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Agustn de Iturbide, Hroe, consumador o traidor?

Agustn de Iturbide1, mitos y verdades


Autor o consumador de la independencia? Hroe? Traidor? Vctima?
Emilio Lamadrid

Bonaparte en Europa e Iturbide en Amrica, son los dos hombres ms prodigiosos, cada uno en su gnero, que presenta la historia moderna. Simn Bolvar.2

Agustn de Iturbide y Aramburu, militar realista, o sea, del ejrcito del rey de Espaa en 1821, emiti el Plan de Iguala. En un cuadernillo impreso en 1821 en la oficina de D. Jos Mara Betancourt, Calle de San Jos el Real Nm. 2, intitulado Acta celebrada en Iguala. El primero de marzo y Juramento que al da siguiente prest el Sr. Iturbide con la oficialidad y tropa de su mando3 se encuentra el siguiente texto (se ha modernizado la ortografa, dejando la puntuacin original): El autor del cuadernillo, slo firma como MM, escribe una introduccin en la que asegura: Por el convencimiento de esta razn me he resuelto, amados conciudadanos, a imprimir la acta celebrada en el pueblo de Iguala, el primero del prximo pasado marzo, y juramento que al da siguiente prest el Sr. Iturbide con la oficialidad y tropa que se hall presente, cuya copia por una casualidad lleg a mis manos y es a la letra como sigue Y a continuacin transcribe el documento: En el pueblo de Iguala a primero de marzo de mil ochocientos veinte y uno, se unieron en la casa habitacin del Sr. Comandante general coronel D. Agustn de Iturbide los Seores jefes de los cuerpos de la guarnicin los comandantes particulares de los puntos militares de toda la demarcacin y dems seores
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Este apellido suele hacerse esdrjulo indebidamente y, as se encuentra escrito en libros y peridicos. Es voz vascuence compuesta de iturri, fuerte, y bid. camino, como OIavide, camino de la herrera, y otros del mismo tenor. (Longinos Cadena) Carta de Simn Bolvar a Jos De La Riva Agero, Lima, 4 de setiembre de 1823. La versin electrnica del Acta celebrada en Iguala se puede ver, e incluso conservar, en http://digitalcollections.smu.edu/all/cul/, de la Southern Methodist University, Central University Libraries, DeGolyer Library, (consultada el da 9 de enero de 2011)

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oficiales. Colocados en sus asientos con el mejor orden y arreglo, el Sr. comandante general tomando la voz indic, que la independencia de la Amrica, la vea como necesaria, as porque se persuada ser esta la opinin general, como por que se anunciaba un pronto rompimiento, que sin duda nos anegara en sangre, confusin y desastres acaso ms crueles que los ltimos experimentados desde el ao de ochocientos diez a la fecha, que un plan que arreglase la comn opinin con contento de todos, era el nico remedio: que haba tomado todas las medidas necesarias para ello, y no obstante que al militar le es muy glorioso el vencer, era mucha ms gloria a las tropas restauradoras de la libertad, conseguida sin que se derrame una sola gota de sangre. Concluida esta indicacin se ley en voz alta clara y comprensible por el capitn de Tres villas D. Jos Mara de la Portilla el plan, oficio y lista nominal de los seores vocales para la junta preparatoria, remitida al Excmo. Sr. Conde del Venadito; Volvi a tomar la voz el Sr. Comandante general y dijo, crea firmemente de la bondad as del Sr. Conde del Venadito como de los sabios que se hallan a su lado y lo dirigen accederan a tan justa pretensin; pero de no, que era indispensable sostenerla a toda costa. El entusiasmo de los Seores oficiales interrumpi el silencio y entre vivas y aclamaciones prometieron sostenerlo hasta derramar la ltima gota de sangre. El Sr. Iturbide impuso silencio con la moderacin que le es caracterstica y aadi que su edad provecta y despreocupacin, le dictaban servir a las ordenes del que eligieran por general de los mismos jefes de mayor graduacin, que pudiera haber y manifestara en caso necesario, que puramente el amor a su Patria y conservar la religin que profes desde el Bautismo le haban obligado a emprender una obra que crea superior a sus alcances, y no el aspirar a ascensos, mandos ni otra especulacin personal. Aqu se pararon los Seores oficiales y tomndose la palabra unos a otros le daban la enhorabuena, y le decan que persuadidos de su integridad y resolucin, tenan jactancia solamente en servir a sus ordenes: que cuantas penalidades haban sufrido en la carrera, y especialmente en este pas sin recursos, se daban por contentos, por tener la gloria de ser los verdaderos conquistadores de la libertad de la Amrica del septentrin; que se sirviese tomar la investidura de teniente general y recibir el tratamiento de Excelencia. Rehus con palabras bastante enrgicas el tratamiento y nombre de general, no obstante ser la voluntad nica y decidida de todos los seores oficiales, declarando que el ejrcito de le denominase el de las tres garantas por defender religin, independencia y unin. Concluy este solemne acto con las mayores aclamaciones a la religin, al digno general D. Agustn de Iturbide y a cada uno de los Seores vocales de la junta preparatoria. A continuacin da los pormenores del que marca como Da dos: se juntaron a las nueve de la maana en la casa del primer jefe (nico ttulo que ha admitido) los Seores jefes y oficiales del ejrcito de las tres garantas; en la sala se hallaba puesto en la mesa un Santo Cristo y el libro de los Santos Evangelios: colocados en pie los Seores oficiales, ley el padre capelln del ejrcito D. Fernando Crdenas el del da, el Sr. Jefe se acerc a la mesa y po-

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niendo la mano izquierda sobre el Santo Evangelio y la derecha en el puo de su espada le fue tomado el juramento por dicho eclesistico Siguiendo en el mismo tono, informa de los juramentos del teniente coronel D. Rafael Ramiro del Regimiento de Tres villas, como jefe ms antiguo y as consecutivamente de todos los Seores oficiales, para pasar todos a la Iglesia Parroquial de este pueblo (Iguala). Acabado el acto religioso, y de regreso a la casa del Sr. Jefe, frente a la cual desfil la tropa y se sirvi un decente refresco Despus de relatar los incidentes de la fiesta, la msica, y el juramento de las tropas, el Sr. MM dice, dirigindose a un jefe que nos gobierna: Que es un principio de eterna verdad que el superior que no cuenta con la opinin pblica es imposible pueda hacer feliz y acertado su gobierno. En esta inteligencia V. E. ms que ninguno debe coger el fruto de este papel. Si depone toda preocupacin y examina atentamente el comn sentir, l ser sin duda el termmetro por donde con facilidad vea el deseo general y hasta qu grado llega la adhesin al sistema que debe forzosamente hacernos felices, dar la razn; unos suponen temerariamente que V. E. est de acuerdo con el Sr. De Iturbide para plantear la independencia bajo el sistema antiguo y con las mismas leyes de la arbitrariedad: otros creen (y lo confirma un oficio de Acapulco) que el Sr. Iturbide se ha valido para alucinar a la tropa y pueblos de que procede con ordenes de V. E. ms luego que vean las formalidades practicadas en Iguala, se convencern de que de que ni V. E. ha estado de acuerdo, ni el Sr Iturbide se ha valido de las viles armas del engao, sino que los que han estado, y estn hoy a su lado han entrado con pleno conocimiento de sus miras y planes; con este desengao se cimentar la opinin pblica y V. E. se aprovechar de ella para arreglar sus disposiciones. Hasta aqu el contenido de dicho cuadernillo.

El Plan de Iguala origen de la Independencia, fue creado por Iturbide


El Plan de Iguala, es el origen, causa y motivo eficiente de la Independencia de Mxico. Recurramos al historiador que ms ha estudiado la poca del Imperio mexicano, el ingls Timothy E. Anna, que en su libro The Mexican Empire of Iturbide, explica, a vuelo de pjaro, lo que es para l el plan. La fuerza fundamental del Plan de Iguala, el primero de los muchos que jalonarn la historia de Mxico, fue que hizo posible el consenso. Fue el primero y necesarsimo paso que haba eludido a los insurgentes desde 1810 para la separacin poltica de Espaa. El Plan de Iguala trat la separacin como un hecho consumado, cuando en realidad el plan no era ms que una propuesta alrededor de la cual Iturbide, esperaba que todo el pas se uniera.

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Tiene un aire de autoridad que llevara, por lo menos a Iturbide, a creer que era ley fundamental, aceptada sin objeciones por todo el pas, especialmente despus de haber sido respaldado en los Tratados de Crdoba. Iturbide con fe ciega se adhiri a lo que el interpretaba como sus puntos bsicos: la creacin de una monarqua constitucional moderada, la proteccin de la Iglesia y la proteccin de los espaoles que se quedaran en un Mxico independiente.4 El plan enumera hasta 23 las garantas que englobaban los tres estamentos, pueblo, clero y ejrcito, para concluir con las siguientes palabras: Americanos: He aqu el establecimiento y la creacin de un nuevo imperio. He aqu lo que ha jurado el Ejrcito de las Tres Garantas, cuya voz lleva el que tiene el honor de dirigrosla. He aqu el objeto para cuya cooperacin os incita. No os pide otra cosa que la que vosotros mismos debis pedir y apetecer; unin, fraternidad, orden, quietud interior, vigilancia y horror a cualquier movimiento turbulento. Estos guerreros no quieren otra cosa que la felicidad comn. Unos con su valor para llevar adelante una empresa que por todos aspectos (si no es por la pequea parte que en ella he tenido) debo llamar heroica. No teniendo enemigos que batir, confiemos en el Dios de los ejrcitos, que lo es tambin de la paz, que cuantos componemos este cuerpo de fuerzas combinadas, de europeos y americanos, de disidentes y realistas, seremos unos meros protectores, unos simples espectadores de la obra grandiosa que hoy he trazado, y retocarn y perfeccionarn los padres de la patria. Asombrad a las naciones de la culta Europa, vean que la Amrica Septentrional se emancip sin derramar una sola gota de sangre. En el transporte de vuestro jubilo decid: Viva la religin santa que profesamos! Viva la Amrica Septentrional independiente, de todas las naciones del globo! Viva la unin que hizo nuestra felicidad! Agustn de Iturbide, Iguala. La separacin de Espaa y la independencia se consideraron como sinnimos, lo que explica por qu muy pocos autores han observado que el resultado de los Tratados de Crdoba no era independencia sino autonoma.5

Iturbide y la consumacin de la Independencia


Hace dcadas los nios, al estudiar la historia de la independencia, aprendieron que su culminacin era el 27 de septiembre de 1821 y que quien la culmin fue Agustn de Iturbide y Aramburu. Era comn que aquellos nios se preguntasen Por qu no festejamos el 27 de septiembre nuestra independencia que fue cuando los esfuerzos
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ANNA, Timothy E.; The Mexican Empire of Iturbide, Lincoln, Neb. and London: University of Nebraska Press, 1990, page. 5. ANNA, Timothy E.; The Mexican empire of Iturbide, Lincoln, Neb. and London: University of Nebraska Press, 1990, page. 6.

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de Hidalgo Morelos y Guerrero y tantos otros fueron coronados, por fin, con xito? Por qu a Iturbide no se le menciona jams en el grito de independencia que dan las autoridades el da 15 en la noche, no el 16 en la madrugada, como deba ser y como se hizo por ms de 60 aos? Hoy en da se dice que Guerrero fue el consumador y no Iturbide, quien est muerto en la historia, a pesar de ser el verdadero libertador de Mxico. Sin lo que hizo Iturbide, nunca hubieran tenido valor alguno lo hecho por Hidalgo, Allende, Aldama, Morelos y an Guerrero. Ahora, la pregunta importante Por qu el gobierno mexicano festeja y celebra magnficamente el 15 y el 16 de Septiembre y no el 27? La respuesta es muy sencilla: el Plan de Iguala estaba constituido alrededor de la unin, de criollos y espaoles, que dara al pueblo mexicano la religin catlica, Adems, Iturbide fue elegido Emperador por aclamacin, por buena parte del pueblo primero de la capital del pas y despus de todas las provincias debido a su gran carisma. Eso no agrad a muchos de los adversarios ideolgicos de la monarqua que, muy poco tiempo antes, se desvivan por postrarse ante l. Sera ocioso enumerarlos, pero, nos enfocaremos en uno solo, un personaje interesante y poco conocido, don Vicente Rocafuerte6, ecuatoriano, que se afili al partido enemigo del Imperio apenas coronado Iturbide. Las logias escocesas comisionaron a Rocafuerte para que fuese a los Estados Unidos a lograr que no se reconociese a Iturbide, cuya inminente cada el ecuatoriano augur y prepar. El festejo a las 11 de la noche del da 15, es un remanente del porfiriato, cuando algn cortesano lambiscn decidi con la autorizacin de Don Porfirio, sin duda empatar el festejo por el cumpleaos del hroe del 2 de abril a la ceremonia del grito. A Iturbide se le ha negado, sobre todo tras el encono de la intervencin francesa y del segundo imperio, pues Maximiliano que no poda tener hijosadopt al nieto, Agustn Iturbide y Green, como prncipe heredero. A diferencia de otros libertadores de Amrica como Bolvar, San Martn y Washington, la inquina en su contra en vida, se ha extremado hasta el grado de negarle el sitio que merece en el calendario cvico y el ttulo de padre de la nacin y libertador de Mxico.
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Nacido en Guayaquil Vicente Rocafuerte fue elegido diputado por su provincia natal a las Cortes de Espaa en 1812. En las Cortes se vincula al partido reformista, donde se hizo amigo de los diputados mexicanos conocidos por la audacia de sus ideas. Despus de breve permanencia en la Habana y en Estados Unidos, pasa a Mxico, para propagar la idea de emancipacin. Este pas le acoge como hijo adoptivo y le honra con importantes comisiones. A partir de 1822 se documenta su participacin en la lucha contra el general Iturbide en Mxico, y luego como diplomtico de este pas ante Estados Unidos, Dinamarca y Hannover, pero sobre todo ante Londres. En 1829 regres nuevamente a Mxico, pero se neg a colaborar con el presidente Bustamante, porque haba derrocado a Guerrero. Se le neg pasaporte para viajar a Guayaquil. Escribi un Ensayo sobre la tolerancia religiosa, por el cual fue apresado y sometido a juicio. Otra obra, El Fnix de la libertad, le mereci de nuevo mes y medio de arresto. Finalmente pudo dejar Mxico y llegar a Colombia. All sostuvo una agria entrevista con Bolvar a quien calific de "usurpador".

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Iturbide constructor de la patria mexicana


A travs de los aos, Agustn de Iturbide, ha sido condenado al ostracismo por el gobierno mexicano que no ha dejado conocer su verdadera historia al pas. Se omite decir que fue l quien construy la nacin mexicana independiente como tal, que fue l quien dio los colores a la bandera, La ensea patria fue el nico triunfo que Iturbide le arrebat a la historia oficial. Nadie, ni sus enemigos ni sus detractores, pudieron quitarle tal honor. Gracias a l que ahora este pas es reconocido con el nombre de Mxico, y no con el nombre copiado de Estados Unidos Mexicanos; pero como siempre pasa, a la sociedad se le cambia la informacin y, desde pequeos a los mexicanos se les ha dicho que Iturbide fue un traidor. Sera hora de reconciliarnos con nuestra historia y conocer la verdad, no slo acerca de este personaje si no de todos aquellos que han sido convertidos en villanos. Es indudable que Iturbide, al igual que Santa Anna y Porfirio Daz, contribuyeron de una u otra forma a la creacin del Mxico actual; sin lugar a dudas, ellos lucharon por formar un Mxico mejor e incluso arriesgaron sus vidas, cosa que no ha hecho ninguno de los polticos del pasado inmediato ni los actuales. Agustn de Iturbide fue un hombre que supo aprovechar las oportunidades que vio frente a l, fue el militar que dio una bandera a los mexicanos, hecha a partir de la unin, la religin y la independencia, el caudillo que consum la Independencia. Fue parte esencial para lograrla. Hidalgo mismo le pidi unirse a la causa independentista, pero l no acept, porque saba que era una lucha sin un ideal poltico especfico. Dice Iturbide en su Manifiesto: En el ao de 10, era yo un simple subalterno: hizo su explosin la revolucin proyectada por D. Miguel Hidalgo, cura de Dolores quien me ofreci la faja de teniente general. La propuesta era seductora, para un joven sin experiencia y en la edad de ambicionar; la despreci sin embargo porque me persuad que los planes del cura estaban mal concebidos; ni podan producir ms que desorden, sangre y destruccin, y sin que el objeto que se propona llegara jams verificarse. El tiempo demostr la certeza de mis predicciones. Hidalgo y los que le sucedieron, siguiendo su ejemplo, desolaron el pas, destruyeron las fortunas, radicaron el odio entre europeos y americanos, sacrificaron millares de vctimas, obstruyeron las fuentes de las riquezas, desorganizaron el ejrcito, aniquilaron la industria, hicieron de peor condicin la suerte do los americanos, excitando la vigilancia de los espaoles, vista del peligro que les amenazaba, corrompieron las costumbres; y lejos de conseguir la independencia, aumentaron los obstculos que ella se oponan. D. Antonio Lavarrieta, en un informe que dirigi contra m al virrey, dice: que yo habra tenido uno de los primeros lugares en aquella revolucin, si hubiera

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querido tomar parte en ella. Bien saba Lavarrieta las propuestas que se me hicieron. 7 Veamos una opinin al respecto: Poda D. Agustn Iturbide aceptar los procedimientos de revolucin elegidos por el cura Hidalgo? No indudablemente, por la misma razn que no los aceptaban Allende, Aldama y Abasolo; la diferencia radica en que los liberales, sobre todo los jacobinos, consideran su hroe a Allende y no a Iturbide, siendo as que ambos son muy semejantes: los dos jvenes, robustos, giles, impetuosos, valientes, parranderos y sobre todo militares de su poca, estrechamente aristcratas por donde no poda pasar el ms delgado hilo democrtico; ambos de mediana inteligencia, de gran carcter, y escandalosamente ignorantes de todo lo que no fuera militar, dentro de su ciencia de subalternos8 Miguel Hidalgo se levant en armas sin tener un plan de lo que iba a hacer despus de consumarla, ni cules eran los objetivos que quera alcanzar aparte de la independencia. Por eso Iturbide no se uni al grupo; vio desde un principio que era una lucha perdida. Iturbide consum la independencia sin derramar sangre y present un resultado perfecto: Independencia sin destruccin del Estado. Para lograrlo, supo negociar de manera correcta con los insurgentes y con la corona. Tanto realistas como Insurgentes lo aceptaron como lder para la independencia sin poner resistencia. Por ejemplo, aqu la ltima carta a Vicente Guerrero antes de Acatempan: Ultima carta de Agustn de Iturbide previa al encuentro en Teloloapan. Amigo querido: Aunque estoy seguro de que Vd. no dudar un momento de la firmeza de mi palabra, porque nunca di motivo para ello, pero el portador de sta D. Antonio Mier y Villagmez la garantizar satisfaccin de Vd., por si hubiese quien intente infundirle la menor desconfianza. Al haber recibido antes la citada de Vd., y haber estado en comunicacin, se habra evitado el sensibilsimo encuentro que Vd. tuvo con el teniente coronel D. Francisco Antonio Berdejo el 27 de diciembre, porque la prdida de una y otra parte lo ha sido como Vd. escribe otro intento dicho jefe, prdida para nuestro pas. Dios permita que haya sido la ltima. Si Vd. ha recibido otra carta que con fecha de 16 le dirig desde Cunacanotepec, acompandole otra de un americano de Mxico cuyo testimonio no debe serle sospechoso9, no debe dudar que ninguno en la Nueva Espaa es ms in7

MANIFIESTO del General D. Agustn de Iturbide Libertador de Mxico, Edicin de la Voz de Mxico Imprenta a cargo de M. Rossell. 1871., pg. 3 y siguientes. BULNES, Francisco; La guerra de independencia Hidalgo-Iturbide, Talleres Lino tipogrficos de El Diario, 1910, pg. 311. El licenciado D. Carlos Maria de Bustamante.

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teresado en la felicidad de ella, ni la desea con ms ardor, que su muy afecto amigo que ansia comprobar con obras esta verdad, y S. M. Agustn de Iturbide. Sr. D. Vicente Guerrero. Iturbide fue un hroe popular, su figura fue reverenciada por propios y extraos. Inclusive para los republicanos radicales que para 1821 eran minora no vieron con malos ojos el artilugio legal que significaba el Plan de Iguala. Vean como traicin la posibilidad de un soberano europeo, pero el que Guerrero haya aceptado el liderazgo de Iturbide, hizo ver que la insurgencia tambin era capaz del pragmatismo indispensable para la formacin de un Estado. Y de este pragmatismo naci Mxico. Logr que Juan de O'Donoj firmara la Independencia, que Espaa no reconoce-ra sino muchos aos despus. Y en el acta de Independencia, seal que se ofrecera la corona a Fernando VII o a alguno de su familia, y si no, que aquella recaera en algn mexicano. Ciertamente Agustn de Iturbide busc el poder y la Independencia como propsito final. Es por eso un villano? Iturbide naveg de hroe a emperador. Fue emperador no al traicionar su herosmo, sino al ejercerlo.

Cmo fue que Iturbide se convirti en Agustn I


En septiembre de 1821, Iturbide era Presidente de la Regencia, pero el trono segua vaco y el Plan de Iguala estipulaba un gobierno de monarqua moderada por una Constitucin. La noche del 18 de mayo de 1822, el pueblo, por aclamacin, exigi que Iturbide fuera emperador. La muchedumbre lleg hasta su casa, hoy conocida como Palacio de Iturbide. Al da siguiente, 19 de mayo, se reuni el Congreso; Iturbide manifest que se sujetara a lo que decidieran los diputados, representantes del pueblo, mientras la gente aclamaba. Ante el rechazo de Fernando VII para reconocer la independencia de Mxico, junto a la prohibicin a sus parientes para aceptar la corona que se le ofreca, el pueblo propuso que Iturbide fuera coronado. Una manifestacin cvico-militar fuera de su casa sorprendi a Iturbide con los gritos de "Viva Agustn Primero!". Tuvo que salir al balcn para pedir calma a sus seguidores. No estuvo seguro de aceptar la corona hasta que sus amigos y colaboradores cercanos lo convencieron de ceder a las demandas del pueblo. Das despus, Iturbide le confiara sus pensamientos en una carta a Bolvar, a quien consideraba el nico hombre de Amrica que poda comprenderlo: "Carezco de la fuerza necesaria para empuar un cetro; lo repugn, y ced al fin por evitar males a mi patria, prxima a sucumbir de nuevo, si no a la antigua esclavitud, s a los males de la anarqua".10
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Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los mexicanos, imagino que intentarn al principio establecer una repblica representativa, en la cual tenga grandes atribuciones el poder Ejecutivo, concentrndolo en un individuo que, si desempea sus funciones con acierto y justicia, casi naturalmente vendr a conservar una autoridad vitalicia. Si su incapacidad

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Ante una multitud exaltada, el Congreso no tena elementos para su control; se dieron dos alternativas: consultar a las provincias o proclamarlo inmediatamente. Iturbide insisti en la primera opcin. Ante la aclamacin del pueblo, el congreso se reuni a deliberar, los diputados votaron en secreto y el resultado fue que sesenta y siete votaron a favor de hacerlo inmediatamente, mientras quince propusieron consultar a las provincias, por lo que, por mayora, se proclam a Iturbide emperador constitucional de Mxico. Dos das despus la decisin sera ratificada, esta vez, por unanimidad. Iturbide explica su insistencia en consultar a las provincias: La cuestin de mi nombramiento se discuti inmediatamente, y ni un solo diputado se opuso a mi elevacin al trono. La excitacin que manifest un corto nmero, provino de que no crean bastante amplios sus poderes para resolver esta cuestin, les pareca que era necesario consultar a las provincias, y pedirlas una adicin a los poderes que haban acordado a sus diputados, u otros nuevos aplicables a aquel solo caso. Yo apoy esta opinin, porque me ofreca una ocasin de buscar un modo evasivo para no aceptar una dignidad que yo renunciaba de todo mi corazn. Pero la mayora expres una opinin contraria, y fui elegido por sesenta votos contra quince. Los miembros de la minora no me rehusaron sus sufragios; se limitaron simplemente a expresar su opinin de que se consultase a las provincias, porque no se crean con poderes amplios. Me declararon al mismo tiempo que sus comitentes estaran de acuerdo con la mayora, y pensaran que lo que se haba hecho era bajo todos aspectos ventajoso al bien pblico. Jams vio Mxico un da sealado por una satisfaccin ms completa; y todas las clases de sus habitantes la manifestaron del modo menos equvoco. Volv a mi casa lo mismo que haba ido al congreso; mi coche era llevado por el pueblo, y una multitud de ciudadanos a mi rededor me felicitaban y daban testimonios de la alegra que experimentaban al ver cumplidos sus votos. La noticia de estos acontecimientos se trasmiti a las provincias por correos extraordinarios, y las respuestas que llegaron sucesivamente, no slo expresaban, sin excepcin de una sola ciudad, la aprobacin de lo que se haba hecho, sino aun aadan que aquello era puntualmente lo que deseaban, y que hubieran expresado sus votos mucho tiempo antes, si no se hubiesen considerado como impedidos de hacerlo por el plan de Iguala y tratado de Crdoba que haban jurado. Recib tambin las felicitaciones de un hombre que mandaba un

o violenta administracin excita una conmocin popular que triunfe, ese mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una asamblea. Si el partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir probablemente una monarqua que al principio ser limitada y constitucional, y despus inevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en que nada hay ms difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua mixta; y tambin es preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como el ingls es capaz de contener la autoridad de un rey, y de sostener el espritu de libertad bajo un cetro y una corona. Carta de Jamaica, Simn Bolvar, Kingston, 6 de septiembre de 1815

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regimiento y ejerca un grande influjo sobre una porcin considerable del pas. Me deca que su satisfaccin era tan grande, que no poda disimularla; pero que haba tomado disposiciones para proclamarme en caso de que no se hubiese verificado en Mxico. [Esto hace alusin a D. Antonio Lpez de Santa-Anna.]11 Se ha dicho tambin que no hubo libertad en el congreso para mi eleccin, alegndose que asist ella. Ya se ha visto que lo hice porque el mismo congreso me llam: que las galeras no dejaban hablar los diputados, no es tan cierto: que cada uno expuso su parecer, sin ms que algunas interrupciones: esto sucede siempre que se discute una materia importante, sin que por ello los decretos as discutidos, dejen de ser tan legtimos como los que resultan de una sesin secreta: que me acompaaron algunos jefes: el destino que yo entonces obtena, el objeto para que haba sido llamado, exiga trajese mi lado quien comunicara mis rdenes, en casos necesarios. Por deseo popular y decisin legtima del Congreso, Iturbide fue proclamado emperador. Lo anterior desmiente a quienes alegan que la eleccin de Iturbide como emperador no contaba con el voto popular. Lucas Alamn manifiesta que todas las provincias del imperio aceptaron con grandes muestras de jbilo su elevacin al trono; y el liberal Lorenzo de Zavala reconoce que la inmensa mayora de la nacin estaba a favor del Imperio12. Francisco Bulnes, historiador republicano y liberal, lo confirma en pleno siglo XX: En 1910 he visto sostener unnimemente por todos los escritores jacobinos, que para que haya democracia basta que el gobernante emane de la voluntad de la mayora del pueblo. Conforme a esta doctrina (...), debe asegurarse que Iturbide con su imperio fund la democracia mexicana de la manera ms correcta y completa. La coronacin se llev a cabo el 21 de julio de 1822 en la Catedral Metropolitana, l y su esposa Ana Mara Huarte fueron nombrados emperador y emperatriz del Imperio mexicano. La bandera trigarante fue modificada por el mismo Iturbide, poniendo ahora las franjas verticales en el orden de verde, blanco y rojo, adems del guila del Imperio coronada sobre un nopal, en representacin de la leyenda Nhuatl. Mientras tanto, [] la francmasonera haba tomado creces; en ella se haban alistado, ms de los ambiciosos sin destino, los empleados civiles y militares y muchos de los funcionarios pblicos que la sombra del misterio de las sociedades secretas entraban conspirar sin ms planes que los que pudiera presentar la eventualidad, y sin ms fin que el de dirigir los negocios de la poltica bajo la influencia
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ZAVALA, Lorenzo de; Ensayo histrico de las revoluciones de Mxico desde 1808 hasta 1830, FCEInstituto Cultural Helnico, 1985. No es esto decir que la nacin no hubiera nombrado en aquellas circunstancias emperador Don Agustn de Iturbide mejor que otro alguno. Las ideas republicanas estaban en su cuna: todos parecan contentos con una monarqua constitucional. Ensayo histrico de las Revoluciones de Mxico desde 1808 a 1830.

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de los personajes que desde el fondo de las logias impriman movimiento al partido que, como antes hemos dicho, tom el nombre de escocs. Determinse por ste, como se dijo en el captulo III, fundar un peridico intitulado El Sol, aludiendo con l al nombre de una de sus principales logias, y que al fin dej ver que su exclusivo objeto era el de hacer Iturbide la ms ruda oposicin. Frente ese peridico apareci otro, El Noticioso, que se publicaba una vez por semana y que defenda muy dbilmente al gobierno.13" Menos de un ao despus Iturbide abdicara. Manuel Payno explica las razones de Iturbide para abdicar sin oponer mayor resistencia: No haba trascurrido un ao, cuando el emperador, que no poda saciar tantas grandes y pequeas ambiciones; que no poda acallar las murmuraciones ni curar las fiebres de cerebros, llenos mas de orgullo y presuncin que de saber, abdic la corona, y el capitn de 1809, el coronel de 1820, el generalsimo de 1821, y el emperador de 1822, era el 19 de Abril de 1823 un preso infeliz quien haban perseguido los espaoles, engaado sus amigos, traicionado sus adictos, y olvidado sus soldados y su pueblo. La nacin que l hizo libre lo arrojaba de su seno, porque su conducta haba dejado de ser justa. Leccin enrgica para los ambiciosos! Tan cierto es que la adulacin cambia los mejores sentimientos! El pueblo, dicen los historiadores, sinti algo su rey; pero el hecho es que por la noche se retir descansar tranquilo y satisfecho como el da en que lo proclam. En cuanto al emperador, como hizo juramento de no derramar en lo sucesivo una sola gota de sangre, se dej insultar y arrojar de Mxico. Muchos lo acusan de debilidad, yo creo que el no haber quebrantado su juramento y preferido su sacrificio al de sus conciudadanos, es un mrito que dio cima y lustre la grande obra que comenz al meditar el plan de Iguala. Veamos ahora las cuestiones que se caen de su peso. Subi Iturbide al trono porque as lo deseaba, por contentar al pueblo y sus amigos? Crey Iturbide que efectivamente el pueblo lo proclama rey, que solo era obra de las maquinaciones de sus adictos? Pens Iturbide en lo poco que dura el favor del pueblo, y lo mucho que puede la envidia de los que ro siendo hroes tampoco son pueblo? Fue malo bueno su corto gobierno? Si hubiera durado en el poder todo el tiempo de su vida, cul hubiera sido su carcter? A ninguna de estas cuestiones me atrevera yo responder, y simple narrador de lo que me han contado, me limito decir que el da 11 de Mayo de 1823, en que se embarc Iturbide en Veracruz, no era ya ni capitn, ni coronel, ni generalsimo, ni emperador, sino solo un hombre desgraciado. Bajo este aspecto es digno de tanta veneracin, como cuando se le considera libertador de Mxico; porque me

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OLAVARRA Y FERRARI Enrique y RIVA PALACIO Vicente, Mxico a travs de los siglos, Mxico Barcelona Ballesc, Espasa y Comp. Editores, Tomo IV 1880. pgs. 67,

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avanzo creer que la desgracia debe ser ms respetada que el poder y que la gloria14.

Iturbide, el Olvidado
Iturbide no solo se olvida. Se fuerza su olvido. En el Diario de los Debates de la Cmara de diputados aparece la Sesin de la Cmara de diputados celebrada el da 29 de septiembre de 1921, apenas dos das despus de ser celebrado el primer siglo de la entrada Mxico del ejrcito trigarante, a cuya cabeza marchaba Iturbide: en la que se discute la mocin presentada a la H. Asamblea Legislativa por un grupo de diputados de la misma y en donde se pide sea borrado el nombre de Agustn de Iturbide del Saln de Sesiones de la H. Cmara de Diputados. Y en la sesin del 4 de octubre: contina la discusin del dictamen de la 1era. Comisin de Puntos Constitucionales, para que en el recinto de la Cmara de Diputados se substituya el nombre de Iturbide por el Senado Belisario Domnguez. Finalmente, en Diario Oficial rgano de Gobierno Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos, de fecha 30 de noviembre de 1936: en el que se publica el decreto que dispone se inscriba con letras de oro en el recinto de la Cmara de Diputados el nombre de Belisario Domnguez. Se acusa a Iturbide de: haber desvirtuado los altos fines de la revolucin insurgente que anhelaba el fin de aquel oprobioso estado social en que el rgimen virreinal mantena al pueblo mexicano. Es bien sabido que Iturbide consum la independencia de acuerdo con los absolutistas de la poca, con el fin de garantizar sus tradicionales privilegios y que hoy, los mantenedores de las ideas conservadoras, son los nicos que se obstinan en presentarlo como nuestro libertador, porque ven en este soldado realista el smbolo de sus tendencias reaccionarias15. A principios del siglo XX, el intelectual y poltico liberal Francisco Bulnes escribi: Cmo se explica el atentado contra la memoria de de Iturbide, denigrndolo y dirigiendo sobre ella la odiosidad del pueblo? La respuesta es tan bochornosa como fcil, dado el analfabetismo de nuestras masas y su organizacin tan cientfica para el servilismo demaggico. El jacobinismo dispone temporalmente de todos los lugares de la historia patria, sin que en frente puedan ponrsele los pocos escritores elevados que en Mxico se ocupan de asuntos histricos. Entre nosotros, y desgraciadamente, la historia es una especie de club faccioso,
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PAYNO, Manuel, Bosquejo biogrfico de los generales Iturbide y Tern Manuel Payno, Impreso por Ignacio Cumplido, calle de los Rebeldes Nm. 2, 1843 Pgs. 10 y 11. OSORIO Espinosa, Federico, Inscripciones con letras de oro en la Cmara de Diputados Tomo I, Expediente parlamentario 6 Centro de Estudios de Derecho e Investigaciones Parlamentarias. Pgs. 8, 167.

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Agustn de Iturbide, Hroe, consumador o traidor?

en cuya tribuna dominan los que hacen de la literatura un pual, de la verdad un delito, de la lgica una ofensa a la nacin, y de la justicia un vaso de embriaguez, prfida y degradante. Mientras que el pueblo mexicano, en sus masa sin instruccin y moral pblica, tenga por la demagogia el culto que deba tener por la civilizacin, no conocer como debe ser a sus grandes hombres, pues no son todos los que estn, ni estn todos los son. Y con una notable penetracin del futuro, enva el reconocimiento de Iturbide hasta el siglo XXII: Espero que para el Centenario de 2110, dentro de doscientos aos, se habr reconocido que los tres hroes prominentes de nuestra independencia, fueron Hidalgo, Morelos e Iturbide. Como los muertos no se cansan de reposar en sus tumbas, Iturbide bien puede esperar algunos cientos de aos, a que el pueblo mexicano, en la plenitud de su cultura, le reconozca con moderados rditos lo que le debe. Mientras no se honre como debe ser a los verdaderos hroes de la independencia y se suprima de los homenajes, la figura de uno o algunos de los ms grandes, habr derecho para decir que en las solemnes fiestas del bicentenario de la Independencia qued vaco el lugar del primero de los personajes: la Justicia16 Don Vicente Riva Palacio, prominente liberal y nieto de don Vicente Guerrero escribi: Iturbide libertador de Mxico, Iturbide emperador, Iturbide dolo y adoracin un da de los mexicanos, expir en un patbulo, y en medio del ms desconsolador abandono. Los partidos polticos se han pretendido culpar mutuamente de su muerte. Ninguno de ellos ha querido hasta ahora reportar esa inmensa responsabilidad. En todo caso, y cualquiera que haya sido el partido que sacrific D. Agustn de Iturbide, yo no vacilar en repetir que esa sangre derramada en Padilla, ha sido y es quiz una de las manchas ms vergonzosas de la historia de Mxico. Guerrero Iturbide consumaron la independencia, y ambos, con el pretexto de que atacaron un gobierno legtimo, espiraron manos de sus mismos conciudadanos. No ser yo quien pueda hablar de la muerte de Guerrero; pero en cuanto la de Iturbide, exclamar siempre que fue la prueba ms tristemente clebre de ingratitud que pudo haber dado en aquella poca la nacin mexicana. Iturbide reportaba, si se quiere, el peso de grandes delitos polticos, vena conspirar la Repblica, bien; pero no hubiera bastado con reembarcarle? El pueblo que pone sus manos sobre la cabeza de su libertador, es tan culpable como el hijo que atenta contra la vida de su padre. Hay sobre los in16

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BULNES, Francisco, La Guerra de Independencia, Hidalgo-Iturbide, Talleres Lino tipogrficos de El Diario, 1910,

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tereses polticos en las naciones, una virtud que es superior todas las virtudes, la gratitud. El pueblo que es ingrato con sus grandes hombres, se expone no tener por servidores, ms que los que buscan en la poltica un camino para enriquecer y sofocan todas las pasiones nobles y generosas. Dios permita que las generaciones venideras perdonen nuestros antepasados la muerte de Iturbide, ya que la historia no puede borrar de sus fastos esta sangrienta y negra pgina17. Ya en la poca de Alamn se ignoraba a Iturbide, de quien Alamn aseguraba que junto a Simn Bolvar, eran los dos mejores hombres que haba dado la Amrica. Don Lucas lo relata as, al recordar que el gobernador de Michoacn al hablar en la funcin nacional de 16 de Setiembre de este ao (1852): l mismo hablando en pblico en la ciudad que fue la cuna de Iturbide, en un discurso encomistico de la independencia, ni aun siquiera mienta el nombre del que procur la nacin mexicana, este inmenso beneficio. Sera ignorancia? Parece indisculpable en el gobernador del Estado de Michoacn, y si esta estudiada omisin ha de atribuirse otro motivo, no puedo hallarse sino en la opinin absurda que han querido establecer, los que para atribuir la independencia los que la promovieron en 1810, pretenden persuadir que el mrito de la empresa consisti en haber dado el primer paso, aunque de una manera tal que fue el obstculo que impidi el buen xito de ella, y lo niegan al que con el mayor tino y felicidad ejecut lo que aquellos intentaron y no pudieron llevar al cabo. No me habra detenido hablar de este insignificante escrito, condenndolo al olvido al desprecio que el orador pide para m a sus oyentes, si l no fuese el eco de un partido que quiere todava sostener la mquina de engaos que la luz de la verdad ha cado desbaratada, para no restablecerse jams. Es una vergenza que se haya quitado su nombre del himno nacional 18, y tambin que se hayan eliminado las letras de oro con su nombre de la Cmara de diputados, y que sus restos estn en la Catedral de Mxico y no en la columna de la independencia, con todos los dems. Ah, uniendo la ofensa al insulto en su interior: oculto de la vista del pblico, entre las dos puertas, un monumento de carcter peculiar, guardin de las cenizas de los hroes. Es el monumento de Guillermo de Lampart,19 personaje bastante oscuro que, sin embargo, encuentra su lugar

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RIVA PALACIO, Vicente; Payno, Manuel; Mateos, Juan A. y Rafael Martnez de la Torre El Libro Rojo, ngel Pola, Editor, pgs. 119 y 120 Estrofa VII (dedicada a Iturbide)

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Si a la lid contra hueste enemiga / Nos convoca la trompa guerrera, / De Iturbide la sacra bandera / Mexicanos! valientes seguid / Y a los fieros bridones les sirvan / Las vencidas hazaas de alfombra; / Los laureles del triunfo den sombra / A la frente del bravo Adalid.
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Probablemente el irlands ms famoso de Mxico, William Lamport, mejor conocido por los mexicanos como Guilln de Lamport, precursor y autor de la primera proclamacin de Independencia

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en la historia patritica porfiriana. Lampart fue un irlands del siglo XVII, que dedujo, de una extraa lectura de la Biblia, que Espaa no tena ningn derecho de soberana sobre las colonias, cosa que aprovecha para urdir un movimiento de independencia. Despus de aos de nomadismo, perece en 1650 quemado por la Inquisicin. Este monumento parecera honrar al precursor de la Independencia, pero su emplazamiento significa tambin que los intelectuales y la burocracia del porfiriato la mayora liberales jacobinos no estaban muy inclinados a reabrir hostilidades contra la Iglesia. El ubicar este tipo de monumento en un lugar tan pblico como el Monumento a la Independencia, habra provocado si duda, un importante conflicto poltico, religioso e historiogrfico. Sea quien sea, Lampart se encuentra siempre ah, en ese antro casi secreto, haciendo guardia a los hroes que precedi, y simbolizando las convicciones historiogrficas de un pequeo grupo.20 Hay la esperanza de que tiempo llegar en que los mexicanos solo vean el servicio que Iturbide prest a La Patria, consumando su Independencia, y entonces aparecer el Libertador de un pueblo agradecido, que le perdona sus errores y extravos, para ver en l nicamente al Libertador y al Hroe. Sin embargo ahora, Iturbide fue nuevamente excluido en la conmemoracin del mal llamado bicentenario.

Los mitos
Acatempan
El abrazo de Acatempan entre don Agustn de Iturbide y don Vicente Guerrero que se fecha el 10 de enero de 1821 nunca existi. Es un mito que ha prevalecido, inventado y repetido por los historiadores mexicanos. Esto lo seala don Lucas Alamn (contemporneo de Iturbide y con quien no simpatizaba): "Casi todos los escritores cometen el error de suponer, que Iturbide tuvo una conferencia con Guerrero antes de la publicacin del plan de Iguala. Esto es falso: Iturbide nunca vio a Guerrero, hasta estar en marcha hacia el Bajo"21. De Guerrero no se conoce evidencia histrica confiable, que afirme que hubiese, ya no digamos participado, sino tan solo haber estado siquiera presente en la proclamacin del Plan de Iguala, o en la jura de ese Plan efectuado el 2 de marzo, fecha

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en el nuevo mundo. Algunos piensan que es el que inspir el personaje de El Zorro a Johnston McCulley.
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MONNET, Jrme; L'urbanisme dans les Amriques: modles de ville et modles de socit, KARTHALA Editions, 2000 pag. 72. Lucas Alamn desmiente esta versin. Segn l, Iturbide no logr inspirar suficiente confianza en Guerrero, y ste envi en su lugar al teniente Jos Figueroa, quien estaba facultado por Guerrero para arreglar todas las condiciones. Historia de Mjico, tomo V, Imprenta de Victoriano Ageros y Comp., Editores. Calle 2a de la Aduana Vieja nm. 14. 1885. pg. 76, nota 46.

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en que naci la bandera creada por Iturbide no como se celebra actualmente el da de la bandera, el 24 de febrero, que corresponde a la proclamacin del Plan. De haber sido cierto el mtico abrazo de Acatempan, que se supone ocurri el 10 de enero, el insurgente Vicente Guerrero hubiese acudido a ambos eventos. Lucas Alamn, reconocido como historiador objetivo por el bando liberal, revela que Iturbide y Guerrero slo se haban comunicado por carta o por medio del representante personal del insurgente, y que se conocieron hasta el 10 de marzo de 1821 en Teloloapan como lo anuncia la carta que Guerrero enva a Iturbide y que cita Alamn: "En Teloloapan se present Guerrero a Iturbide, como se lo haba anunciado en carta escrita desde el campo del Gallo el 9 de marzo, en que le deca: "Maana muy temprano marcho sin falta de este punto para el de Ixcatepec, y en breve tendr V.S. a su vista, una parte del ejrcito de las Tres Garantas, del que tendr el honor de ser un miembro y de presentrmele con la porcin de benemritos hombres que acaudillo, como un subordinado militar. Esta ser la ms relevante prueba que confirme lo que le tengo ofrecido, advirtiendo que mi demora ha sido indispensable para arreglar varias cosas, como le informar el militar D. Jos Secundino Figueroa, que pondr sta en manos de V.S., y con el mismo espero su contestacin"22. Contina Alamn: "En efecto, Guerrero se adelant hasta las inmediaciones de aquel punto, y dejando a su gente acampada en una altura, entre su campo y el pueblo tuvo su primera entrevista con Iturbide"23. Luego, Iturbide y Guerrero no se conocieron el 10 de enero de 1821 cuando no hubo tal abrazo de Acatempan, ni antes del 24 de febrero (Proclamacin del Plan de Iguala) o el 2 de marzo (jura de dicho Plan y creacin de la bandera) sino hasta el 10 de marzo de 1821. Nada tuvo que ver directamente Guerrero en ninguno de estos eventos como hace creer la historia oficial. Vicente Guerrero se uni a Iturbide como "subordinado militar", como l se llam a s mismo. Haciendo honor a su apellido fue un bravo guerrero insurgente pero con insuficiente ilustracin como para idear y redactar un plan. As, sus cartas a Iturbide muy bien escritas, eran firmadas por l pero redactadas por don Jos Secundino, segn seala Lucas Alamn. Luego, sin quitar ningn mrito a don Vicente Guerrero, presentarlo como el creador de nuestra bandera nacional, idelogo del Plan de Iguala y realizador de la independencia de Mxico, es un mito histrico sin ningn sustento, cuando por el contrario, todas las pruebas histricas demuestran de manera abrumadora y contundente que todas fueron obras exclusivas de don Agustn de Iturbide, verdadero Padre de la Patria y libertador de Mxico.
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ALAMN, Obra citada, pg. 119 ALAMN, Obra citada, pg. 50.

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Es falso que Agustn de Iturbide y Vicente Guerrero desfilaran juntos el 27 de septiembre de 1821. Al frente del ejrcito march Iturbide. En la retaguardia, al mando de la ltima divisin del contingente vena Guerrero como subordinado militar y sus tropas, no contaban con uniformes para el desfile a diferencia del resto del ejrcito Trigarante que iba perfectamente uniformado. Para salvar el escollo fue necesario utilizar, de ltimo momento, los uniformes del Cuerpo Urbano de Comercio de la ciudad de Mxico. Ninguno de los viejos insurgentes como Guerrero o Victoria, firm el acta de independencia que firm en primer lugar Iturbide, el 28 de septiembre de 1821.

Que su nombramiento fue producto de una asonada


La eleccin de Iturbide dej justamente disgustados una minora de los diputados, que se pronunciaron por que se suspendiese toda resolucin, hasta no conocer la opinin de las provincias y comprobar que dicha opinin estaba de acuerdo con la manifestada por el pueblo y la guarnicin de la capital. No hay duda que la proposicin de los que esto pidieron era la ms prudente y justa Iturbide asegura haberla respaldado y la deberan haber aceptado los partidarios de Iturbide, puesto que de esta manera su elevacin al trono, que sin duda se habra efectuado, pues las provincias, en su mayor parte, se hallaban entusiasmadas por l, en vez de aparecer como efecto de un motn de la guarnicin y de la plebe, hubiera tenido el carcter de un acto de la voluntad nacional. No se puede culpar Iturbide de que su nombramiento recurriese a una asonada para ceirle la corona, puesto que todos los documentos y opiniones de contemporneos imparciales, lo presentan esforzndose en evitar su nombramiento tan temprano como el 27 de septiembre, desde su entrada en la capital hasta el momento mismo de estar reunido el congreso, apoyando la idea de los diputados que opinaban que se deba consultar a las provincias; pero s son dignos de censura los autores del movimiento, que, sin cuidarse de la opinin que pudiera tener el pas en general, quisieron que prevaleciese la suya, sin comprender que as abran la puerta los motines: y que si, por medio del uno elevaban al hombre que juzgaban con relevantes mritos para sentarse en el trono, por medio de otro, promovido por los que anhelaban un sistema de gobierno distinto, poda caer de la altura en que le haban colocado. Los representantes de las diversas provincias haban jurado respetar el tratado de Crdoba; pero nulificado ste por las cortes espaolas, estaban en el derecho de discutir sobre el sistema de gobierno que la nacin desease tener, sin que la fuerza armada ni la sola voluntad de un punto, obligase a adoptar las dems poblaciones lo que acaso repugnaba sus ideas. Los diputados, pues, en masa, aun aquellos que anhelaban premiar los servicios de Iturbide dndole un trono, debieron protestar contra el motn, si es que lo haba, no haber asistido la sesin para manifestar as que nunca transigiran con nada

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que no llegase al congreso, por la va legal y en la forma digna y pacfica que corresponda. Hecho el nombramiento de emperador, los diputados que haban votado en contra, viendo que era preciso conformarse con lo que haba dispuesto la mayora, no solo se resignaron con ello sino que, deseando evitar discordias que pudiesen envolver la patria en males de terribles consecuencias se manifestaron dispuestos de buena fe revalidar y confirmar lo hecho en la sesin del da 19. Por su parte, Iturbide orden se enviase a todos los comandantes militares con la instruccin de que se llevase de inmediato a los Ayuntamientos, la proclama hecha por Iturbide la noche del 18 de mayo: "Mexicanos: "Me dirijo a vosotros solo como un ciudadano que anhela el Orden y ansa vuestra felicidad infinitamente ms que la suya propia. Las vicisitudes polticas no son malas cuando hay por parte de los pueblos la prudencia y la moderacin de que siempre disteis pruebas. El ejrcito y el Pueblo de esta Capital acaban de tomar un partido: al resto de la Nacin corresponde aprobarlo o reprobarlo: yo en estos momentos no puedo ms que agradecer su resolucin y rogaros, s, mis Conciudadanos, rogaros, pues los mexicanos no necesitan que yo los mande, que no se de lugar a la exaltacin de las pasiones, que se olviden resentimientos, que respetemos las autoridades, porque un pueblo que no las tiene las atropella, es un monstruo. (Ah no merezcan nunca mis amigos, este nombre!) que dejemos para momentos de tranquilidad la decisin de nuestro sistema y de nuestra suerte; van a suceder luego, luego. La Nacin es la Patria: la representan hoy sus Diputados: sigmosles: no demos un escndalo al mundo; y no temis errar siguiendo mi consejo. La ley es la voluntad del pueblo: nada hay sobre ella: entendedme, y dadme la ltima prueba de amor que es cuanto deseo, y lo que calma ml ambicin. Dicto estas palabras con el corazn en los labios, hacedme la justicia de creerme sincero y vuestro mejor amigo. Iturbide. Mxico, 18 de Mayo de 1822.24 Una respuesta tpica de un Ayuntamiento: "Seor: "Cuando este Ayuntamiento se anticipo en expresar al Soberano Congreso Constituyente, que su voluntad y la del fidelsimo Pueblo cuyas confianzas desempea, es y ha sido corresponder a V. M. con la Diadema del imperio, el inmenso bien que disfruta, de ser libre; nada ms hizo que seguir los impulsos de la Naturaleza. Ella le dice que est consumada la obra de su felicidad con el Gobierno Paternal de V. M., que se conservar en todo su esplendor, la Reli-

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MURO, Manuel, Historia de San Luis Potos, Imprenta litografa y Encuadernacin de M. Esquivel y Ca. 1910, pg. 321

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gin santa que profesa: y que consolidada la unin entre todos los habitantes de Anhuac, se realizar en ellos el fingido siglo de oro. Entre tanto, reciba V. M. las ms sinceras felicitaciones de un pueblo y su Ayuntamiento, que por ser fiel, obediente, y procurar la conservacin de V. M. sacrificar gustoso su existencia. Dios guarde V. M. muchos aos. Sala capitular del Ayuntamiento Constitucional de San Luis Potos, 29 de Mayo de 1822, segundo de nuestra feliz independencia. Seor Juan M de Azcarate.- Ignacio Aztegui. Juan N. Garca Diego. Eusebio Esparza. Ignacio Guerrero. _Ignacio del Conde. Flix Escobar. Antonio Soto. Francisco Condelle. Ignacio Ergua. Jos Vicente Linden. Ignacio Ortiz. Lic. Vctor Rafael Mrquez, Srio.25" El presidente del congreso Don Francisco Garca Cantarines, los exhort a obrar de esa manera en la sesin del da 2, presentndoles los peligros que podran amenazar a la nacin la divergencia de opiniones, que daran por resultado convulsiones polticas que envolveran al pas en desgracias sin fin; que para evitar las calamidades que sin duda resultaran de la desunin, deban sujetarse, en bien de la patria, la opinin de la mayora, sosteniendo la eleccin de emperador los que haban disentido. Todos contestaron que estaban prontos hacerlo as. Ciento seis diputados asistieron a esta sesin, y en consecuencia del acuerdo que acababan de hacer, se acord el decreto para publicar la eleccin. El acta del congreso deca as: En la corte de Mjico, 19 de Mayo de 1822, segundo de la independencia, el soberano congreso constituyente mejicano, congregado en sesin extraordinaria, motivada por las ocurrencias de la noche anterior y arte que de ellas dio el generalsimo almirante, con reunin de varios documentos que se transcriben en la acta de este da: odas las aclamaciones del pueblo, conformes la voluntad general del congreso y de la nacin: teniendo en consideracin que las cortes de Espaa por decreto inserto en las Gacetas de Madrid de 13 y 14 de Febrero ltimo, han declarado nulo el tratado de Crdoba, y que, por lo mismo, es llegado el caso que no obligue su cumplimiento la nacin mejicana, quedando sta con la libertad que el artculo 3 de dicho tratado concede al soberano congreso constituyente de este imperio, para nombrar emperador por la renuncia no admisin de los all llamados: ha tenido bien elegir para emperador constitucional del imperio mejicano al Sr. D. Agustn de Iturbide, primero de este nombre, bajo las bases proclamadas en el plan de Iguala y aceptadas en generalidad por la nacin, las cuales se detallan en la frmula del juramento que debe prestar ante el congreso el da 21 del corriente. Acto continuo se nombr una comisin de veinticuatro diputados, incluso dos secretarios, para poner este decreto en manos del emperador. Tambin se redact la frmula del juramento que deba prestar al aceptar el alto puesto que se le elevaba,
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MURO, Manuel, obra citada, pgs. 324 y 325

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frmula que, as como el ceremonial con que haba de ser recibido el emperador para aquel acto, haban sido aprobados en la sesin del da anterior. En consecuencia de lo dispuesto, D. Agustn de Iturbide se present en la tarde del mismo da 21 al congreso, y prest el juramento que estaba concebido en los trminos siguientes: Agustn, por la Divina Providencia y por nombramiento del congreso de representantes de la nacin, emperador de Mjico, juro por Dios y por los santos Evangelios, que defender y conservar la religin catlica, apostlica, romana, sin permitir otra alguna en el imperio: que guardar y har guardar la constitucin que formare dicho congreso, y entre tanto la espaola en la parte que est vigente, y asimismo las leyes, rdenes y decretos que ha dado y en lo sucesivo diere el repetido congreso, no mirando en cuanto hiciere, sino el bien y provecho de la nacin: que no enajenar, ceder ni desmembrar parte alguna del imperio: que no exigir jams cantidad alguna de frutos, dinero, ni otra cosa, sino esas que hubiere decretado el congreso: quo no tomar jams nadie sus propiedades, y que respetar sobre todo la libertad poltica de la nacin y la personal de cada individuo, y si en lo que he jurado parte de ello, lo contrario hiciere, no debo ser obedecido, antes aquello en que contraviniere, sea nulo y de ningn valor. As Dios me ayude y sea en mi defensa, y si no, me lo demande.26 Prestado el anterior juramento, Iturbide dirigi un discurso al congreso y la nacin entera, en que reiter las mismas protestas, terminando con estas palabras: Quiero, mejicanos, que si no hago la felicidad del Septentrin; si olvido algn da mis deberes, cese mi imperio. Frases que revelan el buen deseo que le animaba de hacer la felicidad del pas, as como la esperanza que abrigaba de conseguirlo; pero que si no lo alcanzaba, podan ser una arma poderosa para hacerle descender del trono. Los mismos sentimientos de amor la patria, de desinters y de afn en el acierto de la direccin de la nave del Estado, manifest en las proclamas que dirigi al pueblo y al ejrcito, diciendo los soldados, que el ttulo con que ms honrado se crea era el de compaero y de primer soldado del ejrcito trigarante. Todas las opiniones polticas parecan haber terminado con el nombramiento de emperador. El congreso, juzgando la unin como el elemento ms necesario para que el gobierno condujese la nacin por la senda del progreso y la prosperidad, public un manifiesto con motivo del juramento del emperador, dando conocer al pas los acontecimientos que precedieron la proclamacin. En l, lejos de atribuir la presin ni la violencia el voto que haba dado para que ocupase el trono D. Agustn de Iturbide, deca que le haba elegido, porque habiendo sido el libertador de la nacin, sera el mejor apoyo para su defensa; porque as lo exiga la gratitud nacional: as lo reclamaba imperiosamente el voto uniforme de muchos pueblos y provincias, expresado anterior26

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Gaceta del gobierno imperial del 31 de Mayo de 1822, nm. 42, fol. 316, en ZAMACOIS, Niceto, Historia de Mjico, desde sus tiempos ms remotos hasta nuestros das, Tomo XI, I. F. Parres y Compa. Editores. Barcelona Mjico (1879)

Agustn de Iturbide, Hroe, consumador o traidor?

mente, y as lo manifest de una manera positiva y evidente el pueblo de Mjico y el ejrcito que ocupaba la capital. (Gacetas de aquellos das) La noticia de la elevacin de Iturbide al trono, fue recibida en todas las provincias con regocijo. Diputaciones provinciales, cabildos eclesisticos, obispos, jefes polticos, generales, comandantes, colegios, comunidades religiosas, todas las clases, en fin, de la sociedad, le dirigieron felicitacin por la eleccin del congreso de premiar sus servicios la patria de la manera que corresponda. El regocijo era general. En muchas de esas felicitaciones, no solo aprobaban los que las suscriban todo lo hecho, sino que aadan que aquel haba sido su deseo, el cual no lo haban manifestado antes por hallarse comprometidos observar el plan de Iguala y el tratado de Crdoba que haban jurado. Las corporaciones de la capital se presentaron personalmente besar la mano al emperador, y no haba pueblo, por pequeo que fuese, que no enviara sus plcemes al hombre elegido para regir los destinos de la patria. Entre las felicitaciones enviadas por los jefes militares aparece la del brigadier Lpez de Santa-Anna, comandante de Jalapa, y la otra del general Guerrero, que se hallaba en su capitana general del Sur. El primero, que estaba a la cabeza del 8 regimiento de infantera, deca la tropa que estaba bajo su mando, al anunciar la proclamacin del emperador: No me es posible contener el exceso de mi gozo, por ser esta medida la mas anloga la prosperidad comn; por la que suspirbamos y estbamos dispuestos a que se efectuase, aun cuando fuese necesario exterminar algunos genios dscolos y perturbadores, distantes de poseer las verdaderas virtudes de ciudadanos: anticipmonos, pues, corramos velozmente proclamar y jurar al inmortal Iturbide por emperador, ofrecindole ser sus ms constantes defensores hasta perder la existencia -sea el regimiento que mando el que primero acredite con esta irrefragable prueba; cuan activo, cuan particular inters toma en ver recompensado el mrito y afirmado el gobierno paternal que nos ha de regir. Multipliquemos nuestras voces llenas de jbilo, y digamos sin cesar complacindonos en repetir, viva Agustn I, emperador de Mjico.27 En una carta de felicitacin que al mismo tiempo escribi Iturbide, le deca que experimentaba la mayor satisfaccin en verle ocupando el trono, pues era una digna recompensa al mrito ms sublime, y un dique poderossimo que oponer la furiosa avenida de las pasiones mas exaltadas. Luego agrega: Viva V. M. para nuestra gloria, y esta expresin sea tan grata, que el dulce nombre de Agustn I se transmita nuestros nietos, dndoles una idea de las memorables acciones de nuestro digno libertador. Ellos por la historia se eternizarn como es justsimo, y yo, en unin del regimiento de infantera de lnea nmero 8 que mando, y que bajo mi direccin estaba prontsimo dar tan poltico como glorioso paso mucho antes de ahora, sintiendo no hayamos sido los motores de tan digna exultacin; mas s los primeros en esta provincia que tri27

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Gaceta del gobierno imperial de 14 de Junio, nm. 54, fol. 401 en ZAMACOIS, Niceto, Historia de Mjico, desde sus tiempos ms remotos hasta nuestros das, Tomo XI, I. F. Parres y Compa. Editores. Barcelona Mjico (1879)

Agustn de Iturbide, Hroe, consumador o traidor?

butamos V. M. nuestros sumisos respetos; s los primeros que ofrecemos nuestras vidas y personas por conservar la respetable existencia de V. M. y corona que tan dignamente obtiene, lo que cumpliremos exactamente y nos complacemos gustosos en repetir, somos constantes sbditos que vertern su sangre por el ms digno emperador. La felicitacin de Guerrero en carta escrita en Tixtla con fecha 28 de mayo dice as: Cuando el ejrcito, el pueblo de Mxico y la nacin representada en los dignos diputados del soberano congreso constituyente, han exaltado V. M. I. ocupar el trono de este imperio, no me toca otra cosa que aadir mi voto la voluntad general, y reconocer como es justo las leyes que dicta un pueblo libre y soberano. Este, que despus de tres siglos de arrastrar ominosas cadenas, se vio en la plenitud de su libertad, debida al genio de V. M. I. y sus mismos esfuerzos con que sacudi aquel yugo, y as como haya afianzado el pacto social para poseer en todo tiempo los derechos de su soberana, ha querido retribuir agradecido los servicios que V. M. I. hizo por su felicidad, ni es de esperar de quien fue su libertador, sea su tirano: tal confianza tienen los habitantes de este imperio, en cuyo nmero tengo la dicha de contarme. Despus de encarecer el noble proceder con que haba rehusado admitir la corona cuando por dos veces le haban ofrecido el ejrcito y el pueblo, termina diciendo: Mi corto sufragio nada puede, y solo el mrito de V. M. I. supo adquirirse, es lo que le ha elevado al alto puesto que lo llam la Providencia, donde querr el imperio y yo deseo que se perpete V. M. I. dilatados aos para su mayor felicidad. Reciba por tanto V. M. I. mi respeto y las ms tiernas afecciones de un corazn agradecido y sensible. A los imperiales pies de V. M. I.28 En otra comunicacin, escrita el 4 de Junio, en el mismo Tixtla29, manifestando Iturbide el placer que haba causado los habitantes de aquel pueblo su proclamado que haba sido celebrada con repique de campanas salvas de artillera y otras demostraciones de jbilo aadenada falt nuestro regocijo sino la presencia de V. M. I. resta echarme sus imperiales plantas y el honor de besar su mano: pero no ser muy tarde cuando logre esta satisfaccin, si V. M. I. me lo permite. Bien querra marchar en este momento cumplir con mi deber; pero no lo har nterin no tenga permiso para ello; y si Y. M. I. llevare bien que con este objeto pase esa corte, lo ejecutar en obteniendo su licencia que espero vuelta de correo. Esta es contestacin la muy apreciable carta de V. M. I. de 29 del prximo pasado Mayo con que me honr, presentndole de nuevo mi respeto, mi amor y eterna gratitud.
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Gaceta del gobierno imperial de 6 de Junio, nm. 50, fol. 375. En ZAMACOIS, Niceto, Historia de Mjico, desde sus tiempos ms remotos hasta nuestros das, Tomo XI, I. F. Parres y Compa. Editores. Barcelona Mjico (1879) Gaceta del gobierno imperial de 18 de Junio, nm. 55, fol. 415 En ZAMACOIS, Niceto, Historia de Mjico, desde sus tiempos ms remotos hasta nuestros das, Tomo XI, I. F. Parres y Compa. Editores. Barcelona Mjico (1879)

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Agustn de Iturbide, Hroe, consumador o traidor?

Creo haber dado pruebas de estas verdades y me congratulo de merecer la estimacin de Y. M. I-, en quien reconocer toda mi vida mi nico protector. Muchos de los que en sus felicitaciones se manifestaron altamente satisfechos de la elevacin de Iturbide al trono de Mjico, fueron, transcurrido algn tiempo, partidarios del sistema republicano, figurando en las convulsiones polticas entre los ms exaltados liberales.

Que quiso convertirse en monarca absolutista


Otra acusacin sin bases fue que disolvi el congreso para convertirse en monarca absoluto. La realidad es totalmente diferente. El congreso en vez de dividirse en dos cmaras o empezar a redactar la Constitucin esperada, se dedic a obstaculizar o a conspirar en contra del emperador, gracias a la influencia e intervencin, por un lado, de los masones escoceses, monarquistas, que queran a Fernando VII por rey y por otro, las maniobras del turbio Joel Poinsett, agente de Estados Unidos. El 3 de noviembre de 1822 Poinsett visita a Agustn de Iturbide, emperador de Mxico desde el 18 de mayo de ese ao. As describi Poinsett su visita y su opinin acerca del Emperador: Da 3.- Hoy en la maana fui presentado a Su Majestad. Al apearnos en la puerta de palacio, que es un edificio amplio y bello, nos recibi una numerosa guardia y en seguida subimos por una gran escalera de piedra, entre una valla de centinelas, hasta un espacioso saln en donde encontramos a un general brigadier que nos esperaba ah para anunciarnos al soberano. El Emperador estaba en su gabinete y nos acogi con suma cortesa. Con l estaban dos de sus favoritos. Nos sentamos todos y convers con nosotros durante media hora, de modo llano y condescendiente, aprovechando la ocasin para elogiar a los Estados Unidos, as como a nuestras instituciones, y para deplorar que no fueran idneas para las circunstancias de su pas. Modestamente insinu que haba cedido, contra su voluntad, a los deseos de su pueblo y que se haba visto obligado a permitir que colocara la corona sobre sus sienes para impedir el desgobierno y la anarqua. Su estatura es de unos cinco pies y diez u once pulgadas, (muy alto para la poca en Mxico) es de complexin robusta y bien proporcionado; su cara es ovalada y sus facciones son muy buenas, excepto los ojos que siempre miran hacia abajo o para otro lado. Su pelo es castao, con patillas rojizas, y su tez es rubicunda, ms de alemn que de espaol. Como oiris pronunciar de distintos modos su nombre, os dir que se debe acentuar por igual cada slaba, I-tur-bide. No pienso repetir las versiones que oigo a diario acerca del carcter y de la conducta de este hombre. Antes de la ltima revolucin, en la que triunf, tuvo el mando de una pequea fuerza al servicio de los realistas y se le acusa de haber sido el ms cruel y sanguinario perseguidor de los patriotas y de no haber perdonado nunca a un solo prisionero. Sus cartas oficiales al virrey comprueban

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este hecho. En el intervalo, entre la derrota de la causa de los patriotas y la ltima revolucin, residi en la capital, y en una sociedad que no se distingue por su estricta moral, l se destac por su inmoralidad. Su usurpacin de la autoridad principal fue de lo ms notorio e injustificado y su ejercicio del poder ha sido arbitrario y tirnico. De trato agradable, y simptico, y gracias a una prodigalidad desmedida, ha atrado a los jefes, oficiales y soldados a su persona, y mientras disponga de los medios de pagarles y recompensarles, se sostendr en el trono. Cuando le falten tales medios, lo arrojarn de l. Es mxima de la historia que probablemente se ilustre una vez ms con este ejemplo, que un gobierno que no est fundado en la opinin pblica, sino establecido y sostenido por la corrupcin y la violencia, no puede existir sin amplios recursos para pagar a la soldadesca y para mantener a sus pensionados y partidarios. Sabedor del estado de sus finanzas y de las consecuencias probables para l de la falta de fondos, est desplegando grandes esfuerzos para negociar emprstitos en Inglaterra, y tal es la ceguera de los hombres adinerados de ese pas, que es posible que logre su objeto. Se han concertado las condiciones de un emprstito y recientemente ha salido un agente para Londres hay otro ms que se prepara a partir rumbo al mismo destino, con toda la pompa de una embajada y los profesores de botnica y de mineraloga me participaron ayer con gran consternacin que haban recibido rdenes de preparar colecciones para su envo a Inglaterra. Entre todos los gobiernos de la Amrica espaola existe un deseo muy fuerte de conciliar a la Gran Bretaa y aunque el pueblo mismo en todas partes siente mayores simpatas por nosotros, los gobiernos intentan uniforme y ansiosamente instituir relaciones diplomticas y enlazarse con el de la Gran Bretaa. Estn temerosos del poder de esa nacin y comprenden que sus intereses comerciales requieren el apoyo de un gran pueblo industrial y comercial. Nosotros recogeremos alguna parte del comercio de dichos pases, pero la cosecha ser para los ingleses. Juzgando a Iturbide por sus documentos pblicos, no le considero como hombre de talento. Obra rpidamente, es audaz y resuelto y nada escrupuloso en elegir los medios para lograr sus fines. Las pugnas por el poder entre facciones, la envidia y la amenaza de la Santa alianza no se hicieron esperar. As las cosas, se descubri una conspiracin contra Iturbide y se aprehendi a sus participantes, de los cuales, no pocos eran diputados. Agustn I, despus de recibir miles de cartas de las provincias y escuchar el parecer de muchos, disolvi el congreso y estableci de manera provisional una Junta Nacional Instituyente mientras convocaba a elecciones para un nuevo congreso. Nadie lament la desaparicin de este rgano poltico y el pueblo, por este hecho, volvi a llamarlo libertador. En febrero de 1823, mediante el Plan de Casa Mata maquinado por Antonio Lpez de Santa Anna respaldado por Vicente Guerrero, a pesar de que ambos en su momento, apoyaron la coronacin de Agustn I, se levantaron en armas exigiendo la reinstalacin del Congreso que haba sido disuelto por el Emperador, la anulacin del

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Imperio, y que la monarqua deviniera en Repblica, aunque casi nadie saba qu era eso30. En el mundo haba una sola, la de los Estados Unidos, nacida 46 aos antes. Iturbide pens que todo era un malentendido, puesto que l deseaba que si hubiera un congreso; pero una vez convencido de la mala fe de quienes dirigan el movimiento en su contra, pens en combatirlos. Contaba en todo momento con el apoyo popular, as como con los medios necesarios y gran parte del ejrcito. Pero, cmo reafirmar militarmente un trono que nunca ambicion, si su lucha haba sido por detener el derramamiento de sangre? Resentido por las voluntades desleales, restableci el viejo congreso y abdic. El congreso, para humillarlo todava ms, no quiso discutir su abdicacin, manifestando, contrario a lo dicho meses antes, que la coronacin haba sido obra de la violencia. A nueve meses escasos de haber sido coronado, finaliz el breve Imperio de Agustn I al abdicar el 19 de marzo de 1823 ante el Congreso que lo haba nombrado. El 11 de mayo parti al exilio.31 Veamos cual fue el resultado de esta abdicacin en la poltica mexicana: Concluido el motivo de unin de los enemigos de Iturbide y de su trono, quedaron los partidarios, presa, unos del pavor, y otros de la fascinacin: producidos por el derrumbamiento en el corto perodo de veinte meses, de dos tronos; el primero de trescientos aos y el ltimo de diez meses de existencia fundado en el prestigio del triunfo sobre el primero.
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Aos despus durante su prisin en Tejas, visitado por el Coronel Bernard Bee, adinerado cooperador de la Repblica tejana, que se haba reunido recientemente con J. R. Poinsett durante un viaje a los Estados Unidos, llevaba un mensaje de reproche a Santa Anna de su amigo el anterior Ministro norteamericano en Mxico. Poinsett lamentaba el hecho que Santa Anna se haba vuelto contra los Principios del Federalismo y coment duramente que el Presidente mereca su destino, porque haba "cambiado la libertad en despotismo". Santa Anna contest con una rara explosin de honestidad: "Sea tan amable de decir al Sr. Poinsett, que es muy cierto que yo lanc mi sombrero por la libertad, con gran ardor y perfecta sinceridad, pero muy pronto encontr la absoluta tontera de ello. Seor, durante un siglo por venir nuestro pueblo no estar listo para la libertad; ellos no saben lo que es. Ignorantes como son y bajo la influencia del clero catlico, el despotismo es el nico gobierno apropiado para ellos; pero no hay ninguna razn por qu no debera ser uno sabio y virtuoso." Hanighen, Frank C., Santa Anna: The Napoleon of the West 1934 Es ms difcil- dice Montesquieu - sacar un pueblo de la servidumbre, que subyugar un libre. Esta verdad est comprobada por los anales de todos los tiempos, que nos muestran las ms de las naciones libres, sometidas al yugo, y muy pocas de las esclavas recobrando su libertad. A pesar de este convencimiento, los meridionales de este continente han manifestado el conato de conseguir instituciones liberales y aun perfectas, sin duda por efecto del instinto que tienen todos los hombres de aspirar a la mayor felicidad posible, la que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles, cuando ellas estn fundadas sobre las bases de la justicia, de la libertad, y de la igualdad. Pero, seremos nosotros capaces de mantener en su verdadero equilibrio la difcil carga de una repblica? Se puede concebir que un pueblo, recientemente desencadenado, se lance a la esfera de la libertad, sin que, como a caro, se le deshagan las alas y recaiga en el abismo? Tal prodigio es inconcebible, nunca visto. Por consiguiente, no hay un raciocinio verosmil que nos halague con esta esperanza. Carta de Jamaica, Simn Bolvar, Kingston, 6 de septiembre de 1815

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Vctimas tambin de la novedad y boga de ciertas doctrinas, llamadas filosficas, y de la falsa comparacin y exagerados encomios de la prosperidad de los Estados Unidos, atribuida exclusivamente a tales ideas sintetizadas en la democracia; era ley de consecuencia revolucionaria, reactiva y forzosa que, haban de trasladarse al terreno poltico; los adictos a Iturbide, a la monarqua y a la colonia, optando por la forma republicana con tanto entusiasmo iniciada por Morelos en la Constitucin que promulg en Apatzingn el 24 de octubre de 1814. Hubo ms que a tal asimilacin los indujo. La historia de la Repblica en Francia era bien reciente, conocida por todos, y profundamente temida su reproduccin aqu, an por sus adeptos. Si bien lo expuesto cre en todos la necesidad de reconocer en comn, como sistema de gobierno que deba sustituir al imperial, al republicano, quedaron como se comprende fcilmente, vivas las convicciones y creencias, los hbitos y propensiones de cada partido. Ceidos a la Repblica, se encontraron los partidos, en el caso de obrar dentro de ella, pero en consonancia con sus convicciones, tendencias histricas y objetos finales, propios de cada uno. As, los borbonistas y coloniales, ms claro, los monarquistas adictos a la independencia, y los que deseaban constituir el pas como colonia, deban optar y lo hicieron decididamente, ms o menos tarde, por la Repblica central, tan anloga en su concepto, con la monarqua, de que vean algunos destellos, aunque plidos, en tal forma. Los otros se decidieron por la Democrtica pura: verdadera reaccin que cambiara todo lo hasta all existente, como lo anhelaban; y llevara al pas a la cima de la civilizacin y adelantos que crean consiguientes a la adopcin de dicha forma o sistema de gobierno. Suponan a Mxico en decadencia, y (que) esta (era) debida a la forma hasta entonces existente y al vecino norteamericano en el apogeo, debido exclusivamente a dicho sistema democrtico. De aqu la divisin de los partidos en centralista y demcrata federalista; cuyos nombres tomaron de los de las formas indicadas, porque se haban decidido. Los iturbidistas faltos de bandera como expresin de principios que seguir y reglas consiguientes que acatar, supuesto que haban rasgado su historia: en odio de los borbonistas y a los adeptos al antiguo sistema colonial: en odio tambin a los monarquistas constitucionales, o adictos a los Tratados de Crdoba; todos los cuales se haban unido a los republicanos para derribar, como derribaron a Iturbide, cuando menos quitndole su importante apoyo: los Iturbidistas,

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victimas, del pnico consiguiente al triunfo completo que vean en los radicales enemigos32. A la ausencia de Iturbide, las conspiraciones a favor de l se hacan cada vez ms presentes y borbonistas e iturbidistas unidos, ponan trabas y dificultades al gobierno republicano que empezaba a formarse.33

El destino de un libertador,
Pocos despus de su abdicacin, Agustn de Iturbide sali de Tacubaya hacia Veracruz para partir al exilio. Lo acompaaban su esposa, sus ocho hijos; un amigo de nombre Jos Lpez; su confesor Jos Trevio; su sobrino Jos Malo; Francisco de Paula lvarez su secretario que llevaba a su padre, su esposa y dos hijos, y 10 sirvientes. Eran escoltados por 500 hombres al mando de Nicols Bravo, que por el grave temor de que se atentara contra la vida del ex emperador, orden ir a campo traviesa evitando pasar por ciudades. Llegaron a la Antigua, pues en Veracruz campeaba la fiebre amarilla. El 11 de mayo, el grupo se embarc en el buque Rawlins, de la Compaa Alemana de Indias, que tard 83 das en llegar al puerto italiano de Liorna, en donde Iturbide vivir en una villa propiedad de Paulina, la hermana de Napolen. Durante su estancia de algunos meses, la correspondencia del libertador de Mxico nos muestra que pas grandes estrecheces, pues la pensin prometida por el Congreso a su abdicacin le asignaron veinticinco mil pesos anuales para subsistir en Italia, jams lleg, por lo que se vio obligado vender sus servicio de plata y joyas de su esposa y a pedir prestado a amigos. Como ejemplo sirvan stas cartas34: Documento # 1697; Webb & Co. Escribe a Iturbide avisando que tienen una letra de cambio a su favor que enva el seor Echenique y que se ponen a sus rdenes.; Documento # 1708; Carta de Iturbide a Pedro del Paso y Troncoso que las letras de cambio contra Cdiz no pueden ser cobradas en Liorna debido a la situacin actual de Espaa; Documento # 1831; Webb & Co. escribe a Iturbide sobre la protesta de sus cartas de crdito en Cdiz; Documento # 1852; Webb & Co. escribe a Iturbide sobre los problemas de un prstamo en Londres;

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MARTNEZ, Vctor Jos, Sinopsis histrica, filosfica y poltica de las revoluciones mexicanas, Segunda edicin, Mxico, Imprenta Tipogrfica, Parte cuarta, la revolucin en su marcha y desarrollo; desde Padilla al Cerro de las Campanas. 1884, Un ao antes de morir Bolvar habra dicho: No pudiendo nuestros pueblos soportar ni la libertad ni la esclavitud, mil revoluciones harn necesarias mil usurpaciones. Juan E. Hernndez y Dvalos Manuscript Collection, Benson Latin American Collection, General Libraries, The University of Texas at Austin.

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Documento # 1859; Carta de Iturbide a Macbean sobre la venta de su plata y sus brillantes y entrega del valor a su sobrino, Jos Ramn Malo, y al presbtero Jos Antonio Lpez; Fletcher Documento # 1871; Macbean & Co. escribe a Iturbide sobre la venta de la plata y entrega del dinero a Jos Antonio Lpez; Documento # 2038; Iturbide escribe cartas a Gmez Navarrete quejndose de no haber recibido un slo real y la mucha necesidad que tiene. Desde Londres, 14 de febrero y 8 de marzo. En ellas que hace referencia a las dificultades para cambiar dinero a travs de Cdiz; la necesidad de proveer para su familia. Documento # 2047; Mylins (?), Charles. Carta a Jos Malo sobre una oferta de trescientos mil francos por las perlas que le dej a consignacin. Documento # 2050; Malo, Jos. Carta a Charles Mylins aceptando la venta de las perlas y pidiendo se remitan los fondos al seor Mathew Fletcher Todo esto y la presin que ejerci la Santa Alianza, provocaron que cambiara de domicilio, a pesar de que los diplomticos de las Alianza, intentaron por todos los medios de impedir su partida, como lo demuestra el documento # 2056, un artculo de un peridico italiano. Copia sin firma, de febrero de 1824 que hace referencia a los esfuerzos de Cnsul francs en la Toscana, para impedir la partida de Iturbide; y los esfuerzos de todas las potencias incluyendo a Inglaterra, para impedir que la Seora Iturbide se reuniera con su marido En diciembre parti hacia Londres, a donde lleg el 1 de enero de 1824. primero se aloj en Saint Pauls Coffee House, pero al enterarse de que ah no se hospedaba la gente decente, se traslad a George Street Picadilly. El fervor por el ex monarca y la noticia de su prximo regreso, provocaron que el congreso expidiera un decreto declarando traidor y fuera de la ley a Iturbide, y lo conden a muerte, sin ms trmite, en caso de que se presentara en territorio mexicano. Los partidarios de Iturbide lo motivaban para regresar a salvar el pas, y l, ingenuamente, envi un oficio al congreso, ofrecindose a defender la libertad mexicana frente a la amenaza que significaba la Santa Alianza, formada por Austria, Prusia y Rusia en apoyo a Espaa. Este oficio aparentemente no lleg a tiempo para evitar la declaracin de traidor. Veamos como lo relata en su libro35 un testigo contemporneo que adems es el ms grande admirador de Santa-Anna Jos Mara Tornel y Mendivil: Iturbide desde que pis Londres, dio sobradas muestras en todos sus hechos, de que obraba bajo las impresiones de la alucinacin mas funesta. Como por medio del espaol Torrente, el mismo que escribi la historia de las revoluciones de las colonias sublevadas, se le haban hecho ventajosas proposiciones, esperando que se prestara servir de instrumento de venganza,
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TORNEL Y MENDIVIL, Jos Mara, Breve resea histrica de los acontecimientos ms notables de la Nacin Mexicana, desde el ao 1821 hasta nuestros das Edicin de La Ilustracin Mexicana, 1852, pg. 16.

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y que cooperara con sus relaciones y con su influencia en Mxico, al designio que abrigaba Femando VII de someterlo otra vez su cetro de hierro, adquiri numerosos datos de que Espaa contaba para realizar su proyecto con poderosos auxilios de algunos de los soberanos que componan la Santa Alianza, especialmente del rey de Francia. Su honrosa negativa cambi enteramente su situacin, y precisado buscar un asilo, donde nicamente poda encontrarlo, que era en Inglaterra, se persuadi de que este servicio, muy importante aunque negativo, destruira las prevenciones contra su persona, que dej tan animadas al tiempo de ausentarse. Entonces resolvi manifestar al Congreso mexicano los nuevos y graves riesgos que estaba expuesta su comn patria, y le ofreci su corazn y su espada para el da del peligro. El libertador ignoraba, sin duda, que contenta la nacin con la expectativa de bienandanza con que el nuevo sistema le brindaba, haba de recibir con disgusto, y ms que con disgusto, con desconfianza, la probabilidad de que se presentara un caudillo, cuyas miras ambiciosas le eran harto conocidas. La nota dirigida al Congreso, era un aviso que l mismo daba sus enemigos, con inexplicable candor, de su aventurera resolucin de venir mezclarse en la poltica del pas; y como su carcter fogoso y decidido autorizaba para recelarlo as, no dudaron de su tentativa, y se prepararon para frustrarla con la actividad tan propia de los que saben que juegan el todo por el todo. En Londres, Iturbide se entrevist con Jos de San Martn libertador de Chile y Per que viva exiliado all, quien trat que disuadirlo de regresar a Mxico. Pero Iturbide no hizo caso y zarp el 11 de mayo de 1824 en el barco ingls Spring desde el puerto de Southampton, acompaado de su esposa y de sus dos hijos ms pequeos. Iban con l su sobrino, Jos Malo, los sacerdotes Jos Lpez y Jos Trevio, el italiano Macario Morandini, el impresor ingls John Armstrong y Carlos Benesky, coronel polaco que le haba acompaado en sus campaas mexicanas. Llevaba consigo una prensa, documentos personales, joyas de la familia y un manifiesto que dirigira al pueblo mexicano. Antes de regresar, se puso de acuerdo con dirigentes ingleses para la explotacin de las minas de plata y para abrir el pas a la introduccin de sus productos textiles, pues aqullos ambicionaban apoderarse del mercado americano. Iturbide se embarc en Londres el cuatro de mayo, en compaa de su familia y del coronel polaco Benesky. Los britnicos pensaban que su retorno era necesario, incluso un autor escribi que se trataba de una decisin patritica y desinteresada. En cambio, para los mexicanos, incluido Alamn, regresaba a Mxico porque pretenda restaurar la monarqua. El Spring se diriga a Tampico pero las corrientes marinas obligaron a desembarcar en Soto La Marina. Iturbide envi a Benesky para que se pusiera en contacto con el general Felipe de la Garza, comandante general de las Provincias Internas de

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Oriente hombre a quien haba perdonado por protestar por la prisin de algunos diputados cuando era emperador. De la Garza dijo ser partidario de Iturbide y respaldar su regreso al pas. El 17 de julio baj a tierra y acudi con De la Garza. Despus de la entrevista que sostuvieron, fue apresado y escoltado hasta Padilla, donde se hallaba sesionando el Congreso del estado. Dos das ms tarde, De la Garza se reuni con siete de los once legisladores que estaban presentes y dos sustitutos. Un total de nueve miembros sentenciaron a Iturbide a la pena capital, acatando lo dispuesto por la ley federal del 28 de abril que proscriba su regreso al pas por considerarlo traidor y fuera de la ley. El oficio enviado por de la Garza al Congreso de Tamaulipas, dio origen a la sospecha de que Iturbide intentaba entrar subrepticiamente a Mxico, aunque desde un punto insospechable, el relato de Don Vicente Riva Palacio de los ltimos momentos de Iturbide, se ver que esto es falso: Los historiadores no estn conformes en el modo con que fue aprehendido D. Agustn de Iturbide. Algunos de sus bigrafos, ms apasionados de la memoria del desgraciado emperador que de la verdad, afirman que Iturbide lleg las playas mexicanas ignorando el decreto de proscripcin fulminado contra l en la Repblica, y agregan que desembarc disfrazado, fingindose colono, en compaa de Benesky; pero que fue reconocido por el modo expedito y airoso que tena de montar caballo. Todas estas dudas se disipan y todas esas relaciones se desmienten con slo trascribir el principio de una carta que en el momento casi de desembarcar escriba Iturbide su corresponsal en Londres D. Mateo Fletcher, y que inserta D. Carlos Bustamante en su apndice los Tres siglos de Mxico. A bordo del bergantn 'Spring' frente la barra de Santander, 15 de Julio de 1824. Mi apreciable amigo: Hoy voy tierra, acompaado solo de Benesky, tener una conferencia con el general que manda esta provincia, esperando que sus disposiciones sean favorables m, en virtud de que las tiene muy buenas en beneficio de mi patria Sin embargo, indican no estar la opinin en el punto en que me figuraba, y no ser difcil que se presente grande oposicin, y an ocurran desgracias. Si entre estas ocurriere mi fallecimiento, mi mujer entrar con Vd. en contestaciones sobre nuestras cuentas y negocios, Y esta carta est firmada: Agustn de Iturbide. Toda la versin, pues, sobre el incgnito de Iturbide, no pasa de ser una novela. En el folio 11 del libro de actas del Congreso de Tamaulipas, consta lo ocurrido en la Sesin extraordinaria del 18 de julio de 1824 y dice como sigue:

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Leda y aprobada el acta anterior, el ciudadano presidente dijo: que se acababan de recibir pliegos por la secretara, del ciudadano general de las armas, que contenan asuntos de gravedad. El ciudadano Gil, expuso: que hallndose actualmente en esta villa dos de los diputados suplentes, y faltando cuatro de los propietarios, se llamasen aquellos tomar el asiento que en el caso les corresponde, y ms cuando la gravedad del asunto as lo exige, pues aunque uno de ellos estaba nombrado gobernador del Estado, (El Sr. Gutirrez de Lara.) aun no se reciba del mando, y deba por ahora venir desempear en esta augusta asamblea las funciones que le tocan. As se acord, despus de una corta discusin, y fueron llamados los ciudadanos suplentes Juan Bautista de la Garza, y Bernardo Gutirrez, que siendo presentes, otorgaron el correspondiente juramento, y tomaron asiento. A continuacin, se ley un oficio del comandante general, ciudadano Felipe de la Garza, insertando el parte que dio al S. P. E. (supremo poder ejecutivo), de haber aprehendido en el paraje de los Arroyos, seis leguas distante de Soto la Marina, D. Agustn de Iturbide, que disfrazado, en compaa de un extranjero llamado Carlos de Benesky, marchaba con el objeto de internarse en ese continente, segn se adverta. Hace ver asimismo, que ambos individuos condujo (En el acta est escrito conduci.) el bergantn ingls Spring, procedente de Londres, con sesenta y cuatro das de navegacin, y que el segundo, al da siguiente de su desembarco, se present dicho ciudadano general, quien preguntndole por el primero, dijo quedaba en Londres, pasando una vida mediana con su familia; y por ltimo, expone el citado general, que ambos individuos conduce presentar este congreso, para que disponga lo que juzgue conveniente. Se ley tambin un oficio, que D. Agustn de Iturbide dirige este honorable congreso, demostrando que el objeto de su venida no es otro, que el de ayudar sus hermanos consolidar su independencia, incluyendo dos ejemplares de las exposiciones que hace al congreso general, con fecha, 13 de Febrero y 14 del corriente; igual nmero de las proclamas que dirige al pueblo. El ciudadano Fernndez, dijo: que los papeles que inclua Iturbide, peda no se leyeran, ni los tomase en consideracin el congreso, hasta que se declarase la suerte de este individuo. El ciudadano presidente, dijo: que habiendo tres eclesisticos en el seno de este congreso, le pareca, no deban tomar conocimiento en la suerte de Iturbide, pues si se decretaba fuese decapitado, quedaran en tal caso irregulares: que l por su parte peda, se le permitiese separarse de la sesin, para no incurrir en la irregularidad. Los ciudadanos Garza Garca, y Fernndez, demostraron no ser incursos en la irregularidad, por cuanto el congreso no haca otra cosa en esto, que cumplir y mandar que se cumpla la ley. No hubo lugar la peticin del ciudadano presidente, y luego se ley la ley de 28 de Abril ltimo, en que se declara proscrito D. Agustn de Iturbide.

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El ciudadano Gil, pidi al honorable congreso, cumpla con la ley que se acaba de leer, el gobernador del Estado, hacindole responsable de la ms leve falta. Despus de una larga discusin, se entr votacin, en la que salvaron sus votos los ciudadanos presidente y Fernndez; siendo los dems unnimes por la afirmativa sobre la proposicin hecha por el ciudadano Gil, y en virtud de ello, se mand comunicar esta resolucin al gobernador, quien se le autoriz para que haga la ejecucin cuando lo juzgue conveniente, conciliando la piedad cristiana con los derechos de la patria. Nada impidi que Iturbide fuera ejecutado. Ni sus servicios al pas ni haber consumado la independencia. Nada fue suficiente para perdonarle la vida. De ese modo, la clase poltica de entonces, acab con uno ms de los hroes de la independencia. El 19 de julio Iturbide escribi una carta al Soberano Congreso de Mxico, en la que peda que se le explicara qu crimen haba cometido para merecer ese castigo 36. Poco despus, un ayudante de De la Garza, le inform que a las 6 de la tarde sera pasado por las armas. No se le concedi su ltimo deseo de or misa y el cura que lo confes era miembro del congreso que lo haba condenado a muerte. Escribi una carta a su esposa en la que le deca: La legislatura va a cometer en mi persona el crimen ms injustificado: acaban de notificarme la sentencia de muerte por el decreto de proscripcin; Dios sabe lo que hace y con resignacin cristiana me someto a Su sagrada voluntad. D. Antonio Gutirrez de Lara, presidente de la legislatura de Tamaulipas, sacerdote, le administr los ltimos sacramentos a Iturbide quien confes tres veces sus pecados. Crnicas de la poca dicen que se vea sereno: March con firme paso hasta el lugar de la ejecucin, encarg al cura que lo acompaaba, que tomase un reloj y el rosario que llevaba al cuello para que se lo enviase a su hijo mayor, le entreg tambin una carta de despedida para su esposa, y tres onzas y media en oro para que se distribuyesen a la tropa que
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1824 Extracto de las sesiones del congreso general, en que se declar D. Agustn Iturbide afuera de la ley

En 3 de abril. Se puso discusin el dictamen reducido los artculos siguientes: 1. Se declara traidor D. Agustn de Iturbide, siempre que se presente en cualquier punto de nuestro territorio bajo cualquier ttulo. 2. Igualmente se declaran traidores la federacin, cuantos cooperen directa indirectamente por escritos encomisticos de cualquiera otro modo, favorecer su regreso la repblica. Se declar haber lugar votar, salvando su voto los Sres. Romero, Alcocer, Castillero, Berruecos, Sierra (D. ngel), Ibarra, Martnez (D. Florentino), Castro, Castorea,, Rejn, Portugal, Moreno, Mangino y Llorente.El artculo fue aprobado, suprimindose los adverbios directa indirectamente. Los Sres. Lombardo, Gordoa (D. Luis), y Barreda, hicieron la siguiente proposicin, que fue aprobada, protejan las miras de cualquier invasor extranjero.

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iba a hacer fuego sobre l, y con voz clara y segura, dijo dirigindose a los asistentes al indisculpable desacato: Mexicanos! en el acto mismo de mi muerte, os recomiendo el amor a la patria y observancia de nuestra santa religin; ella es quien os ha de conducir a la gloria. Muero por haber venido a ayudaros, y muero gustoso porque muero entre vosotros: muero con honor, no como traidor; no quedara a mis hijos y su posteridad esta mancha; no soy traidor, no. Guardad subordinacin y prestad obediencia a vuestros jefes, que haciendo lo que ellos Os manden es cumplir con Dios; no digo esto lleno de vanidad, porque estoy muy distante de tenerla! Rez despus, bes el crucifijo que se le presento, y a la voz de mando de D. Gordiano del Castillo, Iturbide cay muerto. Una bala le abri la cabeza y otras varias el pecho. Puesto de rodillas cuatro hombres le dispararon, pero slo tres balas lo alcanzaron: una, mortal, dio en la parte izquierda de la frente; otra en el costado izquierdo, entre la tercera y cuarta costillas; la tercera penetr en el lado derecho del rostro, junto a la nariz. Tena 40 aos de edad. Su cuerpo fue recogido y vecinos del pueblo de Padilla lo reconocieron para cumplir con el papeleo legal. Fue velado en la habitacin que serva como recinto legislativo. El general De la Garza cubri los gastos del funeral que se efectu a la maana siguiente y Jos Miguel de la Garza Garca, quien vot a favor de la ejecucin, ofici una misa a la que concurrieron los diputados37. Los agentes del gobierno, con loca y brbara alegra, aplaudieron el funesto y trgico fin del hombre de cuya cabeza inmortal naci la independencia y soberana de Mxico, as como Minerva de la de Jpiter. El Congreso que se haba saboreado con el buen resultado de otro decreto semejante para terminar el motn del general Lobato, pudo espantarse de su obra terrible, y no sera extrao que se arrepintiera del cumplimiento de una ley que acaso no dict ms que para inspirar terror, suponiendo que la ilustre victima la conociera con oportunidad.

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1824 Extracto de las sesiones del congreso del Estado de Tamaulipas, reunido en la villa de Padilla, relativas la ejecucin de D. Agustn de Iturbide. Copias sacadas de un libro en folio, forro de cuero colorado, que se titula: Libro de actas del congreso constituyente del Estado libre de las Tamaulipas. Una guila por trofeo. Ao de 1824.

Empieza en la villa de San Antonio de Padilla, los siete das del mes de Julio de 1824, y concluye con la sesin del 80 de Abril de 1825. fojas 198. El congreso lo instalaron los diputados siguientes: 1. Presbtero, D. Antonio Gutirrez de Lara, presidente. 2. Presbtero, D. Miguel de la Garza Garca, vicepresidente. 3. Presbtero, D. Jos Eustaquio Fernndez. 4. D. Juan Echeanda (e). 5. D. Jos Antonio Barn. 6. D. Jos Ignacio Gil, secretario. 7. D. Jos Feliciano Ortiz. secretario

Agustn de Iturbide, Hroe, consumador o traidor?

Amortajado con un hbito de San Francisco, el cadver estuvo expuesto toda la noche en la capilla que serva de sala de sesiones del Congreso, y al da siguiente se le hizo un funeral que Garza coste, y cuya misa canto el diputado D. Jos Miguel de la Garza Garca, que fue uno de los que vot la muerte de Iturbide; tiene conciencia un hombre semejante? Despus de pasear el cadver por la plaza del pueblo: se le dio sepultura en una iglesia vieja sin tejado. Das despus, el diputado Jos Antonio Gutirrez de Lara, quien presida la legislatura de Tamaulipas en esos momentos, escribi a un amigo cercano que haba acompaado al caudillo en sus ltimos momentos. Muchas veces, Iturbide dijo en el Congreso general que para l no se haba hecho el miedo; y an esta verdad confirm en su muerte, la recibi sin que le temblara un dedo y la precedi con una elocuente y bien concertada arenga, que produjo con los ojos ya vendados y en una voz tan sonora y entera como la que vio en el Soberano Congreso reducida a los mexicanos para que siempre unidos y sujetos a sus autoridades evitaran segunda esclavitud, concluyndola para manifestar que no era traidor a su Patria suplicando, que no recayese esta impostura sobre su familia. Gutirrez de Lara no pudo olvidar la ejecucin: Vi su cuerpo despedazado por las balas y su sangre corriendo sobre la tierra que antes haba libertado: mi corazn qued herido de este primer estrago que haban visto mis ojos y lo vieron por fin en una persona tan amada. Los Congresos de todos los Estados felicitaron al de Tamaulipas; se ofreci a su aprehensor la banda de General de Brigada; Los nombres de los diputados que votaron por su muerte fueron inscriptos con letras de oro en los salones de varias legislaturas; en fin, hubo muchas demostraciones de jbilo. Ms tarde, en 1838, se llevaron a la Capital los restos del infortunado Emperador, rehabilitando temporalmente su memoria. Hoy descansan dentro de una urna de mrmol, en la Capilla de San Felipe de Jess, en la Catedral Metropolitana de la Capital de la Repblica. Veamos lo que dice el historiador espaol Niceto de Zamacois, autor de una monumental Historia de Mjico, respecto al regreso de Iturbide: Iturbide haba salido expulsado del pas; bien saba, por lo mismo, que no poda volver a l, sin que el gobierno no lo autorizase ello. No ignoraba, pues, al ponerse en marcha para el suelo natal, que se expona grave peligro, y mucho ms cuando era llamado por los que anhelaban un cambio poltico, como se ve manifiestamente por las comunicaciones que al disponer su partida dirigi al ministro Canning, a Lord Cochrane y a su agente Don Miguel Jos Quiny; lo comprueba el haber llevado con l una imprenta y papel moneda grabado en Londres. Se dir que esta imprenta, y yo lo creo as, la llevaba para manifestar los mejicanos, desde el punto en que desembarcase, que no lo conducan al suelo de la patria, la ambicin de mando y de honores, sino el noble sentimiento de procurar unir todos los partidos para poner fin las discordias intestinas. No

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quiero dudar, ni por un momento, en que este era ciertamente su noble anhelo, como lo expresa en un manifiesto los mejicanos, impreso en el mismo bergantn en que marchaba. Vengo, deca en l, no como emperador, sino como un soldado, y como un mejicano, ms aun por los sentimientos de su corazn, que por los comunes de la cuna: vengo como el primer interesado en la consolidacin de nuestra independencia y justa libertad: vengo atrado del reconocimiento que debo al afecto de la nacin en general, y sin memoria alguna de las calumnias atroces con que quisieron denigrar mi nombre mis enemigos. Pretendo asimismo mediar en las diferencias que existen entre vosotros, y que os arrastraran por s solas la ruina.38 Pero seguramente el responso por Agustn de Iturbide ms interesante, es el que escribi Manuel Payno en su Bosquejo biogrfico de los generales Iturbide y Tern39: Como el pueblo amaba Iturbide, se temi un levantamiento, y se apresur la ejecucin; as es que al da siguiente sali del llamado palacio para la esquina de la plaza, donde estaba el suplicio. All dio sus disposiciones para el regreso de su familia, y la encomend la piedad de su patria. Exhort en seguida los mexicanos la unin y la concordia; perdon todos sus enemigos, y les dese acierto y prosperidad. Hizo al Seor su ltima oracin, y aguard la muerte con tranquilidad. Los soldados que lo fusilaron lloraron de dolor y despecho. Dios haya recibido su alma! La familia del hroe de Iguala vive en los Estados-Unidos. Su hijo el mayor lleva al pecho la cruz de Ayacucho, que gan combatiendo por la independencia de Colombia las rdenes de Simn Bolvar, y es actualmente secretario de la legacin mexicana en Inglaterra. Benesky se suicid. En cuanto al general Garza, como lleg su hora final, habr reundose en la eternidad con su vctima. El hroe y el verdugo han dado cuenta de sus obras un tribunal ms justo y ms severo que el de los hombres. Lloremos sobre la tumba del desgraciado, y roguemos al cielo por el criminal. Conclusin. Un da llegu Padilla. El pueblo estaba casi desierto, y me pareci que la maldicin del cielo lo agobiaba. Busqu al alcalde y tuve la fortuna de encontrar un hombre de buenos modales y algn talento. Como fue testigo presencial de la muerte de Iturbide, me cont algunas particularidades que unidas los apuntes histricos que existen impresos, me han servido para formar este artculo. Me ense los sitios donde se desenlaz este drama histrico, que comenz por un alegre grito de libertad, y concluy con un lgubre lamento de muerte. La sala
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ZAMACOIS, Niceto, Historia de Mjico, desde sus tiempos ms remotos hasta nues-tros das, Tomo XI, I. F. Parres y Compa. Editores. Barcelona Mjico (1879) PAYNO, Manuel, Bosquejo biogrfico de los generales Iturbide y Tern Manuel Payno, Impreso por Ignacio Cumplido, calle de los Rebeldes Nm. 2, 1843, pgs. 17 y 18.

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donde se reuni el congreso para sentenciar al supuesto reo, es una galera de veinte varas de largo, sucia y lbrega, y que entonces, lo mismo que ahora, estaba ocupada con algunos costales de maz. El sitio es muy digno de los representantes que legislaban y juzgaban en l. La pieza donde estuvo preso Iturbide es un cuarto estrecho con una alta claraboya por donde recibe escasa y triste luz. Las paredes estn llenas de letreros y rbricas pintadas con carbn; pero entre esas lneas mal formadas se encuentra un barquito pintado. El alcalde me asegur que este barco lo pint el mismo Iturbide. Del palacio nos dirigimos una iglesita de adobe, que est amagando ruina. A un lado de la puerta estaban dos palos que sostenan una pequea campana, y frente la puerta de la iglesia una gran lpida sin inscripcin, debajo de la cual reposaban los restos del mrtir de la independencia. En la esquina, que forma un jacal situado frente de la iglesia, se halla una cruz de madera clavada en un montn de piedras. En este sitio fue fusilado Iturbide. La cruz estaba cayndose, por lo cual me entretuve en amontonar mas piedras y ponerla derecha, cavilando mientras en el destino que arrastra los hombres desde un lecho de prpura, hasta el camaranchn de un calabozo; desde el esplendor de un trono hasta la oscuridad de una sepultura40.

Iturbide, hombre de carne y hueso


Es acaso Iturbide culpable de todos los pecados con que la historia oficial lo envuelve? No lo sabemos a ciencia cierta. Por los documentos nos podemos dar la idea de que mucho de lo que se le acusa es falso de toda falsedad. Hay otros casos, en los que un asomo de duda aparece al carear la informacin oficial con la documental, por ejemplo, ignoraba las innumerables conspiraciones que existan tomando su nombre como justificacin? Tal vez s, pero an cuando lo supiera, estaba dispuesto a encabezarlas a su regreso a Mxico? Tal vez si, tal vez no. No hay evidencia de que esa fuera su voluntad, y s la hay de su ingenuidad. Iturbide fue un hroe, no un santo, un hroe de carne y hueso, con virtudes y defectos, como todo ser humano. Dejamos el mito y la forja de seres perfectsimos para los inventores de la historia de bronce pagados por la nmina oficial. Pero sin negar la carga de virtudes y defectos innata a todo hombre, nadie puede honradamente negar el amor de Iturbide por su Patria y su alta calidad moral. Esto se evidencia, de una manera particular cuando el libertador abdica como emperador para evitar derramamiento de sangre y, ms tarde, cuando a su regreso a Mxico, la forma en que enfrenta la muerte. 36

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Esta experiencia iba a servir a Bolvar para rechazar, con sabio criterio, la corona que le ofrecan amigos como el caudillo llanero Pez y enemigos solapados como Santander. Ni Colombia es Francia, ni yo Napolen -escribe al caudillo venezolano- Tampoco quiero imitar a Csar, menos a Iturbide.

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Liberales honrados, que los hay y los hubo, como Justo Sierra, Lorenzo Zavala, Guillermo Prieto, Carlos Mara de Bustamante, Francisco Bulnes y Vicente Riva Palacio, contrarios a la postura conservadora han reconocido la calidad moral y los mritos del libertador de Mxico. Citaremos slo a los dos ltimos. A principios del siglo XX, el intelectual y poltico liberal Francisco Bulnes escribi: Espero que para el Centenario de 2110, dentro de doscientos aos, se habr reconocido que los tres hroes prominentes de nuestra independencia, fueron Hidalgo, Morelos e Iturbide. Como los muertos no se cansan de reposar en sus tumbas, Iturbide bien puede esperar algunos cientos de aos, a que el pueblo mexicano, en la plenitud de su cultura, le reconozca con moderados rditos lo que le debe. Mientras no se honre como debe ser a los verdaderos hroes de la independencia y se llegue hasta suprimir de los homenajes, la figura de uno o algunos de los ms grandes, habr derecho para decir que en las solemnes fiestas del centenario de la Independencia qued vaco el lugar del primero de los personajes: la Justicia Cmo se explica el atentado contra la memoria de de Iturbide, denigrndolo y dirigiendo sobre ella la odiosidad del pueblo? La respuesta es tan bochornosa como fcil, dado el analfabetismo de nuestras masas y su organizacin tan cientfica para el servilismo demaggico. El jacobinismo dispone temporalmente de todos los lugares de la historia patria, sin que en frente puedan ponrsele los pocos escritores elevados que en Mxico se ocupan de asuntos histricos. Entre nosotros, y desgraciadamente, la historia es una especie de club faccioso, en cuya tribuna dominan los que hacen de la literatura un pual, de la verdad un delito, de la lgica una ofensa a la nacin, y de la justicia un vaso de embriaguez, prfida y degradante. Mientras que el pueblo mexicano, en sus masa sin instruccin y moral pblica, tenga por la demagogia el culto que deba tener por la civilizacin, no conocer como debe ser a sus grandes hombres, pues no son todos los que estn, ni estn todos los son.41 Veamos aqu algunos renglones del relato que hace Don Vicente Riva Palacio, prominente liberal y nieto de Vicente Guerrero acerca de Iturbide primero, y despus de lo ocurrido en Padilla: Padilla III Amaneci el da 17, y se notific Iturbide que dentro de pocas horas deba morir. Su muerte estaba decretada por Garza, que se fundaba para dar esta determinacin en la ley que proscriba Iturbide para siempre de la Repblica. Notificse al preso la sentencia, y la escuch sin inmutarse; pidi que viniera, para auxiliarle en el ltimo trance, su capelln que haba quedado en el buque, y envi Garza un manifiesto que haba escrito para la nacin.

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BULNES, Francisco, La Guerra de Independencia, Hidalgo-Iturbide, Talleres Lino tipogrficos de El Diario, 1910. Pgs. 417 y 425

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La serenidad de Iturbide y la lectura del manifiesto conmovieron sin duda al general, porque mand suspender la ejecucin y se puso en marcha para Padilla, en donde estaba reunido el congreso del Estado, llevando consigo al prisionero y tratndole con tantas consideraciones como si l fuera mandando en jefe. Llegaron por fin Padilla, y el congreso determin que sin excusa ni pretexto fuese pasado por las armas. En vano Garza, que asisti la sesin, procur probar, convertido entonces en defensor de Iturbide, que el decreto de proscripcin no alcanzaba tanto, que Iturbide daba pruebas de sus intenciones pacficas, trayendo consigo su esposa y sus pequeos hijos. El congreso se mantuvo inflexible, y Garza fue encargado de ejecutar la sentencia dentro de un breve trmino. Volvi entonces notificarse Iturbide que poda contar con tres horas para arreglar sus negocios, despus de los cuales deba morir. Iturbide se prepar morir como cristiano y se confes con el presidente del congreso que era un eclesistico, y que haba salvado su voto cuando se trat de la muerte del prisionero. Las seis de la tarde del da 19 fue la hora sealada para ejecutar la sentencia. Iturbide sali de la prisin sereno y firme, y detenindose al encontrarse en el campo exclam: Dar al mundo la ltima vista. Despus pidi agua, que apenas toc con los labios, y se vend l mismo los ojos. Se trat entonces de atarle los brazos; resistise al principio, pero despus se resign con humildad. Detvose all, camin cosa de setenta u ochenta pasos y lleg al lugar del suplicio, reparti el dinero que llevaba en los bolsillos entre los soldados, y entreg su reloj, un rosario y una carta para su familia al eclesistico que le acompaaba. En seguida, con firme acento habl la tropa, rez en voz alta algunas oraciones y bes fervorosamente un crucifijo. En ese momento el jefe hizo la seal de fuego y se escuch el ruido de la descarga. Cuando se disip el humo de la plvora, D. Agustn de Iturbide no era ya ms que un cadver cubierto de sangre. [] Iturbide libertador de Mxico, Iturbide emperador, Iturbide dolo y adoracin un da de los mexicanos, expir en un patbulo, y en medio del ms desconsolador abandono. Los partidos polticos se han pretendido culpar mutuamente de su muerte. Ninguno de ellos ha querido hasta ahora reportar esa inmensa responsabilidad.

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En todo caso, y cualquiera que haya sido el partido que sacrific D. Agustn de Iturbide, yo no vacilar en repetir que esa sangre derramada en Padilla, ha sido y es quiz una de las manchas ms vergonzosas de la historia de Mxico. Guerrero Iturbide consumaron la independencia, y ambos, con el pretexto de que atacaban un gobierno legtimo, espiraron manos de sus mismos conciudadanos. No ser yo quien pueda hablar de la muerte de Guerrero; pero en cuanto la de Iturbide, exclamar siempre que fue la prueba ms tristemente clebre de ingratitud que pudo haber dado en aquella poca la nacin mexicana. Iturbide reportaba, si se quiere, el peso de grandes delitos polticos, vena conspirar la Repblica, bien; pero no hubiera bastado con reembarcarle? El pueblo que pone sus manos sobre la cabeza de su libertador, es tan culpable como el hijo que atenta contra la vida de su padre. Hay sobre los intereses polticos en las naciones, una virtud que es superior todas las virtudes, la gratitud. El pueblo que es ingrato con sus grandes hombres, se expone no tener por servidores, ms que los que buscan en la poltica un camino para enriquecer y sofocan todas las pasiones nobles y generosas. Dios permita que las generaciones venideras perdonen nuestros antepasados la muerte de Iturbide, ya que la historia no puede borrar de sus fastos esta sangrienta y negra pgina.42 39

Los intentos por sacar a Iturbide del olvido


Despus de la Segunda Guerra Mundial, la poltica mexicana dio un giro conservador que propici la aparicin de varias obras en torno a Iturbide, intentando superar la campaa de denigracin y calumnia que la historia oficial haba vertido contra Iturbide. Se public entonces, en 1944, Iturbide, varn de Dios, de Rafael Heliodoro Valle, en 1946 apareci Iturbide: oficial realista, el libertador, el emperador, de Jos Macas y al ao siguiente vio la luz El libertador. Documentos selectos de D. Agustn de Iturbide, de Mariano Cuevas. Estos trabajos ofrecan una visin idlica de Iturbide que lo describa como hroe de la causa independentista, injustamente denostado y acusado de traicionar a su patria, y lo elevaba a la categora de mrtir tras su ejecucin. Valle dedica prcticamente la totalidad de su libro a reproducir cartas y documentos de fuentes secundarias para reconstruir paso a paso la vida de Iturbide desde su nacimiento hasta su muerte. El autor intenta ofrecer una visin imparcial, no deja de llamar la atencin que en el relato cronolgico no incluye la disolucin del Congreso constituyente.

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RIVA PALACIO, Vicente; Payno, Manuel; Mateos, Juan A. y Rafael Martnez de la Torre El Libro Rojo, ngel Pola, Editor, pgs. 119 y 120

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Mariano Cuevas considera que, del mismo modo que Bolvar es llamado El Libertador de Amrica del Sur, Mxico deba llamar a Iturbide El libertador de Mxico. La recuperacin de la figura de Iturbide tuvo un efecto breve que traspas las fronteras nacionales mexicanas. El historiador norteamericano William Spence Robertson public en 1952 su Iturbide of Mexico, un volumen que se convirti rpidamente en la obra ms citada sobre la vida del ex emperador y, casi, en su biografa oficial.

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Qu fue lo desorbitado que hizo Iturbide? Hacer lo que era corriente hacer en su tiempo? Imitar a lo que sucedi apenas dos dcadas antes en Francia? Ese era el mundo de principios del siglo XIX. Los gobernantes eran reyes o emperadores. La invencin de la Repblica de los Estados Unidos era muy reciente, y an aquella apenas se logr, pues a George Washington el Ejrcito Continental le ofreci la corona, aunque el libertador la rechaz. As que lo que hizo Iturbide era moneda corriente en la poca. Si acaso podramos acusarlo de no haber sacado el ejrcito a las calles, como Napolen para sentarse en el trono, o no haber rechazado el ofrecimiento, como hizo Washington. "Qu aberracin tan monstruosa, slo vista en Mxico -dice Alfonso Junco43... loar la libertad y maldecir al libertador, glorificar la obra y desdear al obrero, tomar el don y escarnecer al que lo da? Iturbide es una gloria de Mxico... Su genio militar, su visin poltica, su gobierno magnnimo, su abdicacin gloriosa, su decencia personal, su amor al pueblo y el amor de su pueblo, pnenlo entre las figuras universales". Iturbide no debe ser hroe o apestado de cada una de las facciones que, desde hace dos siglos, mantienen una lucha por la hegemona poltica e, incluso, por el pensamiento de los mexicanos; no, Iturbide debe ser, porque lo es, un hroe nacional. Para honrarlo bastar con conocer la verdad acerca de quin fue y cul fue su comportamiento y optar por la justicia. Armando Fuentes Aguirre - Catn escribi en su columna De poltica y cosas peores del 15 de septiembre de 2009: La emancipacin de Mxico la hizo -que no la consum*- Agustn de Iturbide. Los hechos lo demuestran; pretender ocultarlos es negar la verdad y desvirtuar la historia. Mxico es una gran nacin, y no necesita de la mentira para ser amado. Decir esto no es agraviar a Hidalgo. Fue l un hombre iluminado a quien las circunstancias llevaron a las oscuridades en que cae quien deja de ser dueo de s mismo. Arrebatado por la muchedumbre, cay en excesos que daaron su causa y lo condujeron a la ruina junto con sus seguidores. Pero en
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JUNCO, Alfonso, Un siglo de Mxico, Editorial Jus, 1968.

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presencia de la muerte el Padre Hidalgo volvi a ser quien antes era, y afront su final con entereza y dignidad. Debemos recordarlo igual que a todos los personajes de nuestra historia: con sus luces y sus sombras; como a hombre, no como a estatua. El 27 de septiembre pasado, Mxico cumpli 190 aos como nacin independiente. No es cierto que hayamos cumplido doscientos aos de ser orgullosamente mexicanos. Las ltimas palabras que el hacedor del Plan de Iguala dej en sus memorias deben hacernos reflexionar: "Cuando instruyis a vuestros hijos en la historia de la patria, inspiradles amor por el jefe del ejrcito trigarante (...) quien emple el mejor tiempo de su vida para que fueseis dichosos".

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Bibliografa
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