de Ado com Deus foi quebrado. O homem no s se tornou servo do Diabo, como tambm rendeu-lhe obedincia e entregou-lhe o territrio que Deus lhe confiara. Desse dia em diante, "o mundo inteiro jaz no maligno", (1 Joo 5:19). E desde ento o diabo faz um esforo supremo para se opor a Deus e interferir em seu plano. Quando o diabo tentou Jesus no deserto, levou-o a um alto monte e descortinou-lhe todos os reinos do mundo. Satans tentou seduzir Jesus dizendo: "Disse-lhe o diabo: Dar-te-ei toda esta autoridade e a glria destes reinos, pois a mim me foi entregue, e a dou a quem eu quiser. Portanto, se me adorares, tudo ser teu" (Lucas 4:6-7). Ao invs de dizer que o poder deste mundo era dele desde o princpio, o diabo confessou que este poder fora liberado para ele. Que trgico dia foi aquele! Desde o dia em que Satans seduziu Ado e Eva, ele tem-se esforado desesperadamente para roubar, matar e destruir a humanidade. Mas Deus conseguiu salvar o mundo atravs de Jesus Cristo. A nica maneira possvel de salvar a raa humana, escravizada como estava nas mos de Satans, era Deus preparar um caminho pelo qual pudesse de maneira legal perdoar o pecado original e os pecados voluntrios que homens e mulheres cometeriam. Mas, porque a humanidade escolheu rebelar-se contra Deus e submeter-se ao demnio, o resgate desta situao deveria ser feito por meio de algum imaculado e que no tivesse a alma admica. Voc e eu que temos de decidir receber as boas novas do perdo de Deus, alcanado por intermdio de Jesus Cristo seu unignito filho. Graas morte sacrificial de Jesus, um caminho aberto para o homem voltar para Deus e receber a bno da graa e do perdo. Aleluia! Se uma pessoa vira as costas ao diabo e escolhe Deus, ela ser salva pela transbordante graa de Jesus Cristo, ser restaurada como filha de Deus, e receber de volta a autoridade que perdera h muito tempo. Quando Jesus morreu por ns, os enganosos estratagemas do diabo foram revelados diante da cruz; o diabo foi derrotado e julgado. Ele perdeu o poder legal de possuir o homem e o mundo. O diabo, que escravizara a raa humana e roubara o mundo que Deus confiara ao homem, foi condenado pelo amor de Deus revelado na cruz. A cruz foi para o diabo uma completa derrota destruio e runa de seus planos, com um julgamento que teve como resultado sua condenao final e eterna. Mediante a morte sacrificial de Jesus Cristo, Deus abriu legalmente o caminho para o perdo e restaurao de toda a humanidade. E o diabo est incapacitado de impedir aqueles que esto voltando para Deus, medida que ouvem a nova de salvao e a aceitam. O diabo pode apenas observar em impotente agonia.

Ento, por que Jesus disse que o Esprito Santo convenceria o mundo do juzo? H dois sentidos nessa afirmao. Primeiro, mediante o sacrifcio de Jesus, Deus perdoa a deslealdade da humanidade e reprova o diabo que escravizara homens e mulheres tentando usurpar o mundo todo que Deus havia dado a eles. Segundo, isso uma maneira de Deus mostrar humanidade sua reprovao, pois, a despeito do caminho de salvao preparado por ele, o homem muitas vezes no anda nele, porm continua rejeitando o perdo oferecido de graa. Qualquer pessoa que persistir nesta rejeio, o diabo a privar de seu pleno potencial, e terminar indo para o inferno junto com ele. Sempre que algum ouve o evangelho e salvo das garras do diabo, Satans sofre. Isso arruina seu reino, e ele no s tenta, com todo seu empenho, impedir que pessoas ouam este evangelho, como tambm tenta induzir destruio aqueles que j o ouviram e nele creram. Mas o diabo no conseguir vencer. O perdo e o amor da cruz no mudam, e o Esprito Santo continua a espalhar a verdade de que o diabo foi derrotado e julgado. Sabendo todas estas verdades, devemos orar desta maneira: "Senhor, Santo Esprito de Deus, toma-me e enche-me com teu poder. Permita-me pregar este evangelho nas partes mais longnquas da terra. Permita-me pregar que o prncipe deste mundo j foi julgado h dois mil anos e no tem mais domnio sobre a humanidade." Ento, mediante o perdo providenciado por Jesus, homens e mulheres deixaro o territrio de Satans, voltaro presena de Deus e recebero a regia autoridade que foi delegada a Ado e Eva no princpio. Que bno maravilhosa esta para a humanidade, e que estarrecedor julgamento este para Satans! Falando sobre sua eminente morte, Jesus disse: "Agora o tempo do juzo deste mundo; agora ser expulso o prncipe deste mundo", (Joo 12:31). O diabo aquele que mediante pecado e ignorncia ganhou a oportunidade de entrar no mundo, e tem tido implacvel domnio sobre ele est agora perdendo terreno dia aps dia. Por qu? Porque muitos esto recebendo salvao ao ouvir o evangelho. A cruz de Jesus foi o julgamento completo do diabo, foi o lugar onde seu poder foi totalmente quebrado. Que podemos fazer ento, a no ser dar louvores ao nosso Senhor Jesus que nos restaurou para sermos "gerao eleita" e "sacerdcio real", (1 Pedro 2:9)? S podemos proclamar, unidos ao Esprito Santo, que o diabo foi julgado e condenado! Revelando o Plano de Salvao Incrdulos que tm sido convencidos do pecado, justia ejuzo, aqueles que esto sendo encaminhados em toda verdade, devem deixar sua vida pecaminosa, e confiar em Jesus pela f. Porm, muitas vezes, seu raciocnio humano diz-lhes que andar em Cristo muito difcil. Eles

divisam um abismo que pensam ser intransponvel. Pessoas que interpretam o esprito apenas pela razo, caem nesse abismo e no conseguem passar pela ponte da f. Como incrdulos podero transpor este abismo, e entrar na bno maravilhosa que ns crentes gozamos quando meditamos na Palavra e a pregamos? Lembremo-nos das palavras de nosso Senhor Jesus. "Para os homens impossvel, mas no para Deus", (Marcos 10:27). Deus realizou este milagre, que para o homem era impossvel; e ainda realiza milagres nos dias de hoje! A Bblia testifica que a f no pode ser possuda mediante o sentido humano: "ningum pode dizer: Jesus o Senhor! seno pelo Esprito Santo", (1 Corntios 12:3). Como trabalha o Esprito Santo para levar incrdulos a aceitarem Jesus como seu Salvador pessoal? Devo admitir que isto s pode acontecer mediante um milagre. Novo nascimento representa verdadeiro milagre, como foi milagre o nascimento de Jesus sem pai humano, nascido da virgem Maria. "Respondeu-lhe o anjo: Descer sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra. Por isso o ente santo que de ti h de nascer, ser chamado Filho de Deus", (Lucas 1:35). A encarnao de Jesus puro milagre. O mesmo milagre necessrio para Jesus habitar no esprito de uma pessoa. Sem o poder sobrenatural do Esprito Santo, nunca poderamos crer na obra de graa e redeno de Jesus que um desafio ao entendimento e razo. Quando algum confessa Jesus como seu Salvador, pode ou no haver sinais imediatos de mudana exterior. Mas a transformao que ocorre no reino espiritual por demais grandiosa. O Esprito Santo de Deus penetra no esprito da pessoa, e move-se dentro dele de maneira misteriosa, ultrapassando a razo e a imaginao. O prprio Esprito Santo coloca a divina f (a f salvadora) no corao daquela pessoa. Embora a mente desta pessoa ainda esteja cheia de dvidas, o Esprito Santo a ajuda a crer com o corao. O poder de crer transborda e transpe o abismo que existe entre a razo e a f. Pelo poder do Esprito Santo, a pessoa salva e segura entra na bem aventurana da f. Comea ento a estudar a Bblia, a orar, ouvir sermes sempre com o auxlio do Esprito Santo. O alicerce de sua f se fortalece de tal modo, que ela pode entrar no mundo cintilante da verdade, e este mundo agora pode ser explicado razo humana e ao intelecto. Repetindo, a f crist no adquirida mediante entendimento e sabedoria, mas mediante um milagre do Esprito Santo quando o homem tocado em seu corao depois de ouvir a Palavra de Deus. Ele comea, ento, a cultivar o conhecimento e o entendimento racional. Como Paulo disse, nenhum homem pode chamar Jesus de Senhor a no ser pelo Esprito Santo. De modo similar, a pregao do evangelho torna-se impossvel se no nos associarmos ao Esprito Santo. Hoje muitas igrejas esto perdendo membros, e muitos crentes

so atormentados por dvidas, porque o homem tenta pregar o evangelho de forma calculada e com esforo prprio. Isso impossvel! Ns precisamos do Esprito Santo. Quando tentamos encaminhar incrdulos ao Senhor, devemos, acima de qualquer coisa, orar com fervor pela miraculosa ajuda do Esprito Santo, tornando-nos seus instrumentos, e permitindo-lhe usarnos numa pregao cheia de sua plenitude. S depois de tomadas estas atitudes que poderemos ver, diante de nossos olhos, bnos inimaginveis. Poderemos ento presenciar rebanhos de pessoas, entrando no mundo abenoado da f.

Captulo 5

OS CRENTES E O ESPRITO SANTO


Ningum pode ser salvo sem receber o poder da Palavra de Deus e do Esprito Santo. Depois que a pessoa salva, para levar vida de f vitoriosa, e para ter crescimento espiritual, ter de buscar o conhecimento da Palavra. Neste ministrio, precisa contar com a ajuda do Esprito. Muitos crentes acreditam que a salvao vem, quando a pessoa nascida de novo ao receber o evangelho pregado pelo poder do Esprito Santo. Depois tentam continuar a vida de f por seu prprio esforo humano. Sofrem verdadeira agonia pois o bem que querem fazer, no conseguem, mas o mal que no querem, este fazem. No final suspiram e clamam como Paulo: "Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte?", (Romanos 7:24). Nosso Senhor prometeu muitas vezes que mandaria o Consola-dor aos crentes, "para que esteja convosco para sempre" (Joo 14:16). O "Esprito ajuda as nossas fraquezas" (Romanos 8:26). Assim como Jesus prometeu, sete semanas depois da sua ressurreio, enviou-o para esta terra. De que maneira ele cuida dos crentes que nasceram de novo mediante a palavra e o Esprito? Trazendo Santidade e Ajuda s Nossas Fraquezas "Da mesma maneira tambm o Esprito ajuda nossas fraquezas. No sabemos o que havemos de pedir como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis", (Romanos 8:26). Todo crente admitir que o problema do pecado o confronta de maneira angustiante, depois que ele aceita o Senhor Jesus. Em tempos passados quando ramos incrdulos, "todos ns tambm antes andvamos nos desejos de nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos. E ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais", (Efsios 2:3). Ento no nos sentamos culpados, embora vivssemos em pecado. Por qu? Porque a alma estava morta perante Deus. Mas quando recebemos vida eterna, o pecado torna-se um problema para ns. Comeamos ento com indagaes: Ser que no posso evitar repetidas quedas no pecado, mesmo depois de estar salvo? No tenho poder de vencer o pecado? Romanos 7 e 8 cuida destas questes. Romanos 6 nos ensina a transformao fundamental que ocorre quando uma pessoa cr em Jesus Cristo: "Ou no sabeis que todos quantos fomos batizados em Cristo

Jesus fomos batizados na sua morte? De sorte que fomos sepultados com ele pelo batismo na morte, para que, como Cristo ressurgiu dentre os mortos, pela glria do Pai, assim andemos ns tambm em novidade de vida. Se fomos plantados juntamente com ele na semelhana da sua morte, tambm o seremos na da sua ressurreio. Pois sabemos isto, que o nosso velho homem foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito, a fim de no servirmos mais ao pecado; porque aquele que est morto est justificado do pecado. Ora, seja morremos com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos", (Romanos 6:3-8). Quo maravilhosa e abenoada informao esta! E ainda perguntam: Que farei para experimentar esta bno? A resposta simples. Todos ns cremos e sabemos que recebemos salvao e remisso de pecados pela graa de Deus. E o que significa esta graa? Graa quer dizer que Deus em pessoa age por ns. Se tentarmos nos salvar ou ajudar Deus a nos salvar, isso no ser graa. Graa quer dizer que ns recebemos pela f o que Deus preparou para ns. A pessoa que aceitou a Jesus Cristo como seu Salvador pessoal, totalmente diferente daquela que aceitou apenas o padro moral do cristianismo ou seus ritos religiosos. Atravs de Cristo o velho homem foi crucificado, morto. O homem perseguido, proscrito e cado, filho do primeiro Ado, foi destrudo. Com Cristo, nosso ltimo Ado, o homem surgiu como nova pessoa para nova vida. Esta verdade no termina numa teoria. To certo como nasci neste mundo na mesma condio do primeiro Ado, assim Jesus, o Filho de Deus, foi encarnado neste mundo onde viveu por trinta e trs anos. E como ele foi crucificado, eu tambm fui crucificado e sepultado. Ressuscitei uma nova criatura pelo poder da ressurreio de Cristo. Todos os que crem em Jesus Cristo passam por esta experincia. A Bblia tambm nos ordena a mudar nossa atitude e o nosso pensar: "Assim tambm vs considerai-vos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor", (Romanos 6:11). Ns temos de crer que "se algum est em Cristo, nova criatura ", (2 Corntios 5:17). Podemos imaginar porque Paulo em Romanos 7 ainda sofria com o pecado, apesar de no captulo 6 j ter morrido atravs de Cristo. Paulo sabia que fora sepultado e ressurgira num homem novo e justo. A razo simples. Depois que o velho homem morreu e um novo homem ressurgiu, este homem tornou-se dependente do poder e mrito de Cristo. Mas, por no entender bem seu estado de regenerao, caiu de novo em servido. Muitos crentes no sabem que, do mesmo modo que no tnhamos poder para fazer o que era reto quando estvamos em pecado, assim tambm, depois de nascer de novo, no temos poder em ns mesmos para atingir a justia e santidade. Quando comeamos a crer

que podemos ser justos e santos por nosso prprio esforo, experimentamos a amarga taa da derrota. Os descendentes de Ado continuaram presos idia de que poderiam decidir tudo por eles mesmos. Mas na realidade serviam ao diabo como seus escravos, e foram arrastados para a runa. Cegos, no conseguem sair de sua decepo, nem colocar toda sua confiana em Deus. Convencidos de que podem conquistar salvao e santidade por eles mesmos, desiludem-se porque com certeza no conseguem controlar seus impulsos pecaminosos. Eu posso ver o crente de Romanos 7 travando batalha sangrenta contra poderes desiguais, a fim de conseguir viver uma vida de retido e santidade, tentando guardar a lei mas sendo derrotado pelo sutil demnio do ego. Ele est to centralizado em si mesmo que usa a palavra "eu" quarenta vezes naquele captulo. Que pessoa orgulhosa! Mas no final a Palavra de Deus nos mostra profunda realidade: ningum tem capacidade de vencer o pecado por si mesmo. O escritor afinal diz: "Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo desta morte?", (Romanos 7:24). A resposta para esta questo simples, embora s seja apreendida depois que passamos por duras provas. Como a salvao vem somente pelo mrito do Senhor, ento a vida de justia e santidade s ser conseguida quando descansarmos por inteiro no poder do Senhor ressurreto que habita em ns. Em Romanos 8, o apstolo apresenta a resposta para sua prpria pergunta: "Portanto, agora nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a carne, mas segundo o Esprito, porque a lei do esprito de vida, em Cristo Jesus, livrou-me da lei do pecado e da morte", (Romanos 8:1-2). Paulo est dizendo que a vitria pertence queles que no esto lutando na esfera de seu prprio esforo. Ns, os que temos recebido nova vida em Cristo foi ele que venceu o pecado, a morte, o diabo e a maldio devemos ser totalmente dependentes do Senhor Jesus que vida, justia e santidade. E quando nos revestimos destajustia e santidade de Cristo, a "lei do esprito de vida" que revelada e dada atravs de Jesus, liberta-nos da "lei do pecado e da morte", de maneira definitiva. Quando nascemos de novo, nossa direo e propsito de vida mudam. A Bblia diz: "Pois, quanto a ter morrido, de uma vez morreu para o pecado; mas, quanto a viver, vive para Deus", (Romanos 6:10). Devemos ter sempre em mente que a vida de Cristo no vida egocntrica. Sem dvida, do comeo ao fim vida vivida "para Deus". Lembremo-nos que Ado escolheu viver para si mesmo. Como resultado, tornou-se um servo do diabo, a personificao do orgulho. A razo pela qual cristos nascidos de novo ainda caem nas malhas de Satans que insistem em continuar vivendo para si mesmos,

em vez de viverem para Deus. Enquanto permanecermos neste erro, no poderemos escapar da luxria e pecado. Entretanto, quando nossa primeira prioridade agradar a Deus em todas as coisas, e fazer a sua vontade quando entendemos pela Palavra de Deus que somos novas criaturas, "vivos para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor" (Romanos 6:11) o Esprito Santo nos capacita a produzir abundantemente o fruto da justia e santidade. Santidade quer dizer afastar-se do pecado e aliar-se a Deus. Quando nos afastamos de algo, vamos para perto de outra coisa qualquer; se nos afastamos do pecado, no devemos servir a ns mesmos, mas servir a Deus de modo total. Enquanto passamos por este processo, o egosmo de depender de nosso prprio esforo e viver para ns mesmos quebrado pouco a pouco. Quando uma pessoa depende do poder do Cristo ressurreto, e vive para agradar e servir a Deus, o Esprito de santidade de Deus enche-a com profunda graa de santidade, fazendo-a crescer espiritualmente diante de Deus. Deus vem at nosso corao atravs do Esprito Santo, e pela atuao de sua graa em ns, o prprio Deus nos liberta da lei do pecado e da morte, e nos capacita a aceitar a lei de Deus. Deus no s nos d a lei, mas nos reveste de poder divino para que possamos guard-la por intermdio da presena do Esprito Santo em ns. A est a graa! Por esta razo o apstolo Paulo diz, em Gaiatas 2:20: "Estou crucificado com Cristo, e j no vivo, mas Cristo vive em mim." Agora no sou eu quem vive. Cristo que est em mim vive, cr e age por mim atravs do Esprito Santo. Sabendo este preceito, apenas confio que ele est transformando meu corao dia aps dia. Eis o que Deus faz por ns e esta a essncia do Evangelho! Ns no podemos continuar usando esta desculpa: "Na verdade o esprito est pronto, mas a carne fraca" (Mateus 26:41). No nos suficiente reconhecer o Esprito Santo e crer nele; mas importa na verdade que o recebamos e permitamos que ele nos d sua plenitude, de maneira que ns automaticamente aceitemos a lei de Deus no por compulso exterior, mas pelo poder do Esprito Santo no ntimo do nosso ser. No que apenas estejamos com o Esprito Santo, mas ele est incorporado em ns. Ajuda-nos em nossos problemas e vive vida de f atravs de ns. Como grandiosa esta verdade! Ensinando a Crentes Assim como a criana precisa receber ensinamento espiritual, moral e intelectual para crescer e tornar-se um adulto responsvel, o cristo nascido de novo tambm deve ser doutrinado para crescer na f. Dever desenvolver-se semelhana de Cristo; e a nica pessoa que tem o ministrio de ensinar crentes o Esprito Santo: "(O Esprito

Santo) vos ensinar todas as coisas", (Joo 14:26). Nossa tendncia limitar este ensino ao conhecimento de doutrinas. Porm, o Esprito Santo educa de modo completo a personalidade de um crente. Antes de entrarmos para o mundo da f, toda nossa educao recebida atravs dos sentidos. Depois que a pessoa nasce de novo, o Esprito Santo cumpre sua funo transmitindo uma educao revelada atravs da Palavra de Deus. Os ensinamentos ministrados pelo Esprito Santo levam-nos ao ponto bsico do que deve ser aprendido. O Esprito Santo ensina crentes a seguirem a Cristo. Ele nos capacita a servir ao Senhor do cu e da terra. D direo para fazer aquilo que agrada ao Pai celeste. Esta nossa mais alta prioridade, nisto consiste o verdadeiro valor da ddiva da vida. fazendo a vontade do Pai que podemos encontrar nossa verdadeira identidade, f eterna, esperana e amor. Os ensinos espirituais do Esprito Santo progridem de forma natural em todos os campos da vontade humana, dos sentimentos e da inteligncia. Atravs de nossa vontade e emoes, o Esprito Santo diriginos para sermos semelhantes a Cristo. Mediante nosso intelecto, levanos a compreender os sentidos mais profundos da Palavra de Deus. Jesus era ao mesmo tempo Deus perfeito e homem perfeito. Entretanto, sua natureza divina j possua beleza perfeita, mas sua natureza humana necessitava de crescimento. A Bblia afirma isto: "E crescia Jesus em sabedoria, em estatura e em graa para com Deus e os homens" (Lucas 2:52). E em Hebreus lemos: "O qual, nos dias da sua carne, tendo oferecido, com grande clamor e lgrimas, oraes e splicas ao que o podia livrar da morte, e tendo sido ouvido por causa da sua piedade, embora sendo Filho, aprendeu a obedincia por meio daquilo que sofreu e, tendo sido aperfeioado, veio a ser o autor da eterna salvao para todos os que lhe obedecem" (Hebreus 5:7-9). Como assinala esta passagem, at a natureza humana de Jesus aprendia a obedincia e aperfeioava-se mediante problemas e sofrimentos, de acordo com a vontade de Deus. Assim, do mesmo modo ns cristos devemos receber os ensinamentos dados pelo Esprito Santo, devemos crescer e aprender dele sobre a vida espiritual. O ensino do Esprito Santo aos crentes pode ser dividido em dois mtodos: mediante a Palavra de Deus, e mediante experincias da vida. Antes de Jesus deixar este mundo, prometeu repetidas vezes que o Esprito Santo viria para ensinar toda a verdade e capacitar o crente a entender e a viver este ensinamento (Joo 16:12-14). Estas promessas do Senhor foram cumpridas na vida dos discpulos, depois do Pentecoste. At ali, os discpulos no compreendiam as verdades profundas dos ensinamentos de Jesus. Depois de sua crucificao e ressurreio, a perplexidade deles era indescritvel; sentiam-se perdidos, sem rumo. Mas depois que receberam o Esprito Santo, por ocasio do Pentecoste, suas

vidas transformaram-se de modo completo. Eles no s se lembravam dos ensinos de Jesus concernentes ao Esprito Santo como tambm entenderam o sentido profundo da Palavra de Deus. Assimilaram as verdades aplicando-as no crescimento de suas prprias vidas. E assim acontece conosco. Embora tentemos estudar e compreender a Palavra de Deus, se no nos enchermos do Esprito Santo, que em contrapartida nos d maior desejo de aprender, s apreenderemos um amontoado de palavras cujo sentido no nos alcana. Continuaremos confusos, seguindo vida infrutfera, faltando-nos gratido profunda pela glria de Deus, e esta s pode ser obtida mediante obedincia fiel e servio a Deus. No podemos alcanar nosso pleno potencial em Cristo, a menos que o Esprito Santo nos conduza a beber o verdadeiro leite e mel da Palavra que esprito e vida. A razo humana no pode entender a Palavra. Entendimento completo s pode vir atravs da revelao do Esprito Santo. O Esprito Santo tambm nos ensina atravs de problemas e experincias do dia a dia. Aprendemos a desejar a vontade de Deus e seguir o exemplo de Cristo. As provas e disciplinas capacitam-nos a reinvidicar a verdade como nossa possesso, e permitem encontrar profundo entendimento da Palavra. No devemos deixar de viver os ensinamentos do Esprito Santo, que recebemos atravs das provas e experincias da vida real, ou atravs da Palavra de Deus. Nascer de novo e ser cheio do Esprito Santo compara-se a entrar para a "escola" dele. Nesta escola, no h feriado nem frias. Em todas as situaes da vida, o Esprito Santo apresenta Cristo como modelo. Leva-nos a imitar sua vida e participar dela. Muitas vezes durante o dia, o Esprito Santo fala-nos por intermdio da Palavra ou de uma experincia, porque nesta escola sempre estamos em aula. A Bblia diz que quando Jesus saiu das guas do batismo, os cus se abriram e o Esprito Santo desceu sobre ele na forma de uma pomba. Ento, depois que Jesus voltou do rio Jordo, cheio do Esprito Santo, foi levado por ele ao deserto para l permanecer por quarenta dias (Lucas 3:22; 4:1-2), onde foi tentado. claro que o Esprito Santo no levaria Jesus para ser tentado com a finalidade de destru-lo. Esta tentao do diabo serviria para disciplinar Jesus. De igual modo, o Esprito Santo est conosco e nos ensina em ambas as situaes: sentimos a maravilhosa graa e amor de Deus tambm quando nos sentimos abandonados num deserto. Ele educa-nos de tal maneira que nossa f centrada em Deus, dependente da Palavra, do amor e da esperana do cu possa crescer. Em circunstncia alguma os crentes que entram para a escola do Esprito Santo devem sentir-se desanimados ou determinados a voltar atrs. A Bblia nos encoraja dizendo: "Meus irmos, tende por motivo de

grande gozo o passardes por provaes, sabendo que a prova da vossa f desenvolve a perseverana. Ora, a perseverana deve terminar a sua obra, para que sejais maduros e completos, no tendo falta de coisa alguma" (Tiago 1:2^4). Portanto se ns vivermos sempre uma vida agradvel a Deus e centrada nele, se ns dependermos sempre do Senhor Jesus o Esprito Santo, que veio para nos ensinar, far com que cresamos de tal modo que no ficar nenhuma falha no conhecimento da Palavra, nem em nossa f. Guiando Crentes "Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus", (Romanos 8:14). O Pai celeste enviou seu Esprito para guiar crentes que nasceram de novo, ao longo do caminho espiritual. Os filhos de Deus tm-se tornado pessoas que pertencem ao mundo espiritual por causa de sua regenerao, muito embora vivam ainda no mundo fsico, num tabernculo de carne. Como algum pode viver, dia aps dia, como um filho da luz neste mundo de trevas? um problema difcil que no pode ser solucionado por esforo humano. Porm, o Esprito Santo de Deus resolve este problema, e guia os crentes para uma vida vitoriosa. Como acontece este processo? Grande problema que os crentes enfrentam hoje, refere-se liderana. O Esprito Santo quem os comanda ou eles se auto dirigem? Quando crentes consultam-me sobre problemas de f, ou quando solicitam orao, sempre procuro olhar bem dentro de seus olhos, e muitas vezes descubro que no esto buscando ajuda de maneira efetiva. Eles j monopolizaram a liderana de suas vidas. Fizeram seus prprios planos e tomaram suas decises, depois pedem ao Esprito Santo que desa e abenoe o projeto. Este tipo de crente no permite ser guiado pelo Esprito Santo, eles mesmos so seus guias. Para sermos dirigidos pelo Esprito Santo, necessitamos entender o relacionamento entre o Esprito Santo e ns mesmos. O pecado fundamental do homem, cometido contra Deus, foi menosprezar a ordem csmica e usurpar o lugar de Deus. O homem serve e ama a si mesmo, vivendo de maneira orgulhosa. No s recusa-se a reconhecer a Deus, como tambm rebela-se contra ele e o abandona. Existem muitas pessoas que creram no Senhor Jesus e nasceram de novo, mas continuam cheias desta raiz do maligno que o orgulho. Elas tentam tirar vantagem de Deus e tentam us-lo quando tm necessidade como se ele estivesse ali para um nico propsito, o de abeno-las. Nunca poderemos nos comunicar de modo satisfatrio com o Esprito Santo se no compreendermos seu objetivo no mundo e em nossas vidas. Se quisermos ser guiados por Deus, de forma maravilhosa,

no devemos apenas crer em Jesus e receber a remisso de pecados, devemos tambm permitir que o Esprito Santo corte fora, definitivamente, as razes de orgulho. Ento, devemos curvar-nos diante do trono, em rendio completa a Deus sem qualquer condio ou reserva (alma, mente, corpo, vida presente, passado e futuro). Devemos permitir que o Esprito Santo seja livre para agir atravs de ns com a finalidade de agradar a Deus e no a ns mesmos tudo para o propsito de Deus e no para o nosso. No havendo drstica transformao, a liderana maravilhosa que o Esprito Santo pode proporcionar em todas as reas de nossa vida, s se dar ocasionalmente. Crentes devem entender que o Criador colocou determinada ordem no Universo. Por qu ns, criaturas, procuramos tirar vantagem do Criador tentando ser iguais a ele, e exaltando-nos a ns mesmos? Este orgulho pecado. Acarreta tristeza e maldio. Quando chegarmos diante da presena de Deus, nunca deveremos tentar fazer com que Deus desa ao nosso nvel. Para Deus, esse orgulho cheira como carne em putrefao. Atravs de Cristo, Deus toma o controle de nossas vidas; pelo poder do Esprito Santo, purifica e quebra nosso orgulho e ento completa sua obra em ns. Este o segredo de ser guiado pelo Esprito. A declarao de f do apstolo Paulo: "j no vivo, mas Cristo vive em mim" (Gaiatas 2:20) a base de vida para crentes sinceros e verdadeiros. Quando esperamos em Deus e o servimos como servos prostrados diante do Mestre, ele no nos guia de forma superficial; apossa-se e vive em ns. Dessa maneira, podemos na verdade descansar, ter alegria, firme crena e vida de esperana. Quando sabemos que Deus, por meio do Esprito Santo, governa e dirige todas as reas de nossa vida, podemos cantar jubilosos mesmo quando nossos dias surjam como noites tenebrosas. O Esprito Santo que veio para ns, trabalha para transformar nossa vida desta maneira. Quando nos rendemos a ele de forma natural, nos tornamos gloriosos filhos de Deus "guiados pelo Esprito de Deus," como descrito em Romanos 8:14. Alm do mais, todos os filhos e filhas esto qualificados e capacitados a serem guiados pelo Esprito de Deus. Louvado seja seu nome! Consolando Crentes Voc j se sentiu dilacerado pelos anseios da vida? E quando pensava que iria fracassar, ouvia palavras ternas de conforto e nimo dos pais queridos, da famlia ou amigos chegados, certo? Consolo como leo derramado sobre feridas, d uma coragem renovada. Contudo, h limite para o conforto humano. Existem abismos de desespero que o conforto humano no pode alcanar; h horas quando s Deus nos pode valer. Antes de Jesus deixar este mundo, prometeu aos discpulos tristes e desesperanados: "No vos deixarei rfos, virei para vs" (Joo

14:18). Enquanto Jesus estava com eles, ele no era s o infalvel Senhor; ele era um Consolador que cuidava deles. Jesus os provia de alimento, os curava e guardava dos ataques do inimigo. Mas quando Jesus deixou-os, sentiram-se como rfos inconsolveis. Eles no entenderam a promessa de Jesus: "Eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, para que esteja convosco para sempre", (Joo 14:16). nesta passagem que o Esprito Santo chamado de Consolador. No dia de Pentecoste, os discpulos foram todos cheios com o Esprito Santo, e comearam a falar outras lnguas, medida que o Esprito lhes dava o dom da palavra. Depois dessa maravilhosa experincia, seus coraes se encheram de conforto, paz e coragem. O Esprito Santo, o Consolador, estava dentro deles. Daquele dia em diante, no conheceram mais solido nem tristeza, tampouco opresses emocionais ou desespero, apesar de terem sido caluniados, espancados e postos em priso. O Esprito Santo estava l, suprindo-os com o infinito conforto de Deus. Podiam louvar a Deus mesmo em aflio e tribulao. Como poderia Estevo, o primeiro mrtir do cristianismo, possuir tanta calma a ponto de abenoar os que o apedrejavam em vez de os amaldioar? Era porque o corao de Estevo estava cheio de conforto. Como poderiam Paulo e Silas na priso de Filipos espancados, famintos e acorrentados louvar a Deus no meio da noite? Porque seus coraes transbordavam com a consolao do Esprito Santo. Lembram-se do restante desta histria? Deus respondeu aos louvores e oraes de Paulo e Silas, provocando um terremoto que abalou os alicerces da priso; todas as portas foram abertas. As correntes que prendiam Paulo e Silas soltaram-se, e eles foram libertos. Pela manh, a famlia do carcereiro foi salva. O Esprito Santo veio e deu conforto profundo s almas dilaceradas, feridas e sofridas. O apstolo Paulo escreveu aos corintos a respeito do conforto, mediante o poder do Esprito Santo: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericrdias e Deus de toda a consolao, que nos consola em toda a nossa tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados por Deus. Pois como as aflies de Cristo transbordam para conosco, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo" (2 Corntios 1:3-5). O conforto vindo de Deus atravs do Esprito Santo permite superar tribulaes e provaes. Na primeira igreja que fundei, havia uma senhora idosa que enviuvara quando ainda jovem. Com muito sacrifcio e sofrimento conseguiu criar uma filha. Quando esta casou-se, a me foi morar com ela para tomar conta da casa. Com o nascimento de uma criana, o corao da filha ficou debilitado. Aquela me orou com f a Deus pedindo a cura de sua filha. A viva teve a experincia da plenitude do Esprito Santo, mas a filha morreu.

Parecia que o mundo daquela me desabara. Pela filha ela sacrificara seus prprios anseios de vida, e agora a filha partira. Que palavras poderiam confortar esta mulher no profundo de seu desespero? Quando o corpo sem vida de sua filha era velado em casa, como o costume na Coria, fui chamado para dirigir o ofcio fnebre. Quando entrei ali, senti que havia algo diferente. Antes, a me estivera inconsolvel, agora o rosto daquela anci estava radiante e no desesperado. Ela chegou at a me confortar, ao servo do Senhor, dizendo que no devamos ficar preocupados pela morte da filha, pois esta fora para sua morada eterna no cu. Assegurou-me que a sua jovem filha descansava nos braos de Deus. Ela entoava louvores com tanto poder que chegou a danar jubilosa. Quem poderia ter-lhe dado este consolo transbordante? S o Esprito Santo pode curar as feridas do sofrimento, derramando leo sobre elas. O Esprito Santo nos d o poder para permanecermos em p e marchar em frente, entoando um hino de triunfo. Quando somos cheios com o Esprito Santo e aprendemos a andar com ele, o consolo profundo, que o mundo no conhece nem entende, transborda em nossas almas. Receberemos novas foras para superar quaisquer circunstncias. Tornamo-nos crentes que podem oferecer alvio para qualquer pessoa atingida pela aflio. Confirmando que Somos Filhos de Deus "Porque sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai" (Gaiatas 4:6). Ser pai quer dizer ser o autor da vida de uma criana, e a causa da existncia desse ser. Somente um homem pode ser meu pai, neste sentido da palavra. Mas Deus tambm meu Pai na f o autor e a causa de meu novo nascimento. Nossa f crist no uma religio como muitos interpretam de maneira errada. Podemos chamar religio ao nascimento de uma criana? A f crist no uma religio, mas uma experincia com o Senhor Jesus Cristo. Passei pela experincia do novo nascimento, nasci de Deus. Deus tornou-se meu Pai e eu me tornei seu filho. Todos os passos de crescimento que damos na igreja (lies que precedem ao batismo, o batismo em si, a igreja e seus membros, os ritos) so auxlios externos para tornar-nos melhores filhos de Deus; mas isto tudo no o mesmo que ser nascido na famlia de Deus, pelo poder do Esprito Santo. Ns lemos no evangelho de Joo: "Mas, a todos os que o receberam, queles que crem no seu nome, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus filhos nascidos no do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus" (Joo 1:12-13). Como esta palavra mostra, no podemos tornar-nos filhos de Deus por nosso sangue nem pela vontade da carne, nem do homem, por mais que

o tentemos. Voc nascido como um filho de Deus, apenas quando nasce de novo pelo poder do Esprito. Sem a experincia de um corao lavado, voc no tem autoridade para tornar-se um filho de Deus. Tiago 1:18 diz: "Segundo a sua vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade, para que fssemos como que primcias das suas criaturas." Voc nascido de Deus quando recebe sua Palavra pelo poder do Esprito Santo. Jesus mesmo disse a Nicodemos: "Em verdade, em verdade te digo que quem no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. Perguntou-lhe Nicodemos: Como pode um homem nascer, sendo velho? Poder voltar ao ventre de sua me, e nascer? Jesus respondeu: Em verdade, em verdade, te digo que aquele que no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. O que nascido da carne, carne, mas o que nascido do Esprito, esprito" (Joo 3:3-6). Nascemos de Deus como filhos espirituais, mediante sua Palavra pelo poder do Esprito Santo, do mesmo modo como nascemos de nossos pais carnais, recebendo vida fsica. Quando nascemos de novo, o Esprito Santo nos revela nosso relacionamento ntimo com Deus, nosso Pai. Uma senhora que conheo contou-me a seguinte histria: Sua irm no tinha filhos, ento ela mandou sua prpria filha casa desta irm para ser adotada por ela. Mas a filha no conseguia chamar sua tia de "me". Embora tivesse havido grande tentativa para persuadir a menina a pronunciar a palavra "me" quando se dirigia tia, ela s conseguia balbuciar sons inarticulados. Recusando-se a chamar sua tia de "me", no pde tornar-se sua filha adotiva. Este mesmo relacionamento de parentesco funciona na rea espiritual. Mediante a palavra e o Esprito Santo, comeamos a chamar Deus "Aba Pai", porque assim nos guia o instinto dentro de nosso corao. A Bblia mostra que o Esprito Santo de Deus est fazendo este trabalho. Em Romanos 8:15-16 lemos: "Pois no recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em temor, mas recebestes o esprito de adoo, pelo qual clamamos: Aba, Pai! O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus." Em nossos coraes pela revelao do Esprito Santo, sabemos que Deus tornou-se nosso Pai e ns filhos seus. Esta certeza no vem por intermdio de ritos de qualquer igreja, mas por intermdio do Esprito Santo, que vem sobre nossos coraes e nos faz esta revelao. Sem a atuao do Esprito Santo, s conseguiremos ser pessoas religiosas, no filhos verdadeiros de Deus. Podemos ser crentes, mas no membros da famlia de Deus. Muitas igrejas, hoje, so frias e no possuem amor fervoroso a Deus, porque os membros as freqentam como meros religiosos sem a f alicerada na revelao do Esprito, de que Deus se lhes tornou Pai. A verdade penetra em nossos coraes, no pela fora nem pelo

poder, mas pela revelao do Esprito Santo quando nascemos de novo, mediante o Esprito de Deus.

Captulo 6

O BATISMO DO ESPRITO SANTO


A Regenerao Primordial Jesus referia-se regenerao quando disse a Nicodemos, "Necessrio vos nascer de novo" (Joo 3:7). Nicodemos era mestre dos fariseus, um grupo de judeus que levava muito a srio a lei e os ritos religiosos. No encontrando veracidade e satisfao em sua religio, procurou a Jesus durante a noite. Em resposta pergunta de Nicodemos, Jesus fez uma perturbante declarao: "quem no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus" (Joo 3:3). Este mestre tentava entrar no reino de Deus guardando a lei e os ritos religiosos, cultivando virtudes mediante seu prprio padro. Todo este rduo trabalho rura em minutos. Perplexo, Nicodemos perguntou impetuosamente: "Como pode um homem nascer, sendo velho? Poder voltar ao ventre da sua me, e nascer?" (Joo 3:4). Jesus respondeu esta questo explicando de modo claro, a lei do renascimento: "Em verdade, em verdade, te digo que aquele que no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. O que nascido da carne, carne, mas o que nascido do Esprito, esprito. No te maravilhes de eu te dizer: Necessrio vos nascer de novo" (Joo 3:5-7). Aqui Jesus ensinou que a salvao no pode ser adquirida por esforo prprio, ou vivendo uma vida melhor ou com celebraes religiosas. Sem dvida, ela s acontece quando o renascimento produzido por Deus no cerne da vida de uma pessoa. Deve acontecer algo indito. Pensemos desta maneira: Por melhor que um macaco consiga imitar o homem, ele nunca poder tornar-se um ser humano, porque macacos so, em sua essncia, diferentes dos seres humanos, a nvel mesmo de existncia. Joo 1:13 declara que para nos tornarmos filhos de Deus, preciso nascer dele: "filhos nascidos no do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus." Portanto, salvao significa que um homem de carne nasce de novo mediante o Esprito Santo; pela graa de Deus e na sua essncia torna-se um ser espiritual. Isso o que Deus faz pelo homem. Salvao s possvel pelo dom de Deus. Por meio desse dom, nos tornamos "participantes da natureza divina" (2 Pedro 1:4), mediante a graa de Deus, e temos a vida eterna de Deus. O que significa ento Deus capacitar pecadores a nascerem de novo pela gua e pelo Esprito Santo? Algumas pessoas insistem que "nascidos da gua" neste contexto quer dizer o batismo fsico nas guas. Mas a Bblia atribui importncia

ainda maior para o significado desta frase. No quero dizer com isto que o batismo nas guas seja um ato desnecessrio. Por acaso Deus ordenaria algo desnecessrio? O significado de gua aqui , acima de tudo, "lavar". A Bblia ensina que ns somos lavados pela Palavra de Deus. Jesus disse a seus discpulos: "Vs j estais limpos, por causa da palavra que vos tenho falado" (Joo 15:3), e Paulo escreveu: "Para a santificar, purificando-a com a lavagem da gua, pela palavra" (Efsios 5:26). Quando Jesus diz que devemos "nascer da gua e do Esprito", ele se refere Palavra de Deus e ao Esprito Santo. Quem mais pode ser a Palavra de Deus, a no ser o prprio Jesus (Joo 1:1-2,14)? Alm disso, em sua conversa com o hesitante Nicodemos, Jesus referiu-se a si mesmo: "Assim como Moiss levantou a serpente no deserto, da mesma forma importa que o Filho do homem seja levantado, para que todo aquele que nele cr tenha a vida eterna" (Joo 3:14-15). Somente o sangue precioso de Jesus, que a Palavra viva, pode limpar-nos e este sangue a prpria palavra, que nos lava. Jesus disse que nascemos de novo "da gua" ou da Palavra "e do Esprito". Ento, o que que o Esprito Santo faz? Ezequiel 36:26 descreve de maneira bela, como pecadores so transformados em novas criaturas pelo Esprito de Deus: "Dar-vos-ei um corao novo, e porei dentro em vs um esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra, e vos darei um corao de carne", (veja tambm Ezequiel 11:19). Hoje nosso Salvador Jesus Cristo no pode ser compreendido, nem explicado a no ser mediante o Esprito Santo, o autor dos milagres de salvao. Ele o agente administrativo da salvao de Deus, que nos convence de nosso pecado mediante a Palavra e o Cristo nela revelada. O Esprito Santo torna-se nossa justia, declarando o julgamento de Satans (Joo 16:8). Em Joo 16:14, Jesus mostra que ele se revela por meio do Esprito Santo: "Ele me glorificar porque h de receber do que meu, e vo-lo h de anunciar." O Esprito se incumbe do novo e criativo trabalho, que transforma a pessoa fazendo-a receber vida eterna, e a natureza de Deus. Mas ele vai um passo alm da regenerao chega ao batismo. Regenerao no a mesma experincia do batismo do (ou com o) Esprito Santo. Claro que regenerao e batismo do Esprito podem acontecer ao mesmo tempo. Mas h casos em que existe um intervalo de tempo entre as duas experincias. Vejamos, atravs da Bblia, a diferena entre regenerao e batismo do Esprito Santo. Na Bblia, h clara meno de crentes nascidos de novo que no haviam recebido o batismo do Esprito Santo. Antes da morte de Jesus, seus discpulos j haviam recebido a vida eterna. Por Jesus t-los chamado pessoalmente, eles o obedeceram

e creram que ele era o Filho de Deus. Jesus disse: "Em verdade, em verdade vos digo que quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna" (Joo 5:24). Jesus tambm testificou, em Joo 13:10, que seus discpulos estavam todos limpos, exceto Judas Iscariotes. E quando s setenta discpulos voltaram do campo de pregao, e contaram a Jesus como os demnios se sujeitaram a eles, Jesus admitiu que os setenta discpulos j haviam recebido vida eterna (Lucas 10:20). Mas Jesus no disse que receberam o batismo do Esprito Santo, no momento em que eles creram (como alguns telogos hoje ensinam). Est bem claro que ainda no tinham recebido a plenitude do Esprito. Antes de Jesus subir ao cu, pediu aos discpulos que ainda no se afastassem de Jerusalm: "mas esperai a promessa do Pai, a qual, disse ele, de mim ouvistes. Pois Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias" (Atos 1:45). Alguns concordam que os discpulos necessitavam do batismo do Esprito Santo, apenas porque se converteram antes do Pente-coste. Seu argumento que, qualquer pessoa que se converta depois do Pentecoste (onde e quando nasceu a igreja e o Esprito Santo desceu), recebe o batismo do Esprito Santo junto com a converso. No entanto, o Novo Testamento mostra que esta teoria no certa. Atos 8:5-13 descreve a cena do dicono Filipe, pregando o evangelho em Samaria. As pessoas l "unanimemente, prestavam ateno ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia". Como resultado, "os espritos imundos saiam de muitos que os tinham, clamando em alta voz, e muitos paralticos e coxos eram curados. Havia grande alegria naquela cidade". E o texto continua, dizendo que grande nmero de homens e mulheres creram no evangelho e foram batizados. Mas a passagem seguinte diz que apesar de crerem e serem batizados, no foram ao mesmo tempo cheios do Esprito Santo: "Ouvindo os apstolos que estavam em Jerusalm que Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram para l Pedro e Joo. Quando chegaram, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo, porque sobre nenhum deles tinha ainda descido, mas somente eram batizados em nome do Senhor Jesus. Ento lhes impuseram as mos, e receberam o Esprito Santo" (Atos 8:14-17). Isto indica que crer e nascer de novo bem diferente de receber o Esprito Santo. Atos 9:5-17 apresenta uma vivida narrao da converso de Paulo e a experincia de receber a plenitude do Esprito Santo, fatos que no aconteceram de modo simultneo. Portador de uma carta do sumo sacerdote para as sinagogas de Damasco, Saulo e seus companheiros foram para esta cidade a fim de perseguir e fazer prisioneiros os crentes em Jesus. Mas quando ele e seus companheiros se aproximavam de Da-

masco "subitamente o cercou um resplendor de luz do cu", a qual o cegou. Tendo ouvido a voz de Jesus, Saulo caiu por terra e confessou que Jesus era o Senhor. Entrou em Damasco como um homem diferente, obedecendo a Deus. Saulo jejuou e orou por trs dias. Vemos assim que se tornara nova criatura em Cristo. Ento Ananias imps suas mos sobre ele e orou para que fosse cheio com o Esprito Santo, e assim aconteceu. Outro exemplo a igreja em feso, que estabelecera-se pela eloqente pregao de Apoio. Mas quando Paulo visitou aquela igreja, encontrou-a fraca e em grande confuso. A primeira pergunta que Paulo fez, foi: "Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes?" (Atos 19:2). Paulo sabia que se eles tivessem recebido o Esprito Santo, no estariam to incapacitados, to fracos e sem poder, contando apenas com uma dzia de membros. Se os cristos sempre recebessem o Esprito Santo na mesma hora em que cressem, por que teria Paulo feito uma pergunta desnecessria: "Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes?" Chegarmos f no quer dizer que recebamos, de modo automtico, a plenitude do Esprito Santo. Isto algo pelo qual o crente deve orar e pedir. De fato, crentes cheios do Esprito Santo no primeiro sculo, entendiam que os cristos que no tivessem esta mesma plenitude, no tinham tambm qualificao necessria para o trabalho da igreja. Por causa disso, novos crentes, como regra, oravam com fervor para receber o Esprito Santo. Antes dos crentes de feso receberem o Esprito Santo, a igreja era miseravelmente fraca e doente. Mas depois que as pessoas receberam a plenitude do Esprito Santo, atravs do ministrio de Paulo, uma vitalidade maravilhosa e poder de f explodiu no meio deles. Dentro de pouco tempo, esta igreja tornou-se famosa, expandindo a Palavra de Deus para toda a sia Menor. Quando levamos todos estes pontos em considerao, podemos ver que regenerao e batismo com o Esprito Santo so duas experincias distintas. Regenerao a experincia de receber vida do Senhor, e ser enxertado no corpo de Cristo, mediante o Esprito Santo e as Escrituras. O batismo do Esprito Santo a experincia na qual Jesus enche os crentes com poder de Deus para ministrio, servio e vida vitoriosa. Regenerao garante a uma pessoa a vida eterna, enquanto o batismo do Esprito Santo garante aos crentes regenerados poder de Deus para pregar a Cristo. Se cristos hoje no so cheios de poder, saudveis e espirituais, no porque no nasceram de novo, mas porque no receberam a plenitude do Esprito Santo, extraordinrio poder de Deus para o trabalho. Sem o batismo do Esprito Santo, a igreja de hoje nunca poder

manifestar o poder de Deus, como acontecia com a igreja primitiva poder vitorioso, combativo e desafiador para evangelizar uma gerao. Por esta razo, devemos renunciar a insensata, fraca e letrgica desculpa de que todos os crentes recebem a plenitude do Esprito Santo no mesmo instante em que aceitam Jesus. Sem dvida, devemos orar para recebermos a plenitude do Esprito Santo. Que que Deus Promete? Se um cristo precisa de poder e autoridade para levar avante o ministrio e servio de Deus, ele deve ser batizado com o Esprito Santo. Nos tempos do Antigo Testamento, Deus dava maravilhosa uno do Esprito Santo (que corresponde ao batismo do Esprito, nos dias de hoje) para seus vasos escolhidos: reis, sacerdotes, juizes, profetas e libertadores dos israelitas, os quais Deus usava de acordo com sua vontade. Naqueles tempos, s algumas pessoas eram ungidas com o poder de Deus; assim, pessoas comuns no podiam nem sonhar com tal graa. Mas Deus profetizara que no futuro, o chamado salvao seria para todos os povos; daria tambm a uno do Esprito Santo a todos que respondessem a este chamado. Uma das mais vividas destas profecias est em Joel: "E depois derramarei o meu Esprito sobre toda a carne, e os vossos filhos e as vossas filhas profetizaro, os vossos velhos tero sonhos, os vossos jovens tero vises. At sobre os servos e sobre as servas naqueles dias derramarei o meu Esprito" (Joel 2:28-29). O ponto excelente e maravilhoso desta profecia que Deus declarou atravs do profeta Joel que, no futuro, ele proporcionaria salvao no s para Israel, mas para todos os povos de todas as naes e raas. Daria plenitude do Esprito Santo a todas as pessoas. Joel foi um profeta de Jud, que viveu mais ou menos 770 anos antes de Cristo. Os judeus daqueles dias eram extremamente exclusivistas: o povo escolhido de Deus era o povo israelita. Deus Jeov no era Deus dos gentios; por conseguinte, no podia ser o Salvador dos gentios. Dentro de um clima assim, esta profecia diz que, no futuro, Deus daria seu Esprito, no s para o povo judeu mas para toda humanidade. No haveria distino entre sexos ou idades. Depois Deus tambm prometeu que daria o Esprito aos servos e servas humildes, aos prisioneiros de pases estrangeiros, aos escravos comprados com dinheiro pessoas maltratadas e desprezadas, do nvel social mais inferior da sociedade judaica. Ento, mais ou menos cerca de oitocentos anos mais tarde, esta profecia foi literalmente cumprida. Quarenta dias depois que Jesus ressurgiu dos mortos, ordenou que seus discpulos permanecessem em Jerusalm: "E, certa ocasio, estando comendo com eles, ordenou-lhes: no vos ausenteis de

Jerusalm, mas esperai a promessa do Pai, a qual, disse ele, de mim ouvistes. Pois Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias" (Atos 1:4-5). Estas palavras deixam claro que a profecia de Joel e a voz de Joo Batista no Jordo "Eu na verdade vos batizo com gua, mas vem aquele que mais poderoso do que eu, a quem no sou digno de desatar a correia das sandlias. Ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo" (Lucas 3:16) referem-se vida e misso de Jesus. Os discpulos de Jesus, seguindo sua ordem, reuniam-se no cenculo em Jerusalm e continuavam a orar. O calendrio judaico conta-nos quanto tempo eles permaneceram em orao. Jesus morreu na ocasio da festa da Pscoa. O Esprito Santo desceu sobre os discpulos no dia de Pentecoste. Esta festa celebrada cinqenta dias depois da Pscoa. Jesus apareceu aos discpulos durante quarenta dias entre sua ressurreio e ascenso. Ento, os discpulos reuniram-se em Jerusalm para orao, durante mais ou menos dez dias. A Bblia descreve o maravilhoso milagre realizado entre os discpulos no dia de Pentecoste: "Cumprindo-se o dia de Pentecoste, estavam todos reunidos no mesmo lugar. De repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E vieram lnguas repartidas como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles. Todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar em outras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem" (Atos 2:14). Pedro, logo aps haver recebido o batismo do Esprito Santo, foi rodeado por grande multido. Levantando sua voz afirmou que o que estava ocorrendo ali era a confirmao da profecia de Joel, feita oitocentos anos atrs que Deus derramaria seu Esprito sobre toda carne. Neste discurso de Pedro, referindo-se ao que o profeta dissera, o Esprito Santo elucidou o marco do tempo (onde Joel diz "depois") ao dizer "nos ltimos dias". Temos a indicao de que os ltimos dias comearam quando Jesus subiu ao cu. O tempo chegado, pois Deus est derramando seu Esprito sobre toda carne. Pedro fez promessas ainda mais maravilhosas, queles que o ouviam pregar: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados. E recebereis o dom do Esprito Santo. A promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe a tantos quantos Deus nosso Senhor chamar" (Atos 2:38-39). Examinemos esta passagem dividindo-a em partes. Primeiro, esta palavra contm uma promessa nacional aos judeus: "e cada um de vs" refere-se aos judeus que estavam ouvindo a pregao de Pedro. Segundo, Pedro faz uma promessa futura gerao do povo judeu: "a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos."

Terceiro, a promessa atinge o mundo todo: "e a todos os que esto longe". Rabinos judeus daquela poca usavam esta expresso quando falavam sobre gentios, pagos ou estrangeiros. Quarto, a promessa refere-se a todos os tempos: "a tantos quantos" aplica-se a todos, no importando nao, raa, sexo, idade, ou possesses at o fim dos tempos, quando Cristo voltar terra. Que promessa maravilhosa: Deus tem derramado o Esprito Santo no somente nos dias dos apstolos, mas a partir do tempo da graa, at hoje. Fenmenos que Acompanham o Esprito Examinando registros bblicos das experincias pessoais dos que eram batizados com o Esprito Santo, verificamos fenmenos reais que eram evidenciados quando o Esprito Santo descia. Muitos cristos, quando querem receber o batismo do Esprito Santo, fazem uma pergunta sincera: Qual a evidncia que me d a certeza de ter sido batizado com o Esprito Santo? Sei que tentei todos os meios, e no deixei uma pedra sem ser revirada, orando fervorosamente para receber o Esprito Santo. Durante esse perodo gozava as vezes de uma paz maravilhosa e alegria no corao. Podia, algumas vezes, pregar o evangelho com ousadia nas feiras livres, em nibus ou taxis. Com freqncia sentia que a palavra de Deus era doce como mel. Apesar de tudo isso, no tinha certeza em meu corao de que recebera a plenitude do Esprito, e nem sabia o porqu. Cheio de indagaes, visitei muitos servos de Deus respeitveis, mas no consegui receber resposta satisfatria. Afinal, decidi buscar a resposta na Palavra de Deus. Mas onde na Bblia, poderiam ser encontrados os ensinos concernentes ao batismo do Esprito Santo? O material parecia limitado. No Antigo Testamento e nos Evangelhos "O Esprito Santo ainda no fora dado, porque Jesus ainda no havia sido glorificado" (Joo 7:39). Nas epstolas o ensinamento dirigido mais para os crentes que j haviam recebido a plenitude do Esprito; no contm passagens explcitas de batismo do Esprito Santo. Cenas deste tipo so descritas apenas em Atos; ento, decidi estudar esse livro com o corao aberto, sincero e sem preconceito. Como resultado daquele estudo, a verdade da Palavra de Deus tornou-se to clara para mim como a luz do sol; e a plenitude do Esprito Santo que experimentei, foi acompanhada de indubitvel evidncia. Os sentimentos profundos que a princpio senti, ao receber a plenitude do Esprito Santo, tornaram-se ainda mais profundos medida que o tempo passava. Examinemos os relatos dos santos, em Atos, que receberam o batismo do Esprito Santo. Pentecoste

O incidente mais marcante foi o batismo do Esprito Santo ocorrido em cento e vinte discpulos, no dia de Pentecoste. Quando receberam a plenitude do Esprito Santo, entenderam, sem dvida alguma, que haviam recebido o dom pelo qual Jesus dissera para esperar. De outro modo, por que teriam parado de esperar, saindo a campo para a pregao do evangelho? De acordo com a Bblia, cento e vinte discpulos sem exceo estavam convictos que j haviam recebido o Esprito Santo. Esta plenitude lhes dera, no s a experincia exterior mas, tambm, uma certeza interior sobre o que acontecera. Consideremos os fenmenos que ocorreram no cenculo, quando o Esprito Santo desceu no Pentecoste (Atos 2:2-4). 1. "De repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso." 2. "E viram lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles." 3. "Todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar em outras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem." Pela progresso acima, podemos ver que antes dos discpulos experimentarem o batismo do Esprito Santo, ouviram um som como de vento e viram lnguas como de fogo. Ento o sinal de falar em outras lnguas acompanhou a experincia do recebimento da plenitude do Esprito Santo. Com sinais to evidentes, a experincia dos cento e vinte discpulos do batismo do Esprito Santo era por certo inquestionvel. Ciente do que estava acontecendo, Pedro, o representante deles, falou diante da multido que ali se reuniu. Dissertando sobre Jesus, Pedro disse: "Exaltado pela destra de Deus, e tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vs agora vedes e ouvis" (Atos 2:33). O apstolo estava dizendo que havia prova objetiva da experincia do batismo do Esprito Santo. Nos tambm devemos testemunhar nossa experincia da plenitude do Esprito Santo, no em termos gerais, mas como Pedro o fz, de maneira que todos possam ver e ouvir. Se no tivermos prova evidente se continuarmos a luta espiritual, na incerteza de haver ou no recebido o Esprito Santo como poderemos nos tornar testemunhas cheias de coragem e poder? Samaria O livro de Atos menciona outra experincia da plenitude do Esprito Santo em Samaria. Depois que o dicono Estvo foi martirizado em Jerusalm, comeou grande perseguio contra a igreja. A maior parte dela, exceto os apstolos, espalhou-se por todas as regies de Judia e Samaria. Filipe foi para Samaria e pregou ali sobre Cristo. Como resultado muitos creram e foram batizados em gua. Muitos endemoni-nhados

foram libertos, aleijados e paralticos foram curados (Atos 8:5-8). A despeito destes milagres, parece que Filipe no tinha o dom de ajudar pessoas a receberem o batismo do Esprito Santo. A Bblia continua dizendo: "Ouvindo os apstolos, que estavam em Jerusalm, que Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram para l Pedro e Joo. Quando chegaram, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo, porque sobre nenhum deles tinha ainda descido, mas somente eram batizados em nome do Senhor Jesus. Ento lhes impuseram as mos, e receberam o Esprito Santo" (Atos 8:14,17). Alguns leitores podero perguntar: "Mas ser que houve sinais exteriores quando os crentes em Samaria receberam o Esprito Santo?" Ao examinarmos com mais cuidado a Palavra, notamos que algumas coisas, fora do comum, aconteceram naquele dia. Um mgico chamado Simo participou da grande cruzada de evangelizao de Filipe, e foi tocado diante da revelao do grande poder de Deus. Aceitou Jesus como seu Salvador e foi at batizado. Ento Pedro e joo vieram de Jerusalm, e mediante a imposio de mos sobre os que haviam aceitado a Jesus, estes receberam o Esprito Santo. Diante deste fato, Simo ficou to admirado que chegou a oferecer dinheiro a Pedro e Joo dizendo: "Dai-me tambm a mim esse poder, para que aquele sobre quem eu puser as mos, receba o Esprito Santo" (v. 19). Simo foi severamente repreendido pelo apstolo Pedro, quando tentou comprar o dom de Deus com dinheiro. Mas o comportamento de Simo revela-nos uma lio clara que no pode passar despercebida. Este mgico presenciara coisas incrveis acontecerem: pessoas arrependendo-se e confessando seus pecados eram transformadas e sua alegria transbordava. Espritos imundos, gritando em alta voz, eram expulsos. Muitos paralticos e aleijados foram curados. A vista destes milagres, Simo no tentou comprar tal poder com dinheiro. S quando Pedro e Joo chegaram e impuseram as mos sobre os crentes para receberem o Esprito Santo, que Simo tentou comprar o poder. Por qu? A resposta muito simples: Porque um sinal evidente aconteceu aos samaritanos, que receberam o Esprito Santo mediante a imposio de mos por Pedro e Joo. Tivesse o Esprito passado calmo e silencioso, Simo no ficaria to impressionado, a ponto de oferecer dinheiro. O que ele teria visto, como resultado da orao de Pedro e Joo? Deve ter presenciado e ouvido aqueles crentes falar outras lnguas e louvar a Deus. No podemos deixar de deduzir isto, porque na cruzada evangelstica de Filipe todos os sinais ocorreram, exceto um o falar em outras lnguas. No me entendam mal. Falar em lnguas e batismo do Esprito Santo no so sinnimos. Algumas pessoas hoje, de maneira errada, afirmam que as Assemblias de Deus ensinam esta doutrina.

Vejamos a questo deste modo: no tempo dos apstolos, quando Deus derramava o Esprito Santo sobre igrejas, sempre providenciava sinais externos, que eram sentidos, vistos e ouvidos por aqueles que recebiam o Esprito Santo e pelos expectadores tambm. Entre estes sinais, sem exceo, encontramos sempre o falar em outras lnguas. Est claro que a experincia pentecostal de Samaria, que ocorreu cerca de oito anos depois que os prprios apstolos foram batizados com o Esprito Santo, em Jerusalm, foi acompanhada por sinais sobrenaturais. A Casa de Cornlio O terceiro relato de recebimento da plenitude do Esprito Santo teve lugar na casa de Cornlio. Depois de deixar Samaria, Pedro desceu a jope e permaneceu ali com Simo, o curtidor. "No dia seguinte, indo eles seu caminho, e estando j perto da cidade, subiu Pedro ao terrao para orar, quase hora sexta. Tendo fome, quis comer e, enquanto preparavam a comida, sobreveio-lhe um arrebatamento de sentidos. Ele viu o cu aberto e um vaso que descia, como um grande lenol atado pelas quatro pontas, e vindo para a terra. No lenol havia de todos os animais quadrpedes e rpteis da terra, e aves do cu. Foi-lhe dirigida uma voz: Levanta-te, Pedro, mata e come. Mas Pedro disse: De modo nenhum, Senhor! Nunca comi coisa alguma comum e imunda. Segunda vez lhe disse a voz: No faas tu comum ao que Deus purificou" (Atos 10:9-15). Isto aconteceu trs vezes antes que o lenol subisse para o cu. Enquanto Pedro meditava sobre qual seria o sentido desta viso, mensageiros enviados por Cornlio bateram porta. Diz a Bblia que Deus mandara um anjo ao gentio Cornlio numa viso, preparando Cornlio para ouvir a palavra de salvao e graa. De acordo com as instrues do anjo, Cornlio enviou mensageiros a Pedro em Jope. Quando Pedro ouviu a histria, sua prpria viso fez-lhe sentido. Pedro, judeu obstinado, sempre pensara que pela lei no lhe era permitido cultivar amizade com estrangeiros ou visitar lares de pessoas de outra nacionalidade. Se Deus no lhe houvesse claramente ordenado que fosse casa de Cornlio, Pedro por certo ter-se-ia recusado a fazlo. Porm Deus lhe esclarecera que desde que ele prprio tornara os gentios limpos mediante o sangue de Cristo, Pedro no devia chamar imundo o que ele purificara. Desta maneira a mente fechada do judeu Pedro foi transformada. Deus abrira o caminho pentecostal para os gentios, as pessoas que estavam reunidas na casa de Cornlio, o centurio gentio, receberam salvao e a plenitude do Esprito Santo pela f em Cristo. Examinemos este encontro, quando o Esprito Santo desceu sobre os gentios na casa de Cornlio. Pedro pregou ao povo ali reunido.

Comeou com a profecia de Joo Batista, depois continuou com o ministrio de Jesus, incluindo sua morte e ressurreio. Pedro concluiu: "Dele do testemunho todos os profetas, de que todos o que nele crem recebero o perdo dos pecados pelo seu nome" (Atos 10:43). Assim que Pedro proferiu estas palavras, o Esprito Santo de repente desceu sobre as pessoas que as ouviam. "Dizendo Pedro ainda estas palavras, caiu o Esprito Santo sobre todos os que o ouviam. Os fiis que eram da circunciso, que tinham vindo com Pedro, maravilharam-se de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios. Pois os ouviam falar em lnguas e engrandecer a Deus" (Atos 10:44-46). Ao ouvirem a palavra da verdade, que a salvao obtida pelo ato de crer em Jesus Cristo, eles creram e disseram amm ao maravilhoso poder do Esprito Santo. Como podiam outras pessoas conhecer e testificar que os gentios na casa de Cornlio haviam recebido o Esprito Santo? Quando lemos o relato bblico imparcialmente, sem qualquer preconceito, a prova evidente. A despeito do fato de que judeus obstinados tentavam crer que a salvao e a plenitude do Esprito Santo no eram para os gentios, o trabalho de Deus era to evidente que no podiam negar esta realidade, "pois os ouviam falar em lnguas e engrandecer a Deus" (Atos 10:46). Vejamos de novo Atos 10:45-46. Nesta passagem a palavra grega traduzida por "pois" uma conjuno causai que significa "ao ver que". Os cristos judeus circuncidados estavam atnitos, "pois os ouviam falar em lnguas e engrandecer a Deus". Isto significa que os cristos primitivos viam o dom de lnguas como sinal externo e real da plenitude do Esprito Santo. feso O quarto incidente em Atos, com respeito plenitude do Esprito Santo, teve lugar em feso. Passaram cerca de quarenta anos desde o primeiro derramamento do Esprito Santo, no cenculo em Jerusalm, no dia de Pentecoste. Os discpulos cheios do Esprito Santo pregavam agora o evangelho com vigor, revestidos com grande poder dos cus. Como resultado, sofreram muitas perseguies e tribulaes, porm estas no conseguiram faz-los parar. O evangelho sacudira a Judia, passara por Samaria e agora avanava para regies mais distantes da terra, isto devido grandemente aos esforos do apstolo Paulo. Antes de tornar-se cristo e apstolo, Paulo ento chamado Saulo perseguira a igreja com toda fria. Colocara a muitos na priso e provocara mortes. Porm, havia um quadro que ele no conseguia esquecer: o apedrejamento do dicono Estvo. As pedras atiradas e a linguagem ofensiva que era proferida contra ele, foram recebidas sem nenhuma expresso de resistncia ou retaliao. Em lugar de semblante

revoltado, seu rosto brilhava como o rosto de um anjo. Estvo morreu orando a Deus, pedindo-lhe que perdoasse e abenoasse os que o apedrejavam. Saulo no poderia nunca entender tal cena. Mas as perseguies de Saulo igreja e sua presso sobre os crentes tornavam-se cada vez mais ferozes. Investido de autoridade especial concedida pelo sumo sacerdote em Jerusalm, Saulo encaminhava-se para atacar a igreja em Damasco quando foi tocado por outra experincia marcante. A Escritura nos conta a histria em detalhes. Quando Saulo ia a caminho de Damasco, foi atingido por forte luz do cu. Dizem que o brilho do sol da tarde em Damasco assemelha-se a um chuveiro de luz. Mas a luz que brilhou sobre Saulo era ainda mais intensa, causando-lhe cegueira e derrubando-o ao cho. Assim que caiu, ouviu a voz de Jesus: "Saulo, Saulo, por que me persegues?", (Atos 9:4). Ainda cego, Saulo teve de ser guiado para Damasco. Por trs dias jejuou e orou em arrependimento. Mais tarde, um crente chamado Ananias orou pela restaurao da vista de Saulo. O nome de Saulo foi logo trocado para Paulo, e quarenta anos depois do Pentecoste ele foi pregar em feso. Quando encontrou alguns convertidos naquela cidade, eles se lembraram logo do perseguidor da igreja e muitos o temeram. Do ponto de vista espiritual, estes poucos convertidos estavam frios. Falando figuradamente, era como se estivessem morrendo. Qual foi a primeira pergunta que o grande apstolo Paulo formulou quelas pessoas? Eis uma pergunta que as igrejas de hoje presas por cerimnias, formalismos e preconceitos deveriam responder: "Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes?" (Atos 19:2). Muitas pessoas que tentam esconder sua falta de poder, justificando sua teologia, esto preparadas para responder esta pergunta, e o fazem rpido: "Naturalmente, ns recebemos o Esprito quando cremos." Mas um pequeno exame na Bblia revela a tolice desta resposta. Se o recebimento do Esprito Santo, no momento em que cremos, fosse automtico, por que razo o apstolo Paulo teria tido o trabalho de formular a pergunta? A salvao recebida pela regenerao, mediante a crena no trabalho do Esprito Santo; mas autoridade e poder s podem ser recebidos quando um crente nascido de novo ganha a plenitude do Esprito Santo. Os discpulos em feso deviam ser convertidos sinceros. Quando o apstolo Paulo lhes fez a pergunta, eles s puderam responder: "nem sequer ouvimos que haja Esprito Santo" (Atos 19:2). Em que miservel estado se encontravam eles, para nem ao menos terem conhecimento da existncia do Esprito Santo! Assim que o apstolo Paulo ouviu isso, pregou o evangelho da salvao de Jesus Cristo e lhes batizou em gua no nome de Jesus. Paulo teria batizado estas pessoas nas guas se no tivessem nascido de novo? No. Os cristos em feso eram por certo convertidos

que haviam aceitado Jesus Cristo como Salvador, mas Paulo percebeu que no haviam recebido o batismo do Esprito Santo. Ento o apstolo fz uma reunio de orao por um motivo especfico: pedir o batismo do Esprito Santo para estes crentes. Ser que nossa igreja, hoje em dia, promove reunies especiais de orao para recebimento do batismo com o Esprito Santo? Quando Paulo imps as mos sobre eles, o Esprito Santo desceu. A Bblia descreve a cena desta maneira: "Impondo-lhes Paulo as mos, veio sobre eles o Esprito Santo, e falavam em lnguas, e profetizavam" (Atos 19:6). Resumo No significativo que os dons de falar em lnguas e profecia, manifestaram-se imediatamente depois da descida do Esprito Santo? A Escritura no pode ser violada, nem combatida. Quando estudamos cenas descritas sobre a descida do Esprito Santo na igreja primitiva, enchendo a vida dos convertidos, podemos encontrar um indiscutvel sinal comum. Qual este? Ns vimos que vento, fogo e lnguas estiveram presentes no cenculo no dia de Pentecoste. Est confirmado que houve sinais evidentes em Samaria tambm. Na casa de Cornlio, convertidos falaram em lnguas ao louvar a Deus. Mais tarde, pessoas falaram em lnguas e profetizaram em feso. De forma natural, todos os que observavam esses incidentes bblicos, ocorridos quando os crentes recebiam o batismo do Esprito Santo, diziam que os convertidos falavam em outras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem. evidente, repito, que o falar em lnguas em si mesmo no quer dizer plenitude do Esprito Santo; mas pela confirmao das Escrituras, lnguas o sinal comum externo de que uma pessoa recebeu a plenitude do Esprito Santo.

Captulo 7

RECEBENDO O BATISMO DO ESPRITO SANTO


Se quisermos saber como uma pessoa recebe o batismo do Esprito Santo, deveremos estudar como os cristos primitivos o recebiam. Um Rpido Exame da Era Apostlica Depois que os discpulos presenciaram a ascenso de Jesus, no Monte das Oliveiras, obedeceram sua ordem e reuniram-se unnimes em fervorosa orao (Atos 1:14). Hoje, tanto quanto no passado, aqueles que queiram receber o prometido batismo do Esprito Santo devem possuir profunda esperana e desejo ardente de receb-lo. Em minhas cruzadas evangelsticas, tenho visto centenas de crentes cheios do Esprito Santo. Quase sem exceo, essa bno tem sido derramada quando os que a buscam decidem receb-la de verdade, sem levar em conta circunstcias ou merecimento prprio. Em geral, chegam a chorar pela ansiosa expectativa. Os que abrigam certa dvida quanto a seu prprio desejo, ou os que oram sentindo que o batismo do Esprito Santo s acontecer se for da vontade de Deus, no recebem esta ddiva. No importa tempo que levem em orao. A bno da plenitude do Esprito Santo s acontecer quando colocarmos em nossa mente que no sossegaremos enquanto no tivermos resposta para nossa urgente Necessidade. Em Atos 8, os crentes de Samaria receberam o batismo quando Pedro e Joo lhes impuseram as mos. A mesma experincia aconteceu a Saulo, que recebeu o Esprito Santo quando Ananias imps as mos sobre ele (Atos 9:10-18). Doze cristos em feso tambm receberam a plenitude, quando lhes foram impostas as mos pelo apstolo Paulo (Atos 19:1-7). Hoje tambm acontece, com freqncia, das pessoas receberem a plenitude do Esprito Santo quando lhes impomos as mos ou oramos com elas. Entretanto, para que isso acontea preciso que queiram com fervor o batismo, preciso que o corao esteja preparado, e tambm que tenham firme convico em receb-lo, seno ningum conseguir, mesmo que mos lhes sejam impostas. Se servos de Deus cheios do Esprito Santo impuserem suas mos sobre voc, poder receber a plenitude do Esprito Santo quando tiver forte desejo de receb-lo, mesmo que sua prpria orao seja fraca. Finalmente, Atos 10:44-48 relata que gentios foram cheios com o Esprito Santo na casa de Cornlio. O verso 44 diz: "Dizendo Pedro ainda estas palavras, caiu o Esprito Santo sobre todos os que o ouviam.

" Estas pessoas foram todas cheias do Esprito Santo enquanto ouviam a pregao de Pedro. Tenho visto isso acontecer. Enquanto pregava, certa vez, um sermo sobre o Esprito Santo, eu o vi ser derramado como chuva sobre coraes que estavam preparados. Essas pessoas falavam em lnguas, louvando a Deus numa linguagem celestial, como fizeram os cristos na casa de Cornlio. Em muitos plpitos hoje, a verdadeira palavra de Deus no est sendo pregada com fidelidade. Como as pessoas podero ouvir, se a Palavra no for pregada? Embora estejam adorando na igreja, no experimentam um profundo toque ou a graa maravilhosa do Esprito Santo. Quando um servo do Senhor, cheio do Esprito Santo, prega a Palavra ungida, os ouvintes experimentam o grande toque do Esprito Preparando Nossos Coraes Como preparamos nossos coraes para receber o batismo do Esprito Santo? Em primeiro lugar, aqueles que querem receb-lo devem sentir no apenas o desejo, mas devem ter conhecimento profundo das promessas fidedignas de Deus. Ele continua dando a mesma plenitude do Esprito Santo, como o fazia na era dos apstolos. A Escritura conclui: "Pea-a, porm, com f, no duvidando, porque aquele que duvida semelhante onda do mar, impelida e agitada pelo vento. No pense tal homem que receber do Senhor alguma coisa; homem vacilante que , e inconstante em todos os seus caminhos" (Tiago 1:6-8). Se procurarmos receber o Esprito Santo com atitude de dvida, sem confiar inteiramente nas promessas de Deus, estaremos perdendo nosso tempo e o esforo ser intil. A Bblia nos ensina: "De sorte que a f vem pelo ouvir e o ouvir pela palavra de Deus" (Romanos 10:17). Devemos estudar o livro de Atos com o corao aberto, como se estivssemos ouvindo os testemunhos daqueles que receberam a plenitude. Devemos remover todo preconceito humano de nosso corao. Depois de nos convencermos de que a bno da plenitude do Esprito para ns hoje tambm, devemos arrepender-nos de todos os pecados inconfessados diante de Deus, e ento depender com exclusividade do sangue precioso de Cristo, para completa purificao. Devemos tomar muito cuidado com qualquer pecado em nossa vida, antes de orarmos pela experincia do batismo do Esprito Santo. Pedro diz em Atos 2:38: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados. E recebereis o dom do Esprito Santo." Esta ordenana: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados" ser que significa

que a menos que sejamos batizados com gua, no poderemos receber nem remisso de pecados, nem o Esprito Santo? Cremos que no seja assim, pois Pedro pregou o evangelho na casa de Cornlio, e gentios foram cheios com o Esprito Santo mesmo antes de passarem pelo processo do batismo em guas. desnecessrio dizer que Deus no pode dar o batismo do Esprito Santo, queles que ainda no receberam remisso dos pecados, nem salvao. Quando nos arrependemos e cremos no evangelho, recebemos remisso de pecados e salvao. Devemos tambm batizar-nos com gua o mais breve possvel, como sinal exterior de salvao. Mas concluir que sem o batismo em guas no podemos receber remisso de pecados nem o batismo do Esprito Santo, vai contra os ensinamentos da Bblia. Tenho visto milhares de pessoas que se arrependem, crem no Senhor Jesus Cristo como Salvador, e ento so cheias com o Esprito Santo, antes de passarem pelas guas do batismo. Em Atos 10:48, o apstolo Pedro falou aos gentios que receberam no s o perdo de pecados, como tambm a plenitude do Esprito Santo, "que fossem batizados em nome do Senhor". Quase todos os crentes que viveram na poca dos apstolos, foram exortados (e assim o fizeram) a receber o Esprito Santo, logo que fossem salvos. Mas hoje existe grande nmero de crentes que repete: "nem sequer ouvimos que haja Esprito Santo" (Atos 19:2). Que triste comentrio! Assim, apesar do batismo com gua no ser um pr-requisito para o batismo com o Esprito Santo, o arrependimento o , porque o Esprito Santo no habitar num vaso que esconde pecado. Quando oramos para receber o batismo do Esprito Santo, devemos nos conscientizar de duas espcies de pecado que exigem arrependimento: Ser que temos, de maneira consciente, desobedecido a vontade de Deus? Ou ser que temos negligenciado o dever, de como crentes, crermos na Palavra de Deus no que se refere plenitude do Esprito Santo? O primeiro pecado o da desobedincia. Antes de crermos no Senhor Jesus, ramos revoltados contra Deus e cometamos vrios tipos de pecado. Quando nos arrependemos e aceitamos Jesus Cristo como Salvador, recebemos remisso dos pecados. Entretanto, por causa do longo perodo de revolta, nosso corao estava to endurecido que no podamos ser quebrados com facilidade. Apesar de termos remisso dos pecados e salvao, quando queremos receber a plenitude do Esprito Santo, precisamos nos arrepender com sinceridade profunda, pedir o perdo de Deus e limpeza completa de nossas obstinaes. Para sermos purificados e quebrados diante de Deus, temos de arrepender-nos de todas as transgresses que conseguirmos lembrar.

Por dois anos chorei cada vez que orava pedindo a plenitude do Esprito Santo. Apesar de chorar e orar com fervor, no conseguia receber o batismo. A princpio estava sedento, mas depois tornei-me desapontado e frustrado. Ento um dia, quando estava no segundo ano da escola bblica, orei com resoluta determinao de no sair do meu lugar enquanto no tivesse recebido o Esprito Santo. Ao mesmo tempo, confessei de novo todos os pecados que cometera, desde a minha infncia. De repente, meu esprito foi quebrantado e o Esprito Santo desceu sobre mim e inundou meu interior com grande plenitude. Comecei a falar em outras lnguas, de acordo com a direo do Esprito Santo. O segundo pecado que temos de confessar a negligncia. Tiago 4:17 diz: "Aquele, pois, que sabe o bem que deve fazer e no o faz, comete pecado." Apesar de sermos salvos e vivermos como cristos, se temos sido negligentes, devemos arrepender-nos deste pecado. Reconhecermos que no temos colocado Deus como centro de nossa vida. Se no estamos buscando em primeiro lugar o reino de Deus e sua justia, no temos agradado a Deus. Quando nos arrependemos de todos os nossos pecados, o poder deles quebrado. Quando oramos pela plenitude do Esprito Santo, nosso relacionamento com Deus deve ser correto um corao obediente, pronto a fazer a vontade de Deus. Dentro de nossa capacidade, temos de procurar corrigir e reparar tudo que devamos aos outros. Pedir-lhes perdo e restituir-lhes o que devido. O verdadeiro arrependimento, aquele que vem seguido da confisso, que brota do profundo do nosso ser confirmado pelo fruto da ao. Quando nosso corao estiver preparado, sem dvida o Esprito Santo de Deus descer sobre ns. Muitas vezes, pessoas que desejam receber o Esprito Santo, quando ouvem algum testemunho desta experincia, pensam que o recebero tambm da mesma maneira. Entretanto, ele nem sempre se manifesta do modo que pedimos. Sempre chega de acordo com a personalidade de quem o receber. s vezes vem de modo tranqilo, como chuva suave. Outras vezes, como grande tempestade. Apesar de o Esprito Santo manifestar-se de diferentes maneiras, continua sendo a mesma pessoa a terceira pessoa da Trindade. Uma Palavra de Advertncia Depois de confessarmos nossos pecados, como devemos orar a fim de receber o Esprito Santo? Permitam-me fazer algumas observaes ou advertncias a esse respeito. Primeiro, no devemos orar pedindo o Esprito Santo tendo uma motivao errada. Em outras palavras, no devemos clamar a Deus pelo seu poder, para depois nos orgulharmos ou nos deleitarmos pela posse

de um grande poder. Pessoas com este tipo de desejo errado, tm s vezes recebido um esprito diferente, esprito enganador ao invs do Esprito Santo. Mas quando a motivao de nosso corao pura quando queremos, realmente, tornar-nos um vaso poderoso e eficaz para sermos usados por Deus, ou desejamos tornar-nos sem sombra de dvidas melhor instrumento nas mos de Deus, testemunha de Cristo espritos malignos nunca se aproximaro de ns. Jesus falou sobre tal segurana em Lucas 11:11-13: "Qual o pai dentre vs que, se o filho lhe pedir po, lhe dar uma pedra? Ou se lhe pedir peixe, lhe dar por peixe uma serpente? Ou, se lhe pedir um ovo, lhe dar um escorpio? Se vs, pois, sendo maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais dar o Pai celestial o Esprito Santo queles que pedirem?" Portanto, quando oramos pela plenitude do Esprito Santo a fim de que a vontade de Deus para nossa vida seja realizada no para satisfazer nosso amor prprio ou orgulho Deus por certo no-lo dar. Esta segunda advertncia no se aplica pessoa que tenha uma predisposio a um carter alegre, mas quela que pessimista e inclinada solido. Como este tipo de pessoa tem sido, h tanto tempo, oprimida inconscientemente por um esprito negativo, se ela tentar orar com fervor pedindo o Esprito de Deus, sem primeiro limpar-se por completo, poder cair em desespero e ser tomada por outro esprito de morbidez. Mas se este tipo de pessoa preparou-se aos poucos at alcanar seu mundo mais ntimo, mediante a aceitao da Palavra de Deus e o perdo em seu corao, se ela conseguiu tornar-se brilhante e positiva, receber um batismo maravilhoso. Quando tal pessoa chega a ter uma atitude mental alegre e positiva, ter alcanado vitria sobre o diabo. Ela poder orar pela plenitude do Esprito Santo sem ansiedade. Terceiro, uma sucesso de enfermidades, que enfraquece o corpo, sempre seguida de opresso demonaca. Aqueles que so fracos na mente e no corpo, que tm sido perseguidos por enfermidades a longo tempo, devem ser lavados com o precioso sangue de Jesus. Se tm tendncia a sofrer opresso demonaca, quando orarem com fervor para receber o Esprito Santo, estaro sujeitos a serem oprimidos mais ainda pelo diabo. Atos 10:38 ensina que Jesus, durante seu ministrio, curou todas as molstias e enfermidades causadas pela opresso do maligno: "como Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com poder, o qual andou fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com ele." Quase sempre o maligno tenta impedir, quando oro com aqueles que so fracos na mente e no corpo, que recebam o Esprito Santo. Sabendo isto, as pessoas que tm sido oprimidas por Satans devem orar para receber o Esprito clamando em primeiro lugar

pelo sangue precioso de Jesus. Quarto, pessoas que serviram ao diabo longo tempo, antes de se achegarem a Deus, devem ter um cuidado muito especial. Antes de orarem pelo recebimento do Esprito Santo, devem destruir tudo o que estiver ligado ao seu relacionamento anterior com o diabo, arrepender-se por completo de seus pecados, e ter a vitria que todos os crentes podem ter sobre o diabo. Ento, quando orarem para receber o Consolador, podero faz-lo na paz e alegria de Cristo, sem qualquer medo ou sensao de opresso demonaca. Ocasionalmente estas pessoas podero ainda ser vulnerveis, de maneira inconsciente, se abrirem seus coraes. Quinto, aqueles que oram com ardor para receber o Esprito Santo, no devem permitir que qualquer pessoa lhes imponha as mos em orao. Um esprito maligno como epidemia, muito contagioso. Tenho visto muitas pessoas tomadas por espritos imundos, quando algum com esprito maligno lhes impe as mos. Quando so apanhados por espritos assim, experimentam sofrimento terrvel at receberem libertao. Aqueles que querem que mos lhes sejam impostas em orao, devem ter certeza de que a pessoa est cheia do Esprito da verdade. No devem procur-la por sua fama ou sensacionalismo no ministrio, mas pela sua proximidade ao Senhor. Sexto, cuidado ao subir sozinho uma montanha ou entrar numa gruta para orar. De quando em vez, alguns ouvem sobre pessoas recebendo muita graa por estarem orando em algum lugar solitrio e querem fazer o mesmo. Se a f no for muito sincera e firme, a pessoa pode amedrontar-se e ser oprimida por espritos malignos que tiram vantagens destes momentos de temor. Durante meu ministrio, ao pregar sobre o Esprito Santo, tenho visto muitos exemplos do que descrevi neste captulo. Devido minha experincia, tenho recebido considervel conhecimento sobre como libertar pessoas das garras do demnio. Agora vamos estudar sobre como discernir entre o Esprito Santo e espritos malignos.

Captulo 8 DISCERNINDO ESPRITOS MALIGNOS EM UMA PESSOA


Duas foras espirituais nos cercam. Jesus, devido ao grande amor por seus redimidos, nos tem enviado o Esprito Santo e numerosos anjos. Estes ltimos foram criados para serem espritos ministradores, "para servir a favor dos que ho de herdar a salvao" (Hebreus 1:14). No s o Esprito Santo est conosco sempre, mas muitos anjos tambm esto. Por outro lado o inimigo, Satans, que o prncipe das potestades do ar, est sempre buscando uma brecha para "roubar, matar e destruir" enviando para isso espritos maus que vagueam ao redor do mundo (Joo 10:10). Como diz o apstolo Joo: "Sabemos que somos de Deus, e que o mundo inteiro jaz no maligno" (1 Joo 5:19). Consciente destes fatos, compreendi que os convertidos devem saber discernir esses espritos. Se voc no tem o dom especial de discernir espritos, procure discernir a atuao dos espritos maus, seguindo o ensinamento de Cristo. Conhecendo Uma Arvore Pelos Seus Frutos Jesus ensina em Mateus 7:15-20: "Acautelai-vos, porm, dos falsos profetas, que vm at vs disfarados em ovelhas, mas interiormente so lobos devoradores. Pelos seus frutos os conhecereis. Colhem-se uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos? Do mesmo modo, toda rvore boa produz bons frutos, e toda rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa produzir maus frutos, nem a rvore m produzir frutos bons. Toda rvore que no d bom fruto cortada e lanada no fogo. Portanto, pelos seus frutos os conhecereis." Embora voc possa ter uma fantstica e maravilhosa experincia ou inspirao, se o fruto que voc produz no condiz com a Palavra de Deus, nem com os frutos do Esprito, nunca poder dizer que tal experincia vem do Esprito de Deus. Jesus tambm adverte: "Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade" (Mateus 7:22-23). Voc nunca dever aceitar, baseando-se s nos aspectos sobrenaturais, que qualquer experincia que seja seguida por sinais e

maravilhas venha da parte de Deus. Voc deve sempre olhar o fruto desta vida ou a verdadeira natureza que est por trs dessa experincia. Embora o diabo aparea muitas vezes vestido de pele de ovelha, ele no pode esconder nem falsificar seu carter. Examinemos os frutos do diabo. O diabo maligno A Bblia ensina que "o reino de Deus. . . () justia, paz e alegria no Esprito Santo", (Romanos 14:17). Mas quando Satans chega disfarado em Esprito Santo, ele rouba o amor, a alegria e a paz do ser humano. Tiago 3:14-18 d-nos um claro padro de julgamento: "Mas, se tendes em vosso corao amarga inveja, e sentimento faccioso, no vos glorieis, nem mintais contra a verdade. Essa no a sabedoria que vem do alto, mas terrena, animal e diablica. Pois onde h inveja e sentimento faccioso, a h confuso e toda obra m. Mas a sabedoria que vem do alto , primeiramente pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade, e sem hipocrisia. Ora, o fruto da justia semeia-se em paz para os que promovem a paz". Aqueles que so oprimidos por espritos malignos sentem forte interferncia em tudo. Este sentimento pode ser to intenso que a pessoa chega a imaginar: Se este o Esprito Santo, como pode agir de modo to frvolo, e impulsionar-me a cometer atos to impensados? s vezes o esprito do diabo tenta dar-nos instrues que imitam bastante o Esprito Santo. No s em assuntos insignificantes, mas tambm em questes de f. Os espritos malignos tambm espalham negativismo e ansiedade. Em resumo, espritos inimigos enviam sem cessar perturbadoras interferncias profticas. Palavras claras em Isaas nos advertem sobre a associao com espritos de adivinhos e necromantes: "Quando vos disserem: Consultai os mdiuns e os feiticeiros, que chilreiam e murmuram entre dentes, respondei: Acaso no consultar um povo a seu Deus? Acaso a favor dos vivos se consultaro os mortos?" (Isaas 8:19). Crentes que andam por a, fazendo profecias mentirosas e murmurando blasfmias, por certo tm espritos de mdiuns e feiticeiros; eles deveriam calar-se de imediato. Profecia provinda do Esprito Santo vem quando Deus quer passar sua mensagem a seu povo. Ela vem gentil e acompanhada de profundos sentimentos de confirmao e certeza de que a mensagem procede verdadeiramente de Deus. O diabo imundo Em muitos lugares a Bblia usa a expresso espritos "imundos", (Mateus 10:1; Marcos 1:27; Lucas 6:18). Espritos imundos, ou espritos do diabo, provocam de contnuo pensamentos imprprios contra a

vontade da pessoa. Eles penetram como carrapato no corao da pessoa, de modo diferente de um pensamento efmero. s vezes, espritos imundos provocam maus pensamentos nas pessoas quando estas lem a Bblia. Outras vezes fazem com que se sintam doentes na presena de crentes cheios do Esprito Santo. Aqueles que so oprimidos por espritos imundos, sofrem com obscenidades e pensamentos desprezveis, que inundam suas mentes como uma fossa de esgoto. Quando ouvem a Palavra de Deus, falsas acusaes afligem seus coraes, e pensamentos vis surgem em seu interior, como se fosse a cabea de uma serpente erguida, pronta para o ataque. Lucas 6:18 diz que esses espritos imundos "atormentam". O Esprito Santo de Deus traz alegria, paz e refrigrio; mas os espritos malignos trazem agonia e grandes problemas para a mente e o corpo. Embora voc creia que recebeu o Esprito Santo, mas porventura continua; em constante agonia, medo e dificuldade; se voc se sente esmagado por grande peso, sinal que ainda est sendo oprimido por espritos malignos. No importa quo falsamente o diabo se apresente; quando voc vir tais frutos, descobrir que seu carter como o de um lobo devorador. Discernimento do Conceito que uma Pessoa Faz de Cristo O ponto bsico no discernimento de espritos saber o que a pessoa fala a respeito de Cristo. As demais divergncias em doutrinas no atingem o ponto crucial de vida ou morte. Mas o falso ensinamento sobre a graa salvadora de Jesus Cristo traz destruio eterna para aqueles que o pregam e para aqueles que recebem o ensinamento e o seguem. O apstolo Joo escreve em l joo 4:1-3: "Amados, no creais em todo esprito: mas provai se os espritos vm de Deus, porque j muitos falsos profetas tm surgido no mundo. Nisto conheceis o Esprito de Deus: Todo esprito que confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus; mas todo esprito que no confessa a Jesus no de Deus. Este o esprito do anticristo, do qual j ouvistes que h de vir, e agora j est no mundo." Embora algum insista que recebeu a plenitude do Esprito Santo, embora profetize coisas maravilhosas e pratique atos poderosos, se esse algum no afirmar que Jesus foi nascido de uma virgem e foi crucificado para redeno do mundo, esse algum no de Cristo. Se ele no afirmar que Jesus Cristo ressuscitou ao terceiro dia, subiu ao cu e est assentado direita do trono de Deus, e que voltar com a mesma aparncia como foi ressurreto na carne, esse algum no prega pelo Esprito Santo mas pelo esprito do anticristo. Considerando isto, em muitos pases grupos religiosos levam centenas de pessoas destruio com falsas doutrinas sobre Cristo. Vejamos alguns exemplos. possvel que algum insista ser ele prprio "o cristo", outro argumente que ele "o nico cordeiro",

ameaando pessoas para que os sigam, seno no sero salvas. H ainda os que afirmam que no h necessidade de Jesus como nosso mediador, porque possvel comunicar-se direto com o Pai. Pelo fato de existirem tantos espritos caticos no mundo, no devemos acreditar em todos eles, mas tentar com cautela, descobrir se os espritos provm mesmo de Deus. Quando vejo crentes presos a um homem que se auto-proclama "cheio de graa" e que mostra um poder misterioso, pessoas que o seguem incondicionalmente e confiam suas almas a ele, eu s posso lamentar. No foram bastante cautelosos. Discernimento das Palavras de Uma Pessoa A conversa de uma pessoa transmite seu carter e maneira de pensar. Uma mulher irada usa linguagem cheia de clera. Um homem grosseiro usa linguagem vulgar. O homem misericordioso usa linguagem cheia de mansido, e a mulher bondosa usa linguagem que traduz paz. A Bblia tambm ensina isto com clareza: "Portanto vos quero fazer compreender que ningum que fala pelo Esprito de Deus diz:Jesus antema! e ningum pode dizer: Jesus o Senhor! seno pelo Esprito Santo" (1 Corntios 12:3). Portanto, quando ouvimos uma pessoa proclamar que recebeu a graa da plenitude do Esprito, devemos ouvir de modo discreto e com muito cuidado. Para discernir este esprito, o que deveremos ouvir desta pessoa? Nenhum louvor a si prprio Quando algum que afirma ter recebido o Esprito Santo exalta a si mesmo, em vez de dar glria a Jesus, esse algum no fala pelo Esprito de Cristo, mas pelo esprito de soberba. O diabo sempre estremece, agita-se e se enraivece como uma serpente pronta para o bote, tudo num esforo de exibio. Se as palavras de uma pessoa so de louvor e honra a si prpria, em vez de a Cristo, tais palavras vm do esprito do diabo, no do Esprito Santo. s vezes uma pessoa, que professa haver recebido muita graa, chega-se a mim e diz: "Pastor, recebi muita graa. O Esprito Santo disse que me ama de forma especial e que ele far de mim um grande servo usando-me com todo poder. . ." Se eu continuar ouvindo, sentirei repugnncia, porque ela no est honrando a Cristo e a Deus; suas palavras so de auto louvor. O Esprito Santo glorifica a Deus (Atos 10:46), e revela a glria de Cristo atravs de ns, pela sua plenitude, e nos mostra que tudo ele recebeu de Cristo (Joo 16:1-14). Quer falando em particular ou em pblico, se uma pessoa, mesmo um servo do Senhor, exalta suas prprias caractersticas, no as de Cristo, esta pessoa est sendo tomada pelo esprito do anticristo.

No zombar nem ferir a outros Quando uma pessoa que professa haver recebido o Esprito Santo s faz zombar e criticar os outros, quando no hesita em usar linguagem grosseira e ferina, temos de ter cuidado. Uma certa irm que dizia ter recebido o Esprito Santo, carregava consigo uma nuvem de terror em vez de amor e paz. Se algum a censurava, ela lhe rogava uma praga. Como pode a pessoa do Esprito Santo de Deus, que humilde e reta, habitar na vida de algum que usa tal linguagem? Como pode algum (que afirma falar pelo Esprito e ter sido favorecida com beno especial), bater nas casas dos crentes, murmurando calnias contra membros da igreja ou criando diviso no corpo? Uma Palavra de Alerta Antes de afirmarmos que os trabalhos que algum faz so maravilhosos, devemos primeiro observar se esse algum louva a Deus e prega a Cristo como Senhor. Temos de sentir a prova de humildade, a evidncia de uma pessoa escondida atrs da cruz, falando e produzindo o fruto do Esprito Santo. O apstolo Paulo nos alerta sobre crentes nos ltimos tempos: "Mas o Esprito expressamente diz que nos ltimos tempos alguns apostataro da f, dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios", (1 Timteo 4:1). Onde quer que exista algo real, haver tambm falsificaes. Portanto, devemos no s examinar nossa prpria experincia espiritual, mas tambm discernir os espritos, a fim de saber como conduzir nosso relacionamento com outros convertidos.

Captulo 9 DONS DO ESPRITO SANTO

Na primeira epstola de Paulo aos Corntios, no captulo 12, de 4


a 11 existe uma classificao dos dons do Esprito: "H diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo. E h diversidade de ministrios, mas o Senhor o mesmo. E h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera tudo em todos. A manifestao do Esprito dada a cada um para o que for til. A um pelo Esprito dada a palavra da sabedoria; a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia; a outro, pelo mesmo Esprito, f; a outro, pelo mesmo Esprito, dons de curar; a outro, a operao de milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a outro, variedade de lnguas, e a outro, interpretao de lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas, distribuindo particularmente a cada um como quer." Os Dons de Deus Notemos o que Paulo diz: "E h diversidade de operaes, mas e o mesmo Deus que opera tudo em todos", (1 Corntios 12:6). Esta palavra "operaes" refere-se ao mtodo usado para pregar evangelho. Para ser mais especfico, refere-se estratgia usada para que o evangelho alcance o mundo todo. Meios eficientes e programas para testemunhar o evangelho incluem a abertura de novas igrejas, reavivamento, estabelecimento e manuteno de escolas e hospitais. Estas aes pertencem s diversas operaes que Deus usa para o avano do evangelho. Os Dons de Jesus Paulo tambm diz: "E tambm h diversidade de ministrios, mas o Senhor o mesmo" (1 Corntios 12:5). Isto quer dizer que Jesus Cristo tem dado o dom de ministrar a alguns crentes, para que estes possam ocupar posio de liderana e realizar trabalhos dentro da igreja. Assim como toda organizao na terra requer liderana responsvel, a igreja, o corpo de Cristo, tambm o exige. O ministrio explicado em diversos lugares na Bblia. Como exemplo, em 1 Corntios 12:27-28 lemos: "Ora, vs sois corpo de Cristo e, individualmente, membros desse corpo. A uns ps Deus na igreja, primeiramente apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro lugar mestres, depois operadores de milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas." Com respeito a estes ministrios, Paulo escreveu em Efsios 4:11:

"E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores." Este versculo nos mostra que, como crentes, no podemos escolher o tipo de ministrio que gostaramos de ter dentro da igreja. Sem dvida, cada um de ns deve descobrir o dom de Jesus que nos foi dado, e ento servir a Deus fielmente naquele tipo de servio para o qual fomos escolhidos. Os dons do Esprito Conclumos, ento, que os dons so dados pelo Esprito Santo: "H diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo" (1 Corntios 12:4). Dons do Esprito Santo so os instrumentos de poder que levam adiante, com sucesso, a realizao e administrao do trabalho de Deus em sua igreja. Quando planeja-se construir uma casa e o arquiteto, construtor e especialistas so escolhidos, todas as ferramentas e materiais necessrios para a construo so trazidos e usados, para que o projeto obtenha sucesso e seja efetuado o mais rpido possvel. Quando h um grande trabalho a ser realizado para Deus, os dons do Esprito Santo so distribudos a diferentes crentes dentro da igreja, o corpo de Cristo. Estes dons capacitam os crentes a completar o trabalho de Deus com responsabilidade e eficincia; e o trabalho desenvolve-se graas ao Esprito Santo. Existem nove dons do Esprito Santo, e podem ser divididos em trs grupos como segue: 1. Os dons de revelao a. O dom da palavra da sabedoria b. O dom da palavra da cincia c. O dom de discernimento de espritos 2. Os dons vocais a. O dom de lnguas b. O dom de interpretao de lnguas c. O dom de profecia 3. Os dons de poder a. O dom de f b. O dom de cura c. O dom de operar milagres Os dons de revelao referem-se comunicao sobrenatural, revelada atravs do Esprito Santo ao corao daquele que recebe este dom. O conhecimento de experincias e situaes de outras pessoas, que revelado mediante esses dons, s se tornar pblico quando a pessoa que recebe um ou todos estes dons decide falar. Os dons vocais tratam da comunicao sobrenatural que o Esprito

Santo de Deus revela, usando a voz humana. No somente a pessoa que usa os dons, mas outras ao seu redor podem ouvir a comunicao, pois estes dons so recebidos pelos sentidos. Os dons de poder so dons grandiosos pelos quais o poder de Deus se manifesta, a fim de transmitir uma resposta miraculosa mediante uma interveno divina, sobrenatural. Por meio desses dons as pessoas e seu ambiente so transformados. Todos os tipos de dons so distribudos s pessoas pelo Esprito Santo, de acordo com sua prpria vontade, para o benefcio e crescimento da igreja, o corpo de Cristo. A Manifestao do Esprito Santo s vezes crentes que recebem a plenitude do Esprito Santo acompanhada de dons, enganam-se grandemente com essas manifestaes do Esprito Santo (1 Corntios 12:7). Alguns pensam que as pessoas que receberam a plenitude e vrios dons do Esprito Santo, podem usar esses dons da maneira que preferirem, onde e quando quiserem. Por esta razo encontramos pessoas que pensam ter recebido favor especial de Deus, e tentam usar os dons como se o Esprito Santo fosse servo deles. Isto muito perigoso, porque o Esprito Santo em ns a terceira pessoa da Santssima Trindade. Pessoas que assumem atitude semelhante entristecem o Esprito Santo. E quando ele se entristece, os dons cessam de operar atravs dessas pessoas. No momento que se apercebem disso, em geral tornam-se arrogantes. E para que os outros acreditem que os dons ainda fluem atravs delas, comeam a operar na carne (o que fraude), muitas vezes inventando mentiras, que trazem desgraa igreja. Os dons so possesso do prprio Esprito Santo. E por serem dele, no podem existir independentes dele. Estes dons de maneira alguma podem ser usados pela vontade prpria da pessoa. S o Esprito de Deus pode possu-los de maneira absoluta, e manifest-los atravs dos crentes nos quais ele habita. A verdade que o homem no usa os dons do Esprito. Antes o Esprito Santo que ocupa o homem e o enche, usa aquela pessoa e manifesta os dons atravs dela de acordo com a vontade do Esprito, momento e situao. O apstolo Paulo instruiu de modo claro quando disse: "A manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til" (1 Corntios 12:7). s vezes homens arrogantes e orgulhosos tm tentado usar o Esprito Santo como se fosse um artista de circo. Sinto-me desiludido e embaraado quando vejo tais homens sendo glorificados. Parecem no ter idia de que esto na presena de Deus e de seu Esprito Santo. No estou dizendo que no receberam os dons do Esprito. O que estou dizendo que entenderam mal o propsito dos dons em suas

vidas. Por haverem recebido certos dons, pensam que podem usar o Esprito Santo da maneira e quando desejarem. Mas ele quem usa crentes como recipientes ou vasos, a fim de por meio deles manifestar os dons, para que aqueles que ouvem o evangelho sejam edificados. Qual dever ser a atitude prpria de um crente que experimenta os dons do Esprito Santo? Deve humilhar-se, continuamente, diante da presena de Deus, dedicar-se como vaso puro, e ento esperar que o Esprito Santo manifeste os dons atravs dele no momento e lugar que o prprio Esprito escolher. Se ele decidir manifestar diversos dons atravs de ns, devemos conservar nosso corao humilde e dependente dele de forma total. Isto alargar o caminho para que o Esprito Santo edifique sua igreja mediante seus dons e atravs de ns. Tenho vivido a abenoada experincia de ter diversos dons operando atravs de mim, e venho orando ainda por mais manifestaes do Esprito Santo. A nica razo que me capacitou a construir uma igreja de quinhentos mil membros em menos de trinta anos, foi porque a maravilhosa manifestao do Esprito Santo fluiu atravs dos dons de revelao, dons vocais e de poder. Enquanto este crescimento acontecia, dvamos toda a glria a Deus pelo que ele vinha realizando atravs de ns. Mesmo nos dias de hoje, uma coisa me faz tremer com grande preocupao: o pensamento de que eu possa resistir ao Esprito Santo ou que ao se mover ele atravs de mim, para manifestar os muitos dons eu o entenda mal, falando por mim mesmo. Em suma, ao Esprito Santo pertencem todos os dons. Os dons e o Esprito no podem ser separados e o nico propsito para que ele manifeste diversos dons atravs de pessoas para a edificao de sua igreja. Como Receber os Dons Como podemos converter-nos em vasos atravs dos quais o Esprito Santo possa manifestar seus dons? O Esprito de Deus no faz distino entre pessoas, contanto que tenham recebido a plenitude do Esprito Santo, manifestem os dons e edifiquem os crentes. Em 1 Corntios 12:7 lemos: "A manifestao do Esprito dada a cada um para o que for til", isto esclarece que ele usa qualquer pessoa que tenha recebido a plenitude do Esprito como um vaso, atravs do qual ele manifestar os dons. Dizer que o Esprito Santo nos escolhe como vasos atravs dos quais ele manifesta os dons, mais correto do que dizer que temos recebido os dons, pois, como tenho dito, a distribuio dos dons feita conforme a vontade do Esprito Santo. Depois de enumerar os dons, Paulo diz: "Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas cousas, distribuindo particularmente a cada um como quer" (1 Corntios 12:11). Se voc deseja os dons, a orao correta no ser para

especificar sua prpria vontade, escolhendo os dons. Voc deve procurar descobrir quais dons o Esprito Santo deseja manifestar atravs de voc, de acordo com o desejo e vontade dele, para a edificao da igreja. Em nossos dias, educadores de crianas tentam descobrir a natureza e temperamento da criana, e ento trabalham para desenvolver este temperamento. Desse mesmo modo voc pode observar com cuidado quais os dons que o Esprito Santo quer manifestar atravs de voc, depois de haver recebido a sua plenitude. Assim que voc tome conhecimento disso, desenvolva esses dons e cultive-os, permitindo que ele manifeste esses dons atravs de voc. Pouco depois de ter recebido o Esprito Santo, orei de maneira cega pedindo dons que eram mais populares, o dom de cura, o dom da palavra de sabedoria e o dom da palavra de conhecimento. Apesar de ter orado entre muitas lgrimas, os dons no estavam aparecendo como esperava. s vezes parecia-me que os dons manifestavam-se por breve tempo, porm sem uma contnua fluncia do Esprito. Entretanto os dons que eu no pedira nem dera tanta ateno comearam a aparecer em minha vida pessoal e meu ministrio, como novos tufos de grama brotando da terra. Os dons que recebi foram nada menos que o dom da f e o dom de profecia. Na minha vida pessoal e no meu ministrio, a f sobrenatural apoderou-se do meu corao como se uma fora misteriosa, como a de Sanso, tivesse sido dada a mim. Confisses audaciosas como ordenar s montanhas que se movessem para o mar fluam de minha boca, e os milagres, em realidade, iam acontecendo medida que eu falava. Estes dons no permaneciam de contnuo comigo. O dom de f no se manifestava em todas as situaes. Quando a vontade do Esprito Santo era manifestada para a glria de Deus, mais f, em quantidade maior do que eu podia imaginar em minha condio normal, flua das profundezas do meu corao. O mesmo acontecia com o dom de profecia. Para ser franco, nunca estive interessado em profecia. Devido a muitos resultados indesejveis, devido s confuses que algumas profecias traziam, eu sempre censurei aqueles que profetizavam indiscriminadamente. Ainda hoje penso do mesmo modo. Mesmo assim, de forma inesperada o esprito de profecia comeou a fazer meu corao agitar-se esperando as palavras do Esprito Santo. Quando palavras de profecia chegam, sabedoria, conforto e orientao enchem meu corao. Desnecessrio dizer que nunca devemos orgulhar-nos desses dons e nem fazer alarde criando situaes confusas. O certo que esses dons sejam usados apenas como meio de provar a eterna, inaltervel, infalvel e perfeita Palavra de Deus, no para exibir nossa espiritualidade pessoal. Como j tenho dito, assim que encontramos nosso dom, dado de acordo com o Esprito de Deus, devemos desenvolv-lo, deixando-o manifestar-se por si mesmo de modo freqente. Ao mesmo tempo que

nosso dom est abenoando a igreja e o povo de Deus, est tambm ajudando-nos a crescer e amadurecer como cristos. Quando o Esprito Santo quer manifestar alguns dons atravs de uma pessoa que tem medo de falar ou que, preferindo agradar outras pessoas, recusa-se a obedecer de pronto, ele se entristece e se reprime. Se isto acontecer sempre, os dons desaparecero. Aqueles que tm conhecimento sobre qual dom receberam, no devem sujeitar-se s pessoas ou organizaes. Porm, devem permitir que o Esprito Santo seja manifestado atravs deles, de maneira que aquele dom se torne permanente, aparecendo com mais freqncia para trazer bnos igreja e aos crentes. Tambm aqueles que tm recebido os dons devem buscar as Escrituras com diligncia e estudar as circunstncias nas quais esses dons eram usados. Este estudo deve ser acompanhado de uma limpeza dos erros na vida dessas pessoas. Os dons no podem nunca tomar o lugar da Bblia, nossa mais alta autoridade e nossa instruo para viver. Devem ser sempre controlados pela Palavra de Deus e estar em harmonia com as Escrituras. Devem ser utilizados dentro dos limites apoiados pela Palavra de Deus. Uma pessoa pode possuir diversos dons ao mesmo tempo? desnecessrio dizer, mas Jesus usou todos os nove dons do Esprito, e ns confiamos pelas Escrituras que os apstolos, como Pedro ou Paulo, tambm usaram os nove dons. Como pode um crente comum, como voc ou eu, receber hoje todos os nove dons? A Bblia afirma: "Portanto, procurai com zelo os melhores dons" (1 Corntios 12:31). Alguns dizem que o amor o maior dom, mas essa maneira de entender no correta. 1 Corntios 13 diz que amor necessrio para usar os dons. "Portanto, procurai com zelo os melhores dons. E agora eu vos mostrarei o caminho mais excelente" quer dizer que a Bblia nos est mostrando o melhor modo de usar os dons. Em 1 Corntios 14:12 tambm lemos: "Assim tambm vs, como desejais dons espirituais, procurai abundar neles para a edificao da igreja." Estas passagens das Escrituras mostram que Deus quer usar ao mximo os crentes que tm recebido a plenitude do Esprito Santo. Quando Paulo diz que devemos ambicionar os melhores dons, ele quer dizer que quando ns desejamos com ardor que os dons que usamos sejam usados ainda mais, Deus, de acordo com sua santa vontade, responder com maiores e mais abundantes dons. Diante disso conclumos que cristos podem por certo possuir vrios dons ao mesmo tempo. Os dons do Esprito, so de fato dele e ele os reparte segundo a sua vontade.

Captulo 10 OS DONS DE REVELAO


O Dom da Palavra da Cincia

A Bblia refere-se a este dom como "a palavra da cincia" (1


Corntios 12:8), em vez de o dom do "conhecimento", e h um motivo para esta distino. Se nos referssemos a este dom como o dom de conhecimento, isso incluiria tudo sobre o conhecimento concernente a Deus. Mas o dom da palavra da cincia refere-se parte do conhecimento de Deus que ele mesmo queira revelar-nos. Conhecimento refere-se condio de conhecer algo, atravs da percepo de verdades concernentes s coisas e assuntos; hoje, entretanto, muitas pessoas entendem de modo errado o dom da palavra da cincia. Alguns agem e falam como se fossem um dicionrio ambulante, s porque receberam o dom da palavra da cincia; mas na realidade, sua conduta e comportamento mostram que so ignorantes. O fato de receberem este dom no quer dizer que tenham recebido o conhecimento total do onisciente e onipotente Deus. Outros dizem que receberam o dom da palavra da cincia, porque a inclinao delas para aprender levou-as a se aprofundarem no estudo da Palavra de Deus. Por isso, dizem ter recebido o dom da palavra da cincia. Mas o dom da palavra da cincia, manifestado como um dos dons do Esprito Santo, no um conhecimento que pode ser estudado e aprendido. Ele no pode ser investigado, nem to pouco aumentado. Esta cincia, que revela a verdade oculta de coisas e assuntos e resolve problemas num certo momento e lugar para a glria de Deus, de acordo com a revelao especial de Deus, vem apenas pela inspirao do Esprito Santo. A manifestao deste tipo de cincia no significa que algum possua o inteiro conhecimento do onisciente ou tenha adquirido conhecimento resultante de pesquisa ou investigao. A palavra da cincia uma informao revelada a algum que tenha este dom, quando h uma necessidade especial para o reino de Deus ou quando a causa do evangelho de Cristo necessita ser revelada aos filhos de Deus. Quando no existe um meio humano para conhecermos as circunstncias, Deus revela este conhecimento parcial aos crentes atravs do Esprito Santo pela revelao, sonhos ou vises. O conhecimento determinado de alguma circunstncia, dado por meio sobrenatural pela revelao de Deus, no conseguido por esforos humanos.

As Escrituras nos do muitos exemplos, onde o dom da palavra da cincia operava de modo sobrenatural pelo Esprito Santo entre o povo de Deus. Recordemos alguns deles. Em Josu 7, depois da conquista da forte cidade de Jerico, os filhos de Israel tentaram invadir a pequenina cidade de Ai e foram derrotados miseravelmente. Josu ento rasgou suas vestes e prostrou-se em terra sobre o seu rosto perante a arca do Senhor at tarde, ele e os ancios de Israel, e deitaram p sobre suas cabeas e oraram. Como resultado, ao anoitecer a revelao de Deus veio para os filhos de Israel: por causa de uma pessoa que se apossara de coisas em Jerico, contra a ordem direta de Deus que era para no tocar em coisa alguma, a ira de Deus acendeu-se. Deus no permanecera cora eles quando atacaram a cidade de Ai. Josu recebeu esta palavra de conhecimento a razo pela qual os filhos de Israel foram derrotados diante do inimigo. Mais do que isso, atravs da revelao do Esprito Santo, Josu recebeu informao de que o homem que cometera o pecado fora Ac, filho de Carmi, filho de Zabdi, filho de Zer da tribo de Jud. Tal conhecimento no recebido por estudo humano, nem pela informao transmitida em segredo de uma pessoa para outra. Mas pelo conhecimento que o Esprito Santo revela, queles que receberam este dom. Em 1 Samuel 9 h outro quadro: Saul e os que estavam com ele saram procura das jumentas perdidas de seu pai. Quando no conseguiram encontr-las, vieram ao profeta Samuel para perguntar. Logo que Samuel encontrou Saul, disse de imediato: "Quanto s jumentas que h trs dias se te perderam, no te preocupes com elas; j foram achadas" (1 Samuel 9:20). Antes de Saul lhe perguntar, Samuel j sabia no s que Saul estava procura das jumentas, como tambm que elas j haviam sido encontradas. Essa revelao veio pelo dom da palavra da cincia. Este mesmo dom funcionou de forma grandiosa na vida de Eliseu em 2 Reis 6:8-12: "Ora, o rei da Sria fazia guerra a Israel. Depois de consultar os seus oficiais, disse: Em tal e em tal lugar estar o meu acampamento. Mas o homem de Deus mandou dizer ao rei de Israel: Guarda-te de passares por tal lugar, porque os siros esto descendo ali. Pelo que o rei de Israel enviou homens quele lugar de que o homem de Deus lhe falara, e de que o tinha avisado, e assim se salvou, no uma nem duas vezes. Este incidente turbou o corao do rei da Sria, que chamou os seus oficiais e lhes disse: No me fareis saber quem dos nossos pelo rei de Israel? Disse um dos seus oficiais: Ningum de ns, rei meu senhor, mas o profeta Eliseu, que est em Israel, faz saber ao rei de Israel as palavras que tu falas na tua cmara de dormir." Tal conhecimento maravilhoso no fora obtido por uma rede de

informao humana, mas Deus em pessoa revelara a Eliseu atravs do dom do Esprito Santo. O dom da palavra da cincia tambm foi manifestado, de maneira maravilhosa, aos crentes do Novo Testamento. O exemplo de Nosso Senhor Jesus Cristo nem precisa comentrios. Vamos ento considerar a experincia do apstolo Pedro. Em Atos 5 Ananias e sua mulher, Safira, combinaram entre si e Venderam uma propriedade. Trouxeram parte da venda e a depositaram aos ps dos apstolos dizendo estarem entregando a importncia total da venda. Tinham certeza que ningum descobriria sua mentira. "Disse ento Pedro: "Ananias, por que encheu Satans teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo, retendo parte do preo da propriedade? Guardando-a no ficava para ti? E, vendida, no estava em teu poder? Por que formaste este desgnio em teu corao? No mentiste aos homens, mas a Deus" (Atos 5:3-4). Deus contara a Pedro o que ele devia saber naquela situao. Eu, tambm, tenho tido experincias similares. Numa manh de Natal, depois de passar a noite toda em reunio de orao, iria dirigir um culto pela manh na igreja. Meu programa era pesado e planejara ir para casa dormir um pouco antes de dirigir o culto regular das onze horas. Quando cheguei em casa, senti fome. Ao tomar meu caf da manh, de repente veio-me mente um pensamento: deveria ir imediatamente igreja, alguma coisa acontecera. Pela minha vontade, no moveria meu corpo de onde estava; mas como servo do Senhor no podia fazer outra coisa, a no ser obedecer. Ento encaminhei-me para a igreja. Na igreja tudo estava calmo, silencioso. Parecia que nada estava errado. Encontrei apenas um jovem zelador da igreja que estava varrendo a sala onde os crentes se reuniram durante a noite. No conseguia encontrar nada que confirmasse a palavra do Esprito Santo de que alguma coisa se passara. Estiquei meu pescoo para olhar dentro do santurio. De repente veio ao meu corao outro pensamento: eu deveria ir at o plpito. Fui para l e ali estava um grande envelope fechado, contendo a oferta. Peguei o envelope em minha mo e olhei com cuidado a parte fechada. Pensando em voltar para casa, embora um pouco preocupado, entrei no escritrio onde havia um aquecedor. Com o envelope na mo, puxei uma cadeira para perto do aquecedor. Ento ouvi uma forte batida na porta "Entre!" disse; e o jovem que varria a sala do culto entrou no escritrio, seu rosto estava plido e ele se ajoelhou no cho. Para surpresa minha, comeou a dizer: "Pastor, hoje tive a certeza de que Deus na realidade vive. Cometi um pecado horrvel, mas por favor, me perdoe." Eu estava estupefato sem poder entender o que ele dizia. Mas o jovem, de olhos baixos, continuou: "Quando estava varrendo a igreja, encontrei este envelope grande com dinheiro, no santurio. Olhei em

volta, ningum estava na igreja naquele momento e fui tentado a me apossar daquilo. Peguei o envelope e corri para o meu quarto. Abri o envelope com uma tesoura. Retirei parte do dinheiro. Depois de colocar o restante no envelope, colei-o bem e o recoloquei no plpito antes que algum aparecesse. "Tudo estava como antes, e eu estava certo de que ningum notaria o sucedido. Ento, o senhor que fora para casa dormir de repente apareceu, olhando ao redor como que procura de alguma coisa. Imaginando comigo que o irmo, como ser humano, no poderia de maneira alguma saber nada sobre o que acontecera, continuei varrendo o cho. "Sentia-me perturbado, ento comecei a olhar dentro da igreja procurando ver o que o senhor estava fazendo. Ento, justo o que eu temia, aconteceu: o senhor parou junto ao plpito, pegou o envelope de dinheiro, examinou a parte selada e foi para o escritrio. Senti que estas coisas todas foram reveladas ao senhor pelo Esprito Santo, e a minha conscincia comeou a doer tanto que resolvi confessar meu pecado. Perdoe-me, por favor." Ouvindo a confisso daquele jovem, estremeci ante o pensamento de que eu tambm sou to intimamente conhecido pelo Esprito Santo que est sempre conosco. Um outro incidente semelhante aconteceu com um amigo meu, h alguns anos, perto da administrao Coreana Democrtica. Bethel, um missionrio americano com quem me relacionava, mudou-se das Filipinas para a Coria para um trabalho da misso. Ele e sua famlia vieram para a Coria de avio, depois de despachar a mudana por navio. Quando a mudana chegou, ele recebeu um aviso para retirar seus pertences. Foi ao lugar indicado, mas algumas das coisas mais valiosas que estavam arroladas, no foram encontradas. Tudo fora colocado no navio ao mesmo tempo, porm Bethel foi informado que aqueles itens no haviam chegado Coria. Bethel estava muito aborrecido e comeou a interrogar, at que afinal alguns encarregados se irritaram e o destrataram. Sentindo-se deprimido e maltratado, Bethel orou a Deus com fervor; ento nesse momento, numa repentina viso, divisou o interior de um armazm com uma porta pequena. Estava fora de sua viso, mas justo a alguns metros esquerda do lugar onde ele se encontrava. Dentro daquele armazm estavam escondidas suas coisas valiosas. Pediu aos encarregados que lhe permitissem procurar, pessoalmente, seus objetos perdidos, ao que eles responderam triunfantes: "Pois no!" Bethel encaminhou-se direto ao lugar que lhe fora revelado em viso. Ali havia um corredor meio oculto. Quando caminhou pelo corredor, viu a pequena porta como a da viso. Quando se aproximou da porta, as faces dos encarregados se avermelharam. Disseram-lhe que

no tinha permisso para entrar naquela sala; mas Bethel empurrou-os para o lado, abriu a porta e l estavam seus pertences, escondidos do mesmo modo como lhe fora revelado. O Esprito Santo deu ao Sr. Bethel o conhecimento necessrio naquele momento, e por meio daquele dom sobrenatural da palavra da cincia, foi capaz de resolver o problema em questo. A palavra da cincia nunca o tipo de conhecimento que o homem pode possuir por si mesmo, e usar livremente; mas o Esprito Santo de Deus o possui, e atravs do vaso de sua escolha ele o manifesta de acordo com a necessidade. Esse dom mostra a glria de Deus e resolve problemas. O Dom da Palavra de Sabedoria Uma pessoa pode ser muito culta e ter grande conhecimento, mas a menos que tenha sabedoria, ela no pode usar aquele conhecimento. Sabedoria a funo pela qual podemos, de maneira eficaz, usar o conhecimento para resolver problemas e trazer bnos e vitria. Mesmo que algum tenha pequeno grau de conhecimento, se este for equipado com grande carga de sabedoria, poder aumentar muito seu conhecimento. Ao contrrio, se algum tem bastante conhecimento mas um pequeno grau de sabedoria, seu conhecimento pode tornar-se intil, nunca poder ser revelado de forma plena. Ento, que vem a ser o dom da palavra da sabedoria? Este dom no se refere a nenhuma sabedoria humana. Aqueles que no entendem isto, s vezes falam de crentes, que so especialmente brilhantes e inteligentes, como pessoas que tivessem recebido o dom da sabedoria; isto errado. A palavra da sabedoria quando refere-se a um dom do Esprito Santo (1 Corntios 12:8), dada de um modo sobrenatural a um crente, que usando esta sabedoria resolve problemas em circunstncias difceis, e por causa disso d glria a Deus. A Bblia insiste que aqueles que tm falta de sabedoria devem pedi-la a Deus. "Ora, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e no censura, e ser-lhe- dada. Pea-a, porm, com f, no duvidando, porque aquele que duvida semelhante onda do mar, impelida e agitada pelo vento" (Tiago 1:5-6). No Antigo Testamento podemos encontrar um quadro no qual Deus manifestou sabedoria atravs do rei Salomo, o filho de Davi. Por exemplo, leiamos o incidente relatado em 1 Reis 3:16-28: "Ora, vieram duas prostitutas ao rei, e se puseram perante ele. Disse-lhe uma das mulheres: Ah! senhor meu, eu e esta mulher moramos na mesma casa. Eu tive um filho, estando com ela naquela casa. No terceiro dia depois do meu parto, tambm esta mulher teve um filho. Estvamos juntas; nenhuma pessoa estranha estava conosco na casa, somente ns duas estvamos ali. De noite morreu o filho desta

mulher, porque se deitou sobre ele. Assim ela se levantou no meio da noite e, enquanto dormia a tua serva, tirou do meu lado o meu filho, deitou-o no seu seio, e a seu filho morto deitou no meu seio. Levantando-me pela manh, para dar de mamar a meu filho, vi que estava morto. Mas atentando eu para ele luz do dia, percebi que no era o filho que eu dera luz. Ento disse a outra mulher: No, mas o vivo meu filho, o teu o morto. Porm esta disse: No, o morto teu filho, o meu o vivo. Assim falaram perante o rei. Disse o rei: Esta diz: Este que vive meu filho, e teu filho o morto; e esta outra diz: No; o morto teu filho, e meu filho o vivo. Ento disse o rei: Trazei-me uma espada. E trouxeram uma espada diante dele. Ordenou o rei: Dividi em duas partes o menino vivo, e dai metade a uma, e metade a outra. Mas a mulher, cujo filho era o vivo, disse ao rei (pois as suas entranhas se lhe enterneceram por seu filho): Ah, senhor meu! Dai-lhe o menino vivo, e de modo nenhum o mateis. A outra, porm, dizia: Nem meu nem teu. Seja dividido. Ento respondeu o rei: Dai primeira o menino vivo. De modo nenhum o mateis; esta sua me. Quando todo o Israel ouviu a sentena que o rei proferira, temeu ao rei, porque viu que havia nele a sabedoria de Deus para fazer justia". A sabedoria to preciosa no era um dom natural com o qual Salomo houvesse nascido. "Havia nele sabedoria de Deus", que era a expresso do dom que Deus manifestou para a necessidade daquela poca atravs do poder do Esprito Santo, o qual foi-lhe dado por Deus. A Bblia chama esse dom de "a palavra da sabedoria" em vez de "o dom da sabedoria", pois esta significaria aquela sabedoria geral, dada em todos os tempos. Porm a Bblia ensina que esse dom o da palavra da sabedoria, em contraste com a sabedoria geral, a qual a humanidade usa livremente da maneira que quiser. Deus manifesta a palavra de sabedoria de acordo com uma necessidade especfica, em determinado tempo e lugar, para a glria dele e o poder do evangelho. Desta maneira nos fala tambm. Embora ele esteja sempre conosco, no nos fala sempre, apenas em casos de necessidade. Na expresso "eu recebi o dom da palavra da sabedoria", ns devemos dar nfase ao termo: "a palavra". A manifestao do dom da palavra da sabedoria maravilhosa e clara na vida de Jesus. Em Mateus 22:15-22, a historia esta: Os fariseus estavam certos de que tinham um meio de confundir Jesus. Na presena de alguns romanos, perguntaram-lhe se pela lei um judeu devia pagar tributo a Csar. Se Jesus respondesse que deviam dar tributo a Csar, eles o agarrariam, julgando que ele era amigo de Roma, e um inimigo do povo judeu. Mas se ele respondesse que no deviam dar tributo a Csar, o governador romano o condenaria por traio e ele seria mandado para a priso. Eles confiavam no seu estratagema, mas foram confundidos pelas palavras da sabedoria com as quais ele lhes respondeu. Jesus pediu-

lhes para mostrar uma moeda e, apontando para a efgie perguntou de quem era. Quando disseram "de Csar" ele respondeu, "Dai a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus". Jesus deu-lhes uma resposta pela qual no podia ser apanhado. Era uma palavra de sabedoria, falada pelo poder do Esprito Santo para derrotar o inimigo. Aconteceu de novo quando os escribas e fariseus estavam tentando Jesus. Trouxeram uma mulher apanhada em adultrio: "e disseram a Jesus: Mestre, esta mulher foi apanhada em adultrio. Na lei nos ordenou Moiss que tais mulheres sejam apedrejadas. Ora, o que dizes?" (Joo 8:4-5). Eles forjaram outra armadilha, esperando apanhar Jesus. Se ele dissesse que a mulher deveria ser apedrejada, eles o acusariam de agir contra a lei de amor que ele pregava, e que seus milagres retratavam. Mas se Jesus se opusesse ao castigo que Moiss ordenara, eles o levariam ao tribunal judaico. Como Jesus respondeu? "Aquele que dentre vs est sem pecado, seja o primeiro a lhe atirar uma pedra" (Joo 8:7). Embora fossem to duros, no podiam deixar de receber um toque no corao, diante de to aguda palavra de sabedoria. Joo diz: "Quando ouviram isto, foram-se retirando um a um, a comear pelos mais velhos at que ficou s Jesus e a mulher no meio onde estava" (Joo 8:9). Quando vemos Jesus resolvendo tais problemas difceis, um aps outro por meio de uma palavra de sabedoria, ficamos orgulhosos de nosso Mestre e lhe devotamos todo respeito e amor. E j que este mesmo Senhor nosso Salvador que vive, no importa a dificuldade que tenhamos de enfrentar, devemos olhar para ele e no desanimarmos. Deus prometeu dar-nos tal palavra de sabedoria, quando formos perseguidos pela nossa f no Senhor Jesus Cristo e pelo evangelho: "Mas antes de todas estas coisas, lanaro mo de vs, e vos perseguiro, entregando-vos s sinagogas e s prises, e conduzindovos presena de reis e governadores, por causa do meu nome. Isto vos acontecer para testemunho. Mas proponde em vossos coraes no premeditar como haveis de responder, porque eu vos darei boca e sabedoria a que no podero resistir nem contradizer todos os que se vos opuserem" (Lucas 21:12-15). Estas palavras maravilhosas "boca e sabedoria" significam que o dom da palavra da sabedoria ser-nos- dado quando a necessidade surgir. Aqui de novo a promessa que tal sabedoria no nos ser dada por natureza. Mas quando encontramos uma barreira intransponvel, Deus nos d a maravilhosa sabedoria do Esprito Santo, que nos capacita a superar a dificuldade e solucionar o problema. As palavras de Jesus significam que s o Esprito Santo possui o dom, e ele o manifesta no tempo certo, atravs dos crentes como seus vasos.

O Dom de Discernimento de Esprito "A outro, [ dado] discernimento de espritos" (1 Corntios 12:10). Muitas pessoas hoje confundem o dom de discernimento de espritos com leitura da mente. Vrios que confessam haver recebido o dom de discernimento de espritos criam grandes confuses nas igrejas, assumindo o papel de detetive espiritual. O dom exatamente o que diz ser: o dom que capaz de discernir espritos. Para simplificar, neste universo h espritos que pertencem a Deus e espritos que pertencem ao diabo; portanto, h ocasies em que as palavras so faladas pelo esprito do homem, que diferente de quando faladas pelo Esprito Santo ou pelo esprito de Satans. Ns discernimos os espritos pela manifestao do Esprito Santo, podendo ento julgar se o esprito vem de Deus, ou se algum falando pelo esprito do homem ou pelo esprito de Satans. Em 1 Joo 4:1, o apstolo Joo escreveu sobre a importncia do discernimento de espritos: "Amados, no creais em todo esprito, mas provai se os espritos vm de Deus, porque j muitos falsos profetas tm surgido no mundo." Nestes ltimos dias, a menos que voc tenha o dom do discernimento de espritos, estar exposto ao perigo de ser seduzido. O apstolo Paulo disse em 1 Timteo 4:1: "Mas o Esprito expressamente diz que, nos ltimos tempos alguns apostataro da f, dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios." Se no estivermos preparados, em profundidade, para discernir e combater aqueles que penetram em nosso meio, com espritos enganadores e doutrinas de demnios, grande perigo sobrevir para o rebanho dos crentes enfraquecidos. Como qualquer outro dom, o dom do discernimento de espritos no possudo por qualquer pessoa ou usado em qualquer tempo. Este dom est nas mos do Esprito Santo, e ele o manifesta de acordo com a necessidade, atravs do vaso escolhido por Deus. Durante meu ministrio, tenho experimentado a manifestao deste dom muitas vezes, proporcionando oportunidades de melhorar a igreja. Uma ocasio uma senhora, membro de minha congregao, afirmou que recebera o maravilhoso dom de profecia; de fato, suas profecias se cumpriam algumas vezes. Como resultado, muitos crentes fracos estavam sendo levados pelas suas profecias e deixando a prtica da orao pessoal, da leitura das Escrituras e a vida de f. O guia deles tornou-se a profecia. Corriam para essa mulher ouvindo o que ela chamava de " mensagem de Deus sobre os problemas da vida diria", como se estivessem consultando uma cartomante. Como no consegui discernir, de imediato, se isto vinha de Deus ou do diabo, coloquei-me como expectador por algum tempo. Mas logo tudo tornou-se claro, o fruto da mulher no era o fruto do Esprito Santo.

As palavras de sua profecia no eram somente volveis e frvolas, mas careciam de humildade, amor e paz. Ao invs disso eram frias, temveis e destruidoras. Quando desconfiei que o esprito da mulher podia no ser o Esprito Santo, no s a prpria mulher como muitos de seus seguidores resistiram, e me desafiaram. Comearam a dizer que o servo do Senhor, motivado pela inveja, estava conspirando contra ela. Encontrei-me numa situao delicada e fiquei muito preocupado. E se a mulher estivesse mesmo falando pelo Esprito Santo? Eu no queria cair no pecado de resistir ao Esprito Santo. Prostei-me diante de Deus e orei pedindo a ele que me revelasse a verdade, pela manifestao do dom de discernimento de espritos. Numa viso, Deus me mostrou que o esprito que estava nela era um esprito imundo. Com esse discernimento, tive coragem para disciplin-la com convico. Como resultado, a igreja foi libertada quando estava j a beira de uma tempestade. A paz foi restaurada. Nos dias de hoje, pessoas das igrejas da Coria esto ansiosas e prontas para serem seduzidas por espritos e doutrinas do maligno, que levam numerosos membros ignorantes por caminhos errados. Aqueles que se dizem ser Jesus e outros usando outros nomes, surgem e erguem suas vozes para seduzir a quantos for possvel. Agora, mais do que nunca a igreja na Coria est orando para que o dom de discernimento de espritos seja dado a todos os crentes por todo o pas. Consideremos como este dom era usado no Antigo e Novo Testamento. Em 1 Reis 22 relatado o fato onde o dom de discernimento de espritos aparece de modo maravilhoso. Aqui Acabe, o rei de Israel, falou com Josaf, rei de Jud, para preparar guerra a fim de tomar Ramote Gileade das mos do rei da Sria. Na ocasio Josaf e Acabe estavam sentados majestosamente nos seus tronos, vestidos com as vestes reais numa eira entrada da porta de Samaria. Quatrocentos profetas, todos profetizaram em unssono com Ze-dequias o filho de Quenaan, dizendo: "Sobe a Ramote-Gileade, e triunfars, pois o Senhor a entregar nas mos do rei" (v. 12). Zedequias fez tambm para si uns chifres de ferro e disse: "Assim diz o Senhor: Com estes ferirs os srios at de todo os consumir" (v. 11). Josaf estava um pouco amedrontado porque todas as profecias eram as mesmas; ento perguntou a Acabe se haveria algum outro profeta do Senhor, ali na terra, a quem eles pudessem consultar. O rei Acabe disse que havia ainda Micaas, o filho de Inl, mas que ele o aborrecia como profeta, porque as profecias a seu respeito sempre foram contra ele. Mas o rei Josaf era muito persistente e afinal Micaas foi chamado e inquerido a respeito da cruzada. A princpio Micaas concordou com os outros profetas. Mas quando o rei, que acreditava que Micaas estava

sendo falso, pressionou-o para falar a verdade, ele apresentou uma profecia negativa: "Vi todo o Israel disperso pelos montes, como ovelhas que no tm pastor, e disse o Senhor: Estes no tm senhor. Torne cada um em paz para sua casa" (v.17). Em outras palavras, ele disse que Acabe morreria na batalhaEnto, mediante o maravilhoso dom de discernimento de espritos, Deus mostrou a Micaas as coisas ocultas que estavam acontecendo nos cus. "Continuou Micaas: Ouve, portanto, a palavra do Senhor: Vi o Senhor assentado sobre o seu trono, e todo o exrcito do cu estava junto a ele, sua mo direita e sua esquerda. Perguntou o Senhor: Quem induzir Acabe a subir, para que caia em Ramote-Gileade? Um dizia desta maneira, e outro de outra. Ento saiu um esprito, e se apresentou diante do Senhor, e disse: Eu o induzirei. E o Senhor lhe perguntou: De que modo? Respondeu ele: Eu sairei e serei um esprito mentiroso na boca de todos os seus profetas. Disse o Senhor: Tu o induzirs, e ainda prevalecers. Sai, e faze assim. Assim agora o Senhor ps o esprito mentiroso na boca de todos estes teus profetas, e o Senhor falou o que mau contra ti." Ao revelar de mameira clara a viso dos acontecimentos no cus, Deus capacitou Micaas, o verdadeiro profeta de Deus, a discernir os espritos. Micaas calmamente concluiu que as profecias do grupo de mais de quatrocentos profetas vinham de espritos mentirosos. Deus permitiu que Acabe fosse morto porque ele persistia em rebelar-se contra Deus. Deus permitiu que espritos maus entrassem nos profetas de Acabe, a fim de ser atrado destruio. Vemos diante de tudo isto que aqueles que no tm o dom de discernimento de espritos no esto capacitados para distinguir qual profecia verdadeira. Do mesmo modo no devemos dar crdito a todas as profecias de forma incondicional, mas discernir se a profecia em realidade falada pelo Esprito Santo ou por espritos malignos. O Novo Testamento tambm afirma isto. O apstolo Paulo escreveu sobre a depravao espiritual dos ltimos tempos: "A vinda desse inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira, e com todo engano da injustia para os que perecem. Perecem porque no receberam o amor da verdade para se salvarem. Por isso Deus lhes envia a operao do erro, para que creiam na mentira, e para que sejam julgados todos os que no creram na verdade, antes tiveram prazer na iniqidade" (2 Tessalonicenses 2:9-12). Deus permite que espritos de iluso, de engano, trabalhem entre aqueles que no crem nas Escrituras a Palavra da verdade eterna de

Deus porque tais pessoas insistem na indulgncia, na inveja e deleitam-se com a iniqidade, com a injustia. 1 Reis 22 apresenta clara evidncia disto. Todos os dons de Deus deveriam ser testados e submetidos ao dom de discernimento de espritos; quanto mais experincias tivermos com os dons espirituais, mais alerta deveremos estar com os espritos falsos e mentirosos. A manifestao do discernimento de espritos descrita muitas vezes no Novo Testamento. Como o Senhor Jesus Cristo o Deus encarnado, os dons do Esprito Santo dados a ele no podem ser comparados queles dados a simples cristos. Assim sendo, podemos afirmar que Jesus teve grande interesse no discernimento de espritos durante seus anos de ministrio. Em Mateus 16, quando Jesus foi para as bandas de Cesaria de Filipe, perguntou aos seus discpulos: "E vs, quem dizeis que eu sou?" (v. 15). Quando Pedro respondeu rapidamente, "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Respondeu-lhe Jesus: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus" (w. 16-17). Algum poderia pensar que a confisso de f, pronunciada por Pedro, teria vindo de seus prprios pensamentos e crena; mas Jesus fez Pedro discernir que no fora por seus prprios pensamentos, mas Deus no cu atravs do Esprito Santo revelara isto ao corao de Pedro. Mais tarde, Jesus estava dizendo a seus discpulos que deveria ir para Jerusalm e passar por muitos sofrimentos, ser morto e ressuscitar ao terceiro dia. A resposta de Pedro a isso foi: "Senhor, tem compaixo de ti. Isso de modo nenhum te acontecer" (v. 22). Desta vez Jesus censurou Pedro de forma severa pelo que ele disse. Quando pensamos nisto em termos gerais, este "no, no digas isso" de Pedro parece-nos brotar do seu amor e fidelidade ao Senhor. Mas o Senhor, mediante o dom do discernimento de espritos penetrou na alma de Pedro e disse: "Para trs de mim, Satans! Tu me serves de pedra de tropeo; no compreendes as coisas que so de Deus, e, sim, as que so dos homens" (v. 23). Ns ficamos imaginando como a exortao de Pedro (que parecia ser to leal), fora de fato manipulada por Satans. Fatos assim nos mostram quo grande a urgncia do dom de discernimento de espritos. Atravs das experincias de Pedro e Paulo, os primeiros servos do senhor na igreja crist primitiva, podemos examinar o dom do discernimento de espritos. Quando descrevemos a cruzada de Filipe por Samaria, (Atos 8), vemos que: muitos ouviram o evangelho de Cristo, receberam salvao e cura e foram batizados. Finalmente, Pedro e Joo foram chamados para orar com os novos convertidos para que pudessem receber o Esprito

Santo. Mas um mgico chamado Simo tentou comprar de Pedro este dom do Esprito Santo. Agora, Simo ouvira a pregao de Filipe e fora batizado com gua. Pela aparncia era um convertido fiel. Mas quando Pedro viu Simo atravs do dom de discernimento de espritos, a natureza real de Simo foi revelada. Pedro disse a Simo: "Vejo que ests em fel de amargura e em lao de iniqidade" (v. 23). Assim, atravs do dom de discernimento de espritos, a verdadeira natureza de Simo foi revelada aos olhos de Pedro. Uma situao similar ocorreu em Atos 16, quando Paulo e Silas estavam em Filipos: "Indo ns orao, saiu-nos ao encontro uma jovem que tinha um esprito de adivinhao, a qual, adivinhando, dava grande lucro aos seus senhores. Esta, seguindo a Paulo e a ns, clamava, dizendo: Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus Altssimo. E isto fez ela por muitos dias. Mas Paulo, perturbado, voltouse, e disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, ordeno-te que saias dela. E na mesma hora saiu" (Atos 16:16-18). Notemos que quando pessoas comuns viram a jovem seguindo a Paulo, elas ouviam-na gritar: "Estes homens so servos do Deus Altssimo, e vos anunciam o caminho da salvao." Era natural que pensassem que ela estava de fato ajudando os servos do Senhor. Mas quando o apstolo Paulo olhou para esta jovem mediante o dom de discernimento de espritos, ele soube que ela estava possessa por um esprito de adivinhao. S mais tarde foi que Paulo descobriu que ela vivia da adivinhao; assim, no h dvida de que ele no conhecera sua profisso por meios naturais. Exteriormente ela parecia ajudar o trabalho do evangelho, mas Paulo fora prevenido de que a jovem era na realidade movida pelo maligno. Assim, expulsou dela o esprito de adivinhao. Como resultado foi aoitado e encarcerado em Filipo. O diabo est sempre tentando destruir as maravilhosas bnos de Deus que esto sendo derramadas nas igrejas de hoje. Pela manifestao do dom de discernimento de espritos em ns, poderemos distinguir o esprito de verdade e o de falsidade de tal modo que no caiamos numa armadilha. No acreditemos em todos os espritos, mas experimentemos se os espritos provm de Deus (veja ljoo 4:1). Devemos participar do movimento do Esprito Santo que est vigilante, aumentando nossa f.

Captulo 11 OS DONS VOCAIS


Os dons manifestados pela vocalizao so dons de lnguas, de interpretao de lnguas e de profecia. O Dom de Lnguas A lista de dons em 1 Corntios 12 menciona lnguas: "a um [ dado] variedade de lnguas" (v. 10). As lnguas devem ser colocadas em duas categorias: como um sinal e como um dom. O falar em lnguas que ns previamente discutimos fato que ocorre quando algum recebe o batismo do Esprito Santo chamado "lngua de sinais", o que uma prova exterior do enchimento do Esprito Santo. Para aqueles que lem a Bblia sem preconceitos teolgicos, est claro que todos os exemplos de lnguas, relatados em Atos, indicam o sinal externo do batismo do Esprito Santo. As lnguas mencionadas em 1 Corntios 12 e 14 so em essncia as mesmas relatadas em Atos, porm usadas com propsito diferente. Portanto, so chamadas "lnguas como um dom". Qual a diferena? Quando falar em lnguas um sinal, as lnguas cessam depois da iniciao do batismo do Esprito Santo. Para a pessoa continuar falando em lnguas, ela dever sempre receber as lnguas como um dom; mas h muitos casos em que as pessoas recebem ao mesmo tempo as lnguas como um dom e como um sinal. Falar em lnguas como um dom significa que as lnguas continuam para o benefcio da vida de orao. Aqueles que tm recebido o falar em lnguas deste modo podem falar em lnguas toda vez que Deus d este dom em abundncia, para complementar muitas vitrias de f. Podemos resumir algumas razes para a liberao desse dom: Possibilita uma profunda comunicao espiritual com Deus: "Pois o que fala em lngua, no fala aos homens, seno a Deus. Com efeito, ningum o entende, e em esprito fala mistrios" (1 Corntios 14:2). Quando falamos em lnguas, conversamos com Deus de maneira direta, esprito para Esprito. Ao usar essa linguagem celestial, a porta se nos abre para uma experincia de profundas revelaes de Deus. Traz progresso vida de f: "O que fala em lngua edifica-se a si

mesmo" (1 Corntios 14:4). A palavra edificar, em sua origem, significa colocar tijolos uns sobre os outros na construo de uma casa. A lngua torna-se o instrumento pelo qual nossa prpria casa de f construda. Ao lado do dom de interpretao de lnguas, falar em lnguas produz o mesmo efeito que a profecia: "Pelo que, o que fala em lngua, ore para que a possa interpretar" (1 Corntios 14:13). Mediante o dom de interpretao, a mensagem em lnguas compreendida e falada na lngua nativa de algum, para que as pessoas que ouvem sejam edificadas. Atravs dessa interpretao sobrenatural, eles compreendem que o Deus vivo est com eles e desse modo se fortalecem. Este dom uma porta para tornar uma orao mais profunda e do mesmo modo, o louvor. "Que farei, pois? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com o entendimento; cantarei com o esprito, mas tambm cantarei com o entendimento" (1 Corntios 14:15). H ocasies em que somos movidos pela emoo e/ou nos sentimos embaraados para orar. Em tais situaes orar e louvar ao Senhor em lnguas pode alcanar muito alm do nosso vocabulrio. Pode tocar o trono de Deus com uma descrio mais exata da necessidade que sentimos, ou com um louvor que queremos expressar, mas somos incapazes de exteriorizar. Um sinal para os incrdulos: "De sorte que as lnguas so um sinal, no para os crentes, mas para os incrdulos" (1 Corntios 14:22)Quando a nova onda de teologia proclamava "Deus est morto", o milagre dos dons vocalizados, entre eles o falar em lnguas pelo Esprito Santo, chegaram como um juzo ou desafio para aqueles hereges. No de admirar que a pessoa que recebe o batismo do Esprito Santo e fala em lnguas, tem f fervorosa e vida de vitria. Resumindo estes pontos, 1 Corntios 14 nos fala dos muitos benefcios do falar em lnguas. Se ns usarmos o dom de lnguas de modo correto na igreja, esse dom tornar-se- como um rio de graa fluindo, de modo abundante, para dentro dos coraes de crentes cujas experincias com o Senhor tm cessado. O Dom de Interpretao de Lnguas "A outro, [ dada] interpretao de lnguas" (1 Corntios 12:10). Ningum pode entender uma mensagem dada em lnguas at que o sentido seja revelado por Deus atravs do dom da interpretao de lnguas. A Bblia relata: "Pois o que fala em lngua, no fala aos homens, seno a Deus. Com efeito, ningum o entende, e em esprito fala mistrios" (1 Corntios 14:2). Mais tarde Paulo diz: "Pelo que, o que fala em lngua, ore para que a possa interpretar" (1 Corntios 14:13). Interpretao de lnguas diferente de uma traduo comum. Traduo, na maioria das vezes, d o sentido palavra por palavra de uma lngua estrangeira, enquanto a interpretao deixa claro o sentido dessa mesma lngua. Por exemplo, uma mensagem em lnguas pode ser curta,

enquanto sua interpretao longa. Outras vezes a mensagem em lnguas longa, e a sua interpretao curta. Como a interpretao de lnguas um dom de Deus manifestado atravs do homem, no devemos consider-la como sendo igual Bblia em autoridade. necessrio muito cuidado com a interpretao de lnguas; a deve entrar o discernimento. A interpretao de lnguas depende muito da condio de f por parte do intrprete, da vida de orao e da profunda comunicao espiritual dele com Deus. Pode haver ocasies em que os pensamentos pessoais do intrprete ou a interferncia do diabo influam na interpretao. Como outro qualquer dom, o dom de interpretao de lnguas c manifestado atravs do milagre da inspirao do Esprito Santo. Ningum pode interpretar mensagens em lnguas continuamente, como faria se estivesse traduzindo uma lngua estrangeira. Interpretao de lnguas possvel s quando Deus permite a inspirao Para isso. Tenho encontrado pessoas que falam lnguas reunindo uma srie de mensagens e interpretando-as, ufanando-se de poderem interpretar as mensagens dadas. Isto falso e muito perigoso. Posso discutir melhor o processo de interpretao de lnguas descrevendo minhas prprias experincias. Depois que recebi o dom de falar em lnguas, de acordo com o ensinamento das Escrituras, comecei a orar com fervor pedindo o dom de interpretao. Um dia, em meu dormitrio, depois de haver dirigido uma reunio matutina de orao comecei a orar em lnguas, de maneira reservada, e de repente o quarto todo pareceu mais cheio de luz. Quando abri os olhos o quarto estava escuro; mas quando fechei os olhos de novo, o quarto pareceu como que iluminado pelo sol. Ento a interpretao de lnguas comeou a brotar de meus lbios. To grande foi minha alegria e regozijo que comecei a abusar do dom de interpretao nos dias que se seguiram, e com isso cometi muitos erros. Desde que me formei no colgio bblico at agora, a interpretao de lnguas tem-se tornado um incomparvel tesouro em minha experincia crist. Como todas as demais coisas, este dom tem aumentado e se aperfeioado, atravs das experincias acumuladas, de tal modo que agora possuo discernimento considervel, pelo que sou grandemente grato a Deus. Pelas minhas experincias pessoais, assim como pelas dos conhecidos lderes cheios do Esprito Santo, posso concluir que o dom de interpretao de lnguas pode ser manifestado de muitos modos: Primeiro, uma pessoa para interpretar uma mensagem dada em lnguas s vezes o faz pela f, atravs da ordem do Esprito Santo em seu corao, a qual se torna uma urgncia repentina em seu esprito. Em tal caso, a ordem poderosa de Deus enche o corao junto com a graa

abundante do Esprito Santo. Ento, como Abrao, o qual de acordo com o chamado de Deus saiu de Ur da Caldia sem saber para onde ir, a pessoa comea a falar pela f, e como em um mistrio Deus prove a habilidade de interpretar a mensagem. Segundo, quando algum d uma mensagem em lnguas haver ocasies em que apenas o sentido geral da mensagem revelado ao corao. Nesse caso todas as palavras da mensagem no so conhecidas. Em tal situao a pessoa, que recebeu a interpretao pelo Esprito Santo, a explica com seu prprio entendimento e suas palavras. Terceiro, quando algum fala em lnguas, s vezes s parte da mensagem revelada. Se esta parte for verbalizada, a parte restante ento revelada, como um novelo de linha que se desenrola. Enquanto continuamos, a interpretao vai se manifestando. Quarto, logo depois que uma mensagem em lnguas dada, a interpretao dela pode seguir-se imediatamente, atravs da mesma pessoa que falou, fluindo de forma livre, como o seria na mensagem em lnguas. Neste caso, a interpretao dada apenas boca (a pessoa no forma as palavras em sua mente), com a interpretao fluindo durante o tempo em que a inspirao do Esprito Santo durar. Por ltimo, h um caso no qual a mensagem falada numa lngua estrangeira, e um dos presentes pode traduzi-la para a lngua do lugar, a qual todos podem entender. Neste caso a interpretao no sobrenatural. Ainda que raramente acontea, tenho ouvido muitos testemunhos de experincias como estas. O Dom de Profecia "A outro [ dada] profecia" (1 Corntios 12:10). Quando dizemos profecia, entendemos de maneira literal como sendo a revelao da palavra de Deus sobre o futuro. Atravs dos Antigo e Novo Testamentos, Deus profetizava sobre o fim dos tempos, sobre o novo cu e a nova terra centralizada ao redor do povo de Israel. Todas estas profecias escritas na Bblia so a Palavra de Deus enviada a ns, atravs do relato fiel dos profetas que escreveram pela inspirao do Esprito Santo. Notemos o que o apstolo Pedro escreveu: "Pois a profecia nunca foi produzida por vontade dos homens, mas os homens santos da parte de Deus falaram movidos pelo Esprito Santo" (2 Pedro 1:21). Por sua especial providncia, Deus cuidou que as profecias e escritos bblicos fossem registrados sem falha at que o cnon (os livros da Bblia oficialmente aceitos como genunos) fosse estabelecido. Devido a Bblia estar j completa, o dom de profecia dado pelo Esprito Santo diferente das profecias bblicas. O principal propsito da profecia, revelada sob a uno do Esprito Santo hoje, no predizer eventos futuros, mas edificar, exortar e confortar crentes. A Bblia ensina claro: "Mas o que profetiza, fala aos homens para edificao, exortao e

consolao" (1 Corntios 14:3). Concernente ao dom de profecia, quero dizer que este dom tambm pode relatar eventos futuros. Mas, sem dvida, a palavra de profecia resultante da manifestao deste dom no pode nunca ser considerada igual Palavra de Deus escrita, nem tampouco substitu-la. Embora a profecia seja dada por uma pessoa que tenha recebido esse dom, sua veracidade ou falsidade deve ser discernida ejulgada pelos outros crentes. Paulo confirma isto em sua epstola aos Corntios: "E falem dois ou trs profetas, e os outros julguem" (1 Corntios 14:29). Repito que a profecia manifestada, hoje em dia, como dom do Esprito Santo, no deve ser aceita cegamente, mas recebida com discernimento. Isto est claro em Isaas 8:20: "A lei e ao Testemunho! Se eles no falarem segundo esta palavra, nunca vero a alva." Profecia, em nossa poca, confirmao de que os crentes podem aceitar as palavras e as lies bblicas, receber salvao confirmando os ensinos da Bblia, e aprofundar sua f. O apstolo Paulo escreveu concernente profecia usada na igreja: "Mas, se todos profetizarem, e algum indouto ou incrdulo entrar, por todos convencido, por todos julgado; os segredos do seu corao ficaro manifestos, e assim, lanando-se sobre o seu rosto, adorar a Deus, declarando que Deus est verdadeiramente entre vs" (1 Corntios 14:24-25). Nesta passagem, de novo, o dom de profecia descrito em termos de ministrio convencendo do pecado, julgando uma vida errada ou manifestando os segredos do corao. Como resultado, as pessoas tero sua f edificada, e a igreja o corpo de Jesus Cristo crescer. Devido s caractersticas da profecia, Paulo, entre todos os dons, enfatizou em especial este, dizendo: "procurai com zelo os dons espirituais, mas principalmente o de profetizar" (1 Corntios 14:1), e "Portanto, irmos, procurai, com zelo, profetizar, e no proibais o falar em lnguas" (1 Corntios 14:39). Profecia o dom que ministros e pregadores do evangelho de Jesus Cristo deveriam desejar. Quando a Palavra pregada por meio deste dom congregao, o poder fortalecedor aparece, e o fruto do evangelho pode ser colhido. Muitas pessoas, atualmente, usam mal este dom e s vezes o fazem at com certo abuso. Tendo deixado os ensinos do evangelho, tais pessoas profetizam destino, fortunas, como se fossem adivinhadoras ou cartomantes. Pessoas assim no receberam o verdadeiro dom do Esprito Santo, mas so possudas por espritos mentirosos, e tm-se tornado profetas de espritos malignos de adivinhao. Assim como todos os outros dons, o dom de profecia dado para pregar o evangelho de Cristo e edificar a igreja; de modo algum ele dado para satisfazer desejos pessoais ou como instrumento de

superioridade. Aqueles que tm recebido este dom pela inspirao do Esprito Santo, devem us-lo apenas para pregar o evagelho e para salvar as almas perdidas.

Captulo 12

OS DONS DE PODER
J estudamos os dons de revelao (palavra da cincia, palavra 1 do conhecimento, e discernimento de espritos) e os dons de vocalizao (lnguas, interpretao de lnguas e profecia). Vejamos agora os dons de poder. O Dom de F "A outro, pelo mesmo Esprito, foi dado f" (1 Corntios 12:9). F o tesouro sem o qual o homem no pode viver. Suponhamos que voc perca a f mesmo por um momento. Voc duvidaria da fidelidade dos membros de sua famlia. No seria capaz de dirigir seu carro ou outros meios de transporte, pois no confiaria neles. Por no confiar nas facilidades que so essncias nossa vida civilizada como bancos ou agncias de correios sua vida toda seria completamente paralisada. Assim como uma pessoa nasce com olhos, ouvidos, nariz e boca, assim tambm nasce com f. Algumas pessoas desenvolvem a f de forma mais rpida que outras. Se tiverem grande determinao na vida, seu crescimento na f ser grande, porm em outras pessoas este mesmo crescimento mais lento, pois so pessimistas e negativas. Mas pensemos agora sobre a f crist. Nos dias de hoje, expresses como "perdi a f" ou "tenho pouca f" sempre partem da boca dos cristos. Ser que existe na realidade aqueles que no tm nenhuma f? Romanos 12:3 diz: "mas que saiba com moderao, segundo a medida da f." Este verso revela que Deus tem conferido a cada pessoa uma medida de f. Se isso verdade, ento por que as pessoas no admitem que elas tm recebido f? Deus nunca mente. Entretanto, apesar de haver diferena nos graus de f, ningum dentre aqueles que tm aceitado a Jesus Cristo como Salvador totalmente sem f. Assim, em obedincia Palavra de Deus, devemos dizer: "Tenho f como est escrito nas Escrituras. Tenho f suficiente para ser salvo, para receber cura e para receber respostas de Deus." Mais do que isso, a f que recebemos de Deus no Senhor aumenta quando ouvimos a Palavra de Deus. Em Romanos 10:17 lemos: "De sorte que a f vem pelo ouvir, e o ouvir pela Palavra de Deus." Quando ouvimos a Palavra de Deus, meditamos nela e a digerimos, recebemos f. E essa f cresce. Alguns crentes podem dizer: "minha f parece to fraca!" Apesar de Deus no louvar a f fraca de ningum, ele nunca disse que f fraca no serve para nada. Jesus disse em Mateus 17:20: "Em verdade vos digo que, se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a este monte: Passa daqui para acol, e ele passar. Nada vos ser impossvel."

Esta palavra ensina que no importante ser a f forte ou fraca, grande ou pequena, mas sim que voc tenha f viva e no morta. F to pequena como um gro de mostarda viva, atuante e crendo nos milagres de Deus produzir grande poder que vai alm da imaginao humana. Dentro deste assunto temos considerado a f em geral. Mas a f que o Deus fiel nos tem dado de acordo com nossa medida, a f produzida pela Palavra. Mas como o dom da f manifestado pelo Esprito Santo? O dom da f recebido do Esprito Santo tem caractersticas bem diferentes dos tipos de f mencionados anteriormente. F concedida como um dom , por si mesma, trabalho direto e imediato do Esprito, o que quer dizer que a f que vem de Deus depositada no corao do crente. Esta f forte, que vai alm da imaginao humana, produzida de tal modo que grandes milagres podem ser realizados por Deus. O crente no possui sempre esta f, ela s manifestada quando surge uma necessidade, de acordo com a hora e lugar que o Esprito Santo determinar. Tenho experimentado muitas vezes esta f especial. Numa hora de necessidade, o Esprito Santo derrama em meu corao o dom da f para completar o glorioso trabalho de Deus. Onde quer que eu experimente este dom da f, com paixo sobrenatural e fora de vontade, passo a ter certeza de que Deus est no controle, e o resultado imediato a resposta para minha necessidade. O Dom de Cura "E a outro, [ dado] pelo mesmo Esprito, dons de curar." (1 Corntios 12:9). F crist e cura so inseparveis. verdade que cura parte central do evangelho da graa remidora do Senhor Jesus Cristo. No Antigo Testamento, Deus revela-se como o Deus que cura. xodo relata Deus fazendo um pacto com os filhos de Israel: "Disse ele: Se ouvires atentamente a voz do Senhor teu Deus, e fizeres o que reto diante dos seus olhos, e inclinares os teus ouvidos aos seus mandamentos, e guardares todos os seus estatutos, nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios; pois eu sou o Senhor que te sara" (xodo 15:26). Davi, o rei escolhido por Deus para dirigir seu povo, louvou a Deus e disse: " ele quem perdoa todas as tuas iniqidades, e sara todas as tuas enfermidades" (Salmo 103:3). Malaquias, o escritor do ltimo livro do Antigo Testamento, profetizou: "Mas para vs, que temeis o meu nome, nascer o sol da justia, trazendo salvao debaixo das suas asas. E saireis, e saltareis como bezerros libertos da estrebaria" (Malaquias 4:2). Esta profecia mostra que o trabalho de evangelizao de Jesus Cristo seria o trabalho de cura de ambos: esprito e corpo. O ministrio pblico de Jesus centrava-se, sem dvida, nestas

duas curas. Quase dois teros de seu ministrio foram dedicados cura. Isaas, que profetizou cerca de 700 anos antes de Cristo, descreveu a redeno de Jesus. Em Isaas 53, ele fala com detalhes sobre o trabalho remidor de Jesus Cristo e salienta que todas as doenas estavam includas no ato de redeno: "Verdadeiramente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si" (v. 4): "e pelas suas pisaduras fomos sarados" (v. 5). "Todavia, ao Senhor agradou mo-lo, fazendo-o enfermar" (v. 10). As verdades destas profecias so confirmadas pelos testemunhos dos discpulos de Jesus. Mateus, depois de relatar os maravilhosos trabalhos de cura realizados por Jesus, afirmou que este era de fato o cumprimento de Isaas 53:4: "(Jesus) curou a todos os enfermos. Isto aconteceu para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do profeta Isaas: Ele tomou sobre si as nossas enfermidades e levou as nossas doenas" (Mateus 8:16-17). Pedro, pregando sobre a redeno de Jesus, no deixou de incluir que a cura que recebemos dele fez parte de seu sofrimento pela redeno da humanidade: "pelas suas feridas fostes sarados" (1 Pedro 2:24). Ento, o ltimo e maior mandamento de Jesus, entregue momentos antes de ser arrebatado ao cu, refere-se expulso de demnios e cura (Marcos 16:15-18). Ele mostrou-nos que a cura est ligada pregao do evangelho. O Dom de Operar Milagres "A outro [ dado] a operao de milagres" (1 Corntios 12:10). A palavra milagre refere-se ao marcante ou surpreendente evento que acontece pela direta interveno de Deus, sem seguir as conhecidas leis da natureza. Um milagre a suspenso temporria de leis comuns da natureza e a interveno de um poder sobrenatural. A Bblia contm extensa relao de milagres. O Antigo Testamento inclui milagres em quase todos os seus livros. Examinemos alguns desses relatos. Um dos exemplos mais fortes foi o milagre que Deus operou na vida de Abrao e Sara. Quando Abrao estava com mais ou menos cem anos de idade, e Sara j havia passado da idade de poder conceber, Deus miraculosamente deu-lhes um filho, Isaque, que se tornou o antepassado da nao judaica. Este milagre foi to maravilhoso que o Novo Testamento assim o descreve: "O qual, em esperana, creu contra a esperana que seria feito pai de muitas naes, conforme o que lhe fora dito: Assim ser a tua descendncia. E no enfraqueceu na f, nem atentou para o seu prprio corpo amortecido, pois era j de quase cem anos, nem tampouco para o amortecimento do ventre de Sara. Ele no duvidou da promessa de

Deus, deixando-se levar pela incredulidade, mas foi fortificado na f, dando glria a Deus, estando certssimo de que o que ele tinha prometido tambm era poderoso para cumprir. Pelo que isso lhe foi imputado para justia" (Romanos 5:18-22). Esta f para a operao de milagres no havia sido dada s a Abrao, mas tambm a Sara: "Pela f, tambm, a prpria Sara recebeu poder de conceber um filho, mesmo fora da idade, porque teve por fiel aquele que lhe havia feito a promessa. Pelo que tambm de um, e esse j amortecido, descenderam tantos, em multido, como as estrelas do cu, e como a areia inumervel que est na praia do mar" (Hebreus 11:11-12). Tal ocorrncia no comum. Este o milagre que, atravs da interveno especial de Deus, trouxe uma concepo totalmente impossvel pelas leis naturais. Outro milagre ocorreu quando Moiss e os filhos de Israel chegaram s praias do mar Vermelho. Estavam frente ao mar que bloqueava sua passagem e atrs os perseguia o grande exrcito egpcio. Assim que Moiss orou a Deus, recebeu a resposta. Com uma vara em sua mo, Moiss ordenou que a gua do mar Vermelho se separasse, e os filhos de Israel atravessaram o mar a p enxuto. Alguns oponentes insistem que isto no foi na realidade um milagre. Dizem eles que quando Moiss chegou ao mar Vermelho, a mar havia baixado, e assim ele "por sorte" conseguiu passar pelo meio. Estas pessoas, entretanto, desconhecem o fato de que todos os egpcios que perseguiam Israel se afogaram na gua. Se o nvel da gua tivesse baixado bastante para os filhos de Israel poderem entrar e atravessar, por que o exrcito egpcio todo e seus cavalos no conseguiriam tambm? Pela lei da natureza, o mar no podia ser dividido de maneira que o povo pudesse atravessar a p enxuto. Tal fenmeno s pde acontecer pelo poder de Deus manifestando-se sobre a lei da natureza: um milagre. Outra maravilhosa manifestao do dom de operao de milagres teve lugar na vida de Josu. Josu estava dirigindo os filhos de Israel numa terrvel batalha contra os amonitas. Para ganhar, os israelitas precisavam de tempo, mas o sol comeou a se pr. De repente Josu ergue a voz, olha para o sol e ordena: "Sol, detm-te em Gibeom, e tu, lua, no vale de Aijalom" (Josu 10:12). O dom de realizao de milagres operou atravs de Josu naquela hora. Do ponto de vista humano, que ordem tola! E a Bblia ainda relata os resultados: "E o sol se deteve, e a lua parou, at que o povo se vingou de seus inimigos. No est isto escrito no livro dos Justos? O sol se deteve no meio do cu, e no se apressou a pr-se, quase um dia inteiro" (Josu 10:13).

De novo, Deus suspendeu temporariamente a operao da lei natural para manifestar sua divina providncia. O Novo Testamento tambm relata muitos casos da manifestao do dom de operao de milagres. As curas que recebemos quando nos achegamos ao Senhor esto dentro de duas categorias: Algumas vm pelo dom de cura e outras pelo dom de operao de milagres. Quando o dom de operao de milagres atua, a doena se afasta na hora e a pessoa de imediato recobra a sade. Quando o trabalho feito pelo dom de cura, a causa da molstia removida lentamente e o efeito do tratamento comea a surgir levando ao restabelecimento. Concluso Quando o Esprito derramado, as igrejas estabelecidas comeara a busc-lo com fervor. Os crentes, porm, devem estar preparados para combater doutrinas errneas ou herticas que surjam, e que procuram imitar o trabalho do Esprito Santo. Para que o Esprito Santo seja livre, e cada vez se manifeste mais, devemos conservar uma saudvel e forte f baseada na Palavra de Deus. Para isto, um entendimento bsico da doutrina do Esprito Santo indispensvel. Este o propsito deste livro: esclarecer, ensinar e encorajar crentes a santificarem suas vidas, orando para maior derramamento do Esprito Santo prestes a chegar!