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tica da RedistRibuio

bertrand de Jouvenel

tica da RedistRibuio
2 edio

copyright instituto Liberal e instituto Ludwig von Mises brasil editado por: instituto Ludwig von Mises brasil R. iguatemi, 448, cj. 405 itaim bibi ceP: 01451-010, so Paulo sP tel.: +55 11 3704-3782 email: contato@mises.org.br www.mises.org.br impresso no brasil/Printed in Brazil isbN 978-85-8119-009-9 2 edio Reviso para nova ortografia: Cristiano Fiori Chiocca Projeto grfico e capa: Andr Martins

Ficha catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio Sandro Brito CRB8 7577 Revisor: Pedro Anizio

J86e

de Jouvenel, Bertrand A tica da redistribuio / Bertrand de Jouvenel ; traduo de Roslis Pereira. So Paulo : Instituto Ludwig von Mises. Brasil, 2012. 95p

1. Distribuio de renda 2. Economia 3. Liberalismo 4. tica social 5. Igualitarismo I. Ttulo. CDD 339.209 177

Sumrio
ApreSentAo edio BrASileirA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 ApreSentAo edio AmericAnA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 introduo por John GrAy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

i pAleStrA A ticA dA rediStriBuio

o ideal socialista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 o Processo de redistribuio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 Nosso tema: o aspecto tico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 Perspectiva da redistribuio da terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Redistribuio da terra no equivalente redistribuio da renda . . . 27 equiparao de ativos agrrios: at que ponto similar e at que ponto diferente da equiparao do capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 o socialismo como a cidade do amor fraterno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 como eliminar o antagonismo: a meta socialista e os meios socialistas . .31 a contradio interna do socialismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 a redistribuio e o escndalo da pobreza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 Fundem-se as noes de mitigar a pobreza e de elevar o padro de vida das classes trabalhadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 Padro de vida indecentemente baixo e indecentemente elevado . . . . 38 o piso e o teto: a harmonia intelectual e a harmonia financeira . . . . . 40 Quo baixo o teto? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 uma discusso de satisfaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 a teoria da utilidade decrescente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 Pontos e requisitos adicionais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46 discriminao contra as minorias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 o efeito da redistribuio sobre a sociedade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 Quanto maior a redistribuio, maior o poder do estado . . . . . . . . . . . 52 Valores e satisfaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 as satisfaes subjetivas so um padro exclusivo? . . . . . . . . . . . . . . . 54 o redistributivismo como o resultado final do individualismo utilitrio . . . 55 duas vises de renda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 tributao no exclusivamente desincentivadora . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 uma outra viso de renda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 Roendo o osso da renda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60 conflito do igualitarismo subjetivo com o socialismo objetivo . . . . . . 61 despesas funcionais bem aceitas quando cobradas a entidades corporativas . . 63 tratamento conferido s organizaes comparado ao conferido s famlias . . 64 despesas de consumo como forma de investimento nacional . . . . . . . 66 despesas construtivas como privilgio do estado . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 alto grau de tributao em todas as faixas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 a camuflagem das despesas pessoais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 a eliminao dos servios gratuitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69

ii pAleStrA A deSpeSA do eStAdo

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comercializao de valores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Redistribuio de poder dos indivduos para o estado . . . . . . . . . . . . . a redistribuio como incentivo tolerncia do crescimento dos gastos pblicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a redistribuio concomitante centralizao casualidade? . . . . . . a inveja como motivo fundamental? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

71 72 73 76 76 79 80 81 82 84

Apndice

as potencialidades da redistribuio pura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Redistribuio de renda pr ou ps-tributada? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . um clculo a grosso modo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a significncia da renda individual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a redistribuio real oblqua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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o socialismo foi derrotado. a prova histrica est a: com exceo da coria do Norte e cuba, mesmo as naes da fraternidade socialista, que durante mais de 40 anos desafiaram as democracias ocidentais, adotaram receitas liberais para sair do marasmo crescente em que se sentiam cair. o Muro da Vergonha foi derrubado, o imprio sovitico ruiu como um castelo de cartas, deng Xiaoping privatizou as comunas agrrias chinesas e abriu novas reas econmicas ao capitalismo e comrcio internacional. o prprio Vietnam acolheu o Mcdonalds e tudo que implica. Partidos socialdemocrticos encheram uma parte do terreno deixado vago, enquanto nas naes mais adiantadas programas radicais de abertura, globalizao e reduo do intervencionismo estatal esto sendo testados. Mesmo no brasil, um antigo socialdemocrata e terico da insossa teoria da dependncia elevado Presidncia da Repblica, onde inaugura, ainda que hesitante e timidamente, o processo de modernizao de nossa estrutura estatal, prometendo a privatizao e abertura final da economia. Permanece, porm, uma retaguarda de intelectuais glasnostlgicos que se recusam a reconhecer os fatos. uma nova revista marxista fundada, sob o nome adequado de Praga. o socialismo deveras uma praga de difcil erradicao. expulso definitivamente da cincia econmica por seu fracasso empiricamente comprovado, refugia-se na mstica, evocando seu alto teor moral. com argumentos ticos que se pretende defender. confirma, assim, a presuno, avanada pela primeira vez por Nietzsche h mais de cem anos, de que a ideologia perversa um substituto, um Ersatz, um medocre sucedneo de uma f crist em declnio. Muitos outros filsofos modernos, como Hannah arendt, aron e Kolakowski, concordam com a tese de que o socialismo representa aquela pseudo religio civil que Rousseau pretendeu criar, para substituir a igreja com o culto patritico do estado ressacralizado. Fundamentados nesse arqutipo inconsciente do amor cristo, secularizado como ideologia espria, os intelectuais da esquerda se obstinam na defesa moral de sua tese, como se fossem os paladinos da Justia, dita social; da assistncia aos pobres, s vivas, aos desamparados, aos indigentes; da generosidade e ateno com os menos favorecidos; da igualdade de todos na utilizao dos recursos que a natureza ps nossa disposio; e das mais altas virtudes cvicas de fraternidade coletiva. esses senhores hipcritas cinicamente se esquecem das calamidades que o socialismo, comumente associado ao nacionalismo agressivo, causou em nosso sculo

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horrendo de guerras e revolues. bastaria lembrar a fome e o terror estalinista que teria carregado com 40 ou 50 milhes de russos; ou o cataclismo semelhante que Mao causou populao chinesa com seu Grande salto para a Frente e sua Revoluo cultural; ou o genocdio do camboja; ou o paredn de Fidel castro! No obstante, ao denunciar a crueldade do capitalismo e suas injustias, o vcio do egosmo e da cobia, a sede de lucros e a corrupo da riqueza, sempre atribudas ao sistema de produo que proporcionou humanidade, nestes ltimos 200 anos, o mais extraordinrio e indito progresso que registra a histria, o socialismo se legitimou e dominou a mente ocidental durante mais de cem anos. Partindo do postulado que a propriedade privada um roubo ou resultado da explorao do proletariado pela burguesia, os intelectuais de esquerda tentaram, no perodo aps a ii Guerra Mundial, realizar uma verdadeira Revoluo Mundial que por todo o planeta fizesse triunfar os seus princpios. Foram poucos os que ousaram se levantar contra essa pretenso. um dos primeiros que lanou um brado de alerta no sentido que estvamos seguindo no caminho da servido foi Friedrich Hayek. seu livrinho desse ttulo foi publicado mesmo antes do fim do conflito mundial. em 1947, Hayek convocou uma reunio do que viria a se constituir como a sociedade do Mont Plerin tomando seu ttulo do local, na sua, onde pela primeira vez se reunira. Lembremos, contudo, que, numa poca em que mais ardente era o confronto entre os totalitrios da direita e da esquerda que se iam engalfinhar na guerra mundial, fora realizado o Colloque Walter Lippmann, convocado em Paris, 1938, em honra quele prestigioso jornalista e ensasta liberal americano. ao colquio e reunio da Mont Plerin compareceram, naturalmente, o veterano cientista poltico Raymond aron, o economista Jacques Rueff, que desempenharia papel importante na Frana de de Gaulle, e o baro bertrand de Jouvenel. diplomata, jornalista e socilogo que se iria distinguir, nos anos seguintes, como um dos fundadores da Mont Plerin, bertrand de Jouvenel foi discpulo de Hayek e um dos mais intrpidos defensores do Liberalismo numa Frana que parecia irremediavelmente alinhadas com as ideias coletivistas e estatizantes. em 1949, em cambridge, na inglaterra, ele pronunciou uma srie de conferncias, publicadas, dois anos depois, como um livro com o ttulo de Ethics of Redistribution. o ttulo fundamental. tanto quanto Hayek, o ensasta francs apontou para o cerne do desafio socialista: o propsito de, sob especiosos argumentos ticos e autoridade estatal, redistribura fortuna dos membros da sociedade. o termo redistribuio comporta um sentido mais amplo que socialismo. os marxistas, comunistas e so-

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cialistas pretendiam simplesmente expropriar toda a atividade econmica privada, entregando-a a administrao do estado, em que eles prprios seriam os dirigentes e administradores. Na redistribuio eram principalmente os socialdemocratas que se empenhavam procurando valer-se dos incentivos e estmulos que reconheciam na atividade empresarial, mas objetivando no apenas uma igualdade perante a lei e igualdade de oportunidades, mas a igualdade final de resultados, ou seja, basicamente uma igualdade de rendas. Mesmo aps o colapso do socialismo real e o desaparecimento do comunismo, ainda esse o propsito dos partidos de esquerda. Jouvenel possui portanto o mrito incontestvel de haver sido, com Hayek, Mises, os economistas austracos e os liberais americanos, um dos primeiros a indigitar os mtodos de convico moral que a intelecturia esquerdizante utiliza para atingir suas metas de poder. Nas conferncias cujo texto enche as pginas de magnfico livro, Jouvenel acentua que os recursos para a estatizao ou nacionalizao da economia, conforme desejado pelos partidos socialistas de diversos matizes, iriam forosamente ser encontrados na poupana da classe mdia; e que a retrica da justia social e da fraternidade pseudocrist seria descaradamente utilizada com esse objetivo. No correr do processo, e seguindo no caminho j previsto por Mises e Hayek, os doutrinrios da esquerda conseguiram reforar extraordinariamente o poder do estado, centralizando-o em suas prprias mos. o monoplio do poder poltico e do poder econmico era o que esses intelectuais, polticos e agitadores, em ltima anlise, objetivavam. Numa obra posterior, publicada em 1972, num perodo em que o maior pessimismo oprimia os verdadeiros inimigos do totalitarismo na europa Du Pouvoir , o eminente liberal francs procurou explicitar muitas das ideias que haviam sido lanadas por pensadores clssicos, desde o tempo de tocqueville, sobre o que estava ocorrendo na europa e em todo o ocidente. H um certo sentido simblico no fato de que tenha aron falecido, de um enfarte fulminante, no momento em que, aos 78 anos de idade, acabava de depor num processo por difamao que envolvia seu amigo Jouvenel. o ponto mais importante que se salienta , a meu ver, o fato de que as revolues liquidam as fraquezas dos regimes que derrubam e do luz a fora de novos sistemas de poder, mais opressivos e autoritrios do que os anteriores. a obra revolucionria a restaurao da monarquia absoluta, resume Jouvenel. a revoluo democrtica, em suma, estava conduzindo democracia totalitria como tocqueville previra ao analisar o Jacobinismo da Revoluo Francesa. Jouvenel foi um dos primeiros a utilizar essa expresso. Na linha de Montesquieu, tocqueville e Hannah arendt, ele insiste na necessidade de descentralizao do poder, como nica forma, tanto poltica como econmica, de assegurar o triunfo da liberdade.

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o incio desse processo por ele colocado em 1909/10, quando Lloyd George, o chefe do primeiro governo trabalhista britnico (Labour Party), introduziu uma legislao que criava o imposto de renda progressivo. o imposto deixava de ser igualitrio e revelava uma verdadeira inteno expropriadora. Vale notar que outros partidos socialdemocrticos, o noruegus e o sueco, por exemplo, chegaram, nos anos 1960/70, a impor taxas superiores a 100%, o que valia a uma expropriao pura e simples, pois obrigava a vtima a vender parte de sua propriedade para pagar o imposto. o ponto central do argumento de Jouvenel , no entanto, a crtica, exatamente em termos ticos, da pretenso dos socialistas especialmente dos que se iriam dizer socialistas cristos e telogos da libertao de estarem construindo uma cidade de amor Fraterno. o socilogo francs atribui corretamente esse ideal s matutaes de Rousseau e encontra suas razes no Du Contrat Social do famoso genebrino. aponta, com extrema agudeza, a contradio da tese que, simultaneamente, anuncia o mtodo para atingir uma distribuio igualitria das rendas e promete o desenvolvimento e progresso econmico. Na realidade, Rousseau denunciava o progresso e a cincia como moralmente condenveis. diramos que Jouvenel foi um dos primeiros a descobrir que nessa contradio se encontra a fonte do mal que iria, derradeiramente, destruir a ideologia. No se pode, de fato, equalizar as rendas, suprimindo o desejo egosta de maiores lucros e avano econmico, e, ao mesmo tempo, preconizar o rpido desenvolvimento da sociedade. uma comunidade comunista fraterna s pode sobreviver num meio limitado, como, por exemplo, o de um convento de monges mendicantes, em que o ganho material absolutamente desprezado. o ecologismo moderno, como contraponto das aspiraes socialistas, bem explicita essa contradio que desperta quando, com a Revoluo industrial, o escndalo da pobreza, face aos exageros do luxo gratuito, passou a criar problemas de conscincia na mente dos pensadores. a extrema misria to indecente quanto a extrema riqueza, diz Jouvenel ao analisar pormenorizadamente as perplexidades de sentido tico que incidem na considerao das desigualdades sociais. trata, por exemplo, do carter francamente sunturio revoltante para o radicalismo igualitrio de todas as atividades culturais das chamadas classes ociosas, particularmente as artsticas. Rothschild pode perder seu iate, mas deve bergson ser privado dos confortos que lhe permitem realizar sua obra filosfica? e no foi graas aos lucros do industrial engels, no deprimidos pelos impostos, que Marx obteve os benefcios de lazer graas aos quais pde redigir Das Kapital? os valores e as satisfaes tm carter subjetivo: Jouvenel aponta para esse fato bvio que Marx deliberadamente descurou. a discusso dos aspectos econmi-

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cos desse subjetivismo que abala decisivamente o arrazoado socialista enche a parte central do ensaio. o alargamento sucessivo das oportunidades de consumo o consumo conspcuo contra o qual Veblen deblaterava sempre esteve associado distribuio desigual de seus meios; e foi isso que permitiu o progresso social e o avano cultural. Jouvenel salienta que, longe de serem utpicos, os socialistas estiveram destacadamente privados de imaginao quanto s possibilidades de transformao e avano que a sociedade capitalista proporciona. o socilogo atribui o corporativismo tema que em nosso pas muito se salienta necessidade das classes ligadas ao estado de camuflar seus gastos. a parte mais relevante do trabalho , certamente, sua demonstrao inequvoca de que quanto mais se procura redistribuir a fortuna, tanto mais se refora o poder do estado e daqueles que o controlam. Para um socilogo que com tanta ateno debruou-se sobre o problema do Poder, esse ponto predominante no julgamento do redistributivismo. com agudeza ferina, ele assinala que as revolues liberais clssicas, a inglesa e a americana sobretudo, procuraram justificar-se na base do princpio no h taxao sem representao. Foi o princpio que, desde a Magna carta do sculo Xiii, restringiu o poder do soberano e assegurou o surgimento do parlamentarismo. a funo dos parlamentos consistiu, inicialmente, em votar os impostos pedidos pelo poder soberano executivo, controlando o oramento e sua aplicao. ora, ocorreu o inverso: os governos democrticos que haviam prosperado a partir desse princpio fundamental no tardaram a aumentar a tributao, na crena de que quanto mais pudessem arrancar da renda privada para encher as burras do tesouro, tanto melhor se tornaria a comunidade como um todo. uma minoria privilegiada se beneficiaria, invariavelmente, da generosidade pblica. o fenmeno amplamente confirmado na histria recente de nosso pas: no perodo militar ditatorial, a constituio vedava ao Legislativo engordar o oramento. to logo a abertura se registrou, os novos governantes se puseram como se de pileque, a gastar, gastar, gastar, engrossando o dficit pblico, acelerando a inflao e empobrecendo a massa da populao em benefcio prprio. toda a segunda parte do ensaio se dedica ao exame crtico das despesas do estado, quando este se substitui iniciativa privada e procura arregimentar a sociedade no igualitarismo obsessivo que inspira o democratismo ideolgico. Na parte conclusiva da obra, o pensador francs denuncia com elegncia, preciso e a maior simplicidade as novas atribuies a que, a ttulo de justia social, a si mesmo concede o poder governamental, fortalecido e centralizado nas democracias sociais modernas. acentua enfaticamente que, quanto mais consideramos a questo, tanto mais claramente se evidencia que a redistribuio (da fortuna) , de

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fato, muito menos uma redistribuio da renda livre dos mais ricos para os mais pobres, como imaginvamos, do que uma redistribuio do poder do indivduo para o estado. Jouvenel inspira-se na intuio de tocqueville no sentido de que o movimento revolucionrio democrtico, ao derrubar o feudalismo e o absolutismo monrquico, gerara, sem o saber, um verdadeiro Frankenstein: uma nova classe de democratas. Na verdade, nosso autor , talvez, o primeiro analista moderno a usar essa expresso Nova classe dirigente aquilo que os russos chamam a Nomenklatura a classe poltico-burocrtica que, sustentada na retrica da Justia social e da Redistribuio, apodera-se do estado para dele se locupletar. Ningum melhor para julgar o fenmeno do que o prprio trotsky, um dos principais lderes da revoluo bolchevista e mentor de nosso Pt, que observava: aquele a quem est afeta a redistribuio jamais se esquecer de si prprio... Jouvenel conclui, magistralmente, que a consequncia da redistribuio expandir o papel do estado e, por converso, a expanso do estado se processou por medidas de redistribuio que o tudo pelo social legitima. a obra de bertrand de Jouvenel, que o instituto Liberal do Rio Grande do sul oferece em traduo ao pblico brasileiro, constitui, assim, uma esplndida iniciativa, por ilustrar, atravs do trabalho de um ilustre socilogo francs, as consequncias perversas do redistributivismo que o movimento socialista e a socialdemocracia previdencialista promoveram. Jos osvaldo de Meira Penna Presidente do IL de Braslia Outubro de 1996

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as Palestras boutwood no corpus christi college foram uma iniciativa de Mary boutwood, em memria de seu marido, arthur boutwood, funcionrio pblico da comisso de caridade, mais conhecido, porm, por seus escritos, geralmente sob o pseudnimo de Hackeluyt egerton, sobre filosofia da religio e filosofia poltica. o colgio teve a sorte de conseguir que o baro de Jouvenel proferisse as palestras, no outono de 1949, e recebeu bem a sugesto feita em nome da university Press de que as palestras de Jouvenel deveriam ser publicadas. Fico feliz com esta oportunidade de expressar nossos agradecimentos ao palestrante, university Press e, tambm, senhora Patrick bury, que preparou as palestras para a publicao. corpus christi college Will spens 2 de outubro de 1950

prefcio
senti-me honrado em ter sido convidado a palestrar em cambridge, pelo famoso corpus christi college, e por minhas palestras serem publicadas, agora, pela university Press de cambridge, com introduo de Sir Will spens. Quem dera minhas palestras tivessem sido merecedoras de tais patrocinadores! amigos generosos ajudaram a arrum-las, como a uma garota simples convidada a uma festa especial. Jamais uma obra to modesta teve o benefcio de to excelente colaborao. o senhor e a senhora Patrick bury gentilmente suprimiram meus maiores erros de forma, embora no pudessem remediar minha falta de jeito com emprego de uma lngua estrangeira. o doutor Ronald F. Henderson, o professor ely devons, de Manchester, e o professor Milton Friedman, de chicago, revisaram as provas em seus barbarismos econmicos, e o professor Willmoore Kendall, de Yale, revisou-as como terico poltico. seria uma pssima retribuio sua generosa ajuda acarretar-lhes qualquer responsabilidade por minhas vises e pelos erros em que eu possa ter persistido. confio que fique claro para o leitor que este pequeno ensaio de nenhuma maneira representa contribuio ao grande debate sobre a redistribuio da renda, mas sim uma tentativa de chamar a ateno para valores comumente desconsiderados nesse debate. contribuies civilizao no podem ser corretamente avaliadas por clculos de renda nacional. bertrand de Jouvenel 9 de maio de 1951

introduo
o estudo de bertrand de Jouvenel sobre a tica da redistribuio distingue-se, em primeiro lugar, porque enfoca precisamente a moralidade da redistribuio, no seus efeitos paralelos sobre os incentivos. isso dizer que a crtica de Jouvenel incorpora um desafio fundamental aos valores expressos no pensamento redistributivista que de forma nenhuma depende de uma avaliao instrumental ou utilitria das consequncias da poltica de redistribuio. Jouvenel preocupa-se mais com o impacto da redistribuio sobre a liberdade individual e sobre a vida cultural do que com seus efeitos sobre a produtividade. seu estudo tambm significativo por uma outra razo: ele tem o cuidado de distinguir o redistributivismo de outras doutrinas a ele superficialmente similares. assim, ele mostra claramente como esse difere do igualitarismo agrrio, que objetiva equiparar um recurso terra mas no procura controlar a distribuio do seu produto. Novamente, redistributivismo no socialismo. o redistributivismo causou severos danos civilizao moderna, mas no a destruiu. Por outro lado, o socialismo a supresso da propriedade privada numa nova ordem de solidariedade moral comunal, e incompatvel com a sociedade moderna. Pode-se imaginar que o seja nos monastrios, onde os bens materiais so rejeitados, ou em comunidades pequenas, simples, e mesmo primitivas um insight que foi captado por Rousseau, mas no por Marx. Jouvenel faz outra distino fundamental dentro do prprio redistributivismo. o moderno redistributivismo compreende dois elementos completamente dspares: a crena de que o governo deve estar centralmente envolvido no alvio da pobreza, e a crena de que a desigualdade econmica , em si mesma, injusta ou prejudicial. essas duas crenas tm estado fundidas, at, na crescente aceitao da viso de que responsabilidade do governo assegurar populao padres de vida ascendentes. Mais um passo dado na direo do redistributivismo igualitrio quando, proposta de que o governo fornea um piso de subsistncia abaixo do qual ningum poderia cair, soma-se a proposta de que seja institudo um teto acima do qual ningum possa ascender. como demonstra Jouvenel, tais propostas igualitrias recebem o aparente apoio da invocao de um felicific calculas que incorpora o argumento de que a renda tem utilidade marginal decrescente argumento que ele critica incisivamente, ao mostrar os impedimentos

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insuperveis a tentarmos fazer comparaes confiveis de satisfao interpessoal. Jouvenel poderia tambm ter observado que, mesmo se as utilidades fossem comparveis de pessoa para pessoa, a redistribuio segundo os princpios marginalistas teria resultados moralmente perversos. isso sancionaria a redistribuio dos recursos desde os mais desvalidos (os paraplgicos debilitados, digamos) queles situados principalmente na mdia da renda e com dotes naturais, que poderiam gerar mais satisfao dos recursos. esse no um resultado congenial ao sentimento igualitrio, mas flui inexoravelmente do argumento marginalista da redistribuio. a crtica tica de Jouvenel acerca do redistributivismo poderosa e muito fundamentada. ele desenvolve uma crtica emprica importante do redistributivismo igualitrio, quando observa que os recursos necessrios para prover a subsistncia mnima no podem derivar exclusiva, ou principalmente, da tributao aos ricos. tais recursos tm que ser extrados das classes mdias, que tambm so beneficirias dos esquemas de transferncia de renda. este um ponto de vital importncia na crtica de Jouvenel. sua percepo de que o desfecho do redistributivismo dos esquemas de transferncia extremamente complexo e, s vezes, regressivo vem sendo amplamente confirmada por experincias histricas mais recentes. ele observa, tambm, que uma poltica de redistribuio est fadada a discriminar as minorias, j que, inevitavelmente, favorecer as preferncias e interesses da maioria fato esse tambm observado por Hayek. alm disso, o redistributivismo condenado por Jouvenel por minar o sentido de responsabilidade pessoal. Nisso incorre ao transferir dos indivduos para o estado a autoridade por decises que lhes so vitais. ao suprir todas as necessidades bsicas do indivduo, o estado deixa-o com autoridade apenas na esfera de determinar como gastar os seus trocados. Novamente, o efeito do redistributivismo desprivilegiar a famlia em favor de fices legais como as empresas principalmente por conferir aos negcios imunidades tributrias negadas s famlias. o regime de tributao elevada, inseparvel do estado redistribuidor, tem ainda as indesejveis consequncias de diminuir a esfera de servios voluntrios em que as pessoas se engajam nas relaes de convivncia sem expectativa de pagamento e, com isso, corroer a cultura de civilidade que sustenta a civilizao liberal. Para Jouvenel, no entanto, o resultado mais profundo da poltica de redistribuio o mpeto que ela d ao penoso processo de centralizao. se o estado confisca rendas elevadas e impe ndices penalizantes de tributao sobre a poupana e o investimento, o estado tem que assumir as atividades de poupana e investimento que os

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indivduos no so mais capazes de assumir. se, por causa do confisco das rendas elevadas, h atividades sociais e culturais que no mais podem ser sustentadas pelo setor privado, tais como o suporte para a alta cultura e as artes, ento, uma vez mais, o estado tem, atravs de um programa de subsdios, que assumir a responsabilidade por tais atividades. inevitavelmente, o estado vem a exercer um nvel crescente de controle sobre as mesmas. a consequncia da poltica de redistribuio, ento, a restrio iniciativa privada em muitas esferas da vida social, a destruio do homem de meios independentes, e o enfraquecimento da sociedade civil. Jouvenel vai alm, especula que o processo causal subjacente pode seguir na direo oposta: a poltica de redistribuio pode ser um incidente num processo de centralizao que adquiriu um momentum prprio. aqui, Jouvenel antecipa as constataes da Virgnia school of Public choice, teorizadas mais profundamente na obra de James buchanan1, que demonstram as origens do estado expansionista nos interesses econmicos das burocracias governamentais. como Jouvenel, mais uma vez antecipando as percepes de futuros tericos sobre a da Nova classe, prescientemente conclui: Ns bem podemos imaginar quais desses dois fenmenos intimamente ligados predominante: redistribuio ou centralizao. Podemos nos perguntar se no estamos lidando com um fenmeno muito mais poltico do que social. esse fenmeno poltico consiste na demolio da classe que desfruta de meios independentes e na concentrao de meios nas mos de administradores. isso resulta numa transferncia de poder dos indivduos para funcionrios do governo, que tendem a constituir uma nova classe dominante em oposio quela que est sendo destruda. e h uma leve, mas bastante perceptvel, tendncia rumo imunidade dessa nova classe, de parte de algumas medidas fiscais direcionadas aos primeiros. teorias e fatos subsequentes corroboraram firmemente a percepo de Jouvenel. Pesquisas empricas revelam que os esquemas de transferncia de pagamentos das principais democracias do ocidente carecem de preceitos e so caticos. o estado moderno do bem-estar social no , na mesma medida da criao da ideologia redistributivista, defensvel por referncia a qualquer conjunto coerente de princpios ou propsitos. ele no aliviou significativamente a pobreza, mas, ao contrrio, institucionalizou-a substancialmente. essa a concluso de estudos pioneiros, tais como Losing Ground, de char1 Vide James M. buchanan The Limits of Liberty: Between Anarchy and Leviathan. chicago, university of chicago Press, 1975.

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bertrand de Jouvenel

les Murray.2 uma gerao da poltica de bem-estar social infligiu a seus concidados desincentivos e riscos morais tais, que acabou por deix-los em situao pior do que a inicial. o impacto resultante do conjunto inteiro de medidas de redistribuio conforma-se a padres no claros (salvo, como observou Nozick,3 que se algum grupo social se beneficiar, provavelmente ser a majoritria classe mdia, e no os pobres). e a conjectura de Hayek, em The Constitution of Liberty, de que o estado redistribuidor est fadado a ser um estado expansionista, conforme advertira Jouvenel, vem cada vez mais se concretizando com os acontecimentos. desenvolvimentos recentes no questionamento filosfico confirmam a profundidade essencial da analise de Jouvenel. Anarchy, State and Utopia, de Robert Nozick, contm uma crtica da ideia da justia social, ou distributiva, que forma um paralelo muito prximo crtica de Jouvenel sobre a tica da redistribuio. o ataque de Nozick, como o de Jouvenel, tem vrios elementos, ou estratos. ele demonstra, antes de mais nada, que a tentativa de impor um padro sobre a distribuio social dos bens requer contnua interferncia na liberdade individual, uma vez que presentes e livres trocas subvertero constantemente esse padro. como Nozick notadamente afirmou, o resultado final da tentativa de impor um padro distribuio um estado socialista que probe atos capitalistas entre adultos que com esses concordaram. a poltica redistributivista incorpora um individualismo abstrato ou falso, no qual as instituies intermedirias que so a matriz indispensvel da individualidade so negligenciadas ou suprimidas. especialmente hostil instituio que a pedra fundamental da sociedade civil a famlia. Nozick segue Jouvenel, observando que sob qualquer regime de redistribuio a instituio da famlia desprivilegiada: sob tais vises, a famlia traz transtornos; pois dentro de uma famlia ocorrem transferncias que burlam a distribuio permitida.4 na obra mais recente de Hayek que a anlise de Jouvenel tem um paralelo mais notvel. No segundo volume de sua trilogia Law, Legislation and Liberty, intitulado The Mirage of Social Justice,5 Hayek desenvolve uma crtica devastadora s atuais concepes distributivas, reforando e estendendo em direes completamente inovadoras
2 3 4 5

charles Murray, Losing Ground: American Social Policy 1950-1980. New York, basic books, 1985. Robert Nozick, Anarchy, State and Utopia. New York, basic books, 1974. ibid, p. 167.

F.a. Hayek. Law, Legislation and Liberty, 11 Volume: The Mirage of Social Justice. chicago, university of chicago Press, 1976.

introduo

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o ataque central da anlise de Jouvenel. a primeira, e talvez a mais radicalmente original, tese de Hayek, de que nenhum governo ou autoridade central pode saber o suficiente para ser capaz de conceber ou impor o padro de distribuio preferido. isso verdade, se os princpios de distribuio se referirem satisfao das necessidades bsicas, vinculando recompensas a mritos, realizando a igualdade de recursos ou de bem-estar, ou o que quer que seja. Quaisquer que sejam os princpios da distribuio, o conhecimento necessrio para implement-los, exceto nuns poucos casos-limite, to disperso por toda a sociedade, e to frequentemente em forma tcita ou prtica, que geralmente impossvel ao governo reuni-lo de forma utilizvel. essa irreparvel disperso ou diviso do conhecimento na sociedade ergue uma barreira epistemolgica insupervel realizao de virtualmente todas as concepes distributivas contemporneas. Mostram-se inviveis mesmo as mais sutis delas, como a de John Rawls,6 porquanto o governo nunca poderia ter informao suficiente para saber se o Princpio da diferena (que requer que a desigualdade seja restrita ao necessrio para maximizar as posses dos desvalidos) foi satisfeito. H uma segunda linha de argumentao em The Mirage of Social Justice que refora a causa de Jouvenel contra a redistribuio. o argumento de que, mesmo sendo o governo capaz de adquirir o conhecimento necessrio para implementar seus princpios de distribuio preferidos, no h consenso na sociedade sobre como os diferentes princpios devero ser ponderados quando entrarem em conflito uns com os outros. se, por exemplo, a satisfao das necessidades bsicas competir com a premiao do mrito, qual delas dever ter prioridade? como a nossa sociedade no contm qualquer cdigo moral em termos de quais dessas consideraes podem ser comparadas, elas so para ns incomensurveis, no havendo, em relao a elas, qualquer procedimento razovel de arbitragem acordado. Por esta razo, qualquer alocao de recursos em conformidade com uma ponderao desses valores no pode evitar de parecer e mesmo ser sem princpios, impredizvel e arbitrria. Por causa desses conflitos inevitveis entre seus valores constitutivos, o redistributivismo inevitavelmente faz com que proliferem burocracias com poderes amplamente discricionrios. Mas a ampla margem de autoridade discricionria exercida pelo aparato da redistribuio difcil de conciliar com o estado de direito, que uma das fundaes de uma sociedade livre. H uma linha final no argumento de Hayek que o liga anlise de Jouvenel conforme James buchanan. a proposio de que, na au6

John Rawls, A Theory of Justice. cambridge, belknap Press of the Harvard university Press, 1971.

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sncia de qualquer justificativa com base em princpios da poltica de redistribuio, ela melhor explicada em termos dos seus beneficirios. o redistributivismo, ento, vem a ser inteligvel como um sistema de ideias cuja funo legitimar os interesses das burocracias expansionistas e, no geral, isolar dos efeitos colaterais negativos da mudana econmica os grupos de interesses bem situados. o redistributivismo, assim, emerge como a ideologia conservadora do estado intervencionista e seus grupos de beneficirios. embora A tica da Redistribuio seja notavelmente contemporneo em muitos dos seus insights, o prprio Jouvenel jamais ficou completamente satisfeito com a obra. escreveu, numa carta de 18 de setembro de 1981: Quanto ao meu A tica da Redistribuio, tenho repetidamente recusado sua reedio. Pensei muito no assunto nos muitos anos que se passaram, e o que agora tenho a dizer no s o que eu pensava na poca, mas tudo o que aprendi desde ento... ele nunca retomou esse trabalho, e morreu em 1 de maro de 1987, aos 83 anos. essa pequena obra seminal continua extraordinariamente frtil e sugestiva de reflexo e questionamento, como podemos ver por seus muitos pontos de afinidade com as obras mais recentes de buchanan, Hayek, Nozick, Rawls, e outros. uma importante contribuio discusso sobre o estado fundado na redistribuio e suas implicaes para a liberdade. sua republicao bem-vinda. John Gray Membro do Jesus College Oxford

o trabalho desta introduo foi conduzido pelo autor durante um perodo de residncia como distinto Membro de Pesquisa de stranahan, no centro de Filosofia e Poltica social da bowling Green state university, de ohio.

i pAleStrA

A ticA dA rediStriBuio
o ideAl SociAliStA
Proponho discutirmos uma preocupao predominante de nossos dias: a redistribuio da renda.

o proceSSo de rediStriBuio
No curso de uma vida, ideias atuais, como o que pode ser feito numa sociedade pela deciso poltica, tm-se alterado radicalmente. em geral considera-se, agora, como pertinente, e mesmo como uma das principais funes do estado, direcionar a riqueza dos seus membros mais ricos para os mais pobres. um aparato extremamente complexo desenvolveu-se gradativamente1 para prover benefcios em dinheiro, bens e servios gratuitos ou abaixo do custo. esse aparato mais extensivo do que o das finanas pblicas, embora ampliado, como na atuao do estado no controle da renda. seu propsito redistribuir a renda, e, assume-se, em geral, especialmente a renda dos mais ricos, que drenada atravs de tributao progressiva e, ao mesmo tempo, afetada pelo controle de renda, limitao de dividendos, e confisco de ativos. o processo todo parece ter tido seu mpeto neste pas h exatamente quarenta anos, com o oramento de Lloyd George para 190910, que, ao introduzir a taxao progressiva, abandonou a ideia de que, para fins de tributao, a igualdade implica proporcionalidade. o mesmo chanceler introduziu os primeiros esquemas de auxlio-doena e benefcios trabalhistas. deve-se observar que a poltica de instituir uma distribuio mais igualitria da renda pelas finanas pblicas2 e por meios complementares, que agora se tornou to claramente uma regra de conduta, emergiu do processo em si. No parece ter comeado como um grande desgnio. as circunstncias, acima de tudo as duas grandes guerras, e as presses sociais, sustentadas por forte comoo moral, conduziram-nos gradualmente a um ponto em que pode-se enunciar um propsito tico: contrariamente a seus ide1 2

James edward Meade, Planning and the Price of Mechanism. Londres, 1948, p. 42. ursula K. Hicks, Public Finance. Londres, 1947, p. 146.

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ais anteriores ou extraocidentais, o ocidente est rapidamente adotando o ideal da equiparao da renda pela ao do estado.

noSSo temA: o ASpecto tico


est em voga, agora, uma animada controvrsia sobre o chamado efeito de desincentivo da redistribuio excessiva. sabe-se, por experincia, que, na maioria dos casos muito embora no em todos , os indivduos so estimulados por recompensas materiais proporcionais, ou at mais do que proporcionais, aos seus esforos, como, por exemplo, o adicional de 50% na remunerao das horas-extras. tornar cada aumento de esforo menos compensador do que aqueles que o precederam, e, ao mesmo tempo, baixar, atravs da concesso de benefcios, o esforo bsico necessrio para sustentar a existncia, pode afetar o ritmo da produo e do progresso econmico. assim, a poltica de redistribuio est sujeita a fogo pesado. o ataque, porm, feito em termos de convenincia. a crtica corrente redistribuio no est baseada em ser esta indesejvel, mas em ser, alm de um certo ponto, imprudente. tampouco os defensores da redistribuio negam haver limites para o que pode ser alcanado, se a proposio for, como eles desejam, manter o progresso econmico. esse conflito todo que se tem hoje uma discusso incerta, que no envolve fundamento algum. Proponho delimitarmos esse campo de combate, e presumirei aqui que a redistribuio, por mais que possa ser conduzida de maneira justa, no exerce qualquer influncia de desincentivo e em nada afeta o volume e o crescimento da produo. essa hiptese formulada a fim de centrar a ateno em outros aspectos da redistribuio. a alguns pode parecer que essa hiptese acaba com a necessidade da discusso. se no vai afetar a produo, diro, a redistribuio deveria prosseguir at seu extremo, a total igualdade de rendas. isso seria bom e desejvel. Mas ser que seria? Por que seria? at que ponto seria? este o meu ponto de partida. tratando a redistribuio unicamente no campo de tica, nossa primeira preocupao deve ser distinguir nitidamente o ideal social da equiparao da renda de outros aos quais ele est sentimental, mas no logicamente associado. crena comum, mas mal fundada, que os ideais de reforma social so, de alguma forma, descendentes uns dos outros. No bem assim. a poltica de redistribuio no descendente do socialismo; e tampouco pode-se encontrar qualquer vnculo seu, que no o puramente verbal, com o igualitarismo agrrio. Podemos esclarecer bastante o problema, se salientarmos os contrastes entre esses ideais.

a tica da Redistribuio

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perSpectivA dA rediStriBuio dA terrA


Por milhares de anos, a exigncia feita em nome da justia social era a da redistribuio da terra. Pode-se dizer que isso pertence a uma fase passada da histria em que a agricultura era, de longe, a principal atividade econmica. Mas a demanda agrria chegou at os nossos tempos: a i Guerra Mundial no trouxe, como consequncia, uma ampla redistribuio de terra por toda a europa oriental? No foi o grito por redistribuio de terras o principal slogan de Lnin, na Rssia, embora usado com vistas a promover uma revoluo bem diferente? Mais: no deveramos lembrar-nos de que a redistribuio de terras na Prssia oriental foi uma questo da maior importncia no fim da Repblica de Weimar, e que brning caiu pela mesmssima razo pela qual caiu o mais velho dos Gracos. Portanto, a ideia no deveria nos parecer uma curiosidade arqueolgica. ela est conosco at hoje, ela agita a itlia neste momento;3 e, como podemos ver, o sentimento que a sustenta um sentimento bsico na tica social. a ideia de que todo homem deveria ser igualmente dotado com recursos naturais de onde tirar produtos (i.e., renda) proporcionalmente sua labuta. H, para tanto, sustentao na bblia. em primeiro lugar, a terra deve ser repartida em lotes iguais4, e qualquer desigualdade que surgir na sua posse dever ser corrigida no jubileu, quando cada vendedor de terra recuperar a posse do lote que alienou.5 esse retorno posio inicial a cada quarenta e nove anos impede a formao de latifndios e restabelece a igualdade na posse da terra entre as famlias. o ideal de herana inalienvel para os membros da famlia (parentes por laos sanguneos ou nome) fundamental na antiga sociedade indo-europeia. dele geralmente decorre a prtica de frequente redistribuio de faixas de terra segundo o nmero de indivduos do grupo. Portanto, as reivindicaes dos que defendem a reforma agrria parece que repousam sobre a tradio da antiguidade e apelam a um sentimento ancestral de equidade.

rediStriBuio dA terrA no
equivAlente rediStriBuio dA rendA
H um claro contraste entre a redistribuio da terra e a redistribuio da renda. a doutrina agrria no advoga a equiparao da pro3 4 5

1949. a.t., V 33:54. Lev. 25:28

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duo, mas dos recursos naturais a partir dos quais as vrias unidades, de forma autnoma, provero a si prprias a produo. isso justia, no sentido de que a desigualdade de recompensas entre unidades igualmente providas de recursos naturais refletir a desigualdade da labuta. em outras palavras, anula o papel desempenhado pela desigualdade do capital ao fazer surgirem recompensas desiguais. o que igualado o fornecimento de capital. agora, a ideia de eliminar a influncia do capital das funes que determinam a renda no arcaica: persiste no pensamento social de todos os tempos. Quando Marx disse que o valor constitudo unicamente pelo trabalho, na verdade referia-se a um estado de coisas que parece inerentemente correto. Que a ideia de recompensas na proporo da contribuio feita era uma ideia bsica para os economistas clssicos, est claro o suficiente: preocupavam-se em mostrar que esse seria o resultado de um sistema perfeitamente competitivo, e, para eles, a distribuio inicial da propriedade foi sempre um fator perturbador. aqueles que promovem a reforma agrria geralmente so tidos pelos socialistas como seus precursores. No so; mas os dois grupos tm, realmente, uma preocupao em comum: ambos querem eliminar o efeito de uma distribuio desigual da propriedade. isso, claro, no implica mesmo na hiptese de uma proviso inicial de capital estritamente igual qualquer igualdade de renda. esta de alguma forma obedeceria s bem conhecidas leis de disperso. traando uma curva cujas abscissas representem a quantidade de receita, e as ordenadas, o nmero de unidades econmicas que desfrutam dessas quantias, teramos a conhecida curva de Gauss em forma de sino, mas, como apresenta o Professor Pigou,6 sem a inclinao dada a essa curva pela desigual distribuio da propriedade. Portanto, o princpio agrrio o da recompensa justa, e no o da igualdade de renda.

equipArAo de AtivoS AGrrioS: At que


ponto SimilAr e At que ponto diferente dA equipArAo do cApitAl
Fomos levados a reformular o princpio agrrio em termos modernos como demandando equiparao da proviso de capital. No entanto, essa uma generalizao que tende a distorcer o que, na verdade, os defensores da reforma agrria historicamente reivindicavam. eles pen6

a.c. Pigou, The Economics of Welfare. Londres, 1920, p.650-51 ed. 1948.

a tica da Redistribuio

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savam em termos de redistribuio da terra, e geralmente relutavam em incluir dentre as coisas a serem redistribudas bens de capital tais como ferramentas ou equipamentos. embora a completa redistribuio parecesse necessria para assegurar que as recompensas estivessem relacionadas estritamente atividade imediata, eles predispunham-se a excluir as ferramentas. talvez isso se devesse a uma diferena essencial que percebiam entre recursos naturais e capital. a terra (e isso se aplica aos recursos naturais em geral) era tida como oferecida por deus ao homem, no para dela se apoderarem alguns apenas, enquanto que as ferramentas eram feitas pelo homem, e podiam, legitimamente, ser passadas adiante. talvez se possa considerar significativo que em muitas comunidades primitivas a transferncia da terra s podia ser efetuada se transferida juntamente com algum objeto muito pessoal, como se dessa forma ela pudesse assumir as caractersticas de propriedade pessoal,7 embora no o seja por natureza. Portanto, pode-se dizer que o igualitarismo agrrio incorpora duas noes: uma, de que os recursos naturais no devem ser monopolizados; outra, de que recompensas justas somente podem ser obtidas quando a proviso de capital uniformemente distribuda. essas noes esto longe de ser irrelevantes no mundo moderno. a primeira foi invocada recentemente por Mussolini, quando ele proclamou o direito das naes mais pobres a uma parcela igual dos recursos naturais do mundo: ter-se mostrado esse um eficaz tema de propaganda comprova que a ideia est profundamente arraigada. alm do mais, o sentimento de que o caminho certo para a justia social repousa em alguma redistribuio de capital ingrediente bsico de todos os esquemas de reforma criados dentro do programa coletivista. esses tentam tornar o princpio agrrio aplicvel s sociedades modernas; era isso o que chesterton defendia. o segredo de alcanar isso na prtica no foi descoberto, mas muitas tentativas confusas8 comprovam que esse antigo conceito est muito vivo. Mais ainda: que jamais ir perecer.

o SociAliSmo como A cidAde do Amor frAterno


a doutrina agrria pode ser resumida sob o ttulo de recompensas justas. o socialismo tem objetivos at mais elevados do que o estabelecimento de mera justia. ele procura estabelecer uma nova ordem de amor fraternal. o sentimento socialista bsico
7 segundo o Veda, uma pederneira e uma pea de ao, um dente (cG. seligmann e brenda seligmann, The Veddas, cambridge, 1911, p. 113-117), ou uma pedra, caracterizavam a propriedade pessoal. em muitas sociedades primitivas encontram-se tipos similares de caracterizao. 8

uma democracia no possuir propriedade

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no o de que as coisas esto fora de proporo e, portanto, injustas; de que a recompensa no proporcional ao esforo; mas uma revolta emocional contra os antagonismos dentro da sociedade, contra a ignobilidade do comportamento dos homens em relao uns aos outros. logicamente possvel, claro, minimizar os antagonismos minimizando as ocasies em que os caminhos dos homens se cruzam. assim, a soluo agrria repousa na soberania econmica de cada um dos vrios proprietrios sobre o seu bem delimitado quinho de terra, que igual em tamanho ao do seu vizinho. Mas isso no possvel nas sociedades modernas, em que os interesses esto entrelaados como num n grdio. cortar o n significa reverso a um estado mais rude. Mas h outra soluo: o novo esprito de feliz aceitao dessa interdependncia; de que os homens, cada vez mais chamados a servirem uns aos outros atravs do progresso econmico e da diviso do trabalho, deviam faz-lo com inovao de esprito9 e no como o fazia o homem antigo, que malevolamente media seu servio de acordo com sua recompensa, mas como um novo homem, que encontra seu prazer no bem-estar de seus irmos. o padro facilmente reconhecvel: o padro paulino da lei e da graa, conforme a acepo de Rousseau. Para Rousseau, o progresso social faz aumentar a disputa: ele faz emergirem os desejos do homem, e, medida em que este fica em grande proximidade a seus pares, seu amor-prprio transforma-se em perversidade, porque acha que aqueles no o servem o suficiente, ou que o atrapalham demais. a resposta de Rousseau a isso, uma resposta que ele acreditava vlida somente como preventivo e jamais como cura,10 era o deslocamento do centro de afeies do homem, o amor-prprio sendo substitudo pelo amor a todas as criaturas. esse o padro fundamental do pensamento socialista. de Rousseau, novamente, que o socialismo deriva sua crena de que o antagonismo social surge de situaes objetivas, cuja remoo eliminaria a disputa. e o socialismo destacou a propriedade privada como a situao bsica a criar antagonismos: ela cria, em primeiro lugar, o antagonismo essencial entre aqueles que possuem propriedades e os que no as possuem, e, em segundo lugar, o conflito entre os donos de propriedades.
9

Rom. 7:6.

10

Vide o meu Essai sur la Politique de Rousseau, na introduo de minha crtica a Du Contrat Social (Genebra, 1946).

a tica da Redistribuio

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como eliminAr o AntAGoniSmo: A metA


SociAliStA e oS meioS SociAliStAS
a soluo socialista, ento, a destruio da propriedade privada como tal. isso apagar o contraste entre as posies dos homens e, assim, acabar com a tenso. o proletariado, conscientizado de sua solidariedade na sua luta para acabar com a propriedade, absorver para si prprio, quando vitorioso, os novos proletarizados ento remanescentes. com isso, os antagonismos sociais seriam extintos, e a fora de represso anteriormente utilizada para preservar a paz civil numa atmosfera de guerra ou seja, o poder do estado tornar-se-ia desnecessria. esse poder deveria, ento, definhar e desaparecer por si prprio. essa promessa de que o estado enfraquecer fundamental doutrina socialista, porque o desaparecimento de antagonismos o objetivo fundamental do socialismo; mas esse objetivo foi um tanto prejudicado ao cair na maledicncia da controvrsia poltica. alguns sagazes crticos do socialismo muito adequadamente tomaram o desaparecimento do estado como critrio de sucesso do socialismo, causando, com isso, contrariedade a seus oponentes. Na poeira do combate, o fato de esperar-se que o estado desaparea como instrumento de represso e do poder de policiar foi perdido de vista, e, sinceramente, no parece que funes ampliadas do estado, por si prprias, comprovem uma falha do socialismo, mas to somente a preservao e, a fortiori, a ampliao dos poderes de policiar. entretanto, fica evidente apenas que o poder do governo atinge seu clmax justamente onde a destruio da propriedade privada foi mais completamente alcanada um fato simples que refuta a crena socialista. est claro para todos que a destruio da propriedade privada no acabou com os antagonismos, nem deu lugar a um esprito de solidariedade que permitisse ao homem dispensar o governo; e tambm fica aparente que qualquer que seja o esprito de solidariedade que exista, este parece ter como ingrediente necessrio a desconfiana e averso a outras sociedades, ou a outras camadas da sociedade. as intenes belicosas de foras estrangeiras parecem ser um postulado bsico do estado coletivista, podendo at mesmo ser atribudas por um estado coletivista a outro, ou, se o processo de socializao no foi completado, a uma disposio agressiva das classes capitalistas, impelidas por capitalistas estrangeiros. Portanto, a solidariedade obtida no , como pretendido, uma solidariedade no amor, mas, pelo menos em parte, uma solidariedade na luta. obviamente, isso no se coaduna com a inteno bsica do socialismo: o fruto da probidade semeado

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em paz por aqueles que fazem a paz.11 ainda assim, o ideal socialista no deve ser sumariamente repudiado. Ns realmente aspiramos a algo mais do que uma sociedade de bons vizinhos que no avancem suas demarcaes das terras, que devolvam a seus donos as ovelhas desgarradas, e que se abstenham de cobiar o asno que pertence ao vizinho. e, certamente, uma comunidade baseada no na independncia econmica, mas no compartilhamento fraternal da produo comum, e inspirada no arraigado sentimento de que seus membros so uma nica famlia, no deveria ser chamada de utpica.

A contrAdio internA do SociAliSmo


uma comunidade assim funciona. tem funcionado por sculos, e podemos, com nossos prprios olhos, v-la funcionar em qualquer comunidade monstica. Mas deve-se observar que essas so cidades de amor fraternal porque foram cidades originalmente construdas por amor a deus. deve-se, tambm, observar que os bens materiais so partilhados sem problemas porque eles so desprezados. os membros da comunidade no esto ansiosos por aumentar seu bem-estar individual s custas uns dos outros; simplesmente eles no esto ansiosos por aument-lo. seus apetites no so dirigidos a bens materiais, competitivos; so dirigidos a deus, que infinito. em resumo, eles so irmos uns dos outros no porque formam um corpo social, mas porque so parte de um corpo mstico. o socialismo busca restaurar essa unidade sem a f que a causa. Procura restaurar o compartilhar como se compartilha entre monges, porm sem o desdm pelos bens mundanos, sem reconhecer a falta de valor destes. No aceita a viso de que o consumo uma coisa trivial, a ser mantido no nvel mnimo. ao contrrio: ele adere crena fundamental da sociedade moderna de que deve haver cada vez mais bens mundanos para serem usufrudos, pilhados na conquista da natureza, que tida como a mais nobre empresa do homem. o ideal socialista est incrustado na sociedade progressista e adere venerao desta por mercadorias, ao seu encorajamento de apetites carnais e ufanismo em termos de imperialismo tcnico. a corrupo moral do socialismo reside no fato de que ele repudia a explorao metdica da motriz do interesse pessoal, dos apetites carnais e do egosmo que tm lugar de honra na sociedade econmica que ele incumbiu-se de substituir; mas, na medida em que endossou a
11

James 3:18

a tica da Redistribuio

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persecuo de consumo sempre crescente, o socialismo tornou-se um sistema heterogneo, dividido numa contradio interna. se mais bens so a meta qual os esforos da sociedade devem visar, por que ento mais bens deveria ser um objetivo vergonhoso para o indivduo? o socialismo sofre de ambiguidade em seu julgamento de valores: se o bem da sociedade reside em maiores riquezas, por que o bem do indivduo no? se a sociedade deve pressionar rumo quele bem, por que o indivduo no? se esse apetite por riquezas errado no indivduo, por que no o na sociedade? eis, ento, uma pelo menos prima facie incoerncia, at mesmo uma heterogeneidade gritante. alm disso, na medida em que o propsito geral de uma sociedade seja conquistar a natureza e usufruir da sua pilhagem, no lgico que esse propsito deva determinar as caractersticas dessa sociedade? No seria a sociedade moldada pelo seu desejo predominante, pelo fim em direo ao qual ela tende? No seria possvel estarem tantas feies desprazveis da sociedade funcionalmente relacionadas ao seu propsito bsico? e no seria o desprazvel inerente ao propsito, de forma que cada diferente sociedade com o mesmo propsito que tentarmos construir dever mostrar as mesmas caractersticas, possivelmente sob uma diferente roupagem? a sociedade baseada na produo pode estar relacionada sociedade militar. o que entendemos por guerra deve mostrar, em sua estrutura, caractersticas apropriadas guerra. um exrcito, ou uma sociedade militar, incorpora muitas feies que so inadmissveis pelos padres de uma sociedade boa. Mas a hierarquia e a disciplina militares no podem ser dispensadas enquanto a vitria permanecer sendo o propsito embora, claro, possam ser aperfeioadas. da mesma forma, deve haver uma relao entre a estrutura de uma sociedade baseada na produo e o seu propsito. e h muito a ser dito do ponto de vista de que as mais elevadas aspiraes do socialismo foram corrompidas quando ele aceitou o propsito geral da sociedade moderna bem como Rousseau havia antecipado. a crena socialista, quer dizer, o nobre objetivo tico de livrar a sociedade dos seus antagonismos e transform-la numa cidade de amor fraternal, entrou em declnio. as medidas que, certa feita, acreditou-se levariam a alcanar essa meta ainda so perseguidas, mas no foram conquistadas sequer num nvel mnimo. Mas so cada vez mais defendidas como fins, ou como meios de se chegar a algo diferente da sociedade boa inicialmente concebida, viso que agora flutua livre da ncora ao que acreditara-se serem seus meios de realizao. o so-

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bertrand de Jouvenel

cialismo propriamente dito desintegrador, na medida em que as partes componentes de um antes compacto edifcio de crenas parecem estar funcionando quase que autonomamente e por algo diferente do ideal socialista original. isso agradaria a sorel ou Pareto, como uma ilustrao de suas teorias dos mitos.

A rediStriBuio e o eScndAlo dA poBrezA


o que hoje prevalece, em lugar do ideal de recompensas justas e amor fraternal, o ideal de maior igualdade de consumo. Podemos consider-lo como sendo composto de duas convices: uma, de que bom e necessrio eliminar a pobreza, e que os recursos excedentes de uns devem ser sacrificados s necessidades urgentes de outros; e outra, de que a desigualdade de recursos entre os vrios membros de uma sociedade ruim por si prpria, e deveria ser, de forma mais ou menos radical, eliminada. as duas ideias no esto relacionadas de maneira lgica. a primeira repousa por inteiro na ideia crist de fraternidade. o homem zela pelo seu irmo, deve agir como o bom samaritano, tem a obrigao moral de socorrer os desafortunados, uma obrigao que cabe, embora no exclusivamente, aos mais afortunados.12 No h, por outro lado, qualquer evidncia prima facie para o atual argumento de que a justia requer mais igualdade de condies materiais. Justia significa proporo. Para o individualista, a justia requer recompensa pessoal proporcional ao esforo pessoal; e para o socialista, a justia requer recompensa pessoal proporcional aos servios recebidos pela comunidade.13 Parece razovel, portanto, negar simultaneamente que nossa sociedade atual seja justa, e que a justia deva ser alcanada pela equiparao das rendas. No entanto, um hbito moderno muito comum chamar de justo qualquer coisa que seja desejvel emocionalmente. No sculo XiX, chamava-se a ateno, legitimamente, para a triste condio das classes trabalhadoras. sentia-se que era errado que suas necessidades humanas fossem to pouco satisfeitas. a ideia de proporo, ento, passou a ser aplicada relao entre necessidades e recursos. assim como parecia imprprio que alguns devessem ter menos do que era julgado necessrio, da mesma forma parecia imprprio que outros devessem ter tanto mais.
a pregao de cristo ao rico mais imperativa. necessrio destacar que ao mesmo tempo em que ele insistia que o jovem rico distribusse entre os pobres, ele no disse aos pobres para se incumbirem de distribuir, atravs de impostos, a riqueza do jovem rico. o valor moral do primeiro procedimento evidente, enquanto que o do segundo no o .
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o socialista aqui aludido no o socialista utpico preocupado principalmente com a fraternidade entre os homens, mas o socialista orgnico, que raciocina em termos da sociedade como um todo.

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esse sentimento inicial era praticamente o nico a operar no primeiro estgio do redistributivismo. um segundo, quase ganhou supremacia no estgio posterior.14 o socialismo, no princpio do movimento pela redistribuio, preferiu adotar uma atitude desdenhosa; as medidas iniciais eram, a seus olhos, meros subornos oferecidos s classes trabalhadoras na tentativa de desvi-las dos objetivos maiores do socialismo. aqui, porm, levantaram-se sentimentos poderosos. ao mesmo tempo em que difcil para o homem imaginar a supresso da propriedade privada, ou seja, de algo que todos desejam, tambm natural para ele comparar sua condio com a dos outros; os mais pobres podem facilmente imaginar o uso que dariam a algumas das riquezas dos outros, e os mais ricos, se despertos para a condio dos mais pobres, ficariam inclinados a sentir algum remorso por conta da sua vida de luxos. em todos os tempos, a revelao da pobreza foi sempre um choque para os poucos escolhidos: ela os impeliu a considerarem sua extravagncia pessoal com um sentimento de culpa, levou-os a distriburem suas riquezas e a se misturarem aos pobres. em todos os casos que se conhece do passado, isso estava associado a uma experincia religiosa: a mente voltar-se-ia para deus pela descoberta do pobre, ou para o pobre pela descoberta de deus; em qualquer caso, os dois esto vinculados, e estava implcita uma reao aos ricos como sendo seres do mal. No entanto, em nosso sculo, o sentimento que assaltou no apenas uns poucos espritos, mas praticamente todos os membros das classes dominantes, de um tipo diferente. Numa sociedade imoderadamente orgulhosa de suas riquezas cada vez maiores, ficava evidente que em meio fartura, como dizia o ditado, a misria ainda abundava; e isso requeria medidas para elevar o padro dos pobres. ao passo que a descoberta da pobreza, associada presuno da impossibilidade de elimin-la, no primeiro caso fez surgir uma reao aos ricos, desta vez um gosto arraigado pelas coisas mundanas, associado com um senso de poder, originou um ataque violento prpria pobreza. os ricos haviam sido um escndalo face pobreza; agora, a pobreza era um escndalo face aos ricos. (compare com declaraes da era moderna15 a antiga identificao da pobreza com a santidade.) Para as
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Na verdade, h defensores da poltica da redistribuio que ficariam menos satisfeitos com uma elevao geral da escala de rendas, preservando sua atual desigualdade, do que com um nivelamento por baixo das desigualdades. cf. bernard shaw: odeio os pobres.

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classes mdias pioneiras, profundamente devotadas religio do progresso, a existncia da pobreza no era apenas emocional mas tambm intelectualmente perturbadora, da mesma forma que a existncia do demnio para o tipo mais simples de desta. a crescente excelncia da civilizao, o crescente poder do homem, deviam ser finalmente demonstrados pela erradicao da pobreza. assim, a caridade e a vaidade andaram de mos dadas. ao destacar o papel desempenhado pela vaidade, no se pretende depreciar a parte dada caridade. indubitavelmente, h momentos na histria em que o corao humano fica enternecido e ocorre algum fenmeno desse tipo. a redistribuio, assim, teve seu percurso acelerado por um sentimento, ou padro de sentimentos. de que forma esse sentimento se tornou operante em dado momento um problema para os historiadores, e no pertinente ao nosso tpico.

fundem-Se AS noeS de mitiGAr A


poBrezA e de elevAr o pAdro de vidA dAS clASSeS trABAlhAdorAS
devemos observar, contudo, que a redistribuio surge como uma novidade apenas se comparada s prticas imediatamente precedentes, e na escolha do seu agente, o estado. inerente prpria noo de sociedade que deve-se tomar conta dos carentes. esse princpio aplicado em toda famlia e em toda pequena comunidade, e, na verdade, sua prtica foi posta de lado h apenas algumas geraes atrs, como resultado da ruptura das comunidades menores, com o advento da revoluo industrial. isso causou o isolamento do indivduo, e o novo mestre que ele ganhou no se considerava obrigado em relao a ele pelos mesmos laos que seu senhor anterior. caracterstico que os banquetes da classe feudal eram banquetes para todos, enquanto que o consumo do rico da nova era puramente egosta. alm do que, quase desnecessrio dizer, a igreja, ao receber enormes donativos dos ricos e poderosos, era um grande agente de redistribuio. entre os antigos costumes e a poca do estado assistencialista, tiveram lugar os tempos difceis, quando o indivduo foi deixado desamparado na sua necessidade. isso no pode ser atribudo a falta de sentimento em geraes que nutriram grande simpatia por escravos, por nacionalidades oprimidas, e indignao com as notcias das atrocidades blgaras. somos tentados a concluir que a faculdade dos homens de nutrirem simpatia varia por perodos de tempo e fica de alguma forma limitada em um momento qualquer. No entanto, a preocupao pelos menos favoreci-

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dos certamente no estava ausente, conforme testemunham Malthus, sismondi, e muitos outros. o sculo XX no oferece testemunho de m distribuio mais vigoroso do que aquele de John stuart Mill.16 Mas supunha-se que o padro de vida do povo seria elevado com o barateamento dos bens, do qual o barateamento do sal e dos condimentos davam um exemplo promissor.17 alm do mais, a posio relativa do trabalhador seria melhorada com o barateamento do capital. a crena nos benefcios de uma economia competitiva para o homem comum no era infundada, como comprova o exemplo americano. Mas talvez houvesse alguma confuso entre duas noes distintas: uma, a de que a melhor forma de elevar a situao do trabalhador mediano atravs da atuao de foras produtivas; e outra, a de que no h interesse em tomar conta de uma retaguarda de desvalidos. a falta de escrpulos do pensamento social tal, que, enquanto se dava nfase elevao do homem pelos processos do mercado, havia relutncia em intervir em favor dos desvalidos (compare a atitude da Federao americana do trabalho nos primeiros anos da grande depresso), e to logo a ateno fosse focada nessa retaguarda, alegava-se que a condio do homem mediano tambm deveria ser elevada atravs de medidas polticas. enquanto a mitigao da pobreza uma obrigao social inquestionvel, que a destruio da boa vizinhana, das aristocracias responsveis, e da riqueza da igreja passou a atribuir ao estado por falta de qualquer outro agente, discutvel se polticas de redistribuio
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se, portanto, a escolha devesse ser entre o comunismo, com todas as suas chances, e o atual (1852) estado da sociedade, com todos os seus sofrimentos e injustias; se a instituio da propriedade privada necessariamente carrega consigo como consequncia que a produo do trabalho deva ser distribuda, como agora vemos, numa razo quase invertida para o trabalho: a maior proporo queles que jamais sequer trabalharam, a segunda maior proporo queles cujo trabalho puramente nominal, e assim por diante, em escala decrescente, minguando a remunerao medida em que o trabalho mais pesado e mais desagradvel, at o mais fatigante e exaustivo trabalho braal no contar com a certeza de ser capaz de ganhar sequer o necessrio sobrevivncia; se as alternativas fossem isso ou o comunismo, todas as dificuldades do comunismo, grandes ou pequenas, pesariam na balana como p. Mill, Principies of Political Economy, ii, i, par. 3.

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H algumas coisas cujos preos atuais neste Pas esto muito baixos at mesmo para as classes mais pobres; tais como, por exemplo, o sal e muitos tipos de sabores e condimentos, e tambm remdios baratos. duvidoso se qualquer queda no preo induziria a um aumento considervel no consumo desses produtos. Marshall, Principles, iii, iv, 3. Houve o tempo em que essas coisas eram luxo. Portanto, no era irracional esperar que outras mercadorias cassem, sucessivamente, da categoria daqueles cujo consumo elstico para a categoria do consumo inelstico, de bens baratos o suficiente a ponto de qualquer reduo no preo deixar de causar um aumento de consumo. Marshall cita o caso do acar, que antes pertencera a este grupo de mercadorias: H pouco tempo atrs, o acar pertencia a este grupo de mercadorias; mas seu preo na inglaterra caiu tanto, a ponto de ficar relativamente baixo at mesmo para as classes operrias e a demanda de acar, portanto, no elstica.

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so as melhores formas de lidar com o problema do crescimento da renda do trabalho do homem mediano, se podem ser efetivas, e se no entram em conflito com outros objetivos sociais legtimos. a distino aqui delineada , admitidamente, difcil. as duas coisas so confusas na prtica, e nem sempre est claro para que fim a enorme mquina social instalada em nossa gerao est realmente funcionando; essa nossa criao apresenta uma estrutura no facilmente responsiva a nossas categorias intelectuais. Quando, atravs do funcionamento de servios sociais, so fornecidos a um homem realmente necessitado os meios de subsistncia, quer na forma de uma renda mnima por dias de desemprego, quer em assistncia mdica pela qual ele no poderia pagar, essa uma manifestao primria de solidariedade. e isso no redistribuio segundo a entendemos aqui. consideramos redistribuio tudo o que alivia o indivduo de uma despesa que ele poderia, e presumivelmente assumiria do seu prprio bolso, e que, liberando uma proporo da sua renda, equivale a um aumento dessa renda. uma famlia que teria comprado a mesma quantidade de alimentos a preos no subsidiados e a obtm muito mais barato, um indivduo que busca servios mdicos e os obtm grtis, tm suas rendas aumentadas. e isso o que queremos discutir. como sabemos, isso no se aplica apenas s pessoas pobres: em alguns pases, especialmente na inglaterra, todas as rendas so aumentadas dessa forma, ao mesmo tempo em que parte da maioria das rendas subtrada para financiar esse aumento. o impacto desse enorme desvio e redistribuio sobre as rendas um assunto muito complicado, com o qual no estamos prontos para lidar. est longe de ser uma simples redistribuio dos mais ricos para os mais pobres. e, ainda assim, em grande parte sustenta-se da crena na justia da redistribuio dos mais ricos para os mais pobres, e na crena de que a isso que o processo todo chega. esse pensamento motivador o que queremos abordar.

pAdro de vidA indecentemente BAixo


e indecentemente elevAdo
Propomos lidar com a redistribuio na sua forma pura, quer dizer, tomando das rendas mais altas para adicionar s mais baixas. tal poltica sustentada por um padro de sentimentos dos quais devemos extrair alguns julgamentos implcitos de valores. o mpeto de redistribuir intimamente motivado por um senso de escndalo: escandaloso que tantos devam estar na mais horrenda

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pobreza, e tambm escandaloso que outros tantos tenham um modo de viver inadequado, que nos parece, no sentido original da palavra, indecente. assim, o mpeto de redistribuir est mais ou menos associado ideia de um piso abaixo do qual ningum deva ser deixado. ao pensar nas rendas mais elevadas, tambm estamos cnscios de uma indecncia: os modos de viver mais elevados nos parecem um desperdcio de riquezas que poderiam atender necessidades muitssimo mais legtimas. ou seja, a condenao pela comparao. Mas, alm disso, h certas coisas de rico que nos parecem merecer condenao absoluta. Por alguma razo, houve o momento em que passamos a diminuir nossa simpatia por despesas em clubes noturnos, cassinos, corridas de cavalos, e assim por diante. esses dois julgamentos de valores geralmente esto fundidos no sentimento muito generalizado que podemos chamar de motivo para transformar caviar em po. Ns no apenas desaprovamos o banquete de caviar quando aos outros falta o po, ns o desaprovamos em qualquer circunstncia. Por isso, quando esto envolvidos esses dois sentimentos, o de desaprovao comparativa e o de desaprovao absoluta, no h hesitao em afirmar que a transferncia de tal excedente desejvel.18 essas ilustraes de gastos fteis so sempre predominantes em mentes que contemplam a redistribuio. Mas, claro, tais julgamentos sobre os nveis apropriados de consumo, que chamamos de absolutos, so relativos a uma determinada sociedade, numa determinada poca. so, na verdade, julgamentos subjetivos da classe que faz as polticas nos nossos tempos, a classe mdia baixa. Na verdade, os nveis de consumo que ela considera o mnimo cabvel e o mximo aceitvel so projees dos gostos dessa classe. a classe quem forma a opinio social, que tambm estabelece os padres sociais que ditam o que vem a ser um padro de vida indecentemente elevado e o que vem a ser um indecentemente baixo.19
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aqui tambm opera a ideia, mencionada em nossa citao de Mill, de que as rendas mais elevadas provavelmente so imerecidas. isso, claro, est relacionado ao princpio, antes mencionado, da justa recompensa. Mas no temos que lev-lo em conta aqui, pois as polticas de redistribuio dele pouco se valem. a diferena de tratamento entre rendas ganhas e no ganhas com o trabalho sutil; sequer feita diferenciao segundo os meios de serem obtidas rendas no mais permitido ao criador do que o permitido ao homem cuja atividade puramente repetitiva ou, at, cujos ganhos so retirados de uma situao de monoplio. notrio que o povo critica menos o padro de vida elevado do que apetite bourgeoisie. Quando esse padro elevado envolve valores espetaculares, como no caso da aristocracia, ou, hoje em dia, o caso dos

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o piSo e o teto: A hArmoniA intelectuAl


e A hArmoniA finAnceirA
Precisamos, agora, de uma terminologia que devemos manter dentro de limites modestos. chamaremos de piso a renda mnima considerada necessria, e teto, a renda mxima considerada desejvel. diremos que piso e teto so intelectualmente harmoniosos, na medida em que eles so o piso e o teto aceitveis para a mesma mente ou mentes. alm disso, diremos que piso e teto so financeiramente harmoniosos, na medida em que existe excedente suficiente para ser retirado daqueles acima do teto para compensar a deficincia das rendas abaixo do piso. assim, se p o piso e se h, abaixo dele, rendas P que ficam abaixo de Pp pela soma F, o teto r est em harmonia financeira com o piso p se as rendas da classe R (as pessoas que tm rendas maiores do que r) forem iguais ou superiores a Rr+F. se, por outro lado, p e r formam um conjunto piso-e-teto intelectualmente harmonioso, e as rendas das pessoas da classe R, que desfrutam maior renda do que as classes r forem Rr + E, e E ficar abaixo de F, ento p e r no esto em harmonia financeira. o redistributivismo um sentimento espontneo. e em suas formas mais ingnuas traz consigo uma convico implcita de que o piso e o teto que estiverem em harmonia intelectual tambm se mostraro em harmonia financeira. esta, como tantas suposies espontneas da mente humana, um erro. Questionar membros da elite intelectual ocidental no familiarizados com estatsticas de renda, sobre o piso e teto adequados de renda, de um interesse absorvente. eles sempre colocam p e r em nveis muito acima dos compatveis com a harmonia financeira. o excedente E sempre fica muito abaixo da deficincia F a ser compensada. esse erro encorajado por uma falta de familiaridade com as estatsticas de distribuio de renda. Qualquer estatstica de renda pode mostrar que um grande percentual da renda pessoal nacional corresponde a um pequeno percentual de detentores. tais estatsticas eram persuasivamente desenvolvidas nos estados unidos durante o New Deal. essa tcnica pode ser aplicada s rendas britnicas, e a, novamente, os resultados so impressionantes. tomando as rendas antes dos impostos, 3,14% dos detentores de renda, detm 19,4% da renda pessoal nacional; 5,15% detm 24,5%; e, por fim, 12% detm 36,3% da renda pessoal nacional. tal agrupamento de rendas parece permitir
astros do cinema e figuras pblicas similares, o povo o encara com grande tolerncia.

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enormes possibilidades de redistribuio. Mas deve-se salientar que essa primeira faixa compreende todos os detentores de renda bruta abaixo de 1.000; a segunda, renda abaixo de 700,15; e a terceira, abaixo de 500.20 Poucos fixariam um teto to baixo como esse de mil libras,21 situando a renda lquida mxima de uma pessoa solteira em 700,14, e aquela de uma famlia com trs filhos em 813,05. Mas, se assim o fosse, as somas disponveis para redistribuio seriam muito menores do que poderia parecer primeira vista. do montante total das rendas acima do teto, primeiro, deveria ser subtrada a renda a ser redistribuda; segundo, a no ser que estivssemos preparados para restringir as funes do estado, o tesouro teria que se ressarcir de suas perdas resultantes dessa redistribuio. se, por um lado, ele obtm 612 milhes em impostos diretos sobre as rendas acima de 1.000, por outro, ele poderia esperar recolher sobre a soma redistribuda s rendas inferiores apenas uma frao desprezvel daquele primeiro montante. teria, ento, que subtrair dessa soma a diferena entre sua arrecadao atual e a arrecadao conforme a nova diviso da renda, ou, como alternativa, elevar consideravelmente a alquota de tributao sobre as rendas inferiores. a forma mais simples de colocar esse problema considerar uma deduo, em favor do fisco, do montante disponvel para redistribuio. Mas essa no a deduo final; se nos propusermos a manter o nvel de investimento nacional, a diferena entre o montante da soma para a qual contriburam as rendas mais elevadas e a soma que se espera arrecadar do mesmo montante em novas mos deve, novamente, ser deduzida. o montante final a ser transferido guarda pouca relao com as expectativas evocadas.

quo BAixo o teto?


tentamos calcular, no apndice, como se obter um dado piso de renda podando o topo de todas as rendas que estiverem acima de determinado teto. Nesse tratamento, o teto a quantidade desconhecida. o resultado de nossos clculos um teto muito inferior a qualquer estimativa a priori. A fim de obter nosso piso, no podemos
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Muitos dos que denunciam essa fatia desproporcional dos dcimos superiores, esto bem-aventuradamente inconscientes de pertencer a ela. assim, a renda lquida mxima seria: (se rendimentos do trabalho) (se renda de investimentos) 625,15 657,05 738,05 700,15 732,05 813,05

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para uma pessoa solteira para um casal sem filhos para um casal com trs filhos

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nos contentar em tomar o excedente dos ricos; temos que explorar fundo as rendas da classe mdia baixa. uma renda lquida mxima de 500 no algo que qualquer defensor da redistribuio tenha contemplado, mas a isso que chegamos. casualmente, nossos clculos demonstram o fato, negligenciado, de que esse nvel de redistribuio seria quase impraticvel se, como se acredita, fosse essencialmente uma redistribuio dos ricos para os pobres; ela se mostra possvel se ocorrer tanto no sentido vertical quanto no sentido horizontal. o resultado dessa explorao surpreende. sacode a crena amplamente aceita de que nossas sociedades so extremamente ricas e de que suas riquezas so meramente mal distribudas crena essa insensatamente disseminada pelos bem intencionados negociantes da abundncia dos anos 1930. o que temos que perceber que tais excedentes que poderamos nos dispor a tomar implacavelmente - supondo, sempre, que isso no teria qualquer efeito sobre a produo so, de longe, insuficientes para elevar as rendas inferiores a um nvel desejvel. a consecuo do nosso propsito envolve o rebaixamento at mesmo do padro de vida da classe mdia baixa. o mpeto que deu incio ao redistributivismo era motivado por duas desaprovaes absolutas: a injustia do subconsumo, combinada com a injustia do superconsumo. Que bom seria se, para alcanarmos um propsito vlido, no tivssemos que sacrificar nada de valor, j que at os recursos para a supresso de um mal so, eles prprios, desejveis! assim surgiu o problema para o intelectual, ao julgar a sociedade. H maus padres de vida, os dos pobres, que ele gostaria de eliminar; e esperava que isso pudesse ser alcanado meramente com a supresso de outros maus padres de vida, os dos ricos. o intelectual (no o artista), por natureza, no simpatiza com o extrovertido modo de viver dos ricos. as polticas de redistribuio, portanto, a seus olhos, no implicam qualquer prejuzo social. Mas se o teto de renda deve ser estabelecido to baixo como sugerimos, ento haveria uma grande mudana. agora so padres de vida vlidos que devem ser destrudos, padres aos quais o intelectual est acostumado, e que considera necessrios para o desempenho daquelas funes sociais que ele mais aprecia. e assim, ao mesmo tempo em que o dar parece justo, a justia do tomar muito menos bvia. fcil dizer: Rothschild deve abrir mo do seu iate. Mas bem diferente dizer: Receio que bergson deva perder os modestos meios de sobrevivncia que tornaram possvel a ele fazer o seu trabalho. Nem uma questo de renda no proveniente do trabalho: os executivos, os funcionrios pblicos, os engenheiros, os intelectuais, os artistas devem ter suas rendas restringidas. isso que se quer? isso justo?

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H ampla evidncia de que os defensores mais extremados da redistribuio no consideram isso desejvel ou justo. Pois as remuneraes vinculadas s sempre mltiplas funes do estado redistribuidor esto muito acima dos tetos que resultam de nossa investigao. No h prova mais cabal de que tais tetos no so, na verdade, considerados desejveis ou aceitveis pelos defensores da redistribuio. estando sujeitos, porm, falibilidade do homem, bem possvel que os que pregam o redistributivismo estejam certos em defender a redistribuio, e errados em prover rendas relativamente altas para seus agentes. essa pode ser uma concesso a circunstncias adjacentes, uma continuidade de noes herdadas, uma inconsistncia. examinemos, portanto, sem preconceito, a possibilidade de justificar-se o sacrifcio at mesmo de rendas modestas a fim de suplementar as rendas ainda menores. como temos, agora, que pesar as desvantagens de um teto anormalmente baixo para a classe mdia contra as da renda ainda insuficiente das classes operrias, precisamos estabelecer algum critrio de justia. -nos oferecida a aritmtica da felicidade, o felicific calculus, agora pintado com as novas cores da economia do bem-estar social.

umA diScuSSo de SAtiSfAeS


a redistribuio comeou com um sentimento de que alguns tinham to pouco e outros tinham demais. ao serem feitas tentativas de expressar esse sentimento de forma mais precisa, espontaneamente surgem duas frmulas. Podemos chamar a primeira de objetiva, e a segunda, de subjetiva. a frmula objetiva baseia-se na ideia de um padro de vida decente, abaixo do qual ningum deve estar, e acima do qual so aceitveis e desejveis outros padres de vida, dentro de uma certa variao. a frmula subjetiva no se baseia numa noo do que seja objetivamente bom para os homens, e pode, a grosso modo, ser assim enunciada: os mais ricos deveriam sentir menos suas perdas do que os mais pobres apreciarem seus ganhos; ou, mais grosseiramente ainda: uma certa perda de renda significaria menos para os mais ricos do que o consequente ganho significaria para os mais pobres. Faz-se, aqui, uma comparao entre satisfaes. Pode tal comparao mostrar-se efetiva? Podemos, com alguma preciso, medir perdas de satisfao de alguns e ganhos de satisfao de outros? se assim for, poderemos saber como atingir a soma mxima de satisfaes individuais possvel de ser retirada de um dado fluxo de produo, o qual deve-se sempre supor no afetado.

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tal ideia estava fadada a surgir no crculo dos economistas. Pois a maximizao das satisfaes, em vrios contextos, vem sendo, por vrias geraes, uma noo familiar. Na teoria pura da demanda do consumidor, o indivduo concebido como estando munido de uma certa renda, que ele aloca dentre os vrios bens oferecidos pelo mercado a certos preos, de forma a proporcionar a si prprio satisfao mxima. a teoria pura da troca lida com duas partes, cada uma das quais provida com determinada mercadoria, e cada uma desejando a mercadoria que a outra possui. cada parte troca uma poro da mercadoria que possui pelo preo da mercadoria desejada, at o ponto em que qualquer nova aquisio envolva um sacrifcio maior do que o valor que tal aquisio tem para a parte negociante. Nesse ponto, pode-se dizer que cada parte adquiriu o conjunto de bens para ela mais satisfatrio em certo sentido, a satisfao de ambas as partes est maximizada. 22 o conceito um tanto mtico do equilbrio geral aplica isso ao caso de muitas pessoas e muitas mercadorias. o equilbrio geral um optimum esttico e matemtico que os economistas estiveram propensos a igualar, quer expressamente ou por implicao, a um optimum de satisfaes. Para os economistas, essa era uma necessidade intuitiva, at. Postulando que o comportamento econmico ditado pelo esforo por maximizar as satisfaes individuais, deduzindo que qualquer equilbrio na troca o ajuste mais feliz entre as satisfaes das partes e que, com isso, maximiza a soma de suas satisfaes, os economistas eram levados a considerar equilbrio geral o mximo que um indivduo pode fazer por si prprio comparado a todos os outros, e, de um ponto de vista superficial, como a melhor combinao possvel dos resultados individuais.23 agora, to logo adota-se a ideia da melhor combinao possvel, sucede, logicamente, que qualquer desvio do equilbrio geral envolve um saldo acrescido de insatisfaes em relao s satisfaes acrescidas. assim, ao atribuirmos ao equilbrio geral qualquer conotao psicolgica, vemo-nos envolvidos em comparar as satisfaes de diferentes indivduos, ou, pelo menos, seus diferenciais. obviamente, o equilbrio geral envolve um optimum para cada indivduo, relativo somente aos seus meios pr-estabelecidos, e o equilbrio geral, como um todo, ser diferente, de acordo com as diferenas na distribuio inicial da renda. se formos comparar o equilbrio geral, pela superioridade da satisfao geral que ele envolve, com uma situao abaixo do equilbrio, ento tambm devemos comparar um equilbrio geral obtido a partir de uma certa distribuio inicial a outro equilbrio geral decorrente de outra distribuio
22

Vide a argumentao do Professor Nogaro, em La Valeur Logique cies Thories Economiques (Paris, 1947), cap. iX, La Thorie du Maximum de Satisfactions. Vide a colocao de samuelson, em Foundations of Economic Analysis (cambridge, 5 de maro de 1948, cap. Viii, Economy of Welfare.

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inicial. assim, a prpria noo de equilbrio como uma posio da qual qualquer desvio envolve uma perda lquida de satisfaes, conduz, diretamente, economia do bem-estar social, e, na verdade, atribui a ela as suas definies gritantemente paretianas.

A teoriA dA utilidAde decreScente


No somente a maximizao das satisfaes teve um papel decisivo na economia moderna conforme concebida por Walras e Jevons, mas a grande ferramenta de geraes de economistas, desde os tempos desses pioneiros, tem sido o axioma da utilidade decrescente. o fato de que uma dada frao do bem a fica sendo menos valiosa para seu dono quanto mais ele possuir do bem a explica perfeitamente o ganho que ambas as partes obtm com a troca, cada uma abandonando as fraes finais daquilo que possui em maior quantidade a fim de ganhar as fraes iniciais daquilo que no possui. dois conjuntos de bens a e b, inicialmente possudos cada um por uma das partes, ganham em valor pela operao de troca, j que as fraes finais de a, de pouca utilidade para a, passam para as mos de b, para quem elas so mais teis, enquanto que a adquire de b as fraes finais de b, que so mais valiosas para esse do que para o dono anterior. Nessa operao de troca h duas coisas a serem consideradas. ao abandonar sua frao final de a, o dono a perde pouco, e ao adquirir sua frao inicial de b, ele adquire muito. supondo que ele, agora, est to amplamente provido de b, c... n, que no est inclinado a adquirir fraes de b, ainda assim, abandonar a frao final de b significa apenas um pequeno sacrifcio. alm do mais, para b a aquisio da frao inicial de a um grande ganho; ainda pode-se dizer que essa frao de a, ao trocar de mos, est ganhando valor de uso. isso constitui a transio do axioma da utilidade decrescente para a hiptese de utilidade decrescente da renda. economistas de destaque no encontraram qualquer dificuldade em estender teoria da renda o axioma da utilidade decrescente. conforme o Professor Pigou: evidente que qualquer transferncia de renda de um homem relativamente rico para um relativamente pobre e de temperamento similar deve aumentar a soma agregada das satisfaes, uma vez que permite a satisfao de desejos mais intensos s custas de desejos menos intensos.24 esta afirmao, em virtude de sua informalidade, mais prontamente aceita do que a imponente afirmao do Professor Lerner:
24

Pigou, Economics of Welfare, 4. ed., Londres, 1948, p. 89.

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a satisfao total maximizada pela diviso de rendas que equiparam as utilidades marginais da renda de todos os indivduos da sociedade.25 utilidade marginal da renda realmente um nome imaginativo para a satisfao ou prazer derivado da ltima unidade da renda. digamos que esta de 10. a afirmao do Professor Lerner significa que a renda est bem distribuda quando a perda de 10 causa o mesmo desconforto a qualquer membro da sociedade. J a afirmao do Professor Pigou significa que justifica-se a transferncia das 10 de um indivduo para outro, j que em novas mos as 10 rendero mais satisfao do que nas mos anteriores. argumentou, com sua habitual elegncia, o Professor Robbins26 que a amplitude da utilidade marginal decrescente no est comprovada, que o marginalismo nesse campo envolve uma comparao das satisfaes de diferentes pessoas e, portanto, cai na mesma armadilha que, em suas aplicaes legtimas, tentou evitar. as satisfaes de diferentes pessoas no podem, diz ele, ser medidas com uma unidade de medida comum. esse argumento, porm, torna-se uma beno na desdita para os defensores das polticas do bem-estar social que encarregaram-se da impossvel tarefa de equacionar as utilidades marginais de diferentes indivduos. ao provar que essa uma dificuldade insupervel, o Professor Robbins inadvertidamente induz um novo movimento: o valor provvel do total das satisfaes maximizado dividindo-se uniformemente a renda.27 No preciso nos determos na demonstrao do Professor Lerner, que repousa nas suposies artificiais de que a condio inicial de igualdade, e que os desvios dessa so casuais. a fora do argumento em favor da distribuio uniforme no est nesse raciocnio formal. est em que, to logo a distribuio por igual proposta como soluo para a maximizao das satisfaes, aqueles que a ela se opem tomam para si mesmos o nus de provar que aqueles que obtm as maiores rendas so os que tm maior capacidade de aproveit-las uma incumbncia na qual eles no podem deixar de ir de encontro a qualquer dos pressupostos de uma sociedade democrtica.

pontoS e requiSitoS AdicionAiS


Portanto, ao discutirmos a maximizao das satisfaes, a questo reside na soluo da distribuio uniforme. isso, porm, no pressu25 26 27

a. P Lerner, The Economics of Control, 3.ed., 1947, cap. ii, p. 29. . Lionel Robbins, an Essay on the Nature and Significance of Economic Science, 2. ed. (Londres, 1935), cap. Vi. Lerner, The Economics of Control, pp. 29-32.

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posto de que os detentores de rendas no tenham desenvolvido seus modos de viver e gostos de acordo com suas rendas, um requisito para o qual o Professor Pigou, acertadamente, chama a ateno.28 deve-se considerar que uma perda de renda uma perda de satisfaes definidas, enquanto que um ganho de renda alm de uma certa proporo um ganho de satisfaes ainda indefinidas. bem mais importante: a representao marginalista da renda como uma progresso de termos decrescentes, dos quais os ltimos sempre podem ser eliminados sem afetar os demais, no se mostra vlida em toda a extenso da linha dessa progresso. um certo padro de vida implica um certo perfil de despesas do qual sempre se pode espremer um pouco dgua. Mas quando um certo ponto atingido, o mesmo padro de vida no pode ser mantido; um maior ajustamento necessrio, e isso uma queda para um outro modo de vida, uma queda que envolve grande insatisfao. Portanto, pode-se sustentar que a discusso anterior das satisfaes deixou de fazer justia intensidade das insatisfaes provenientes da perda de renda. como ainda somos regidos pelo princpio de Robbins de que as satisfaes e insatisfaes de diferentes pessoas no so comensurveis, recorremos ao modo de mensurao que, efetivamente, tem melhores resultados. este no pretende provar que a soma de satisfaes individuais das pessoas beneficiadas maior do que a soma de insatisfaes das pessoas espoliadas. Na verdade, h todas as razes para crer que se o que tomado de um nmero de pessoas fosse distribudo por um igual nmero de pessoas, estas ganhariam menos satisfao do que a satisfao que as primeiras estariam perdendo. Mas o fato que a renda tomada distribuda entre um nmero muito maior de pessoas. e haver mais pessoas com ganho, do que com perda de satisfao; mais sinais positivos do que negativos; e, como a intensidade dos valores no pode ser medida, tudo o que se pode fazer afirmar que h mais sinais positivos do que negativos, e tomar o resultado como um ganho o que feito atualmente. No entanto, geralmente aceito que a intensidade das insatisfaes no deve ser levada longe demais, e o processo de reduzir as rendas superiores, portanto, deve ser efetivado no decorrer de um perodo de tempo. Foi sugerido que a presumida impossibilidade de medir as insatisfaes comparativamente s satisfaes poderia ser superada por meios empricos. Na verdade, se tomssemos a viso de Lansing da democracia como um regime de disputa bem regulada, em que se faz prevalecer a fora sem violncia, poderamos dizer que a insatisfao causada pela perda
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Pigou, A study in Public Finance, 3.ed. (Londres, 1947), p. 90.

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de renda medida pela resistncia poltica s medidas de redistribuio, e que o sucesso ou fracasso dessa resistncia denota o excesso de insatisfao comparado ao nvel de satisfao, ou vice-versa. assim, o efeito do conflito poltico sobre as rendas maximizaria, sempre, o bem-estar. Porm, assim seria somente se todos os protagonistas estivessem preocupados apenas com a sua satisfao pessoal e fossem indiferentes a qualquer imperativo moral. ento o vigor de suas vrias reivindicaes expressaria a intensidade de suas satisfaes. Felizmente, o conflito no ocorre em tal clima de egosmo claro e consciente.

diScriminAo contrA AS minoriAS


a inconvenincia de um nivelamento radical a curto prazo facilmente admitida. os psiclogos alertam para o descontentamento violento, socialmente desintegrador, daqueles repentinamente rebaixados dos seus costumeiros modos de vida.29 os economistas advertem que, convertidos, a curto prazo, ao uso popular, aqueles recursos produtivos que atendiam especificamente os abastados no rendero, em bens e servios populares, algo sequer parecido ao valor que anteriormente rendiam em bens e servios de luxo.30 as admitidas objees ao nivelamento a curto prazo no enfraquecem o argumento do nivelamento a longo prazo. ao contrrio, reforam-no. Pois quanto maior a disposio que mostrarmos de adiar uma equiparao radical a fim de acomodar gostos adquiridos, mais deduzimos que as diferenas das vontades subjetivas so uma questo de hbi29

a concordncia, notvel, das classes britnicas de renda mais elevada com uma queda acentuada da sua situao econmica foi obtida graas ao seu patriotismo, durante uma guerra que ameaava a existncia nacional. a revoluo silenciosa realmente foi empreendida por um governo nacional que praticou salrios de guerra. discutvel se uma queda de nvel to rpida, com o declarado propsito de redistribuio social, teria sido aceita de forma to condescendente em tempos de paz. Poderia, ento, gerar um ressentimento das classes mais altas, o que tende a enfraquecer uma comunidade. conforme formula o Professor devons: Poderia levar um tempo muito longo antes que as instalaes que so utilizadas para fornecer mercadorias caras pudesse de fato ser redirecionadas de forma lucrativa a usos alternativos. eu havia pensado, primeiramente, que a perda de sada das mercadorias caras, resultante da redistribuio radical, implicava mais do que um fenmeno de falta de inteligncia; que os servios cujo valor para os ricos era de milhes de libras, no poderiam ter, quando redirecionados para os pobres, valor algo sequer parecido com a mesma importncia. essa crena intuitiva baseava-se grandemente no fato de que os ricos pagam uns aos outros preos extravagantes por seus servios como, por exemplo, entre um mdico famoso e um advogado famoso ,gerando, assim, um circuito interno de valores inflados que, com a supresso das rendas mais elevadas, tem que deixar de existir. a prpria existncia dessas rendas faz com que ambas as partes cobrem mais pelos seus servios, o que ambos adicionam a essas rendas e que absorve parte de suas despesas. Parece-me que isso tudo sofreria uma deflao mediante a redistribuio radical e que, portanto, o poder de compra transferido sofreria alguma retrao no processo. Mas o dr. Ronald F. Henderson e o Professor devons gentilmente encarregaram-se de rejeitar minha viso em bases tericas perfeitas, e curvo-me ao seu julgamento.

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to, um fenmeno histrico. ao mesmo tempo em que parece excessivo equiparar rendas entre os homens de hoje, que conhecemos e que sabemos terem diferentes necessidades, parece plausvel faz-lo no caso de homens cujas personalidades podemos imaginar que diferem menos umas das outras simplesmente porque estes ainda no tm personalidades. Por isso, podemos projetar para o futuro como sendo racional o que, na realidade, poderia ser, para ns, um absurdo estarrecedor. um comportamento comum da mente, naturalmente fascinada pela simplicidade, construir seus esquemas a uma distncia enorme das aborrecidas complexidades de uma realidade conhecida, no futuro ou num passado mtico, em que as coisas no tm formas prprias. depois de esse primeiro processo resultar num esquema racional, tal esquema poder ser usado como um modelo racional, contra o qual a desordenada arquitetura do hoje poder ser mensurada e condenada. observemos, porm, uma certa consequncia da equiparao, vlida em qualquer que seja o futuro em que situemos a realizao da reforma. suponhamos que tenham sido eliminadas quaisquer diferenas de gostos devidas a hbitos sociais. os homens, no entanto, no sero uniformes em carter; algumas diferenas de gostos devero existir entre os indivduos. a demanda econmica no mais ser determinada por diferenas nas rendas individuais, que tero sido abolidas; ela ser determinada unicamente por nmeros. evidente que aqueles bens e servios demandados por um maior nmero de indivduos sero fornecidos a esses indivduos a preos menores do que os praticados para outros bens e servios desejados por um nmero menor de indivduos. a satisfao dos desejos da minoria custar mais caro do que a satisfao dos desejos da maioria. os membros de uma minoria sero discriminados. Nada de novo h nesse fenmeno. uma caracterstica normal de qualquer sociedade econmica. Pessoas de gostos incomuns sofrem desvantagem para a satisfao de seus desejos. Mas podem, e na verdade esforam-se por aumentar suas rendas a fim de pagar por seus desejos distintos. e este, alis, um incentivo poderosssimo; sua eficincia ilustrada pelo esforo acima da mdia, as rendas mais elevadas e as posies de lideranas alcanadas por minorias raciais e religiosas; o que se aplica a essas bem definidas minorias, tambm se aplica a indivduos que apresentam caractersticas originais. os socilogos prontamente admitiro que, numa sociedade em que prevalece a livre concorrncia, os mais ativos e mais bem sucedidos so tambm os de personalidades mais incomuns. se, porm, no for possvel queles cujos gostos diferem do comum reparar sua desvantagem econmica atravs do aumento de

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suas rendas, ento, em nome da igualdade, eles estaro sofrendo discriminao.31 Quatro consequncias so dignas de nota. Primeira, necessidades pessoais para indivduos de gostos originais; segunda, a perda, para a sociedade, do esforo especial que essas pessoas fariam a fim de satisfazerem suas necessidades especiais; terceira, a perda, para a sociedade, da variedade de estilos de vida resultantes de esforos bem sucedidos para satisfazer desejos especiais; quarta, a perda, para a sociedade, daquelas atividades que so sustentadas pela demanda das minorias. com respeito ao ltimo ponto, lugar comum que coisas que hoje so fornecidas de forma no dispendiosa para muitos, como especiarias ou jornais, originalmente terem sido artigos de luxo, cuja oferta existia somente porque uns poucos indivduos os desejavam e por eles podiam pagar altos preos. difcil dizer o que teria sido do desenvolvimento econmico do ocidente, caso as coisas essenciais tivessem sido colocadas em primeiro lugar, como reivindicam os defensores da reforma; isto , se o esforo produtivo tivesse sido direcionado a fornecer mais das coisas necessitadas por todos, excluindo uma variedade maior de coisas desejadas por minorias. Mas o nus de provar que o progresso econmico teria sido to impressionante certamente cabe aos defensores da reforma. a histria nos mostra que cada ampliao bem sucedida das oportunidades de consumo estava vinculada distribuio desigual dos meios para consumir.32

o efeito dA rediStriBuio SoBre A SociedAde


Ningum tentou pintar um quadro da sociedade que resultaria da redistribuio radical, requerida pela lgica da maximizao das satisfaes. Mesmo que considerssemos uma sociedade com piso e teto de renda, como tentamos elaborar no apndice, essa ainda seria uma sociedade que excluiria o modo de viver atual de nossos lderes em
Ler um claro exemplo da discriminao a que nos referimos. digamos que a famlia a adquire, todos os meses, doze livros dos que custam 1 shilling: o custo total 12 shillings. a famlia b tem gostos diferentes, que pedem livros menos populares, custanto de 7 shillings e 6 dimes a 21 shillings. se a famlia b quiser ter a mesma quantidade de leitura, poder ter que gastar algo em torno de 6: dez vezes o gasto da famlia a. isso significa que, sendo as rendas iguais, na verdade a famlia b estar em desvantagem tambm na satisfao de suas outras necessidades (sem ter uma maior quantidade de material de leitura).
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em anos recentes, a opinio pblica tem sido cada vez mais conscientizada do papel desempenhado pela acumulao de capital no progresso econmico. ainda no se atentou para a relao entre a distribuio do poder aquisitivo e o progresso. Mostra a experincia que o progresso desestimulado onde a desigualdade excessiva, hereditria, e onde a escala de rendas no contnua. Mas tambm mostra que desestimulado onde a igualdade imposta. deve haver uma distribuio de poder aquisitivo tima para os propsitos do progresso. talvez valha a pena explorar o assunto.

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todos os campos, quer sejam eles homens de negcios, funcionrios pblicos, artistas, intelectuais, ou sindicalistas. Proibimo-nos de contemplar qualquer reduo na atividade de qualquer um, e qualquer baixa da produo como um todo. Mas a realocao das rendas provocaria uma grande mudana nas atividades. aumentaria a demanda por alguns bens e servios, e a demanda por outros cairia ou desapareceria. No est alm da capacidade daqueles economistas especializados em comportamento do consumidor calcular, por alto, quanto aumentaria a demanda por certos itens, e quanto cairia a demanda por alguns outros.33 uma srie de atividades da nossa sociedade atual desapareceriam por falta de compradores. assim, o mau direcionamento das atividades produtivas de Wicksteed seria retificado. esse grande economista argumentava com o sentimento de que a desigualdade de renda distorce a alocao dos recursos produtivos;34 sendo os esforos, em uma economia de livre mercado, direcionados ao ponto em que obtero a melhor remunerao, os ricos podem desviar tais esforos, da satisfao das necessidades prementes dos pobres, para a satisfao das extravagncias dos ricos. as grandes rendas so, por assim dizer, magnetos atraindo esforos para longe de sua melhor aplicao. em nossa sociedade reformada, esse mal seria eliminado. de minha parte, veria sem pesar o desaparecimento de muitas atividades que atendem aos ricos, mas certamente ningum aceitaria de bom grado o desaparecimento de todas as atividades que tm seu mercado nas classes que desfrutam de renda lquida superior a 500. cessaria a produo de todos os produtos de primeira qualidade. a habilidade que eles exigem seria perdida, e o gosto que eles configuram se tornaria grosseiro. a produo de bens artsticos e intelectuais seria a primeira a ser afetada, e mais profundamente. Quem iria comprar quadros? e, at mesmo, quem iria comprar livros, exceto livros em papel barato? Poderemos nos resignar com a perda sofrida pela civilizao se as atividades intelectuais e artsticas deixarem de ter mercado? seguindo a lgica do felicific calculus, teremos de nos resignar. se os 2.000
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No caso da elevao das rendas mais baixas, o uso de meios financeiros adicionais pode ser prognosticado com alto grau de certeza. a alterao para as famlias individuais continuaria bem dentro da faixa de alteraes que ocorrem nas atuais condies sociais, cujos resultados so bem conhecidos. a reduo das rendas mais elevadas, por outro lado, seria uma mudana muito radical para as famlias individuais, da qual temos muito poucos exemplos em nossa sociedade a partir dos quais se possa generalizar. Pode-se, entretanto, fazer conjecturas racionais. P Wicksteed, Common Sense in Political Economy, Londres, 1933, pp. 189-91. .H.

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guinus gastos, da em diante, por 2.000 compradores de uma pea original de pesquisa histrica ou filosfica forem, ento, gastos por 42.000 compradores de livros de um shilling, provavelmente a satisfao agregada ser maior. H, portanto, um ganho para a sociedade, segundo esse modo de pensar que representa a sociedade como uma coleo de consumidores independentes. o felicific calculus, contando em unidades de satisfaes atribudas aos indivduos, no pode considerar em suas contas a perda decorrente da supresso da pea de pesquisa fato que, alis, traz luz as suposies radicalmente individualistas de um ponto de vista normalmente rotulado de socialista. Na verdade, e embora isso compreenda uma inconsistncia intelectual, os mais ardorosos defensores da redistribuio da renda so altamente sensveis s perdas culturais envolvidas. e eles insistem em nos apontar a grande compensao: verdade que os indivduos no mais tero condies de montar bibliotecas particulares; mas haver bibliotecas pblicas melhores, maiores, em nmero cada vez maior. verdade que o produtor do livro no ser sustentado por compradores individuais; mas o autor receber uma subveno do estado, e assim por diante. todos os que defendem a redistribuio extrema casam-na com as mais generosas medidas de apoio governamental para toda a superestrutura de atividades culturais. isso requer dois comentrios. devemos, primeiramente, abordar as medidas de compensao, e, ento, sua importncia.

quAnto mAior A rediStriBuio,


mAior o poder do eStAdo
ao destacar a perda de capital de investimento que resultaria de uma redistribuio da renda, j constatamos que a necessria contrapartida poda do topo das rendas mais elevadas o desvio dessas rendas pelo estado, numa parcela igual, ou quase, que elas costumavam ser empregadas em investimentos; a suposio que logicamente se seguia era a de que o estado tomaria conta dos investimentos: uma grande funo, uma grande responsabilidade, e um grande poder. agora, constatamos que ao impossibilitar aos indivduos sustentarem atividades culturais alm de suas rendas encolhidas, atribumos ao estado mais outra grande funo, outro grande poder. suponhamos que o estado financie, e, portanto, escolha os investimentos; e que financie as atividades culturais, tendo, portanto, que escolher o que financiar. como no restaram compradores particulares para livros ou quadros, ou outros trabalhos de criao, o estado

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deve custear a literatura e as artes na qualidade de comprador ou na de fornecedor de beneficia aos produtores, ou em ambas. esse um pensamento, na melhor das hipteses, inquietante. o quo rpido esse domnio do estado seguir-se- s medidas de redistribuio, isso podemos avaliar pelo enorme progresso j havido rumo a esse domnio em decorrncia da redistribuio limitada.

vAloreS e SAtiSfAeS
Mas o fato de que os defensores da redistribuio esto ansiosos por reparar, atravs de gastos do governo, a degradao de atividades mais elevadas que resultaria da redistribuio muito significativo. eles querem evitar uma perda de valores. isso faz sentido? em todo o processo lgico que busca justificar racionalmente a redistribuio, presumia-se que a satisfao do indivduo deveria ser maximizada e que deveria ser buscada a maximizao da soma das satisfaes individuais. admitia-se, a bem do argumento, que a soma das satisfaes individuais poderia ser maximizada quando as rendas fossem equiparadas. Mas nessa condio de renda equiparada, sendo a melhor, os valores de mercado estabelecidos pelos compradores e a alocao de recursos resultante no deveriam ser, ex hipothesi, os melhores e os mais desejveis? isso no entra em contradio direta com toda essa linha de raciocnio de retomar a produo de itens para os quais agora no h demanda? Pelo nosso processo de redistribuio alcanamos, agora, presume-se, a condio de mximo bem-estar, em que a soma das satisfaes individuais est maximizada. No ilgico imediatamente nos desviarmos dessa condio? certamente, ao alcanarmos a distribuio de renda que, segundo alegado, maximiza a soma das satisfaes, devemos deixar que essa distribuio exera sua influncia sobre a alocao de recursos e atividades produtivas, pois somente atravs desse ajuste que a distribuio de rendas tem significado. e, ao serem assim alocados os recursos, no devemos interferir com a sua disposio, j que, ao faz-lo, pela lgica estaremos diminuindo a soma das satisfaes. , ento, uma inconsistncia, e uma inconsistncia gritante, intervir com subveno do governo para atividades culturais que no tm mercado. aqueles que, espontaneamente, corrigem seus esquemas de redistribuio com esquemas para tal subveno, esto, na verdade, negando que a alocao ideal de recursos e atividades aquela que maximiza a soma das satisfaes.

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est claro que, com essa negao, cai por terra o processo todo de raciocnio que justifica a redistribuio. se dissermos que, embora as pessoas ficassem mais satisfeitas em gastar uma certa soma em necessidades das quais esto mais conscientes, ns as privssemos dessa satisfao a fim de subvencionar um pintor, obviamente perdemos o direito de argumentar que a renda de James deve ir para a massa do povo porque dessa forma a satisfao ser aumentada. Pois, todos sabemos, James pode estar sustentando a atividade do pintor.35 No podemos aceitar o critrio de maximizao das satisfaes quando se trata de destruir rendas privadas e, ento, rejeit-lo ao planejar os gastos pblicos. Reconhecer que a maximizao das satisfaes pode destruir valores que todos esto dispostos a restaurar ao custo de um desvio do ponto de satisfao mxima destri o critrio de maximizao das satisfaes.

AS SAtiSfAeS SuBJetivAS So um pAdro excluSivo?


o que discutimos anteriormente vai alm de meramente refutar o argumento formal para a redistribuio da renda. os economistas, como tal, esto interessados no movimento das preferncias dos consumidores no mercado, e em mostrar o quanto esse movimento orienta a alocao dos recursos produtivos, de forma que corresponda s preferncias dos consumidores. a perfeio dessa correspondncia o equilbrio geral. esse um tipo de perfeio; e plenamente legtimo dizer que tal alocao de recursos a melhor - sendo entendida como a melhor do ngulo das vontades subjetivas, ponderada pela distribuio real da renda. esse entendimento, porm, frequentemente esquecido: muitos economistas, notadamente Wicksteed, argumentaram que no a melhor, porque tem um desvio causado pela distribuio real. o risco inerente a essa correo que seus defensores esto prontos a esquecer que a alocao de recursos resultante de tal distribuio de renda, que lhes parece a mais desejvel, ,
35 admissvel rebater que os ricos James aplicam grandes somas de sua renda em usos menos louvveis, e alegar que o poder pblico, tomando a renda dos James, far mais pela cultura do que os ricos tm feito. temos, aqui, uma importante questo (compare o que os prncipes fizeram pelas artes, da Renascena ao sculo XViii, com os servios prestados pelos ricos burgueses no sculo XViii); mas observe-se que o que est em questo agora a redistribuio de poder dos indivduos para o estado, e no a redistribuio dos ricos para os pobres. se o estado est ou no melhor qualificado do que os ricos para apoiar as artes (e isso depende muito da natureza do governo e da natureza da classe abastada), se a garantia do estado para tomar as rendas dos ricos seu mandato para maximizar as satisfaes dos consumidores nacionais, essa garantia no lhe confere o direito de aplicar seu confisco a outro objeto, desviando-se, dessa forma, da posio de satisfao global mxima.

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precisamente, como antes, a melhor apenas do ngulo das vontades subjetivas, ponderada pela nova distribuio da renda. dizer que ela a melhor, sem restrio, implica um julgamento de valores que equipara o bom ao desejado, na linha hobbesiana. Mas, perfeitamente legtimo para o economista lidar apenas com o desejado e no com o bom. Mas no legtimo tratar o optimum em relao aos desejos como um optimum em qualquer outro sentido. e no nos surpreenderamos se, por outros padres, a alocao de recursos em relao aos desejos deixasse de ser opcional. o fato de que uma sociedade que, presumidamente, tenha maximizado a soma da satisfao subjetiva, considerada no todo, poderia nos chocar por estar muito distante de uma sociedade boa, pode ser previsto por qualquer pessoa com uma formao crist ou uma educao clssica. Porm, para os tantos inclinados a pensar mais em termos das satisfaes do que na ruindade da sociedade aparentemente devida distribuio desigual de satisfaes ,deveria ser uma lio das mais teis que o resultado desse ponto de vista leve-os a um estado de coisas inaceitvel. o erro deve, ento, residir no pressuposto inicial de que a renda deve ser considerada somente como meio de fruio do consumidor. Na medida em que assim considerada, o tipo de sociedade que maximiza a soma de fruies do consumidor dever ser o melhor; e, ainda assim, inaceitvel. sucede que a renda no deve ser considerada dessa forma.

o rediStriButiviSmo como o reSultAdo finAl


do individuAliSmo utilitrio
No h dvida de que atualmente a renda considerada como meio de fruio do consumidor, e a sociedade, como uma associao para a promoo do consumo. isso fica evidente pelo carter da atual controvrsia sobre o tema redistribuio. os argumentos, colocados frente a frente, so feitos da mesma matria. justo, dizem alguns, equiparar as satisfaes do consumidor. prudente, replicam outros, alocar grandes quantias para estimular a produo e, com isso, prover maiores meios de consumo. H um ditado americano que diz: o mundo um pote, e o homem uma colher dentro do pote. Nesta imagem, nossos dois lados poderiam escolher os slogans: um pote em expanso, com colheres desiguais; ou um pote esttico e decadente, com colheres iguais. Mas talvez o mundo no seja um pote, e o homem, certamente, no uma

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colher. aqui, abandonamos completamente qualquer concepo de vida boa e sociedade boa. completamente inadmissvel considerar vida boa como sendo uma farra de consumo, ou sociedade boa como uma fila de consumidores. e o ideal redistributivista representa uma queda desastrosa do socialismo. o socialismo, antes de sua desastrosa decadncia numa nova verso de despotismo ilustrado, era uma doutrina social tica. e como tal, para fazer mrito ao duplo epteto, almejava a uma sociedade boa, que entendia como aquela em que os homens teriam melhores relaes uns com os outros e uma disposio mais afvel em relao aos seus semelhantes. esse esprito parece ter-se evaporado das modernas tendncias reformistas. o redistributivismo traa seu rumo de ao partindo inteiramente da sociedade que busca reformar. um crescente poder de consumo a promessa feita, e cumprida, da sociedade mercantil capitalista e essa tambm a promessa dos reformistas modernos. e, na verdade, essa escolha da direita ou da esquerda deve, no fim das contas, ser considerada no uma escolha verdadeiramente tica, mas sim uma aposta. tomando, digamos, o perodo de 1956 a 1965, podemos apostar que o redistributivismo, com seu provvel efeito negativo sobre o progresso econmico, proporcionar maioria um padro de vida mais elevado do que o capitalismo, com sua desigualdade? ou botamos nosso dinheiro (a expresso me parece apropriada) em outro cavalo? No h, aqui, qualquer questo tica. o produto final da sociedade deve, de qualquer forma, ser o consumo pessoal: isto, sob as cores do socialismo, individualismo extremo. Por fim, meu consumo provvel, num ou noutro sistema, deve ficar a meu critrio. Jamais coisa to trivial fora transformada em ideal social. Mas um erro acusar nossos reformadores de o terem inventado apenas descobriram-no. o que se pode alegar contra eles no que sejam utpicos, mas sim que deixaram completamente de s-lo; no sua imaginao excessiva, mas sua completa falta de imaginao; no que queiram transformar a sociedade para alm dos domnios da possibilidade, mas que renunciaram a qualquer transformao essencial; no que seus meios sejam no realistas, mas que seus fins so tolos. Na verdade, o modo de pensar que tende a predominar em crculos avanados no outra coisa seno a ponta do rabo do utilitarismo do sculo dezenove.

ii pAleStrA

A deSpeSA do eStAdo
duAS viSeS de rendA
os que so a favor e os contra a redistribuio da renda encaram-na de modos diferentes. os que defendem a redistribuio pensam na renda essencialmente como um meio para a satisfao do consumidor, e colocam a questo como um caso de equacionamento das satisfaes. Para os que so contra a redistribuio, a renda essencialmente uma recompensa por servios produtivos, e preocupam-se em estabelecer as recompensas de forma a estimular a maximizao do fluxo de servios. Nenhum desses argumentos completamente slido em seu prprio fundamento. o redistributivista, que parte da pretenso ambiciosa de equiparar as satisfaes, e, aps uma tentativa de mensurao, forosamente admite que no pode compar-las, baseia seu argumento pr-equiparao em sua prpria ignorncia. Na verdade, ele sequer est de acordo com a alocao dos recursos produtivos resultante da livre utilizao das rendas equiparadas; ele controla o uso dessas rendas equiparadas tanto quanto necessrio para compensar os efeitos da equiparao sobre a alocao dos recursos sociais. Para o antiredistributivismo, por outro lado, a questo , sem dvida, alocar a renda de forma a maximizar os incentivos, mas de todo insustentvel alegar que a distribuio existente corresponde quela que ele deseja; consequentemente, a lgica dessa questo - que ele dificilmente costuma seguir o levaria a um redistributivismo inspirado em outra fonte, e buscado por outros meios, porm no menos pretensioso do que o do seu oponente. Vale observar que esse defensor da maximizao da produo talvez nem sempre discorde de seu adversrio.

triButAo no excluSivAmente
deSincentivAdorA
inmeras vezes foi colocada a questo de que a tributao pesada e de rpida progresso tem um efeito impeditivo sobre os empreendimentos. isso claramente ilustrado pelo caso do construtor de fortuna. tem-se, aqui, um nico homem, cujo empreendimento, atravs de sucessivos perodos de tempo multiplica seus ganhos, primeira-

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mente de 400 para 2.000; de 2.000 para 10.000; de 10.000 para 50.000, e assim por diante. em cada ciclo, ele multiplica por cinco a sua renda bruta; no primeiro ciclo, ele multiplica sua renda lquida por aproximadamente quatro; no segundo ciclo, por 2,7; no terceiro, por 1,4. do primeiro aumento de 1.600, ele fica com 962,10, ou mais de uma libra para cada duas, do segundo aumento, de 8.000, ele fica com 2.212,15, ou mais de uma libra para cada quatro; do terceiro aumento, de 40.000, fica com 1.474,10, ou uma libra para cada 27! de fato, ele ganha menos libras na terceira vez que multiplica por cinco a sua renda, do que ganhou da segunda vez. Parece absolutamente bvio que temos retornos rapidamente decrescentes, o que, psicologicamente, um desestmulo. claro que, para tornarmos tal assero confivel, teramos que estudar a funo de produtividade da libra do nosso homem nos vrios estgios do seu progresso. logicamente possvel que, num certo ciclo, ganhar 30 custe a ele menos esforo do que ganhar 2 custou num ciclo anterior; disso resultaria que o mesmo esforo dispndio em seu ltimo ciclo, quando ele tem que abandonar 26 a cada 27 que ganha, ainda rende lquido para ele um pouco mais do que rendeu no primeiro ciclo, em que ficou com uma libra lquida para cada duas. seria, pois, impossvel falar em retornos decrescentes, e possivelmente falaramos em retornos insuficientemente crescentes. No entanto, no caso que tomamos aqui h uma forte evidncia prima facie de que o nosso construtor de fortuna desestimulado de um maior esforo, pela relativa insignificncia da sua recompensa. Na verdade, alm desse freio psicolgico, h um fenmeno ainda mais srio: nossa ilustrao altamente improvvel nos dias de hoje, porque o nosso homem seria impedido de ascender tanto. Pelo seu caminho, o fisco lhe tomar em impostos o suficiente para impedir sua ascenso, impedir que acumule capital, e que entre na concorrncia com negcios j estabelecidos. Mas esse um outro aspecto, do qual no estamos tratando agora. o que basta dizer quanto ao efeito de desincentivo da tributao redistributiva. Mas o efeito de incentivo da tributao, na medida em que atinge as camadas mdio inferiores de renda, a bem da verdade no pode ser negligenciado. a tributao pesada jogou no mercado de trabalho possuidores de rendas no provenientes do trabalho pagando o ndice padro (para isso contribuindo a depreciao do poder de compra), e tambm membros de famlias que antes eram sustentadas por um nico indivduo, cuja renda tornou-se insuficiente devido pesada tributao. Num grande e variado nmero de casos, a tributao pesada impeliu suas vtimas da clas-

a despesa do estado

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se mdia a aumentarem seus esforos para continuar mantendo, no todo ou em parte, seu padro de vida anterior. Portanto, no se pode dizer que as polticas de redistribuio tenham exclusivamente um efeito de desincentivo. Pode-se alegar que ao mesmo tempo em que a pesada tributao progressiva tende a desencorajar os indivduos de se tornarem empresrios, tende tambm a estimular uma maior atividade das classes mdias existentes, que tm que multiplicar seus esforos para evitar afundar num modo de viver completamente diverso. isso bem pode, como consequncia, aumentar a importncia dessas classes na economia nacional, e, com isso, sua pretenso de liderana. sobre as classes trabalhadoras, porm, parece que o efeito deve ser de desincentivo, pois aumentou a fatia das rendas mais baixas que independem de esforos produtivos. Poucas so as dvidas de que seja esse o resultado da redistribuio pura e simples. Mas as polticas de redistribuio na prtica podem funcionar em sentido completamente contrrio. Na medida em que obrigam os trabalhadores saudveis a arcar com peso dos incapacitados, ou os solteiros a arcar com o peso dos filhos de outrem como na Frana -, essas polticas esgotam a renda disponvel dos saudveis e dos solteiros, e tm um efeito de incentivo. esses so meramente indicadores de que o argumento contra a redistribuio em termos de maximizao de esforos nacionais no parece ter fundamento mais slido do que o argumento para a redistribuio em termos de maximizao do bem-estar.

umA outrA viSo de rendA


esses argumentos, no entanto, esto longe de abarcar tudo o que pode ser dito sobre a distribuio da renda. os conceitos de renda como meio para a satisfao do consumidor e como recompensa pelo esforo produtivo so complementares em economia, mas no esgotam a realidade da renda. somente se pintarmos a sociedade como um palco com cenrio mostrando cozinha e refeitrio, em que se pode ver os atores de um lado cozinhando alguma coisa indistinguvel que do outro lado eles absorvem, que podemos nos contentar com essas duas noes de renda. Mas, na verdade, nessa comparao teatral o que tomamos como palco eram apenas os bastidores. certo, os atores esto ocupados produzindo o material que tambm esto consumindo, comendo, espalhando sobre suas faces, transformando em adereos, etc.. Mas tudo isso para se emproarem sobre o palco. em outras palavras, o consumo no o principal fim da produo; ele pode ser considerado como mero meio para o propsito final: a vida humana.

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Para o estudioso, as vidas dos homens certamente significam o importante fenmeno da sociedade, o objeto de beleza, ou, pelo menos, de interesse. o consumo meramente o meio para sustentar essas vidas. Para o filsofo social, interessado nos seres humanos, deve parecer absurdo que algum se interesse passionalmente em equiparar as provises da coisa entre essas vidas, como se essas provises fossem a prpria substncia da vida. ao contrrio, deve-lhe parecer trgico e matria de interveno que a vida esteja sujeita a ser sustentada por provises. Para ele, o mal que as provises possam faltar qualquer que seja o curso que uma vida venha a tomar. abandonando essa longa metfora: a renda no unicamente um meio para a satisfao do consumidor ou um prmio de incentivo, mas ela contribui para a vida humana, e talvez deva ser considerada principalmente como um meio de realizao.

roendo o oSSo dA rendA


a noo de renda como meio de satisfao do consumidor presume duas coisas: que o consumo insocial e que improdutivo. ele deve ser insocial, ser prazeroso ou lucrativo para o detentor da renda isoladamente; sob tais condies, no h mesmo qualquer razo perceptvel para se permitir mais satisfao egosta a Fulano do que a beltrano. e deve ser improdutivo: por que Fulano deveria fazer uma viagem itlia, e beltrano no? Por que, mesmo que ambos estejam meramente inclinados a fazer excurses por puro prazer? Mas se Fulano for um jovem arquiteto buscando se familiarizar com os designs da Renascena, certamente sua viagem no deve ser colocada ao mesmo nvel da excurso por puro prazer de beltrano! a noo de renda como meio de prazer do consumidor implica que o indivduo, findo seu dia de trabalho, pago o seu dbito para com a sociedade, recolhe-se para roer sozinho o seu osso da renda, num processo gstrico egosta que no leva a lugar algum. Mas no bem assim. Viver um processo social. Nossa vida individual no apenas para ns mesmos. um esprito generoso prestar muitos servios sociedade, afora suas atividades profissionais. a mesa aberta de um professor pode ser um meio de educao superior ao de suas aulas, ou a elas complementar. a renda individual, consumida socialmente, um meio para tais servios. esses no so considerados servios produtivos, porque so grtis. o quadro, equivocado, da renda nacional leva em conta apenas os servios que tm um preo comercial. isso fecharmos os olhos destruio de valores. que no so comercializados.

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alm disso, a metfora do osso-renda ignora o fato relevante de que o consumo , em grande parte, uma despesa necessria para gerar atividades produtivas. Por um momento, resgatemos do monturo das ideias descartadas a lei de ferro dos salrios, da qual Marx derivou seu clebre erro de que o empregador paga to somente o custo da reproduo da fora de trabalho. o salrio da lei de ferro possibilita apenas que o trabalhador se mantenha saudvel para executar suas tarefas. se focarmos nossa ateno nesse salrio, podemos apropriadamente dizer que ele no inclui renda lquida, e que somente o que o trabalhador de fato receber acima de tal salrio pode ser considerado renda lquida. agindo de acordo com essa suposio, praticamente todos os sistemas fiscais permitem uma deduo bsica da renda, sendo essa isenta de tributao. Prosseguindo, podemos ficar tentados a dizer que para todos os que tm renda h as mesmas necessidades bsicas a serem atendidas, acima das quais comea a renda lquida, e este , de fato, o sistema que prevalece. essa ideia de necessidades bsicas idnticas tem sido encorajada, pela sua evidente veracidade, no caso de nossas funes vitais, e pela consequente prtica, justificvel, de racionamento de alimentos. Mas a argumentao, na verdade, muito imperfeita: manter um homem fisicamente apto e mant-lo apto para diversas obrigaes sociais no so noes idnticas. a mesma despesa com necessidades bsicas para manter um trabalhador comum apto para seu trabalho mostra-se inadequada para manter um funcionrio do tesouro apto para suas tarefas especficas.1 cada tarefa especfica demanda um dispndio funcional que , na verdade, custo de produo, e no deveria integrar a renda lquida.2

conflito do iGuAlitAriSmo SuBJetivo


com o SociAliSmo oBJetivo
coloquemos de lado, provisoriamente, o primeiro ponto abordado, de que as rendas individuais podem, em parte, ser utilizadas para
1 igualmente verdadeiro, claro, e at mais indiscutvel, que a proviso de alimentos suficiente para um funcionrio de escritrio ou loja no manter um mineiro, ou estivador, apto para suas tarefas, que exigem maior dispndio de energia fsica. caracterstico da paixo por equiparao que reinou na Gr-bretanha que tal alegao tivesse gerado tanta oposio. 2 somente o que se pode pensar, racionalmente, em equiparar a sobra das rendas. e mesmo no caso das sobras, plausvel alegar que necessrio mais sobra no caso dos trabalhos mais desagradveis.

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consumo social, quer em caso de satisfao de pessoas alheias aos que auferem a renda, quer em caso de desempenharem uma funo social e, at mesmo, sustentarem as mais elevadas formas de civilizao, que dependem do dar e do receber, em oposio ao comprar e vender. No momento, queremos nos concentrar exclusivamente no nosso segundo ponto: de que o consumo, at certo ponto, a condio para servios produtivos. certamente mais dispendioso treinar um mdico aceitvel do que um estivador aceitvel. e existe, novamente, uma diferena, embora possivelmente mais sutil, das despesas incorridas em manter um e outro aptos para suas diferentes tarefas. todos compreendem tais diferenas, da mesma forma que admitem que um estivador precisa de mais comida do que um funcionrio burocrtico. Mas, se assim , ento uma poltica de rigorosa equiparao das rendas brutas prejudicaria a eficincia daqueles que desempenham funes mais elevadas, pois a renda seria insuficiente para aquelas funes que demandam maiores despesas pessoais. isso foi rapidamente percebido nos primeiros dias da Rssia sovitica: aps um brevssimo perodo de igualdade, foi restabelecida a desigualdade, e de forma to acentuada, que a escala de remuneraes ficou com muito mais nveis do que no ocidente. e isso no nenhum quebra-cabea. em primeiro lugar, a diferena nos ganhos deve ser mais acentuada onde aqueles que desempenham as funes mais elevadas no tm rendas no provenientes do trabalho. No ocidente, tambm achamos que as funes mais elevadas precisam receber maior recompensa, pois elas vm das mos das classes possuidoras de alguma renda no proveniente do trabalho, ou na medida em que tal renda se torna desprezvel. uma segunda considerao, e mais importante, que a escala de remunerao deve ter o maior nmero de nveis onde o produto social per capita mais baixo. Nos pases ricos e desenvolvidos, o produto nacional bruto facilmente cobre o simples custo tanto dos mais elevados quanto dos menores talentos, e o saldo pode ser usado para melhorar o quinho destes ltimos. Mas nos pases pobres e atrasados, o produto nacional pode ser insuficiente para atender adequadamente, alm do custo dos talentos menores, o custo de um volume desejvel de talentos mais elevados. ocorre, ento, que o custo dessa elite s atendido restringindo-se a remunerao das massas, o que aumenta a escala e contrasta com a generosidade para com os menos favorecidos, que tende a achatar a escala nos pases desenvolvidos. o contraste, ento, deve-se muito menos a regimes sociais e polticos do que a diferenas de grau de desenvolvimento econmico.

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Quanto mais atrasado um pas, maior a necessidade de talentos produtivos para tirarem-no da estagnao, maior a tendncia de sustentar esses talentos, ainda que ao custo de grandes dificuldades para as massas. a prpria histria social nos ensina que o que temos de civilizao foi adquirido a um custo enorme, tendo as elites das quais derivou nossa cultura sido mantidas com o suor das massas matria sobre a qual bakunin, entre outros, escreveu pginas das mais eloquentes. Mesmo em nossos dias, constatamos o problema ao nos preocuparmos com as populaes asiticas ou africanas. estas s podem progredir atravs de investimentos nas elites, bem como investimentos em mquinas. a tendncia atual viabilizar tais investimentos com recursos estrangeiros. Mas se os ricos do ocidente fossem indisponveis, a escolha ficaria entre espremer das massas de menor renda aqueles recursos, ou deixar as coisas como esto. o socialismo cientfico, muito mais preocupado com o bem-estar social futuro do que com as preferncias dos indivduos de hoje, est, portanto, muito propenso a espremer investimentos das massas braais e, por isso, logicamente deve concordar com a forma mais efetiva de investimento, o investimento nos talentos mais elevados. o sistema no difere essencialmente daquele obtido na idade Mdia, quando a vida de todas as elites era mantida pelos impostos sobre as terras cobrados dos trabalhadores, exceto neste aspecto muito importante: espera-se das elites vindouras que deem uma imediata contrapartida s massas, em servios nas reas de medicina, engenharia, educao, etc.. a similaridade s elites medievais veementemente negada, alegando-se que estas deixaram de dar a contrapartida. Hoje considera-se que os servios da igreja no davam tal retorno; nossos ancestrais, porm, pensavam o contrrio. No precisamos trabalhar este ponto; suficientemente evidente que o progresso est vinculado existncia das elites, cuja produo e manuteno so caras, e cuja renda no poderia ser achatada sem grandes prejuzos sociais.

deSpeSAS funcionAiS Bem AceitAS quAndo


coBrAdAS A entidAdeS corporAtivAS
No obstante a tendncia igualitarista, consenso geral que o homem que desempenha certas funes precisa de meios considerveis e eventuais amenidades que o tornam apto a prestar seus servios especficos. Mas tal despesa considerada sob luzes completamente di-

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ferentes, dependendo de ser arcada por esses homens com suas rendas ou se instituies ad hoc arcam-na por eles. imaginemos dois cientistas da rea mdica, um dos quais ingressa numa grande instituio, enquanto o outro dedica-se atividade como profissional liberal. a opinio pblica nem sonharia criticar os caros laboratrios da instituio, sua dispendiosa biblioteca, nem mesmo o restaurante certamente muito bem aparelhado e mobiliado, as confortveis salas de fumar, ou as quadras de tnis oferecidas para relaxar os nervos do trabalhador em pesquisa. tampouco algum sonharia em alocar per capita as tantas instalaes disponveis, estimar o custo dos instrumentos fornecidos, ou o custo das amenidades oferecidas; e nenhum estatstico consideraria que a renda do pesquisador foi aumentada pela existncia dessas vantagens. Por outro lado, nosso profissional liberal constatar que as despesas incorridas em se manter em dia com os desenvolvimentos cientficos dificilmente sero aceitas como custos profissionais; e se ele frequentar salas de fumar e quadras de tnis, o argumento de que tais amenidades relaxantes so custos indiretos causar indignao, em vez de simpatia mesmo que esses meios de relaxamento possam ser bem mais necessrios a ele do que ao seu colega que trabalha isolado. discordamos desse sentimento que tanto prevalece em nossos dias, de que as organizaes podem fazer coisas que os indivduos no podem, e que aqueles que fazem parte de uma organizao podem, portanto, usufruir privilgios que lhes seriam negados em sua qualidade de mero indivduo.

trAtAmento conferido S orGAnizAeS


compArAdo Ao conferido S fAmliAS
as organizaes, persone fictae, desfrutam, em nossos dias, de uma fantstica preferncia sobre as pessoas reais. a tributao apenas um dos muitos campos em que se pode observar essa preferncia. Jamais ocorreu a qualquer ministro da Fazenda tributar a receita bruta das empresas abertas a uma taxa progressiva, como so tributadas as rendas das pessoas fsicas. a tributao, incidindo sobre a entrada de receitas e no considerando as despesas, sem dvida acabaria com os chamados monoplios e estruturas gigantescas de qualquer tipo: todos afundariam para um nvel inicial de pequeneza, no sem uma ssmica liquidao de ativos, uma catastrfica queda de eficincia, e um imenso declnio no produto nacional.

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No s isso jamais foi sugerido3, como tambm nem a mais leve medida de tributao progressiva sobre o lucro bruto antes das dedues para depreciao encontrou defensores. considerado um fato lgico que a tributao deva incidir somente sobre a renda lquida, qual se chega deduzindo, primeiramente, as despesas operacionais, e ento as amortizaes permissveis. e mesmo essa renda lquida tributada somente a um ndice proporcional. assim, o empreendimento com fins lucrativos leva uma vantagem trplice sobre a famlia, que sofre tributao a taxas progressivas, e no pode fazer provises para a depreciao de seus ativos, nem deduzir despesas operacionais. isso, apesar de a famlia desempenhar na sociedade uma funo no menos importante do que a firma. a firma produz os bens; a famlia produz as pessoas. desconcertante que as necessidades da primeira devam ser to bem compreendidas pelos legisladores, e as necessidades da segunda, to desconsideradas. Parece que os legisladores conseguem pintar apenas a firma como uma instituio com um propsito e, portanto, respeitvel. aquele que aufere renda, por outro lado, findo seu dia de trabalho, visto como se estivesse andando de barraca em barraca, numa feira, reclamando seus direitos de satisfao do consumidor. No se considera que ele um empresrio por direito nato. ele se casa, monta um lar, cria filhos, e, presume-se, luta para alcanar, para si e sua famlia, o mais alto grau possvel de realizao. seu empreendimento deve ser reconhecido como til sociedade, na medida em que prepara ele prprio e seus descendentes para o papel de produtores; nesse aspecto, isso uma contribuio indireta para aumentar a renda nacional. Mas no devemos encarar o assunto apenas desse ngulo: seu empreendimento muito mais do que uma contribuio para outro fim, ela um fim em si prpria, a finalidade de uma sociedade boa ou a principal parte desta. completamente incompreensvel que a um criador de ces de corrida possa ser permitido computar seus custos, depreciao, etc., enquanto que ao pai de famlia, no. como se os legisladores simpatizassem mais com o propsito do primeiro, que vender ces para corridas, do que com o propsito do segundo, que d homens para a sociedade casualmente, para servirem como soldados e pagarem impostos. chega a ser escandalosamente incompreensvel que a autoridade pblica deva facilitar a manuteno de uma pintura de mau
3

N.t.- exceto no brasil, com o Governo Jos sarney.

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gosto ou de um teatro de variedades, e no a manuteno de uma grande casa, algo de valor esttico e tico, da qual tenham vindo geraes de homens que fizeram da inglaterra o que ela . Fora das tomadas de cinema, os recursos para preservar o cinema em seu estado atual so deduzidos da renda tributvel. isso no acontece no caso de uma residncia, e no h razo para tal, exceto o refletor queimado do legislador. isso no desculpvel com o argumento de que as atividades comerciais devam ser favorecidas em detrimento das atividades familiares, sendo as primeiras de tal natureza, que ningum nelas tomaria parte fossem elas to maltratadas quanto as segundas; pois as instituies sem fins lucrativos desfrutam de tratamento at melhor do que os empreendimentos comerciais. a famlia uma instituio sem fins lucrativos; mas como uma entidade natural lhe so negadas as vantagens concedidas a entidades artificiais.

deSpeSAS de conSumo como formA


de inveStimento nAcionAl
Reconhecidamente, impossvel, nas contas de uma famlia, chegar-se a algo que pudesse ser chamado de renda lquida de uma famlia. No caso das empresas, fcil chegar-se a uma renda lquida, porque precisamente em busca da renda lquida que as empresas operam. Mas se parte do cuidado aplicado avaliao das necessidades de uma empresa se aplicasse s necessidades da famlia, os custos de manter uma casa, de desenvolver talentos, e assim por diante, certamente deveriam ser levados em considerao. Para nosso atual propsito suficiente t-los em mente. constata-se, portanto, que o ideal de igualdade de renda falho pelos dois padres: o de justia, como concebida entre os indivduos, e o de utilidade social. imaginemos duas famlias, a e b, fisicamente similares, a primeira delas tendo um padro sociocultural muito mais elevado do que a segunda. sucede, ento, que a renda supostamente mais elevada de a, na verdade, deixar esta famlia com muito menos renda disponvel do que a famlia b. todas as fraes da renda de a tero sido destinadas para propsitos construtivos. injusto tolher esses propsitos, causando uma sensao de frustrao, a fim de aumentar a capacidade de consumo a esmo da famlia b. do ponto de vista da utilidade, o conjunto de despesas de consumo certamente pode ser considerado como o investimento atual de uma

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nao no aperfeioamento de seu povo. Qualquer coisa que aumente a proporo do consumo barraca de feira em relao s despesas de formao deve ser julgada indesejvel. o argumento anterior, reconhecidamente, corta ambos os caminhos: ele serve para o defensor da redistribuio, na medida em que a redistribuio reduz o mero prazer dos ricos em favor da sade dos pobres. Permite-nos, por todos os meios, transformar iates em casas populares. Mas funciona no sentido inverso, to logo a redistribuio produza cortes nas despesas culturais da classe mdia para alimentar a indstria de diverses.

deSpeSAS conStrutivAS como


privilGio do eStAdo
o argumento do consumo produtivo to forte, que nesse ponto todas as opinies coincidem. se a esquerda no est disposta a levar em conta o consumo produtivo no seu tratamento da renda pessoal, no porque seja indiferente ao gasto com formao, mas porque considera que da em diante ele assunto do estado. o pai que gasta largas somas na educao do filho no visto com simpatia, e tais somas no so aceitas como custos dedutveis da renda tributvel, porque o pai no precisa- alguns diriam no deve arcar com tal gasto. o estado provera para que o garoto receba educao, se os auditores do estado assim o decidirem. a despesa, e a deciso, devem ser tiradas das mos dos particulares. No importa que a renda pessoal seja amputada ao ponto de tornar-se insuficiente para arcar com custos construtivos: ela no precisa faz-lo, e, mais precisamente, no se destina a tal. Poupemos desse problema o recebedor da renda, e, com isso, ele recupera renda lquida para desperdiar; o poder pblico se encarregar de prover para esses propsitos, conforme os julgar vlidos. essa atitude tende a transformar a renda pessoal na soma dos meios de subsistncia mais os trocados na carteira. com isso, o cidado perde uma responsabilidade social fundamental: a de contribuir, na qualidade de particular, para o desenvolvimento de seus dependentes e dos que o rodeiam. encorajado a tornar-se uma espcie de funcionrio de manuteno. Na medida em que ele adotar essa atitude, a equiparao da renda ser justificada. se a renda que excede o mero custo das necessidades fsicas para ser gasta nas corridas, por que, ento, uns devem ter sobras maiores do que os outros? ao mesmo tempo em que os pais de famlia devem, forosamente, cessar de prover realizaes e membros teis sociedade, e so ceifados do poder de desenvolver a sociedade por seus esforos individu-

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ais, o estado assume a total responsabilidade. como ele vai cumprir isso, e a que custo? o estado no olha por tudo; deixa, por exemplo, de formar lares, que so em si prprios uma educao. Gasta, isso sim, muito dinheiro, e nesse processo ele destri a renda dos ricos e da classe mdia, sem elevar a da classe operria.

Alto GrAu de triButAo em todAS AS fAixAS


J colocamos aqui que um igualitarismo radical e consistente redistribuiria igualmente a renda, e deixaria os efeitos subsequentes tomarem seu curso. se, em tais circunstncias, a sociedade deixasse de demandar uma srie de realizaes sociais, a concluso que se seguiria seria a de que tais realizaes no tm lugar numa sociedade de iguais. observamos que os redistributivistas do as costas a to simples curso, e mantm, ou at mesmo desenvolvem muito com os recursos pblicos, servios que a sociedade de iguais no compraria num livre mercado por custos sequer parecidos com os assumidos pelo estado. o corte na renda das classes rica e mdia, portanto, precisa de um aumento do gasto pblico e da tributao. Vimos, na primeira palestra, que, das somas provenientes das rendas mais altas que primeira vista pareciam disponveis, nada, na verdade, tem condies de ser redistribudo se deduzidos sua contribuio ao tesouro e os investimentos. Mas, agora, mais uma importante deduo tem que ser feita, na medida em que o estado se prope a restabelecer, com os recursos pblicos, as despesas de formao tais quais eram arcadas pelos chefes das famlias. assim, um pai no deve ser capaz de poupar o suficiente para cobrir o custo de mandar seu filho estudar pintura em Paris, mas o estado pode pagar isso. est fora de questo reduzir a tributao de uma famlia para que ela possa manter uma manso histrica, mas o estado pode muito bem nomear um curador para isso, com uma remunerao apropriada. a no ser que todos os valores predominantes caiam no descrdito, inevitvel que o estado redistribuidor deva assumir a manuteno desses valores. Mas com mais esse encargo sobre o que retira das rendas mais elevadas, no sobra ao estado nada com que aumentar as rendas inferiores. e, na verdade, sobrecarregado com suas muitas tarefas, ele segue o padro de redistribuio somente ao tomar rendas, no na sua amplitude. Pelo menos, pode-se dizer, das vastas somas que, em ltima anlise, so tomadas das classes rica e mdia, feito melhor uso do que

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antes, e aquela parte das despesas que no tinha justificativa plena eliminada. ser que assim?

A cAmuflAGem dAS deSpeSAS peSSoAiS


Vale entrarmos em alguns detalhes, como o destino de uma srie de despesas que antes eram despesas pessoais, s quais a nova distribuio aparentemente deu fim; na verdade, elas foram empurradas para dentro da gaveta dos negcios, ou despesas institucionais. Houve uma poca em que os homens de negcios teriam escarnecido da ideia de cobrar da empresa o entretenimento, ou outras despesas, como despesas operacionais, mas isso se tornou uma prtica comum. o carro no mais do diretor, da firma. sorte mesmo a do homem de negcios, ou membro de alguma empresa. ele est em posio de cobrar da empresa ou instituio todos os custos que at mais remotamente tenham a ver com seu trabalho, ou que como tal possam ser computados. isso consequncia de terem sido privilegiadas as empresas, como antes mencionamos. da sucede que as pessoas so consideravelmente induzidas a se tornarem scios ou membros dependentes de pessoas jurdicas, atravs do qu obtm direitos que no tm como pessoas fsicas: uma desigualdade gritante. a tendncia dos nossos dias , portanto, a de reproduzir a situao medieval: Nul homme sans seigneur. cabe aqui relembrarmos que a chamada idade das trevas comeou com os indivduos se colocando sob a proteo de senhores ou cabidos, e chegou ao fim quando o indivduo concluiu que lhe era mais vantajoso seguir por conta prpria. Vivemos numa poca em que tudo conspira para empurrar o indivduo para o rebanho.

A eliminAo doS ServioS GrAtuitoS


observamos que nas doutrinas predominantes presume-se que o consumo tanto improdutivo quanto insocial. discutimos, at certo ponto, o carter produtivo do consumo da famlia, e vimos que, na medida em que a tributao dificulta as despesas produtivas ao chefe de famlia, tais despesas produtivas tendem a ser empurradas para as pessoas jurdicas, ou assumidas pelo estado. atentemos, agora, para o carter social da despesa do indivduo, ou da famlia. o estadista moderno compreende que engenheiros, qumicos, e outros nesse nvel, devem ser treinados e mantidos com plena capacidade, e anseia que o estado assuma o custo de tais pessoas,

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deseja que as empresas para as quais eles trabalham cubram, como custos funcionais, as instalaes, servios e amenidades proporcionadas a esses valiosos cidados. Mas o valor do indivduo para a sociedade no repousa exclusivamente nos servios profissionais que ele presta. seria uma sociedade lamentvel aquela em que o homem nada mais d a seus contemporneos do que os servios pelos quais recompensado e que entram no cmputo da renda nacional. isso nem sequer seria uma sociedade. Frequentemente temos uma viso alarmante dessa sociedade, quando vemos em algum trem suburbano homens cansados voltando de um dia de trabalho pesado para a pequena casa em que vo parar para comer e dormir at viajarem de volta para a fbrica ou escritrio. Nesses momentos, damos valor ao que restou da sociedade: a hospitalidade calorosa, as longas conversas despreocupadas e agradveis, o conselho amigo, os servios voluntrios e no remunerados. a cultura e a civilizao, e mesmo a prpria existncia da sociedade, dependem de tais atividades voluntrias e no remuneradas. elas custam tempo e consomem recursos. Parece haver entre ns pouca conscincia de que elas entraram em vertiginoso declnio. esse declnio tem passado despercebido nessa nossa poca de nmeros, e, paradoxalmente, o fenmeno chega a ser mostrado em estatsticas como um aumento. isso ocorre na medida em que servios antes no remunerados passaram a ser assalariados e, com isso, dignificados como produo. o secretrio no remunerado de um clube no um produtor, mas torna-se um no momento em que passa a ser pago. as palestras de cobden sobre livre comrcio no seriam consideradas um servio no cmputo da renda nacional, mas a atividade de um agente partidrio pago computada. muito estranho que os socialistas, que no gostam da avaliao pelo mercado, dela tenham se tornado dependentes, pois suas polticas resultam de uma tcnica intelectual que tira sua validade totalmente das avaliaes pelo mercado. assim, comparados aos servios profissionais, tendeu-se a menosprezar os servios prestados sem remunerao. as consequncias vo longe: seguido se observa que o tratamento entre marido e mulher pior do que seria se eles fossem empregador e empregada domstica. No mbito da vida pblica, desconsiderar o valor dos servios gratuitos vai contra o prprio princpio de democracia. certamente uma das mais indesejveis divises do trabalho social a que coloca de um lado uma classe de administradores pblicos, e, de outro, uma massa de cidados passivos que, nesse caso, nem so, verdadeiramente, cidados. o que mais pode acontecer, se meros cidados so deixados sem margem de recursos para gastar na atividade

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pblica e, ao mesmo tempo, condenam a competio de profissionais? como poderia um cobden de hoje sair-se bem em sua campanha, enfrentado como seria por empregados de tempo integral de interesses adversos? surpreendente que aos interesses das empresas privadas possa ser permitido computarem como legtimos custos de propaganda de suas causas em especial, enquanto que ao cidado no permitida qualquer margem de renda com a qual possa promover sua desinteressada defesa do bem comum. a espoliao de rendas chega a tanto, que at a hospitalidade tende a ser desencorajada. como resultado da suposio do estado de que o consumo asocial, ele tende a assim se tornar. a era do socialismo acabou sendo aquela em que os homens esto mais trancados em suas vidas individuais, mais confinados aos seus diversos caminhos.

comerciAlizAo de vAloreS
um componente importante do socialismo foi a revolta tica contra as srdidas motivaes de uma sociedade comercial, em que tudo, como dizia o ditado, era feito por dinheiro. , ento, um resultado paradoxal das polticas socialistas que os servios que eram prestados sem se pensar em remunerao devam estar em vias de desaparecer, tendo uma srie deles se transformado em profisso e, portanto, prestados em troca de uma recompensa monetria. somente um pensar muito desatento pode representar a sociedade moderna como aquela em que cada vez mais coisas so dadas de graa. os servios pelos quais se paga no atacado via tributao no so dados de graa. e como poderiam, se os produtores desses servios gratuitos exigem salrios iguais ou superiores queles cujos servios remunerados o indivduo compra no mercado? os nicos servios realmente gratuitos so aqueles prestados por indivduos que por eles no recebem pagamento algum; e esses esto no mais acentuado declnio. uma consequncia no percebida desse desenvolvimento que a demanda governa de forma muitssimo mais imperiosa em nossa sociedade de hoje do que em qualquer poca passada. onde no h margem de cio e de renda para possibilitar aos indivduos oferecerem servios gratuitos, onde todos os servios podem ser oferecidos somente se remunerados quer por compradores individuais ou pela comunidade ,no h oportunidade de ofertar servios cuja falta no sentida por um nmero suficiente de consumidores ou pelos lderes da comunidade. tomemos como ilustrao as vrias investigaes das condies da classe operria feitas no sculo dezenove. esse trabalho, na poca, era

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suscetvel de no ser remunerado nem pelo mercado comercial, nem pelo governo. era feito s custas de indivduos como Villerm ou charles booth, que achavam necessrio chamar a ateno do pblico sobre o lamentvel estado de coisas. sua iniciativa alterou o curso da histria. Mas aquele mesmo tipo de pessoas para quem polticas foram elaboradas a partir das constataes dessas investigaes tendem a tornar tais movimentos individuais impossveis no futuro. Houvesse, na poca, as instituies em relao s quais tendemos a agir, a falta de demanda pblica e privada para tais investigaes, a falta de ganhos potenciais no mercado e de verbas do governo destinadas para aquele fim, essas teriam derrotado a empreitada. Geralmente, no h mercado para novas ideias. essas tm que ser elaboradas e realizadas s custas do inovador e de uns poucos adeptos. impressionante pensar que s foi possvel a Marx escrever Das Kapital graas a engels, que patrocinou-o com recursos de lucros no tributados. Marx no teve que vender seu produto no mercado, nem teve que conseguir que seu projeto fosse aceito por uma fundao de estudos. sua carreira atesta a utilidade das sobras de rendas. Pelos Etatistes de hoje presume-se, claro, que, pela nova distribuio, Marx desfrutaria de um amplo e honroso apoio pblico. Mas assim lhes parece porque a ideia de Marx agora uma ideia velha e aceita como o preconceito dominante da nossa poca. Hoje, um inovador arrojado, como ele o foi na sua poca, no conseguiria nada com os boards de controle que administram os recursos pblicos. isso no chega a ser escandaloso: no compete queles que administram o cofre comum subsidiar ideias arrojadas. estas tm que ser oferecidas no mercado de ideias por empresrios delas convencidos.

rediStriBuio de poder doS


indivduoS pArA o eStAdo
Nosso exame do ideal de redistribuio na teoria e na prtica gradualmente nos afastou do contraste inicial entre ricos e pobres, em direo a um contraste completamente diferente aquele entre os indivduos, de um lado, e, de outro lado, o estado e as demais pessoas jurdicas. a redistribuio pura e simples meramente transferiria renda dos ricos para os mais pobres. isso poderia, de modo concebvel, ser feito atravs de um simples imposto reverso ou subsdio entregue aos que recebem as menores rendas, e proveniente dos recursos de um imposto especial sobre as rendas mais altas. Mas no esse o pro-

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cedimento que tem prevalecido. o estado atua como curador para o grupo de baixa renda, e custeia servios e benefcios. a fim de evitar a criao de uma classe protegida uma discriminao fatal igualdade poltica, a tendncia tem sido estender os servios e benefcios a todos os membros da sociedade, baratear os alimentos e aluguis tanto para os ricos quanto para os pobres, prover assistncia de sade igualmente para os abastados e para os necessitados. Na inglaterra, segundo The Economist, o custo de tais servios elevou-se para 1.800 milhes anuais (vide The Economist de 01.04.50), cifra completamente impossvel de ser alcanada via tributao sobre os abastados. o recolhimento sobre todas as rendas acima de 2.000 montou a apenas 431 milhes, e o sobre as rendas acima de 1.000, somou apenas 784 milhes. Na verdade, j que as autoridades pblicas devem dar a todos, tambm devem tirar de todos. e pelo estudo feito pela misso do Economic Cooperation Administration ao Reino unido, parece que as famlias de baixa renda, consideradas no todo, pagam mais ao tesouro pblico do que dele recebem. Quanto mais consideramos o assunto, mais evidente se torna que, na prtica, a redistribuio est muito mais longe de ser uma redistribuio da renda disponvel do mais rico para o mais pobre, como imaginvamos, do que de uma redistribuio de poder do indivduo para o estado.

A rediStriBuio como incentivo tolernciA


do creScimento doS GAStoS pBlicoS
as finanas pblicas geralmente so uma matria inspida, mas as finanas pblicas da primeira metade do sculo vinte so um assunto fascinante: elas foram revolucionadas, e, em troca, tm sido o meio para uma revoluo na sociedade. dos muitos novos aspectos das finanas pblicas, os dois mais notveis so, primeiro, que elas tm sido usadas para alterar a distribuio da renda nacional entre as classes sociais, e, segundo, que a frao da renda nacional que passa por mos pblicas aumentou enormemente. outra novidade importante, o uso do oramento para estabilizar a economia como um todo, segue essas duas inovaes, e est intimamente vinculado a elas. a questo que proponho colocarmos, aqui, a de que as polticas de franca redistribuio tm tornado possvel um tremendo crescimento da tributao e dos gastos pblicos. o papel desempenhado pelo estado ao transferir rendas, evidentemente implicou algum aumento do volume de encaixe e pagamentos pblicos, mas esse volume tem crescido fora de todas as propores necessrias

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a essa funo. tal crescimento enfrentou apenas uma dbil oposio; meu argumento de que a mudana de pensamento em relao aos gastos pblicos foi induzida pelas polticas de redistribuio, e quem mais ganha com isso no a classe de renda inferior, em oposio s de renda mais elevada, mas sim o estado, em oposio ao cidado. Lembremos que, em fases passadas da histria, as autoridades pblicas achavam difcil no s aumentar sua fatia da renda nacional, como tambm mesmo em perodos de elevao das rendas reais ou nominais reter a mesma proporo dessa renda, como antes retinham. as revolues ocorridas na europa entre 1640 e 1650 a Revoluo inglesa, a Revoluo de Npoles, e a fracassada Fronde, na Frana todas parecem ter estado vinculadas resistncia dos contribuintes s exigncias do governo por mais recursos em funo do preo da revoluo. a antiga atitude dos contribuintes era regida pelo desejo de manter o governo restrito s suas tomadas de recursos usuais, em termos nominais. , ento, quase incrvel que, muito embora o perodo de inflao que atravessamos, os governos do nosso sculo achem possvel obter uma frao sempre crescente da renda real da nao. os governantes, naturalmente, tendem a crer que quanto maior a frao da renda privada que puderem recolher para o tesouro, melhor para a comunidade como um todo; pois no so eles os melhores juzes do interesse comum, que o indivduo, afundado em suas buscas egostas, no consegue perceber? os contribuintes, porm, tm mostrado, atravs dos sculos, compreender muito pouco a capacidade superior de seus governantes de gastar os ganhos do cidado, e tm obstinadamente mantido seu direito de gastar suas rendas sua prpria maneira. alis, o desgosto do sujeito pela tributao tem sido o meio de transform-lo num cidado; proporcionou a fundao das nossas instituies polticas. Pois o que era, originalmente, o Parlamento, seno um instrumento para superar a resistncia do contribuinte? Quando, hoje, leio sobre uma reunio de sindicalistas convocados pelo ministro preocupado em ouvir suas exortaes sobre a produtividade, acho que isso deve ser algo como as primeiras sesses parlamentares, em que eram informadas aos representantes dos contribuintes as necessidades financeiras do estado. a atitude relutante do povo fez o poder do Parlamento. O front dos contribuintes era, ento, um baluarte da liberdade individual e a pedra fundamental da liberdade poltica. notvel como esse front se desintegrou na ltima gerao. esse fenmeno, cujas consequncias polticas ainda no mereceram a

a despesa do estado

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devida ateno, est intimamente relacionado s polticas de redistribuio da renda. a resistncia tributao no foi sempre geral; os ltimos stuarts e os ltimos bourbons mantinham pequenos grupos de pensionistas, o que bastava para aumentarem a carga tributria da maioria. Fez-se, ento, um dos princpios cardinais da tributao: o de que ela no pouparia qualquer pessoa, e no beneficiaria grupos em especial. esses princpios foram infringidos no incio deste sculo, quando o estado comeou a subsidiar, ainda que modestamente, servios especiais para grupos especficos; simultaneamente, foi adotada uma nova tributao, uma sobretaxa, que penalizava somente uma minoria. isso era a ponta mais fina de uma cunha colocada sob a solidariedade dos contribuintes. Quando a guerra exigiu um enorme aumento do ndice do imposto de renda, este se tornou insuportvel para os contribuintes mais pobres, e foi necessrio estabelecer dedues e provises; estas eram compensadas por um crescente avano da sobretaxa. assim, a prpria opresso da tributao fez necessria uma diferena de tratamento entre as diferentes classes de renda. Quando, ao final da guerra, o estado reteve parte dos seus ganhos tributrios, desculpou-se de sua avidez proporcionando vantagens lquidas massa dos menos favorecidos. Portanto, um grande aumento nos recolhimentos e gastos do estado tornou-se tolervel para a maioria via alguma medida de redistribuio, e o processo foi repetido e aperfeioado durante e aps a ii Guerra Mundial. No devemos entender que isso implica que qualquer poltica consciente para quebrar a resistncia do contribuinte via vantagens dadas maioria mais pobre tenha, em qualquer tempo, sido buscada por quem quer que fosse. Mas o fato que todas as medidas para o aumento do oramento eram atreladas a uma crescente desigualdade de tratamento, dedues, provises, e benefcios positivos para os cidados das faixas de renda mais baixas. No precisamos lembrar que, embora o escalonamento das rendas para fins de tributao fosse desejvel, sua consecuo, atravs de legislao que discrimina cidados, tende a corromper as instituies polticas. Mesmo que tal legislao resulte numa sociedade melhor, os meios para atingi-la, atravs do apoio de uma maioria que se beneficia, contrariamente a uma minoria que se submete contra sua vontade, ferem o esprito poltico do estado democrtico. est implcito na definio de cidado que ele no impor aos seus concidados obrigaes que ele prprio no assumir. Pode-se dizer, dessa legislao, que ela beneficia os que a ela esto sujeitos, na medida em que a promovem ou aceitam, mas dificilmente deixar de ferir o esprito daqueles a quem deve beneficiar.

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A rediStriBuio concomitAnte centrAlizAo cASuAlidAde?


em nossa investigao, repetidamente nos deparamos com a centralizao como principal implicao das polticas de redistribuio. Na medida em que o estado amputa as rendas mais elevadas, ele tem que assumir suas funes de poupana e investimento. Na medida em que as rendas mais elevadas deixam de sustentar certas atividades sociais, o estado deve assumir esse papel, subsidiando e presidindo tais atividades. Na medida em que a renda se torna inadequada para a formao e despesas daquelas pessoas que preenchem as funes sociais mais intrincadas ou especializadas, o estado deve olhar pela formao e manuteno desses recursos humanos. Portanto, a consequncia da redistribuio a expanso do papel do estado. e, inversamente, como acabamos de ver, a expanso das receitas do estado torna-se aceitvel somente por medidas de redistribuio. Ns bem podemos fazer ideia de qual desses fenmenos intimamente ligados predominante: se a redistribuio ou a centralizao. Podemos nos perguntar se isso com que estamos lidando no mais um fenmeno poltico do que social. esse fenmeno poltico consiste na demolio da classe que desfruta de meios independentes e na concentrao dos recursos nas mos dos administradores pblicos. isso resulta numa transferncia de poder dos indivduos para funcionrios do estado, que tendem a constituir uma nova classe dirigente em substituio quela que est sendo destruda. e existe uma dbil, porm perfeitamente perceptvel, tendncia imunidade dessa nova classe, oriunda de alguma parte das medidas fiscais dirigidas anterior.4 isso leva o observador a imaginar at que ponto a demanda por igualdade dirigida contra a prpria desigualdade sendo, portanto, uma demanda legtima , e at que ponto dirigida contra um certo conjunto de desiguais sendo, nesse caso, um movimento inconsciente de troca de elites.

A inveJA como motivo fundAmentAl?


Faamos a esse respeito, dois comentrios relevantes. o primeiro, que a desigualdade de renda tem imperado, em todas as pocas, na maioria das mais diversas sociedades, e, aparentemente, tem sido tolerada com total condescendncia. o segundo, que os desiguais
4

tal imunidade j foi dada burocracia internacional.

a despesa do estado

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raramente tm sido outros que no os dirigentes polticos, ou, para generalizar, pessoas cuja vida pblica e privada vivida num resplendor de publicidade, figuras de estaque. o primeiro comentrio tende a dissipar a ideia de que a natureza humana se revolta contra a desigualdade de meios. bem ao contrrio, tanto costuma aceit-la, que Pareto pensava que a desigualdade fora sempre, em todas as pocas e em toda a parte, expressa pela mesma funo, e com os mesmssimos parmetros. embora esta ltima parte tenha sido refutada, o prprio fato de que a ideia pudesse ser citada por um homem to preparado, atesta, pelo menos, que o fato da desigualdade e da desigualdade muito pronunciada universal. o segundo comentrio o mais significativo. durante toda a existncia da sociedade comercial, do final da idade Mdia aos nossos dias, a riqueza do comerciante prspero tem sido muito mais condenada do que a pompa dos governantes. a ingrata brutalidade de reis para com os financiadores que os ajudaram sempre conquistou o aplauso popular. isso talvez possa estar relacionado a um profundo sentimento de que os indivduos no tm qualquer trabalho, sendo ricos por si prprios e para si prprios, enquanto que a riqueza dos governantes uma forma de autogratificao para o povo, que pensa neles como o meu governante. Quanto a isso, note-se que os comunistas franceses fizeram uma coleta entre si para oferecer ao seu lder thorez um automvel de 4.000, e, no seu aniversrio de 50 anos, uma srie formidvel de presentes. isso foi objeto de zombaria, como sendo contraditrio tica do comunismo, e esperava-se que o belo carro fosse ferir a popularidade do lder comunista. isso no aconteceu. a conduta dos seguidores de thorez o comportamento natural dos homens em relao aos lderes que eles aceitam. Longe de serem invejosas, como se julga, as pessoas sempre so o mais generosas possvel, com seus escassos recursos, para com aqueles que elas consideram os seus melhores e seus lderes. como se algum instinto obscuro de nossa espcie nos alertasse de que devemos mimar os nossos tipos superiores, variedades cujas necessidades so superiores s dos tipos medianos. Para provar que estamos no caminho certo, pensemos no carinho protetor que as pessoas nutrem pelos campees. elas sabem que esses campees so, ao mesmo tempo, excelentes e muito frgeis; e ficam bravas quando sentem que esses campees no desfrutam das melhores condies. essa a atitude caracterstica do povo. tal observao coloca por terra o conceito comum de que os membros da aristocracia so aqueles que, em virtude de sua fora, cavam para si uma grande poro dos bens deste mundo. as verdadeiras aristocracias jamais gozaram da condio aristocrtica porque so fortes esse conceito

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darwiniano inadequado; as verdadeiras aristocracias tm sido voluntariamente favorecidas pelo povo, que entende que os tipos supremos da humanidade, em qualquer campo, precisam de condies especiais, e o povo sempre teve prazer em lhes proporcionar tais condies. se as classes mais ricas dos nossos dias no se beneficiam de tal atitude, porque, aos olhos do povo de hoje, no parecem excelentes. as pessoas no invejam a renda do astro de cinema ou do cantor, como invejam a do magnata do petrleo, porque apreciam as realizaes do primeiro e no as do empresrio, e porque a personalidade do primeiro apreciada e a do ltimo, no. elas sentem que o consumo da renda do entretenidor , em si prprio, um entretenimento, enquanto que o do capitalista no o , e, de certa forma, pensam que o artista desfruta algo voluntariamente dado por elas, enquanto que a renda do capitalista lhes , de certo modo, subtrada. o bourgeois tem duas convices profundas que o levam destruio: ele acha que a renda que possui no se deve a qualquer favor, e sim aos seus esforos prprios ou os da sua famlia; e acha que livre para desfrut-la como lhe aprouver geralmente de forma discreta. isso precisamente o contrrio da atitude que justifica a renda excepcional aos olhos do povo. ele quer sentir que a renda excepcional uma ddiva sua, e espera dos beneficirios, em troca, um espetculo galante.5 No proponho repetirmos o que tem sido mais uma volta ao redor do conceito de redistribuio, do que um argumento. Permitam-me apenas salientar que, qualquer que seja a extenso em que sentimos a necessidade de elevar a condio dos membros menos favorecidos da nossa sociedade, essa no tem qualquer vnculo lgico direto com a demanda por equiparao de renda. este ltimo conceito mostrou-se sem qualquer base slida: obscuro em termos de ideia, e, em seu aspecto destrutivo, mais um sentimento transitrio do que fundamental. o mtodo da chamada redistribuio, tendo o estado como agente redistribuidor, e seu resultado o favorecimento das entidades corporativas em detrimento dos indivduos - parecem-nos pertencer a um vasto processo evolutivo que no resultar na igualdade, e no qual o ideal igualitrio est sendo usado, de toda a boa f, para fins outros que no a prpria igualdade.

5 outro ponto que talvez merea uma breve meno: surpreendentemente, os diferenciais de riqueza geralmente so mais invejados numa sociedade de mercado, em que as fortunas vo para aqueles que mais imediatamente sentiram e mais adequadamente atenderam os desejos do pblico. os novos ricos deveriam ser considerados com especial favor, tendo sido guindados a sua posio de vantagem pela prpria avaliao de valores do consumidor. contudo, a hierarquia que resulta das decises dos homens na qualidade de compradores, parece-lhes inaceitvel na sua qualidade de cidados, e aquelas superioridades que so o resultado de seu comportamento do dia a dia so as menos palatveis. isso d muito o que pensar, muito alm do nosso assunto aqui.

Apndice
AS potenciAlidAdeS dA rediStriBuio purA
o propsito deste apndice explorar as potencialidades da redistribuio pura da renda. a seguir, definimos redistribuio pura. digamos que r uma renda mxima, e R o nmero de rendas que excedem esse mximo; digamos que o montante total de tais rendas Rr + E. a E, ou a soma da qual essa classe de detentores de renda pode ser privada ao serem deixados, cada um deles, de posse de uma renda montando a r, chamamos de excedente acima do teto. digamos que m uma renda mnima, e M o nmero de rendas abaixo desse mnimo. digamos que o total dessas rendas Mm F. F a soma que deveria ser adicionada para elevar essas rendas at o nvel mnimo, e que chamamos de falta. a redistribuio pura, ento, preencher a falta F aplicando-se a ela recursos do excedente E. Nosso intento, aqui, discutir o equacionamento de F com E. a redistribuio pura, como acima definida, parece ser a que merece maior sano dentro da estrutura social do sentimento pr-redistribuio, na medida em que este desaprova, ao mesmo tempo, a insuficincia e o excesso de renda. Quando proferi as palestras, pareceu-me relevante investigar se, na realidade social de hoje, a correo da renda excessiva poderia sanar as rendas insuficientes. o resultado dos clculos feitos, a grosso modo, com essa finalidade, aludido nas palestras e justificado na exposio a seguir. Mas sinto-me no dever de dizer que, tendo, desde ento, retomado repetidamente esse estudo, cada vez mais tomo conscincia das dificuldades concomitantes a qualquer discusso da distribuio atual. No podemos afirmar com segurana que sabemos o que , de fato, a redistribuio da renda (e aqueles que nos fornecem os dados recomendam cautela no assunto, raramente vista); tampouco podemos afirmar que temos uma clara noo de renda individual. as dificuldades revelar-se-o no decorrer desta discusso. alis, o seu gradual desdobramento bem pode ser a principal justificativa desta investigao. esta deve ser uma discusso, ao mesmo tempo, concreta e de ideias. concreta, na medida em que a basearemos em dados reais a saber, rendas do Reino unido de 1947-48, dados constantes no 91 Relatrio da comisso de Receita interna. Ficamos em dvida com o diretor de estatstica e inteligncia do departamento de Receita interna, por nos fornecer uma complementao desses dados, e por sua inestimvel ajuda para que os interpretssemos. o

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senhor F. a. cockfield, no entanto, no tem qualquer responsabilidade por erros na nossa, lgica ou nossas concluses.1 a discusso, por outro lado, de ideias, no sentido de que supomos que, qualquer que seja a redistribuio que escolhermos, essa no apresentar qualquer dificuldade prtica, nem ter qualquer efeito sobre o volume de atividade.2 Nossa tarefa, ento, parece muito simples. escolhemos uma renda mnima, nosso piso. a essa, chamaremos de p. sabemos quantas rendas esto abaixo desse piso, isto , conhecemos P; conhecemos o agregado de tais rendas e, portanto, o quo abaixo esse agregado est de Pp. conhecemos, ento, a nossa falta F. com isso, sabemos o quanto queremos que E seja, j que este deve ser igual a F. Podemos tentar diversos valores de r, diferentes tetos, at encontrarmos um que resulte no excedente desejado.

rediStriBuio de rendA pr ou pS-triButAdA?


Podemos prosseguir rumo ao nosso objetivo por dois caminhos diferentes. Quando pensamos em redistribuio, estamos propensos a pensar que, de alguma forma, ela ocorre antes da tributao, como se fosse recolhido um imposto especial sobre as rendas que aumentam, para achat-las, e s ento incidissem sobre elas os demais impostos. Mas, nesse caso, o fisco sofre uma grande perda. Vamos esclarecer bem isso: das rendas R, que esto acima do teto, o fisco toma, em impostos e taxas suplementares uma soma total, T. se tais rendas forem reduzidas ao teto r, o fisco delas obter somente o que as rendas r pagam. do excedente todo que ter sido transferido aos que auferem rendas abaixo do piso, ele ficar com, praticamente, nada. sua perda ser, ento, considervel. Por um clculo a grosso modo, constata-se que a fixao do teto em 2.000 e a redistribuio do excedente poderiam custar ao fisco um tero de sua atual receita de imposto de renda. se no quisermos, consequentemente, restringir as atividades do estado, teremos que compensar o fisco dessa perda. alguns diro que, com uma nova distribuio da renda, o estado ter que gastar menos com os menos favorecidos. Mas, sendo assim,
1

subsequentemente, aproveitamos tambm o 92 Relatrio. Preferimos esses livros azuis, como so chamados no decorrer desta nota, aos livros brancos* de receita e despesa, porque aqueles fornecem dados mais detalhados.

N.t.- No original, blue books e white books: relatrios do governo, provavelmente anurios estatsticos, com capa azul e capa branca, respectivamente. desconsideramos, aqui, o efeito sobre o investimento.

apndice

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as somas adicionadas s rendas destes no deveriam ser computadas como um ganho lquido, e os servios que eles perdero devem ser compensados com o seu ganho de renda. alis, se afirmarmos que os servios que o estado pode cessar de prover, at o montante de sua perda na tributao direta, so servios que anteriormente beneficiavam os que recebiam da distribuio de renda, na verdade estaremos dizendo que o benefcio lquido destes ser zero. consequentemente, se redistribuirmos o excedente antes da tributao, toca-nos recolher novos impostos sobre as rendas abaixo do teto, para compensar o fisco. Para evitar essa complicao, parece que o melhor pensar na redistribuio da renda como ocorrendo logicamente, aps terem sido deduzidos os impostos, caso, cronologicamente, ocorra simultaneamente tributao. assim, podemos pensar no nosso piso como um piso de renda lquida, e no nosso teto, como um teto de renda lquida.

um clculo A GroSSo modo


comecemos, ento, a nossa empreitada. Fixamos nosso piso de renda lquida em 250, um nmero conveniente, porque usado como linha divisria em todas as estatsticas disponveis. as perguntas que devemos fazer para determinar a nossa falta so: Quantas rendas ps-tributadas existem abaixo desse piso, a quanto montam, e, portanto, se multiplicadas por 250, quanto fica faltando? Nossa primeira dificuldade, que a nica fonte que temos sobre o nmero de rendas o livro azul, que, no entanto, lista somente as rendas acima do limite de iseno. temos, assim, para as rendas computadas em 1947-48, um total de 10,5 milhes de rendas abaixo de 250, mas acima de 120, e que montam a 1.995 milhes,3 havendo, portanto, uma falta de 630 milhes.
3

os clculos baseiam-se nos nmeros deste apndice da tabela 32 do 91 Relatrio da comisso da Receita interna. Faixas de renda lquida ( 1,00) 120-150 150-250 250-500 500-1.000 1.000-2.000 2.000-4.000 4.000-6.000 acima de 6.000 Nmeros 2.030.000 8.470.000 8.740.000 1.378.000 320.000 58.500 3.430 70 21.000.000 Renda lquida ( milhes) 275 1.720 2.950 896 427 156 14,6 0,4 6.439 imposto Pessoal 1.086 Renda bruta 7.525

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temos, aqui, um nmero claro, mas, obviamente, completamente inadequado: ele no leva em conta as rendas que esto dentro do limite de iseno, que, presumidamente, so as que mais necessitam ser elevadas (isso ser definido a seguir). No conhecemos a quantidade nem o montante agregado de tais rendas. consequentemente, no sabemos em quanto temos que aumentar a nossa cifra de 630 milhes. Porm, est claro que esse nmero nos permite, pelo menos, uma estimativa mnima do excedente a ser obtido das rendas mais elevadas. se fixarmos o teto de renda lquida em 2.000, obteremos um excedente de 630 milhes? Longe disso. as rendas ps-tributadas acima de 2.000 montaram, no ano considerado, a apenas 171 milhes. Reduzindo cada uma delas a 2.000, obteramos um excedente de no mais de 47 milhes. da mesma forma, o total das rendas acima de 1.000 montou a 598 milhes. Reduzindo isso a 1.000 por pessoa, resultaria em 216 milhes. temos que descer para um teto de 500, a fim de obter um excedente de 614 milhes, que quase equivale nossa falta. a renda lquida agregada dos contribuintes que auferem mais de 500 de 1.494 milhes. o nmero de pessoas que recebem tal renda de 1.760 mil. uma renda permitida de 500 a cada uma delas corresponderia a 880 milhes, o que nos deixaria com um excedente de 614 milhes. Portanto, trabalhando a partir de uma subestimativa evidente da falta a ser preenchida, constatamos que ainda assim a cifra necessria no pode ser obtida com o enxugamento do excesso de renda, sem fixar-se um teto muito mais baixo do que qualquer pessoa esteja disposta a considerar.4

A SiGnificnciA dA rendA individuAl


os resultados seguintes so muito rudimentares, e estimulam o apetite por informaes. em primeiro lugar, gostaramos de ter informaes mais precisas com relao real distribuio da renda.5 em
4 se as rendas determinadas deixam de levar em conta algumas vantagens tidas por aqueles que possuem propriedades ou direitos de posse (pblicos ou privados), um outro ponto. bvio que essas vantagens que no se enquadram na definio de renda tornam-se mais valiosas medida em que a tributao da renda se torna mais severa. Na hiptese da redistribuio da propriedade (o que est fora do nosso assunto), as vantagens dos direitos de posse tornar-se-iam da maior importncia. 5 a Gr-bretanha , hoje em dia, o pas que dispe de mais e melhores informaes. ainda assim, o documento Renda e Gasto Nacional admite que uns 13% da renda total auferida pelas pessoas no puderam ser alocados a faixas particulares de renda. Recentemente, M. dudley seers tentou fazer tal alocao. Pelos seus estudos, constata-se que a incorporao daquele percentual no alteraria muito significativamente a distribuio da renda.

apndice

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segundo lugar, no podemos nos contentar em ignorar o que acontece sob o limite de iseno. Quantas rendas subterrneas existem que iramos querer elevar? esta pergunta nos fora a considerar a natureza dessas pequenas rendas. dentre elas encontram-se as rendas dos pensionistas do estado, quer casados ou solteiros, ou aquelas de solteironas que vivem de um pequeno investimento. em tais casos, essas rendas sustentam totalmente uma ou duas vidas, talvez at mais. Mas nessa categoria tambm esto as rendas dos adolescentes que moram com a famlia, e as daqueles membros das foras armadas, cujas necessidades vitais so cobertas pela organizao qual pertencem. obviamente, no faria sentido elevar para um piso de 250 a renda de um adolescente que mora com os pais, e deixar seu pai e sua me possivelmente com filhos menores no mesmo nvel de 250. esta observao mostra-nos que nossa preocupao real no deve ser a de determinar quantas rendas individuais esto abaixo do limite de iseno, mas, sim, qual o tamanho da populao que vive de tais rendas. Passamos a pensar em termos de grupos sociais. da mesma forma, gostaramos de saber qual a populao total que vive com rendas inferiores a 250. Quando dei as palestras, parecia-me que essas perguntas poderiam ser respondidas usando-se o mtodo residual: as rendas declaradas mostrariam, pelas provises e dedues requeridas, quantas pessoas eram por elas sustentadas. os dados necessrios, na poca, no estavam convenientemente disponveis; mas agora esto, graas feliz iniciativa do diretor de estatstica da Renda interna. eles encontram-se na tabela 87 do 92 Relatrio. a partir dos dados dessa tabela, parece, pelos meus clculos, que nada menos de 46 milhes de pessoas so sustentadas pelas 20.750.000 rendas acima do limite de iseno.6 J que, como fomos alertados, o nmero de dependentes pode estar subestimado, devido inabilidade das pessoas no sujeitas a tributao em reivindicar todas as isenes que lhes so devidas, parece que somente uma pequena parcela da populao (especialmente se deduzidas as foras armadas) deixa de ser considerada por essas rendas. Portanto, parece apropriado somarmos esse resduo faixa de 135250, e tomarmos essa populao como um todo.
6 isso se aplica ao exerccio de 1948-49, em que o limite de iseno era de 135. os detalhes, conforme acho que sejam (em milhares): 10.381 pessoas solteiras e 20.738 pessoas casadas, com um total de 3.480 dependentes e 11.575 filhos menores.

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Parece, portanto, que cometemos um erro bem menor do que acreditvamos ao negligenciar esse grupo. Faamos isso novamente num novo clculo, cujo princpio o seguinte: presumindo que agora conhecemos o nmero de pessoas sustentadas pelas rendas da faixa de 135-250, calculemos, ento, em quanto a renda total dessa categoria teria que ser elevada para situar a renda per capita no nvel da faixa de 250-500. Na tabela mencionada, encontramos 22,8 milhes de pessoas vivendo de rendas na faixa de 250-500; e a renda per capita antes do imposto chega a 136,9, e a 130 aps tributao. Na faixa de 135-250, encontramos 16,2 milhes de pessoas, e a renda per capita de 104,3 antes do imposto, e de 102,5 aps tributada. a equiparao antes da tributao demandaria, pois, uma importncia de 528 milhes,7 qual, naturalmente, alguma coisa deveria ser adicionada, em vista do residual desconsiderado.8

A rediStriBuio reAl oBlquA


Para mim, o resultado mais surpreendente desses clculos grosseiros, que as somas envolvidas so nfimas em relao quelas que passam pelas mos do estado. Fica-se imaginando at que ponto o formidvel afluxo de recursos financeiros aos cofres pblicos foi, de fato, aplicado a elevar as rendas mais baixas, e se no teramos alcanado maiores resultados nesse sentido se a redistribuio no tivesse implicado um crescente papel do estado. Por outro lado, tambm surpreendente constatar que mesmo essas somas relativamente pequenas no podem ser obtidas podando-se as rendas mais altas. No foi dos ricos que se pde obter as somas demandadas, assim como no foi dos ricos que os recursos para os vastos gastos sociais feitos at hoje puderam ser obtidos. basta observar que o total dos recolhimentos atuais em tributao sobre as rendas acima de 2.000 (419 milhes) inferior aos subsdios dos alimentos, sozinhos, e inferior, at, aos gastos sociais do estado, embora, mesquinhamente, desejemos limitar a noo de gasto social. consequentemente, na prtica, a redistribuio no vertical, oblqua; muito mais uma translao horizontal de rendas do que uma descida vertical, e o elemento da descida vertical desempenha um papel muito mais psicolgico do que financeiro. a ideia
7 as faixas de renda a que nos referimos aqui so faixas pr-tributao. No caso de juntar-se grupos, a equiparao ps-tributao parece inconcebvel. 8

o autor pede desculpas por esses esforos ingnuos num campo que pertence, adequadamente, aos experts.

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de que as somas que passam pelas mos do estado vm de cima somente verdadeira com relao a uma frao muito pequena, e serve para obscurecer o fato de que, em sua maior parte, o poder de compra que redistribudo vem das mesmas camadas sociais que o recebem via redistribuio.

ndice remiSSivo
Agrria doutrina agrria, 27, 29 Agrrio igualitarismo agrrio, 19, 26, 29 princpio agrrio da justa recompensa, 39 Agrrios reformadores agrrios e a redistribuio das terras, 56 Despesas funcionais e empresas, 63 Despesas pessoais camuflagem das despesas pessoais, 62, 69 com propsito legtimo como privilgio do estado, 67 Discriminao das minorias, 20, 48-50

Bakunin, M., 63 Bom Samaritano, 34

Economia uso do oramento para estabilizar a economia, 73 Economia do bem-estar, 21-23, 30, 32, 43, 45-46, 48, 53, 59, 63 Eliminao da propriedade privada, como meta do socialismo, 10, 19, 30-31, 35, 37 Eliminao dos servios grtis, 38, 60 Elite trabalhadores de elite sustentados pelas classes operrias, 37, 43 Emprego esquemas de benefcio, 13, 17, 81 Empresas despesas funcionais, 13, 39, 47-48, 62, 6469, 76 equilbrio geral, 44, 54 tratamento comparado ao tratamento s famlias, 20, 27, 51, 58, 64, 66, 68, 73 tributao, 13, 20, 25, 41, 57-59, 61, 64-65, 68-69, 71, 73-75, 80-84 Equiparao do capital, 28-29, 37, 50, 52, 58 e equiparao dos ativos em terras, 2628, 34, 48-49, 57, 61-62, 67, 78, 84 equiparao da renda, 26, 67 justia alcanada com a equiparao da renda, 11, 13, 22, 27-29, 34, 38, 42-43, 47, 66 o impedimento de funes sociais pela equiparao da renda, 42, 76 pela ao do estado, 26 Esquema de benefcios por doena, 25 Estado ao para equiparar as rendas, 11-12, 2021, 26, 34-35, 38-43, 46-54, 57-59, 61-62, 64, 68, 71-76, 79-84 despesas com propsitos legtimos como privilgio do estado, 67 maior redistribuio e poder do, 4, 10-

Camuflagem das despesas pessoais, 69, 90 Capital e equiparao dos ativos em terras, 25, 28, 49, 64-65 equiparao do capital, 28 Centralizao a redistribuio concomitante centralizao, 20-21, 76 Cidade do Amor Fraterno o socialismo como a cidade do Amor fraterno, 29 Classes trabalhadoras comercializao de valores, 12, 17, 19, 23, 33, 38-39, 47-48, 53-55, 60, 68, 71, 78, 80 elevao dos padres de vida, 19, 42-43 Como uma obrigao social, 37 Cultural as perdas culturais e a redistribuio da renda, 14, 17, 25, 27, 52, 54, 57, 73, 75, 79, 81

Desigualdade de rendas natureza ubqua da desigualdade de rendas, 19, 23, 27-28, 34-35, 50-51, 56, 62, 69, 75-77 Desincentivo a redistribuio como desincentivo, 26, 58, 59 a tributao como desincentivo, 13, 20, 25, 41, 57-59, 61, 64-65, 68-69, 71, 73-75, 80-84 Despesas de consumo como forma de investimento nacional, 41, 66

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11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 o enfraquecimento do estado sob o socialismo, 21 redistribuio de poder dos indivduos para o estado, 20-21, 26-27, 44, 46, 49, 50, 52, 54, 59, 63-64, 66, 69, 71-72, 76-78 tica aspectos ticos da redistribuio, 4, 1011, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85

Jevons, W. S., 45 Justia alcanada via equiparao de rendas, 11, 13, 22, 27-29, 34, 38, 42-43, 47, 66

Lerner, A. R., 45-46 Lloyd George, David, 12, 25 Lnin, V. I., 27

Malthus, T., 37 Famlia a tributao sobre a famlia, 20, 22, 27, 32, 36, 38, 41, 50, 65-69, 78, 83 Famlias tratamento comparado ao tratamento s empresas, 39, 41, 66-67, 70, 75 Felicific calculus, 43, 51-52 Fraternidade ideia crist de fraternidade, 9, 11, 34 Fronde, 74 Marginal utilidade marginal da renda, 19, 46 Marx, Karl, 12, 19, 28, 61, 72 Maximizao das satisfaes, 12, 43-48, 50, 52-55, 57 Mediano melhoria da situao do trabalhador mediano, 37-38 Militar sociedade militar, 33 Mill, John Stuart, 37, 39 Minorias a discriminao contra as minorias, 20, 48-50 Mitigao da situao os pobres abordagens tradicionais, 37 Mussolini, Benito, 29 Igualdade igualdade de distribuio e de satisfaes, 12, 43-48, 50, 52-55, 57 Igualdade de rendas, 11-12, 20-21, 26, 34-35, 38-43, 46-54, 57-59, 61-62, 64, 68, 71-76, 79-84 Igualitarismo agrrio, 19, 26, 28-29 subjetivo conflito do igualitarismo subjetivo com o socialismo objetivo, 61 Individualismo utilitrio como resultado final da redistribuio, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-82, 84-85 Indivduos redistribuio do poder dos indivduos para o estado, 20-21, 26-27, 44, 46, 49-50, 52, 54, 59, 63-64, 66, 69, 71-72, 76-78 Insatisfaes, 44, 47 Investimento nacional as despesas de consumo como forma de investimento nacional, 41, 66

Geral equilbrio geral, 44, 54

Nacional distribuio da renda nacional alterada pelos cofres pblicos, 55, 59, 73, 80, 82 investimento despesas de consumo como forma de investimento nacional, 13, 39, 47-48, 62, 64-69, 76 renda nacional aumento da frao que passa pelas mos do estado, 17, 60, 65, 70, 73-74 Npoles revoluo de Npoles, 74 New Deal, 40

Oramento uso do oramento para estabilizar a economia, 13, 25, 75

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Padres de vida a indecncia do alto padro de vida, 3637, 39, 42-43, 47, 56, 59 a indecncia do baixo padro de vida, 3637, 39, 42-43, 47, 56, 59 elevao do padro da classe trabalhadora, 22-23, 30, 35-39, 42-43, 47, 54, 56, 58-59, 66, 68 Pareto, V., 34, 77 Pessoal consumo pessoal como produto final da sociedade, 56 Piso de renda 41, 81 Pigou, A. C., 28, 45-47 Pobres alvio da situao dos pobres, 9, 14, 22, 25, 29, 34-35, 37-38, 42-43, 48, 51, 54, 62, 67, 72-73, 75 Pobreza a redistribuio e o escndalo da, 12, 3435, 38 Primeira Guerra Mundial e a redistribuio da terra, 10, 27, 75 Processo de redistribuio, 53 Produo efeito sobre a realocao da renda, 51 Produtivismo a sociedade produtivista, 10, 12-13, 19, 2123, 25, 27, 30-39, 42, 46, 49-55, 56, 59-60, 65, 67-68, 70-71, 73, 75, 77-78 Propriedade privada sua eliminao como meta do socialismo, 9, 10-11, 19, 26, 29-33, 35, 56, 61, 63, 71 Pblico gastos pblicos a redistribuio como incentivo tolerncia ao crescimento dos gastos pblicos, 54, 73-74 uso dos cofres pblicos para alterar a distribuio da renda nacional, 84

14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 de poder dos indivduos para o estado, 21, 54, 72, 76 e aumentos na tributao, 13, 20, 25, 41, 57, 58-59, 61, 64-65, 68-69, 71, 73-75, 80-84 e centralizao, 20-21, 76 e elevao dos padres de vida da classe trabalhadora, 19, 42-43 efeito sobre a sociedade, 10, 12-13, 19, 2123, 25, 27, 30-37, 39, 42, 46, 49, 50-52, 55-56, 59-60, 65, 67-68, 70-71, 73, 75, 77-78 elevao das rendas dos trabalhadores medianos, 77 e mais poder ao estado, 9, 11, 13-14, 19-26, 28, 30-31, 36-37, 41, 43, 52-55, 57, 59, 61, 63, 65-69, 71-78, 80-81, 83-85 e o escndalo da pobreza, 12, 34 e perda de valores, 53 e perdas culturais, 52 impacto sobre as rendas, 19, 22, 38 natureza oblqua da redistribuio, 4, 1011, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 origens, 21 pela Igreja, 9, 36-37, 63 pisos de renda, 41, 81 poltica de redistribuio desaprovao inicial, 19-21, 24, 26 processo de redistribuio, 53 Redistribuio da renda no equivalente redistribuio da terra, 27, 29 Redistribuio pura de rendas pr-tributadas versus ps-tributadas, 11-12, 20-21, 26, 34-35, 38-43, 46-54, 57-59, 61-62, 64, 68, 71-76, 79-84 de terras - vide Terras e tributao, 27, 32, 63 e as satisfaes, 12, 43-48, 50, 52-55, 57 potencialidades, 79 Reformadores agrrios, 56 Renda a renda como meio de realizaes, 67-68, 78 a renda como meio de satisfao do consumidor, 57, 59-60, 65 desigualdade da renda natureza ubqua, 9, 29, 32-33, 42, 54, 66, 77, 83 e a redistribuio, 4, 10-11, 13-14, 17, 19,

Redistribuio aspecto tico, 26 atitude inicial dos socialistas, 10-13, 28, 31, 70-71 como desincentivo, 26, 58-59 como incentivo tolerncia ao crescimento dos gastos pblicos, 54, 73-74 como resultado final do individualismo utilitrio, 55 crica atual da redistribuio, 4, 10-11, 13-

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20-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 efeito da realocao da renda sobre a produo, 51 equiparao da renda, 26, 67 igualdade da renda, 9, 11, 23, 25-28, 34, 46, 50, 62, 66, 73, 76-78 impacto da redistribuio sobre a renda, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-85 piso de renda, 41, 81 quo baixo, 35, 37-39, 41-43, 62, 82 redistribuio pr-tributada ou ps-tributada, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 7882, 84-85 renda-osso, 60-61 significncia da renda individual, 60, 79, 82 teto de renda, 42, 50, 81-82 utilidade decrescente da renda, 45 utilidade marginal da renda, 46 viso anti-redistributivista, 19, 32-33, 4748, 59, 70 viso pr-redistribuio da renda, 19, 3233, 47-48, 59, 70 Revoluo Inglesa, 74 Robbins, L., 46-47 Rousseau, J. J., 9, 12, 19, 30, 33

eliminao, 69 Sismondi, J. C. L. Sismonde de, 37 Socialismo como a Cidade do Amor Fraterno, 12 como doutrina social tica, 56 conflito do socialismo objetivo com o igualitarismo subjetivo, 13, 19, 26, 29, 61, 68 contradies internas, 32-33 corrupo moral do socialismo, 32 eliminao da propriedade privada como meta do socialismo, 10, 19, 30-31, 35, 37 e Rousseau, 9, 12, 19, 30, 33 o ideal socialista, 32, 34 Socialistas atitude inicial com relao redistribuio, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 e redistribuio das terras, 27, 32, 63 Sociedade efeito da redistribuio sobre a sociedade, 10, 12-13, 19, 21-23, 25, 27, 30-37, 39, 42, 46, 49, 50-52, 55, 56, 59-60, 65, 67-68, 70-71, 73, 75, 77-78 o consumo pessoal como produto final da sociedade, 56 sociedade militar, 33 sociedade produtivista, 10, 12-13, 19, 2123, 25, 27, 30-37, 39, 42, 46, 49-52, 55-56, 59, 60, 65, 67-68, 70-71, 73, 75, 77-78 Sorel, A., 34 Subjetivo conflito do igualitarismo subjetivo com o socialismo objetivo, 13, 19, 26, 29, 61, 68

Satisfao do consumidor a renda como meio de satisfao do consumidor, 57, 59-60, 65 Satisfaes comparao de satisfaes, 12, 43-48, 50, 52-55, 57 discusso das satisfaes, 12, 43-48, 50, 52-55, 57 e a redistribuio, 4, 10-11, 13-14, 17, 1927, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 e igual distribuio, 12-13, 19, 22-23, 25, 28, 37, 40, 44, 46, 50, 53-55, 57, 59, 69, 7273, 79-82 maximizao, 44-46, 50, 53-54, 57, 59 mensurao, 47, 57 subjetivas como padro exclusivo, 54 Servios gratuitos

Teoria da troca, 44-45, 71, 73, 76-78 Teoria da utilidade decrescente, 45 Terras autoridade bblica na distribuio das terras, 27, 32, 63 equiparao dos ativos em terras e a equiparao do capital, 28 latifndios, 27 redistribuio aps a I Guerra Mundial, 27 redistribuio das terras e os reformadores agrrios, 27, 32, 63

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redistribuio em perspectiva, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67, 68, 72-76, 78-79, 80-82, 84-85 redistribuio e os socialistas, 10-13, 28, 31, 70-71 redistribuio no equivalente redistribuio da renda, 14, 17, 25, 27, 52, 54, 57, 73, 75, 79, 81 redistribuio na Prssia Ocidental, 27 redistribuio na Rssia, 27, 62 Teto teto de renda, 42, 50, 81-82 Trabalhadores a classe trabalhadora como suporte para as elites, 63, 76 Tributao a resistncia tributao como fundao das instituies polticas, 74-75 aumentos de tributao causados pela redistribuio, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 6768, 72-76, 78-82, 84-85 como desincentivo, 26, 58-59 das empresas, 20, 64, 66, 69-71 versus redistribuio, 4, 10-11, 13-14, 17, 19-27, 29, 34-39, 41-43, 48, 50, 52-55, 57, 59, 67-68, 72-76, 78-82, 84-85 Troca teoria da troca, 44-45, 71-73, 76, 78

Utilidade decrescente teoria da utilidade decrescente, 45 Utilidade decrescente da renda, 45 Utilidade marginal da renda, 46 Utilitrio a redistribuio como resultado final do individualismo utilitrio, 55

Valores comercializao de valores, 12, 17, 19, 23, 33, 38-39, 47-48, 53-55, 60, 68, 71, 78, 80 perdas em consequncia da redistribuio, 14, 76

Walras, L., 45 Weimar, Repblica de, 27 Wicksteed, P H., 51, 54 .