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Contents

Contents.............................................................................................................. 1 Introduccin........................................................................................................ 3 INESTABILIDAD DEL POZO...................................................................................3 Esfuerzo mecnico..............................................................................................4 Interacciones qumicas con el fluido de perforacin...........................................4 Interacciones fsicas con el fluido de perforacin................................................4 Deposicin de la Lutita y Rocas Sedimentarias...................................................5 Qumica de Arcillas............................................................................................11 Los Esfuerzos de la Tierra..............................................................................14 PRESIN DE SOBRECARGA............................................................................15 PRESIN PORAL Y PRESIN INTERGRANULAR................................................16 ORIENTACIN DE LOS ESFUERZOS................................................................16 FUERZAS TECTNICAS......................................................................................18 Rotura por Esfuerzo Mecnico........................................................................19 ROTURA-FRACTURACIN CAUSADA POR LA TENSIN....................................20 ROTURA/COLAPSO CAUSADO POR LA COMPRESIN O FLUJO PLSTICO........21 LUTITAS SOMETIDAS A ESFUERZOS...............................................................22 LUTITAS PRESURIZADAS................................................................................23 FLUJO PLSTICO.............................................................................................25 Interacciones Qumicas.....................................................................................26 LUTITA SENSIBLE AL AGUA.............................................................................26 PRUEBA DE LA LUTITA....................................................................................29 DISOLUCIN DE LAS FORMACIONES SOLUBLES.............................................30 1

Interacciones Fsicas.........................................................................................31 EROSIN........................................................................................................ 31 HUMECTACIN, INVASIN DE FLUIDO Y TRANSMISIN DE PRESIN..............31 Anlisis en el Pozo.............................................................................................32 1. MONITOREAR Y ANALIZAR EL MECANISMO DE ROTURA.............................33 2. DETERMINAR Y ENTENDER EL MECANISMO DE ROTURA............................34 3. MODELAR Y CONSIDERAR LOS CAMBIOS PROPUESTOS.............................34 Conclusiones:....................................................................................................36 Bibliografa:.......................................................................................................36

Introduccin
Mantener un pozo estable es uno de los principales retos al perforar un pozo. Los estudios indican que los sucesos imprevistos relacionados con la inestabilidad del pozo representan ms del 10% de los costos del pozo, con un costo anual para la industria estimado en ms de mil millones de dlares. Prevenir la inestabilidad de las zonas con lutitas es muy importante para cada fase de la industria de fluidos de perforacin, desde los esfuerzos de investigacin y desarrollo hasta la implementacin en el campo por el ingeniero de lodos. Nuevas tecnologas estn siendo desarrolladas y aplicadas continuamente, mientras que las tecnologas anteriores son perfeccionadas.

INESTABILIDAD DEL POZO


La inestabilidad del pozo es causada por un cambio radical del esfuerzo mecnico y de los ambientes qumicos y fsicos durante la perforacin, exponiendo la formacin al lodo de perforacin. Tal inestabilidad del pozo suele ser indicada por lutitas derrumbables, resultando en ensanchamiento del pozo, puentes y relleno. Las consecuencias ms comunes son la pegadura de la tubera, desviaciones del pozo, dificultades relacionadas con los registros y su interpretacin, dificultades en la recuperacin de ncleos laterales, dificultades al meter la 3

tubera de revestimiento, cementaciones de mala calidad, y la prdida de circulacin. Todas stas resultan en mayores costos, la posibilidad de perder parte del pozo o el pozo entero, o una produccin reducida. La inestabilidad del pozo es causada por:

Esfuerzo mecnico.
Rotura causada por la tensin fracturacin y prdida de circulacin Rotura causada por la compresin fisuracin y colapso o flujo plstico. Abrasin e impacto.

Interacciones qumicas con el fluido de perforacin.


Hidratacin, hinchamiento y dispersin de la lutita. Disolucin de formaciones solubles.

Interacciones fsicas con el fluido de perforacin.


Erosin Humectacin a lo largo de fracturas preexistentes (lutita frgil). Invasin de fluido transmisin de presin.

Es sumamente importante que el ingeniero de fluidos de perforacin entienda la inestabilidad de la lutita y del pozo para poder evaluar una situacin con habilidad y que ponga en prctica un plan de medidas remediadoras. Se requiere un enfoque sistemtico que integre varias disciplinas para evaluar y remediar la inestabilidad del pozo. Es decir que la pericia de un ingeniero de lodos no se limita a los fluidos de perforacin. Se requiere un buen conocimiento prctico de todos los aspectos de la operacin, as como antecedentes bsicos en mecnica y geofsica, y qumica de agua y arcillas. Varias causas posibles deben ser evaluadas para resolver la inestabilidad del pozo. Al evaluar estas condiciones interrelacionadas, ser posible determinar el modo de falla ms probable y aplicar una respuesta apropiada para resolver o tolerar la inestabilidad. Se incluyen las siguientes condiciones mecnicas: Problemas de limpieza del pozo. Erosin del pozo. Daos causados por impactos fsicos. Pesos del lodo y presiones porales. Presiones de surgencia y pistoneo. 4

Esfuerzos del pozo.

Las condiciones qumicas tambin deben ser evaluadas, tal como: Reactividad de la formacin quebradiza. Compatibilidad qumica del sistema de lodo. Posible disolucin del material del pozo. Con frecuencia, no hay ninguna solucin simple y econmica. En estos casos, se debe usar una combinacin de buenas prcticas de perforacin, el sistema de lodo aceptable ms inhibidor y remedios sintomticos para completar el pozo. Aunque los sistemas base aceite y sinttico proporcionen frecuentemente un pozo ms estable y resuelvan generalmente los problemas relacionados con la lutita, es posible que su uso est sometido a restricciones o que causen otros problemas. Varias restricciones pueden ser impuestas sobre los tipos de sistemas de lodo y productos que pueden ser usados. Estas restricciones incluyen: La necesidad de obtener una evaluacin de la formacin especfica (ncleos alterados en grado mnimo o un registro en particular). Reglamentos locales sobre la salud, la seguridad y el medio ambiente Costo, logstica y disponibilidad de los materiales. Otros problemas que son ms importantes que las preocupaciones relacionadas con la inestabilidad del pozo (por ej., prdida de circulacin).

Antes de describir las causas individuales de la inestabilidad del pozo, es importante revisar: (1) la deposicin de la lutita y rocas sedimentarias, (2) la qumica de arcillas, y (3) los esfuerzos in situ.

Deposicin de la Lutita y Rocas Sedimentarias


Las rocas sedimentarias son materiales que se han depositado durante un periodo geolgico en una cuenca de deposicin. Las rocas sedimentarias pueden ser divididas en dos grupos principales: rocas clsticas y rocas no clsticas. Las rocas sedimentarias no clsticas incluyen precipitados orgnicos como el carbn y precipitados qumicos con la sal. Por definicin, las rocas sedimentarias clsticas se componen principalmente de partculas que se erosionaron de un sitio sobre la superficie de la tierra, fueron transportadas hacia otro sitio y se depositaron como sedimentos. El agente de transporte para las rocas sedimentarias clsticas puede ser el agua, el hielo, el viento o la gravedad. Las rocas sedimentarias clsticas tambin se clasifican segn el tamao de las partculas que componen la roca. Las clases de tamao importantes de las partculas sedimentarias y los tipos de roca correspondientes son: grava/conglomerado, arena/arenisca, limo/limolita y arcilla/lutita. 5

La formacin de una roca sedimentaria clstica puede ser dividida en dos fases importantes: sedimentacin y diagnesis. La sedimentacin es el proceso que ocurre en la superficie de la tierra y permite que las partculas o los granos se acumulen en forma de sedimento (ver la Figura 2 en el captulo sobre Prediccin de la Presin). Por ejemplo, dentro de un grupo de partculas que estn siendo transportadas por una corriente de agua, cualquier disminucin de la velocidad de la corriente permite que las partculas ms grandes de la poblacin de partculas transportadas se sedimenten. A la larga, el flujo de una corriente o ro dentro de una gran masa de agua como un lago, una baha o el ocano, permitir que todas las partculas transportadas se sedimenten, con una acumulacin de la fraccin ms gruesa cerca de la desembocadura de la corriente, y la sedimentacin de la fraccin ms fina lejos de la desembocadura. Tpicamente, los ros y las corrientes acarrean arena, limo y arcilla dentro de cuencas sedimentarias. Los procesos sedimentarios tienden a clasificar estas partculas de manera que la arena, el limo y la arcilla se depositen en tres lugares distintos. Cuando la cuenca se llena, el nivel de agua en la cuenca sedimentaria cambia o la ubicacin de la desembocadura del ro cambia, el sitio de deposicin de la arena, limo y arcilla puede cambiar. Estos cambios del sitio de acumulacin de los sedimentos de arena, limo y arcilla se producen con el tiempo, y la seccin vertical en cualquier sitio en particular refleja la historia de deposicin anterior en ese sitio, y puede componerse de capas de arena, limo y arcilla. Como regla general, los procesos de sedimentacin determinan la granulometra del sedimento y ciertas caractersticas que pueden estar presentes en el sedimento, tal como los planos de estratificacin. La diagnesis abarca todos los procesos que modifican un sedimento despus de su deposicin. Estos procesos incluyen la consolidacin, disolucin de ciertos minerales, precipitacin de otros minerales y cambios en la composicin de ciertos minerales. La diagnesis modifica los sedimentos de arena, limo y arcilla en arenisca, limolita y lutita. La diagnesis comienza inmediatamente despus de la deposicin del sedimento, ya que el peso de los sedimentos depositados ms recientemente comienza a consolidar y exprimir el agua fuera del sedimento ubicado por debajo de la superficie de sedimentacin. La diagnesis contina mientras que el sedimento queda cada vez ms enterrado y la temperatura causa cambios en ciertos minerales. El agua exprimida de los sedimentos enterrados a mayor profundidad pasa a travs de ciertos minerales, causando la disolucin de algunos y la precipitacin de otros. Muchas veces, los minerales precipitados en arena, limo y lutita causan la aglomeracin de los granos sedimentarios y actan como un agente de cementacin, proporcionndole un carcter ms rgido a la roca sedimentaria. A medida que la diagnesis contina con el tiempo, la temperatura y la presin, los cambios del sedimento se hacen cada vez ms importantes, y pasan gradualmente a procesos metamrficos. 6

Es importante recordar que todas las rocas sedimentarias perforadas resultan de procesos sedimentarios y de diagnesis. La lutita es la roca sedimentaria clstica que se compone principalmente de partculas que estn incluidas en la clase de tamao de arcilla (tamao medio inferior a 4 micrones). Para entender la naturaleza de los sedimentos de arcilla y la lutita, es importante comprender que el trmino arcilla tiene dos definiciones. Una definicin de la arcilla es una clase de tamao de partculas sedimentarias. La otra definicin se refiere a una clase de minerales conocidos como minerales arcillosos. Como regla general, los minerales arcillosos son partculas que caen dentro de la clase de tamao de arcilla, pero otros minerales no arcillosos tal como el cuarzo y el feldespato tambin pueden estar presentes en partculas lo suficientemente pequeas para ser clasificados como arcilla, desde el punto de vista de la granulometra. La arcilla es un sedimento, y la lutita es una roca compuesta de partculas de tamao de arcilla. En la perforacin de petrleo y gas, la mayora, pero no todas las formaciones de arcilla o lutita perforadas se sedimentaron en una cuenca marina. Las partculas que componen la lutita o arcilla se erosionaron inicialmente a partir de una masa terrestre y fueron transportadas hacia la cuenca marina por ros. La naturaleza y la composicin de las partculas que entran en la cuenca sedimentaria dependen en cierta medida de la composicin de la roca y de los suelos erosionados en la masa terrestre que sirven de fuente para el sedimento. La variabilidad del terreno en esas fuentes es una de las razones por las cuales las lutitas pueden diferir entre las distintas cuencas sedimentarias. Por ejemplo, los suelos en climas templados suelen contener ms minerales arcillosos de esmectita que minerales arcillosos de kaolinita, y las partculas sedimentarias que se erosionaron a partir de esos suelos de clima templado contienen menos kaolinita que esmectita. En los suelos tropicales, ms slice se ha lixiviado del suelo y los suelos suelen contener ms kaolinita que esmectita. La razn por la cual la arcilla se acumula en forma de sedimento y no en forma de arena o limo est casi siempre relacionado con la velocidad de flujo del agua que la suspende. En agua que est fluyendo con una velocidad o turbulencia considerable, las partculas de tamao de arcilla permanecen suspendidas. En aguas tranquilas que no tienen prcticamente ninguna velocidad de flujo o turbulencia, las partculas de sedimentarse y acumularse. Estos ambientes de aguas tranquilas suelen ocurrir costafuera, por debajo de la base de las olas (la base de las olas en la superficie del agua) y en bahas o lagunas. Otros sitios no marinos de deposicin de arcillas pueden incluir lagos y lechos de creciente de los ros. Dos caractersticas de la sedimentacin marina de las arcillas pueden ser importantes: la floculacin y la bioturbacin. La floculacin de las partculas de tamao de arcilla puede ocurrir cuando las arcillas dispersas que son transportadas por un ro de agua dulce entran en el ambiente marino salino. 7

Factores como la naturaleza y la cantidad de arcilla presente en el agua determinarn si la floculacin ocurre. Cuando la floculacin ocurre, las partculas de tamao de arcilla se agregan formando una partcula ms grande que puede sedimentarse ms fcilmente que la arcilla dispersa. El material arcilloso floculado suele sedimentarse con grandes cantidades de partculas de tamao de limo de cuarzo y feldespato. Esto resulta en un sedimento de arcilla limosa que suele tener una estructura permeable como castillo de naipes. Una consecuencia prctica de la floculacin es que la mayora de los sedimentos marinos de arcilla y las formaciones de lutita depositadas en ambientes marinos contienen grandes cantidades de granos de cuarzo de tamao de limo. La bioturbacin es la perturbacin del sedimento por organismos que viven en el sedimento. Los organismos, incluyendo los moluscos y gusanos, obtienen nutrientes al digerir el sedimento. Esta bioturbacin destruye o modifica la textura original del sedimento, y en algunos casos, puede nodulizar el sedimento. El sedimento nodulizado puede tener una permeabilidad ms alta que la arcilla que no ha sido nodulizada. Aunque la mayora de las formaciones de arcilla marina no estn nodulizadas, los procesos de bioturbacin han ocultado o destruido la estructura de estratificacin laminada o fina de la mayora de los sedimentos de arcilla marina. Un tipo de lutita que no ha sido bioturbado es la lutita carboncea lutita con un alto contenido orgnico. La lutita carboncea se sediment sobre una superficie empobrecida en oxgeno (como suele ocurrir en algunas lagunas) que impidi la oxidacin del material orgnico. Las lutitas carbonceas estn generalmente caracterizadas por laminaciones y la lutita puede partirse fcilmente a lo largo de estas laminaciones. Los sedimentos de arcilla son alterados dramticamente por la diagnesis. En el fondo ocenico, los sedimentos de arcilla son frecuentemente llamados lodo debido a la falta total de cohesin. Durante las primeras etapas de consolidacin, los sedimentos de arcilla se vuelven un tanto ms slidos, pero siguen dispersndose fcilmente en agua o lodo base agua. A medida de la consolidacin bsica contina, las arcillas pueden volverse menos permeables y pueden adquirir la capacidad de retener la presin. La consolidacin de los sedimentos de arcilla es uno de los mecanismos para generar geopresiones. Cuando la profundidad de entierro y la temperatura aumentan, los cambios mineralgicos comienzan a producirse en las formaciones de arcilla. Elsedimento de arcilla puede guardar un carcter plstico o de gumbo (pegajoso), o puede ser transformado en lutita ms rgida y frgil, y ms cementada. Dos tipos de cambios mineralgicos diagenticos pueden alterar la naturaleza de los sedimentos de arcilla y de la lutita: (1) la transformacin de los minerales arcillosos de esmectita en capas mixtas de ilita-esmectita y (2) la precipitacin de los cementos minerales. 8

La transformacin de la esmectita en arcilla ilita-esmectita hace que los minerales arcillosos contenidos en el sedimento de arcilla o la lutita sean menos activos qumicamente. Sobre un periodo geolgico (de un milln de aos o ms), a temperaturas alrededor de 200F, por lo menos parte de la arcilla esmectita en los sedimentos de arcilla se vuelve qumicamente inestable. sta se transforma en un mineral compuesto por capas mixtas de ilita-esmectita. Cuando las temperaturas exceden 200F y la edad geolgica aumenta, estos minerales de capas mixtas adquieren un carcter ms iltico. Las formaciones de lutita geolgicamente antiguas (Paleozoicas ms de 250 millones de aos de edad) casi nunca contienen cantidades considerables de arcilla esmectita. Como regla general, la lutita ms profunda, ms caliente y ms antigua es menos reactiva qumicamente que los sedimentos de arcilla ms recientes, menos profundos y ms fros. Otro factor es la precipitacin de los cementos minerales que le dan su carcter rgido y frgil a la lutita. Algunas formaciones de lutita estn cementadas por cementos de carbonato como el carbonato de calcio o la dolomita, y este cemento de carbonato les confiere tanto la resistencia como la dureza mecnica. Sin embargo, la cementacin con carbonato es mucho ms rara en la lutita que la cementacin con slice. El slice, o SiO 2, es un producto de la reaccin de transformacin de esmectita a ilita descrita anteriormente. La cementacin con slice vuelve la lutita frgil. La cantidad de cementacin con slice en la lutita puede variar. La cementacin parcial de la lutita vuelve la utita frgil pero dbil, y posiblemente dispersable, mientras que mayores cantidades de cementacin con slice pueden volver la lutita frgil pero con tendencia al derrumbe. La capacidad que los fluidos o filtrados tienen para penetrar dentro de formaciones de lutita cementadas parece constituir un factor importante en lo que se refiere a la estabilidad de estas formaciones cuando estn expuestas a los fluidos de perforacin. Las formaciones que permiten la penetracin de agua dentro de la lutita hacen que los materiales arcillosos contenidos en la lutita desarrollen presiones de hinchamiento que pueden romper la cementacin que mantiene unida a la lutita. Los registros de lodo representan una fuente inestimable de informacin para el ingeniero de lodo en el sitio, cuando ste procura reconstruir la secuencia litolgica de la formacin que se estperforando. Los reportes diarios de registro proporcionan un desglose (hasta porcentajes matriciales) de cada muestra tomada a una profundidad determinada. Estos registros de lodo pueden ayudar a anticipar una formacin problemtica conocida y evaluar la reactividad y estabilidad relativa de una formacin en particular. La Tabla 1 enumera los cdigos geolgicos y las descripciones estndar que se usan en los reportes de registro de lodo, as como la granulometra de los tipos de rocas sedimentarias en particular.

Tabla 1: Tipos de rocas, cdigos de registro de lodo y descripcin.

La lutita, la arenisca y la caliza constituyen la inmensa mayora de las rocas sedimentarias, ya que un porcentaje muy pequeo se compone de otros tipos de rocas. En la mayora de las cuencas de petrleo y gas, la lutita constituye 50 a 75% de las rocas perforadas. Diferentes tipos de rocas tienen caractersticas definidas y problemas relacionados con la perforacin. La Tabla 2 enumera algunas de las diferentes caractersticas de los tipos de rocas.

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Tabla 2: Caractersticas relativas de las rocas sedimentarias.

Qumica de Arcillas
Desde el punto de vista de la sedimentacin, la arcilla se defina como un trmino para describir el tamao de las partculas, pero desde el punto de vista qumico y mineralgico, el trmino arcilla se refiere a minerales arcillosos especficos. Estos minerales arcillosos son minerales cristalinos que tienen una estructura estratificada de slice y almina. Los minerales arcillosos comunes encontrados en la lutita son la esmectita, la ilita, la clorita y la kaolinita. Estos minerales existen como partculas cristalinas muy pequeas que corresponden al rango de tamaos de arcilla. El anlisis de los tipos de minerales arcillosos 11

presentes en una lutita puede ser realizado mediante las tcnicas de Difraccin de Rayos X (XRD). Los minerales arcillosos tienen la capacidad de adsorber agua y cationes en su superficie. Como se mencion anteriormente, los minerales arcillosos tienen un pequeo tamao de partculas y una estructura estratificada o laminar. Por este motivo, los minerales arcillosos tienen una gran superficie especfica (superficie especfica = superficie por gramo de material). La ilita, clorita y kaolinita son cristales muy pequeos que adsorben agua y cationes en sus superficies externas. Adems de adsorber agua y cationes en las superficies externas, la esmectita tambin adsorbe agua cationes en las superficies ubicadas entre las capas de su estructura cristalina. La capacidad de adsorcin de agua de la esmectita es mucho ms grande que la de otros minerales arcillosos. La capacidad de adsorber agua, la capacidad de la arcilla de intercambiar cationes y la superficie especfica de la arcilla son atributos muy relacionados entre s que a veces son llamados propiedades coligativas de la arcilla. Estas propiedades coligativas son bsicamente medidas de la reactividad de la arcilla. Como la Capacidad de Intercambio Catinico (CEC) es fcil de medir, se trata de un mtodo prctico para evaluar la reactividad de la arcilla o lutita. La CEC de la arcilla seca se puede medir mediante una valoracin de azul de metileno. La unidad estndar para reportar la capacidad de intercambio catinico de la arcilla seca es miliequivalentes (meq) por 100 g de arcilla seca. Para medir la capacidad de intercambio catinico, se usa una solucin de azul de metileno 0,01 N, de manera que el nmero de milmetros de solucin de azul de metileno requeridos para llegar al punto final sea igual a meq/100 g. El rango de CEC para materiales minerales arcillosos puros est indicado en la siguiente tabla:

La esmectita es claramente mucho ms reactiva que otros materiales minerales arcillosos. Las lutitas que contienen esmectita son las ms sensibles al agua y las ms hidratables. Las lutitas que contienen otros minerales arcillosos tienen una menor capacidad de hidratacin, aunque puedan ser sensibles al agua. La mayora de las lutitas contienen varios tipos de arcillas en cantidades variables. La reactividad de una lutita depende de los tipos y de las cantidades de minerales arcillosos presentes en la lutita. Muchas veces, la CEC constituye una mejor medida de la reactividad de la arcilla que el anlisis mineralgico deducido del anlisis de difraccin de rayos X (XRD). Las estructuras cristalinas de la ilita y la esmectita son similares, con una unidad repetida de tres capas compuesta de una capa de almina intercalada entre dos capas de slice. En la esmectita, hay una capa de iones adsorbidos y 12

agua entre las unidades de tres capas formando el cristal. En la ilita, hay una capa de iones potasio, pero no hay agua entre las unidades de tres capas. Adems, la ilita tiene una sustitucin considerable de tomos de slice por tomos de aluminio en las capas de slice, mientras que la esmectita no la tiene. Los tomos de potasio en la estructura de ilita no son iones intercambiables pero constituyen una parte fija de la estructura del cristal; slo los iones en las superficies externas de la ilita son intercambiables. En la esmectita, los iones entre las capas son intercambiables y pueden componerse de sodio, calcio, magnesio o potasio (ntese que la esmectita que intercambi iones potasio es diferente de la ilita). Como se mencion en la discusin sobre la diagnesis, las arcillas esmectita e ilita existen frecuentemente en forma de mineral de capas mixtas. En un mineral de capas mixtas, algunas capas contienen iones intercambiables y agua mientras que otras capas estn aplastadas, con tomos de potasio entre las capas. La mayora de la esmectita e ilita presente en los sedimentos marinos y las rocas sedimentarias son arcillas de capas mixtas. Muchos ancianos y otras personas que se dedican a la perforacin usan los trminos montmorillonita o bentonita en vez del trmino esmectita para describir la arcilla que contiene agua en su estructura estratificada. Esta situacin surge porque los especialistas que estudian la arcilla han perfeccionado la nomenclatura que se ha aplicado a los materiales arcillosos durante muchos aos, y siguen perfeccionando o redefiniendo los trminos a medida que se descubren nuevos detalles sobre la naturaleza de los materiales arcillosos. Para facilitar el entendimiento de la nomenclatura, se ofrecen las siguientes definiciones: Esmectita un grupo de minerales arcillosos que tienen la estructura en sandwich descrita anteriormente y contienen agua entre las capas de aluminosilicato. Este grupo de minerales incluye la montmorillonita, la hectorita, la saponita, la nontronita y otros minerales especficos. Ilita un mineral arcilloso especfico con una estructura principal de aluminosilicato similar a la esmectita, pero sin agua entre las capas. Montmorillonita un mineral comn que corresponde al grupo de minerales de esmectita. Bentonita Geolgicamente, la bentonita es una capa de ceniza volcnica alterada. En el comercio, el trmino bentonita se refiere a la montmorillonita de sodio explotada comercialmente que se utiliza como aditivo para el lodo de perforacin. Los minerales arcillosos de clorita son similares a la arcilla ilita en lo que se refiere a la reactividad. La clorita es un grupo de minerales arcillosos especficos. En general, los minerales de clorita contienen una capa de almina intercalada entre dos capas de slice y una capa de magnesio u xido de hierro. La clorita no contiene agua entre las capas. Algunas rocas de lutita ms 13

antiguas que han sido sometidas a un alto grado de diagnesis slo contienen clorita e ilita como componentes arcillosos. La mayora de estas lutitas son relativamente no reactivas, pero algunas pueden hidratarse y derrumbarse. La arcilla kaolinita es menos reactiva que otros minerales arcillosos. Su estructura bsica se compone de capas intercaladas de slice y almina. El tamao cristalino de la kaolinita es tpicamente ms grande que el tamao cristalino de la esmectita o ilita, y tiene una superficie especfica ms pequea, una capacidad de intercambio catinico ms baja y una menor capacidad de adsorber el agua. La arcilla kaolinita puede dispersarse en los fluidos de perforacin base agua. Los tipos de arcilla presentes en una formacin rocosa son analizados mediante un anlisis de difraccin por rayos X. La XRD mide el espaciamiento entre los planos de los tomos en una substancia cristalina. Para los tipos comunes de arcilla, la siguiente tabla indica el espesor de las capas unitarias en Angstroms ( o 10-8 cm):

Cabe notar que el espesor de capa de las arcillas esmectita depende del tipo de ion. Uno de los mtodos clsicos usados para identificar la esmectita cuando hay dudas sobre su existencia consiste en tratar la arcilla con etilenglicol y determinar si el espaciamiento aumenta hasta 17 .

Los Esfuerzos de la Tierra


Es importante entender la relacin entre los esfuerzos de la tierra para evaluar la inestabilidad del pozo. La presin de sobrecarga, la presin poral y los esfuerzos tectnicos, los cuales estn descritos a continuacin, contribuyen a la inestabilidad que ocurre cuando se perfora un pozo en el ambiente subsuperficial.

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PRESIN DE SOBRECARGA
La sobrecarga es el volumen y peso de todas las formaciones y todos los fluidos ubicados encima de una formacin determinada. El esfuerzo total impuesto por la sobrecarga a la cual una formacin subsuperficial est sujeta se llama presin geosttica, presin litosttica o presin total de sobrecarga (PO). Esta presin puede ser calculada de la siguiente manera:

Donde: = Densidad aparente de los sedimentos TVD = Profundidad Vertical Total La presin de sobrecarga (PO) es igual a la presin total del peso de los sedimentos (PS), ms la presin del peso de los fluidos (PF) que existen encima de una formacin determinada y que deben ser soportados mecnicamente por la formacin, o sea PO = PS + PF. Para las unidades inglesas, la presin de sobrecarga puede ser calculada con la siguiente ecuacin:
PO (psi) = 0,052 x B (lb/gal) x TVD (pies)

Donde el factor de conversin de las unidades 0,052 es 12 pulg. /pie 231 pulg./gal. Las relaciones entre la presin y la profundidad son comnmente consideradas en trminos de gradiente, el cual representa la presin dividida por la profundidad. El gradiente de presin de sobrecarga (POG) puede ser calculado de la siguiente manera: POG (psi/pies) = 0,052 x B (lb/gal) Como las densidades aparentes de los sedimentos varan segn la ubicacin y la profundidad debido a la compactacin, se usa generalmente una densidad aparente de 144 lb/pie3 (19,25 lb/gal o SG 2,3) de manera que el gradiente geosttico o de sobrecarga sea de 1 psi/pie (0,23 kg/cm2/m). Las densidades aparentes de los sedimentos pueden ser obtenidas con mayor precisin a partir de los registros de densidad aparente. Los registros no estn siempre disponibles para esta informacin, pero los gradientes pueden ser calculados. El gradiente geosttico medio trazado en relacin con la profundidad para el Golfo de Mxico es ms prximo a 0,83 psi/pie (~16 lb/gal) cerca de la superficie, y 1,0 psi/pie (~20 lb/gal) cerca de 20.000 pies. Si no se 15

conoce el gradiente de sobrecarga, suponer que es de 1,0 psi/pie o usar el valor conocido del pozo de referencia ms cercano.

PRESIN PORAL Y PRESIN INTERGRANULAR


La roca soporta la presin de sobrecarga total de dos maneras. La primera es mediante la presin intergranular (PI), un esfuerzo matricial debido a la fuerza transmitida mediante el contacto mecnico de grano a grano. En segundo lugar, cuando los sedimentos no estn suficientemente compactados para formar el contacto de grano a grano, la sobrecarga es soportada parcialmente por la presin poral (PP), causando una presin anormal. La presin poral es la presin de los fluidos de la formacin (agua, petrleo y gas) que debe ser balanceada con el peso del lodo. Por lo tanto, la presin de sobrecarga total es igual a la suma de la presin intergranular y la presin poral, o sea PO= PI + PP . De la misma manera que los gradientes de densidad varan debido a la compactacin, los gradientes de presin poral normal varan debido a la salinidad de las aguas de la formacin. Para una salinidad y densidad determinada, la presin poral normal puede ser calculada de la siguiente manera: PP (psi) = 0,052 x densidad del fluido poral (lb/gal) x TVD (pies) En general se considera que un gradiente de presin poral normal de 0,465 psi/pie. Cuando la presin poral es mayor que la presin hidrosttica terica para una TVD determinada, la formacin es anormal o geopresurizada. Las condiciones de presin anormal resultan de algn tipo de sello geolgico que causa el entrampamiento de los fluidos y gases de la formacin, impidiendo que stos se filtren hacia zonas menos profundas a medida que la masa de la sobrecarga aumenta. Los sellos pueden componerse de lutitas densas, caliza, dolomita, sal u otras formaciones impermeables. Los tres tipos de presin presin de sobrecarga, intergranular y poral presentan analogas con una torre de agua. La sobrecarga sera el peso total que acta sobre la base de la torre de agua, el peso del agua ms el peso de la torre propiamente dicha. La presin intergranular sera el peso de la estructura que acta a travs de la armadura de la estructura. La presin poral sera la presin hidrosttica del agua.

ORIENTACIN DE LOS ESFUERZOS


La sobrecarga ejerce un esfuerzo vertical contra la formacin, resultando en un esfuerzo horizontal hacia afuera, segn las propiedades mecnicas de la roca. Los esfuerzos subsuperficiales se descomponen en la orientacin (direccin) de los planos tridimensionales de los tres esfuerzos principales, siendo cada uno perpendicular a los otros (Figura 1). Estos son (1) el esfuerzo principal mximo (MAX), (2) el esfuerzo principal intermedio (INT) y (3) el esfuerzo principal mnimo (MIN). 16

El gradiente de fractura es bsicamente igual al esfuerzo principal mnimo. En un ambiente no sometido a esfuerzos tectnicos, el esfuerzo mximo est orientado en la direccin vertical (Z), debido a la sobrecarga, y los esfuerzos principales intermedio y mnimo (X y Y) estn orientados en el plano horizontal y son iguales.

Cuando se desva un pozo de la vertical, estos esfuerzos tienden a hacer Que el pozo sea menos estable y se requiere generalmente un mayor peso del lodo. Para evaluar el esfuerzo en un pozo desviado, resulta til descomponer los esfuerzos principales en otra orientacin, de manera que estn orientados radial (R), tangencial (T) y axialmente (A) a la trayectoria del pozo.

Figura1. Orientacin de los esfuerzos principales

Figura2. Orientacin de los esfuerzos, pozos desviados

Utilizando esta orientacin, la estabilidad mecnica de la formacin puede ser calculada para un conjunto determinado de condiciones, usando el programa de computadora de M-I para los esfuerzos. De la manera ilustrada en la Figura 3, se puede trazar el efecto de la presin hidrosttica sobre el esfuerzo diferencial total (tangencial menos radial) de la roca. Se muestran varios ngulos radiales alrededor del pozo, de un lado (a 0) hasta el fondo (a 90) y luego hasta el otro lado (a 180). Si el esfuerzo diferencial es inferior a la 17

resistencia a la tensin de la roca (indicada por un nmero negativo), se producir una rotura o fractura causada por la tensin. Si el peso del lodo es inferior al gradiente de fractura, la fractura o rotura cesar cerca del pozo. Si el peso del lodo excede el gradiente de fractura, se producir una prdida de circulacin. Si el esfuerzo diferencial es mayor que la resistencia a la compresin de la roca, se producir una fisuracin y colapso del pozo o una intrusin plstica (sal).

Figura3. Esfuerzo direccional, pozo desviado

Una vez terminado este anlisis, se puede calcular un rango de pesos de lodo seguros para la operacin con diferentes ngulos de pozo y presiones porales, a medida que se perfora el pozo. La ventana de operacin estable resultante para los pesos de lodo ser considerablemente ms pequea que cuando el pozo es vertical.

Figura 4: Rango estable de peso de lodo.

FUERZAS TECTNICAS

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Los esfuerzos tectnicos son esfuerzos que deforman los materiales rocosos en la naturaleza. El contacto regional y los movimientos de las placas de la corteza de la tierra y otras fuerzas geolgicas causan estos esfuerzos. Las fuerzas tectnicas hacen que los dos esfuerzos horizontales tengan diferentes valores. Los plegamientos y las fallas resultan de los esfuerzos tectnicos. El esfuerzo tectnico de compresin causar problemas debido a la compresin que causa la fisuracin de las rocas frgiles dentro del pozo o formaciones plsticas como la sal, comprimiendo el pozo hasta que se cierre. El esfuerzo tectnico de tensin causar problemas cuando las formaciones se fracturan debido a la tensin, resultando en la prdida de circulacin. Las regiones montaosas de un cinturn de plegamiento son formadas por el esfuerzo tectnico de compresin regional. Un cinturn de plegamiento se compone de anticlinales y sinclinales formados por la compresin tectnica (esfuerzo mximo) en la direccin perpendicular a los ejes del plegamiento (o placas de la corteza en colisin). El esfuerzo mximo y el esfuerzo mnimo estn generalmente en el plano horizontal, mientras que el esfuerzo intermedia es principalmente vertical. Los esfuerzos tectnicos de tensin son responsables del fallamiento en las regiones montaosas con cuenca y cordillera. El esfuerzo horizontal mnimo es perpendicular a las trazas de falla (o placas de la corteza en retroceso), mientras que el esfuerzo principal intermedio es paralelo a las trazas de falla, con el esfuerzo principal mximo en la direccin vertical. Los esfuerzos cerca de las estructuras de sal, como los domos y los mantos de sal, son modificados por la intrusin y migracin hacia arriba de la sal a travs de la roca. Es difcil evaluar la manera en que las estructuras de sal modifican el campo de esfuerzos in-situ. Altos pesos de lodo son generalmente requeridos para proporcionar un pozo estable. Los problemas de prdida de circulacin y control de pozo ocurren frecuentemente en estos ambientes complejos, porque las estructuras cercanas tienen una resistencia muy baja a la fractura.

Rotura por Esfuerzo Mecnico


La falla del pozo que se debe al esfuerzo mecnico suele ser causada por una de dos situaciones. Primero, el peso del lodo es demasiado alto, provocando una fractura (roca bajo tensin) que causa la prdida de circulacin. Segundo, el peso del lodo es demasiado bajo, causando el derrumbe (fisuracin) o colapso (roca bajo compresin) de la roca, de la manera ilustrada en la Figura 5. La abrasin mecnica y el impacto de la columna de perforacin tambin pueden causar el ensanchamiento del pozo y producir la inestabilidad de las rocas frgiles.

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ROTURA-FRACTURACIN CAUSADA POR LA TENSIN


Las rocas tienen bajas resistencias a la tensin. En realidad, las formaciones de arena no consolidada o fracturadas tienen una resistencia a la tensin igual a cero. Las areniscas suelen tener una resistencia a la tensin ms baja que la lutita. Las rocas duras pueden tener resistencias a la tensin de 300 a 600 psi. Normalmente se aumenta el peso del lodo para controlar el flujo de gas y lquidos dentro del pozo, manteniendo una presin hidrosttica ligeramente ms alta que la presin poral. Si la presin del lodo excede el gradiente de presin de la roca, una fractura comienza a formarse, causando la prdida de circulacin. La fractura estar orientada en un plano paralelo a la direccin del esfuerzo principal mximo y perpendicular al esfuerzo mnimo, resultando generalmente en la abertura de una fractura vertical hacia el esfuerzo principal ms pequeo. La fracturacin y la prdida de circulacin tienen un efecto perjudicial sobre la integridad y estabilidad del pozo, especialmente en las formaciones medianamente duras a duras. Hay una corriente de opinin que considera que algunas lutitas blandas y gumbos de alto contenido de agua pueden deformarse plsticamente, causando un aumento en el tamao y volumen del pozo (hinchamiento). Segn la teora de hinchamiento, si el peso del lodo es excesivo, el pozo puede ensancharse (hincharse) y aprisionar la presin de la misma manera que un recipiente a presin. A su vez, esta situacin puede producir indicaciones de un amago y permitir que el lodo regrese a la superficie sin que los fluidos de la formacin fluyan dentro del pozo. Este concepto es algo controvertido y mal entendido. No queda claro si los sntomas de hinchamiento son causados por la abertura y el cierre de las fracturas o por la deformacin plstica del pozo. En cualquier caso, las situaciones de control de pozo deben ser tratadas de la manera ms segura posible.

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Figura 5. Inestabilidades mecnicas del pozo.

ROTURA/COLAPSO CAUSADO POR LA COMPRESIN O FLUJO PLSTICO


Las rocas tienen resistencias a la compresin que varan generalmente de 4.000 a 15.000 psi. Si el peso del lodo no es suficiente para balancear este esfuerzo mximo admisible de la roca, uno de dos mecanismos de rotura puede entrar en juego: 1. Ensanchamiento del pozo debido a la fisuracin o al colapso en las rocas frgiles. 2. Deformacin del pozo y pozo reducido debido al flujo plstico en las formaciones plsticas como la sal, causando la compresin del pozo hasta que se cierre. Las lutitas sometidas a esfuerzos y las lutitas presurizadas son dos problemas especiales de estabilidad del pozo que ocurren porque el peso del lodo no es suficiente para satisfacer las resistencias a la compresin. Como no se pueden identificar fcilmente con un aumento de gas, la necesidad de usar pesos de lodo ms alto es ms difcil de identificar. Cuando surgen estos tipos de problemas relacionados con la lutita, se observa una mayor cantidad de fragmentos de derrumbes en la zaranda. Un cambio del tamao y de la forma de los fragmentos de derrumbes (ms grandes y ms astillosos o angulares) suele acompaar el aumento del 21

volumen. Muchos trminos son usados para describir la rotura de la lutita causada por la compresin, incluyendo desmoronamiento, derrumbe, desprendimiento y fisuracin. Estos fragmentos de lutita son generalmente ms grandes que los recortes, tienen una forma angular o astillosa y pueden tener un aspecto cncavo.

LUTITAS SOMETIDAS A ESFUERZOS


Los pesos del lodo son generalmente aumentados para controlar el flujo de gas y lquidos dentro del pozo. Si la formacin est sometida a esfuerzos debido a las fuerzas tectnicas, el peso del lodo puede ser necesario para evitar la inestabilidad del pozo. La lutita de este tipo se puede definir como una lutita que no se hidrata mucho pero que se derrumba en el pozo al ser penetrada. Estas lutitas son encontradas en regiones donde se han producido movimientos diastrficos tectnicos (el proceso mediante el cual la corteza terrestre se deforma, produciendo continentes, ocanos, montaas, etc.). Las lutitas pueden estar muy inclinadas en relacin con el plano horizontal, en planos de estratificacin de fuerte buzamiento. Las formaciones pueden estar sometidas a unas fuerzas que, una vez reducidas, pueden causar la cada de la lutita dentro del pozo. El problema puede ser agravado si los planos de estratificacin son humectados por agua o aceite, de la manera descrita ms adelante. Las lutitas de Atoka y Springer del continente medio constituyen ejemplos de este tipo de lutita. Los esfuerzos de la formacin causados por el movimiento diastrfico o el esfuerzo tectnico hacen que estas lutitas sean vulnerables al derrumbe. Adems, el material natural que cementa estas lutitas puede ser relativamente dbil. Algunas lutitas sometidas a esfuerzos nunca pueden ser totalmente controladas por el peso del lodo, porque problemas de prdida de circulacin (y otros) pueden producirse. Para estas situaciones, parte de la lutita siempre tendr tendencia a derrumbarse dentro del pozo. Ocasionalmente, el mejor mtodo consiste en tratar el problema desde el punto de vista sintomtico, mejorando la limpieza del pozo y tratando de tolerar el problema sin permitir que se produzca cualquier problema grave de perforacin. Para mejorar la limpieza del pozo, se debe usar un sistema de lodo que disminuye considerablemente su viscosidad con el esfuerzo de corte con un valor n bajo y altos esfuerzos frgiles de gel, adems de mantener buenas caractersticas del revoque y un filtrado bajo. El valor n bajo ayudar a impedir el derrumbe causado por los esfuerzos al mantener un perfil de flujo hidrodinmico, y ayudar a limpiar el pozo. Los altos esfuerzos de gel suspendern la lutita que se derrumba cuando la columna de perforacin est fuera del pozo. Esto impedir que la lutita caiga dentro del pozo y cree un 22

puente. En esta situacin, ser generalmente mejor no lavar y escariar la seccin problemtica a menos que sea absolutamente necesario. Cuando se deja el intervalo sin perturbar, el lodo gelificado y los derrumbes suspendidos permanecern estticos en los intervalos ensanchados. Una vez perturbadas, estas zonas plantean un mayor problema que puede persistir por mucho tiempo. Problemas inusitados de inestabilidad del pozo pueden aparecer durante la perforacin en regiones tectnicamente activas. Las respuestas operacionales habituales pueden ser totalmente inapropiadas si no se logra un buen entendimiento del mecanismo fsico de la deterioracin del pozo. Durante la perforacin en zonas que demuestran condiciones tectnicas inslitas, el enfoque tpico que consiste en determinar los pesos del lodo y los gradientes de presin debe ser modificado para tomar en cuenta ms criterios mecnicos, y no debera basarse en indicaciones de presin poral, tal como el lodo cortado por gas. Adems, puede que sea necesario desarrollar una manera de tolerar cierta inestabilidad, en vez de tratar de resolver totalmente la condicin.

LUTITAS PRESURIZADAS
Los pesos del lodo son generalmente aumentados para controlar el flujo de gas y lquidos dentro del pozo. Si la formacin es impermeable, sin que haya ninguna formacin permeable adyacente, tal como un cuerpo masivo de lutita o sal, puede que sea difcil identificar algn aumento de la presin debido a la ausencia de gas de fondo/conexin o al influjo de fluidos porales. Las lutitas problemticas relacionadas con las geopresiones suelen limitarse geogrficamente a zonas de geologa ms reciente, generalmente postcretceas. Las lutitas de este tipo son normalmente masivas, pero no homogneas. En general, stas son lutitas marinas y constituyen probablemente las capas fuente para el petrleo y el gas. La existencia de presin en los cuerpos de lutita puede ser explicada desde un punto de vista lgico. Durante el tiempo geolgico, los cambios de nivel del mar, tales como los que se produjeron durante los periodos glacial e interglacial, pueden explicar la deposicin localizada de sedimentos externos en grandes cuencas sedimentarias. Dichos cambios de clima seran suficientes para permitir el desarrollo de barras arenosas cerca del litoral, las cuales, ms tarde en el tiempo geolgico, podran convertirse en lentes de arenas aisladas y permeables, en una lutita que por lo dems sera masiva. Durante la evolucin del tiempo geolgico, los limos y las lutitas se comprimen y se compactan debido a la masa cada vez ms grande de la sobrecarga. Durante el proceso de compactacin, los fluidos contenidos dentro de la lutita son exprimidos fuera de sta y dentro de lentes de arena ms porosas y permeables, y no se comprimen ni se compactan de ningn modo. Por lo tanto, todos los fluidos que entran en dichas lentes quedan atrapados y estn 23

completamente aislados por la lutita circundante, de la manera ilustrada en la Figura 6.

Figura 6. Lutita presurizada

Durante el paso del tiempo geolgico, el espacio poral debera llenarse completamente, y el fluido atrapado podra alcanzar una presin igual a la presin de sobrecarga. Puede que no se observe ninguna indicacin de alta presin o flujo de gas o lquidos dentro del pozo si no hay ninguna formacin permeable. En general no se aumenta el peso del lodo a menos que haya alguna indicacin de un aumento de la presin, resultando en que la presin hidrosttica de la columna de lodo sea mucho ms baja que la presin de la lutita presurizada. Esta diferencia de presiones tratar de reducirse por s misma segn la trayectoria que ofrezca la menor resistencia. Se piensa que esto ocurrir a lo largo de los planos de estratificacin que separan la arena de la lutita, causando la descomposicin de la lutita en escamas y su subsiguiente cada dentro del pozo. Las lutitas debilitadas de esta manera seguirn derrumbndose hasta que se aumente el peso del lodo hasta que el cabezal hidrosttico compense la presin de las lutitas. La resolucin de este problema de lutita causado por la presin es relativamente simple, i.e. aumentar el peso del lodo para crear una presin hidrosttica suficiente para confinar la presin de la formacin. Adems de aumentar la densidad, otras prcticas pueden ayudar a controlar el problema, minimizando cualquier reduccin adicional de la presin hidrosttica: (1) Mantener el pozo lleno de lodo al sacar la tubera. Esto mantiene la presin hidrosttica al nivel ms alto posible en todo momento. (2) La baja viscosidad 24

y los bajos esfuerzos de gel del lodo contribuirn a la prevencin del pistoneo. Los revoques ms finos obtenidos con una filtracin ms baja tambin permitirn evitar el pistoneo del pozo. (3) Sacar lentamente la tubera a travs de la seccin que est ocasionando el problema.

FLUJO PLSTICO
La deformacin del pozo y condiciones de pozo reducido pueden ocurrir en rocas plsticas como la sal. La sal es un material que fluye (repta) bajo presin y entra en el pozo, causando condiciones de pozo reducido o posiblemente cerrando el pozo o causando la pegadura de la tubera de perforacin. La sal es dctil y transmite la mayora de la sobrecarga en las direcciones horizontales, de manera que los tres esfuerzos sean iguales. La sal es ms plstica a temperaturas elevadas, superiores a 225F (107C). La reptacin de la sal causa mayores problemas en formaciones de sal profundas ubicadas por debajo de 10.000 pies. La Figura 8 indica el peso de lodo requerido para controlar el flujo plstico de sal para una profundidad y temperatura determinada. En muchas partes del mundo, las formaciones de sal son perforadas con pesos de lodo ms bajos que los requeridos para impedir la reptacin de la sal, pero con lodos subsaturados de sal que permiten la disolucin para impedir condiciones de pozo reducido. Esto tiene mayor aplicacin en formaciones de sal poco profundas a intermedias con temperaturas inferiores a 225F (107C). Las lutitas blandas y los gumbos de alto contenido de agua tambin pueden deformarse plsticamente debido al peso de lodo insuficiente, causando condiciones de pozo reducido y el pistoneo durante los viajes. Aunque las condiciones de pozo reducido sean generalmente afectadas por una combinacin de factores tales como el hinchamiento y el espesor del revoque, el aumento del peso del lodo suele reducir las condiciones de pozo reducido y los sntomas de pistoneo en las formaciones de lutitas blandas y de gumbo.

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Figura7. Peso del lodo requerido para controlar la reptacin de la sal

Interacciones Qumicas
LUTITA SENSIBLE AL AGUA
La inestabilidad y el ensanchamiento del pozo tambin son afectados por la qumica del fluido de perforacin base agua y su efecto sobre la lutita. Numerosos sistemas de clasificacin han sido creados para tratar de clasificar las lutitas de acuerdo con su reactividad. Estos sistemas suelen atribuir una letra o un nmero a cada categora de lutita de acuerdo con su reactividad. La mayora de las veces, las lutitas sensibles al agua o hidratables contienen altas concentraciones de arcilla montmorillonita. Por lo tanto, los sistemas de clasificacin suelen usar el contenido de montmorillonita como medida principal de la reactividad con los lodos base agua. Otras medidas tiles son la CEC, el contenido total de arcilla, el contenido de agua, la superficie y la dureza. Incluso las lutitas que contienen arcillas que se hidratan menos como las lutitas de tipo ilita, clorita o kaolinita son afectadas en cierta medida por la interaccin con la qumica del lodo base agua. M-I no usa un solo sistema de clasificacin de lutitas, porque ningn sistema en particular ha demostrado ser aplicable universalmente en todas las regiones del mundo. La hidratacin por el agua es una de las causas ms importantes de la inestabilidad del pozo. La hidratacin puede ocurrir de dos maneras en las lutitas sensibles al agua: adsorcin superficial y osmtica. La hidratacin 26

superficial ocurre cuando un pequeo volumen de agua se adsorbe fuertemente en las superficies planas de las arcillas, lo cual causa poco ablandamiento o hinchamiento, pero puede producir esfuerzos excesivos si el hinchamiento est confinado. El hinchamiento osmtico ocurre cuando un gran volumen de agua dbilmente retenida es atrado por las superficies de arcilla por las fuerzas electrostticas. El hinchamiento osmtico causa el ablandamiento y un hinchamiento considerable, a medida que las capas de arcilla adyacentes hidratan el agua y se expanden. El hinchamiento osmtico no genera esfuerzos excesivos, incluso cuando est confinado, y puede ser reducido considerablemente si se usa un lodo salado de baja actividad. Las lutitas que contienen montmorillonita pueden adsorber agua del fluido de perforacin e hidratarse o dispersarse. La rotura se produce generalmente mediante la constriccin del pozo a partir de una zona hinchada ablandada o mediante la fisuracin de fragmentos relativamente firmes. La adsorcin e hidratacin osmtica ablandar e hincharn el pozo expuesto en las lutitas blandas y dispersibles, causando un pozo reducido y aumentando el potencial de dispersin. La rotura por fragilidad de fragmentos relativamente firmes ocurre con fluidos saturados de sal en lutitas blandas y dispersibles, y otras lutitas frgiles, ms rgidas y ms antiguas, en lodos base agua no saturados. En las lutitas ms antiguas y ms rgidas, la hidratacin superficial produce un aumento del esfuerzo cerca del pozo (debido al esfuerzo interno del hinchamiento confinado), causando derrumbes y desprendimientos firmes, frgiles y angulares. Parece ser que el agua penetra en estas lutitas a travs de lneas de fractura preexistentes parcialmente cementadas. Esto resulta en un gran esfuerzo interno producido por el hinchamiento superficial, causando la rotura de la roca a lo largo de las lneas de fractura. Las pruebas de permeabilidad indican que las lutitas son relativamente impermeables. Los iones entran en las lutitas para causar la deshidratacin o la hidratacin mediante accin capilar, smosis o invasin de los planos de estratificacin. Por lo tanto, la alteracin es producida por una transferencia de agua del lodo dentro de la lutita o del agua de la lutita dentro del lodo. La lutita se vuelve inestable cuando es alterada de cualquier manera, ya sea por hidratacin o deshidratacin. Es importante impedir la transferencia de agua entre el fluido de perforacin y la lutita que puede causar la alteracin de la lutita. Esto se puede lograr balanceando la actividad (concentracin inica) del lodo con la actividad de la lutita. Los lodos base aceite y sinttico son muy eficaces para estabilizar los pozos perforados en lutitas sensibles al agua. Primero, estos lodos humectan las formaciones expuestas con aceite o sinttico, impidiendo la interaccin con cualquier cantidad de agua. En segundo lugar, estos lodos suelen incorporar salmuera de cloruro de calcio emulsionada de baja actividad para lograr una actividad balanceada. Por razones ambientales, se han usado otros materiales sin cloruros en lugar del cloruro de calcio para balancear la actividad. Estos sistemas no acuosos no 27

penetran tan fcilmente en la red de garganta de poro de la lutita como los fluidos base agua, debido a la tensin superficial de la lutita humectada por agua. Un fluido de perforacin ideal sera uno que no altere de ninguna manera la lutita. Muchos tipos diferentes de fluidos han sido probados, tal como el lodo clcico, lodo yeso, lodo de cloruro de calcio, lodo de silicato, lodo de potasio, lodo de nitrato de calcio, lodo salado, lodo de agente tensioactivo, lodo de lignosulfonato, lodo de polmero de Poliacrilamida Parcialmente Hidrolizada (PHPA), lodo de polmero catinico, y lodo base aceite. Ninguno de estos fluidos ha sido totalmente satisfactorio por s mismo en todos los casos. Un lodo puede ser ligeramente ms eficaz que otro a travs de una seccin de lutita determinada, pero lo contrario puede aplicar en otra zona. Desde el punto de vista del xito global, los sistemas de polmeros a base de potasio y los sistemas base aceite o sinttico han sido los ms eficaces para las lutitas problemticas de este tipo. Todos los tipos de ambientes qumicos fueron probados para controlar las lutitas problemticas. La teora fundamental consiste en impedir que las lutitas se hidraten. En este respecto, los lodos que tienen un alto contenido de electrlitos son generalmente usados porque pueden reducir considerablemente la hidratacin. Otra teora supone la conversin de la lutita y arcilla en minerales menos reactivos con un intercambio de base de un ion (tal como el calcio o potasio) para los cationes existentes entre las capas en la arcilla, generalmente el sodio, para eliminar la hidratacin. Los sistemas de polmeros de potasio (o sal) son tan eficaces porque atacan el mecanismo de hidratacin de la lutita de varias maneras. Con los sistemas de potasio, el intercambio de bases entre el potasio y los cationes de arcilla entre capas convierte la lutita y la arcilla a un estado menos reactivo. En los sistemas de sal, la baja actividad reduce el hinchamiento osmtico y limita el ablandamiento. En concentraciones suficientes, los polmeros actan para recubrir las lutitas y los recortes expuestos, encapsulndolos con una capa ligada de polmero. Esto limita la capacidad del agua para interactuar con la lutita e impide que los recortes se dispersen. Los polmeros tambin aumentan la viscosidad de filtrado del fluido, de tal manera que la transferencia de agua ser ms lenta. Es importante entender que las lutitas tienen alguna permeabilidad, aunque sea muy baja. La composicin del lodo puede ser modificada para mejorar la inhibicin, adems del intercambio de cationes con el calcio o el potasio, para cambiar la naturaleza de la lutita y de los recortes expuestos. Los polmeros tienen tendencia a ayudar al recubrir las lutitas y los recortes expuestos, reduciendo la velocidad de la interaccin con el agua. Los polmeros tambin proporcionan filtrados viscosos que reducen an ms la capacidad del filtrado para penetrar en los microporos de la lutita. Adems, los materiales insolubles en agua y los agentes de taponamiento pueden mejorar considerablemente la estabilidad del pozo. Tambin reducen la invasin de agua en las lutitas al obturar los 28

microporos. Estos materiales son especialmente eficaces en lutitas firmes que tienden a microfracturarse. Estos aditivos incluyen: Aceite y lquidos sintticos no acuosos Poliglicoles al punto de turbiedad. Poliglicoles y lubricantes insolubles. Asfalto. Gilsonita. Mezclas de asfalto sulfonado . La experiencia tambin indica que menos problemas ocurren cuando se controla el filtrado a valores ms bajos. Esto ha ayudado a mantener la estabilidad del pozo en muchos casos. La reduccin del filtrado con aditivos de polmeros tales como el almidn, la Celulosa Polianinica (PAC) y el poliacrilato de sodio, aumenta la viscosidad del filtrado y reduce el influjo de filtrado de lodo en la lutita. Sin embargo, es ms difcil parar y controlar un problema creado por el hecho que se ha permitido una exposicin a una alta prdida de filtrado. Otro factor que afecta la estabilizacin de la lutita es el pH. Casi todos los lodos estn controlados dentro de un rango alcalino, i.e. con un pH 7,0 o mayor. Al controlar el pH del fluido dentro del rango de 8,5 a 9,5, se obtiene una mejor estabilidad del pozo con un control adecuado de las propiedades del lodo. Un pH anormalmente alto, como el que se obtiene con el lodo clcico, no atena, sin que favorece los problemas en algunas lutitas. Las presiones dentro de las lutitas y el buzamiento de las formaciones complican an ms el problema. Tres remedios fundamentales existen para resolver un problema de este tipo en la lutita: (1) densidad suficiente, (2) rango correcto de pH y (3) control del filtrado.

PRUEBA DE LA LUTITA
Varias pruebas de laboratorio estn disponibles para tratar de cuantificar esta interaccin qumica entre varios lodos base agua y una lutita en particular. Estas pruebas incluyen: Clasificacin de lutitas (CEC y contenido de arcilla). Prueba de inmersin visual. Pruebas de hidratacin (rendimiento). Pruebas de dureza de los recortes. Pruebas de succin capilar. Pruebas de hinchamiento lineal. Pruebas de dispersin. Prueba de presin confinada. Prueba triaxial. Prueba de dureza de la lutita. 29

En lo que se refiere a la prueba de compatibilidad de la lutita, se advierte que estas pruebas son considerablemente afectadas por las propiedades del lodo, especialmente el filtrado, la viscosidad del filtrado y la viscosidad del lodo. No se debera hacer ninguna comparacin entre dos sistemas de lodo que tienen filtrados y viscosidades muy diferentes. Las dos pruebas principales usadas por M-I son la prueba de hinchamiento lineal llamada medidor de hinchamiento (swellmeter) y las pruebas de dispersin rolado en caliente. El medidor de hinchamiento usa granos de lutita reconstituidos, sumergidos en un fluido de perforacin, y mide la velocidad y cantidad de expansin lineal no confinada. El fluido de perforacin ms deseable producira la menor cantidad de hinchamiento lineal, el cual disminuira rpidamente hasta una tasa de hinchamiento casi nula. Este dispositivo de prueba puede comparar simultneamente varias formulaciones diferentes de fluidos. Los resultados se reportan como el porcentaje de hinchamiento a partir del espesor original y la tasa final de hinchamiento al final de la prueba. Los resultados tpicos del medidor de hinchamiento varan de 20 a 150%. La mayora de las veces, el medidor de hinchamiento es usado para evaluar los diferentes niveles de inhibicin de las sales u otros inhibidores inicos (como el calcio y el potasio). Este dispositivo no es adecuado para tratar de evaluar el efecto de los agentes puenteantes como el asfalto, la gilsonita y el asfalto sulfonado, o los polmeros encapsuladores como la PHPA y la PAC. Las pruebas de dispersin usan fragmentos de lutita (o recortes) de granulometra determinada para medir la cantidad de dispersin que ocurre cuando estos fragmentos son sumergidos en un fluido de perforacin y rolados en caliente por un periodo determinado. El tamao de los fragmentos originales de lutita es ms grande que un tamao de malla pero ms pequeo que otro. Al final de la prueba, el volumen de recortes que sigue siendo retenido por el tamao de malla ms pequeo ser medido y reportado como el porcentaje recuperado. La prueba de dispersin es excelente para evaluar la eficacia de los polmeros encapsuladores. Se trata de una de las mejores pruebas para obtener una indicacin del sistema de lodo que ser ms compatible con una lutita en particular y del rendimiento real que este sistema tendr en el campo.

DISOLUCIN DE LAS FORMACIONES SOLUBLES


Varias formaciones son un tanto solubles en el lodo base agua. stas incluyen las formaciones de sal y los sulfatos de calcio, el yeso y la anhidrita. La estabilidad del pozo puede quedar comprometida si se permite que la formacin soluble se derrumbe. Otros problemas pueden surgir, tal como la limpieza del pozo y la obtencin de una cementacin satisfactoria. La solubilidad es un fenmeno complejo que es afectado por la temperatura, la presin, la salinidad y el pH. La sal es muy soluble en un lodo base agua subsaturado. Es importante limitar el ensanchamiento del pozo en las formaciones de sal mvil para lograr una buena cementacin que maximice la integridad y la resistencia a las cargas concentradas para evitar el colapso de la tubera de revestimiento. 30

El yeso y la anhidrita se vuelven ms solubles a medida que la salinidad aumenta. Si no se puede lograr la estabilidad del pozo y obtener un pozo de calibre uniforme en una zona de yeso o anhidrita, ser necesario usar un sistema de yeso o calcio a base de cal.

Interacciones Fsicas
Las interacciones fsicas tambin pueden causar la inestabilidad del pozo. stas incluyen la erosin, la cual causa el ensanchamiento del pozo, la humectacin a lo largo de fracturas preexistentes y la invasin de fluido que causa la transmisin de la presin. Un pozo es ms estable cuando hay suficiente presin hidrosttica para que el sobrebalance siga actuando exactamente sobre el frente del pozo y cuando el esfuerzo mximo sobre el pozo es inferior a la resistencia de la formacin. Por este motivo, es importante mantener un pozo de calibre uniforme para minimizar las prdidas de filtrado dentro de las formaciones permeables. Tambin es importante usar agentes de obturacin o de taponamiento para impedir que la invasin de fluido y la transmisin de presin ocurran radialmente hacia afuera del pozo.

EROSIN
La erosin es causada por la turbulencia del fluido en las formaciones blandas. Las formaciones blandas que se erosionan fcilmente son las areniscas no consolidadas, las tizas blandas, y las arcillas y lutitas ms blandas. El flujo turbulento puede causar la erosin en las formaciones ms blandas. Sin embargo, la informacin reciente indica que la alta velocidad de corte de la tobera constituye la causa principal de la erosin causada por el fluido. Las altas velocidades de corte de la tobera son usadas para maximizar la velocidad de penetracin, y esta caracterstica puede ser ms importante que la erosin resultante del pozo. La cantidad de erosin que se producir depende de la resistencia de la roca; algunas formaciones no sern afectadas. Se ha demostrado que la erosin en las lutitas y las areniscas es ms importante si la velocidad de corte de la tobera es > 100.000 seg-1. Al perforar arenas no consolidadas, puede que sea necesario usar otras tcnicas para limitar la erosin. En estas arenas, los lodos viscosos con caractersticas de disminucin de la viscosidad con el esfuerzo de corte y altos contenidos de bentonita (para formar un buen revoque) han producido los mejores resultados.

HUMECTACIN, INVASIN DE FLUIDO Y TRANSMISIN DE PRESIN


La humectacin a lo largo de las microfracturas preexistentes de la lutita, la invasin de fluido y la compensacin de la presin de sobrebalance son 31

factores que comprometen la estabilidad del pozo Como se mencion anteriormente, una de las causas principales de la inestabilidad de la lutita es la humectacin por agua a lo largo de las microfracturas de la lutita. Aunque estas lutitas no se ablanden ni se descompongan cuando estn en contacto con el agua, la invasin de filtrado o lodo crear debilidades en los planos de estratificacin y causar partiduras y derrumbes. Para describir esta condicin, se suele hablar de fracturas tipo pginas de libro o bordes deshilachados. Aunque la inhibicin qumica y el aumento del peso del lodo puedan ayudar a minimizar el problema, estas acciones no son tan eficaces como el sellado de la formacin con agentes de obturacin o de taponamiento. Para controlar estas lutitas con mayor eficacia, se requiere sellar la formacin para protegerla contra la invasin de fluido. Esto se puede lograr controlando la filtracin de alta presin, alta temperatura y la calidad del revoque con polmeros, una concentracin adecuada de bentonita, y usando materiales insolubles en agua y agentes obturantes de poros. La invasin de fluido compensa la presin de sobrebalance hacia afuera del pozo y tiene tendencia a desestabilizar la integridad del pozo. Esto ocurre tanto en una formacin permeable como la arenisca como en una lutita relativamente impermeable. Un revoque ideal ayuda a obtener un pozo estable. Para los lodos base agua, el uso de un aditivo insoluble para limitar la filtracin a travs del revoque en las areniscas y dentro de los microporos de las lutitas humectadas por agua ofrece una ventaja. El uso del filtrado bajo obtenido con un revoque de buena calidad y polmeros combinados con un aditivo de obturacin de poros, reducir la invasin de fluido y limitar la transmisin de presin. Los aditivos ms usados y ms eficaces para este propsito son el asfalto, el asfalto sulfonado y la gilsonita. Los aditivos de obturacin y taponamiento de poros incluyen: Aceite y lquidos sintticos no acuosos. Poliglicoles al punto de turbiedad. Poliglicoles y lubricantes insolubles. Asfalto. Gilsonita. Mezclas de asfalto sulfonado.

Estos aditivos reducen an ms la invasin de agua en las lutitas al obturar los microporos.

Anlisis en el Pozo
Las condiciones de perforacin extremadamente difciles han producido enfoques ms sistemticos para analizar las inestabilidades del pozo. Uno de 32

estos enfoques (de Zausa y Civolani) que el ingeniero de lodos puede usar como pauta, supone tres pasos bsicos: 1. Monitorear y analizar el mecanismo bsico de rotura. 2. Determinar y entender los factores que rigen este mecanismo de rotura. 3. Modelar el problema teniendo en cuenta el impacto de los cambios propuestos.

1. MONITOREAR Y ANALIZAR EL MECANISMO DE ROTURA


El monitoreo de los datos y sucesos en el equipo de perforacin constituye el primer paso del proceso e incluye: Adquisicin, organizacin y procesamiento de los datos de perforacin. Los datos de perforacin como la Velocidad de Penetracin (ROP), las Revoluciones por Minuto (RPM), el Peso sobre la Barrena (WOB), el Conjunto de Fondo (BHA), el torque, la sobretensin al Meter en el Pozo (TIH) y Salir del Pozo (POOH), el pistoneo y suabeo, el caudal, el peso del lodo, la reologa del lodo, etc., deberan ser adquiridos, organizados y analizados continuamente y comparados con los sntomas de estabilidad del pozo que se estn observando. Esto ayudar a evaluar el rendimiento y establecer las tendencias o cualquier desviacin, y a medir la eficacia de los tratamientos y cambios. Caracterizacin de la formacin. El procedimiento estndar en las operaciones de perforacin consiste en aplicar los conocimientos adquiridos en pozos anteriores, a los pozos subsiguientes perforados en regiones geolgicas similares. La investigacin de la inestabilidad del pozo requiere la evaluacin de las lutitas durante el proceso de perforacin. Como las pruebas de la lutita en el sitio del equipo de perforacin estn limitadas por los equipos y el tiempo disponibles, la mayora de las evaluaciones son realizadas en un laboratorio provisto del equipo apropiado. Las pruebas de laboratorio son realizadas para evaluar el hinchamiento de la lutita, la dispersibilidad, la capacidad de intercambio catinico, la capacidad de hidratacin, el contenido coloidal, el tiempo de succin capilar, las pruebas de dureza de la lutita y las propiedades de compatibilidad del lodo. Numerosos mtodos han sido usados para realizar las pruebas en el equipo de perforacin. stos incluyen pruebas tan simples como la medicin de la lutita mediante la prueba de azul de metileno (CEC); mediciones de la dureza de la lutita; la prueba de dispersin rolado en caliente con varias formulaciones de lodo y diferentes aditivos; y mediciones analticas complicadas de varias propiedades de la arcilla. Es especialmente importante tratar de definir el mecanismo de rotura: hinchamiento y ablandamiento o fisuracin por fragilidad. La informacin obtenida de estas pruebas, las observaciones actuales realizadas en la zaranda y los datos del registrador de lodo son usados para evaluar el rendimiento del fluido de perforacin, ajustar los parmetros 33

mecnicos de la perforacin y tomar decisiones relacionadas con el diseo de la tubera de revestimiento. Las principales opciones para contrarrestar los problemas relacionados con la lutita en el sitio del equipo de perforacin son las siguientes: Cambiar la densidad del fluido de perforacin. Cambiar a un sistema base aceite o base sinttico. Cambiar a un lodo base agua ms inhibidor. Reducir el filtrado a niveles muy bajos y aumentar la viscosidad del filtrado. Utilizar aditivos de obturacin de poros, materiales insolubles emulsionados o agentes de taponamiento. Ajustar los parmetros mecnicos de la perforacin. Evaluacin y anlisis de los sntomas de inestabilidad. Las seales de aviso de inestabilidad, tal como la presencia de derrumbes excesivos en las zarandas para una ROP determinada, el relleno en las conexiones, las dificultades sufridas al realizar los viajes, el torque, la tubera pegada, etc., indican que hay algn problema en el pozo. Se debe estimar y registrar la magnitud o el volumen de roca que ha fallado con los dems parmetros de perforacin. Se debe registrar el nmero y la ubicacin de los incidentes especficos tales como la pegadura de la tubera, el relleno o el empaquetamiento, el ensanchamiento y la nueva perforacin. Luego, toda esta informacin puede ser organizada y correlacionada con el tiempo y la profundidad para detectar la ubicacin y cuantificar la severidad de las secciones crticas en el pozo.

2. DETERMINAR Y ENTENDER EL MECANISMO DE ROTURA


Todos los parmetros monitoreados y trazados son evaluados para identificar el mecanismo ms probable que est causando la inestabilidad. Los sntomas ms tiles que son usados para indicar el mecanismo responsable de la inestabilidad del pozo son los siguientes: Anlisis de derrumbes. Dificultades al realizar los viajes. Condiciones de perforacin. Anlisis del sistema de lodo. Condiciones in-situ. Estos sntomas deberan ser evaluados en base a un conocimiento interdisciplinario de las causas de la inestabilidad del pozo, para determinar el mecanismo de rotura ms probable.

3. MODELAR Y CONSIDERAR LOS CAMBIOS PROPUESTOS


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Una vez que los parmetros han sido producidos por los pasos de monitoreo y determinacin, organizar y analizar estos datos para obtener soluciones cualitativas y evaluar los cambios propuestos. A este fin, un mtodo eficaz consiste en usar un rbol de decisin o un organigrama para evaluar el posible mecanismo de rotura e identificar los remedios ms prometedores. Despus de llegar a una solucin propuesta, una medida correctiva debera ser aplicada y los resultados usados como retroinformacin en el mtodo de rbol de decisin. Un rbol de decisin u organigrama, como el que est ilustrado en la Figura 9 para la evaluacin de la causa de derrumbes excesivos, proporciona una trayectoria lgica para la identificacin del mecanismo y una solucin cualitativa. El mantenimiento de la estabilidad del pozo durante la perforacin de secciones de lutita puede ser especialmente problemtico. Soluciones simples no siempre estn disponibles, pero las buenas prcticas de perforacin, unidas a buenas prcticas de lodo, producen generalmente resultados exitosos. El anlisis de las relaciones entre los esfuerzos mecnicos y las reacciones a estos esfuerzos ha contribuido al desarrollo de requisitos apropiados de densidad para la estabilidad del pozo.

Figura 8. rbol de decisin para derrumbes excesivos.

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Conclusiones:
La inestabilidad tectnica es estrictamente mecnica y no est relacionada con las incompatibilidades qumicas, ni puede ser resuelta por stas. La inestabilidad mecnica est relacionada con la rotura de las formaciones dbiles que suelen estar fracturadas o falladas, causada por los esfuerzos. La fracturacin causa la prdida de circulacin y la inestabilidad del pozo cuando las presiones del lodo se acercan a la magnitud del esfuerzo mnimo. La transmisin de presin y la invasin de lodo fuera del pozo tienden a desestabilizar el pozo. Malas prcticas de perforacin pueden contribuir a la desestabilizacin del pozo, mientras que buenas prcticas de perforacin pueden ayudar a tolerar cierta inestabilidad. Recomendaciones: Monitorear las condiciones del pozo y la zaranda para seales de inestabilidad y la necesidad de mejorar la limpieza del pozo para reducir los sntomas de la inestabilidad (relleno y puentes). Usar tcnicas de perforacin rpidas, pero suaves para reducir el tiempo de exposicin y minimizar las perturbaciones mecnicas. Seleccionar profundidades de la tubera de revestimiento que permitan aislar los intervalos problemticos. Minimizar el ensanchamiento para reducir las perturbaciones mecnicas, a menos que sea absolutamente necesario. Las diferencias trmicas entre el flujo de lodo fro y la formacin caliente tambin pueden causar esfuerzos sobre el pozo y la inestabilidad del pozo. Este problema no es comn, pero debera ser considerado al evaluar la rotura del pozo en pozos de alta temperatura.

Bibliografa:
MANUAL DE FLUIDOS DE PERFORACIN, Baker Hughes. APLICACIN DE LOS FLUIDOS DE PERFORACIN EN EL ORIENTE ECUATORIANO, Henry Mosquera, Roberto Granda. http://www.uis.edu.co/site/investigacion/grupos/hidrocarburos/mapa %20del%20sitio/index.html 36