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Matrimonio de conveniencia

EbonyClark

Capitulo1

Cordelia mir con recelo al hombre que acababa de entrar. No haba cambiado nada a pesar de los aos transcurridos. Segua teniendo aquella expresin casi diablica que un da la haba hecho estremecer de terror. La misma mirada penetrante e insolente que ahora se clavaba en ella mientras tomabaasientoparaultimarconlosabogadoslosdetallesdesuabominable negocio.Leparecianmsdespreciableelhechodequehubieraexigidosu presencia all cuando apenas haba tenido tiempo de llorar la muerte de su padre. Sin embargo, decidi que no le dara la satisfaccin de verla dbil y vencida. Irguilabarbillaenungestoaltaneroydesvilamiradahacialaventana. Record con tristeza los acontecimientos que das anteriores la haban precipitado a aquella situacin. Samuel Hernshaw haba sido un hombre recto y honrado. Haba inculcado en sus hijos su mismo sentido de la honestidad y les haba enseado a vivir sus vidas sin avergonzarse por los errores que pudieran cometer. S, haba sido un buen padre. Quiz era por ello la sorprenda que jams les hubiera hablado de los problemas econmicos que atravesaba. Quiz por ello la noticia de que todo cuanto haba sido de su familia, perteneciera ahora a aquel hombre miserable, la llenabaderabia. Espi de soslayo su rostro impasible y le odi con todas sus fuerzas una vez ms. Maldito mil veces. Maldito por arrebatarle todo cuanto amaba, incluidasupropialibertad.Nivolviendoanacerpodrallegaracomprender losmotivosqueIanOHarapodatenerparaplanearunavenganzatancruel contraellos.Hastaquepuntopodallegaraodiarunapersona?Eraposible que alguien fuese tan monstruoso como para no sentir la ms mnima compasinhaciaquiensufreundolortanprofundocomoelqueellasentaen ese instante? Estaba segura de que el seor OHara era el mismsimo demonio. Sehabaconvencidodeellohacamuchosaos,laprimeravezquelehaba visto. Haba sido en la fiesta de cumpleaos de su hermana menor. Lynn estaba radiante ese da, con su vestido nuevo ondeando al comps de la msicayunadocenadeadmiradoresrevoloteandoasualrededor.Benjamin, su hermano, la vigilaba todo el tiempo. Por aquel entonces, ella contaba dieciocho aos de edad. Todo era nuevo para ella. Todo era hermoso, emocionante. Todo, excepto aquellos ojos grises que la fulminaban desde el
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otroladodelsaln.LehabapreguntadoaBenjaminquineraelhombreque la observaba en silencio, analizando cada uno de sus movimientos desde la distancia. Es el nuevo fichaje de pap. haba contestado Benjamin con cierto resentimientoUnirlandspresumido.Perodicepapqueesungeniopara los negocios. Le ayuda a tratar con los trabajadores, es organizado y meticulosoysabehacerserespetar.Yporloquedicen,sutrabajoestsiendo brillante. CordeliahabanotadoelmatizdeenvidiaenlaspalabrasdeBenjamin.El siempre haba sido el proyecto inacabado de su padre. Deca que era holgazneirresponsable.Quenotenaolfatoparalosnegociosyquecareca delsentidocomnquecaracterizabaasushermanas.Enrealidad,Benjamin siemprehabasidolacausadealgunadisputaenlafamiliayconlallegada deunnuevorival,lacosahabaempeorado. Cordelia haba mantenido hasta el ltimo segundo la esperanza de que Benjamin cambiara algn da. Por desgracia, aquel trgico accidente haba impedido que su hermano cumpliera sus expectativas de convertirse en el hombre que todos esperaban que fuera. Pero mucho antes de que aquello sucediera, l y el seor OHara haban tenido sus diferencias. Aquel mismo da, durante la fiesta de Lynn, l se haba acercado hasta ellos para presentarse. Benjamin se haba mostrado descorts y OHara, por su parte, haba sido arrogante y despiadado. Le trat del mismo modo desconsiderado que Benjamin utilizaba con l y finalmente, su hermano se retir de la fiesta maldiciendo entre dientes. Cordelia no haba entendido nada entonces. No entendaqueunperfectodesconocidolehicierareprochesaBenjaminsobre suformadellevaralgunosasuntosenlosnegociosdelafamilia.Losrumores quecirculabanentornoaOHarayalacompetenciaqueambosmantenan, noerantranquilizadores.Solodespus,comprenderalosmotivos. Unavezsolos,OHaranoapartabadeellasusojos,comounavederapia queacorralaasupresaantesdehacerseconelbotn.ParaIanOHara,ellaera el botn. Y era tal vez lo que ms la haba sorprendido en su inexperiencia. Cordelia no era especialmente atractiva. No era una mujer a la que todos admiraranalpasar.NoeraLynn,quesemovadeliciosamenteyeraelcentro de atencin donde quiera que fuera. Pero all estaba l. Observndola, incomodndola

Cordelia Hernshaw. extendi su mano por educacin y l presion ligeramentesusdedos,apartndolosdeinmediatoalvercomoellatorcalos labioscondisgustoNonoshabanpresentado. AseslavozdeOHaraeragravealhablaryCordeliasentacomosila acariciaraconmanosinvisibles. ArdaendeseosdeconoceralaencantadoraseoritaHernshaw. Cordeliapercibilaburlaensuspalabras. Entoncessehaequivocadodepleno,seor OHara.IanOHara.Porqulodice? PorqueellaeslaencantadoraseoritaHernshaw,seorOHara.seal a Lynn, que en aquellos momentos aceptaba la copa de ponche que su admirador preferido le traa Es Lynn, mi hermana. Supongo que los comentarioshalagadoresquehaescuchadoserefierenaella. Y sin esperar respuesta, le haba dejado plantado, refugindose en la tranquilidaddelaterraza.Legustabaestarsola,pasardesapercibidaparael resto del mundo y disfrutar de su propia compaa. Claro que el desagradable seor OHara no estaba dispuesto a darse por vencido tan pronto.Lasiguiyellasevolvisobresaltadaalnotarsupresenciatrasella. Apenaspodamoversesinquesuscuerposserozaran,asquesequedmuy quieta,rezandoporquealgunadelashermosasmujeresdelafiestareclamara su atencin. Aunque a juzgar por sus modales, dudaba que ninguna mujer hubieraqueridoacompaarle. NomeinteresasuhermanacomentmuycercadesuodoLaseorita Lynnmepareceunaflorartificialqueseexhibealmejorpostor. Qu quiere? le espet con nerviosismo, consciente del temblor que comenzaba a recorrer sus rodillas. Su enorme estatura y su expresin maliciosalainquietaban.LaformaenquelaofendaalhablarasdeLynnla inquietaba No ha tenido bastante con humillar a mi hermano? No es bastantequeleobligueaesforzarseeldoblecadadaparaganarseelrespeto demipadre? AsquesetratadeesolfruncielceoYaveoquesuhermanolaha puesto en guardia contra m. Eso es lo que le ha contado, que intento arrebatarleelrespetodesupadre? NohasidoBenjamnreplicPoraqu,seorOHara,nadieleconsidera una joya precisamente. Es bien sabido que trata por todos los medios de impresionaramipadre.Yquizloconsiga.Pero,sabeunacosa?Ustednoes msqueunempleado.Noesnadie.NotienederechoaregaaraBenjamin.Y notienederechoahablarnoscomosinosconocieradetodalavida.
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El apret la mandbula con fuerza y su rostro enrojeca a medida que asimilabaloqueellaledeca. Entiendo sus pupilas brillaban intensamente Solo soy un patn pretencioso,noesas? EsustedquienlodiceCordelialevantlabarbilla,orgullosa. Peronoloniega. No,noloniego. YaveoOHaracolocambasmanossobreelbarandal,acorralndolaen el interior del crculo que formaban los fuertes brazos alrededor de su cuerpo Y supongo que tampoco soy lo bastante bueno para reclamar de ustedunasonrisaamable. Enefecto. Yporsupuesto,nosoylobastantebuenocomoparaqueconsiderelaidea debailarconmigolseburlabanuevamente. Cordeliasabamuybienquesoloqueraponerlanerviosaycastigarlapor haberle devuelto a la realidad. Y la realidad es que el seor OHara no era mejorquecualquierotrohombrequeseacercaraaellaconairesdegrandeza. No le contradijo. Si quera pensar que ella era una seorita presumida que despreciaba a las personas por su condicin social, poda hacerlo. No le importabalaopinindeIanOHara. Otra vez ha acertado afirm con una sonrisa superficial Si me disculpa PerolnoseapartabayCordeliasemordiloslabios,indignada. Ladisculpo,seoritaHernshawOHaraentrecerrlosprpadosyacerc surostro aldeellaparaquepudieraescucharlePerosepaquetambinlos patanes pretenciosos tenemos nuestro corazoncito. Cudese mucho de romperlosconsusademanesdeniabienopuedequetengaquearrepentirse deelloalgnda. Cmodice?ellanosaladesuasombro. Quin era en realidad Ian OHara? Con qu autoridad la aconsejaba, o peoran,laamenazabaensupropiacasa? OHaranoquisoexplicarelsentidodesuspalabras.Desapareciyesafue la ltima vez que le haba visto hasta entonces. Su advertencia adquira significadoahora.IanOHarahabatomadolarevanchaporlasofensasque pertenecanalpasado.Sinembargo,aquelloeraelpresente.Laescenaquese desarrollabaeneldespachodeabogados,eraelpresente.Laescenaanterior, enlapequeacapilla,eraelpresente.Ypormsquelarealidadlerevolviera elestmago,todoeramuyreal.Nohabavueltaatrs,todoestabadecidido.
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Cordelia Hernshaw acababa de zanjar aquel asunto del modo ms conveniente para Lynn y para el resto. Y el hombre que le sonrea con insolenciaalotroladodelaestancia,elhombrealqueodiabaporencimade cualquierodioracional,eradesdeesedasumarido. Tratdenopensarenellomientrassedirigandecaminohacialacasaque ambos compartiran a partir de entonces. Pero era difcil no hacerlo. Las imgenesestabandemasiadofrescasensumemoria. Solo unos meses antes, Ian OHara se haba presentado nuevamente ante sufamilia.Supadreyaestabalobastanteenfermoparanodiscutiryaceptar obedientementeloquelleofreca.CordelianopodacreerquelyOHara hubieranmantenidoensecretoaquellaextraarelacindurantelosaosque siguieron a su repentina marcha. Y finalmente, Samuel Hernshaw haba confesadoasushijaslaverdad. El destino haba querido que OHara hiciera fortuna por sus propios medios. Eso haba sucedido despus que su padre le echara de sus tierras bajo la acusacin de apropiarse de una buena cantidad de dinero. No haba sabidomsdelhastaquelasituacinhabatocadofondo.Yesehabasido el momento que OHara haba aprovechado para comprar las tierras de su padre. Pormuchotiempo,sehabamantenidoalasombra,aguardandoelinstante perfecto para consumar su venganza. Esperando el momento para presentarseyhacerlatragarlaspalabrasquelehabadichoenelpasado.Pero unavezfallecidosupadre,IanOHaranohabaperdidoeltiempo. Cerr los ojos con fuerza, intentando apartar el recuerdo de su mente. OHara haba sido claro y conciso. El era el dueo. El amo y seor. Ya se comportabacomotalmientraslaobservabacondescaroalrelatarlelosplanes quetenaparaella. La situacin es muy simple, seorita Hernshaw haba dicho con tono falsamente afectado Puede afrontar los hechos con entereza o echarse a llorar como la nia mimada que es. En realidad, no me importa. Pero sea como sea, no quiero que piense que he venido a arrebatarles sus vidas sin ofrecerlealmenosunaoportunidad. Una oportunidad? Cordelia lo haba preguntado an a sabiendas que noibaagustarleescucharlo. Esoes.Unaoportunidadrepitilconimpacienciayaadimisterioso Talvezustedtengaalgoquepuedainteresarme.

Bromea?ellalemirespantada.Sinlugaradudas,IanOHaranotena conciencia. Aadi con sarcasmo Nos ha quitado nuestra casa, nuestras tierrasAcasoleparecequetenemosalgomsquepuedaserletil,seor OHara? Querida, estas tierras ya estaban antes de que usted y su rimbombante familia llegaran. No me convierta en el usurpador de algo que ustedes, los ingleses,usurparonhaceaos.Perovolviendoasupreguntadeantes,screo queanhayalgoquepuedainteresarme.Suposicinllosoltderepentey sonrialvercomoellaabralosojosdesmesuradamente. Nuestraposicin? Esohedicho,seoritaHernshawrepitiyencogiloshombroscomosi noleimportaralomsmnimoqueellalemiraracondesprecioComobien dijo en una ocasin, nadie me considera una joya por aqu. Quiz me convenga que me relacionen con alguien a quien respeten. Alguien cuyo apellidoinfundaconfianza.Alguiencomousted,seoritaHernshaw. NosecmoCordelianocomprenda. No sea tan inocente, querida la zarande con sbita brusquedad para hacerlareaccionarYahavistocomomemirasuhermana.Legusto.Meve como al terrible villano de toda esta historia. Y ya sabe que los villanos despertamos un inters morboso en las mujeres. Eso me beneficia sin duda. Necesitounaesposarespetable,unhogarrespetableyunoscuantosvecinos quemeinvitenasusfiestasyhaganflorecerelnegocio.Lynnpareceperfecta. Hermosaydistinguidacomounaprincesitadecuento.Peroemocionalmente inestable,inmadura.Usted,sinembargoEsperfectaparaesepapel. Cordeliaabrilaboca,perofueincapazdehablar. Bien,qumedice? Yo PorelamordeDios!gritsinreparosNosearemilgada. Ustedpretendecomprarmeeseso?inquiriperpleja. Bsicamente, s respondi con total naturalidad a pesar de lo descabelladodesupropuesta. Ysiledigoquepormi,ustedysuspretensionespuedenirsealdiablo? le desafi con rabia, conteniendo el impulso de abofetearle No estoy en venta,malditogusanopresuntuoso. Enesecaso,seoritaHernshaw,meverobligadoacomportarmecomoel patnmiserablequesoyanunciconunrictuscnicoenloslabiosCortejar asuhermana.Mecasarconellaylahartaninfelizquedesearestarensu lugar,crame.Yentretanto,meocupardeponerenventatodoloquetenga
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valor para usted. La casa, las tierras Todo. Las personas que trabajaban parasupadreenlaplantacindecafyelservicioserndespedidos.Yluego, usted podr explicarle a todas esas buenas gentes porqu han perdido su empleo. Incluso puede convencerlos de que era un sacrificio demasiado grande convertirse en la esposa de un hombre repugnante y seguir disfrutando de una cmoda situacin econmica para usted y su hermana. Seguroquelocomprendern. Nohablaenseriobalbuce. Oh, s que lo hago, querida pas los dedos por la mejilla de ella y Cordeliaseapart.Sonriconaquellarisasecaydesprovistadehumorque ella haba empezado a odiar Muy en serio. Pero no tiene que darme una respuestainmediatamente. Quconsiderado murmur,aunquelpudoorlayestavezsurisafue muchomsdespiadada. Penselobien,querida.Pienseensupobrehermana,cayendodesubonito pedestalycomprandolaprensaparaleerlosanunciosdetrabajo.Pienseen como se sentir, desprovista de los lujos y las comodidades que siempre la hanrodeado.Pienseenustedmisma.Nisiquieraeslobastantehermosapara cazarunbuenmarido.Yaerainvisibleparaloshombresantes,cuandolaluz cegadora de la belleza de Lynn la reduca en aquel elegante saln su sarcasmo no conoca lmites Qu cree que suceder ahora, que no tiene nada que ofrecer ms que su propia y orgullosa personita? Cree que le llovernpropuestasdematrimonio?Ysiesonolapreocupa,pienseentonces en toda esa gente que perder su empleo. Le parece justo que sean desgraciadossoloporquenosoydesuagrado? Sehavueltolocodijoconlosojosbrillantesacausadelaslgrimas.Las contuvo con dificultad, dispuesta a demostrarle que no era una cra que se abandonabaaunarabieta. No lo creo, querida. Solo soy realista. Y usted aceptara enseguida mi ofertasitambinlofuera. Casarmeconusted?Cordeliasintiquelacabezaledabavueltas. Yrecuperarsuvida.LavidadeLynn.Estentador,noleparece? Durante unos minutos interminables, Cordelia evalu mentalmente las consecuencias de aquella catstrofe. No poda ocuparse de Lynn y de ella misma.Peroan,Lynnnoaceptaraquedarenlapobrezapudiendotenerla oportunidadderecuperarcuantohabasidosuyo.Conociendoasuhermana, sabaqueaceptaracasarseconaquelmiserableantesqueperderseunasola

fiesta en la ciudad. Tena que evitarlo como fuera, costara lo que costara. Clavlosojoschispeantesenl. JuraporDiosqueladejarenpaz?preguntconvozentrecortada. Ledoymipalabradehonor,seoritaHernshaw.Yaledijeunavezqueno estabainteresadoenellaparecasincero.Todolosinceroquepodaseruna alimaacomol,pensCordelia. Juraquetodovolverasercomoantes,quenopondrnadaalaventa? Conservarlaplantacinylastierrasynoharquedespidananadie?Lo juraporsuhonor,siesquelohatenidoalgunavez? Lo juro, querida. Quiere que lo haga sobre una Biblia para sentirse mejor? dijo mordaz Le prometo que usted y su hermana conservarn su casaytodolodems. Todo menos mi dignidad, Cordelia se dej caer sobre una silla con expresinderrotada. Estbien.AceptosusurrfijandolavistaensuspiesPeroantieneque prometermealgoms. An hay ms, querida? OHara arque las cejas, aparentemente divertido por su actitud Est siendo harto ambiciosa para lo poco que recibiracambio,noleparece? Jure que no pondr sus repugnantes pezuas sobre m lo dijo con voz tanclarayfirmequelnopudoevitarlanzarunacarcajadadesorpresa. Un casto matrimonio de conveniencia, seorita Hernshaw? se burl y camindespaciohacialapuertasindejardererComodesee,querida.Pero vaasermuyaburrido,seloadvierto. Cordelia abandon de un salto su asiento y le sigui hasta la puerta, impidiendo que desapareciera sin concederle aquel ltimo y crucial juramento. SeorOHara?leretconlamirada.Enelfondodesucorazn,deseaba queldeshicierasutratoylaliberaradeaquellaenormeresponsabilidadque habadepositadoensushombros. Deacuerdo,miqueridaCordelia.Lojuro. Yaldecirlo,suspalabrassellaronunpactodelquesearrepentira.Delque ya se arrepenta en el instante en que ambos atravesaban la entrada de su elegante hogar como marido y mujer. Solo que ninguno de los dos pareca feliz. No parecan unos recin casados. Porque no haba amor en aquella unin.Solohabaunmutuointersquelahacasentirtandespreciablecomo l.Cordeliasupoquejamssearrepentiralobastantedesudecisin.
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Capitulo2 No dormir ah Cordelia se volvi, cubrindose con la bata al escuchar comolapuertaseabraconbrusquedad.OHaraestabafuriosoyellaconoca bienlosmotivos.HabahechoquelaseoraCraig,suamadellavesdetoda la vida, preparara un cuarto de invitados para l. Al parecer, OHara no comparta su opinin al respecto No vas a avergonzarme delante de todos envindomeennuestranochedebodasauncuartoparainvitados.Nosoytu invitado,querida.Soytuesposo.Tuamanteyflamantemarido,recuerdas? Lemostrconrabialaalianzaqueellamismahabacolocadohacasolounas horas en su dedo Espero que sepas entender algo tan sencillo como eso, querida ma grit sin importarle que el resto de las personas de la casa pudieran orle Porque no tengo intencin de pasar la noche en otro lugar quenoseaaqu. Cordelia le dio la espalda y comenz a cepillarse el cabello como si el hombre que permaneca de pie tras ella fuera tan importante como un insecto. A decir verdad, no crea que existiera insecto alguno que pudiera provocarletantoasco. Has escuchado lo que he dicho, Cordelia? insisti l, suavizando el tonodevozalacercarsuslabiosalanucafemenina.Ellasacudilacabeza, molestaporelatrevimientodesucaricia. Perfectamente dej caer ruidosamente el cepillo sobre el tocador. Le miraba a travs del espejo, vigilando sus movimientos. La proximidad de aquel hombre siempre consegua inquietarla. Ella no era cobarde. Nunca lo haba sido. Pero haba algo en l, en el modo en que la mirabaSuspir, fingiendoindiferenciaycansancioHazloquequieras.Detodasformas,ibas a hacerlo. Te gusta salirte con la tuya, sin importarte nada ni nadie que no seas t mismo, no es as? No necesitas mi aprobacin. Si quieres dormir aqu,hazlo.Peronoesperesquecompartalacamacontigo. Yqupiensashacer,Cordelia,fingirquenoexistohastaqueamanezca? semofysuexpresinsevolvimsseriaalvercomoellacogaunadelas almohadasysacabaunpardemantasdelarmario.Lastendienelsueloyse lasmostrconunasonrisaMetomaselpelo,querida? Si puedo soportar llevar tu abominable apellido le inform alegrementetambinpuedosoportarladurezadeestesuelo.

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Elsujetsumanoconfuerza,obligndoleamirarledirectamentealacara. Laempujsobrelacamasinvacilacionesysequeddepie,contemplndola como si se debatiera entre el deseo de humillarla o de tomarla contra su voluntad.Ambascosassignificabanlomismoparaella.Elresultadoseraque elodioquesentahacialaumentaramssiesqueesoeraposible. Te comportas como una nia, querida se sent junto a ella y recorri consudedondicelalneadesucuello,arrastrandoconlentitudlatelaque cubrasushombrosydejndolosaldescubierto.Elbrillodesusojosledeca que no era completamente inmune a aquella visin. Ella poda no ser tan hermosacomoLynn.Peroeneseinstante,elhombreladeseabacomonunca anteshabadeseadoaotramujer.Loatribuyasuexpresinorgullosaquele desafiaba,queleretabaacomportarsecomounabestiasinsentimientos.Sin embargo,noqueraseraquellabestiaparaella.Noqueraproporcionarala engreda seorita Cordelia otro motivo para despreciarle. Sonri a medias Pero no eres una nia, no es cierto? Eres una mujer. Y ahora mismo, te preguntascomoseraestarconunhombreMeequivoco? Cordelia se cubri nuevamente, furiosa porque una parte de ella haba reaccionado al contacto de sus manos. Se dijo que no poda dominar cada fibradesuserysesintiavergonzadayenfadadaporello. Dasporsentadoquenoloseya?preguntylareaccindelhombreno se hizo esperar. Observ con cierto temor como las mandbulas de l se tensaban al escucharla. A pesar de todo, se alegr de poder herirle, aunque solofueraensuegoOh,porfavorDeverdadcreasquetellevabasuna esposapurayvirginalalaltar?Ahoratereselremilgado,seorOHara. Mientessutonoerapeligrosamentesuavealhablar. Deveras?Tedirunacosa,esposomocolocunaexpresinteatral ensurostroylerecordsusinsultosInclusoparaalguieninvisiblecomoyo, el sexo resulta sumamente atractivo. Me considero afortunada por haber conocido los placeres de la carne antes de que pusierastu maldito anillo en mi dedo. As no tendr que lamentarme por lo que me pierdo durante el tiempoquedurenuestroconvenienteacuerdo. Ian levant una mano y ella se tap la cara, convencida de que iba a golpearla.Perolsoloapartunmechnrebeldequecaasobresuslabiosy Cordeliaenrojecidevergenza. Me siento tentado a averiguar si dices la verdad sus ojos acariciaron cada centmetro de su piel y fue peor que si la tocara fsicamente. Cordelia contuvolarespiracinPeronoestanoche.Ahorasoloquierodormir.Yt

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mi descarada y atrevida mujercita, puedes hacer lo que te venga en gana. Salvosalirdeestahabitacin. Vasaencerrarme?inquirisimulandoquenoletenamiedo. Porsupuestoqueno,mividalimitabasutonodevozPeroniporun momento,creasquevasaatravesaresapuertaparaquetodossepanqueno hahabidonochedebodas. Cordeliasaltdelacamayesperaquelsedesvistiera,evitandomirarle. Tuvoqueconfesarqueelcuerpodesnudodelejercaunamalsanaatraccin sobresusojos.Perosemantuvofirme.Ycuandolapaglaluzyescuchsu respiracinacompasadaqueleindicabaqueestabadormido,setendienel suelo y se envolvi en las mantas. No era tan terrible, pens. Y aunque intentaba convencerse de lo cmodo que era aquel suelo duro y fro, la imagendeIanOHarayaciendoplcidamentesobresucama,laenfureca. Buenas noches, querida le oy murmurar y se aplast la almohada contralacaraparanoescucharsurisairnica. Lynn se levant ms tarde que nunca aquella maana. Cordelia ya la conocalobastanteparasaberqueerasuformadedecirlequenoaprobabalo quehabahecho.Annolahabaperdonadoportomaraquelladecisinsin consultrselo. Pero, qu ms poda hacer?, pens Cordelia, mientras observaba como su hermana bostezaba ruidosamente para hacer notar su llegadaalcomedor.Lavioecharunabreveojeadaasualrededoryencoger loshombrosconindiferenciaaldescubrirqueestabansolas. Ser mejor que te sientes le indic Cordelia, sealando la silla vaca juntoalasuya.Porpurarebeldainfantil,Lynnocuplasillamsalejadaen lamesaymasticconexpresinaburridaunatostada.Cordelialaregacon lamiradaLynnTenemosquehablar. Dequ? Yalosabes. Ah, djame recordar Lynn se mostraba soberbia como nunca Te parece que hablemos de tu precipitado matrimonio con ese don nadie? O prefieresqueempecemosporhablardecmoturecinestrenadoesposonos haarrebatadotodocuantoposeamos? Lynn Oh,noquierosabernadaselevantdeunsalto,estirlosbrazospara desperezarseymirporlaventanaUndaprecioso,noteparece?Creoque meirdecompras.Esoharquemesientamejor.

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Precisamente, eso es algo de lo que tenemos que hablar Cordelia no quera parecer insensible. Pero era necesario que establecieran un orden de prioridadessinoqueranqueelnegociofamiliarsehundieranuevamente.Y porotrolado,notenalamsmnimaintencindeprobarlateoradelseor OHara acerca de dos seoritas mimadas y despilfarradoras Lynn No puedespasareldagastandodineroamanosllenasycomprandocosasque la mayora de las veces ni siquiera te pones. Eso tiene que terminar. Lo comprendes,verdad? Es lo que te ha dicho l? los ojos de Lynn brillaban de indignacin Acaba de llegar y se atreve a darnos rdenes en nuestra propia casa con nuestropropiodinero? No se trata de eso y lo sabes replic, sintindose herida por el modo superficial en que Lynn siempre lo resolva todo Pero en estos momentos, no podemos permitirnos ciertos derroches intiles. Acaso no tienes suficientesvestidos,zapatosyjoyas?Nonecesitasnadadeesoparaestarms bonita.Enrealidad,erestanbonitaqueestaraspreciosainclusovestidacon harapos. En serio? las mejillas de Lynn haban enrojecido visiblemente a causa delafuriaQusesuponequedebohacer,hermanita?Dartelasgraciasy colocarmeundelantal?Esoesperas,queseavuestracriada? Claroqueno!Cordeliaseacercaellaylazarandeporloshombros, tratando de tranquilizarla Por todos los Santos te has vuelto loca? Solo digoquedebemosestarunidasyserunpocosensatas,esoestodo. Yarrodillarnoscadavezqueldeunapalmada?Lynnsezafdesus brazos con violencia Para ti es muy fcil, hermanita. Pero yo no pienso tolerarqueeseirlandstraidormedigaloquetengoquehacer.Dehecho CordeliadesvilamiradahaciadondeLynnclavabasusojoseneseinstante YahepensadoelmododelibrarmedelsonriconmaliciaPorahviene BrianFoxworth. Vas a salir con Brian? Cordelia apret los labios, contrariada por la actitud de su hermana Dijiste que le despreciabas. Que no era lo bastante buenoparati. Eso era antes de convertirme en la pariente pobre del detestable Heathcliffysuamantecomentconcrueldad.Obviamente,alguienlehaba estado contando cosas muy desagradables acerca de l y aunque odiaba reconocerlo,lacuriosidadlaembargalescucharla.Lynnvolviasonreral ver como ella arqueaba las cejas Vamos, no pongas esa cara Es que todavanolosabes?PobreCordelia
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Lynn, basta suplic, intentando cambiar de tema. Supo que en esta ocasin,eramejornosaberciertascosas. Noquieresorlo?insistiella,movidaporelsbitodeseodeherirlaTe locontardetodasformas,Cordelia.Esmejorquelosepastododelantes dequetehagasdemasiadasilusiones. De qu ests hablando? la espet, enfadada y temerosa al mismo tiempoporlossecretosqueansiabadesvelarle. Qupena,Cordelia.Parecequeereslanicapersonaenestaciudadque no conoce los rumores que circulan en torno a tu esposo. Lynn se detuvo para analizar la reaccin que provocaban sus palabras. Al parecer, mi querido cuado tiene grandes y sobrados motivos para querer establecerse por aqu. No es que crea todos los chismes que cuentan, pero Algunas personas muy importantes de nuestro crculo social, juran que el seor Ian OHara desciende de una larga estirpe de rufianes, piratas y asaltadores de caminos, la mayora de los cuales acabaron en la horca o huidos de Irlanda cuando pudieron escapar de la justicia. Por ese motivo, el seor OHara no desea regresar a su pas. Y por ese motivo, le arrebat su fortuna a nuestro padre,yaquelcarecedefortunapropiaqueseconozca. Lohasinventadotodo,LynnlereprochconinseguridadElcompr lasdeudasdenuestropadre S, lo hizo. Tal vez con el dinero que su familia logr ocultar de la pirateraLynnseencogidehombrosPeronomeimporta,sabes?Porque voy a casarme con Brian y no tendr que volver a verle nunca ms. Sin embargot,queridaCordeliaTendrsquevivirconlyconsusfantasmas elrestodetusdas.QueDiosseapiadedetualma. Lynn, no puedes Cordelia la abraz fuertemente Todo cuanto he hechoHasidoporti,noloentiendes? YteloagradezcoLynnsesolt,rabiosaPeronovoyaquedarmepara ver como ese patn me da rdenes y controla hasta la ltima moneda que gasto. Yqupiensashacer?CasarteconBriansoloporinters?laacus. Porqu no? Es lo mismo que t has hecho, Cordelia se defendi con fiereza O vas a decirme que ests completamente enamorada de ese miserable? Yosoloquera Protegerme,loseporunmomento,Cordeliacreyverunresquiciode remordimiento en los ojos de su hermana. Se alegr de que Lynn recapacitara Ay, Cordelia Ya se que soy una egosta y que no puedes
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comprendermePeronopuedoevitarlo.Estayanoesnuestracasa.Nadade loquehayaquesnuestro.Ynopuedosoportarlo. Saldremosadelante,LynnYocuidardetiCordeliasupoalescuchar lavozdeFoxworthatravesandoelsaln,queLynntambinhabatomadosu propia decisin. La mir con tristeza No vas a cambiar de opinin, no es cierto? NoLynnlaabrazimpulsivamentePodrsperdonarmeporlascosas malasquehedicho? Sers sincera y me responders con honestidad si te pregunto si has mentidoenalgo? Lynnasinticonlabarbilla.Ahorasollozabaensilencio,arrepentidaporsu ataquedeiraanterior. Te prometo que todo lo que te he contado es la verdad. Al menos, la verdad que conozco contest con voz trmula Me perdonas, Cordelia? SoloquieroseguircomoantesYameconoces.Nosoyunaluchadoracomo t. No sirvo para ser comedida, ni humilde, ni todas esas virtudes que t tienesyyono.Necesitolevantarmeporlamaanaysentirquepuedocoger lo que quiera sin preocuparme de cuanto cuesta o cuanto lo necesito Te parezcounapersonahorribleporello? Lynn Por supuesto que no la bes y la arrastr hacia la escalera al escuchar los pasos que se acercaban Ser mejor que subas a vestirte. Tu pretendienteestapuntodeentrar.Noquerrsquetesorprendaconestas fachas,verdad? Lynnlabesfugazmenteantesdedesaparecer.Cordelianoselodijo.Crea quecometaunterribleerror,peroerajustoquecadacualaprendieradesus propioserrores.Ellatendraquehacerlosilashistoriasquecirculabansobre OHaraeranciertas.Peroporelmomento,noquisopensareneso.Recibia Brian con amabilidad y le invit a tomar un aperitivo mientras esperaban a Lynn. Aunque durante todo el tiempo, no pudo apartar de su mente las palabras de su hermana. Y casi poda sentir que los fantasmas a los que se habareferido,laatormentabanyasinremedio. Cenaremossolos? Cordeliaignorsupreguntayconcentrtodasuatencinenelcontenido desuplato.Noleapetecahablardeello.Elhabapasadoeldaenteroenla fbricayLynnhabaaprovechadosuausenciaparaprepararrpidamentesu equipaje.Habasidotodotanrpidoquenisiquierasehabadespedidocomo eradebido.EllayBrianlehabancomunicadoesamismamaanaquepartan
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hacia Amrica para casarse y comenzar una nueva vida all. La familia de Briandisponadeunapequeafortunaquehabanempleadoenestablecersu propio negocio en aquel pas y aunque la entristeca que Lynn la dejase, se alegrabaporquesospechabaquesuhermanatendratodocuantonecesitara. Bueno, tal vez no todo. La conoca bien. Saba que no amaba a Brian. Pero quiz con el tiempo Brian era un buen hombre. Lynn podra amarle fcilmente si se lo propusiera. Sin embargo, ella Observ con disimulo el semblanteseriodesuesposo. Tehehechounapregunta,queridaeltonoimperativodelindicabaque no estaba de humor para silencios que se traducan en un claro mensaje de indiferencia. Lynnsehaidorespondi,soltandoderepenteeltenedorEllayBrian Foxworth van a casarse. En estos momentos, zarpan en un barco hacia Amrica.Satisfecho? Quinesperado.Yprecipitado,noteparece?Iancontinumasticando elguisodeterneraquelaseoraCraighabacocinadoparaellos.Alcabode unos segundos, volvi a mirarla, reparando en que ella haba dejado de probar bocado y mantena la vista fija en el mantel que cubra la mesa Apruebasesematrimonio? No tengo que aprobarlo, seor OHara ella le llamaba as para molestarle intencionadamente. Saba que aquella formalidad entre ellos le enervabaydisfrutabaenormementeconelloSolotengoqueaceptarlo. Pero,loapruebas?insisti. Noesasuntotuyohizoademndelevantarse. An no he terminado l la fulmin con la mirada y Cordelia volvi a acomodarse en su asiento Ests furiosa conmigo porque tu hermana ha huidoconeseidiotadeBrianFoxworth,Cordelia? No.Estoyfuriosaporquesehaidoporquenotesoporta.Lomismoque yo,queridolecorrigiconfalsadulzura. Entonces,quizdeberashaberhechotusmaletasyhuirconella,note parece?IandejcaersucubiertoconlamismabrusquedadconqueCordelia lohabahechoantes.Estabatanfuriosoqueapenaspodacontenereldeseo de arrojar el guiso a la cara de la mujer. Pero en lugar de eso, apret las mandbulasyesperintilmenteunadisculpa. Es una invitacin? Cordelia le sostuvo la mirada, aparentando una seguridadqueenrealidadnosenta. Elnocontest.SelimitallenarsucopanuevamenteyCordeliafrunciel ceo en actitud desaprobadora al comprobar la etiqueta de la botella. Sin
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duda, el seor OHara disfrutaba enormemente degustando el vino de crianza que su padre haba guardado celosamente para las ocasiones especiales. Le odi an ms por ello. El despreciaba abiertamente todas aquellascosasqueformabanpartedesuvida.Ylohacasoloparahumillarla. Piensas emborracharte cada noche? le pregunt con desdn. Ian hizo chocarsucopacontraladeellaenungestoburlnquelahizoenrojecerde rabia. Tu padre tena un gusto exquisito coment en el mismo tono Y en respuestaatupregunta.Si.Piensobebercuantoquieracadavezquequiera, dadoqueestabotella,comoelrestoenestacasa,mepertenece. Incluidayo?inquiriCordeliaconresentimiento. Incluida t, querida y apur de un trago el contenido de su copa sin dejardeobservarlaatravsdelcristal. No voy a compartir mi dormitorio con un patn borracho que apesta a alcohol,teloadvierto.lavozletemblabaderabiaalhablar. Yporquno?Iansemostrabafroycontrolado,peroaquelbrilloenel fondodesuspupilas,indicabaquenoestabatantranquilocomoaparentaba. Ladrn, prfugo, borracho qu ms da, en realidad? Supongo, querida, queaestasalturasnoirsaportartecomounachiquillaremilgada. Nosedequ Nolo sabes?Permitequeteayude,queridamaIanrebuscensus bolsillos y extendiendo con teatral ceremonia una arrugada cuartilla, comenzaleer.QueridaCordelia:todocuantotecontsobreOHaraesla puraverdad.Esehombrenoesmsqueunvulgarladrn Ian hizo una pausa y omiti la siguiente frase cargada de adjetivos ofensivos hacia su persona. La mir un instante y Cordelia contuvo la respiracinalpercibirelinmensoodioquehabaenellos. Por favor, haz tu equipaje y renete con nosotros en cuanto te sea posible.siguilconvozclaraapesardesufuria.Sesensata,Cordelia.El nuncateharfeliz.Perdonatodaslascosascruelesquetehedicho.Notena valorparadisculparmecontigo.Peroquieroquesepasquesiempreestarsen micoraznTequiere,Lynn Cordeliaseinclinsobrelamesaytratdearrebatarlelacarta.PeroIanfue ms rpido y la sujet por la mueca, obligndola a levantarse y rodear la mesaparasituarlajuntoal. Cmo te atreves a hurgar entre mis cosas? le espet, aunque l no la solt.Porelcontrario,lapresindesusdedossehizomsintensayCordelia emiti un ligero gemido de dolor. Solo entonces, los dedos de l aflojaron
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levemente el lazo que la mantena presa. Es lo que me espera siendo tu esposa? Me privas de mi intimidad adems de privarme de mi libertad? Esosoyparati,OHara,unaprisionera? Alparecer,esoesloqueeresparatufrvolaymimadahermana.matiz lyconunbruscomovimiento,lasentsobresusrodillas. Sultame, maldito seas! grit y l la inmoviliz colocando sus fuertes brazossobreelpechodeella.Cordeliamodersutono,conscientedequel noobedeceraamsrdenesquelasquesalandesuspropioslabios.Aadi confirmeza.Porfavor. Y porqu habra de hacerlo? Ian rea, en el fondo conmovido por los intiles esfuerzos de la mujer por escapar de aquella ntima postura. Solo soy un gusano miserable sin escrpulos ni modales. Un ladrn de fortunas, un monstruoso y despiadado carcelero Entonces, querida Cordelia, por qu habra de atender a tu peticin cuando lo que realmente deseo es castigarteportusconspiraciones? Cordelia sinti que le faltaba el aliento para responder a su pregunta. Aquellaproximidadlaturbabaynoquerasentirseturbada.Noantel.Noa causadel. Porque te lo estoy pidiendo amablemente. dijo con suavidad y al momento, los brazos que la retenan se abrieron para dejarla marchar. Cordelia se irgui de un salto y vio como l haca lo mismo. Se enfrent al hombre con la barbilla alzada y la mirada serena, reprimiendo las ganas de llorar.Gracias. Ianseinclinehizounareverenciaqueencualquierotrohombrehubiera sidoungestogalante.Encualquierhombreexceptoenl.ParaIan,erasolo suformadedecirlequehabaganadoyqueunavezms,lecomplacahaber arrancadounasplicadesesperadadeloslabiosfemeninos. Novuelvasatocarme.leadvirtiCordeliaconvozsorprendentemente clara. Es una amenaza, querida? Ian entrecerr los prpados, evaluando mentalmentelasposibilidadesdequeellahuyeraenmitaddelanochepara reunirseconsuestpidahermana. Piensaloquequieras.Cordeliagirsobresustalones,decididaadarpor terminadaaquelladesagradableconversacin.Perounavezms,llaretuvo, aunqueenestaocasin,lapresindesusdedosfueinesperadamentesuave. Clavlosojosenaquelrostroimpasiblequecarecadeemociones. Simeabandonas,encontrarlaformadehacerteregresar.advirtiIan, inflexible.
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Qu hars, despedir a todas esas personas y contarles que es por mi culpa? Dejarme en la miseria, humillarme an ms cuando eso ya no es posible?SientodesilusionartePeronadadeloquehagaspuedeyahacerme dao. le recrimin sin perder la compostura. Tal vez, amado esposo, tus argumentos ya no me parezcan tan persuasivos. Tal vez el sacrificio de soportartucompaameparezcadesproporcionadodespusdetodo. Esocrees?laarrastrhacialyduranteunafraccindesegundo,sus ojosinsolentesrecorrieronlasfaccionesdeCordelia.Acerclabocaasuodo parasusurrarlealgo.Talvez,querida,inventenuevasformasdehumillarte soloporelplacerdeverlasorpresaentucara. Cordelialeempuj,apuntndoleconeldedoyocultndolodeinmediatoa suespaldaalpercibirentemblorensusmanos. QuerasunaposicinPuesbien,yalatienes.Escuantovasaobtenerde m. Iansonriconexpresinenigmtica. Acasolodudas?Cordelianopudocontenerse.Elevelplatodel,que todava conservaba buena parte de su cena y lo estrell contra el suelo. Esperaba que Ian explotase, que gritase, incluso que la golpeara para desahogar su mal humor. Pero en lugar de eso, l permaneci inmvil, observandoconindiferencialavajillahechaaicosasuspies. Esoestodo,querida?lamirconlamismaexpresincondescendiente que utilizara con un nio que comete una travesura. Acabas de estropear unapiezadeporcelanaquehapertenecidoatufamiliadurantegeneraciones. Y adems, era parte de tu dote. Cada da que pasa, querida, pienso que ha sido poco rentable casarme contigo. Pero lo olvidar si te portas como una niaobedienteelrestodenuestromatrimonioAunqueavsamesidecides continuarconturabietaypondrabuenrecaudolacristalerayelrestode losobjetosdevalor. Cordeliaapretloslabios,furiosa.Tirdelmantelcontodassusfuerzasy contemplconsatisfaccincomoelrestodelavajillacaaalsueloyquedaba reducidaapequeospedacitos. Ahora tu rentable matrimonio vale menos, no crees? le solt con expresin victoriosa. Y continu con cinismo. Si hubieras sido ms inteligenteynoelvulgarestafadorqueeres,OHara,mehubierascortejado mientras mi padre viva. De esa manera y teniendo en cuenta mis escasas posibilidades de pescar un buen partido, l te hubiera dado la mitad de su fortuna si con ello crea que me haca feliz. Y del mismo modo, puede que incluso yo misma te hubiera ofrecido algunas cosas de mi humilde
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patrimonio personal para hacer que desaparecieras. Te aseguro que lo hubierahechocontaldenovolveraverte. Ysiestuviramoseneloeste,tehubieracompradoporunpardecaballos viejos. observ l con idntico sarcasmo. Pero no hubiera sido tan divertido,queridaCordelia. Ellaapretlospuos,comprendiendoqueparal,aquellonoeramsque undivertidojuego. Yabasta. No,querida.lacontradijo,apartndoseconfingidacortesacuandoella pasasuladoparadirigirsehacialapuerta.Estoessoloelprincipio. PeroCordeliayanoleescuchaba.Subidedosendoslospeldaosdelas escaleras que conducan hasta el dormitorio. Al entrar, gir la llave en la cerradura para asegurarse de que aquella noche, el seor OHara no perturbarasudescanso.

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Capitulo3 Despusdemeditarloyvaciarotrabotellamsdelexquisitovinoqueella guardaba como un tesoro solo para fastidiarla, Ian se dirigi al dormitorio que ambos compartan. Saba que realmente tena que pensar en algo. Aquella seorita Cordelia, engaosamente indefensa, orgullosa y altanera, mereca una buena leccin. Pero sobre todo, tena que pensar en algo para retenerla.Intuaqueenmuypocotiempo,sudistinguidaperodesobediente esposa, aceptara el ofrecimiento de Lynn y le abandonara para iniciar una nuevavidalejosdesudetestablemarido.Peronoladejaramarcharsinms. Antes,ellatendraqueretractarseporsushumillaciones,porelmodoenque le haba tratado. Por la forma en que le haba juzgado sin preocuparse siquiera de conocer los motivos que haban propiciado sus enfrentamientos con el insensato Benjamin y su posterior marcha. S, la seorita Cordelia debaaprenderqueaveces,enlavida,unonopodafiarsedelasapariencias nidelosrumores.Ysobretodo,debaaprenderqueparaalguiencomol,el honorylalealtadestabanporencimadetodassusrabietasinfantiles.Ycon esaidea,golpeligeramentelapuertadeldormitorioconsusnudillosantes degirarelpomo.Eraunatontera,perolepareciquesugestoledemostrara que a pesar de ser un patn sin sentimientos, tambin poda ser corts. Su expresinsetornsombraaldescubrirquelapuertahabasidocerradacon llavedesdeelotrolado.Alcomprenderloqueaquellosignificaba,susbuenas intenciones se esfumaron. Ella quera pelear, pens. Muy bien, pelearan. Golpenuevamenteconlosnudillos,estavezconinsistencia. Queridalallam,asabiendasdequeellaannoestaradormida.La imagin acurrucada bajo las sbanas, sonriente y feliz por su pequeo triunfo. La idea le enfureci, pero se mantuvo firme frente a la puerta. Querida, parece que por error, alguien ha echado el cerrojo. Has olvidado quiz que tu amante esposo necesita descansar para poder soportar el prximocombateconsuencantadoramujercita?...Cordeliapuedesorme? No hay ningn error, OHara. la oy replicar al otro lado. No vas a dormiraqu. Ah,no? Cordelia escuch los pasos en el corredor. Pens que se haba dado por vencido y con la tranquilidad que le proporcionaba saberlo, cerr los ojos. Pero el estrepitoso sonido de la madera al crujir, la hizo reaccionar y
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abandonar la cama de un salto. Encendi la luz, atemorizada al comprobar que Ian haba hecho saltar la cerradura con la nica ayuda de su propio cuerpo.Eneseinstante,laobservabaconexpresinfieramientrasrecogala cerradurarotadelsueloylacolocabasobreeltocador. Nunca vuelvas a impedirme la entrada en este dormitorio, me oyes? Jamsvuelvasaintentarlo.suvozvibrabaderabiayCordelianisiquierase atreviadecirnadaportemoraquellaemprendieraagolpesconcuanto haba en la habitacin. Se qued muy quieta, de pie junto a la cama, aguardando la siguiente reaccin del hombre. Crees que eres demasiado buenaparam,noescierto?Creesqueporquetienesunapellidorespetable yunalargayaburridalistadeantepasadosconnombrespomposos,puedes tratarmecomobasura,noesas? Cordelianocontest.Sabaquenadadeloquedijeraharaquesufuriase disipara. Haba tanto desdn en la mirada de Ian que tembl contra su voluntad. Piensas que tus exquisitos modales de nia rica te otorgan el derecho a mirarporencimademihombro.prosiguilyamedidaquehablaba,sus facciones se endurecan, confirindole un aspecto aterrador. Me odias porquerepresentotodocuantodesprecias.Ymeodiasporquenohassidolo bastantefuerteparalucharporloquedeseabasconservar. Loquetmearrebataste.replicocontonocortante. Lo que conserv para ti. la corrigi l, arrastrando cada palabra y apretando los puos contra los costados en actitud peligrosa. Acaso eres tan necia que no puedes comprender cuanto me debes? Eres tan estpida que no puedes ver lo mucho que tienes que agradecerme? Si yo no me hubierahechocargodelasdeudasdetupadre,cmoesperabasafrontarla bancarrota despus de su muerte? Crees que cualquier otro en mi lugar hubierasidotancondescendiente?Yoteofrecunasalida,teofrecunhogara cambio de nada. De no ser por m, ahora estaras sola y en la ms absoluta ruina.Yanas,teatrevesatratarmecomoalapeordelasalimaas.Quin te has credo que eres, hermosa Cordelia?... Arrogante y presuntuosa, insultndometodoeltiempoCuntapacienciacreesquepuedotenercon alguienquelaagotasoloconmirarmeconesaexpresinairada,quemeculpa detodassusdesgracias? Pretendes que te de las gracias por convertirme en el hazmerrer y la comidilla de toda la ciudad? pregunt indignada. No te he pedido nada. Notepedqueentrarasennuestrasvidas.

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Pero supiste aprovechar la oportunidad, querida Cordelia. le record, caminandohaciaellaconelgestocontradodeira.Mrate,Cordelia. La tom de los hombros, obligndola a volverse para contemplar su imagen en el espejo. Cordelia apret los prpados, negndose a obedecerle. Perolapresinensushombrossehizomayoryfinalmente,aceptmirar.La mujer del espejo no era ms que una sombra gris que reflejaba su propia tristeza. Mrate bien susurr Ian contra su nuca, provocando un ligero estremecimiento en ella. Mira cuanto tienes alrededor. Un hogar maravilloso, criados que te sirven, bonitos vestidos, joyas Todo es tuyo, Cordelia. Y todo me lo debes a m. No crees que merezco al menos una miradaamable? Quieresunarecompensapordevolvermeloquemerobaste?Cordelia semostrsarcsticaypercibicomolosdedosdelsetensabansobresupiel alescucharla. S,esloqueespero.aceptlysusdedossedeslizaronporlapieldela mujer, recorriendo su espalda con lentitud para detenerse en la cintura. Quiero orte decir: gracias, seor OHara, gracias por esta casa, por mi elegante vestuario, por esas sbanas suaves que me arropan cada noche Gracias incluso por ese horrible camisn que utilizas solo para provocar mi disgusto.Ytambinquieroquemedeslasgraciaspormienormepacienciaal nopretenderconsumarestematrimonioenlaprimeranoche. Cordelia pestae repetidamente. Qu estaba tratando de insinuar? Acasosehabavueltoloco? Nooigonada,querida.loslabiosdelsemovieronsobresucuellocon sensualidad. Cordelia poda sentir su clido aliento acariciando cada centmetro de su piel y cerr los ojos, incapaz de dominar la reaccin de su cuerpoanteaquellasexpertascaricias. Notengonadaquedecir.murmur,ocultandoelrostroparaquelno percibieraelruborqueteasusmejillas. Puesyostengoalgoquedecir,queridama.Ianlahizogirarentresus brazos y la mantuvo contra su pecho. Digo que quiero mi recompensa. Ahora. Cordeliaagitlacabezacondesesperacin.Lamitaddesuserdeseabalo mismoquelpropona.PerolaotramitadLaotramitadleodiabacontal intensidadqueeraimposiblequelopensarasiquierasinsentirnuseas. No! grit y l silenci su grito con su boca. Fue un beso brutal, desprovistodelaternuraqueellahabaimaginadoensusromnticossueos
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de nia. Apart los labios palpitantes, mirndole con el pnico reflejado en laspupilas.Simetomas,serporlafuerza Hermosa e inocente Cordelia Ian rea, posando nuevamente su boca sobreladeella,ignorandosusprotestas.Novesquetucuerpodesealoque tuspalabrasnieganporpuroorgullo? Serporlafuerza.lerepiti,alzandoeltonodevoz. Comodesees,querida. No! intent escapar, pero l era mucho ms fuerte o quiz no estaba ofreciendolaresistencianecesaria.Nolosaba.Solosabaquelyalehaba arrebatadotodolotenavalorparaella.Nopodaentregarletambinsualma para que l la pisoteara sin remordimientos. Te lo advierto, OHara. Ser contramivoluntad... QueridaIandejquesuspulgaresjugaranencrculossobrelapielde los senos que l acaba descubrir al despojarla del camisn. Tu voluntad es tanfrgilenestemomento,quesedesvanececoncadarocedemismanos. Ian OHara la voz de ella era un murmullo lejano que se haca ms dbilentresuspiros.JamsteloperdonarJuroqueteverenelinfierno poresto. Entonces,mivalienteyorgullosaesposa,condenmonosdeunamaldita vezlahizocallar,apresandosuslabiosconextraaansiedad.Cordeliaya noluchaba.Soloqueraqueaquelloterminaracuantoantes.Sinembargo,en lugardepermanecerrgidayausentecomoerasuintencin,encontrquesu bocayelrestodesucuerporespondanasusexigencias.Seodiporsertan dbil.LeodiporhacerlasentircosasquenuncaanteshabasentidoYse resignmomentneamentealhechoevidentedequeapartirdeeseda,Ian OHaralaconsideraracomootradesuspropiedades. Alamaanasiguiente,lsehabalevantadomuytemprano.Apenashaba amanecido, le haba visto abandonar sigilosamente la habitacin. Rez porquenoestuvieraenlacasaparacuandoellaseatrevieraporfinasalirde dormitorio. Cordelia se mir al espejo antes de bajar. Pens que no pareca distinta,apesardelaslevesmanchasrojasquesedibujabanenlapieldesu cuello.Ianhabasidorudoalprincipio,exigiendosuentregaconsuhabitual faltadetactoyconsideracin.Perodespus Record sin querer el modo en que la haba acariciado. La inusitada ternuradeaquellasmanosmovindosecontorpeza,casiconnerviosismoal hacerla suya, aquellos labios posndose con reverencia sobre los suyos, susurrndolepalabrasamediavozqueellanopodaniqueracomprender
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El recuerdo la inquiet. El hombre que le haba hecho el amor era un completo desconocido para ella. Aquel hombre haba sido apasionado y sensible al mismo tiempo. La haba hecho vibrar en contra de todo cuanto habaimaginado,encontradesusprincipios,desuspensamientos,detodas susreservashacial Pero le odiaba igualmente. Porque lo haba hecho sin su permiso. Como todo cuanto haca. Tomndolo sin ms consideracin que la de sus propios deseos.Cordeliasuspir.Sevisticondesganaysecepillunpardevecesel cabelloantesdebajar.Susmejillasseencendieroncuandollasaluddesde elcomedorylainvitaunirsealeneldesayuno.Ignorsuofrecimientode ocupar un asiento cercano y se situ al otro extremo de la mesa. Tom un sorbodezumoynisiquierasemolestenrechazarelplatocontostadasque lalargabahaciaella.Yaspermaneciduranteunbuenrato,convencidade quetardeotemprano,lcaptaraelmensajeensuactitudysemarchara. Peronuevamente,Ianlasorprendi. Notienesapetito,querida? Ellafingiquenolehabaodo.Larabiacrecaensuinterioralpercibiren sutonodevozunligeromatizdeirona. Deberas comer algo. insisti l de buen humor. La gente empezar a murmurarsipersistesenestartandelgadacomounpalodeescoba. Noesasuntotuyo.replicfuriosa.Ynoparezcounpalodeescoba. Claro que no, querida. l la trataba como a una nia que sufra una rabieta.Peroloparecerssinotealimentas. No me importa. Cordelia le devolvi el plato, lanzndolo con brusquedadsobrelamesa.Nomeimportaloquepiensenlosdems.Yno meimportaloquepiensest.Siquerasunaesposaperfectallenadecurvasy concerebrodemosquito,nodebisteponertusojosenm. Ian estaba intentando mostrarse cordial, pero supo que ella no se lo pondrafcil.Losucedido entreelloshabamarcado unantesyundespus en la relacin. A partir de ah, supo que Cordelia le declaraba la guerra abiertamente. En el fondo, la idea le agradaba. La haba elegido por ese motivo.Porsucoraje,porsuorgullo.Porelmodorebeldeenquelemirabay porlapromesaocultaqueleaenaquellosojoshermosos.Yporquenohaba conocidoaotramujercomoella. Veoquetehaslevantadodemejorhumor.ironizSupongoquelode anochetienealgoquever. Suponesbien.Cordelialefulminconlamirada.Enrealidad,solohe bajadoparacomunicartealgo.
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Estoy impaciente por escucharte, querida. se relaj en la silla, extendiendosuslargaspiernasycruzandolosbrazossobreelpecho. Cordeliasearmdevalor.Laposturaarrogantedellaenfurecaanms, pero decidi que el seor OHara se arrepentira de aquel matrimonio. Se convertira en su peor pesadilla, en el mayor de sus estorbos Se dijo que paracuandohubieraterminadoconl,aquelirlandspresuntuosonoquerra volverapisarelsueloqueellapisara. Paraempezar,deseoquedejesdellamarmequerida.clavlavistaenl sinimportarlequetorcieraloslabiosenunasonrisaburlonaalorla.Nosoy nadaqueridoparatiypordescontado,noloeresparami.Ynosoportoque finjas lo contrario. En segundo lugar, deseo participar activamente en los negocios que eran de mi padre. Y cuando digo activamente, me refiero no soloaunasimplevisitadecortesaparaquemeluzcasdelantedetodos.No puedoestartodoeltiempoociosa.Deseocontribuirconmipropioesfuerzo. Quierestrabajar?enestaocasin,eltonodelreflejabasorpresa. Eso es lo que he dicho. repiti impaciente. Era evidente que l la consideraba incapaz de hacer otra cosa que no fuera ver pasar los das a travsdelaventana.Peroseequivocaba.Eraunamujerinteligenteyjoven.Y podahacercualquiercosaquesepropusiera. Haciendo qu? Ian pareca interesado. Aunque enseguida, Cordelia comprendi que solo continuaba burlndose. Diseando un nuevo vestuario para los empleados, ensendoles a masticar con la boca cerrada duranteelalmuerzo? Cordeliaignorsucomentario. Puedoayudarenlaadministracin.expliccontonosereno.Conozco biencomofunciona.Secuantohayquesabersobreelaboracinyexportacin decaf.Adecirverdad,semuchomsquetsobreestenegocio.Yconozcoa laspersonasquetrabajanaqu.Puedotratarconellos,confanenm.Ypuedo revisarfacturas,redactarcorrespondencia En serio? Ian arque las cejas, convencido de que ella solo le gastaba una broma de mal gusto. Pero adivin por la expresin de la mujer, que hablaba en serio. Ni lo suees, querida. No me cas contigo para convertirmeenelpeleledelaseoritaCordelia.NihablarImaginascuales sern los comentarios? Dirn que no solo te arrebat tu fortuna, sino que encimateobligoatrabajarparam.No.Definitivamente,no. Teportascomoesostiposestiradosdenombrepomposoalosquetanto desprecias.Cordelialehablconfirmeza.

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Es posible. Pero la respuesta sigue siendo no. Ian dio por zanjada la conversacin, levantndose y dirigindose hacia la puerta. Pero Cordelia se interpusoensucamino. En ese caso, no esperes encontrarme cuando regreses. le amenaz y l apretloslabios,contrariadoporsupersistencia.Habloenserio,OHara. Y adnde iras, querida? inquiri, ignorando intencionadamente su peticinanterior. A cualquier lugar donde no pudieras atormentarme con tu presencia. contest con decisin. Sabes muy bien que no puedes obligarme a permaneceratulado. Eresmiesposa,noloolvides.lcomenzabaaperderlapaciencia. Ytnoolvideseljuramentoquehicisteennuestraboda.replic,terca como de costumbre. Prosigui, enfatizando las palabras y aadiendo un toque de sarcasmo Juraste amarme, cuidarme y respetarme, recuerdas? Puesbien,esoincluyepermitirquemesientaalguientilynosolounobjeto decorativodeestacasa.Yteaseguro,seorOHara,quesiimpidesquelleve acabomisdeseos,lolamentarselrestodetumiserablevida. Estbien,portodoslosSantos!agitsumanoenelaireConseguirs volvermeloco! Aceptas?ellaanesperabaunarespuestaafirmativa.Elhombrelamir comosiquisieraadivinarlasintencionesqueocultaba. Acepto, mujer. la retuvo, alargando su brazo sobre el mantel para apresarsumano.Suexpresineramaliciosa.Peronoesperesqueacudaen tu ayuda cada vez que uno de los hombres haga algn comentario jocoso sobreti.Querida,teprometoqueeresdemasiadodelicadaparamezclartecon todaesagente. Eso ya lo veremos. Cordelia se solt, aturdida por la intimidad de su caricia.Yanhayotracosa. Loimaginaba.Ianvolviarecostarsecmodamente,adivinandodequ setrataba.Vamos,noseastmida,querida.Soytodoodos. Si vuelves a poner tus manos sobre m, me ir. lo dijo sin rodeos y reprimielimpulsodeabofetearlecuandoleescuchrerquedamente.Ms valequemecreas,seorOHara.Porquenuncahehabladomsenserio. Esperasquevivaenlacastidadelrestodemisdas,queridaCordelia? seburl.Amormo,acasohasperdidocompletamenteeljuicio? Lo que hagas con tu vida privada me trae sin cuidado. le inform con totalindiferencia.Porsupuesto,noesperoquerespeteslosvotosquehiciste

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alcasarteconmigo.Enloqueamirespecta,puedespasarlanocheenlacama queseteantoje.Siempreycuandoesacamanosealama. Medastupermisoparabuscarunaamante?Ianlopreguntconcierta perplejidad.Realmente,aquellamujereraunacajadesorpresas.Ylopeorde todo,esqueconocabiensupuntodbil.Ellasabaquesupropuestaheralo nicoqueposeapornaturaleza:suorgullo. No necesitas mi permiso, OHara. observ mordaz. Conocindote, he supuesto que alguien como t no se detendra por un insignificante compromiso. Que traducido al lenguaje de los patanes como yo, quiere decir se mofabasincesar,peroellasemantuvoerguidaapesardetodo. Quiere decir que puesto que no te considero mi esposo, eres libre para dirigirtusatencionesacuantasafortunadasmujeresteplazca.imitsutono burln. De hecho, he rezado toda la noche para que el desagradable incidentedeayernoserepitajams. Nomepareciqueteresistierasdemasiado,querida.lbessusdedos con teatral reverencia y Cordelia los apart con repugnancia. Aunque en su interior,aquelligerocosquilleoensuestmagoledecaquesolofingapara humillarle. Y por otro lado, piensa en lo sola que te sentirs, en esa cama enormeyfraAh,hermosaCordelia...Nopuedohacerteesapromesa.No confotantoenmipalabra,querida. Piensas forzarme cada noche? le espet, consciente de que sus labios habandejadounahuellaimborrableensupiel.Eseso? Espero amarte cada noche, querida. Es diferente. se acerc a ella y la besconrudeza,demostrndolequesobreaquellacuestinenparticular,no habra negociacin posible. Pero si eso escandaliza tus inocentes odos, puedescerrarlosojosmientrassucede.Puedesfingirquenosientesnada.Y puedesinclusoimaginarqueestsenotrolugaryquesoyelprncipeazulde tus cuentos. Pero no puedes pedirme que seas invisible. Porque eso no es posible,queridama.Sinembargo,teagradezcoqueseascomprensiva.Yno dudes que conquistar a todas las mujeres solteras de los alrededores solo paracomplacerte. Aprtate de m. le empuj y l emiti una sonora carcajada como respuesta. Comodesees,querida.labesdenuevo,estavezenlafrenteysonrial vercomoellarestregabainmediatamentelazonaquelhababesado.Ahora tengo que irme. Durante la cena, trataremos ese asunto del que me has habladoymecontarslosdetallesdetunuevavidacomoasalariada.
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Cordelianodijonada.Levioatravesarlapuertayenelmismoinstanteen queestasecerraba,arrojcontraellalajarradezumo. Maldito. grit, pero l no poda escucharla. La buena seora Craig se apresuraentrarenelcomedorpararecogerlostrozosdecristalyCordelia negconlacabeza.Estbien,yolohar Sedejcaerderodillasydesesperanzada,rompiallorar.LaseoraCraig seinclinparaayudarlaasubirylaabraz. Nia ma Ese hombre lograr que pierdas la razn, no es as? la mirabaconexpresinconmovidayCordeliaselimpilaslgrimascongesto rabioso. Leodio,NoraLeodiocontodasmisfuerzas. Estssegura?laviejaseoraCraiglaconocamejorquenadie.Lahaba vistocreceryconvertirseenmujersinlosconsejosyelapoyodeunamadre. Y por ese motivo, Cordelia la quera casi como a tal. Mi pobre nia Tu cabezaytucoraznestnlibrandounabatallaqueacabarcontigo.Losabes, verdad? No!... Nopuedosentirnadaporl.replicEsarroganteyvanidoso. Unmiserablesinsentimientos,peoran,unmonstruo Yleamas.concluylafraseporella.Cordelialamirespantada. Qu insinas?... Ahora eres t la que parece haber perdido el juicio amarle? Nia, no sientes como palpita tu corazn? la anciana coloc su mano sobre el pecho de ella y sonri, pero Cordelia no quera ni pensar en que aquellofueracierto.Seraelfinparaella Eselodioylarabialoquelohacenpalpitar,Nora.dijoconterquedad. Sercomodices.Peroesonocambiaunacosa,nia.Cordeliaelevlas cejasconcuriosidadQueesehombreestuesposo.sentencilamujer. Entonces, tendr que esforzarme para que desee el divorcio cuanto antes.Cordeliarecogiloscristalesyladejallplantada,furiosaporqueel seorOHarahubierapuestodesuparteasufielamadellavesentanpoco tiempo. Finalmente, l conseguira que todos pensaran que era un perfecto caballeroPensarlolaponadepeorhumorytratdedistraersumentecon lastareasquepretendarealizarenlaplantacin.

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Capitulo4 Habapasadoalgomsdeunmesdesdequelleconcedieraeldeseode participar activamente en el trabajo. Durante todo ese tiempo, l se haba mostrado escptico en cuanto al resultado de su pequeo experimento. Sin duda, crea que ella tirara la toalla el menor contratiempo. Y cada da, pareca aguardar ansioso el momento en que ella le confesara que ya no podacontinuar. Cordelia poda leerlo en sus ojos, en las sonrisas burlonas que le diriga cuando cruzaban un saludo mientras compartan la cena. Poda leerlo en la expresincnicadesurostrocuandoellasedejabacaerexhaustaenlacama, sin importarle ya quien durmiera al otro lado. Y si era del todo sincera, l habalogradosorprenderla. Apesardequenuncalehabahecholapromesadenotocarla,semantena alejadosobrelassbanas.Laobservabadurantelargoratoantesdedormirse profundamente. A veces incluso Cordelia poda sentir como su aliento le revolva ligeramente el cabello sobre la nuca. Le oa rer con aquella risa queda que era un enorme misterio para ella. Le oa suspirar y dar media vueltacomosiaquella,solofueraotranochemsenlaqueambosmedansus voluntades.Peronolatocaba.Yenocasiones,Cordeliaseodiabaporqueuna partedeellaanhelabasuscaricias. Esa noche en especial, se encontraba desanimada, fatigada y sucia. El da haba sido ms duro de lo habitual. Media docena de nativos haban cado enfermos a causa de las fiebres. El resto se negaba a trabajar porque desconocan el origen de aquellas fiebres. Ella haba pasado el da tranquilizandoalosquequedabansanos,envindolesasuscasascuandose convencidequeellosnoatenderanasuspeticioneshastaqueeldoctorles viera. Yporsiesonofuerasuficiente,elDoctorBarrymorenollegarahastaelda siguiente. Su coche haba sufrido una avera y haba al menos quince kilmetrosdesdeelncleourbanohastalahacienda.Cordeliaserestreglas mejillas, observando la lluvia a travs de la ventana. Caa sin cesar desde haca una semana, justo el tiempo que l llevaba sin aparecer por all. Al parecer, el seor OHara tena asuntos ms importantes en que ocupar su tiempo.Seguramente,estaraenlaciudad,retozandoalegrementeconalguna descaradaojugndosealascartaseldineroquehabarobadoasufamilia.
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En realidad, no le importaba. Si l prefera desaparecer era asunto suyo. Aunque reconoci que era la primera vez que afrontaba sola una situacin as.Suspirlargamente,mirandosusmanos.Susuasestabanrotasyllenas de barro, lo mismo que su vestido. Record con rabia como los hombres se habanredodeellahacaunosinstantes.Habaresbaladocuandosedirigaa lacasayhabacado debrucesenellodo.Pensquecomolnoestabaall paraevitarqueellatuvieraquehacertodoeltrabajoyorganizarlotodo,nole molestaraqueleculparatambinporeso. Malditoseasmilveces,seorOHara.Desefervientementequedonde quiera que estuviera, la lluvia le calara hasta los huesos igual que lo haba hecho con ella. Sin embargo, l no pareca cansado o empapado cuando atraveslapuertadeldormitoriobienentradalanoche. Cordelia clav sus ojos chispeantes en l. Sacudi su vestido, sucio y arrugadoyselamentensilencioporhaberperdidotantotiempoenodiarle enlugardemejorarsudeplorableaspecto.Anintentabaentrarencaloryse frotaba las manos con insistencia, consciente de que l la observaba en la penumbradelahabitacin.Leespiatravsdelespejo,esperandoquealfin l hiciera algn comentario sarcstico sobre su apariencia. Al ver que no decanada,explot.Sevolviconelcepilloenlasmanosyleapuntconl. Supongoquenotengoderechoapreguntartedondehasestado.escupi las palabras con fiereza, ms molesta consigo misma que con l porque detestabanohaberpodidocontrolarlasituacinensuausencia. Tienestodoelderecho,querida.Aunquequiznotegustesaberlo.Ian se sent en el borde de la cama para despojarse de sus botas. Cordelia observdereojoqueestabancubiertasdelodohastacasilarodilla.Frunciel ceo, extraada. Ella conoca bien adonde iban los maridos infieles cuando sus esposas no respondan a sus exigencias. Pero por alguna razn, algo le decaqueelbarrodesusbotasnoprovenadeaquellacasa. Lamitaddeloshombresestnenfermos.leinformconvozestridente. Nosabemossisetratadealgnvirusnuevooessolootramalditagripe.En cualquiercaso,eldoctorBarrymorenovendrhastamaana. Lose. Cordeliaarquelascejas. Losabes?Entonces,tambinsabrsqueunodeloscamionesvolcysu cargamentofuearrastradoporlalluviahastaelro.Hepasadotodalatarde tratando de convencer a los hombres que quedaban sanos para que recuperarancuantofueraposible.Yporsiesonofuerabastante,mehecado

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tresvecesestasemanaYtodoesohasucedidomientrast,seorOHara, estabasenalgnlugarpasndoloengrande. Es lo que queras, querida O acaso creas que eso del trabajo era pasearse bajo una sombrilla media hora antes del almuerzo? aunque l pretenda mostrarse sarcstico, Cordelia percibi ahora con claridad el cansancio en su voz. Lo lamento, querida. Nunca pens que me echaras tantodemenos. Y no lo he hecho. Pero esperaba que al menos te preocuparas por protegertodocuantomearrebataste.leespet. Noestoydehumorparasermones,querida. Y yo no estoy de humor para nada. Mira mis uas! se las mostr con resentimiento.Miramivestido,mipelo Estoysegurodequenoesnadaquenopuedaarreglarse.Ianbostez. Claroquepuedearreglarse!legrit.Peroloshombresestnenfermos, hemos perdido una buena cantidad de dinero con ese cargamento y me siento sucia, pegajosa y cansada. Te parece que tengo motivos para estar enfadada? Pobre Cordelia En cuanto el tiempo mejore, te llevar a la ciudad. prometi con desdn. Podrs comprarte un par de vestidos nuevos para compensarlodehoy. No te atrevas a compadecerme, Ian OHara. le advirti temblando de rabia. Y no te confundas. Ni un solo segundo en todo este tiempo he pensadoqueseramsfelizsiestuvierasaqu. Entonces, querida, puedes decirme porqu demonios estamos discutiendo? estall l, despojndose de la camisa con tanta violencia que losbotonessaltarondelatelayrodaronalsuelo. LamirabaconexpresinsombrayCordeliatuvoelpresentimientodeque algo le inquietaba sobremanera. Ian se masajeaba la nuca sin dejar de observarla.Escuchsurespiracinagitadaysindecirnada,sedeslizbajolas sbanas.Nosabaqulehabaocurridoalldondehabaestado.Peroloque quieraquefuera,eralobastantegravecomoparaquelnotuvieraganasde pelear. As que se acurruc en su lado y cerr los ojos, con la esperanza de quelanochetranscurrieraconrapidez. Tenaquecerrarunaventamuyimportantehacecincodas.lavozdel la sobresalt. Fingi que dorma, pero l continu hablando en voz baja Mientras estaba en la ciudad, supe que el tiempo haba empeorado en esta zona. Quise regresar, pero las autoridades cerraron las carreteras y los vehculosqueintentabanpasarlasbarreras,erandetenidosysusocupantes
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conducidosalugaresseguros.Paraburlarlasbarreras,meunaungrupode reconstruccin y salvamento que se diriga hacia aqu. Cuando estbamos a punto de llegar, hubo un derrumbamiento. Tuvimos que esperar a que otro grupo llegara hasta nosotros y como haba algunos heridos, solo pudieron regresar con ellos a la ciudad para que fueran atendidos en el hospital. Por ms que rogu, supliqu y soborn, fue imposible conseguir otro vehculo paracontinuarmicaminosolo.EsofuehacedosdasHehechoelrestodel camino a pie. Y Cordelia Uno de los hombres que iba conmigo, muri aplastado bajo uno de los vehculos. As que no esperes que sienta lstima porquehayasensuciadotubonitovestido. Cordeliaabrilabocaparaprotestar,conmovidaporelrelatoqueacababa deescuchar.Perolacerrinmediatamentealescucharlechasquearlalengua confastidio.SehabagiradohacialconintencindeNosabaporqulo haba hecho en realidad. Solo saba que no le gustaba que l la considerara frvolaeinsensible.Yporsupuestoquesuvestidonoeramsimportanteque lavidadeunhombre. Buenas noches, querida. l le dio la espalda. Cordelia levant la mano para tocar su hombro, pero la retir enseguida al comprender que l no aceptaraelconsueloqueleofreca.Erademasiadoorgulloso. Buenasnoches.murmurysinpoderevitarlo,laslgrimascomenzaron a rodar por sus mejillas. Se senta horrible por todas las cosas que le haba dicho.Aunquelasmereciera,eraobvioquenoeraelmomentoapropiado.El haba visto morir a un hombre. Era tan horrible que reprimi un sollozo ahogadocontralaalmohada. CordeliaPerdname.lasorprendiderepente.Cordelianotcomosu lado de la cama se hunda al recibir el peso de l y su piel se estremeci cuandoelpechodesnudodelrozsuespalda.Noquisehablarteas. Ella no contest. Tema que si lo haca, l lo interpretara como una invitacin.Yloseraenrealidad.Aquellaproximidadhacaqueelrecuerdo delosmalosmomentosdeaqueldasedisiparafugazmente. Semuybienquehastrabajadoduroestosdas.aadil,asabiendasde quelamujerquefingadormir,leescuchabaatentamente.Yteaseguroque admiro tu valor. Desde que te conozco, he aprendido algunas cosas interesantes sobre ti. Se que eres responsable y trabajadora. Se que eres honestayqueluchasporloqueconsiderasjusto.Sequenotealegrasdelas desgraciasajenas.Ylomsimportante,sequenuncaabandonarasaalguien quenecesitaratuayuda.

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Cordelia no dijo nada. Los halagos de l eran tan inesperados como enternecedores. Y aunque se levantaba cada maana con el firme propsito de mantener su odio hacia l, su voluntad se quebraba inevitablemente al escucharle. Esta noche, querida Cordelia, necesito desesperadamente tu ayuda. confeslconloslabiosardientesrozandosucabello.Siestudeseo,puedes odiarme maana cuanto quieras. Pero en honor a tus convicciones y a tu misma naturaleza generosa, te suplico que seas esta noche mi esposa En todoslossentidos,CordeliaLlmaloegosmosiquieres,perojuroqueesta noche necesito ms que nunca que tu cuerpo, tu mente y tu corazn sean mos. Y juro que en la misma medida, deseo entregarme a ti Me conceders eso, querida ma? Sin condiciones, sin temores y sin reservas Lohars,Cordelia? Cordelia se volvi en sus brazos y le vio como antes no le haba visto jams. Sumiso y desprovisto de orgullo. El seor OHara no le exiga que cumpliera con sus deberes conyugales. Se lo estaba pidiendo con tanta urgenciaqueeraimposiblequeellalenegaranadamientrassusmisteriosos ojos se clavaban en ella esperando una respuesta. Acarici su mentn, ligeramente oscurecido y spero por la incipiente barba que comenzaba a crecer.Sinticomolseestremecaalcontactodesusdedosyunadeliciosa sensacindepoderlarecorri.QuizelseorOHaranolaamaracomoella haba imaginado que sera el amor. Pero la necesitaba. Solo a ella. Era un descubrimiento que la llenaba de inquietud a la vez que la emocionaba inexplicablemente.Leacercloslabiosyrozlabocadelcontimidez.Ian separelrostrodelsuyolojustoparapoderversuexpresinalatenueluz delalunaquesefiltrabaporlaventana. Esoesuns,Cordelia? Lapreguntaseperdienelairecuandolasmanosdeellasecerraronsobre la nuca masculina para acercarle ms. Y fue en ese mismo instante, cuando Cordeliasupoqueleamaba. Pocoapoco,lasaguasvolvieronasucauceytodovolviasercomoantes del temporal. El sol brill nuevamente. Los hombres sanaron de su extraa enfermedad y reanudaron el trabajo. Y el seor OHara El continu comportndose como si nada hubiera sucedido entre ellos. Cordelia finga que aquella actitud indiferente y fra no la hera. Pero cada noche, ahogaba los sollozos de rabia contra la almohada. Solo que l no estaba all para escucharla.Solapasarfueratodoeldayporlasnoches,seausentabahasta
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que amaneca. Cordelia jams le preguntaba donde pasaba aquellas noches en que ella se senta sola y triste. Consideraba una humillacin pedirle explicaciones, ms an cuando tantas veces le haba hecho saber que despreciabasucompaa. ElseorOHaraparecahaberasumidosupapeldeesposodetestableyle haca el honor de ahorrarle el disgusto de su compaa el mayor tiempo posible. Ese da era uno de los que inevitablemente, deban compartir el desayuno. El haba enviado el mensaje con la seora Craig. Era claro y escueto: Renete conmigo en el comedor. Por favor. Por supuesto, l no esperaba que su obediente esposa le hiciera esperar un segundo, as que Cordelia se apresur a vestirse para reunirse con l. La curiosidad la embargabamientrasdescendalasescalerasysedetuvoensecoenlapuerta paraquelnopercibierasunerviosismo.Seaclarlagargantaantesdeentrar yledirigiunamiradadecortesaaltomarasientofrenteal. AmbosesperaronpacientementeaquelaseoraCraigsirvieraelcafyse retirara.Unavezestuvieronasolas,Ianlamirconexpresinsombra. Elmotivodequequisierahablarcontigo,Cordelia,esquedeborealizar unlargoviaje.lainformconinusitadaseriedad. Haocurridoalgomalo? Ianocultlamirada,desvindolahacialaventanaalhablar. Mi madre ha muerto. lo anunci como si no tuviera la menor importancia,comosiesperaraquelareaccindeellafuerauntarunatostada conmermelada. Tumadre?Cordelianopudoevitarquelasorpresaelevarasutonode voz. Cre que te habas criado en un orfanatoYo no saba No vino a nuestraboda. Cordelia se arrepinti enseguida de su comentario. Era estpido y atolondrado,igualquesucomportamiento. Noestabainvitada.Iantomunsorbodecaf,encogiendoloshombros. Pero no poda engaarla con aquella actitud despreocupada y frvola. Cordelialeaensusojoslasemocionesquelpretendaocultarsinxito.Y antesdequeempieceselinterrogatorioqueadivinopasaportucabeza,debo decirtequecualquierconversacinodiscusinsobreestetema,haterminado enestemismoinstante. Eso es todo? le espet, luchando porque la furia no la hiciera decir cosasdelasquepudieraarrepentirse.Mecomunicasquetevasestodo? Es todo, querida. Partir para Irlanda esta misma tarde y estar fuera algntiempo.
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Cuntotiempo? Menos del que desearas, querida ma. Ian entrecerr los prpados y duranteunafraccindesegundo,ellapudovercomolasombradelatristeza oscurecasuimpenetrablemirada. Puedo acompaarte? se sinti miserablemente pequea al mendigar algoquealparecerlnoestabadispuestoaofrecerle. Nolocreo,Cordelia.lsonriamedias. Supongo que prefieres que te acompae la misma persona con la que pasas las noches cuando te ausentas, no es as? Cordelia fue incapaz de contenerelsarcasmodesuspalabras.Lairritquelrieraalescucharla. Esposible,querida.Aunquedeesomodo,seguirsintindomebastante solo. Entiendo. hizo ademn de levantarse, pero l apres su mano al otro ladodelamesaylaobligamirarledirectamentealosojos. Noesperoqueloentiendasan.eltonodelsesuavizligeramente. Pero solo hay una persona en este mundo en quien confe despus de mi mismo.Yesapersonaerest,mihermosayfuriosaCordelia. Y por ese motivo, hars ese viaje sin m. insisti con terquedad, sin comprender una sola palabra de lo que l trataba de decirle. Acaso no te importan mis deseos? Oh, claro que no Soy una estpida por pensar lo contrario. Querida,desdequenoscasamos,hasdejadobienclaroquemipresencia en esta casa no te llena de alegra precisamente Significa eso que has cambiadodeopininalrespecto? Cordeliasoltsumanoconbrusquedad. Nienunmillndeaos,seorOHara.respondiconaltivez.Yespero quetyesacomosellameconlaqueduermes,osdivirtisdurantevuestro viaje. Celosa,queridaCordelia?lsedivertaasusexpensasycomprobarlo laenfurecianms. Porqu habra de estarlo? Cordelia quera lastimarle a cualquier precio. Los dos sabemos muy bien que este matrimonio no nos otorga ese derecho,seorOHara.Nuestroacuerdonoincluaesaclusula. Nuestro acuerdo? el mentn del hombre se tens de repente. Crea que habamos avanzado algo en los ltimos meses. Y por supuesto, yo no llamaraacuerdoaloquecompartimosennuestrodormitorio. Y cmo lo llamaras, seor OHara? Nuestra maravillosa e idlica unin?seburl,conscientedequeestabayendodemasiadolejos.
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QueridaTal vez te refresque la memoria cuando regrese. no era una advertencia. Era una firme amenaza que hizo que las rodillas de ella flaquearan solo con imaginar que l la llevara a cabo. Sin embargo, lo que ahoramepreocupaessaberqueestarsbienenmiausencia. Estar perfectamente. contest con obcecacin. Puede que incluso decida imitarte y caliente mi cama durante las noches con algn joven apuestoqueconozcalapalabracaballerosidad. Ian rode la mesa para aproximarse a ella. La tom de los hombros y la hizocolocarsedepiefrenteal,estudiandosurostrocondetenimientopara vercuantaverdadhabaensuspalabras. Cordelia Ningn hombre que se atreva a ponerte las manos encima vivirparadeletrearlapalabracaballerosidad.susurrlcontrasuslabios. Y aunque sospecho que lo dices solo para atormentarme, espero que seas conscientedelatremendacargaemocionalquesupondraelllevarlamuerte dealgnapuestojovensobretuconciencia. Djame en paz trat de soltarse, pero los dedos de l eran como ferocesgarfiosqueseaferrabanasushombros. Solo si prometes serme fiel y aguardar ansiosa mi regreso. la besaba levementemientrashablabayCordeliacontuvoelalientoparaevitarquel notarasurespiracinagitada.Loprometes,hermosaCordelia? Sultameoyo Otqu?Quhars,midulceycabezotaCordelia? Estbien!Siconelloconsigoquedesaparezcasdemivista,loprometo, maldito!.comosiacabaradelanzarunpoderosoconjuroquesurtaefecto,l lasoltdeinmediato. Esoestmejor.Noobstante,pediralabuenaseoraCraigquecuidede tienmiausencia.comentconsorna. SeorOHara Buenosdas,querida.Medespedirdetimstarde.laempujhaciala puerta,dandoporzanjadaladiscusin. Cordelia deseaba abofetearle por el modo en que la haba tratado. Pero pensqueprepararamejorsusargumentosparacuandollegaraelmomento de la despedida. Entonces, aquel miserable sabra que nadie se burlaba de ellasinrecibiracambiosujustarecompensa.

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Capitulo5 Cordelia?Puedopasar,querida? Ella se mordi los labios ante el evidente cinismo de l. Sobradamente sabayaquelsololopreguntabaparamortificarla,yaquedesdeaquellavez enquehicierasaltarloscerrojosdelapuerta,estanuncahabavueltoaestar cerrada para l. Por supuesto, no contest y al momento le vio atravesar la puerta y franquearla con su enorme estatura. Se aproxim a ella por la espalda y Cordelia continu cepillndose el cabello sin que nada en sus gestos indicara que haba advertido su presencia. Sin embargo, era muy consciente de que l estaba all, tras ella, aguardando para burlarse a la menorquejaocomentario. No saba que necesitabas permiso para entrar en esta habitacin. comentenunintentoporenfadarle. Ynolonecesito,queridama.lseinclinparaaspirarelaromadesu cabello recin lavado. En realidad, esperaba que superramos ese pequeo detalleantesdemimarcha. Esperabas que te invitara a pasar? se mof, colocando con manos temblorosaselcepillosobreeltocador.Querido,habrspodidodartecuenta de que el nico motivo por el que an sigues durmiendo aqu cuando te apetece,esporquenohaspermitidoquecolocaranuevamenteloscerrojos. En serio? Ian acarici la piel desnuda de sus hombros y Cordelia se cerrlabataparaevitarquelatocara.Leoyrermuycercadesuodo.Mi recatadaesposaNohayunsolocentmetrodetupielquenoconozca,pero siguesruborizndotecomoelprimerdaResultafascinante. Has venido a importunarme solo para decirme que mi repugnancia te resultafascinante?estavez,fueCordelialaqueriabiertamente,ignorando lareaccinquesucomentarioprovocabaenelhombre.LosmsculosdeIan setensaronbajosucamisa. Tedijequemedespediradeti.lavozdeIansonabaroncaysualiento rozabasunucapeligrosamente. Adis, seor OHara. Cordelia se levant y por un momento, las miradasdeambossecruzaron. Soloadis?loslabiosdelsetorcieronenunasonrisairnica.Rodeel rostro de ella con las manos, enmarcndolo entre sus dedos y observndola conexpresinextraa.Nisiquieraunbeso,Cordelia?
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Podemos estrecharnos la mano si eso te satisface. se la ofreci y l la contempldivertido. Tena la esperanza de que esta despedida fuera algo ms calurosa, querida. Entonces, debiste pensarlo antes de organizar ese viaje sin m. replic conobstinacin. Mecastigasporquememarcho,aunquedeseasmimarcha?preguntl con una mezcla de sorpresa y admiracin en su tono. Eso no es razonable, Cordelia.Noespropiodeunadama. Puestoquenoeresuncaballero,notengolaobligacindeportarmecomo tal. En ese caso, querida Portmonos como dos sujetos de dudosa reputacin.tomsubocaconfierezaylaalzenvolandasparadepositarla coninusitadadelicadezasobrelacama. Retirladelgadateladelcamisnquelacubraysedispusoacubrirlacon su propio cuerpo, cuando algo le detuvo. Cordelia le miraba fijamente, retndole una vez ms a que se comportara como el hombre sin escrpulos que no deseaba ser para ella. Ian le sostuvo la mirada, intrigado y maravilladoalmismotiempo.Ellaledeseaba,podaleerloensusojosquese abran desmesuradamente como si el simple roce de aquellos dedos la degradara y la excitara tambin terriblemente. Pero no se entregara a l. Poda tomar su cuerpo, pero solo sera un pedazo de carne sin alma que se rendaasusexigencias.Odiaquelladebilidadqueellaprovocabaenl.La odi todo lo que poda odiarla mientras aquel deseo incesante de poseerla inundabasussentidos. Cordelia, yo enmudeci al percibir como ella se estremeca, quiz presadelpnicoopeoran,delascoqueleproducasucontacto. Llvate la clida despedida que has venido a buscar y vete, seor OHara. ella permaneca inmvil entre sus brazos, a sabiendas de que su falsaresignacinleenfurecera. Noesmideseotomarteporlafuerza,Cordelia.confes,reprimiendoa duraspenassusimpulsos. SeorOHaraImaginasteporuninstantequeseradeotromodo?le provoc y aadi para herirle. Siento nuseas cada vez que me tocas Esperas que te est agradecida porque me humillas y me concedes el desagradableregalodetusmanossobremicuerpo?

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Esperaba que algn da tu corazn se ablandara. la solt con brusquedad,apretandolospuosconfuerza.Yesperabasinceramenteque vierasmsalldetodasesastonterasquerondantuinsensatocerebro. Eso nunca suceder, esposo mo. Antes vers congelarse el infierno que escuchardemislabiossuplicartusfavores. Iansedeslizsigilosamentehastalapuerta,perosevolvihaciaellaantes desalir. Porestavez,sercomodesees,querida.casiescupilaspalabras,presa delaira.Perocuandoregrese,juroporDiosquesersmiesposaCadada, cadanocheTantasvecescomomeplazcaohastaquealgunaenfermedado elpasodeltiempoacabeconmipersona.Ysi hadesercontratuvoluntad, que Dios me perdone, Cordelia Porque ambos sufriremos un tormento indescriptible. Los das posteriores a su marcha transcurran con tanta tranquilidad que Cordelia a veces pensaba que aquel matrimonio era solo fruto de su febril imaginacin.Casisindarsecuenta,habatranscurridotodounlargomes. CordeliaseentretenaayudandoalaseoraCraigconlaslaboresdelacasa y procuraba vigilar de cerca los asuntos en la plantacin. Por otro lado, algunas de las mujeres ms influyentes de la zona, haban organizado por aquellos das una recolecta benfica a favor de los nativos del lugar. En ese momento, Cordelia interpretaba perfectamente su papel de esposa feliz mientrasrecibaconunasonrisalacestadefrutasqueunadesusvecinasle entregaba.Detestabaatodasycadaunadeellas.Orgullosasypresumidas,se pavoneaban como si aquel acto de caridad fuera solo una excusa para mostrar sus elegantes vestidos y sus rostros de gallina vieja excesivamente maquillados. Lamirabanconcuriosidadydesdn,imaginandoseguramentecomosera suvidaconyugalconaquelirlandsdelquenadiesabanadayalquetodos pretendan conocer. De hecho, le pareca que la seora James insista demasiado en permanecer junto a ella ms tiempo del que necesitaba para hacer su donativo. Era obvio que deseaba hacerla partcipe de los nuevos rumores que circulaban acerca de su ejemplar esposo. Comprendiendo que notenaescapatoria,aceptconresignacinelinterrogatorio. Secomenta,querida,quetuatractivoesposoharegresadoaIrlanda.la voz chillona de la seora James retumb en sus odos. Y se comenta tambin,yesperoquetomesmispalabrascomolasdeunabuenaamiga,que vuestromatrimonionohasidomsqueunnegocioconvenienteparaambos.
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Nosabaquemividaprivadaeraobjetodecotilleosenlossalonesdet, seora James. replic con una sonrisa fingida. Pero en respuesta a su primeraobservacinydadoquesetratadelaspalabrasdeunabuenaamiga, esciertoquemiesposohatenidoqueregresaraIrlandaparaatenderasuntos familiares.Conrespectoalosegundo,comprenderqueestanabsurdocomo inaceptable que nadie ponga en duda la naturaleza y motivos de nuestra unin. Claro, querida. la mujer frunci el ceo, estudindola con molesta fijeza. Aunque has de entender que muchos de nosotros conocamos y aprecibamosatupadre.Yqueporesaraznnosinquietatufelicidad. Quedoprofundamenteagradecidaportalpreocupacin,seora.Peroen lo que a mi felicidad se refiere, es un asunto que solo nos concierne a mi esposoyam. Por supuesto, pero sabrs las cosas terribles que se dicen del seor OHara Conozco perfectamente todas y cada una de las mentiras que se dicen, seora. de repente, la embarg el irrefrenable deseo de defenderle y de silenciar a aquella cacata parlanchina y maliciosa. Y estar de acuerdo conmigo en que es cuando menos impropio de unas damas, fomentar tales mentirasacercademiesposo. Esomismolehedichohaceunminutoaesasviejaschismosas,palomita. mintilaseoraJames,ruborizadahastaelnacimientodelosgrisescabellos. Pobre seor OHara Un caballero tan apuesto y encantador Quines somos nosotros para juzgar los errores que l o sus antepasados hayan podido cometer? Por todos los Santos! Es imperdonable realmente que existanpersonascapacesdeponerenentredichoelhonordeunbuenhombre deesamaneraPrecisamente,leshedichoamisaburridasycuriosasamigas quenodebanmetersusviejasnaricesenloquenolesincumbe. Enesecaso,daremosejemploytrabajaremossindescansoenloquenos hareunidohoy,noleparece? La seora James se alej como perseguida por el mismsimo diablo. Pero Cordelia no poda ni quera olvidar lo sucedido. Cmo se atrevan? Con qu derecho se convertan en jueces y protectores de su destino? Cada da ms,seconvencadequeIanOHarapodasermilcosas.Peroalmenos,no fingaseralgoquenoera.Restregsumanocondisimulocuandounhombre de aspecto refinado la bes antes de entregar un suculento donativo en efectivo. Espi de reojo su desagradable expresin, adivinando enseguida quesugenerosogestoesperabaalgunarecompensa.
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QueridaseoraOHaralavozdelhombreeratanempalagosacomo su aspecto. Sus fros ojos azules la desnudaban al hablar. Deseaba fervientementesaludarlaalfin. Nosconocemos,seor?Cordelialemirdesconfiada. Nohemostenidoelplaceran.Perosoyunbuenamigodesuesposo, elseorOHara. Enserio?ellaarquelascejas,dejandobienclaroquenocreaunasola palabra. Le conoca lo bastante para saber que jams ofrecera su amistad a unhombrecomoaquel. De hecho, su esposo y yo tenemos negocios en comn en Irlanda. insistilsindejardemostrarsusonrisadeinmaculadadentadura.Estrech su mano efusivamente y Cordelia la apart de inmediato. Jim OMailly Paraservirlaencuantodesee,seora. Cordelia busc con la mirada. Incluso la entrometida seora James le parecaunngelsidecidainterrumpirdeprontoaquellaconversacin. Dado que su esposo y yo somos socios, supongo que me ofrecer su hospitalidaddurantemiestanciaaqu. Cordelia lo mir espantada. Ofrecerle su hospitalidad? Sin duda, aquel hombredebahabersevueltoloco. Lo lamento, seor. Pero no acostumbramos a ser hospitalarios en ausencia de mi marido. se disculp con toda la cortesa que le permita su estupor.Peroestarencantadaderecomendarleelmejoralojamiento. Acasoleinfundoalgntemor?losojosdelhombreseclavaronenella, provocandoqueCordeliasintieraunaextraanusea. En absoluto, seor. Le prometo que en cuanto mi esposo regrese de su viaje,serparamunplacerinvitarleacenarconnosotros. Comprendo.Encualquiercaso,nosveremospronto,seora. Cordelia se excus y se reuni con el grupo de mujeres, rezando porque aquel hombre que la inquietaba no la siguiera. Por suerte, l desapareci comoporartedemagia. Quhombretandesagradable. CordeliasevolviysonrialdescubriralaseoraCraig. Yalocreo.Llegasjustoatiempoderescatarme.ledijoalodoylamujer ledevolvilasonrisa.Nosvamos? Esunagranidea,nia. Juntas se dirigieron a casa y nada ms llegar, supo que una visita inesperadaalegrarasucorazn.
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Lynn!Cordeliaseabalanzsobresuhermana,quelarecibayaconlos brazos abiertos. Pequea tramposa! Cmo es que nadie me avis que vendras? LaexpresinrisueadelaseoraCraigeradeabsolutacomplicidad. Solo estar un par de das. Pero no poda irme sin verte antes. Lynn estaba radiante. Ella s que pareca una mujer felizmente casada. Tena las mejillas sonrosadas, el rostro resplandeciente e incluso pareca haber engordadounoskilosdesdesumarchahacaapenasunasmeses.Cordeliala alejunpocoparacontemplarlamejor.Lynnsedeslizgraciosamenteygir unpardevecesanteella. Hasengordado,patasdepollo.comentenbroma,llamndolacomo solahacerlocuandoerannias. Noloadivinas?LynnsepalplacinturayelvientreyCordeliaahog ungritodejbilo. Hablasenseriotesperasunbeb? Lynnasintiorgullosayruborizadaporsunuevoestado. Soytanfelizquesientodeseosdeproclamarloalmundoentero. Cario, cunto me alegro por ti Cordelia la abraz. De verdad te encuentrasbien? Ni lo imaginas, hermana Lynn suspir. He pasado tanto tiempo preocupndomesolodemimisma,queestohasidounaautnticasorpresa. De repente, solo pienso encuidar de mi beb, en que nazca fuerte y sano Realmente, soy muy afortunada, Cordelia. Pero no hablemos de m Cuntame como es la vida con ese impertinente esposo tuyo. An piensas quehicistelocorrectoalcasarteconl? Cordelia no contest. Lynn la mir largamente, con sus ojos hermosos de espesaspestaasbrillandocomoestrellasenmitaddelbellorostro. Dimelaverdad.insisti. Estoybien,Lynn. Tunuevocapatazmeinformalllegardelviajedetumarido.anunci Lynndepeorhumor.Porcierto,esuntipodelomshorrible.Yaveoqueel seorOHaranohaperdidoeltiempoenrodearsedealimaasdesumisma categora. Nuevo capataz? Cordelia frunci el ceo y sin decir nada, ech una rpidaojeadaporlaventana.Allestabadenuevoaquelhombre.Semordi los labios, indignada porque su esposo hubiera tenido la desfachatez de contratarlesincontarconsuopinin.Cmohapodido?

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Nolosabas?Oh,queridaCordeliaNotratesdeocultarlo,puedoleer elsufrimientoentusojos. Cordeliahizosonarlacampanilladelservicioyalinstante,labuenaseora Craigregresjuntoaellas. Nora sabas que el seor OHara haba despedido a nuestro anterior capataz,elseorHaynes?lainterrogconseriedadsindejardemirarporla ventana.NoranegrepetidamenteconlacabezayCordelialehizounasea paraquemiraraenladireccinqueellasealaba.Lerecuerdas? Claro Es ese hombre desagradable Nora intentaba recordar su nombre. OMailly. la interrumpi con brusquedad. Por favor, Nora, averigua enseguidadondeestHaynes.Yenvaaalguienabuscarle.Diquenecesito hablarurgentementeconl. Ay,niaEsetipomedamuymalaespina.confesNora.Temoque susintencionesconestafamilianosonnadabuenas. Lose.Yosientolomismo.laabrazylaempujhacialapuerta.Pero noperdamosmseltiempo,Nora.BuscaaHaynescuantoantes. Lynnlasobservabaconelmiedoreflejadoenelrostro. Me asustas, hermana Ese OMailly parece realmente peligroso, no crees? Lynn se frot las manos con nerviosismo. Le dir a Brian que descargueaqunuestroequipaje. Es que pensabas hospedarte en otro lugar? Cordelia la mir con resentimiento. CarioLociertoesquenoquerapasarunasolanochebajoelmismo techoquetumarido.sesincerLynn,apresandosusmanoscomomuestra de disculpa. Pero dado que l no est y teniendo en cuenta las circunstancias, ser mejor que no te dejemos sola con ese hombre merodeandocerca. Cordelia parpade. Su mente trabajaba con rapidez, esforzndose en encontrar respuesta a la presencia del tal OMailly. Acaso Ian le haba enviadoparaespiarla?Sesintiincapazdecreerquehubieraalgodeverdad en lo que OMailly haba dicho. Haba algo en l que la inquietaba enormemente. Al mirarle a travs del cristal, la atormentaba el presagio de quecosasterriblessucederanporsucausa. Todo ir bien, Lynn. Pero me alegra que ests aqu Me alegro de que los tres estis a mi lado. acarici el vientre de Lynn y al sentir el leve movimientodelanuevavidaquecrecaensuinterior,setranquiliz.
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Capitulo6 SeoraHamandadollamarme? Cordelia se apresur a encontrarse en la puerta con el hombre que haba sidosufielcapatazduranteaos.Parecatristeycompungidoyellalehizo pasardeinmediato. Seor Haynes Estoy tan disgustada, tan sorprendida Ni siquiera se pordondeempezar.leofrecicafysesentfrenteal,clavandosusojos curiososenelrostrobronceadodelhombre.Sermejorquenomeandecon rodeos,yaquequiznotengamosmuchotiempoSeorHaynes,escierto queesehombremezquinollamadoOMaillyocupardesdeahorasupuesto enlaplantacin? Eso parece, seora. la voz de Haynes sonaba decepcionada y algo enfadada. Cmoesposible?Quinhaordenadoalgoas? El seor OHara lo hizo, seora. Haynes chasque la lengua contrariado.Esetipollegestamaanaysepresentantemconunanota de su esposo. En ella, el seor OHara daba claras instrucciones de que abandonaradeinmediatomipuesto.Enelmismosobredelanota,habauna pequeasumadedineroconlaquesaldabamishonorarios. Solo eso no deca nada ms, no le explicaba el motivo por el que le peda que nos abandonara? insisti Cordelia, notando como la clera se apoderabadeella. Escuantose,seora.Tratdeconvenceraesehombredequeesperarael regresodelseor.Perofueintil.DijoquelasrdenesdelseorOHaraeran muy explcitas. Quera que me marchara en el mismo momento en que me fueraentregadalanota. Porqunovinoacontrmelo?lereproch,suavizandosutonodevoz alcomprenderqueHaynesnoeraculpabledeloocurrido. Lointent,seora.Peroesetipodijoquenohabanadaquediscutiryque puesto que ya no trabajaba para los seores, deba abandonar la propiedad enseguida.Haynesnoocultsurabia.Dehecho,hetenidoqueesconderme unbuenratohastacerciorarmequeeseOMaillynoandabacerca.Entonces, Noramehaayudadoallegarhastalacasasinservisto. Es todo tan extrao Cordelia se rasc el mentn, pensativa. Mi espososabeperfectamentequeustedhasidounempleadolealdesdequemi
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padre le contrat hace aos. No puedo entender los motivos que le han empujadoahaceralgoas Niyo,seora.Haynesseinclinparahablarleconmayorintimidad.A decir verdad, nunca he credo que el seor OHara fuera de ese tipo de hombres. Aquserefiere?Porfavor,explqueseleapremiCordelia. Ver,seoraSelascosasquelasmalaslenguascuentandesuesposo. Pero yo no creo una sola palabra, sabe? Haynes sonri un instante, complacido por el inters que ella pona ensus palabras. He visto al seor OHara trabajar muy duro. Le he visto mezclarse con los trabajadores y mancharsuropaysusmanoscomosifueraunoms.Ycreoqueesunbuen hombre.UnhombrehonradoPoreso,nomecabeenlacabezaquealguien como l tenga negocios con un patn como OMailly. No, seora Ese OMaillynoestrigolimpio. Quinsina,Haynes?Creequeesehombremiente? Temoques,seora.NosequeseproponePerosequeelseorOHara nopermitiraqueunmiserableasmetieralasnaricesensusasuntosoensu casa. Cordelialemircongestodepreocupacin. Qupodemoshacer,seorHaynes?Porfavor,dgamequenovolvera marcharseDebemosesperarlallegadademiesposo. Haynessefrotlabarbilla,dubitativo. Seora, quisiera quedarme y protegerla de ese rufin. Pero si OMailly medescubre,avisaralasautoridades.Lesensearlanotasupuestamente escritaporelseorOHaraymeecharnapatadasdelapropiedad. Esonosuceder,seorHaynes.Leprometoquenadievaaecharledemi casamientrasyoviva.asegurconvozfirme,peroHaynesantenadudas. Peronopuedoviviraqu,seoraNoesapropiadoylagentehablar Cordelianopudoevitarreralpercibirelruborenlasmejillasdelhombre. Santo Cielo, seor Haynes No ir a decirme que siente pudor? estrechsumanoafectuosamente.Leconozcocasidesdequeeraunania. Mi padre confiaba plenamente en usted. Cree que alguien puede imaginar siquieraquetengamosunromance? PorDios,seoraQucosasdiceustedlcarraspe,incmodo.Pero alvercomoellaleabrazaba,latensindesaparecidesurostro. Nosevaya,seorHaynes,seloruegoCordelialeapartylepalme el hombro cariosamente. Ser usted mi ngel de la guarda. Me lo promete?
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Estbien,seora.Mequedarsiesolahacesentirsemssegura.acept porfin.Perotendremosproblemas,yalover. SeorHaynesLeprepararuncuartodeinvitadosenunsantiamn. Noraescuchabaatentalaconversacinyaplaudicondisimulo.Alvercomo clavabanen ellalas miradas, levant la barbilla. Por supuesto, me ocupar personalmentedequelareputacindelaseoraestcompletamenteasalvo. Haynesleguiunojoconpicarda. Nora Craig la apunt con su vieja gorra desgastada por los aos. UstedsabemuybienquenoeslareputacindelaseoraOHaralaqueest enpeligro. Seor Haynes! grit Nora ruborizada hasta las pestaas. Abstngase dehacercomentariossoecesenmipresencia.Noestustedenlatabernacon losmuchachos,sinoenunacasadecente. Poresemotivomegustausted,Nora. Lamujerlehizosalirdelahabitacinyleindicqueesperaraenelpasillo. Miralajovenconfalsaactitudreprobadora.Cordeliasabaquedesdehaca aos, el seor Haynes intentaba convencer a Nora de sus honorables intenciones. En realidad, se preguntaba porqu ella nunca haba accedido a susnumerosaspeticionesdematrimonioapesardequeeraevidentequele gustaba. EseviejozalameroAlgndaconseguirsacarmedemiscasillasyese da Ese da aceptars por fin casarte con l, Nora. concluy Cordelia por ella. Nora la mir como si estuviera loca o algo parecido. Debiste hacerlo hacemuchotiempo.Porqunolohiciste?ElseorHaynestequiere,Nora Hastayopuedovereso. Casarmeconl?repitiNora,msparasimismaqueparalajovenque laescuchaba.Niamayquinhubieracuidadodetiydetuhermana? MisdospequeostesorosSolaseindefensasenelmundo,sinunamadre queosllevaraporelbuencaminoQuinhabracuidadodeti,nia?Nora lo hizo y muy bien, por cierto. Y tengo el enorme orgullo de haberte visto crecer para convertirte en la hermosa mujer que eres ahora. Crees que hubierarenunciadoaesosoloporqueunviejolocoquisierallevarmealaltar? Cordelia contuvo las lgrimas que amenazaban con brotar de sus ojos. Comprendi de pronto cuanto haba sacrificado Nora por ella. Comprendi cuantolaamaba,msalldelamorquepudierahaberenloslazosdesangre que nunca la haban unido a ella. La abraz fuertemente y supo que jams

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podradevolverleelinmensoregaloqueNoralehabahechoalquedarseasu lado. Nunca te he dicho que te quiero, Nora. reconoci en un susurro, avergonzada. Yacasocreesquenolose,mipreciosania?Noralabesenlafrente. Siemprefuistemipreferida,losabas? Cordeliasesonlanarizynegconungesto. Lofuiste,Cordelia.Yanloeres.Sabesporqu? Cordelianegnuevamente. Temirabaypensaba:qupequeaes.Frgil,flacucha,conla carallena de pecas que despus el tiempo borr milagrosamente. Nora hablaba con nostalgia mientras le colocaba el cabello revuelto en su sitio. Pero yo saba quedentrodeaquelcuerpodelgaduchocrecaunagranmujerquealgnda me hara sentirme orgullosa. Y as fue. Aunque para mi, sigues siendo mi pequeaCordeliaYtodavatienesmuchoqueaprenderdelavida,delos hombres,delamor Quiznuncaloconozca,Noramurmur,recordandoqueenbreve,su misteriosoesposoregresara. O quiz ya lo conoces, nia. Pero como los caminos del seor, los caminosdelamorsoninescrutables.dijoenigmtica. Elnomeama.Cordeliareprimiunsollozo. Cmo lo sabes? Querida Acaso ests dentro de su corazn, de su alma? Ian OHara no tiene corazn. replic dolida por aquella realidad aplastantequelallenabaderabia. Ay, nia ma Nora le pellizc la nariz enrojecida por el llanto. Sonrea.ElcorazndeunhombrepuedesertandurocomounrocaPero teaseguroquehastaelcoraznmsduroseablandacuandoestocadoporel amor. Quamor? Tuamor,Cordelia.Esoserloquerompaelhechizoyleconvertirenel esposomsamable,enelmstiernodeloshombres. Deliras, Nora Yo no puedo amarle. No quiero amarle. No voy a amarle Noraribajito. Entonces,niaEstsenunbuenapuro.Porquecreoqueyaleamas. Ysindecirnadams,salidelsalnparaencontrarseconelseorHaynes, quienyareclamabasupresenciaysepreparabaparaconquistarla.
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SeorOMailly.Cordeliasecubrilosojosconlapalmadelamanopara evitar que el sol cegara sus ojos. El hombre se volvi hacia ella, sonriente. Fumabatranquilamenteynisiquieraselevantdelaelegantesillaquehaba hechocolocareneljardnparasaludarla.Creoqueustedyyotenemosque hablar,noleparece? Ahoraestoyalgoocupado,seora.Peromeencantaraquetomramosun refrescojuntos.lamirfijamente,esperandoqueellasirvieraensuvasoel zumo que alguien le haba trado haca un momento. Cordelia ignor su comentarioysecolocfrenteal,decididaaaclararlasituacindeunavez portodas. Quiero ver la nota que segn usted escribi mi esposo. exigi con firmeza. La nota? OMailly parpade repetidamente. Acababa de descubrir queHayneshabahabladoconellaynoparecagustarlelaidea.Seora S,esohedicho.Lanotaenlaquemiesposoleordenaquecesealseor Haynesensusfuncionesyocupesupuesto.Esanota,seorOMailly.Quiero verla inmediatamente. insisti. El hombre la mir de arriba abajo, seguramente valorando sus posibilidades. Deba estar pensando que una mujernoerarivalsuficienteparal,peroCordelianosedejimpresionarpor su insolente mirada. Despus de unos minutos, meti sus manos en los bolsillos del pantaln y le entreg una arrugada cuartilla que Cordelia le arrebatdelosdedosconbrusquedad.Echunabreveojeadaalcontenidoy clavlosojoschispeantesdefuriaenelhombre. Miesposonohaescritoesto.dijoconvozaltayclara.Conozcobienla letra del seor OHara. Y puedo jurar ante la Biblia que no ha escrito esta nota. Seora OMailly se levant de un salto, enfrentndose a ella con la expresinagresivadeunfelinoacorralado.Poneendudamipalabra? Solodigoquenoeslaletrademiesposo.Cordeliaretrocediunparde pasos,temerosadesureaccinapesardequesabaqueelseorHaynesyun par de hombres aguardaban ocultos muy cerca de ellos. No se que se propone,seorOMailly.Peroleadviertoquesinoabandonamipropiedad enestemismoinstante,harquelasautoridadesleobliguenahacerlo. Me est amenazando, seora OHara? las pupilas de OMailly se dilataronpeligrosamente. Usted no me da miedo. Cordelia se aclar la garganta al hablar. No quierosaberqumotivoslehantradohastanuestracasa.Peronopermitir
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quesequedeunsegundoms,seor.Simiesposotieneunadeudaconusted, leprometoquelesersaldadaencuantoregrese.Personalmente,meocupar de que as sea. Pero tiene que marcharse sin ocasionar problemas. Y debe hacerloahoramismo. Unadeuda,seora?lanzunadesagradablecarcajada.Ustednotiene lamenorideadeloqueesthablando.Seraconvenienteparaustedyparasu esposoquefueramsamableconmigo. Prefiere que lo discutamos en presencia de las autoridades, seor OMailly? El hombre aplast el cigarrillo bajo su bota, empleando ms fuerza de la necesaria. Cordelia crey que iba a golpearla cuando el hombre levant la manoparatocarelaladesusombrero. Tranquila,seoraMeirsiessudeseo.OMaillymascullalgoentre dientes.Perodgaleasuesposoquevolveremosavernosmuypronto. Ledarsurecado,descuide.Y,seorOMailly,otracosamsCordelia repasmentalmenteloqueibaadecir,procurandonoolvidarnadadecuanto Hayneslehabainformadoantes.Alparecer,OMaillyhaballegadolanoche anterior y algo la haca sospechar que haba estado all antes de su primer encuentroconelseorHaynesMissirvientesmehancomunicadoquehan echadoenfaltaalgunosobjetosdevalordelacasa.Porsupuesto,noinsino quetengaustednadaquever.Perolerecomiendoquecuandoabandonemi propiedad, lo haga solo con lo que trajo a ella. De lo contrario, me ver forzadaaavisaralasautoridadesdecualquiermodo. Esa es una acusacin muy seria, seora OHara apret los labios al mirarlayCordeliasupoquesussospechaseranmuyciertas.Sinofueraun caballero Estavez,CordeliatemirealmentequeOMaillyintentaraalgocontraella. Por suerte, el seor Haynes corri hacia ellos y la protegi con su robusto cuerpo. A pesar de su edad, Oliver Haynes todava era capaz de infundir respeto,inclusoaaquellasabandijaquesehacallamarOMailly. Laseorahadichoquetevayas,OMailly.rugiHaynes,dejandobien claroqueprotegeraconsuvidaalamujerqueestabatrasl. Haynes,viejoNocreesqueestsunpocomayorparaheroicidades? seburleltipo. Nolobastanteparadarteunabuenapaliza.Peroporsimequedocorto, estos amigos han venido a ayudarme. contest Haynes y sus hombres rodearonaOMaillyalmomento,quienlamirconodiosafrialdad. Ustedysuesposolamentarnestaofensa,crame.
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Recoja sus cosas y mrchese. orden Cordelia y le sigui mientras el hombreentrabaenunadelascasetasdelostrabajadoresysacabaunarada maletadeviaje.Seasegurdequesealejabalobastantedesustierrasantes deexhalarunprofundosuspirodealivio.Hastanunca,seorOMailly. NotlosdedosfuertesdeHaynessobresuhombroyladelacabezapara mirarleconexpresinagradecida. Ledijequeseramingeldelaguarda,seorHaynes.sonriyescuch como Lynn la llamaba casi a gritos. Ser mejor que vayamos dentro y le contemos como ha ido todo. O mi hermana morir de un ataque de curiosidad.

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Capitulo7 Durante las dos semanas que siguieron, todo pareca ir bien. No haban vuelto a tener noticias del desagradable seor OMailly. La tierra pareca habersetragadoaaqueltipoqueleproducaescalofros.Ysinsupresencia, todovolvaalatranquilidad.Lacasa,laplantacin,elembarazodeLynn CordeliadescubriconagradoqueBrianFoxworthhabalogradoconquistar el caprichoso corazn de su hermana. Era un buen hombre y la quera. Y ahoraellaibaadarleunhijo.Sintiunaprofundasensacindepesarcuando Lynn le comunic que tenan que regresar a casa. El mdico le haba ordenado que pasara el resto del embarazo en reposo y puesto que deban volver a su hogar, tenan que hacer el viaje antes de que avanzara en su estadodegestacin.Sedespidieronconlgrimasenlosojosylapromesade queencuantonacierasubeb,Cordelialavisitaraparaconocerasusobrino. Una vez a solas, Cordelia se pregunt si sera capaz de cumplir aquella promesa. Por supuesto que no se lo haba contado a Lynn. No quera preocuparlamsdeloqueyaloestabadespusdelincidentedeOMailly.Y porotrolado,nohabansabidonadadelseorOHaraendosmeses. Nisiquieraunasimplecartaparainformarladesuvuelta.Comoantes,l continuabasiendoelhombreinsensibleyodiosoqueelladetestaba.Aunque quiz,algunascosasyanuncafuerancomoantes Le dijo a Nora que se fuera a descansar y se recost en el sof del saln, dispuestaaleeralmenosdoscaptulosdesuinteresantelectura.Lociertoes queapenasseapagaronlaslucesdelacasa,elsueolavenci.Fueunleve roce en su mejilla lo que la despert repentinamente. Se irgui, alerta y en guardia,temiendoqueOMaillyhubieraregresado. PeronoeraelseorOMaillyquienlaobservabadetenidamenteaescasos centmetros.Cordeliasefrotlosojos,somnolientaalprincipioysorprendida despusaldescubrirdequinsetrataba. Parecequehayasvistounfantasma,querida. Sinduda,eral.Nadieconseguahacerlaestremecerdeaquelmodoconun simplerocedededosoconelgravetimbredevozensusodos. Eso es porque te presentas como un fantasma. replic, irguindose un pocoparaverlemejoralatenueluzquesefiltrabaporlaventana.

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VayaAcabodellegaryyaparecequebusquespelea.lsesentasu lado, recostndose sobre la espalda y ladeando el rostro para mirarla. Veamos,queridaCordeliaMehasechadodemenos? Niunsolosegundo.contestella,furiosaporquetenatantosreproches quehacerleysinembargo,alverlesolopodapensarloatractivoqueestaba con su viejo abrigo. No era justo que sus sentidos la traicionaran de aquel modo. Pequeamentirosatomsumanoybesunoaunolostemblorosos dedos en contra de su voluntad. Viendo que ella se resista, apres la mano con ms fuerza y la dej sobre su propio pecho. Su expresin era de cansancio, pero an as le dirigi una leve sonrisa. Tus labios pueden negarlo,Cordelia.Perotusojosdicenlocontrario. Maldito, pens Cordelia, le encanta que sea as en el fondo; es su maneradedemostrarmecuantopodertienesobrem. Ya que parece que tengas poderes mgicos, habrs notado tambin que estoyrealmenteenfadada,seorOHara.alzeltonoconsiderablementeyle oychasquearlalengua. Por mi larga ausencia o por mi regreso? pregunt con sarcasmo sin soltarsumano. Porambascosas.Peroestardeparaquehablemos.Maanadiscutiremos algunosasuntos.hizoademndelevantarse,perolnolopermiti. En realidad, querida, estaba pensando lo mismo. De hecho, mi corazn ha latido desbocado todo el da ante la idea de nuestro reencuentro. se burlaba, como era costumbre en l. Sin embargo, Cordelia perciba aquellos latidoslocosdelosquehablababajolayemadesusdedos.Laembarguna extraa sensacin y sin saber porqu, permaneci inmvil a su lado. Lo sientes, hermosa Cordelia? Cre que sufra un infarto cuando atraves el umbral y te encontr dormida Porque estabas tan bella, tan dulce y callada Me avergenza reconocer que temblaba como un jovencito en su primeracita. Ya basta. quiso empujarle, pero l se haba tumbado y dejaba que su cabeza reposara cmodamente sobre el regazo de ella. Por qu lo haca? Acaso disfrutaba humillndola, burlndose de los sentimientos que seguramentehabaadivinadoensumiradahacauninstante? Yosteheechadodemenos.hablamediavoz,losojoscerradosyla expresinapacible.Nodejabadepensarenloquedijistesobreconquistara algnjovencaballeroenmiausencia.

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No dije conquistar. replic, complacida en lo ms profundo de su ser porque le hubiera inquietado aquel pensamiento. Dije que calentara mi cama. En cualquier caso, la idea me enloqueca. confes y abri los ojos de repenteparaclavarlosenella.Claroquenotenaporqupreocuparme,no esas? No deseo tener este tipo de conversacin. Cordelia ocult la mirada y fue cuanto l necesit para abandonar su cmoda postura y levantarla consigohastaquedardepieunofrenteaotro. Por qu motivo, querida? Es eso de lo que quieres que hablemos maana?inquiriyCordeliacomprendiquehabalogradoenfurecerle. Piensaloquequieras. No,queridaDimeloquehedepensaryambosnosiremosadormir. laretaquesemoviera,peroellanisiquierapestae.Yaveoquenovasa contrmeloporlasbuenas. No has cambiado, verdad? Sigues siendo el mismo bruto insensible de siempre. Cordelia suspir. La sombra de duda que cruzaba su mirada, le confera un aspecto aterrador. Pero ya no importa, seor OHara. Despus delosucedidoestosdas,nadadeloquedigasohagaspuedesorprenderme. Explcate,Cordelia.Teloexijo. Ellaseriensucara. Tmeloexiges?recordquehabaguardadoabuenrecaudolanota que OMailly le haba entregado. La busc entre las pginas del libro que habaestado leyendo y sela tir con brusquedad. El la recogi, leech una ojeada y la mir sin comprender. Cmo te atreviste? Enviar aqu a ese hombre repugnante, prescindir de ese modo del seor Haynes Tu comportamiento ha sido miserable y rastrero Jams te lo perdonar, puedesestarseguro. Nosedequmehablas,querida. Nolo sabes?Cordeliayanopodasoportarsucinismo.De todaslas cosashorriblesquehashecho,IanOHara,estoessindudaalguna,lapeor Dejaste que ese hombre se metiera en nuestra casa, que robara cosas que pertenecieron a mi madre Humillaste al pobre seor Haynes, al que considerocasidelafamiliaEstavezhasidodemasiadolejos. Portodoslossantos,Cordelia!Terepitoquenosedequhablasse pas la mano por el cabello con gesto cansado. Ni siquiera conozco a este seor cmo se llama?... OMailly. Te juro que no tengo la menor idea de quienesestecaballero.
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Pueslparececonocertebien.Dehecho,dijoquepersonalmentelehabas entregadoesacarta. Lamircomosideprontoellahubieraperdidoeljuicio. Acaso te has vuelto loca durantemi ausencia, Cordelia? No escrib esa absurda nota Es ridculo! Y es ridculo que permitieras que un extrao ocupara el puesto del seor Haynes Dnde estaba entonces tu sensatez, querida ma? Quiz estabas ocupada en otros menesteres que te impedan atendercomoesdebidotuhogar. Meacusasdesernegligentecuandollevasmsdedosmesesfuera,sin enviar una sola carta, sin que tuviramos noticias tuyas o supiramos si estabasvivoomuerto?replic,tanfuriosaqueyanomedasuspalabras.Le sostuvo con firmeza la mirada, retndole a que se atreviera a insultarla nuevamenteconsusinsinuaciones. Al diablo contigo, querida! bram l, soltndola repentinamente y dejndola caer sobre el sof. No tengo intencin de escuchar una sola tonteramsquesalgadetuslabios. Eso era todo? Ni una explicacin? Le vio dirigirse hacia la puerta, sosteniendo con dedos agarrotados el ligero equipaje que haba trado consigo. Vuelvesamarcharte? Ellelanzunamiradaquehubieracongeladoelmismsimoinfierno. Voy a tratar de dormir, Cordelia. Temo que si continuamos peleando, unodelosdosdiralgodeloquenosarrepentiremosmaana. Ytpobrecorazn,latiendodesbocadoantelaadorableimagendemi persona? su tono estaba cargado de sarcasmo. Y toda esa pasin, avergonzndotecomoaunjovenensuprimeracita? Torciloslabiosenunrictusamargoquereflejabasudecepcin. MiqueridaesposaLapasindelaquehablasyacebajotuspieseneste instante.Porsuerteparati,acabasdepisotearlaunavezmsjuntoamipobre corazn. Cunto lo lamento, seor OHara. se burl, aunque en su interior, se moradeganasporabrazarleytenerledenuevosobresuregazo. Nocreoquelosientas.elmentndeIansetensalhablar.Peroalgn da,Cordelia,lamentarssinceramentehaberdespreciadoloqueteofreca Algnda,tearrepentirsdehabersidoparamladamadehieloqueeres.Y ese da, vida ma, ser un enorme placer ver como suplicas que te haga el amor. Cordeliarisinganas,soloporherirle.
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Veremos quien suplica a quien. le ret, estremecindose cuando l se aproximparatomarentrelosdedossurostro. Buenasnoches,Cordelia.labesenloslabios,obligndolaapermanecer inmvil y admitir su caricia sin protestas. Despus, la empuj sin miramientos. Maldito! S,querida.Malditodesdeelmismomomentoenqueteconoc.Perono sufras,estanochemellevartodasmismaldicionesaotrolugar. Ellaapartlacaraconviolencia. Alacamadeesadeesa? Exacto,Cordelia.Quetengasfelicessueos. Ellaesperaquelapuertasecerraraylanzcontraellaellibroqueestaba leyendo. No me importano me importa mascullaba entre dientes, pero no poda apartar de su cabeza la idea de que l encontrara consuelo en otros brazosaquellanoche. Cordelia se detuvo en seco, mientras observaba perpleja como la seora Craig cargaba algunos objetos que daba por perdidos y los colocaba en el suelo.Laayudencuantopudosalirdesuasombro. Qu es todo esto, Nora? la emocin la embarg al comprobar que las cosas que haban sido robadas el da antes regresaban al hogar. Frunci el ceoalmiraraNora,quienreafelizmente.Noracmoesposible? Nomelopreguntesam,nia.respondimisteriosayrisuea.Elseor OHara sali muy temprano esta maana y regres al poco con un par de hombrescargadosconnuestrascosas. Ay,NoraEstoytanfelizque En ese momento, Ian atraves la corta distancia que le separaba de las mujeresyseinclinsobreellaparasusurrarlealgoalodo. Besarasatuencantadoresposoensealdeagradecimiento?complet la frase por ella y sin esperar respuesta, apres su boca, ignorando la presenciadelaanciana.Cordelialeapartcondisimulo.ElseorOHaraera lo bastante listo para saber que no le demostrara en pblico su desprecio. Nora segua canturreando como si aquella escena fuera tan romntica que despertaraenelladeseosdeentonarestpidascanciones. De dnde han salido todas estas cosas? pregunt sin perder la compostura,aunquelacalidezdesubesohabahechoflaquearsusrodillas.

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Nopreguntes,querida.Solodisfrutadesuregreso.lepalmeeltrasero y ella dio un respingo, sobresaltada y confusa por el inusitado buen humor desuirritanteesposo. Quierosaberlo.insisticonterquedad. Te pertenecan y estn aqu. No es suficiente? l comenzaba a impacientarse. No,noessuficiente.Nora,puedesdejarnosasolas? La mujer obedeci y Cordelia se volvi hacia l con los ojos brillantes de curiosidad. QuinesJimOMailly?inquirideinmediato. Cordelia,unsimplegraciashabrabastado. Habloenserio,seorOHara. Diantres!Esquenuncavasadarmeunrespiro? Cordeliaaguardunossegundosydespus,clavnuevamentelosojosen l. Bien,yatienesturespiro.Ahora,dimequinesesehombre. El se pase por la habitacin, pensativo. Al cabo de un buen rato en que permaneciensilencio,sedirigiaella.Suexpresinerasombra. SuverdaderonombreesRaoulTrasene.Contestconvozgrave.Esun hombre muy peligroso y jams, escchame bien, Cordelia Jams debes volver a hablar con l. Me ocupar de este asunto a mi manera, pero debes prometerme que al menor indicio de su presencia cerca de ti, buscars mi ayuda.Escuantopuedodecirteporelmomento.Traseneformapartedeun pasado que deseo olvidar. Y si existe un mnimo de comprensin o humanidadenti,Cordelia,nomeharsmspreguntassobrel. Ellanodijonada.Sospechabaqueaquelhombretenamuchoquevercon elprecipitadoviajequelhabahechoaIrlanda.Trasene?Talvezalguien relacionado con su familia, con su madre muerta? Las preguntas se agolpaban a su cerebro. Pero ms all de la humanidad por la que Ian reclamaba su comprensin, el rebelde amor que senta por l le impidi hablar. Tengo que irme. anunci y pas junto a ella sin rozarla siquiera. Sin embargo, la mir largamente. Cordelia No debes temer nada. Confa en m. Peroyomusitylcolocundedosobresuslabiosparasilenciarla. Nuncapermitiraquenadietehicieradao.aquellosdedosenocasiones insolentes,semovanahoraconternurasobresumejillayCordeliareprimi elimpulsodesujetarlosparaquesequedaranallparasiempre.Mecrees?
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Asinti dbilmente y l sonri como respuesta, alejndose y dejando a su marchaunaterriblesensacindeinquietud. Durante las noches que siguieron a su regreso, Cordelia esperaba pacientemente que irrumpiera en su dormitorio. Pero el seor OHara se despeda cada noche y desapareca hasta el amanecer. Y cuando ya haban pasadodossemanasdesdesullegada,Cordeliayanopodacontrolarsuira. Aquella noche, cenaban en silencio. El no apartaba la vista de su plato y Cordelia derram su copa de vino intencionadamente para llamar su atencin. No me has preguntado por la visita de Lynn. coment con fingida indiferencia.Ellevantlamiradaconlentitud. Noramelocont.respondi. TedijoqueLynnestesperandounhijo? S,lose. Tealegrasporella? Porqunohabradehacerlo?semostrabareservado,comosiintuyera queellabuscabacualquierexcusaparasacarledesuscasillas. Porqueladesprecias.Comoam.selosoltsintapujosylarquelas cejas.Noloniegues.Loreconocisteunavez,acasolohasolvidado? Nunca dije que despreciara a tu hermana. replic sin esforzarse demasiadoenparecersincero.Apesardetodo,Cordelialecrey.Dijeque meparecafrvolaysuperficial. Asquenolaodias. Porsupuestoqueno. Tambin te parezco frvola y superficial? estaba coqueteando sin proponrselo y al escuchar su risa, se odi por ser tan dbil. Es igual. Supongoqueesaotramujeralaquevisitasporlasnoches S, tambin lo es, querida. ataj. Muy frvola, muy superficial e increblementehermosa.Esloquequerassaber? Deverascreesquemeimporta?lemirairada. Es obvio que s, querida. De lo contrario no estaras trinchando ese pedazodeterneracomosianestuvieravivaytuvierasqueasesinarlapara comrtela. Alescucharle,Cordeliasolteltenedorconbrusquedad.Arrogante Est demasiado dura. minti y aadi al ver que no le haba convencido.Odemasiadohecha.

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Entiendo. l mastic lentamente para demostrar que no le engaaba y sirvimsvinoensucopa. Vasapedirmeeldivorcio? Se lo pregunt directamente, ya que sus repetidas ausencias y su falta de inters,lahacansospecharqueasera.Yanopodaignorarpormstiempo loscomentariosquesehacansobrel.Yanopodasoportarlasdudasylas intrigas, los fantasmas de aquel pasado del que no quera hablar que amenazaba continuamente su paz. Definitivamente, el seor OHara deba tomar conciencia de lo que significaba que estuvieran casados. Si no poda amarla,almenosdebarespetarla. Ianclavsusojosenella,sorprendidoporlanaturalidadconqueellaselo habapreguntado. Deseasquelohaga?preguntasuvez. Yasabesquenuncaquiseestematrimonio.titube,conscientedequesi ledecalaverdad,quedaraatrapadaporsuspropiossentimientos. Pero,lodeseasahora?insistil,apartandosuplatocomosidepronto hubiera perdido el apetito. No tengas miedo, Cordelia. Puedes ser tan sinceracomosiemprelohassido. Notengomiedo.ellalevantlabarbillaconaltivez.Ypuestoqueests tan interesado, te dir lo que no deseo. No deseo ser tratada como a una extraa en mi propia casa. No deseo que nuestros vecinos murmuren a mi paso y me compadezcan y se burlen de m mientras t mantienes una aventura que al parecer no es ningn secreto. Y por supuesto, no deseo convertirme en un adorno ms de esta casa, sin sentir, pensar o padecer, ni pasarelrestodemisdasesperandoquealgndaunodelosdossecansede estaabsurdasituacin.Enrealidad,seorOHara,nodeseoningunadeesas cosas. Antesnoteimportaba.lhabldespusdeunlargosilencio.Quha cambiadoenti,queridaCordelia? Nohacambiadonada.minti.Essoloquecrequenonecesitabams. Peromeequivocaba.Soyunserhumano.Ycomotal,deseoquealguienme ame y amar a alguien en la misma proporcin. Deseo despertar junto a alguien que no me considere una propiedad o una buena inversin. Deseo formar un hogar,tener una familia Cosas que t jams podrs ofrecerme, seorOHara. Esocrees? S,locreo.Cordelianoapartlamirada,nisiquieracuandollecubri la mano posesivamente para dejar bien claro que, por el momento, sus
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reivindicacionesnoseranatendidas.Laapartconbrusquedad.Reconozco que no hubo engao en tus proposiciones. Fuiste muy claro desde el principioyconlamismaclaridadaceptestafarsa.Perosoloteempujabael deseodevenganza,laambicinylacodicia.Yconesoscompaerosdeviaje, esta excursin tocar pronto a su fin, ya lo sabes. Por ese motivo, creo que seraconvenientepensarenelmodomsracionaldeacabarconesto. As que piensas rendirte. se burl, recostndose cmodamente en su asiento para observarla con insolencia. Pobre Cordelia Soando con prncipesazulesquenuncavienenalrescate. Puedesburlartecuantoquieras.Peroenelfondodetucorazn,siesque lotienes,sabesquetengorazn.replic. Dime una cosa, mi dulce y previsora esposa Has pensado ya una solucin a nuestro pequeo problema? Porque te recuerdo, querida, que las deudasdetupadreascendanaunacantidadastronmica.Creesquemeir conlasmanosvacasdespusdeafrontarsemejantesuma,soloporquemelo pidasamablemente? Hevistoloslibrosdecontabilidad.repusoelevandoeltonodevoz.El negocio ha marchado muy bien estos meses Podra devolverte ahora una partedelacantidadquehayasinvertido.Despus,podramosmanteneruna especie de sociedad y recibiras todos los meses tu parte de los beneficios. Tambinpodraponeralaventaalgunosobjetosdevalorquenonecesito.Y sequemipadretenaalgunasaccionesennegociosdelextranjero.Esposible que hayan generado algn beneficio. Puedes quedarte con todo. Y con nuestracasaenInglaterra.Solodeseoparamestacasaylaplantacin. Vaya, parece una buena oferta. Coment con sarcasmo Tu libertad a cambiodetodoesoquedices Ytupropialibertad,seorOHara.puntualizconidnticosarcasmo. Por supuesto. Pero, sabes qu, querida? Cordelia arque las cejas, expectante No sabra qu hacer con ella. Y creo que t tampoco, mi vida. sonridemaneradesagradable.Mehasconvertidoentuinfiernoparticular, Cordelia. En qu piensas ocupar tu tiempo cuando tu demonio ande lejos? Ah, s Lo olvidaba Amar a alguien, formar un hogar, tener una familia Recit de memoria, entonando con teatralidad cada una de sus palabras Eres bastante exigente, lo sabas? abandon su asiento para rodear la mesa y colocarse tras ella, apoyando las manos en los hombros femeninos e inclinndose para hablarle al odo. Pero lamentablemente, querida,debodeclinartuoferta.

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Porqumotivo?ellasevolviconfiereza,sosteniendosumirada.Ya tienes cuanto queras. Tu posicin, tu detestable dinero Has logrado humillarme,acasonoesbastante,miserable? An no. la bes en el cuello y ella apret los labios, indignada porque paral,aquellonoeramsqueunjuegoqueledivertaenormemente.An esperoobtenerdetialgoms,queridama. Habla,malditoseas Tal vez, Cordelia, sea el momento apropiado para perpetuar mi apellido. le susurr y ella tembl al comprender lo que quera decir. De hecho, me ha conmovido eso que has dicho sobre tener una familia. Y por otrolado,quclasedemaridoserayosinoconcedieraamibellaesposaese pequeo capricho? Pensndolo bien, ambos necesitamos la compaa de un tercero. De lo contrario, acabaramos matndonos el uno al otro a la menor oportunidad. S, querida Por el momento, te conceder ese deseo. Y despusQuizenelfuturohablemosdelrestodetusexigencias. Apartatusmanosdem,OHara.leempuj,furiosaalescucharlarisa de l. Jams permitira que un hijo mo tuviera como padre a semejante monstruoAntesmequitaralavida. Noseastrgica,Cordelialaestrechentresusbrazos,ignorandosus protestas.Piensaencuantonosdivertiremosenelempeo. Cunto te divertirs! le corrigi, escapando de su abrazo. Petulante irlands! Tu vanidad te impide ver la repugnancia que me producen tus caricias? Encualquiercaso,querida,sermuydivertido. Cordelialeabofeteconfuria,observandocomolenrojecaalinstante,no tanto por el dolor fsico como por la rebelda que lea en los ojos de ella. Levantlamanoparaacariciarsumejilladolorida,pero Cordelia creyque iba a devolverle el golpe yse cubri el rostro. El se inclin, comprendiendo lostemoresdelamujerydespusdeunsegundo,sopllevementesobresu nariz,soloporelplacerdeverlatemblarnuevamente. Puedes insultarme, humillarme o golpearme hasta la muerte. Cordelia alzelmentnorgullosa.Peronuncasersmidueo,seorOHara.Node esaforma. En ese caso, buscar consuelo en ese lugar que tanto te inquieta, Cordelia.lencogiloshombrosysedirigihacialapuerta,perogirsobre los talones antes de salir para hacer un ltimo comentario. Ella deseaba matarleporelmodocnicoenqueleanunciabasuprximainfidelidad.Por cierto,querida.Nomeespereslevantada.
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Vete al diablo! Cordelia le lanz su copa vaca y l la esquiv con un felinomovimiento,chasqueandolalenguaalcomprobarcomosehacaaicos asuspies. Quelenguajetaninapropiado,queridamaYqumodales.seburly comorespuesta,ellatomotracopaparademostrarlecuantolaafectabansus crticas acerca de su educacin. Sin embargo, la sostuvo en los dedos al ver como la expresin de l se tornaba sombra. Cuando vuelva, Cordelia, esperoquetecomportescomolaeleganteyrefinadaesposaquecompr.Yte advierto, querida, que en lo que a m respecta, se han terminado las contemplaciones. Crees que soy un monstruo sin sentimientos? Inocente Cordelia An no has visto nada. He sido tan amable contigo como tu propiainsolencialopermita.Peroseacab.Seacabelsercomprensivo,el esperardetiunapalabraclida,elaguardarcomounneciounsimplegesto de agradecimiento por tu parte S, mi adorada esposa. Todo eso es agua pasada. Pienso tomar lo que es mo y no voy a mostrar piedad ni tener remordimientos al hacerlo. Y si tal promesa te disgusta, Cordelia, puedes aprovechar esta noche para derramar cuantas lgrimas desees. Porque te prometoquemaana,niunasoladetuslgrimaslograrconmoverme. Y con tal amenaza, sali de la estancia. Cordelia mir a su alrededor. La casaquehabaamadodesdelaniez,seconvertadeprontoenunahorrible prisindelaqueleracarcelero.Peronollorara.Noledaraesasatisfaccin. Se defendera hasta el final, aunque tema que el final quiz estaba ya muy cerca El seor OHara poda tener todos los secretos que se le antojaran. PeroellatambintenasussecretosYaunqueljamslosconociera,sera elmodoenqueCordeliasabraquehabavencido.

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Capitulo8 Sin embargo y a pesar de la promesa que le haba hecho a su esposo, Cordelia nopoda evitarquelasdudaslaasaltaranylacondujeranhaciala ltima persona que deseara ver. Pens que era una locura que se acercara siquiera a aquel hombre, despus del modo en que el seor OHara haba hablado de l. Pero tambin era inevitable que lo hiciera, dado que su presuntuosomaridonotenalamenorintencindeproporcionarlelalibertad queanhelaba.Cordeliasabaquelamantendraprisionerahastaelfindesus das si no haca algo para evitarlo. Y por ese motivo, se ocultaba en aquel momentobajolaenormecapadesedanegra,mientrasesperabaconteniendo la respiracin la llegada de Trasene. Le haba citado casi al anochecer para evitarquealgnconocidolesviera.Enlosjardinesquerodeabanlapequea ermita donde los fieles rezaban sus oraciones, su secreto estara a salvo. Al menos,esoesperaba,pensCordeliaysonriasudiscretaacompaante. El seor OHara nos matar si se entera de esto. murmur la mujer, uniendolasmanoscontraelregazoenunclarogestodenerviosismo. Tonteras, Nora. la tranquiliz. Adems, te prometo que l nunca lo sabr. Ests segura, nia? la anciana la miraba con un atisbo de remordimiento en los ojos. Maldito OHara! Con sus halagos y su falsa cortesa, haba logrado convencer a Nora Craig de que le deba una mayor lealtadquelaqueobligabansusvotosmatrimonialesconella.PeorparaNora sidecidasentirseculpableporayudarla.Nisiquieraelprofundocarioque sentaporellaladetendranensuempeo. Nora Craig, has sido como una segunda madre para m. Si no deseas ayudarmelocomprenderynoteguardarrencor.Perohasdeestarsegura ahora, en este mismo instante, porque quiz ya no dispongamos de mucho tiempo antes de que l llegue Te lo preguntar por ltima vez: Deseas quedarte,comomiamigaycomomi madrinayguardarconmigoelsecreto de este encuentro? esper con impaciencia su respuesta, pues como bien haba dicho, el infame Trasene no tardara en aparecer. Sonri al ver como Noraasentaconlacabeza.Laabrazfuertemente.QueridaNoraMehace muyfelizqueestsamilado.Porunmomento,temqueelseorOHarame hubieraarrebatadotambintuafecto.

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Pequea tonta Dios sabe que cien seores OHara no lo conseguiran. Aunquefruncielceo.Sihedesersincera,nocomprendobienloque pretendescontodoesto. Lo que pretendo, Nora, es negociar mi libertad. Y lo har en tales trminos que el seor OHara no podr objetar nada en contra Por ah viene ese hombre baj el tono de voz al descubrir la sombra que se acercabaaellasporelrecododelcamino.Seasegurquenadielesveaydio unpardepasosparaadvertiralhombredesupresencia.SeorTrasene RaoulTrasene? Por un momento, Trasene titube al escuchar su verdadero nombre. Pero enseguidareaccion,estrechandosumanoconexcesivoentusiasmo.Cordelia lasoltdeinmediato,reprimiendolasnuseasqueleprovocabanelcontacto deaquellasmanoshmedasysudorosas. SeoraOHara!Asqueporfin,suesposolaenvaparaofrecermesus disculpas.sejact,riendodemanerainsoportable.Perosurisaseborrde repentealvercomoCordelianegabaconungesto.Noqusignifica? Mi esposo no sabe nada de esta reunin, seor Trasene. le cort, tajante.Elmotivoporelquelehehechovenir,esporquedeseoproponerle un trato. Como podr deducir por el hecho de que me presente personalmenteanteusted,nodeseoquemiesposoparticipeenestenegocio. Porsupuesto,lnodebesaberquehemoshablado. Tantomiedoletiene,seora?seburl. No soy yo quien debe temerle, seor Trasene. Mi esposo jur que le matara si se acercaba a m. se burl a su vez, comprobando como las mejillas del hombre se tean de prpura. Pero no discutamos. Seamos razonablesyveamosloquecadaunopuedeofreceralotro. Laescucharcuandoestemosasolas.ladelacabezayclavlosojos enlaancianaseoraCraig.Cordelialomeditunossegundos. NoraPodrasesperarmealfinalderecodo?Nosencontraremosallen cuantoelseorTraseneyyohayamosterminado.alverquelamujernose mova, se acerc a ella y le susurr al odo. Por favor, Nora Te prometo quenopasarnada. Notedejarsolaconesegusano,niaNilosuees. Nora Chiquilla cabezota la mujer entendi que nada de lo que hiciera o dijera la convencera. Sac algo de debajo de su capa y se lo entreg a la joven, que lo ocult con rapidez bajo la suya. Est bien. Promete que lo

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usars si es necesario. Y despus, grita tan fuerte como te permitan tus pulmonesloprometes? Ve,Nora.Notardar.Cordeliaseenfrentalhombreunavezestuvieron a solas De acuerdo. Hablemos. Cordelia imprimi a su tono de voz un toque de seguridad que en realidad no senta, pero que pareci engaar a Trasene. He sabido por mi esposo, que usted y l son viejos conocidos. Al parecer, usted forma parte de un pasado que l desea enterrar a toda costa. Pero antes de que enterrarlo, es de vital importancia para m que me proporcione cuanta informacin tenga en su poder acerca de ese pasado en particular y de mi esposo en general. Este es el trato, seor Trasene: su informacinacambiodelacifraqueconsiderejusta. El hombre arque las cejas. Sin duda, era el negocio ms extrao que le habanpropuestoenlosltimostiempos.UnaesposacontrasuesposoNo eraalgocorriente,perosiellapagabaYporotrolado,elchantajequehaba planeadocontraOHaranoestabasaliendotalycomohabaesperado. Cmosequenomeengaa?preguntCmosequenoesuntruco deOHarayquenovendrapormiencuantohayaaceptadosupropuesta? Lejuroquenoloes.Yledoymipalabradehonordequecumplirloque pactemosestanoche. NoseEsposiblequenolegusteloquedescubraTrasenesehaba aproximado peligrosamente y Cordelia no se movi, consciente de que si mostraba su temor, estara perdida. Quiz si sellramos nuestro pacto Usted me gusta mucho, seora Qu le parece si le enseo algunas cosas nuevasyexcitantessobreelamor? Ysinesperarsurespuesta,apressuslabios.Labescontalcrueldadque Cordeliasinticomounpequeohilillodesangreescapabadesuscomisuras. Selolimpiconeldorsodelamano,observndoleconinfinitarepugnancia. Despus,noduduninstanteenhacerjustoloqueNoralehabaaconsejado. Yausted,seorTraseneQuleparecesilesacolasentraasyselas doydecomermaanaaloscerdos? Not como el hombre se pona rgido al sentir el fro metal del cuchillo contra su abdomen. Nora haba sido providencialmente precavida al obligarla a aceptar aquella arma. Trasene no contest y Cordelia supo que haba conseguido infundirle cierto temor. A pesar de su frgil apariencia, supoqueTrasenelaconsiderabamuycapazdellevaracabosuamenaza. Sivuelveaacercarseam,lematar.Cordelialeapuntconelcuchilloy viocomoretrocedaunpardepasos.Nogrittalycomolehabaordenado

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Nora.Esosololograradespertaratodoelmundoydescubrirlosaambos. Habloenserio,Trasene. Est bien He captado el mensaje, seora. se apart de mala gana, frotndose instintivamente el lugar donde ella apenas haba clavado el afiladocuchillo. Bien.Hablemosdenegocios. No tan rpido, gatita Tengo que pensar bien lo que quiero ganar con todoesto.Lainformacinqueustedbuscapuedevalermsdeloquecree Deduzco entonces que es cierto que mi esposo anda metido en asuntos pocohonorables.observellaconsternadaperosinperderlacompostura. Esposibledijoenigmtico. Tengoquesabercuantopuedadecirme,seorTraseneSolopongaun precio y acabemos con esto. le inst, pero el hombre ya se alejaba por el mismolugarpordondehabaaparecido.Trasene! Elsevolvihaciaellaantesdedesaparecer. Lanochedelosdemonios,elprximodadelunallenaNosveremos enestemismolugarcuandoelrelojmarquelasdocecampanadas.anunci convozdesprovistadeemocin. Cordelia conoca bien aquella vieja tradicin. Las gentes del lugar no trabajaban durante las veinticuatro horas que duraba aquel da. Segn la leyenda,losdiosesantiguoshabanaconsejadoalosnativosnorecolectarel cafnirealizarcualquierfaenarelacionadaconlaplantacinmientrasduraba lacaceradelosdemonios.Porundaentero,todosseocultabanensuscasas, atemorizados por la ancestral creencia de que si osaban salir de ellas, los demonios les llevaran para siempre. Cordelia nunca haba credo tales ridiculeces. Sin embargo, jams haba salido de casa en la noche de los demoniosQuizsolosetratabadesupersticinoquiz PeroesoesdentrodedossemanasNopuedoesperarhastaentonces. replic. NoloolvideAlmarcarlasdocecampanadas. Espere!demasiadotarde.YasehabaidoyNoracorrahaciaella.Clav losojosescandalizadaenlalevemancharojaquecubralabocadelajoven. Malditoanimal!Peroqutehahecho,niama? No es nada, Nora. Volvamos a casa. y a pesar de las protestas de la anciana, logr arrastrarla hacia la casa con ella. La mir muy seria antes de entrar. Nora, debes prometerme que bajo ningn concepto, le contars al seorOHaraloquehasucedidohoy. Perotuherida
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Cordeliasetocellabiohinchadoysonri. YainventaralgoAhora,entremosycomportmonosconnaturalidad. El dormitorio estaba a oscuras al llegar y Cordelia no quiso encender ninguna luz para no alertarle. Se despoj con sigilo de la capa y forceje intilmenteconlacremalleradelvestido.Estabaatascada,pensconfastidio, resignada ante el hecho evidente de que dormira con aquel incmodo vestido.Peroseestremecialescucharcomodepronto,lacremalleracedaa sus deseos. Al instante, sinti el roce de unos dedos que deslizaban lentamente el vestido hasta sus pies. Se cubri el pecho con los brazos, avergonzada. Un esposo, debe preguntar a su esposa donde ha estado en horas tan intempestivas. coment con sorna y Cordelia percibi el dbil pero inequvoco aroma a whiskie en su aliento. Y una esposa decente tiene la obligacinderespondercontotalsinceridad. Norecuerdoquemehayasdadounasolaexplicacinsobretusfrecuentes salidas nocturnas, seor OHara En serio esperas que lo haga yo? le espet, furiosa en realidad porque haca muchas noches que l no la haca suyaenlapenumbradeaquellahabitacin.Lasmanosdelsecerraronsobre sucinturaysuslabiosardientesrecorrieronsunucaysumejilla,hacindola girarhastaquedarfrentel. MiqueridaCordeliaAnnosabesquejamsesperonadadeti?su tonoeracnicoalhablar.Ypuestoquejamsesperonada,yanomeofendes cuando me niegas Sin embargo, reconozco que esta noche, no puedes negarme la respuesta que exijo. Sera extremadamente peligroso para ti, querida. Quhars,amadoesposoyverdugo?Mesubirsalpotrodetorturay me dars un par de vueltas hasta escuchar sonar mis articulaciones? pregunt en el mismo tono. En respuesta, la boca de l cay sobre la suya, abrindolaconansiosoapetitoycontalrudezaqueCordelianopudoevitar que un grito de dolor escapara de su garganta. El se alej de inmediato y Cordeliaseodiporsudebilidad.Alpasarselalenguaporloslabios,prob elsabordulzndesupropiasangreysupoporsureaccinqueltambinlo habanotado. Por todos los Santos! le oy exclamar y al momento, un pequeo e insignificantehalodeluzinundlaestancia.Ianhabaencendidounadelas velas que portaba el candelabro y lo aproximaba al rostro de ella para cerciorarseyconfirmarsussospechas.Cordeliaviocomolamandbuladel
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seendurecadetalmodoquesusfaccionesparecieronquedaresculpidasen sucaracomosideunaestatuasetratara.Elparecabuscarlacalmayordenar susideasantesdeinterrogarla.Cmotehashechoeso,porDios? Cordeliatratdepensarconrapidez.PeroestabatancansadaYporotra parte, las palabras de Trasene an la confundan. Ya no estaba segura de nadaNosabasieramayorsudeseodelibrarsedeOHaraosudeseode protegerle por todas las infamias que Trasene poda difundir sobre l. La cabezaledabavueltasdetantopensarlo NoesdetuincumbenciaSultameintentzafarse,perolnoselo permiti.Susojoslanzabandestellosdefuria. Noloes?repitiyajuzgarporeltimbredesuvoz,estabaapuntode perder completamente el control. Cordelia se pregunt qu horribles pensamientos cruzaban en ese instante por su mente. Mi esposa aparece despus de la media noche, entrando a hurtadillas en el dormitorio para ocultar Dios sabe qu abominable infidelidad Y dices que no es de mi incumbencia? Querida ma Podra matarte solo por la sospecha de lo que hashechoynadiemeculparaporello,losabes,verdad? Entonces, mtame y daremos por zanjada esta conversacin. le ret, agotadaysorprendidaporelrumboquehabatomadolaimaginacindel. Nometientes,Cordeliaadvirti,amenazante.Ydimeahoramismoa qusedebeesaheridaentuslabios. Mecreerssidigoquehasidoungolpeaccidental?probasabiendas quenoleengaarafcilmente. Parecemsunmordiscoqueungolpe.rectificlacercandolaluzpara examinarelrasguonuevamente.Apretloslabiosconfuerza. Talvezmeexcitelaviolencia,OHaranolohaspensado?Quizmis amantesdespiertenenmeseladosalvaje...brome,peroenmudecialver comolpalideca. En cualquier caso, el animal que te ha hecho esto, puede darse por muertosentenci. Porque soy de tu propiedad? inquiri, rabiosa y deseosa de herirle. Aquel amor no correspondido comenzaba a convertirla en alguien casi tan cruel y despreciable como aquel Trasene y comprobarlo la hizo sentir an peor que las acusaciones de su esposo. Era mezquino que buscara enloquecerloapesardetodo. Porqueeresdemipropiedad.aceptl,depositandoelcandelabrosobre el tocador y haciendo algo que ella no habra imaginado en un milln de aos. Termin de desvestirla y la cubri con el largo camisn que l odiaba
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porcuantoocultababajolatela.Despus,acariciconlayemadelosdedos suslastimadoslabios,sinapartarlosojosdeellauninstante.Yporquejur amarteyprotegertehastaelfinaldemisdas.Yjamsrompounapromesa, Cordelia,aunqueesosignifiquequehedeprotegerteinclusodetimisma. NuncalosabrsNotedirnada!legritconterquedad. Sunombre,Cordelia.noeraunapeticin.Eraunaordenquenoadmita rplicas. Vetealinfierno. Muybien.SelopreguntaralaseoraCraigsedirigihacialapuerta, peroellaleretuvo,temiendoqueconsusartimaasarrancaraunaconfesin asufielamadellaves.Ahoraestsdispuestaahablar,queridama? NoPorfavor,nolametasenesto Elfruncielceo,pensativo. Porquhabraderespetartusdeseos?Dameunabuenaraznparaque nodespierteahoramismoatodalacasayhagapblicotudescaradoengao. SolotengounaraznCordeliatitube,valorandolaconvenienciade que l continuara creyndola una adltera. Era mejor que confesarle con quien haba estado aquella noche y los motivos que la haban empujado a aquel encuentro. Y es que me morira de vergenza. Y Nora se morira de tristeza. Explcate.laapremi. No se porqu extrao conjuro que parece haber hecho efecto sobre ella, Norateadora.dijoyenparte,decalaverdad.Ellameeducdesdequeera una nia, ha sido como una madre para m Si le cuentas que tengo un amante,sufrirunaenormedecepcin.Noestoymintiendo,OHara,lojuro. Nora cree que eres el esposo perfecto para m y te aprecia de veras Si le cuentasalgoas,todalaconfianza,elcarioquehadepositadoenmdurante aos,sehabresfumado.ParaNora,sercomohabervividounavidaentera ydespertarderepenteparadarsecuentadequetodohasidounagranfarsa. MorirdepenaJuroquetedigolaverdad. Elparecameditarlo. Esperasqueloolvidetodosoloporquetuamadellavesderramarunas cuantaslgrimasaldescubrirquesurefinadanianoesmsquehizouna pausaparadespusaadirconira:unaramera? Puedesinsultarmecuantoquieras,pero Nodeseoinsultartecuantoquiera,Cordelia.lacortconbrusquedad. Loquedeseoesarrancardetuslabiosunnombre. NolotendrsPorelmomento.musit.
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En ese caso, no volvers a ver la luz del sol hasta que decidas hablar. bram.YpuedesestarseguradequecumplirloquedigoNovolversa verte con ese hombre! No saldrs de esta casa si no es mi compaa, CordeliaPorDiosquehedematarleundauotro! Cordeliaretrocedi,asustadaporlaintensidaddesuframirada. No puedes mantenerme prisionera para siempre replic con un hilo devoz. Espera y vers, querida. l se mostraba inflexible. Cordelia supo que habaheridosuorgullodetalmaneraquelasconsecuenciasseranterribles. La alz en sus brazos y la condujo hasta la cama. Cordelia no protest. Adivinabaelcastigoquelpretendaimponerleyaunquelemaldijoporello, en su interior se alegr porque l no supiera cuanto anhelaba secretamente aquel castigo. Los labios del hombre apresaron los suyos, con violencia al principioysuavementeunsegundodespus.Laacariciabaconsorprendente delicadeza, como si temiera romperla con la brusquedad de las emociones queleembargabanmientraslaimaginabaenbrazosdeotroEsascomote haceelamortuamante?preguntl,conloslabiospegadosalalneadesu garganta. Cordelia gimi. Le hubiera confesado la verdad de no ser porque habadescubiertoalgoquelairritabaylasatisfacaalavez.Lasospechade su infidelidad haba logrado que su esposo permaneciera en casa aquella noche.Quizelhechoeramspeligrosoquecualquierotracosa,peroestaba all. Sus manos estaban sobre su cuerpo, que vibraba a cada roce de sus dedos. Su boca estaba sobre la suya, sobre sus cabellos, sobre la piel que se estremecaalpasodeaquelloslabiosardientesyexpertosElsolosedetena para insistir en aquello que le haca enloquecer de celos. Contesta, Cordelia Es as como te hace el amor?... Son as los besos que hacen estallartucorazndejbilo?Habla,queridaAcasoteconquistconla ternura de sus manos o fue con la pasin de sus caricias? Acaso encontraste en l al galante caballero de tus sueos?... aquel al que entregaras tu cuerpo y tu alma y todo tu maldito amor prohibido para tu miserable esposo? Cordelia volvi a temblar al percibir la inmensa ira y el desprecioquehabaensuspalabras.Ellehacaelamordeformacontenida. Era aparentemente gentil y delicado, como si quisiera demostrar a la mujer que poda ser amante tan considerado como su ficticio enemigo. Pero no haba gentileza en su mirada. Solo haba rencor y despecho El nunca perdonara la traicin de la que crea ella le haba hecho objeto. La apart bruscamenteyCordeliaseacurrucentrelassbanas,clavandolosojosenel rostro sombro de l No dices nada, querida ma? l se burlaba de la
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decepcinqueleaenlamiradadelamujer.Eraevidentequeellaestabams que dispuesta a consumar el acto y saber que l lo haba notado, la hizo enrojecerdevergenza.Desilusionada,hermosaymentirosaCordelia? Hasperdidoeljuicioleinsult,cubrindosehastalabarbillamientras admiraba contra su voluntad la desnudez de su esposo. El se visti con lentitudparanoprivarladetalplacer. Es posible. Pero antes de que termine este ao, mi dulce Cordelia, suplicarsquetermineloquehoyempec.anunciconvozgrave. Deliras.leprovocabaintencionadamente. Esocrees?lriamediasyseacercalaorilladelacamaparabesarla conrudeza.Cordeliasacudilacabezayseodipornohaberreaccionadoa tiempo. Hubiera deseado araarle el rostro, golpearle y disipar de su cara aquelladetestablesonrisadetriunfo.MiinfielytraidoraesposaSospecho que las mujeres falsas y embusteras como t, capaces de mancillar el honor desusmaridos,precisandeunhombrequecalientesulechoporlasnoches Puestoquetuamanteestarbienlejosobienmuertoparacuandollegueese momento, ser yo quien resignadamente asuma dicha responsabilidad. Y te doy mi palabra de honor, querida, de que cuando eso suceda no podrs recordar a cualquier otro hombre que te haya tocado Tengo el firme propsitodearrancardetugargantahastaelltimoalientoconcadacaricia, deborrardetupiellamsinsignificantehuellaqueeseladrninfamehaya podidodejarenloqueesdemipropiedadPormihonor,Cordelia,quesi noloconsigo,unodelosdoshabrperdidorealmenteeljuicioantesdeque elaotoqueasufin. Yladejsola,temblorosayconelcoraznpalpitandodeinquietudyrabia. Sin embargo, Cordelia no derram una sola lgrima ante sus amenazas. Quizmuypronto,lsaldradefinitivamentedesuvida,talvezantesdeque pudiera cumplirlas. Y por otro lado, aquella misma idea la entristeca Porque, quin sino aquel arrogante irlands podra amarla en la noche de aquelmodoinexplicable,exigenteycuidadoso,speroytiernoalavezymil veces arrebatador? Rez porque cuando l se marchara, su corazn y su mentefueranlosuficientementevoluntariososparaolvidarleenseguida.

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Capitulo9 Cordelia ni siquiera habrapodido imaginarque aquel verano comenzase de manera ms agradable. Clido y entraable, se haba colado por las ventanas sin que ninguno de los habitantes de la casa notara apenas su presencia, salvo por el ligero aumento de temperatura que anunciaba el bochornoqueprontoserainsoportableporlasnoches.Lasemanaanterior,el seorOHaralahabaamenazadoconencerrarlabajollavesinodesvelabala identidad de su amante. Curiosamente, Cordelia no haba vuelto a ver a su irritableesposodesdeentonces.Yporotrolado,quinpodradelatarlasise atrevaadesobedecersusrdenesydisfrutabadeunplacenteropaseoporel hermosoysoleadojardn?SaludaNoraalpasarjuntoaellayseadentren el sendero que conduca hacia la plantacin. Se detuvo a los pocos pasos, tropezando con algo. Se levant apenas la falda a la altura del tobillo para desenredar su zapato del matojo que la haba hecho trastabillar. Sin embargo,laprovidencialaparicindeundesconocido,lasacdesupequeo aprieto. Vaya, qu torpeza la ma susurr mientras agradeca con la mirada. Leobservdereojo.Erabienparecido.Cabellocastao,cejaspobladasyojos deunazulintensoCordeliatuvolasensacindequeleconoca.Hasido muy amable, seor. Nos conocemos por casualidad? Su rostro me recuerda Esbastanteprobablequeconozcaamihermano.elhombreestrechsus dedos ligeramente y despus los bes galantemente. Cordelia los apart ruborizada.NicholasFoxworth.Esunplacer,seora. Foxworth! exclam Cordelia, inexplicablemente feliz porque haba asociado su nombre a su querida Lynn. No es posible! Es hermano de BrianmicuadoBrianFoxworth? Eso creo. el hombre sonri abiertamente y Cordelia apreci que su sonrisa era tan atractiva como el resto del conjunto. Me temo que somos familia,seoraOHara. Lo teme? arque las cejas, sonriendo ms tranquila al ver como l agitabalasmanosparaindicarconsugestoquesolobromeaba.Secolgde su brazo y le rog que la acompaara en su paseo. Por favor, seor Foxworth Debe darme enseguida noticias de mi hermana Cmo estn

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ellaysubeb?Hacecuntoquelesvioporltimavez?Aqudebemosel honordesuvisita?... Estbien,seora,responderatodassuspreguntas.sedefendientono de broma y Cordelia pens que su encanto superaba mil veces al de su insulso hermano. Pero solo si las formula una a una Y en respuesta a la primera,ambosestnperfectamente.Encuantoalasegunda,hellegadohoy mismoylesdejhacemsomenostressemanas.PorciertoqueLynnestaba radiante. Y con respecto a mi visita Bueno, siento un poco de pudor al confesrselo,Cordeliapuedollamarlaas?Ellaasinti,impacienteBien, Cordeliatitubealprincipio.LociertoesqueLynnmelopidi. Ellaselopidi?repitiestpidamente.Nolecomprendo Ellaestmuypreocupadaporusted,Cordelia.Ycomoenrealidadforma parte de mis nuevas obligaciones aqu que vele por la seguridad de todos, pondrespecialcuidadoenlasuyasinoleimporta. Obligaciones? Esohedicho.Desdehoy,soyelnuevoresponsabledelaseguridadyel ordenenestazona. Enserio?Yamesientomuchomstranquila,crame.Cordeliasuspir conciertacoquetera.Nosabaacienciaciertadequienpretendaprotegerla Lynnalenviarleacaballerotanencantador.Perotemaquesusatencionesno fuerandelagradodeotrociertocaballeronotanencantador.Lepidiquela acompaarahastalacasayleofrecilahospitalidadquerequeraelhechode quefueranfamilia.Ellarechazconelegancia,conscientedeloinapropiado que sera dado que el seor OHara no estaba en casa. En la misma puerta, mientrassedespedadel,Cordeliaquisoindagarmsenlasintencionesde Lynn. Dgame una cosa, seor Foxworth Le ha hablado mi hermana de miesposo? Nodeboltratdedesviarlaconversacin,peroCordelialeinsisti con un gracioso mohn de sus labios. As es, seora. Y por cierto que no demasiado bien. Aunque lo que en realidad me alarma y sin nimo de ofenderla,esloquecuentanporaqusobrel. Peroustedeslobastanteinteligenteparanoformarsejuiciosprecipitados sobrelaspersonasalasquenoconoce,noesas?lerecriminsinperderla sonrisa, molesta porque a pesar de todo, l era su esposo y odiaba que hablarandelasusespaldas. Lo soy. Y por ese motivo, ardo en deseos de conocer personalmente al seorOHara.reconoci.

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No le defraudar, se lo aseguro. su comentario estaba cargado de sarcasmo. Para bien o para mal, el seor OHara siempre causaba una impresin inolvidable en los dems. Le dir a mi esposo que desea entrevistarse con l. Le parece bien que le invite a cenar, digamos maana porlanoche,seorFoxworth? Estarencantado.Conunanicacondicin.Cordelialeinvitadarlaa conocer Que olvide ese trato formal entre nosotros. Puede llamarme Nicholas. Solo si usted ella no tena mucha experiencia en el tema, pero le pareciqueelhombretambincoqueteaba. LallamarCordelia.Esunnombreprecioso,losaba? Gracias. Y Nicholas le pareci que deba advertirle antes de que amboscontinuaransurecienteamistad.Laprximavez,leaconsejoquese abstenga de atravesar el sendero. Si desea visitarnos, debe llamar directamenteanuestrapuerta.Miesposodetestaquelosextraosinvadansu propiedadsinsupermiso.Esmuycapazdeecharlealosperrossiledescubre pasadalanoche. SantoDios!Talessonlospeligrosquelaacechanaqu,Cordelia?clav sus ojos azules en el rostro de ella. No me extraa que Lynn reclamara mi proteccinparausted. Sonotraclasedepeligroslosquemepreocupan.replic,recordandoa RaoulTraseneylacitaquetenaconl.Peroporahora,puedeguardarsu lanza,migalantepaladn. Lohar.Perole doymipalabradequedesdeesteda,tieneenmasu msfervienteadmirador.Cualquiercosaquepuedahacerporusted Puede ser mi amigo. contest con toda naturalidad, divertida por la situacin. Nicholas Foxworth la consideraba atractiva! Sinti deseos de buscaraOHarasoloparaquepudieraescucharlo.Elquesehababurladode ella, que haba tenido el descaro de pretender que deba estarle agradecida porelhonorquelehacaaltomarlaporesposaS,estabarealmenteansiosa porque el engredo seor OHara supiera que otro hombre la consideraba deseable.Levermaana,Nicholas.Ybienvenido. Cordeliasecepillrepetidamenteelcabello,decididacomoestabaacausar la mejor impresin a su invitado. Al hablarle al seor OHara de la inesperada visita de Nicholas Foxworth, se haba mostrado completamente indiferente. Sin embargo, ahora le observaba a hurtadillas y la alegraba

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comprobarquesuesposotitubeabaalelegirlacamisaqueluciradurantela cena. Necesitas ayuda, querido? se mof a sabiendas que l nunca se la hubierapedidoymuchomenos,ellaselahubierabrindado. Te parece que la necesito? l se coloc sobre los hombros la primera prendaquelevinoalamanoylaabotoncondedosalgotorpes.Despus,la mir fijamente.No creas que me entusiasma la ideade que ese presumido deFoxworthmetasusnaricesennuestracasa. Entonces, debiste decrmelo. Le hubiera enviado una nota con mis excusasyasuntozanjado.replic,dejandoruidosamenteelcepillosobreel tocador. Y perderme la ocasin de admirar las virtudes que tan efusivamente describasantelaseoraCraig?preguntconsornaysonrialvercomoella palideca. Ahoratededicasaespiarmisconversaciones,seorOHara?leespet furiosa.Teaseguroquesiperdierasesahorriblecostumbredeescuchartras las puertas, probablemente oiras cosas ms agradables sobre tu propia persona. Y yo te aseguro, querida le palme el trasero al pasar junto a ella y comenzaabrocharsuvestidoconincrebledescaro,ignorandolasprotestas delamujer.quetodocuantoheescuchadohasidosumamenteagradable.Al menos,enloquerespectaalseorFoxworth. Eso es porque el seor Foxworth es un autntico caballero. Por tal motivo,solopuedotenerelogioshacial.leprovoc. De veras? l cerr sus manos sobre la garganta femenina, la oblig a volverse hacia l y la bes con rudeza. Querida Cordelia Si consiento en compartirmimesaestanocheconesetipoestiradoyperfumado,essolopor concederteeldeseodesucompaa.Encualquiercaso,porqueentiendoque extraasatufrvolaeinsensatahermanaydeseasquetecuentacosassobre lanuevavidadeLynnycuantolarodea.Peronoolvidesalgo,queridama Cordelia levant la mano con intencin de araarle, pero l sujet su mueca en el aire y la atrajo hasta sus labios para besarla apasionadamente antes de soltarla No olvides que an tenemos pendiente una confesin. Continuysuexpresinsehabatornadosombraalhablar.Porelbiendel seor Foxworth, espero que no sea el Romeo de tus fantasas de mujer adltera.Delocontrario,elsiguienteadjetivo quepodrsatribuiranuestro invitadocuandoconversesconNora,sereldecaballeromuerto.

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Djame en paz! le grit, aunque l ya haba desaparecido de la habitacin,nosinantesapremiarlaconelcomentariodequesuvisitallegara deunmomentoaotro.Cordeliacerrlosojos,rabiosacomoyaerahabitual despus de cada uno de sus besos. Rabiosa por amarle, por desearle Rabiosaporqueleperdieraoletuviera,elseorOHarasiempreestaraensu corazn, del mismo modo que sus besos siempre quedaran grabados en su piel.

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Capitulo10 Ybien,seorFoxworth?Dgame,quleanimfinalmenteaestablecerse porestosalrededores?Iannolopreguntabaconsincerointers.Lealentaba engranmedidaeldeseoderomperlosmomentosdelaconversacinenque suesposaleexcluahbilmenteparaprovocarlo.Adecirverdad,estabanen los postres y an no haba logrado esclarecer los motivos que llevaban a Foxworth a querer visitar su casa. Cordelia le haba monopolizado, interrogndole una y otra vez sobre el nuevo hogar de Lynn y sobre su bienestar. Podra preguntarle lo mismo, no cree? Foxworth se mostraba precavido, ya que algunas buenas personas le haban advertido del mal carcter de su anfitrin. Lejos de su bella Irlanda, de sus amigos, de su familia Cordelia es ahora mi familia. ataj con firmeza y Cordelia no pudo evitar que un ligero estremecimiento de placer la recorriera al escuchar sus palabras. Sus sentimientos hacia l eran bastante contradictorios en ese instante.Porunlado,sedeshacaalescuchardesuslabioscuanimportante era para l. Pero por otro Saba muy bien que para OHara solo era una formamsdedemostraraFoxworthyalmundoqueellaeradesuexclusiva propiedad.Yesolaenojabaenormemente. Entiendo,perosupongoquehabr No, no la hay. neg otra vez con demasiado nfasis. Cordelia es mi madre, mi hermana, mi hija, mi esposa, mi amante y mi amiga Ella lo es todoparam,noesas,querida? Busc su mirada y apret los labios furiosa al contemplar la expresin irnicaensurostro. Digamos que nuestro matrimonio fue una suerte para ambos. contest agriamente. Debeperdonaramiesposa,seor.Enocasiones,esdemasiadoimpulsiva ysedejallevarporsuapasionamiento.Taleselamorquesientehaciam. Cmo se atreva? Humillarla de ese modo delante de un desconocido? Cordeliaseaclarlagargantaantesdeconcederlelabuscadarplica. Enefecto,Nicholas.enfatizlaltimapalabra,observandoconenorme agradocomosuesposopalidecapormomentosantelaintimidaddesutrato. Cordeliabebimsvinoparainfundirseconfianza.Detodosessabidoque
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una mujer apasionada suele ser adorada o criticada. En qu posicin me situarausted,queridoamigo? La colocara, por su simpata, inteligencia y belleza, en el ms alto pedestal, seora. Le doy mi palabra. Foxworth pareci turbado por la evidente coquetera que ella mostraba. Aunque dado que su esposo es su mayoradmirador,dejaresehonorparaelseorOHara. Qu considerado! Cordelia dej que su mano se deslizara sobre el mantel y apresara fugazmente los dedos de su invitado. Gesto que no pas desapercibidoparasumarido.ElrostrodelseorOHarahabaconocidoya todas las tonalidades del arco iris durante aquella singular velada. Sin embargo, aquel prpura intenso en sus mejillas auguraba peligrosas tempestades. An as, Cordelia disfrut atormentndole. Es posible, mi buenamigo,quedadoeltiempoquellevaustedlejos,nosepaquemiesposo tieneunaextraaconcepcinenloquealmatrimonioserefiere.Porejemplo, l suele llamarlo inversin cuando el resto de los mortales lo llamamos, romnticamente, promesa de amor. Como ve, seor, mi esposo no es de los que se devanan los sesos escribiendo poemas de amor para su amada. De hecho,creoqueahoramismonoemitiraunasolapalabraafectuosahaciam aunqueselaarrancramosdeloslabiosagolpes. Te equivocas, querida. se volvi hacia Foxworth con ojos chispeantes, mientrasinterceptabalosdedosdeellasobrelamesaeimpedaquebuscaran losdelrecinllegado.Siemprehayenmislabiosuncumplidoparamibella Cordelia. Qu conmovedor se burl, riendo estpidamente y mirando en direccinalhombrequeapenascomprendaquestabasucediendo.Love, seorFoxworth?Miesposoestfuriosoporquecreequeflirteoconusted.Y tiene mucha razn en estarlo, Nicholas Si le hubiera conocido al tiempo queLynnconociasuhermano,esmuyprobablequesuencantomehubiera conquistadocomoBrianconquistaLynn. Seorseinclincortsmente,haciendoademndeabandonarlamesa paranoimportunarasuanfitrin. Por favor, no lo tome en cuenta Ian rode la mesa y viendo que el pobrehombrenohallabadondeescondersepresadelaagitacinyelpudor que le producan las palabras de ella, se compadeci. Le ofreci su mano y Foxworth la estrech brevemente. Temo que mi encantadora esposa ha bebidomsdelacuenta. Cordelia abri la boca para protestar, pero la cerr en cuanto vio la expresinairadadelseorOHara.
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Ruego acepte mis disculpas, seor Foxworth. Y una invitacin para el bailequecelebraremoslanochedelosdemonios. Cordeliaprotestestavezenrgicamente,aunquesololohizoensumente, yaquesuslabioshabanquedadoselladosporlapromesadevenganzaque leaenlosojosdesumarido. Prometo asistir si es que ese es su deseo, seor OHara. Seora se despidideellaconungestoamable.Graciasporlavelada. Una vez a solas, se enfrent a l antes de que su mirada acusadora la fulminara. Tienesalgnreprochequehacer,seorOHara?leespet,retndolea quelohiciera. Ya que lo mencionas, seora OHara, he de decir que s. la voz de l sonaba falsamente controlada. A decir verdad, encuentro reprochable el modo en que has tratado de humillarme esta noche. Peor an, encuentro deplorableelmodoenquetmismahasquedadorebajadaalamsindigna categora. Piensasinsultarmehastalamadrugada,esposo?Oteconformarscon atormentarmecadadaapartirdehoy?Cordelianotquesulenguapareca adormecida a causa del vino. Su propia voz sonaba insegura y llena de nuevostimbresquedesconoca. Porelmomento,piensollevartealacamayobligarteadormirlamona. la levant en sus brazos y se encamin hacia las escaleras, esquivando hbilmente los dbiles golpes que ella pretenda inflingirle. Cordelia grit y patale,perotodofueenvano.NisiquieraNoraparecaescucharsusgritos deauxilio. Sultame,monstruo!exclam,vibrandoderabiaalescucharsurisa. Monstruo?repiticonunamezcladeiraydiversinenlamirada.Te atreves a llamarme monstruo despus de tu comportamiento? Querida Eres t quien se ha bebido una botella entera de ese magnfico vino de reserva que guardaba tu padre. Eres t quien ha importunado a nuestro invitado con su indecente conducta, quien le ha hecho salir como alma que llevaeldiablo.Erest,Cordeliaquienhapuestoapruebamipacienciaymi orgulloalcoqueteardescaradamenteconeseidiotadeFoxworthYyosoyel monstruo? Bastaya!Notepermitirquemeconviertasenalguiendespreciablesolo porquehetomadounacopadems. Nomelopermites?ladejsobrelaescalerasinsoltarla.Susalientosse mezclabanysusmiradastropezabanfuriosas.Eraobvioquelyanopoda
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controlarpormstiemposumalhumor.Querida,creoquelasofensasque mehasdedicadoenestavelada,meconcedenesederecho.Esms,creoque hassidotremendamentedesagradecidaalnoapreciarelregaloquetehaca conlavisitadelseorFoxworth. Esperabas que te diera las gracias? Cordelia solt una carcajada histrica y se apart de l para hacer una teatral reverencia. Gracias, mil gracias, mi seor! Gracias por hacer de mi vida un infierno, aunque gracias porllenarladedivertidasveladascomoestadespusdetodo Ellazarande. Ests ebria, Cordelia. la reprendi e intent alzarla nuevamente en brazos, pero ella escap como pudo. Apenas haba adelantado un par de peldaos cuando se volvi a l para continuar provocndole. Cordelia cuidado! La sujet con fuerza. El rostro de Cordelia qued pegado al musculoso pechodesuesposo.Aspirsinquererelfrescoaromaalocindebaoque emanabadel.Eraunainconsciente,losaba.Amboshabanestadoapunto de rodar por la escalera por culpa de su insensatez. Pero Cordelia solo pensabaenloagradablequeeraestaras,sobresupechoTemaqueeralo mscercaqueestarajamsdesucorazn. Ian clav sus ojos en ella. Por un instante, le haba parecido que el arroganteseorOHarahabatemidoporsuseguridad. Alocada muchacha le oy murmurar entre dientes. Podas haberte matadoEsloquequieres? Noseloquequiero Se dej llevar hasta el dormitorio y suspir cuando l la despoj gentilmentedesuvestido.LacubriconlasbanayCordeliasupusoquese habaretirado,puesescuchpasosylapuertasecerr. PobreniaMaanatesentirsmejor. Cordelianoabrilosojos.QuhacaNoraCraigensussueos? Nora,cuantolosientoTehedespertado Noimporta,niaSoloduerme.Noracuidardeti. Es terrible, Nora Le amo susurr medio adormecida. Qu voy a hacer? Ian no pudo escuchar ms. Abandon sigilosamente el dormitorio, reprimiendo el deseo de correr en busca de su enemigo. Se detuvo tras la puerta, apretando los puos contra la pared y respirando dificultosamente. Maldito Foxworth! Maldita Cordelia! Ingrata mil veces!... Y l otras tantas ingenuo Hasta el ltimo momento, haba mantenido la esperanza de que
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pudiera despertar en ella otro sentimiento que no fuera desprecio o rencor. Pero no Era intil cuanto hiciera, cuanto luchara por un cario que ella jams le entregara. Era intil que reclamara para s el amor que Cordelia reservaba para aquel estpido de Foxworth. Deba alejarse de ella cuanto antesTemaquesipermanecaenaquellacasapormstiempo,elamorno correspondido que senta por ella la lastimara a pesar de sus buenas intencionesPeroantes,debahaceralgomsporella.Debaasegurarseque algunos cabos sueltos del pasado quedaran para siempre bien atados. Lo haba prometido a Samuel Hernshaw poco antes de que les abandonara. Y pormsqueodiaralaideadeentregaraunaCordelialibreyricaalosbrazos de Foxworth o de cualquier otro, su sentido del honor le reclamaba que llevaraacabosupromesa. Cuando Cordelia despert, senta que la habitacin daba vueltas a su alrededor. Recordaba vagamente lo sucedido la noche anterior, lo suficiente paraquesusmejillassetieranderubor.Sepreguntsisuirascibleesposole perdonaraalgunavezelmodoenquesehabacomportado.Adecirverdad, ella misma no se lo perdonara mientras viviera. Su conducta haba sido descarada y frvola, dos adjetivos que jams haban formado parte de su personalidad. La atormentaba pensar la opinin que Nicholas Foxworth se habra formado de su carcter. Y ms all de cualquier crtica que pudiera hacersobreellaundesconocido,laatormentabaquesuesposoaumentarasu despreciohaciaella.Suspir,desalentada.Yapensaraalgo Hasdormidobien,nia? LavozdeNoralasacdesuscavilaciones.Cordeliapercibilacensuraen sutono.Lamirconojosnubladosporlaresaca. NoraNomesermonees.Hoyno,porfavor. La mujer encogi los hombros y la ayud a vestirse, siendo mucho ms bruscaquedecostumbre. El seor OHara me ha pedido que te comunique de desea verte enseguida. Cordelia frunci el ceo. Qu nuevos insultos le tendra preparado tan temprano? Bajar cuando quiera. anunci, levantando la barbilla con altivez. Puedes darle este mensaje al seor OHara? Gracias, Nora. La mujer no parecacomplacidaporsurespuestaNora,sepuedesaberquteocurre? laespetcuandosufielamadellavescomenzatirardesucabellocomosi cepillaralascrinesdeuncaballo.
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Cordelia le arrebat el cepillo de las manos y la mir a los ojos. Nora resoplysedirigialapuerta,enfadada.Perosevolviantesdesalir,como sinopudieracontenerlarabiaquelaimpulsaba. Tedirloquemepasa,niaYdespuspuedesnovolverahablarmesi quieres. Nora coloc los brazos en jarras y suspir. Nunca pens que te diraesto,CordeliaPeromehasdecepcionado. Pero,NoraSolotomunpocomsdevinoy Nosetratadeeso.lainterrumpiconseriedad.EsporelseorOHara. Oh,elseorOHararepiticontonoirnico. S,elseorOHara,tuesposo.insistiNora.Amnovasaengaarme conesacaritadengel,Cordelia.Sabesmuybienaloquemerefiero.Desde que el seor OHara vino a esta casa, le has tratado peor que al peor de los insectos.Esms,tehevistosermscompasivaconalgninsectoquecontu esposo.Yapesardetodo,lsigueaqu,soportandotushumillacionesytus desairesdeniamimadaNotehaspreguntadonuncaporqu? Porquedisfrutaatormentndome.respondiconorgullo. Eso crees? Y qu hay de su propio tormento? No crees que sera mucho ms fcil para l romper este matrimonio y llevarse lo que la ley le concedaporderecho? Esposible,peroporquledefiendes?seimpacientyNoraagitlas manos en el aire. No puedo creer que la mujer a la que quiero como una madre, est sermonendome porque no permito que ese embustero indeseablemeaplastebajosusbotas. Porquetequierocomoaunahija,debohablarteconclaridad. Dirsporqueleadmirasalyestsdesuparte.replic. Es imposible hacerte entrar en razn! exclam la anciana. Ests tan ciegaderencor,queesimposible. Oh,porsupuestogritconrabia.Ytleadorasapesardetodo,no creas que no lo se. Traidora!... Pero no te preocupes, no llorar por eso Quiz cuando el odioso seor OHara saque sus pies de esta casa, puedas hacertuequipajeymarcharteconlAslosdososlibrarisdemyseris felicesalfin! Me ests diciendo que estoy despedida, chiquilla malcriada? Nora clav sus viejos ojos en ella, atnita por lo que acababa de escuchar. Definitivamente,ahorassehabavueltolocaderemateaquellamuchacha. Claro que no dijo entre dientes. Ni siquiera eso me compete ya Solotuadoradoseorpodra,Nora! Sermejorquemevayaantesdequeunadelasdosdigaalgo
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Cordeliasemordiloslabios,arrepentida.Peroerademasiadotarde.Nora yahabadesaparecidoescalerasabajo.Podaescucharsullantodesconsolado ysesintimalvadaporserlacausante.Sinembargo,nopodaevitarquela rabia la hiciera escupir aquella sarta de barbaridades. Despedir a Nora? SeraloltimoquepodaocurrrseleLaquera.Peroaquelembaucadorde OHara La tena de su lado. Cordelia lo pens. S, tena que recuperar a Nora Era lo nico que le quedaba en el mundo, despus que Lynn se instalara tan lejos Y cuando l se marchara tambin, qu hara sin ella? Tenaquerecuperarsucarioysulealtad. A pesar de su negativa inicial, Cordelia decidi reunirse con l en el comedor. Se alegr de que tuviera el mismo aspecto ojeroso y cansado que ella.Lesaludconungestoysesentbienlejos,ignorndoledespus. Espero que te encuentres mejor, querida. Aunque ya veo que tu humor siguesiendohorrible.observ,sindudarefirindosealosgritosquehaba escuchado y que provenan del dormitorio. Cordelia no contest. Me ha parecido que la seora Craig lloraba al pasar junto a la cocina. Habis discutido? Talvezdeberascorrerensubuscayofrecerleconsuelo.semostrdura aunquelosremordimientoslatorturaban. Talvezlohaga.aceptlconexpresinseria.Dehecho,creoqueesla nicapersonaenestacasaquemereceunapalabraamable. Puespormnotedemores,querido.leprovoc.Disfrutarmsdemi desayunosinotengoquesoportartucompaa. Cordelia estaba a punto de untar una tostada con mermelada, pero el cuchilloquedsuspendidoenelairemientrasellaabramucholosojospara contemplar su brusca reaccin. El mantel que cubra la mesa vol ante ella con todo lo que contena. El se haba levantado y la miraba con ojos chispeantesdefuria,apretandolospuosenloscostados. Esquenotienescorazn?preguntconlavozquebradaporlarabia. Te digo que una buena mujer que te ha criado y cuidado como la mejor madre,lloraportucausaEsquenadateconmueve?PortodoslosSantos! CmopuedessertanfracuandosetratadelossentimientosdeNora?No, Cordelia, a m puedes tratarme como te plazca. Pero ni por un momento pienses que voy a permitir que hieras los sentimientos de la nica persona que ha sido capaz de quererte incondicionalmente y a pesar de tus muchos defectos.Nolotolerar.

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Estbien,dejadegritar!selevanttambin,conscientedequeltena razn en cuanto deca. No obstante, nunca lo aceptara. No es Nora quien saca a relucir lo peor de m Si he discutido con ella, es por tu culpa. Deberassertquienlepidieradisculpasenrealidad,noyo. Pormiculpa? S, eso he dicho... le seal con el dedo, temblando de ira. Es culpa tuya.Tmehasarrebatadosucario,lahaspuestodetuparteTenasque robarmetambineso,noesas? Querida,temoqueelvinodeanochehacausadoestragosentucerebro. se burl, comprendiendo ahora el motivo de la discusin entre las dos mujeres. Bendita Nora! Algn da le dara las gracias por su incondicional apoyo.Sepreguntsilasabiamujerhabaadivinadoensusmiradaselafecto quesentaporlajovenqueahoratenaantes. Vetealdiablo! Loharaencantado,queridama.Peroanhayotrotemaquedeseotratar contigo. Losospechaba.seburl. Tucomportamientodeanoche,Cordelia Fue horrible, lo se. reconoci para sorpresa del hombre, que frunci el ceocondesconfianzaalescucharsuspalabras.Enloquerespectaalseor Foxworth, no tengo excusa. No tena derecho a ponerle en una situacin comprometida solo por el mero placer de disgustarte. Me disculpar personalmenteconlencuantovuelvaaverle.PeroencuantoatiQuiero quesepasquemisdisculpassolovandirigidasamibuenamigoFoxworth. Entiendo.Peroaclaremosantesunacuestin,querida.lrodelamesay laapresentresusbrazos.Cordeliaestabademasiadocansadaparaluchary permaneci muy quieta, con los labios entreabiertos y hmedos palpitando ante la posibilidad de que la besara. No estoy dispuesto a permitir que repitas la humillacin de anoche. No vas a arrastrar mi apellido y tu reputacinporelfango,nomientrasyovivaparaevitarlo.Novolversaver alseorFoxworthasolas.Teloprohbo.Ydeseoquesepas,Cordelia,quesi noestmuertoesporqueodiaraquitarlelavidaaunhombreinocentesolo porlasospechadesutraicin.Perosidescubroqueesasospechaescierta Juro por lo ms sagrado, querida, que el seor Foxworth se reunir con sus antepasadosmuchoantesdeloquecree. Es una amenaza? trat de mostrarse tranquila, pero el brillo en la miradadesuesposoledecaquelnobromeaba.

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Teloadvierto,CordeliaAntesmeconvertirsenunasesinoqueenun payaso del que todos se burlen. su voz era grave Mientras dure este matrimonio respetars los votos que hiciste. Despus, puedes entregar tu cuerpoytuesprituaquienseteantoje Despus?Cordeliaenfrentsumirada.Ququieresdecir? Yalosabes.Hasvencido,CordeliaAceptotutrato.ExplicyCordelia notquelosdedosdelhabanquedadoagarrotadossobresushombros.Te concedereldivorcioencuantosolucionealgunosasuntos.SerslibreMe llevar lo que sea mo y podrs continuar con tu maravillosa vida de princesita. Piensasmarcharte?inquirisinpodercreerloqueescuchaba. As es, Cordelia. No te alegra la noticia? l estudi la expresin femenina. Cundo? Despus de la noche de los demonios. anunci, soltndola con brusquedad.Cordeliaseaferralamesaparamantenerelequilibrio.Senta quesedesmayabapresadelaconfusin.Sermuyapropiado,nolocrees, Cordelia?Porfin,telibrarsdetuspropiosdemonios. Talvez,pensella,pero,quintelibrardelostuyos?Tendraalgo queverelseorTraseneconsurepentinadecisin.EseTraseneerapeligroso. Laidealatorturaba.Nuncapodrasuperarquelesucedieraalgomaloporsu culpa. He terminado, Cordelia. Una vez me preguntaste qu ms poda desearacariciconloslabiossumejilla.Bien,querida.Tecontestaratu pregunta.Yanodeseonadamsdeti.Prontoserslibre. Estodocuantotienesquedecir? No.losdedos delaflojaronlapresinensushombrosyla acercaron lentamente.Suslabiostomaronlosdeellaconinusitadadelicadeza.Apenas duruninstante,peroCordeliapudosaborearlainesperadadulzuraquel habadejadoenelinteriordesuboca.Cuandoseseparyabrilosojos,lla observaba en silencio. Despus de un segundo, l aadi. Esto es cuanto tenaquedecir. Ylasolt.YCordeliaestabatanconfusaquenosupoonoquisoprotestar. De cualquier modo, su anuncio la enfureca. Y dispuesta a averiguar qu propsitos ocultaba, se dirigi a la cocina. Hara las paces con Nora y la convertira en su aliada Y tal vez Nora tuviera informacin sobre la sorprendentedecisindesuesposo.

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Capitulo11 Antes de que se diera cuenta, el da del baile haba llegado. Amaneci caluroso y brillante. Cordelia quera pensar que era una suerte que los das hubierantranscurridocontantarapidez.Aunquelarealidadesquesesenta triste y desanimada por lo que aquel baile significaba. Su esposo haba cumplido su promesa de dejarla en paz hasta entonces y ella a cambio, se habamostradoreservadaydistante.Habasidoobedienteysumisayhaba declinado las invitaciones del seor Foxworth. Odiaba reconocerlo, pero la opinindesuesposoacercadeFoxworthhabasidocuandomenosacertada. Nicholas era un hombre atractivo y amable. Pero le causaba la misma impresin que le haba causado Brian al conocerlo. Ambos carecan de la pasinylafuerzaqueellaadmirabaenunhombre.Lapasinylafuerzaque Cordeliasolohabaencontradohastaentoncesenlosojosdesuesposo. Nia,estsescuchandoosueasdespiertaotravez? Norallevabaunbuenratoreprendindolaporsuterquedad,peroCordelia nosedejintimidar. Hedichoquepuedohacerloylohar,NoraSujetabienlaescalera. PeroMrateNoespropiodeunadama,Cordelia. Ella sonri y desvi la mirada, observando complacida como los adornos delacortinaquedabanperfectamenteadheridosalatela. Ya casi est Nora Craig, me debes una disculpa. brome, pero la sonrisaseborrdesurostroderepente.Unfuertemareolahizobalancearse sobrelaescalerayseaferraellacomopudo.Escuchelsonidodesufalda al engancharse y rasgarse y gimi al notar como un clavo oxidado que sobresaladelamadera,araabasumuslo.Alcabodeunossegundosenlos que la conciencia la abandonaba, determin que nada poda hacer por sujetarseysedejcaeralsuelo.Porsuerte,unosbrazosdetuvieronsucada antesdequefuerademasiadotarde. Cordeliamirasuesposo,ruborizadaporlaintimidaddesuabrazo.Ella depositsuavementeenelsuelo,sinapartarlosojosdeella. Gracias.musit. No hay de qu. respondi Deberas tener ms cuidado, querida. Podrashacertedaolaprximavez.

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Laprximavezyanoestarsaquparaverlo.lereproch,aunquello interpret como un comentario mordaz y su mirada se ensombreci. Para entonces,sersunhombrelibre,talycomoambosdeseamos. Libre, Cordelia. No viudo. rectific y ech una ojeada a su muslo, levantando su vestido sin contemplaciones. No es grave, solo un rasguo. Nora,porfavor,encrgatedequelodesinfectebien. Sevolvihacialamujerquesemordalasuasconnerviosismo. Lohar,seorCuntololamentoLedijealaseoraquenodeba Noesculpatuya,Nora.latranquiliz,besndolaenlaarrugadafrente conungestoqueaCordeliarecordeldeunhijocarioso.Todossabemos quenohaynadaquepodamoshacercuandoalaseoritaCordeliaselemete algoenlacabeza. Esoescierto.reconociNora,aliviada. Oh,Graciasalosdosellaignoralhombrecuandopasjuntoaella. Enunasemana,eralaprimeravezqueestabantancerca.Sinembargo,lejos dealegrarla,suproximidadlahabahechoenfadarotravez.Porotrolado,la preocupaba ms el hecho de que jams hasta entonces haba sufrido un desvanecimiento. Agit la cabeza para apartar de su mente lo que la inquietaba. Seguroqueestsbien,nia? Noraparecaintrigada. Solohasidounaccidente,Nora Te pusiste plida de pronto. dijo, analizando el color de su piel y la ligerahinchazndesurostro.Seguroquenopasanada,Cordelia? YahedichoquenoVamos,antenemostrabajoquehacer!laempuj haciaelsaln.Noquieroqueesasviejaschismosascritiquenmicasa.Serel mejorbailequeserecuerdeenlazona! Yporcierto,debarecordartambinsucitaconelseorTrasene. Las mujeres vestan para la ocasin hermosos vestidos y adornaban sus rostros con elegantes mscaras. Era la tradicin que cada hombre y mujer debaocultarsuidentidadhastapasadalamedianoche.Aslosdemoniosno conoceran sus nombres y no podran llevarles con ellos cuando la noche tocara a su fin. Cordelia haba hecho lo propio. En ese momento, recordaba conaoranzalosdasdelainfancia.Lynnyellasolandisfrutaralmximode aquella vieja costumbre y se ocultaban en sus dormitorios para preparar inofensivos conjuros mientras los adultos beban y bailaban hasta el amanecer.
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Seajustlamscarasobrelacara,recibiendoconunainclinacindecabeza algrupodemujeresquesedirigahaciaella. Una fiesta fantstica, no le parece, querida? pregunt una de las mujeres. Cordelia se pregunt si la insoportable seora Tourdeau era conscientedeloridculaqueestaba,tratandodeocultarsuidentidadbajola mscaraquemejorladelataba:unaconformadecacata.Anas,fingique no la reconoca y a su vez, rez porque tampoco adivinara quien era. Sin duda,laseoritaCordeliaparecehaberganadoenbuengustodesdequese convirtienlaseoraOHara.Quienibaadecirlo!LahijadeSamuelcasada conesevulgarirlands Laspalabrasdelamujerestabancargadasdeirona. EstardeacuerdoconmigoenqueelseorOHaraesapesardetodoun hombresumamenteatractivodndesehabrmetido?lamujerechuna ojeadaasualrededoryvolviaconcentrarsuatencinenella.Esigual,ya le encontrar Queridas amigas, busquemos una mscara de rata mejor an,debuitrecarroeroEstanemocionante! Cordelianosemolestencontestar.Sealegrdequeellaysusquitode arpasalejarandeellasuslenguasvenenosas. Ningn demonio se llevara algo tan hermoso. susurr una voz a sus espaldas y ella se volvi, intentando reconocer al hombre que haba tras la mscara. Esocree?preguntconcoquetera.Cmosabequesoyhermosa? Elhombrelatomdelamanoyalcompsdelamsicahizoquelospies deambossedeslizaranhastalaterraza.Unavezall,lamscaradelbhose aproximaellaparaaspirarelaromaqueemanabadesucuello. Huele como algo hermoso sus labios fros se posaron durante una fraccin desegundoensufrentedeplstico.SabecomoalgohermosoY haelegidoaunhermosoanimalparasumscara. Cordeliari.HabasidoNoraquienhabainsistidoenqueutilizaraaquel ridculo disfraz. En realidad, cualquier disfraz le pareca ridculo dado su estadodenimo.Deseabaquelafiestaterminaracuantoantes,reunirsecon Trasene y regresar por fin a su vida anterior. Pero le gust que aquel caballero le hiciera un cumplido. Y por otro lado, sospechaba que Nicholas Foxworthseocultabatrasaquellamscara. Debo advertirle, seor bho, que soy una mujer casada. dijo con voz melosa.Ysepaquenielbhomsinteligentepodraescapardelairademi esposo.

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Suesposoesunhombreafortunado.elmisteriosodesconocidoapoyla espalda contra el barandal y tir de su mano para atraerla hacia su pecho. Perolnoestaquyyos.Entalcaso,noperdamosmseltiempo,mibello cisne. Porfavor,searazonablesuplic. Apenaspuedocontenereldeseodebesarla,seoracisne Entonces, descbrase exigi, asustada por el rumbo que tomaba la situacin. Silohago,estaramerceddelosdemoniosseburll. Sinolohace,gritar. Sigrita,alarmaratodoelmundo.insistil. Lohar,puedeestarseguro Su temible esposo vendr en su auxilio y me arrancar el corazn por haberintentadoarrebatarleunbeso.Deseaqueesoocurra? SabemuybienquenoPeroheComprtese,porDios. Aesasalturas,Cordeliayaestabaseguradequiensetrataba.Peroapesar de la simpata que sintiera hacia su secreto admirador, no permitira que aquello fuera ms all de un simple juego. Se apart con brusquedad y se quedasuficientedistanciadelhombreparaquenorepitieraelintento. Le ruego que no vuelva a intentarlo, seor bho. exclam con voz firme. Es posible que mi actitud haya podido confundirle. Pero le aseguro que no fue mi intencin alentar sus atenciones. Al menos, ha de respetar lo quelehedichoacercademiposicindemujercasada. Nopareceserfeliz,seoracisne. Tal vez. Pero no es momento ni lugar para hablar de mi felicidadBailemosyahuyentemosalosdemonios,quiere?seadentren elbaile,temiendoqueelhombrelasiguiera.Peronosucedi.Elcaballerode la mscara de bho desapareci como si se lo hubiera tragado la tierra y Cordelia se alegr en su interior. Pobre Nicholas Deba comprender que ella jams traicionara la lealtad de su esposo mientras llevara su apellido. Incluso despus, Cordelia saba que Nicholas Foxworth nunca podra sustituiralhombrequehabalogradoconquistarsucorazn. Elrestodelaveladatranscurrisinmayoressobresaltos.Todosloestaban pasando estupendamente. Ella misma se haba relajado despus que Foxworth no diera ms seales, aunque la apen que su esposo tampoco quisieraunirsealafiesta.EraevidentequeelseorOHaranoqueraperder un segundo y deba estar preparando su equipaje. Todo auguraba que cumplira su promesa de marcharse al da siguiente. Trasene!!, Cordelia
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recorddeprontosucita.Elrelojacababademarcarlasdoce.Esperaque los invitados estuvieran lo bastante distrados con el vino y la msica y fue acercndose hasta la terraza con sigilo. Descendi por las escalinatas que conducanalsenderoyapresurelpaso,despojndosedelamscaracuando estuvolosuficientelejosparaquenadielareconociera. Al llegar al lugar donde Trasene deba esperarla, se detuvo. Le haba parecidoescucharunruido. Hay alguien ah? Cordelia apenas distingua sus propios pies en la oscuridad.Contestequienquieraquesea! Unamanocaysobresuhombroylaobligagirar. Usted! Cordelia pudo comprobar que Trasene haba bebido ms de la cuenta. Su aspecto era horrible incluso en la penumbra. Terminemos con estodeunavez. No tan deprisa, querida An hay algo que deseo mostrarle antes de hablar de negocios se acerc peligrosamente y Cordelia cerr los ojos cuandolsedespojdelacamisa.Abralosojos,seora! No! pero todas sus protestas fueron intiles. Trasene rasg su propio vestidoydescubrilapartesuperiordesushombros.Cordeliaseenfrenta l, indignada y desesperada al mismo tiempo. Cmo se atreve? Qu pretende,miserable? Las fuerzas le flaquearon al comprender lo que aquel hombre buscaba. Pensqueunodelosdoshabrademorirenelintento. Cllate, estpida! No es lo que crees Aunque bien sabe Dios que me hubieragustadoFjatebien,mujer!...Mralabien! Cordelia abri desmesuradamente los ojos. Mirar qu? Trasene pareca haberperdidoeljuicio.Elencendiunacerillayprendiconellalaantorcha quehabaasuspies.Siguiconlosojoslosgestosdelhombre,clavandolos ojosprimeroensupropiapielydespusenladel. Qu significa? Cordelia enmudeci al comprobar la similitud entre las marcas de nacimiento que haba en la piel de ambos. Una diminuta mancharojizaenformadeestrella.Cmoeraposible? Yotelodir,hermanitalamiradadeTraseneeraladeunperturbado y Cordelia comenz a temer realmente por su vida. Queras informacin sobre OHara? Muy bien, te la dar! Te dar ms que eso, Cordelia Hernshaw Te proporcionar un billete al otro mundo, donde podrs reunirteconmimalditopadre!

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Tupadre?NosedequmehablaCordeliasecubriloshombros conlatelaquelhabahechojirones. No lo sabes, hermana? Raoul apret su cuello con fuerza para inmovilizarla. Ha llegado el momento en que la dulce Cordelia conozca algunos secretos de su amado padre Un hombre sin escrpulos que no duduninstanteenabandonarasupropiohijoyocultarledetodoscontal de no manchar su buen nombre Un hombre que no dud en comprar el silenciodelarameraquelehabadadounhijoLemaldigocienveces!Yte maldigoati,quellevassumismasangre!Lamismasangre Djame ir!... suplic con un hilo de voz. Apenas poda respirar con aquellapresinensugarganta. Oh,no!Estanoche,Cordelia,pagarsportodoslospecadosdenuestro padre Esta noche habrs de morir para que un nuevo Hernshaw pueda ocupar su puesto en esa casa Todo ser como debi ser desde un principio la solt un instante, pero solo para descargar sobre el rostro femeninosupuo.LagolpecontalbrutalidadqueCordeliacaydebruces. Selevantsacandofuerzasdesconocidasytratdearaarle,perolvolvia golpearla,estavezconmsfuerza.Enestaocasin,Cordeliasolopudogemir dedoloralcaer. Porqu? pregunt, incapaz de entender que quien se llamaba su hermanoalbergaratalrencorhaciaella. Porqu?leoyreracarcajadas.Portreintaycincoaosdevidaen una casa pestilente. Por una madre indecente que me avergonzaba con su pasado Por todo el odio que he sentido hacia el hombre que fue nuestro padre Y porque al morir t, querida Cordelia, me convertir en el nico heredero, ya que nuestra Lynn est demasiado lejos para reclamar su parte. Portodoello,hasdemorirestamismanoche. No! Denadaservirqueluches,CordeliaTudestinoestescrito.Yahora escribirelmocontupropiasangre. No! repiti. Te descubrirn OHara te detendr Percibi una ligera sombra de temor en la mirada de Trasene Te matar si me tocas. insisti,conscientedequesolohabaunapersonaenlatierraalaqueTrasene parecatemer. Ese irlands no se entrometer ms en mis asuntos. se jact Trasene. Despus de matarte, matar a esa miserable que me dio a luz y que tu honorableesposohaprotegidodemhastaahoraSemuybienquelahizo

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venirdeIrlandacuandoseenterdemispropsitosYsemuybiendonde laoculta. Cordelia empezaba a entender algunas cosas. El viaje de su esposo, sus continuadasausenciasTodoeltiempohabaocultadoalamadredeRaoul, arriesgndoseaquetodoscreyeranqueeraalgoquenoera.Todoeltiempo haba tratado de protegerlas, a ella y a Lynn, de una verdad cuando menos abominable.Cordeliasenegabaacreerquesupadrefueraelmonstruoque TrasenedescribaEnrealidad,ahorayanadaimportaba,pens.Elaliento seleescapabamientrasrecordabaconprofundatristezatodaslasvecesque habajuzgadoasuesposocondureza. Vio como Trasene lanzaba a travs del sendero antorchas que iba encendiendo con su lumbre y con su odio y que iban cayendo al otro lado, sobre la plantacin. En pocos segundos, el fuego la rode y Cordelia supo que ya no poda luchar contra lo inevitable. Tosa ruidosamente. El sueo mortal del que ya nunca despertara la vencera en breve. Entre las llamas, pudo distinguir una sombra que se mova hacia ella. Se aferr con desesperacin a los brazos que la elevaban, segura de que eran los de un ngelquelaconducirahastaelcielo. Maldito!escuchcomolavozgritabaaTraseneyduranteuninstante, abri los ojos sin poder creer lo que vea. Un hombre increblemente alto y fornido golpeaba en la penumbra a su agresor. Tanto le golpeaba que Cordelia temi que lo matara. Y aunque despreciaba a Raoul Trasene no podaolvidarquesihabadicholaverdad,llevabasumismasangre. Porfavor,nolematessuplicCordeliadbilmente. Ms ruido, ms voces que sonaban con diferentes matices Por fin, el hombresujetaTraseneporelcuelloylolanzlejosdesuvista,nosinantes dedicarleunaltimaamenaza. Vivirsporqueellalodesea.dijolavoz,cargadadefuriacontenida.Al momento, los otros hombres apresaron a Trasene para que no pudiera escapar.Lavozcontinuabaabortandotodalarabiadesuinterior.Perojuro porDiosquesiellamuere,laseguirsalinfierno. Cordeliayanomiraba.Solopensabaqueeraunaenormecoincidenciaque lestuvieraalljustoenelmomentoenquesualmaabandonabasucuerpo. RaoulHijo! Todos se volvieron al escuchar la voz quebrada de la mujer. Permitieron quecorrieraalencuentrodesuhijoyleabrazaraquizporltimavez. Madre momentneamente, pareci asomar la ternura a los ojos del desdichado.Perodesaparecienelmismoinstanteenquelamujerhundasu
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cuchillo en el pecho del hombre. Trasene la mir con ojos vidriosos. Madre? Adis,hijo Elrestodelgrupolaapart,escandalizadoporlabrutalidaddelaescena. Trasene yaca cubierto de sangre a los pies de la mujer, que sollozaba incontrolablemente. Lillyporqu? La mujer se volvi hacia el hombre que cariosamente haba cuidado de elladesdehacaaos.Desdeeldaenqueella,conmovidaporlatristezadela miradadeaquelnio,lehabasacadodelorfanatoparacuidarlocomoasu propiohijo.Notuvodudasenquelohabaamadomsqueasupropiohijo, pues este nunca haba merecido su amor. Lo abraz y bes sus manos afectuosamente. Aquellas manos siempre haban sido bondadosas con ella, jams se haban avergonzado de sostener las suyas para pasear ante todos. Nuncalahabanrechazadocuandolosdemslohacanacausadeloserrores de su pasado. Su pasado Su nico error haba sido amar a un hombre casado.PobreSamuelTanrectohabasidoquesacrificelamordeambos para proteger a su esposa y su familia. Pero no era un pecado. Su pecado habasidoconcebiraquelhijoquenuncatuvoconciencianisentimientos. Nomerecavivir,hijo.Nadietanperversomerecevivir.contestydej que los hombres la condujeran hasta la casa. Poco importaba ya lo que sucediera. Teayudar,Lilly. Ya lo has hecho. ella emiti una sonrisa apagada. Me diste tu cario cuandosolomedabanlaespalda.Esmsdeloquenadiehizonuncaporm. Esperenldetuvoaloshombresquelallevaban.Lilly! Siemprefuistemiverdaderohijo,losabas?MipequeohroeVecon ella. La vio marchar y corri hacia Cordelia. Algunos hombres trataban de reanimarlasindemasiadoxito.Lesapartfurioso. Lucha,Cordelia! Oh, qu grata sorpresa Y tan extraa En sus sueos, el seor bho insistaenconquistarla.QuhombretanencantadoreseFoxworthgalante hastaelfinal.Acaricicondedosdbileselcuellodelhombre. Respira,Cordelia! Qu atrevido Ese Foxworth insuflaba su propio aliento en los labios de ella. Cordelia mantuvo los ojos cerrados, preguntndose qu hara el orgulloso seor OHara si presenciara aquella escena. Claro que nunca lo
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sabra. Se durmi mucho antes de que su misterioso salvador se despojara completamentedesumscara. Vive, maldita sea! la zarandeaba sin control y nuevamente se quedabasinalientopararegalrseloaella.Vive! Sermejorquelodeje,OHaraNohaynadaquehacer. Foxworthintentobligarleasepararsedeella.Perofueintil.Elacercsu odoalpechodeella.Anlata,aunquedbilmente.Miraloshombrescon expresindesfiguradaporeldolor. Noseatrevanatocarla!Noseatrevanadecirqueestmuerta! Foxworth agit la cabeza, conmovido en el fondo por la reaccin desesperadadelhombre. Vamos, OHara Ha muerto. Djela marchar en paz. pidi con tono suave.Comorespuesta,lloempujylesmiratodoscomosisehubieran vueltolocosderepente. Ni siquiera se atreva a pronunciar esa palabra! bram y nuevamente, llenlospulmonesdeellaconsuairemientrasacariciabalaplidapieldesus mejillas.Vive,Cordelia! Ella apenas tosi para recuperar el aliento. Todos los presentes se persignaron,pensandoqueeraunautnticomilagroquesiguieraentreellos. Cordelia no abri los ojos. No poda or ni hablar ni apenas sentir. Todo le parecalejano Querida Cordelia de nuevo la voz le hablaba desde el ms all. Cordelia casi no poda escuchar lo que le deca, pero le agrad que se dirigieraaellaconaqueltonogentilquelallenabadepazDeseoquesepas, Cordelia,quenuncaunamujerdespertenmelprofundosentimientoque t has despertado. Deseo que lo sepas, Cordelia, porque nunca otro ser humano inspir en m tanta bondad, nunca nadie me hizo sentir deseos de protegerle por encima de todo, incluso de mi propia vida. Y nunca antes estuve tan dispuesto a sacrificar mi propio orgullo para proporcionarte la libertad. la voz temblaba, pero ella no poda percibirlo en su estado. Y deseono,teordenoquevivasyseasfelizelrestodetuvida.Pormiparte, Dios sabe que har cuanto est en mi mano para seguir viviendo con la maldicindetunombreenmirecuerdo. Cordelia dej que los brazos fuertes la llevaran hasta su hogar. Y as fue comoelseorbholatrajodevueltaacasa.

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Capitulo12 Cordelia despert con la sensacin de que la noche anterior haba vivido unapesadillademasiadoreal.Estabaconvencidadeello,perocuandolaluz deldasefiltrporlaventanayalumbrelsuelodelahabitacin,Cordelia supoquetodohabasidoreal.Elvestidoquehaballevadodurantelafiesta estaba a los pies de la cama. Su mscara lo acompaaba. Y muy cerca del lecho Frunci el ceo al ver como su esposo la observaba con expresin somnolienta.Ansostenalamscaratraslaquehabaocultadoelrostroen elbaile. Elseorbhomurmur,estirndoseconperezabajolassbanas.Ian abandonlaincmodasillaenlaquehabapermanecidotodalanocheyse sentenlaorilladelacama,tomandolamanodeella. Laseoracisne.suexpresinsetornseriaalvercomoellaretirabala manoconrapidez.Semantuvoaunadiscretadistanciaparanoinquietarla. Buenosdas,Cordelia. Cuntotiempohedormido? Dosdascompletosconsusnoches.Temimosquenodespertarasnunca. Ese hombre Trasene Cordelia no poda pronunciar su nombre sin sentirescalofros. Est muerto. anunci l y su mirada se ensombreci. Cordelia intuy que l estaba furioso y no solo a causa de los acontecimientos. Haba algo ms,peroellaprefirinoindagarenlarazndesumalhumor. EldijoDijoqueyoquelera Todocuantodijoqueeracierto. Peroentonces,yolCordelianopodaniqueracreerlo.Noquera aceptarquealguientanretorcidollevarasumismasangre. Raoul Trasene era el hijo bastardo de Lilly Trasene y de Samuel Hernshaw,tupadre.expliclpacientemente,aunqueCordeliapercibipor sutonocuantoledesagradabahablardeaqueltema.Todocuantotecont eracierto.Todo,exceptoquetupadreeraunmonstruo. Mi padre cerr los ojos, recordando con amargura al hombre que habasidosumaestro,suamigo Noloera,Cordelia.Debescreerme,porquetejuroqueeslaverdad.Ely Lillyacordaronmantenerensecretoelhijoqueellahabaconcebido.Lillylo hizoporelamorquesentahaciatupadreyllohizoasuvezporelamor
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que le tena a tu difunta madre. Ambos actuaron por amor y l jams descuidsusobligacionesconLilly. Pero minti replic Cordelia, sintindose engaada. Minti a mi madreMemintinosmintiatodos. Lo hizo porque os quera. le defendi l, comprendiendo que no sera fcilconvencerladelosnoblessentimientosquehabanimpulsadoasupadre a mantener aquel secreto durante aos. Con el tiempo, el joven Raoul se convirtienalguienaquiensololeimportabaeljuegoylasmujeresLogr queLillyconfesaraelnombredesupadreyenunadesuspartidas,conocia otrojovenquecompartasusmismasaficionespordistintosmotivos.Cuando tuhermanoBenjamindescubridequiensetrataba,nopudosoportarlo.La vergenzaquesentaporeldinerodetupadrequehabaperdidoeneljuego, unidaaltemordeunnuevorivalenlafamilia,lollevalamuerte.Perono sucedi lo mismo con Trasene. Raoul chantaje a Samuel casi hasta su muerte. Al principio, tu padre pens que eso le bastara Pero cuando comprendiqueRaoulnuncatendrasuficiente,temiporLynnyporti.Fue entoncescuandomepropusoquecuidaradeambas. Mipadretepidique?Cordelianodabacrditoasuspalabras. S, querida Samuel me pidi que me casara contigo. l sonri a medias.Meconocadesdehacaaos,yaqueLillymehabacriadocomoa un hijo. En cierto modo, Raoul haba sido una especie de hermano para m. Perodesdesiempre,supequehabaalgoperversoenlTupadretambin lo vio. Raoul era hiriente, pendenciero, no pareca tener escrpulos. Lilly confiabaenmyporextensin,tupadretambinlohizo.Elsabaquesihaba alguienquepudieradeteneraRaoulensudesenfrenadacarreradeodios,ese alguienerayo. Perolteechdeaqulerecordcondesconfianza. S,lohizo.ParaapaciguaraBenjamin,queamenazabaconcontarlotodo asushermanasyalrestodelaciudad.Ymemantuveocultodesdeentonces hastaquetupadrenecesitnuevamentemiayuda. TLosabascmopudiste? Ocultrtelo? l volvi a rer, esta vez con aspereza. Querida, qu hubierashechodesaberlaverdad?Habrasjuzgadomalaunbuenhombre, le habras destrozado con tus prejuicios. Por descontado, no habras credo una sola palabra de mis buenas intenciones, ya que desde el primer da me considerasteuncanallasinoficionibeneficio. Y por ese motivo, t y mi padre decidisteis que la mejor solucin era hacerme creer que estaba en la ruina y que deba aceptar tu proposicin de
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matrimonio. le reproch, sintindose cada vez ms humillada. Ha sido la mentiramscruel,lamsindigna Elsoloqueraprotegerte. DeTrasenePero,quhaydeti,seorOHara? Elclavlosojosbrillantesensurostroazoradoporlavergenza. Solo siendo tu esposo poda ofrecerte la completa proteccin que necesitabas. Querrs decir que deseabas proteger mi fortuna. le ret a negarlo y comorespuesta,lapretlospuosconfuria. Insistes despus de todo en que he actuado guiadopor la codicia y no porlaspromesasquehiceatupadre? Insistoenquehesidoengaadadelmodomsabominable.exclamella yaadi.Yesperoquecomprendasquenuncateloperdonar. Bien.Enesecasoypuestoqueyaestsrecuperada,noveomotivospara demorarmsmimarcha.elsedirigihacialapuertaylaabriconintencin deabandonareldormitorio.Sinembargo,volviacerrarlaconbrusquedady seenfrentaelladenuevo.Aunqueantes,habrsdeescucharloquetengo quedecirte,CordeliaOHaraHernshaw. Nodeseoescucharmsembustes. Lo que voy a decirte, es tan cierto como que ahora estamos hablando, querida. la apunt con el dedo. Y es que Samuel me hizo prometer que cuidaradetiyqueprotegeratuvidaconmipropiavida. Es una amenaza, seor OHara? Prometiste marcharte, recurdalo. Cordelia rezaba en silencio porque l se fuera cuanto antes. Apenas poda controlaryalaslgrimasquelanoticiadesumarchaleprovocaba. Recuerdomuybienloquedije,Cordelia.Nopretendasserlavozdemi mente. grit perdiendo los estribos ante la insistencia de ella. Pero si me voySerparasiempre. Noesperabaquefueradeotromodo.aceptconfingidafrialdad. Y eso ser todo? Ni siquiera unas palabras de agradecimiento por el enorme sacrificio de convertirte en mi esposa? ahora, l se burlaba de sus intilesesfuerzosporaparentarunatranquilidadquenosenta. T Salvaste mi vida. Gracias. Cordelia lo dijo en un tono que pretenda sonar sincero. Pero no poda agradecerle que hubiera salvado su vidasiahoralallenabadesoledadconsuausencia.Anas,habaalgoporlo que jams podra sentirse ms agradecida. Pero no poda contrselo. No despus que l manifestara tan claramente su deseo de deshacer aquel

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matrimonio.Cordelianodeseabaatarleconexcusasyresponsabilidadesque alalargasololaharaninfeliz. Salv la vida de ambos. rectific l y como ella arqueara las cejas sin comprender, aclar. Tambin la de nuestro hijo, Cordelia. La del hijo que llevasentusentraas. Cmo? Cordelia balbuce. Estaba perdida. El haba descubierto su secreto finalmente. Cunto tiempo haca que lo saba? Haba salvado su vida solo porque llevaba a su hijo en su interior? De ser as, si l decida quedarse Cmo podra soportar que l se quedara a su lado sin amarla? Cientosdepreguntasseagolpabanasucerebro,peroanestabademasiado aturdidacomopararesponderaellas. Cmolosupe?Muysencillo,querida.Despusdelincidentedelbaile,el doctorteatendidiligentemente.llaobservabaconlamiradacargadade reproches.Encuantoseasegurdequeestabasbien,mediolaenhorabuena portuestado.Dijoquehabassidounamujermuyvalienteymuyfuerte.Y quedebadargraciasporquetufuerzaeraloquerealmentehabasalvadola vidadenuestrohijo.Porello,Cordelia,ahorasoyyoquientedalasgracias. Gracias,querida maY malditaseasporponerenpeligrotuvidaylade ese hijo! Cordelia not la rabia contenida que ahora afloraba en su esposo. Enverdad,suexpresineratemible.Lamirabaconojoschispeantesdefuria y sus pobladas cejas se inclinaban en direccin a su nariz, confirindole un aspectoqueerizabalapielEnquestabaspensando,portodoslosSantos? gritlsinpodercontenersuirapormstiempo.AcudiraesacitaAsolas coneseperturbado SimehubierascontadolaverdadsobreTrasene,nohabraactuadocomo lohice.replic,peroaquellonoparecicalmarle. Sihubierasconfiadoenm,nohabrasnecesitadosaberlaverdad.objet l,pasndoselamanoporelcabelloenungestodeevidentecansancio. Si no hubieras sido arrogante y engredo todo el tiempo, tal vez habra podidoconfiarenti.insisti,elevandolabarbillaconorgullo. Y si t Si no hubieras sido la nia mimada que eras y me hubieras miradounasolavezconamabilidad,habraYohabra Cordelianoquisoescucharms.Setaplosodos,indicndoleconelloque la discusin haba llegado a su fin. El se aproxim y la oblig a retirar sus manos. Oh,no,midulceCordeliaEstovasaescucharlo,miqueridaesposa. Djame!
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Comodesees,querida.Peroantes,tendrsqueescucharme. Cordeliasupoquepormsqueluchara,lnosemarcharaamenosquele concedieraloquepeda.Asquelemirfijamente,procurandomantenerla serenidad.Sospechabaquelpropondraotrodesusconvenientesacuerdos. Qu sera esta vez? La amenazara con arrebatarle cuanto posea si no le entregaba a su hijo? La torturara con su presencia dos o tres veces al ao, paraqueellapudieravercuantoamabaasuhijoconunamorquejamssera para ella? Tal vez incluso la visitara con una nueva esposa y una nueva familia Cordelia pens que hara cualquier cosa con tal de ahorrarse esa humillacin. Teescucho.leinvitaquecontinuara,apesardequesabaquenoibaa gustarle. Has sido caprichosa, desobediente, inconsciente y prejuiciosa. Has sido fra como el peor de los inviernos, Cordelia. Y cruel. Sobre todo, has sido intencionadamentecruelalnocompartirconmigolamaravillosanoticiadetu maternidad.Peroteperdono.locultelrostro,girndosehacialaventana demaneraqueellasolopodacontemplarsusanchasespaldas.Yaunquele hice una promesa a tu padre, aquel juramento inclua que te protegera de cualquiercosaquetehicierainfeliz,incluidoyomismo.Portalmotivo,desde este mismo momento doy por finalizado ese compromiso. Dado que tu seguridadestahoraasalvo,teconcedolalibertadsiesqueladeseas. Cordelia prest atencin a sus ltimas palabras. Si es que la deseasAcaso l le ofreca la oportunidad de manejar su propio destino? Eso era algo con lo que no contaba. La sorprenda y la inquietaba en proporcionesiguales. Culeslatrampa?lepreguntcondesconfianzaylapretloslabios, furioso. No hay tal trampa, Cordelia Diablos! Acaso eres incapaz de ver lo queesosignifica?estalllTedigoqueereslibreLibre,Cordelia.Para ser feliz, para formar ese hogar que anhelabas junto a ese hombre que lograraconquistartuheladocoraznRenuncioacualquierderechosobre tiysobreelhijoqueesperas.Ytedoytumalditalibertadparaquehagascon ellaloqueteplazca! Cordelia crey que estaba soando. No poda ser cierto que l hiciera tantasconcesionesapesardesupropioorgullo. Soylibre?inquiriconincredulidad. Loeres,Cordelia.Amenos Amenos?
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Elduduninstante. A menos que libremente y por tu propia voluntad, me pidas que me quede.dijolyaunqueenelfondodesualmaCordeliadeseabagritarleque aquelerasumayordeseo,nodijonada.Temaquesisedejabavencerporla debilidad, l siempre sera su esposo de conveniencia. A estas alturas, ya estaba convencida de que la protegera hasta la muerte. Pero no la amara. Cmo podra soportar un matrimonio sin amor despus que haba descubiertocuntoleamabaya? Ya veo que has tomado tu decisin, Cordelia. la mir un minuto que pareci eterno. Despus, apart la mirada como si la visin le incomodara terriblemente y abri la puerta. En tal caso, esta es mi ltima peticin. Se feliz,Cordelia.Yhazquenuestrohijolosea.Hazdelunhombredelquete sientas orgullosa. Y no le mientas sobre su origen. Ni sobre m. Cuntale cosassobresupadre.Hazquesepaquesiempreestarenmicoraznyque ocupar el espacio que solo reservo para dos personas en el mundo. Lo prometes? Lo prometo. la voz de ella tembl al comprender que aquello era una despedida.Leviocerrarlapuertatrasdesysoloentonces,rompiallorar conelconvencimientodequejamspodraolvidarle.

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Capitulo13 Apesardelasolemnidaddesuspalabras,Cordeliahabamantenidohasta el ltimo momento la esperanza de que su esposo no llevara a cabo sus promesas.Soloenelinstanteenqueleviodesaparecerporelsenderoconsu escaso equipaje, supo que le haba perdido. Sin ms explicaciones ni ms palabras que jams llenaran el tremendo vaco que dejaba con su marcha. Sencillamente, haba recogido su ropa, la haba metido en aquella bolsa de viajepocoeleganteyhabaatravesadolapuertasinmiraratrs.MiraNora, fingiendo que la supuesta vuelta a la normalidad que se produca con su marcha, la alegraba. Sin embargo, Nora Craig contena las lgrimas y apretabaloslabioscasiconrabiaparanoexteriorizarsumalestar. Estaremos bien, Nora. la tranquiliz. ramos felices antes de que llegara,recuerdas? Laanciananocontest. Nora Lo ramos. Insisti, pero de nuevo aquel silencio hizo que Cordeliaexplotara.EstbienDilodeunabuenavez. Decirqu?Noraarquelascejas,sorbiendolaslgrimasyrechazando elpaueloqueCordelialeofreca. QueyohetenidolaculpadetodoQuehehechoquesefuerayquesoy una persona horrible por ello. lo solt como si hablara guiada por sus propiosremordimientos. Ay, Cordelia Si solo hubieras podido ver lo que l te ofreca se lamentNoraylajovensuspir. Yquera,Nora?...Unmatrimoniosinamor?Sabesmuybienporquse casconmigoPuedequealprincipio,estuvieraequivocadaconrespectoa sus motivos, pero ahora Crees que sera capaz de retenerle a mi lado sabiendoquesolomeconvirtiensuesposaporunapromesaquehizoami padre? No, Nora Eso sera peor que cuando crea que solo deseaba el dinerodemipadreJamsaceptarasucaridad,lacaridaddesucompaa, desusbesosNunca. NiamaNotenasqueretenerle.replicNora,ahogandounsollozo. Solotenasqueamarle. Y vivir sin su amor? Nora Me pides algo imposible. En realidad, ha sido mejor as Cielos, Nora No llores ms por l, quieres?... Apuesto a queseolvidardenosotrasantesdequepaseunasemana.
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Estavez,Noralededicunaampliasonrisa. Nolloroporl,nia. Cordeliaclavlosojosenellasincomprender. Lloroporesehijoqueesperas.Yporti.Porelinmensoamorqueletienes al hombre que se aleja. Y lloro porque tu orgullo har que no derrames tus propiaslgrimas.laabrazyCordeliaaceptdebuengradoqueapesarde sus injustas acusaciones, Nora segua siendo su ngel de la guarda. Al separarse,ambassemiraronfijamente. Yadndeir?preguntCordeliacomosienrealidadlarespuestanole importaralomsmnimo.Aunquelociertoesquesuestmagoseencogaal pensarquelharasuvidaenotrolugar. Quinsabe.Noralaabraznuevamenteconfuerza.Talvezregresea Irlanda. IrlandaEsoestbastantelejos,noescierto,Nora? Esocreo,nia. Lejostanlejosquenopodraescucharlostristeslamentosdesucorazn. Y en ese mismo momento, comprendi algo que la hizo esbozar una leve sonrisa.Quelsiempreestarajuntoaella.Queestaraasuladocadavezque mirara el rostro del hijo que esperaba. Que le amara en la distancia y que dondequiera que l estuviera, sabra que aquel era su hogar si decida regresar.Yqueporextraoquepareciera,algoensuinteriorledecaqueno debaestartriste.EncontraraelcaminoderegresoLohara.Aunquesolo fueraporelplacerdeatormentarlaconsusregaos. Volver.murmurysesonri. Qudices,nia? Digo,Nora,quepuedequeelseorOHarasehayaidotomlamano delaancianaylaapretcariosamente.PerolaseoraOHarasigueaqu.Y teprometoquevoyalucharporquesalgamosadelante. Apenas poda creerlo. Haba pasado un ao desde que l se fuera. Sin embargo, a Cordelia le pareca que el tiempo se haba detenido justo en el instante en que le haba visto atravesar el sendero. En ocasiones, incluso le pareca verle en mitad de la noche. Le pareca sentir su clido beso en los labios en la penumbra y esas veces Despertaba con el convencimiento de que su espritu jams haba abandonado aquella casa y que an poda protegerladecuantasamenazassurgieran.DesvilamiradahaciaNorayla ancianalasaludconlamanoparadespuscontinuarmeciendoconlentitud lo que sostena entre los brazos. Sonri y termin de doblar las pequeas
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sbanas, aspirando el fresco aroma antes de colocarlas en el canasto de mimbre.Legustabaocuparsedeellopersonalmente.Legustabaestarunrato bajoelsolycontemplaralotroladodelacasa,laenormeextensindetierra queconstitualaplantacin.Yporquno,legustabaimaginarquealgnda, unapersonamuyespecialavanzaraporaquelmismocaminoylasaludara comolohabahechoNorahacaunmomento. Se cubri los ojos con la mano al ver como un vehculo desconocido se detenaaescasosmetrosdesupropiedad.Observcomoalguiendescenda de l y al reconocer de quien se trataba, hizo un gesto apresurado a los hombresparaqueseacercaran.SevolviparaavisaraNora. Yaestaqu!Nora,yahallegado! La anciana entr en la casa y sali de nuevo para correr con ella al encuentrodelnuevohusped.Ambasrodearonalamujerconlosbrazos.En respuesta,ellalasmiragradecida. Queridania LavozseLillysequebrabaacausadelaemocin.Cordeliacolocundedo sobresusarrugadoslabiosparaindicarconelloquenodebadecirnadams. Despus que Trasene muriera, Nicholas Foxworth haba declarado en favor deLillyyantesdequepasaraunmes,ellahabasido absueltadetodos los cargos. Antes de marcharse y tal y como haba prometido, su esposo haba procuradoaLillyunlugardondecuidarandeellaelrestodesusdas.Haba sido as durante el ao que duraba ya su ausencia. Pero por desgracia, la salud de Lilly haba empeorado en las ltimas semanas. En el sanatorio, haban tratado de localizar al seor OHara en la misteriosa direccin que solo ellos conocan. Pero crean que era arriesgado esperar su regreso. Lilly poda dejarles en cualquier momento y Cordelia no poda permitir que lo hiciera en compaa de extraos. Ya haba sufrido bastante en la vida como paraabandonarlasinquenadiesostuvierasumanoenelltimoaliento.No. Definitivamente, no lo permitira. Se lo deba al seor OHara, para quien aquella mujer haba sido lo ms parecido a una madre. Y si era sincera con ellamisma,selodebaaLilly.Ellahabasacrificadoelamorquesentahacia supadreporrespetoasufamilia.Cmopodadejarquesefuerasindecirle cuanto le agradeca su sacrificio? Y al mismo tiempo, cmo poda agradecerle que hubiera cuidado del hombre que le haba hecho el mayor regaloquepodaimaginar? Nosotrascuidaremosdeti,Lilly.latomdelamanoylamujerlamir unos segundos, dubitativa. Cordelia tir de ella con suavidad y logr que

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soltaralamanodelhombrequelaacompaaba.Vamos,Lilly.Entremosen casa. Norasedespidideloshombresylassigui.Lillyparecaconfusa.Miraba atodosladoscomosinofueraconscientededondeestaba.Porunmomento, Cordeliapensquesufriraunataquedeansiedad,yaqueparecarealmente desorientada. En casa la mujer parpade y Cordelia la abraz al ver como una lgrimasedeslizabaporsumejilla. Encasa,Lilly.lallevhastaelcuartoqueNorayellahabanpreparado yaguardsureaccin. Lilly se pase por la habitacin y finalmente, se detuvo frente al espejo para observar su imagen con expresin horrorizada. Despus, mir a Cordelia. Soyyo Ases.asintiCordelia,comprendiendoquelamuertedeTraseneylas circunstancias en que esta se haba producido, haban dejado una huella imborrableenlamentedeLilly.Sintiunaprofundapenaporella.Sujetel cepillodetocadorcondedosfirmesycomenzacepillarelplateadocabello revuelto de Lilly. Ella la dejaba hacer y a medida que su aspecto mejoraba, suslabiosesbozabanunatmidasonrisa.Loves,Lilly?Prontoestarsbien. S Tengo que estar guapa. ella le arrebat el cepillo y continu cepillandoaquellamelenaqueenotrostiemposhabasidorojizaybrillante. Deboestarperfecta Te dejaremos un rato a solas, Lilly. acept Cordelia y orden con una sea a Nora que la acompaara. Dejaremos que te acomodes. Ms tarde, vendremosabuscarteparacenar.Teparecebien,Lilly? Claro He de estar muy guapa. les dirigi una sonrisa feliz. Mi hijo vendrprontoavisitarmeHedeestarperfectaparal. CordeliaarrastraNorahacialapuertaylacerrconcuidado.Unaveza solas,Noralamirconexpresinseria. PobremujerHaperdidoeljuicio. Eso creo. consinti Cordelia. Pero hemos de cuidar de ella de todos modos. Entiendo, aunque Que Dios me perdone Produce escalofros solo mirarla.Norahizolasealdelacruzsobresurostro,ignorandolamirada reprobadoradelajoven.Ay,niaEllaesperaquesuhijovengaavisitarla, nolahasodo?

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Loheodo,Nora.Yesmaravillosoqueanpuedasoar.Poresemotivo, noharemosnadaquelahagadespertardesusueo. Pero Pero ahora, Nora, somos toda su familia. ataj y le hizo un mohn con los labios. De nia, aquel truco siempre haba funcionado con Nora y le agrad comprobar que an segua funcionando. Me ayudars con Lilly? Harsesoporm? Sabesquelohar,nia.Peronoserporti.laapuntconeldedo. Me basta. Cordelia baj las escaleras de dos en dos, contenta por sus logrosyconvencidadequeconsuscuidadosyconunpocodecario,Lillyse repondrapronto.Preparemoslacena.Lillydebeestarhambrienta.

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Capitulo14 Ysinquelosmdicospudieranofrecerunaexplicacincientfica,lasalud deLillymejorrepentinamentedesdeelprimerdadesuestanciaenlacasa. Al cabo de dos semanas, nadie podra reconocer en ella a la anciana desmejoradaydemiradaperdidadedasatrs.Surostrohabarejuvenecido, susojosbrillabaneinclusosumenteparecahaberseaclarado.Hablabayse expresaba con sorprendente lucidez en ocasiones. Otras, simplemente se limitabaavivirensumundoimaginario.Esasveces,Cordelianoseatrevaa desengaarla y dejaba que le presentara a su querido Raoul. Tomaban el t los tres y cuando Lilly finga que acompaaba a su hijo hasta la puerta, Cordeliafingaqueledespedayleinvitabaavisitarlasdenuevo.Ycuando Lillyseretiraba,sentaquesucoraznserompacadadaalcomprenderque por ms que cuidaran de ella, Lilly nunca recuperara del todo la cordura. SolohabaunacosaqueLillyapreciaramsquelasvisitasdelfantasmadesu hijo. Ms que cualquier otra cosa, Lilly adoraba al pequeo Patrick. Le acunabaensuregazoylecantabaviejascancionesdecuna.Podaestarhoras y horas mirndole. Algunas veces, Cordelia se preguntaba qu vea cuando permaneca con la mirada fija en su hijo. Encontrara algn parecido familiar? De ser as, despertara en ella aquel parecido la misma nostalgia que despertaba en ella cada minuto del da? Con el paso del tiempo, las esperanzasderecibirnoticiasdel,seapagabanydejabanunterriblevaco ensuinterior. Aquellatarde,NicholasFoxworthhabaaceptadocenarconellas.Sehaba convertido en un buen amigo y aunque Cordelia tema que algn da l desearaqueaquellaamistadseconvirtieraenalgoms,seconformabaporel momentoconsuagradablecompaa. Quisiera que hablramos ms tarde, Cordelia A solas. le inform NicholasyCordeliafruncielceo,aceptandoconungesto.Cenaronenun extraosilencioycuandoNorayLillyseretiraron,Cordeliapidialhombre que la siguiera hasta el saln. Haba oscurecido y ella hizo ademn de encenderlasluces.PeroNicholasparecaazoradoyladetuvoantesdequelo hiciera.Sostuvosumanoylaobligatomarasientoasulado.ACordeliale disgust pensar que el temido momento llegaba antes de lo esperado. ApreciabaaNicholas,peroEraegostaporsuparte.Nicholaspodallegar a ser un padre estupendo para Patrick, un buen marido para ella Sin
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embargo,anesperabaqueelmilagroseprodujera.Detodosmodos,ledej hablar, consciente de que l no admitira un aplazamiento en aquella conversacin. Sucedealgo,Nicholas?SetratadeLynn? No, tranquila. Lynn y mi hermano estn bien. Y tambin tu sobrina. sonri cuando el rostro de Cordelia reflej el placer que le provocaba el recuerdodelapequeaAmanda.Esotroasuntodelquequierohablarte Enmudeciduranteunbuenrato,comosibuscaralaspalabrasadecuadas yfinalmente,clavsusojosenella. Hapasadomuchotiempo,Cordelia.hablcontonoseguroyaadial vercomoellaarqueabalascejas.DesdequeelseorOHarasefue. Notanto.replic,apesardequeNicholastenarazn.Niunacarta,ni unasolanoticiasuyaNisiquieraunaslneasaNorasiesquenodeseaba comunicarse con ella. Si tan solo hubiera escrito esas malditas lneas para preocuparse por el bienestar de Patrick Cordelia procur no delatarse.Lo ciertoesquelaidealaenfureca.Eraverdadquelhabaactuadosegnlos deseosdeella,peroCmohabapodidoborrarlessinmsdesurecuerdo? Eramuypropiodel,enrealidad.Comobienhabadichoenunaocasin,el seorOHarajamsrompaunapromesa. Msdeunao.insistiNicholassinsoltarsumano.Esmuchotiempo, ciertamente. No quisiera parecer indiscreto, Cordelia Pero quiz deberas pensarensolicitareldivorcio. Eldivorcio?Nosabracmo.minti. ExistenformasdeencontrarleYopodra No, gracias Quiero decir que te estoy agradecida, de veras Pero no estoypreparada.Cordeliaocultlamiradaparaqueelhombrenopercibiera el ligero atisbo de remordimiento en ella. Por supuesto no se lo haba contado.Laprimerasemanadespusdelamarchadesuesposo,llehaba hechollegarlosdocumentosquerompansumatrimonioconunabrevenota. Tulibertad.Frmalosyenvalosaladireccinquefiguraenelsobre.Todo mi amor para nuestro hijo. Ian OHara. Claro que Cordelia nunca haba firmadoaquellosdocumentos.Loshabadestruidoaquelmismoda,presade lafuriayeldolor.Yhabajuradoquesildeseabasupropialibertad,habra devenirabuscarlapersonalmente. Cordelia El no volver. dijo Nicholas. Tu hijo necesita un padre, lo sabes.Ytnecesitasunesposo.Yopodracuidarbiendeambos Porfavor,Nicholas,nosigas.

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Hedehacerlo,Cordelia.Ylarazndequetehablecontantaclaridades queteamo.beslosdedosfemeninosconadoracinyCordelialopermiti, incapazdeofenderleoherirsussentimientos.Teheamadodesdeelprimer momento. Te am incluso al saber que estabas casada con ese hombre. InclusocuandosabaqueljamspodrahacertefelizTeamo,Cordelia.Y se que me aprecias y que con el tiempo, llegars a quererme. He esperado muchoestemomento.Peronodebemosretrasarmsnuestrafelicidad. Nosigaspidinuevamente. Porqu? Querida Cordelia No soporto la idea de verte envejecer sin ms.Debestomarunadecisin.Ydebeshacerloahora. Cordelia neg dbilmente. Pobre Nicholas Cmo poda hacerle entender que si aceptaba su proposicin, solo le entregara un cuerpo desprovisto de alma? Deba ser sincera con l. Deba confesarle que jams podraamarledelmodoquelmereca. Nicholas,yo Apartesusmanosdemiesposa,seorFoxworth. Cordelia se levant de un salto y retrocedi con brusquedad, tratando de averiguar de donde provena aquella voz familiar. All, de pie junto a la ventana,laluzdelalunadibujabaunaformidablesilueta.Cordeliacreyque deliraba,perocuandolaluzinundcompletamentelaestancia,supoqueno erafrutodesuimaginacin. T!exclamsinpoderocultarsusorpresa. S, querida. Yo. l avanz hacia ellos y Cordelia aprovech la ocasin paraobservarlemejor.Salvoporaquellasligerasarrugasqueseformabana ambosladosdesusojos,elseorOHaranohabacambiadonadadurantesu largaausencia.Seguateniendolamismaexpresinarrogantequeellaamaba, los mismos ojos astutos, la misma boca insolente Sin querer, su mirada permaneci ms tiempo del necesario en ella y l pareci notarlo, porque sonri con cierto desdn. Cordelia levant la barbilla con dignidad, comprendiendo que no se trataba de una visita de cortesa. Pareces horrorizada,Cordelia.Noseporquinslitarazncadavezquemeausento me convierto en un fantasma para ti. Acaso sueas mi muerte cada noche, queridama? Claro que no. se defendi, arrepintindose al momento. Con qu derecholaacusaba?Nohabaestadoallparavernacerasuhijo,paracuidar del,detodos

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En serio? l arque las cejas con sorna. Bien pensado, eso ahorrara muchoscontratiemposanuestrobuenamigo,noesas,Foxworth? Nofuemiintencinofenderle,crame.sedisculpelhombre. Lo se. Usted solo pensaba en su bienestar. aadi con tono peligrosamentecontrolado. Ases.Lesdejarasolasparaquehablen.afirmNicholas,dirigindose hacia la puerta y detenindose junto a Cordelia antes de salir. Volver maana,Cordelia.Encualquiercaso,miofertasigueenpie. Ian se interpuso en su camino y Nicholas aguard con resignacin cualquierreaccinviolentaporsuparte.Sinembargo,lselimitaestrechar sumanoconexcesivapresin. Leagradezcoquehayacuidadodemifamiliaenmiausencia.dijoysu expresinerasinceraalhablar. Solocumplaconmiobligacin.Alfinyalcabo,Cordeliaespartedemi familia. Nicholas le rest importancia y sonri. Cordelia crey que la tormenta haba pasado, pero al ver como su esposo le diriga una mirada fugazperofulminante,supoquecontinuabaconsiderndolasupropiedad. Una cosa ms, Foxworth inclin la cabeza para comentarle algo al odo. Si vuelve a ponerle un dedo encima a mi esposa, le matar. Me he expresadoconclaridad? Con enorme claridad, seor. Nicholas retir su mano, ofendido. Pero olvida una cosa, OHara. Tal vez Cordelia tenga algo que decir al respecto, noleparece? Es posible. Pero no lo dir esta noche. la ret a contradecirle, pero Cordelianosemovidesusitio.SolodeseabaqueNicholassemarcharapara evitarunapeleaentreambos.Elvolviaclavarsusojosbrillantesdefuriaen Nicholas.Puedequeellaleameausted,Foxworth.Peroanesmiesposa, noloolvide. Adis,seor. Iannohizonadaporretenerle.Cordeliaestabaapuntodereprocharlesu comportamientocuandoalguienseabalanzenlosbrazosdelhombre.Ensu interior,Cordeliasealegrdequealmenos,hubieraalguienenelmundopor quienlsintieraverdaderoafecto.Yeraevidentequelosentaajuzgarporel modoenqueestrechabaaLillyentresusbrazos. Mi querido hijo... ella estaba eufrica de felicidad. Despus de besarlo repetidamenteyapartarsesololojustoparaqueNoralesaludaratambin,se volvi hacia Cordelia. Ves, nia? Te lo dije Te dije que l vendra a visitarmeTequedars,noesverdad?
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Lo lamento, Lilly En realidad, no se cuanto tiempo l no pudo percibircomounasombracruzabalamiradadeCordelia. Pero No puedes marcharte otra vez! grit Lilly zarandendole y Cordelia pens que nunca la haba visto tan alterada. Mi querido Raoul Solounmalhijocomotharaalgoasaunamadre El la mir sin comprender. Cordelia respondi con su gesto triste a la preguntasilenciosadelhombre. Lilly,soyyonomereconoces?insisti,perolamujersololeapartun instanteparacontemplarlebien. Puesclaro,RaoulQuteocurre,acasohasestadobebiendo? Elnolointentdenuevo.Dejcaerlosbrazosaambosladosdesucuerpo, abatido. Me pondr algo de abrigo y hablaremos un rato, hijo. Lilly le bes y corriescalerasarriba.Noralasigui,deprimidaanteelhechodequeaquella buenamujerestabaenungranerrorynuncalosabra. PobreLilly Estalaescuchysedetuvo,enfrentandosumiradaconsuspicacia. Dimeahoramismoqusabesdesuregreso,NoraCraig.exigiconvoz sorprendentementeserena. Suregreso?Noraparpade,confundidaporlarepentinalucidezde laotramujer.Ay,LillyTnoestsnoests? Loca?Claroqueno.Acasocreesquesoyunaviejaestpida? Sabasquenoera?preguntNoraperpleja. Raoul? Por quin me tomas, Nora Craig? Raoul est muerto. lo dijo contristeza,peroserecobrenseguidaylamir.Perolestvivoymerece serfeliz.Asqueporelmomento,elseorOHaraseguirsiendoeldifunto Raoul. Qu dices, ests conmigo? Vas a ayudarme o piensas quedarte ah plantadatodoeltiempo? Noralopens.AstutamujerAsquesetratabadeeso.Todoeltiempolas habaengaadomientrasesperabaelregresodeOHara.Lillysabamuybien que l regresara de donde estuviera para cumplir su promesa de velar por ella.Poresohabafingidosuenfermedad.Yporesofingasulocura.Yquiz tambinporesoyporsumagistralinterpretacin,Noraestuvodeacuerdoen escucharsuplan. No saba que estaba tan mal coment y aadi al ver que ella no le habacomprendido.Lilly

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Noloest.replicCordeliaenvozbaja.Susaludahoraesbuena.Pero sumenteRezamoscadadaparaquerecobrelacordura. Porqu? Ellalemirfijamente. Porqunoshicimoscargodeella? NopuedoentenderlopasjuntoaellasinrozarlayCordeliaahogun suspiro. El ola como la primera noche que haban compartido. Solo que ahora, ya no poda fingir que detestaba aquel olor. Lo amaba Tanto que dola estar tan cerca y no poder tocarle. Lilly no significa nada para ti. No estabasobligadaasergenerosaconellaEntonces,porqu? Porqueprometistecuidardeella.lerecord.Yporquetenaunadeuda pendiente. ConLilly?lfruncielceo. Contigo,seorOHara.seruborizalvercomolosojosdellarecorran de pies a cabeza, devorndola en silencio. Era evidente que la qumica que haba existido entre ambos no haba desaparecido. Tal vez su esposo no la amara.Peroladeseabaysaberlo,hacaquesuspiernassedebilitaran.Fingi que no perciba el deseo de sus ojos. Conservaste todo esto para mi. La plantacin,lacasamipropiavidaDebaconservaraLillyparati.Eralo menosquepodahacer. Esosignificaqueyanocreesquemecasaracontigoportufortuna?l pareca turbado por su declaracin, pero su expresin se volvi seria para ocultarsudebilidad.Nopiensasqueseaunpatnoportunista? Solo digo que reconozco cuanto te debo. cort ella, comprendiendo lo peligroso de su confesin. No esperes que me retracte de nada ms, seor OHara. Entiendo. quiso cambiar de tema, ya que de lo contrario se vera obligado a besarla contra su propia razn, que le indicaba que deba ser paciente.Deseasquememarche?Lillymenecesita. DeseoquetequedesporLilly.aadideinmediatoyapretloslabios al ver como l sonrea. Pero en cuanto ella est bien, firmar tus malditos papelesyteirs. Esospapeleslsabaquesereferaalosdocumentosquesuabogado haba enviado y que daban por finalizado su matrimonio. Jams me los devolviste. Nuncacrequetuvierastantaprisa.sedefendi,rezandoporquenola invitara a firmarlos en ese mismo momento. No sabra como explicarle los motivosquelahabanllevadoadestruirloselmismodaquelosrecibi.
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Nolatengo.Noesmiintencinvolveracasarme.sutonoestabaahora cargadodesarcasmo.ClaroqueajuzgarporlaescenadeantesSupongo queFoxworthquerrhacerdetiunamujerdecente. No me importa lo que Nicholas piense. dijo, molesta por sus insinuaciones. Bien.Porquenuncapermitirqueseassuya,pens,perosupoquesise lodeca,Cordeliaharacuantofueraparademostrarlequenoerasudueo. EramuycapazdecasarseconFoxworthsoloparacontradecirle. En ese caso Dejemos que el destino decida por los tres, no crees, querida? Cordelianorespondi.Eraelmodoenquelpronunciabaaquellapalabra, lo que la haca estremecer. Querida como si realmente, ella fuera algo queridoparal. Estbien.Queseaeldestinoquiendecida.girelrostroparaquelno percibieraeltemblordesuslabios.Sgueme.Deseoqueconozcasaalguien. Ianreprimaeldeseodeabrazarla,dedecirlequeahoratodoestababien. De correr hasta el dormitorio de su hijo y jurar una y otra vez que siempre estara junto a ellos. Esperaba que ella le guiara y cuando al fin lo hizo, irrumpi en el cuarto con paso sigiloso. Cordelia le haba hecho una sea para que no hiciera ruido. El pequeo Patrick dorma como un ngel y el hombrecontuvolaemocincuandoellalodescubriparaquepudieraverle. DiosQupequeoesmurmur,acariciandoconsusenormesdedos lacabezadelnio.Cordeliadesvilamirada.Seodiporsentircelosdesu propio hijo, del modo en que los dedos de l se haban llenado de ternura durante aquella caricia No estaba bien. Pasado un buen rato, l clav sus ojosbrillantesdeemocinenella.Lolamento,Cordelia. Lolamentas?selopreguntenunsusurro,yaquenoqueradespertar al beb. Lamentaba que Patrick existiera? Cordelia rez porque l no continuarahablando.Suspalabraslaheranprofundamenteyyanodeseaba lucharcontrasussentimientos. Lamento que sucediera. insisti l. Se muy bien que no deseabas este hijoQuenodeseabasunhijomo.Creoqueaquelhorribleda,lanocheque TrasenemuriTemquehubierasidoensubuscaintencionadamente.Que realmentedesearasmorirantesdedaraluzanuestrohijo Cmo te atreves? Cordelia ya no pudo callar por ms tiempo. No tienesderechoapensarlosiquiera. PueslopensYcasiteodiporello.Claroquenopodaculparte.la mirada de l se ensombreci. He sido un necio por creer que el tiempo
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cambiaralascosas,noescierto? Solounnecioestaratanciego.Ysoloun neciocometeraloserroresquehecometido. S. Solo un necio basara un matrimonio en algo tan frgil como la mentira.ensuinterior,Cordeliadeseabaquellonegara. Queledijeraqueestabaequivocadayquelaamabamsalldecualquier motivoocultoquelehubieraimpulsadoahacerlasuesposa.Sinembargo,l no contest. Cordelia dej que se quedara a solas con el beb. Se retir en silencio, llevndose consigo la profunda tristeza que le causaba descubrir, unavezms,quelnuncapodraamarla. Mientrassedesvesta,tratabadepensarpositivamente.ElseorOHarase quedara unos das. Quiz no demasiados, pero s el tiempo suficiente para queconocieraasuhijo.Esoerabueno.Despus,lsemarchara.Yotravez estara sola. Eso no era nada bueno. Pero por el momento, no le apeteca pensarenello.Estabacansadaytriste.Searropbajolassbanas,convencida dequealdasiguientesunimohabramejorado. Annohabaconciliadoelsueo,cuandolapuertadeldormitorioseabri. La escena le record otros das en los que l irrumpa en su cuarto para reclamarloqueconsiderabasuyo.Soloqueenestaocasin,ellahabraestado dispuestaaentregarlecuantoquisierasinresistirse.Cordeliaserecostsobre la almohada, restregando los prpados cuando l hizo que la luz baara la habitacin.

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Epilogo Cre que Nora te habra preparado el cuarto de invitados. coment, fingiendoquelahabadespertado. Y lo hizo. l se aproxim a la cama y se qued de pie junto a ella, observndolaconaquellaexpresinquesiemprehabasidounmisteriopara lamujer.Peronoteencontraraall. Oh.Cordeliaapenassemovicuandolsesentenlaorilladelacama. Tenemosquehablar,Cordelia. Crea que ya lo habamos dicho todo. replic ella con objeto de herirle tantocomoellasesentaherida. Anno,seoraOHara.Hedehacerteunapregunta.Ytedoymipalabra dehonorquesilarespuestaesafirmativa,novolveraimportunartejams AmasaeseFoxworth? Y qu importa si as fuera? le provoc, furiosa porque l no solo le habaarrebatadoelcoraznsinoqueencima,pretendajactarsedeello. Importa,Cordelia. Le mantuvo la mirada, preguntndose qu significado tena todo aquello. Elhabasidomuyclaro.EstabaallporLilly No. No le amo. respondi al fin y su mente se nubl al ver como l apresabasumanoparabesarlaconvehemencia.Cordelialaapart,confusa. Qu pretendes, OHara?... Despus de tanto tiempo crees que tienes algnderechosobremicorazn? Eso espero, querida ma sujet nuevamente su mano y esta vez, la coloc sobre su pecho para que ella pudiera sentir como lata fuertemente. Cordelianoseresisti.Porquenodeseoserunnecioelrestodemivida. Nocomprendo MihermosaCordeliaDeboconfesarlaltimamentiraantesdesolicitar tu perdn. Despus, puedes enviarme al Diablo si quieres. Pero has de escucharme. Ella asinti con la cabeza, temiendo que l ocultara algn terrible secreto. Temiendoenrealidadqueperdonaracualquierterriblesecretocontaldeque lahicierasuyaenesemismoinstante. Cuando te hice creer que estabas arruinada y que debas aceptar mi propuesta de matrimonio, ment. Y cuando te dije que haba aceptado casarme contigo para cuidar de ti, por la promesa que hice a tu padre
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Tambinmententonces.ocultelrostro,perosusdedosseguanapresando losdeellayCordeliacreysentirunligerotemblorenlosdel.Enverdad, Cordelia,nohesidodeltodosincero.Nisiquieracuandojugabacontigoyte atormentaba, humillndote y convencindote de que no te consideraba ms queunaniamimada.JamslocrePerosiemprequeintentabaacercarme ati,respondascontantafrialdadMeinsultabas,memirabascondesdny me reprochabas cosas que yo no poda explicarte an A veces, no se si senta deseos de amarte o de odiarte No. No es cierto. Todo el tiempo deseabaamarte.PeroterastanMiqueridaCordelia,hassidopeorque unatempestadparam.Hasbatidomisvelas,hasdestrozadomibarcoyme hasconvertidoenunpobrenaufragoquedeseaquelesalves,quelellevesa tu orilla segura y clida. S, Cordelia Juro que deseo ser fuerte. Pero por msquehequeridocomplacerteconmiausencia,nopuedosoportarlaidea demantenermelejosdetiPodrsperdonarme? Ella parpade. Apenas poda creer lo que escuchaba. Acaso el seor OHarahabaperdidoeljuicio?Ellamismadudabasiestabaensuscabalesal orsemejanteconfesin. TealejastedeaquTodounlargoao,seorOHara.Consusnochesy susdas.lereproch. Ynohubounsolosegundoenquenodeseararegresar.objetconvoz grave. Dejastequenuestrohijonacieraentuausenciacontinu,controlando a duras penas el deseo de golpearle. Cmo pudiste? Cmo pudiste marcharte sin ms? Cmo esperas que crea una sola palabra despus de quehasdemostradoquenoteimportamos? Cordelia,yonuncateabandonlintentabacontrolarla,peroCordelia sezafdesusbrazosydeunsalto,abandonlacama.Ambosestabandepie, el uno frente al otro. Y aunque ninguno de los dos lo reconocera, ambos deseaban dejar las palabras a un lado para dedicarse a otros menesteres. Cadasemana,NoraCraigmeenviabanoticiasdelnioytuyas.Memorapor verte, querida, creme Pero saba que deba tener paciencia. Saba que si continuabaimponindoteestematrimonio,jamsmeaceptaras. Nora Craig? Cordelia se cubri la boca con las manos. Nora lo saba,habaestadorecibiendosucorrespondenciayguardandosilencio?Por qu? Por favor, no la culpes a ella. Le ped que mantuviera el secreto. No queraquetesintierasobligadaanada. Obligarme?
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Asentiralgoporm,aaceptarmeentuvidasoloporelbiendenuestro hijo. YLilly?Hubierasregresadodenoserporella?inquiri,furiosapor larecindescubiertatraicindelamujerenquienhabaconfiadodesdeque eraunania. Me siento culpable por decir esto, Cordelia Pero cuando organic mi vuelta,nisiquierasabaqueLillyhabaenfermado.sacalgodesubolsilloy ella lo examin. Era un telegrama del sanatorio fechado tres das antes. Al nolocalizarme,miabogadoaqulorecibiymeloentreghoymismo. Nolosabas?Perot NoraBueno,hededecirqueellatuvobastantequeverconmiregreso. Ellameavisquedebadarmeprisasinoqueracorrerelriesgodeperderte. PorqueNicholasFoxworthqueracasarseconmigo? Eso es, querida. Nora crey que era conveniente que regresara lo antes posible.Aunqueahoracomprendoquenodebatemernadaalrespecto. Entonces...Porquhasvuelto,malditoembustero? El guard silencio durante unos segundos que parecieron eternos. Despus,laexpresindesurostrosesuavizalhablar. Porqueteamo,queridaCordelia.Porquedeseopasarelrestodemivida juntoati,juntoanuestrohijo.Yporquecadanochequehepasadosintenerte hasidountormentoparam. Cordeliasemordiloslabios,conmovidayfuriosaalmismotiempo.Haba esperado tanto escuchar aquellas palabras que no poda perdonarle que hubieradejadoquetranscurrieramsdeunaoparapronunciarlas.Cuando pudo reaccionar, le abofete con toda la fuerza que sus verdaderos sentimientos hacia l le permitieron. Por un momento, l pareci desorientado. Frotaba su mejilla con lentitud, valorando la intensidad del golpeoquizlaintensidaddelamorqueleaenlosojosfemeninos. Significa esto que me has perdonado? pregunt y en esta ocasin, no haba burla en su tono. No esperar tu respuesta, querida ma. A estas alturas,yahecomprendidoquesolohayunmododeamarte.Yesensilencio, Cordelia. Y sin decir ms, la alz en sus brazos para depositarla con extremada suavidadenlacama.Cordelianopodaapartarlosojosdel,apesardeque susbuenosmodalesledecanqueesonoerapropiodeunadama. Seora OHara Tendra la amabilidad de cerrar los ojos para que puedabesarlahastamorir?

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Seor OHara Deseo tener mis ojos bien abiertos. replic, ahogando ungemidodeplacercuandolladespojdelcamisn.Temoquevuelvaa desaparecerdemivistaenelmomentomsinesperado. Esonosuceder,querida.Peroencualquiercaso,teharelamor. Ellaleapartderepente.Anhabaalgoquenecesitabasaber.Lemircon cierta picarda, complacida al ver como l enrojeca de pasin sin poder mantenersusmanoslejosdeella. Antes, tendrs que explicarme algo entrecerr los prpados para analizar cuidadosamente la expresin de su esposo. Te habras apartado del camino si te hubiera respondido que amaba a Nicholas Foxworth? Habraspermitidoquemecasaraconl? Elnocontestenseguida.PeroCordeliaseguaaguardandosusinceridad. Y deba cumplir con su promesa de no volver a mentir. Se aventur, an a riesgodequeellaenfurecieranuevamente. Nienunmillndeaos,mivida.labesconternura,girandodespus elrostroparaobservarsureaccin.Tardeotemprano,tehabraconvencido dequetulugarestaqu,juntoam. Sigues siendo un arrogante coment con un atisbo de irona que no lograba disfrazar la satisfaccin que le produca escucharle. Crees que puedesdominarlotodo,inclusoelamor Incluso a ti, querida. asinti l, inclinando la cabeza sobre la de ella y tomandosuslabiosparaacallarsusprotestas. Petulante irlands ms que un insulto, su voz sonaba a splica desesperadayadeclaracindeamorincondicional. QueridaCordeliaNosabescuntohedeseadoquedijerasalgoas la boca de l recorra su garganta, arrancando pequeos suspiros que se confundanconelsilenciodelanoche. Has deseado que te insultara? se burl ella, consciente de lo que l queradecir. Oh, no, querida ma Esta vez tendrs que aceptar la realidad. l sostuvoelrostrodeellaentrelasmanosylamirmaravillado.Tendrsque reconocerqueechabasdemenosaestepetulanteirlandsYquetambin meamas,querida. Nunca,seorOHara.Tendrquetorturarmeparaarrancardemislabios talespalabras. Comodesees,querida.susojosbrillaronconintensidadantelaideade llevar a cabo tal empresa. Vio como ella se revolva traviesa y apasionada bajosucuerpoytuvoquecontrolarelimpulsoinicialdetomarenseguidalo
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que ella le ofreca. Seora OHara Preparada para ser castigada severamente? Cordeliagimi.Habatenidotodaunavidaparaprepararse.Sierasincera, todo el tiempo le haba esperado Le haba esperado incluso antes de conocerle. Porque solo su arrogante seor OHara lograba que enloqueciera deamor. Alotroladodelpasillo,dosmujeressepreparabanpararetirarseadormir. Agazapadas en la penumbra, parecan satisfechas del resultado de sus muchosyvariadosengaos. Es una grosera que permanezcamos despierta, Lilly Vayamos a la cama. Nora Craig Debamos asegurarnos de que todo sala segn nuestros planes,noesas? Esoescierto,Lillysonrilaanciana.Creesquedebemoscontarlesla verdad? Y estropearlo todo? Claro que no! Vamos, Nora Craig Vayamos a dormir.laotramujerriparasusadentros.NoselodiraaNora.Noquera asustarla. Pero ella y el fantasma de Raoul an tenan una conversacin pendiente.Enciertomodo,queraagradecerlequedespusdetodo,hubiera surgidoalgonobledesuabominableexistencia.Porque,denoserporl,el seorylaseoraOHaranosetendranelunoalotro.YquizSoloquiz, entoncespudieraperdonarseasmismoyencontrarlapaz. Enlahabitacin,Cordeliacreyescucharalgotraslapuerta.Seincorpory alhacerlo,recordqueyanodebatemernada.ElseorOHarahabavuelto. Larodeconsubrazoparaaproximarlaasupecho. Hasodoalgo?lepreguntsomnolienta. SEraunavozdbilllosusurrabaensuodoysuvozeratiernaal hacerlo. Surga del interior de mi corazn. Gritaba Querida Cordelia, se miesposa Teburlaslereproch,restregandosunarizcontraelcuellodel.Ya soytuesposa,seorOHara. Deverassoytanafortunado? Cordelia comprendi que el segua disfrutando enormemente de aquella viejacostumbre.Seburlabasoloporelplacerdehacerlarabiar.Enrespuesta, lebesenlacomisuradeloslabiosyalpercibircomotodossusmsculosse tensaban,sonri.Finalmente,ellavenca.
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No tan afortunado, seor OHara. murmur y dej que l creyera lo contrariomientraslehacaelamornuevamente.

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