You are on page 1of 1

Christopher Demicoli 1

Why are values an important part of culture?

WHY ARE VALUES AN IMPORTANT PART OF CULTURE?

WHAT IS CULTURE? 

The word culture is derived from the Latin cultura, branching from colere, which means “to cultivate”. Culture is 
one of the most difficult concepts to define, not because it is hard to find, but because it is difficult to separate 
culture from what isn’t culture. Culture surrounds us, guides us, and is our world. Most general, the term culture 
according to UNESCO implies a set of distinctive spiritual, material, intellectual and emotional features of society 
or a social group, and that it encompasses, in addition to art and literature, lifestyles, ways of living together, value 
systems,  traditions and  beliefs.  Different human  societies have  different  cultures.  The process  of passing culture 
from  one  generation  to  the  next  is  called  socialization.  Through  socialization,  the  entire  way  of  life  such  as 
language, beliefs, and customs are taught to a nation. There are various factors that influence socialization such as 
family, school, religion, peer groups, media, the Internet and other sources. 

WHAT ARE VALUES? 

Everyone has some sort of primary values. These play a part in their value system. Values vary across people and 
culture.  Values  are  formed  from  experiences  with  the  outside  world  and  change  with  time.  Values  are  applied 
properly when applied in the right area in the right time. Values have great influence on one’s choice; they guide 
decisions by allowing choices to be compared to associated values. Most of the values developed early in life may 
be resistant to change. In short, values are ideas or beliefs which a person find important in life. 

CULTURAL VALUES 

Groups and societies have values that are shared by its members. People share a culture even if each member’s 
personal values do not entirely agree with some values withheld in the society. This illustrates the human ability to 
adapt in environments with different values and extract aspects valuable to them. The spread or influence of one 
March 16, 2007 

culture  on  another  is  known  as  cultural  diffusion.  An  alternative  way  how  a  culture  can  be  modified  is  through 
acculturation.  Values  are  a  significant  part  of  culture  because  they  guide  the  rest  of  culture.  Values  are  usually 
influenced by norms. Norms are the expected behavior we should adopt once we are part of that culture. Some 
norms  are  enforced  formally;  these  are  usually  referred  to  as  laws.  The  main  aim  of  having  these  norms  is  to 
organize  society  and  help  to  eliminate  anarchy.  It  is  these  values  that  influence  people  and  society.  Cultural 
artifacts tell us a lot about the culture that created them and what values they embraced.