Toastmastsers! I’m sure all of you have an image of nature you treasure. The view from a hill, the fields in a village. Even I have one. My trip to college everyday takes me past Hebbal Lake.

The lake hosts resident birds like pond herons, kingfishers, egrets and cormorants, migratory birds like painted storks, grey herons and ‘pittha’, and aquatic animals like pond terrapins and flapshell turtles. During Spring and Summer, you could see many birds over the lake. If you were lucky, swans. Swans swimming on the surface like clouds in a water blue sky. It would be burning hot all day, scorching your flesh. But the cool breeze that passed through the bus as you neared the lake was a blessing everyone was grateful for. During  Autumn, the sky would be a mellow blue. Invoking a sense of peace and calm within you. And on some days during winter, you wouldn’t be able to see the surface! A thick white wall of fog would shroud the lake, sealing the events within from beholders! Unsealed only to those who dared to enter it’s nightmare! It’s a beautiful sight to behold. Or used to be. Ladies and gentlemen, the day after Ganesh Chaturti was celebrated, none of what I said greeted these eyes. Instead, it was replaced with the floating Idols of Ganesha, as vividy painted as a childs first sketch with new crayons. Those idols, breaking away as the weak bonds of plaster of paris could hold it together no more. The surface of the lake carpeted by bits and pieces of idols. You wouldn’t be able to distinguish it from a Lake and a drainage if you saw it for the first time. You would think that this is where people dump their trash! The sight sickened me. Is this what Ganesh Chaturti is? IS THIS what God wants us to do to his creation? Back in the old days, when this tradition first began, clay was the only material that was known to us for making idols. Clay, mud, all part of Mother Earth. The number of people performing it was low. It was harmless. As time flew by, demand for easily available idols grew, and with it, so did the number of practicers. Today, most idols are made of Paris and are painted with several harmful paints which include toxic metals such as lead, chromium and mercury. The effects of these materials are lethal to all forms of life. Polluting their system, killing them from within. Birds feed on these dying fish and bring the same fate upon them. To give you an idea of the gravity of the situation, The Hindu reported,”Not one of the 31 lakes in Bangalore has water that is fit for bathing, let alone drinking, going by the official rules for classification laid down by the Central Pollution Control Board. But last week, after five days of festivities as part of Ganesh Chaturthi, samples collected from the lakes indicated that the water bodies had slipped from Class C and D to E.” This level of pollution can cause breathing problem, Blood diseases, Skin diseases. It’s kills the plants around the area. Hebbal Lake, home to more than 60 species of birds and aquatic animals, literally became a marine dump for hundreds of Gowri and Ganesha idols during the recent festivities. Because of us, Death visits them before the appointed time. Am I saying that we must no longer celebrate this festival? No! But I call for awareness. For with awareness, change will come. And it has come! This year 20% of the idols were made of clay. Madam Vijayalaxmi informed me that in Ulsoor Lake, a section of the bank was cordoned off for the immersion of the idols. This is a wonderful way of controlling pollution. But it was what she said after that made me understand that an almost immediate fix is possible. One, what is the need for families to use monstrously gigantic idols? I’m sure God’s blessings is not directly

 so must our practices. just as languages must evolve with passing time. together. Why can’t we all just use small ones? And two. to the fullest. The amount of pollution reducing in huge magnitudes. Let us create a better future for all. . We would be keeping Death at bay. and not in museums. essentially. Lets save the future from the consequences of our actions. BUT. Just as all living beings evolved for survival. it’s Let us. so that those who come after us may see them in the wild. Just this one step would rid the lakes of Bangalore of all that toxic sludge born from a practice not evolved to the new age. Let us save our culture the slander born from the sins that loom over its head today. Ladies and gentlemen. why must we immerse it in a lake? Why can’t we simply immerse it in a bucket like a lot of families do? The effect of these two steps is drastic. It is. save our friends from the seeping death from these idols. so must our practices if we wish to continue our in the path of our beliefs.proportional to the size of your idol. Indian traditions and culture is what makes me proud of my country. It’s rich heritage and history. letting our fellow living beings live their relatively very short lives. what draws people from all around the world to Incredible India.