Mayor Mike McGinn – 2013 State of the City address (remarks as prepared)    Good afternoon councilmembers, and welcome to members of the public, thank you for joining us.    A lot has happened in the past year, and over the past three years.

    We've implemented paid sick leave, rental housing inspection, and curbs on predatory towing practices.   We've stiffened laws against wage theft.  Voters in the city have approved more library hours, and  better library collections. We've voted to finance a new seawall and we are on our way to a highway  free waterfront. We’re implementing the enhanced families and education levy, and voters just  overwhelmingly approved building more schools.     Last fall, voters in the state legalized marijuana and gay marriage.  City Hall hosted 136 marriages on the  first day it was legal ‐ and, no offense to any of us elected officials, it was the best and happiest use of  city hall ever!    Council adopted a transit master plan, and we've started planning with ST for a rail line to Ballard, as  well as how to connect our street car lines to each other.      Community Power Works has retrofitted nearly 1100 single‐family homes, over 700 multifamily housing  units, and three hospitals. Creating green jobs, and reducing carbon emissions.     Speaking of green jobs, we have committed to early cleanup actions on the Duwamish that will tackle  50% of the job, and will soon have EPA approval of a full cleanup plan.  We have a City Light strategic  plan to replace and expand infrastructure to support our economy, and make us more energy efficient.  And we continue to set new city records on recycling ‐ 55 percent of our waste stream is now recycled.   And in two years we've seen walking, bicycling and rail trips as a share of commute trips increase 7, 18  and 21% respectively, reducing pollution, improving health and adding to economic vitality.    Although we had a terrible recession, in the past three years we balanced our budget, expanded human  services, hired more police officers, and expanded our youth violence prevention initiative.      We didn't just balance our budget, we finished in the black as we have done every year since 2009.  And  we are on track to have the largest rainy day fund ever by the end of 2014.    We’ve seen new economic activity.    Amazon is breaking ground on its new office buildings. Brooks Sports is moving its headquarters to  Fremont. We will see the first new office tower in years at 5th and Columbia.  And we're nearing completion of the first living building ‐ the Bullitt Foundation headquarters.      We issued construction permits for over 9000 net housing units in 2012 – that’s 25% higher than the  previous record at the top of the boom in 2007     We have new educational institutions.  City University and Northeastern University opened campuses.  Bainbridge graduate institute is the main tenant in the Hub, joining tech startups, new restaurants, and  new housing in the North Lot to help reinvigorate Pioneer Square.  The Smith Tower is filling up with  tenants again.  1   

  People want to come here. Last year set records for overnight hotel stays, and for cruise ship boardings.   Seattle Center set a record for visitors with the King Tut exhibit, the new Chihuly museum and a  remodeled Armory that features local entrepreneurs with fresh, locally grown food.      And we're going to give people more reason to visit, because working with King County we have laid the  groundwork for hundreds of millions in private investment to build an arena, create jobs, and bring back  the Sonics.    Overall our economy is good:    Seattle was number four in overall job growth nationwide. Our job growth rate of 6.6% is more than  double the rate of the nation and triple the rate of the rest of the state.    More than 23,600 jobs have been created since the end of 2009. Business income has risen by $1.5  billion.    Seattle consistently ranks at the top of various city rankings due to our strong economy, quality of life,  low crime rate and our environmental sustainability.    While we have lots of progress to report, we also have much work ahead of us.    Shared Prosperity    We can see that we are creating prosperity, but we have to make sure that we widen the circle of  prosperity, so that more can share in it.    First, is being intentional about the job opportunities we create.    We improved our guidelines for outreach to woman and minority firms on City contracts, and as a result  we’re seeing record levels of such contracting. 14% of our purchasing and 24% of our construction  dollars are going to woman and minority owned businesses. That’s higher than before I‐200 passed.    On the Seawall project, we’ve negotiated an agreement with the construction unions that creates a low‐ income hiring program, and expands opportunities for women and minority workers from our region.    The new arena comes with a commitment to include good construction jobs, paying fair wages in the  construction and union jobs for concessions, stagehands, and other employees at the proposed arena.    We created an Office of Immigrant and Refugee Affairs to better connect our foreign born population to  jobs, opportunities, services, and the broader community.  This city is stronger because of our diversity ‐  it's one of the things that make this town special.    We’ve launched pathways to careers – linking low income workers to new job opportunities in the  growing sectors of Healthcare; Manufacturing; International Trade, and Business Information  Technology. We are grateful to Jill Wakefield and the Seattle community college system for their  partnership. Over the next two years we will expand the program with the goal of reaching 1,500  students and doubling completion rates.  2   

  Education    But there is no probably no stronger foundation for opportunity, and long term economic success, than  ensuring that our children are educated.      Last week voters passed two levies to fund Seattle school operations and to build new capacity for a  growing city.     We’re going to do everything we can at the City to help. We are forming an interdepartmental team that  brings together the City departments who have a role in construction permits to get this new capacity  online as quickly as possible.    Two years ago, we asked voters to approve a doubling of City investments in our schools, and voters  said yes to the Families and Education levy ‐ which expanded early learning, school based health centers,  academic interventions for at risk youth, as well as mentoring and after school activities.    Beacon Hill International Elementary School is a good model of how schools can combine these  investments to provide wrap around services to improve student outcomes.      It starts in early learning with Community Day School Association, the Step Ahead provider at Beacon.     In Kindergarten through 5th grade students receive targeted assistance to help them learn the skills they  have not yet mastered. Their teachers then come early or stay late to lead small group instructions to  get students back on track toward academic success.    Using Levy funding, Beacon Hill has onsite health providers from Odessa Brown and a full time Family  Support Worker. Students and families with multiple needs are now connected to community resources,  provided in‐school health screenings, and have access to ongoing mental health services.    Beacon Hill has also used Levy funds to partner with organizations like El Centro de la Raza, Powerful  Schools, CDSA and University Tutors. These partners support parent engagement, provide tutoring  services, and a broad range of quality enrichment activities.      All of these resources and all of these partners come together to help the most struggling groups of  students at Beacon Hill.      I want to acknowledge Kelly Aramaki, Beacon Hill Elementary School Principal, who is in the audience  today    Beacon Hill is just one example.  Levy funded programs are supporting 49 schools citywide.  And in the  coming year we will expand to several more schools.    Early learning is a critical place where we can make an even bigger difference.  Last month I pledged  deeper support for Early Learning in Seattle.  And last week, in his State of the Union address, President  Obama called for providing universal preschool to low income children at age 4.    There's a reason we're all focusing on early learning ‐ all the research shows how important it is.    3   

  Now we provide support for early learning in 23 sites across the city.  But there are numerous other  non‐profit and private supporters of early learning.  How can we help lift them all?  Not just provide  more slots, but a higher quality experience?    Here's what we will do.      This fall, the City Office for Education will launch an Early Learning Academy to provide high quality,  evidence‐based early learning training for preschool providers in Seattle.  This initiative will improve  school readiness outcomes for young children and serve as an important element of the City's pre‐ kindergarten through third grade focus.  We'll work to link High quality preschool to k‐3 education, to  bring all children to reading at grade level in third grade ‐ a critical milestone for success.  With training  for preschool providers, we can improve outcomes for all kids in preschool.    Another thing we have heard from parents is the safety of our kids as  they get to and from school.  In  the last year we installed speed cameras at four schools, and invested in safe routes to schools at six  other schools.  But we know we need to do more.     This year we will develop a school road safety analysis and action plan. This work will include:     Analyzing accessibility and safety at all of our public schools, including school zones and walking  routes    Installing additional school zone speed cameras    Prioritizing physical improvements    Developing new safety programs    We will also convene a School Road Safety Task Force to oversee this plan and all our work on road  safety near our schools.    Public Safety    I want to talk now about public safety more generally.    Last year started off with unspeakeable tragedy ‐‐ 22 murders in five months, including the shocking  murders at Café Racer and Townhall.  In five months we had as many murders as the previous year.    We went to work. We added violence emphasis patrols to crime hot spots.  We partnered with the  federal government to enhance penalties for gun violations. We ran gun stings to capture sellers of  stolen guns.  And most of all, we reached out to the community for help.    Over the next seven months, which included summertime, we had four more homicides.  Each one  tragic and violent, but it was a dramatic reduction.    If there is one thing I take away from the experience it is that public safety requires a strong partnership  between our police force and the community.    We called in community leaders to ask for their help.  They asked us to expand the Seattle Youth  Violence Prevention initiative, and we have.  They asked us to develop an effective program for men  4   

returning to our community from jail.  We launched Career Bridge which combines our job training and  human services with community based organizations like churches which provide peer support and  mentoring for these men.    Community leaders called upon young men to break the silence around gun violence.    Make no mistake about it ‐ the culture of gun violence is the biggest obstacle we face, and it will take  the entire community to change that.    We will advocate to change gun laws at the federal and state levels.  We don't have the power to  regulate guns here.  But we will continue to express our values, and we will work to take unwanted guns  out of homes, where whether by accident or passion they can be used for harm.    Our first gun buyback tapped into the community expectations about changing our gun culture.  Based  on what we saw in other cities, we expected 100 guns an hour. We got over 700 guns in three hours. We  will be holding another gun buyback event.    We are also going to work to improve our partnership with the community.    We launched Safe Communities, an initiative that brings residents, police officers and City departments  together in living rooms, cafes, barber shops and community centers across Seattle. So far, there have  been 91 meetings with 1048 participants.  Together, they work on prioritizing the specific things their  communities need to improve safety.    Now that's occurring at the grass roots level.  At the leadership level, we have convened our Community  Police Commission.  Before I announced the proposed members to the public, I asked them to tell me  what they thought.  One word came out ‐ Historic.  Never before had police critics and police leaders sat  down in this kind of formal way to discuss, debate and problem solve on the toughest issues facing our  police force and our community.    The commission will play a critical role in reviewing our settlement agreement with the DOJ, and our  20/20 plan.      So, where are we?  Here are some significant changes already. SPD now has a Force Review Board that  meets each week to review every use of force and determine whether use of force was handled  correctly. We have also recruited and trained a Force Investigation Team to respond and investigate at  the scene of a use of force incident.    SPD now has a full time Race & Social Justice Initiative coordinator. By the end of 2013 all sworn &  civilian officers will have taken the “Race: The Power of Illusion” RSJI training. We are working with  tribes, including the Lummi Nation and Tulalip Tribes, to develop training for officers on issues affecting  our Native American population.    By the end of 2013 all officers will be trained in Crisis Intervention Team tactics, de‐escalating  interactions with people in mental health crisis. And we retained community leader Kip Tokuda to  provide recommendation on how to improve recruitment ‐ and we are now implementing the Tokuda  plan.    5   

We are also now beginning the next generation of policing. Six years ago, the Seattle Police Department,  in collaboration with our city neighborhoods, developed the Neighborhood Policing Plan. We are  meeting the goal of that plan, answering emergency calls in 7 minutes or less, and officers spend at least  30% of their patrol time available for proactive work.     The Neighborhood Policing Plan used a simple analysis: look at the service hours used in previous years  and deploy officers in a geographically balanced way.      That principle is still valid. But we have a lot more data and knowledge available to us now:  sophisticated crime pattern analysis, predictive policing, hot spots, impacts of emphasis patrols, polling  of our citizens about their priorities, evidence‐based crime intervention tactics, the impact of language  barriers, and more.    We've been moving to this new paradigm of policing.  In August we began directed patrols in all  precincts ‐ using data to get police officers out of their cars on foot patrol in the worst hot spots.  And  it’s made a difference, for example our emphasis patrols in the retail core during the holiday season  resulted in a 21% drop in reported public safety incidents from 2011.     So it’s time for us to take this knowledge and integrate it into the next generation of the Neighborhood  Policing Plan. And we’re going to bring outside experts who will guide us to the next level. I am pleased  to announce that we will complete this work in partnership with some of the world’s most important  researchers, including Dr. David Weisburd and Dr. Christopher Koper of George Mason University’s  Center for Evidence Based Crime.    Dr. Weisburd is the architect of the theories and practices concerning ‘hot spot” policing, and Dr. Koper  developed the proactive deployment system – called the “Koper Curve” – which we are already using to  significant effect in our Precincts, most notably downtown. This leading edge work will be shared with  our neighborhoods, who will bring their priorities and needs to the plan we will be making together.    Seattle will be the first department in the country to build a staffing and policing plan in this way.    And I want to say one more thing about our police force and our community.  In the midst of a very   difficult period, with the spotlight on policing unlike at any time in recent decades ‐ they have continued  to bring down our crime rate.    Compared to year end 2009, violent crime is down, and property crime is down.  In fact, overall crime is  at a 30 year low.    Our officers have served bravely. On May 30, they confronted the man who had just murdered six of our  fellow citizens. They raced into the Twilight Exit to confront an armed man who had shot a bouncer and  his wife, and who shot at the advancing officers.    We have more work to do, much more work to do, but I believe that this community, working together  with our police force, can squarely confront our challenges so that we have the safest city, and most  trusted police force in the nation.    I now want to focus on infrastructure investments in our neighborhoods.      6   

Broadband    We're working hard to build out the next generation of our internet infrastructure and provide people  with better choices. Last year Council approved our plan to leverage our unused "dark fiber" to  companies who would use it to give people better internet services.    In December we announced an agreement with Gigabit Squared to begin building fiber to the home,  with service levels up to 1 Gigabit per second in demonstration neighborhoods across Seattle.     And I have some good news ‐‐ Gigabit Squared has now added central Ballard and the West Seattle  junction to their demonstration project, bringing us to a total of 14 neighborhoods to start.    Here's where things stand. More than 3300 people have signed up with an interest in using Gigabit  Squared services, along with more than 130 businesses and numerous apartment buildings. If you want  to help speed this along to your neighborhood ‐ contact them!    Gigabit Squared has secured the funding they need to begin detailed engineering. By April they intend to  have an updated business plan. That will include an estimate of how much it will cost to lay fiber to the  first 14 neighborhoods, what the service tiers and their costs will be, more precise service boundaries,  and when we can start to light this fiber up.    If their business plan succeeds as we hope it will, we can leverage our remaining fiber to bring better  service to the entire city.    Earlier this week we reviewed our transportation action agenda for 2012, and I want to touch on the  highlights:    This year we will begin Seattle's first comprehensive freight master plan.    We'll continue focusing resources on basic repairs and maintenance, with new crack seal and chip seal  programs.    We are launching "Access Seattle."  With major construction for years ahead on our waterfront and  Mercer, as well as a growing economy, we need to focus on smarter traffic lights, better real time  information systems, and more improvements to move buses and cars through downtown.    That's true for bikes too. We are updating our Bike Master Plan, with a focus on separated cycle tracks,  and a network of safe neighborhood greenways.  People want safer bike routes. We'll work to give it to  them and create a new culture of cycling.  And the demand is there, with cycling the fastest growing  mode of transportation.      In fact, Amazon will construct a separated cycle track on 7th avenue from Dexter into downtown,  because that helps them attract employees.    Other cities see the economic development potential too. Mayor Rahm Emanuel, when he announced  bike routes in downtown Chicago, called out Seattle, saying he wanted our bikers and our tech jobs.   We're going to work to keep them here.    7   

We will continue our Be Super Safe campaign, with a goal of zero fatalities and serious injuries on our  roads, through education, enforcement and better engineering.    When it comes to transportation, one of our highest priorities is to connect our neighborhoods with rail.      The First Hill Streetcar is under construction and planning work on the extension of the First Hill  Streetcar to the north is already under way. We just launched planning work for the Center City  Connector, to connect the First Hill and South Lake Union streetcars.    With Sound Transit, we are working to study rail from downtown Seattle to Ballard.  Later this year we  will begin our study of true bus rapid transit on Madison Avenue.     In the 2013 budget the City Council agreed to begin a study of rail from downtown to the University  District via South Lake Union and Eastlake in 2014. We've heard from the major employers on this route,  that they would like to see that study advanced to this year. This corridor could carry as many as 25,000  riders per day, and it's a corridor that Sound Transit's light rail project won't serve.    I will submit a request to the Council that we begin that study this year. The sooner we complete a  study, the sooner we can compete for federal grants to build the route.    I'm also going to submit a request that we study this year a new crossing of the ship canal near Fremont  for transit, pedestrians, and bicyclists.  The Ship Canal is a choke point.  You all know what it is like when  one bridge is out of service.  A new bridge will help all modes of transportation.    We’re also working with Sound Transit to accelerate their planning process, including a Ballard to  Redmond line via 520 and a route from downtown to West Seattle.  More important, we need  to get  them the revenue authority so they can go to the ballot in 2016.      I am also working with mayors around the state on better local financing options for local transit, and  needed maintenance dollars.  Mayor Skip Priest of Federal Way and I put together a bipartisan coalition  of 45 mayors from around the state, asking the legislature to give us new options to finance our local  transportation needs, including local transit.    By the way, one of the best ways to make it easier to get around, is to make it easier to live near where  you work.  Based on current trends, Seattle expects to add and 115,000 jobs in the next 20 years. Seattle  needs to build more housing to meet that demand.  It's a social justice issue too.  If you work here, you  should be able to afford to live here.    Right now, half of the affordable housing built in the last few years in Seattle has come from the private  sector, and half is constructed with government subsidies.      This year, we will focus on unlocking our housing supply, through encouraging more affordable  construction, and appointing a panel to begin a  citywide review of how private development can  contribute to affordable housing through direct payments, or including affordable housing in their  development.     Climate    8   

By the way, these changes in transportation, housing, and land use make a big difference on climate  change.  Transportation and home energy use are 71% percent of our carbon emissions.  People that live  in neighborhoods where they can reduce or shorten car trips use dramatically less in fossil fuels.  When  they live in energy efficient buildings, it gets even better.  Not only that, they save money too.    This city led the way on climate change.  But it feels like for a few years we didn’t hear as much about  climate. The recession hit, and the oil companies spent millions to deny the truth.    In recent months its changed.  Drought, wildfires, record temperatures and Hurricane Sandy made  climate change real, not just a future threat.  We had record king tides in Seattle.    There is a new urgency on climate change, and it’s driven from the bottom up.    In November I met with Bill McKibben here in City Hall before his “Do the Math” kickoff event at  Benaroya Hall.  His point ‐ we need dramatic steps to reverse course on climate change.  I promised then  that I would work for the City of Seattle to divest from fossil fuel corporations.     On Sunday, at a public rally, I met kids from Seattle U and UW that want their institutions to divest too.  They are the ones who will live with our choices today.    With the help of our Green Ribbon Commission, a group of 26 community, environmental, and business  leaders, with the public, and with you council members, we will update our climate action plan to  remain a leader on climate.    All our incremental gains could be wiped out, however, if we are exporting coal to China.     Coal trains would be a disaster for our city. We conducted a transportation study that showed these coal  trains, each over a mile long, would disrupt our traffic and freight mobility. It would cut off our  waterfront and would make it harder for first responders to get to the scene of an emergency.    We're told by supporters that it would create jobs. But the impacts to our communities could wipe out  more jobs than coal trains would ever create. So we are also conducting an economic impact study so  we can have hard data to show what the real impact on jobs would be.    For the tribes, this is not just about economic and environmental impacts. It’s also about their cultural  heritage. The proposed coal terminal would sit on land that is sacred to the Lummi. The representatives  of the Lummi Nation says it is the equivalent of “someone planning to send coal trains through Arlington  National Cemetery.”    Seattle can't do this alone. We need a united front. That's why I will be working with tribes and other  cities up and down the proposed coal train route to work together to stop these trains.    Great neighborhoods    Everything we just talked about Education, Public Safety, Broadband, Transit, Housing, Climate change,  the work we do on these issues are all in service of creating great communities ‐ places where people  can live safely, work with dignity, raise a family.    9   

Let me offer a few thoughts about how we build great communities    First ‐ it's not about neighborhood planning anymore – it’s about neighborhood implementing.  For the  most part, the original plans are pretty good.  What we need to do is get folks from all the relevant  departments to sit down with people from the neighborhood, including those traditionally not included,  and pick the most important actions to implement first.    Second, it's not just about our physical infrastructure in our neighborhoods, it’s about our social  infrastructure.  Public safety, human services, job training, arts classes are as important as sidewalks,  parks, and streets to knitting a neighborhood together.    Third, little things add up.  Crosswalks, sidewalks, greenways, neighborhood parks add up to big  differences in health, quality of life and our environment.  They deserve to be priorities.    Fourth, while everyone is passionate about our city (and thank goodness for that) we need to ensure  that those with more money and power can't put their thumb on the scales to get their priorities first.        We must have a relentless focus on the common good, in which every resident and every neighborhood  is given an equal voice.     This is what has informed our grants to 19 neighborhood business districts.  Our interdepartmental  teams working in Lake City, Chinatown ID, Pioneer Square, and the U‐District. Our station area planning  in Othello, Beacon Hill, Columbia City, Mt Baker, Roosevelt Capitol Hill, and the West Seattle Triangle.  Neighborhood planning in Rainier Beach, Haller Lake, Bitter Lake and Broadview.    It informs our Center City Initiative.  We brought together advocates for the homeless, retailers,  businesses, and City departments to work together address longstanding street disorder issues that  impact the health of our urban core neighborhoods. Never before have they been around the same  table to discuss these issues. We have agreed that everyone shares in the responsibility in finding  solutions to building healthy downtown neighborhoods. Many of them are here today, and I thank you.    These principles inform the capital investments started in this administration.  The Seawall is the  biggest, but after that comes South Park Bridge, the Rainier Beach Community Center, Linden Avenue  complete street in Bitter Lake, the historic buildings in Magnuson Park and tens of millions of dollars in  maintaining community buildings as well as  basic street repairs.    Next year we'll renew the parks levy and it is my fondest hope we will restore community center hours  citywide, just as we have restored library hours.      Now you know, I come out of neighborhood activism.  As Greenwood Community Council president I  worked on neighborhood plans.  And I know I lot of the people in this room have. I know you'll agree  with this ‐ the people of Seattle care passionately about the place they live.  But they just don't care  about their needs in their local neighborhood ‐ they care about the well‐being of others.  Indeed the  well‐ being of the planet.    I know it, because I saw it in meeting after meeting.  You can't win an argument in Seattle by arguing  what's best for you, you have to show why its best for everyone.    10   

In fact, Seattle's greatest competitive advantage is that we be bring our ideals to bear on the quality of  the place we live.    And those values make us stronger not weaker.  Look at us ‐ paid sick leave, respect for immigrants, a  plastic bag ban, and gay marriage ‐ for the Republicans running congress that's like the the four  horsemen of the apocalypse.      Yet look at us, we have one of the fastest growing economies in the nation.  I think progressive policies  and a strong economy go together.    These things should give us hope, even as we face seemingly intractable problems.  Because we know  how to make a difference right here.    Consider today's front page of the Seattle Times.  At 23rd and Union the police and community came  together to give drug dealers a choice ‐ we'll work together to give you a better path.  And many of  them chose the better path.  That effort has been sustained for years, and today 23rd and Union has  seen a dramatic drop in crime, and a resurgent business district.  5 years ago, some people would have  told you that neighborhood couldn't change.  But when we work together, it can.    Look at marijuana legalization.  We're now going to see businesses fighting for market share, instead of  gangs fighting for turf.  That will reduce crime, and reduce incarceration of our youth.  That's positive  change.    Look at clean energy.  We are so good at energy efficiency that we have to turn off our windmills some  times, because we have no place for the electrons to go.  That's the future we're creating here.    And we can keep making change.      The achievement gap need not be permanent.  Kids shouldn't have to go to their first day of  kindergarten starting off two laps behind the other kids.  If we focus on early learning, every kid can  start on that path together.    We can build the city we want.  We can connect our communities to each other with broadband and  transit ‐ creating jobs and opportunities, instead of dividing our city with coal trains that destroy jobs,  and damage our health.      We can go further than ever before on environmental sustainability ‐ whether its rain gardens, pea  patches, recycling bike or green buildings.    And while Congress is divided, and our state house is fractious, we can keep making progress.  And  people will look at us, and say, look at that city.  They succeed by being socially just, by being  environmentally sustainable.    Now, I know we have much more work to do to build that city.  Much more work.  But we've already  made a difference, and everyone on this dais and everyone in this room should be proud of that.    So let us renew our commitment to the city we want, to the community we care about.  And let us  resolve to go further, together.  Thank you.  11   

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful