Elisabeth Lukas

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Equilibrio y Curación a través de la logoterapia

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Elisabeth Lukas

Equilibrio y Curación

A través de la Logoterapia

PAIDÓS México Buenos Aires Barcelona

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A. por Herder Verlag. col. 2007 Quedan rigurosamente prohibidas. Tel.paidos. S. Ediciones Paidós Ibérica. Barcelona D. S.com Impreso en México . la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier método o procedimiento. México D.Printed in México Dedico este libro a mi «padre espiritual». Frankl 4 . © de todas las ediciones en castellano. A.F. sin la autorización escrita de los titulares del copyright. © de esta edición.Título original: Heilungsgeschichten. Moderna 03510. Editorial Paidós Mexicana. y la distribución de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo públicos.: 5579-5922 Fax: 5590-4361 epaidos@paidos. Diagonal 662-664. 2004 Reimpresión. Viktor E. Wie Logotherapie Menschen hilft Publicado en alemán.com ISBN: 978-968-853-559-2 Página web: www. © 2002 Verlag Herder Freiburg im Breisgau © 2004 de la traducción.R. Alemania Traducción de Héctor Piquer Cubierta de Diego Feijóo Fotografía de la cubierta de Carmen Vicente Primera edición en Barcelona.R. Héctor Piquer D. comprendidos la reprografía y el tratamiento informático. Rubén Darío 118. bajo las sanciones establecidas en las leyes. Freiburg im Breisgau. en 2002.

cada instrumento cuenta «Modular» la actitud interior Alejarse de las preguntas y acercarse a las respuestas No temer la frustración cotidiana El suicidio es un «no» a la pregunta del sentido Dos factores para una prevención eficaz del estrés Motivo de vida y valoración de la situación ¿Cuándo vuelve en sí la persona? ¿Qué hacer con los complejos de inferioridad? Una receta útil La aplicación práctica de esta receta Dos clases de riqueza La muda de un «patito feo» ¿Motivo de enfado o de alegría? El humor salva abismos Autorreflexión y falta de fundamento El dibujo de un sueño como medicina 5 . su función llena de sentido! En una orquesta.Contenido Logoterapia: Una aproximación introductoria al legado de Viktor E. hay un camino La vida es como un mosaico ¿Los hijos no se merecen ningún sacrificio? Lo han vuelto a intentar El divorcio se ha aplazado No ignorar ni sobrevalorar los sentimientos Dos familias distintas ¡A cada miembro de la familia. escepticismo El recuerdo no es como una película fotográfica ¿Eres finalmente lo que eres? De lo que la persona es capaz a pesar de todo El difícil camino hacia la integración Sobre el dominio del estrés y el ocio No sólo para el pan vive el hombre Dar un rodeo para encontrarnos ¿Hay que pensar finalmente en uno mismo? Experimentar con la «trampa de la crítica» Ampliar la «trampa de la autocrítica» La llave que abre la «trampa» Donde hay voluntad de sentido. Frankl Hoy es el primer día del resto de mi vida El poder de las influencias sugestivas Ante tanta interpretación de sueños.

sino ser libre de Elección y responsabilidad Rescribir la autobiografía Fragmento 1 (extracto del escrito redactado por la paciente antes de iniciar la terapia) Fragmento 2 (extracto del escrito redactado por la paciente después de iniciar la terapia) Los somníferos al cubo de la basura La cuenta de la moribunda El cielo sobre las ruinas Poder decir «sí» de verdad ¿Una señal de arriba? El enfermo mental y su remedio Una advertencia contra los remedios nocivos Un resumen de los remedios saludables La llave dorada del espíritu humano El asombro por un sentido inagotable Apéndice: ¿Sólo mutación y selección? El concepto de evolución desde la perspectiva Logoterapéutica 6 .Poner los detalles en su sitio El oculto sentido del sinsentido Diálogo con un psicoanalista Jerarquía de valores y decisión Escuchar la llamada de la trascendencia Las cicatrices pueden formar un tejido sólido La superación de un trauma ¿Deseos de venganzas inconscientes? Conocimiento en vez de «lamento» Profesión: ángel de la guarda Formas de terapia de grupo dudosas No estar libre de.

ayudó a más personas en apuros psicológicos de las que el autor pudo tratar durante sus veinticinco años de actividad profesional como jefe del departamento de neurología de la Policlínica de Viena. dado el caso. nos 7 . Frankl desarrolló una antropología propia cuya declaración principal rezaba: la persona se caracteriza por una dimensión existencial (es decir. en lo tocante a las disciplinas de la psicoterapia y la psiquiatría. entre los que se cuentan veintinueve doctorados honoris causa. del mundo y. A partir de entonces. su temprano mentor. los escenarios artificiales y los controles estadísticos de eficacia. sus investigaciones se centraron en cómo fertilizar esta dimensión noética para aliviar y superar los trastornos mentales. es necesario elegir entre las muchas y variadas facetas que lo componen. Según una encuesta realizada por el New York Times en noviembre de 1991 acerca de cuál era «el libro que más ha cambiado la vida de la gente» y en la que participaron miles de lectores. de nuestros congéneres. concretamente. Frankl a la edad de 92 años. el de Frankl apareció entre las diez obras más beneficiosas e influyentes. su libro El hombre en busca de sentido. Frankl El 2 de septiembre de 1997 falleció en Viena el psiquiatra y neurólogo austríaco Viktor E. en noveno lugar (la Biblia ocupaba la primera posición). y una personalidad mundialmente conocida por su experiencia como superviviente de cuatro campos de concentración y por los elevados honores con los que ha sido distinguido. específicamente humana) que le diferencia del resto de seres vivos y a la que no se pueden trasladar los diagnósticos del ámbito biopsíquico. «inteligencia»). Los seres humanos vivimos en imágenes que nos construimos de nosotros mismos. Su muerte tuvo una gran resonancia entre el mundo científico internacional. Tras su separación de Adler. de Dios (lo cual no significa que tras esas construcciones no haya ninguna situación real). Igualmente. Si nuestras imágenes se llenan con esperanzas negativas. su oposición frente a las interpretaciones reduccionistas y limitadoras del ser humano. por ejemplo. con toda seguridad. Con él finalizaba una era que. desvalorizaciones y deformaciones. concretamente de la logoterapia y el análisis existencial. Ya en su época de joven médico. también hizo objeciones a las tesis de Alfred Adler. el conocimiento antropológico. según las cuales la infancia traumática o las pulsiones reprimidas guiarían a la persona durante toda su vida. Frankl la llamó dimensión «noética» (del griego nóus: «espíritu». Para describir brevemente la esencia del pensamiento logoterapéutico. Una faceta «con denominación de origen» es. Pronto se demostraría que el mero acercamiento de los conceptos antropológicos de Frankl a los pacientes tenía ya un efecto curativo. cuya publicación en Estados Unidos se cuenta por millones de ejemplares. Así. la intuición y la erudición que por las técnicas de procedimiento. Frankl fue uno de los últimos padres fundadores de las distintas orientaciones psicoterapéuticas.Logoterapia: Una aproximación introductoria al legado de Viktor E. según las cuales el motor más potente de los actos humanos debía verse en el empeño por compensar los sentimientos de inferioridad arraigados en la persona. Frankl se sublevó contra las tesis de Sigmund Freud. se caracterizaba más por la genialidad. No en vano.

sentimientos de inferioridad. a saber. Hasta aquí el esbozo de la personalidad adulta y sana. Es decir. Frankl. Según éstos. 156 (trad. hay un campo de acción en el que el ser humano puede elevarse sobre sí mismo y levantar el vuelo hacia la dimensión humana por excelencia1. ¿Responsabilidad de qué? Responsabilidad de la elección más llena de sentido en cada momento entre las circunstancias dadas. le corresponde a él determinar si sucumbe o no a las condiciones. Esta voluntad irrumpe en la pubertad —con el completo despertar de la fuerza espiritual humana— como búsqueda vehemente de sentido e identidad. 1996. con toda probabilidad. la libertad es uno de los fenómenos humanos. en casos de necesidad. la persona es un ser orientado a un sentido y con una voluntad de sentido indeleble que le es inherente. Frankl bosquejó en sus conferencias y escritos la imagen de un hombre libre que todavía puede adoptar interiormente una actitud o una conducta frente a cualquier hecho o circunstancia de una manera elegida por él. reducidas pero todavía existentes. con la responsabilidad humana. a servir a sus seres queridos.] Por tanto. sino que estimula hasta el final la búsqueda de las últimas posibilidades. La voluntad de sentido induce a la persona a dedicarse desde el compromiso y. la satisfacción de haber cumplido en la vida. Anclada en lo más hondo de la persona.encontramos mal. momentos felices. al fin y al cabo. Ausgewahlte Vortrage über Logot-herapie. éxito demostrable. No nos gustamos ni nos gustan los demás. porque. Viktor E. Sus efectos secundarios (no intencionados) son. provisto de un «poder de obstinación del espíritu». Pero éstas no lo determinan inequívocamente. y acompaña al individuo en todos sus caminos como primera motivación para actuar. El ser humano no está libre de condiciones. Hay determinismo dentro de la dimensión psicológica y hay libertad dentro de la dimensión noética. la cual se definiría como la dimensión de los fenómenos específicamente humanos. no debe sucumbir a sus impulsos instintivos. 1994). sino que sólo es libre de adoptar una actitud frente a ellas. a crear obras por las que siente inclinación.. El hombre. la voluntad de sentido tampoco se desvanece en la vejez. Barcelona. 1 8 . tememos a «Dios y al mundo» y percibimos la vida como una carga constante. porque es capaz de situarse espiritualmente por encima de ellos. frustraciones.: La voluntad de sentido: conferencias escogidas sobre logoterapia. si se somete o no a ellas. La antropología de Frankl se amplía aquí con puntos de vista psicológicos. [. las imágenes fueran optimistas y positivas ante la existencia. por el contrario. Pero también es un fenómeno demasiado humano. Der Wille zum Sinn. La libertad humana es libertad finita.. a ocuparse en áreas de su interés. Munich. una conciencia propia sólida y. cast. Pieper. 3a ed. Herder. de experimentar la belleza. nos alegraríamos más a menudo y nos resultaría más sencillo superar las preocupaciones cotidianas. Si. en general.. pág. de la contribución personal al «buen funcionamiento del conjunto». a tareas importantes.. desde el sacrificio. hacer el bien y ser útil. incluso frente a su predisposición genética e improntas condicionadas por el medio. Frankl conectó el aspecto de la libertad humana con el reverso de ese mismo aspecto. etc.

9 . El fanático del orden que. o bien huye atemorizado de la falta de placer. en consecuencia. Nadie «se hace» únicamente. instruyendo al paciente para que. reconocimiento. El paciente angustiado o atrapado en la neurosis gira con sus pensamientos y sentimientos en torno a sí mismo y a su estado anímico en lugar de abrirse al mundo con valentía y abstracción y verter en él todo lo mejor de sí mismo. el deseo «ridículo» de que los compañeros de trabajo se rían tanto de uno que las paredes de la oficina se tambaleen por el sonido que provocan las risas saca de quicio al miedo «ridículo» a meter la pata. se disipan casi exclusivamente mediante la práctica continuada de intenciones en el extremo opuesto —paradójicas—. poder. la vergüenza y otras amenazas desagradables. por desgracia. El era consciente de lo estrechamente entrelazados que están los factores endógenos constitucionales con los factores exógenos sociales en el desarrollo de la persona y siempre insistía en la participación de un tercer factor: la fuerza del ser humano para dar forma a su propia vida. es lo que le hace caer de forma definitiva en ella. de forma exagerada. Estos últimos. se atreve en broma a entablar amistad con el caos más absoluto y. con lo cual pasamos a la faceta de la etiología de las enfermedades en psiquiatría. En cambio. Quiere protegerse en vez de construir valores y se preocupa por ser querido en vez de entregarse con amor. mezcla salvajemente sus utensilios encima de la mesa para demostrar esa amistad casi habrá vencido su enfermedad. El enfermo psíquico (que no psicótico) yerra en su orientación hacia el sentido. sobre todo en casos de trastornos de ansiedad y obsesivo-compulsivos. por cuyo motivo se preocupa constantemente de sí mismo. la logoterapia define un «modo de existencia neurótica». lo cual pronto le hará fracasar. son muy difíciles de curar porque descansan sobre un afán de perfección defendido a ultranza por el paciente. porque moviliza las fuerzas de autodistanciamiento que tiene la persona. por ejemplo. lo verdaderamente importante eran los métodos de recuperación de la confianza innata y la escolta terapéutica hacia un estilo de vida orientado hacia el sentido. Para Frankl. desee con fervor precisamente aquello que más temor le produce. con las intervenciones paradójicas de la terapia conductista. lo cual le aísla y debilita. la osadía. Allí encontramos el genial complejo metodológico de la «intención paradójica». Con el tema de los «métodos» entramos en el ámbito de intervención psicoterapéutica propiamente dicho de la logoterapia. sino que todos hacemos algo de nosotros mismos. como es sabido. la fantasía y el consentimiento lúdico de jugar la «carta de la angustia» más alta.En contraposición a esta personalidad. Su egocentrismo es la trampa en la que él mismo se adentra a tientas. frecuentemente confundida. El método tiene muchas variaciones y registra elevados niveles de éxito. y su confianza innata perdida. el método de la «intención paradójica» tiene una característica singular. que tan populares se hicieron un cuarto de siglo más tarde. Frankl no perdió el tiempo en especular sobre qué era lo que había podido arrebatar la confianza innata a esta clase de enfermos mentales. dedicación de los demás y otras ventajas para él. la renuncia. O bien ansia directa y compulsivamente placer. Por ejemplo. que. como la «prescripción sintomática». tales como el humor.

ritmo del sueño alterado y enfermedades psicosomáticas. pasando por trastornos de la autoestima. en un primer momento. en gran parte filosófica.. Frankl. tiene una alegría de vivir y un dominio del dolor considerablemente menores que otro que dice: «He tenido una enorme suerte en mi accidente de coche. es decir. ayudan a los pacientes a cambiar Viktor E.. 2 10 . o sea.. productos complementarios de una manera de vivir llena de sentido y no alcanzables voluntariamente per se. necesitan con urgencia este tipo de correcciones desreflexivas de la atención. el cual se recupera de manera inadvertida. Barcelona. cuando no provocadas. ante todo. y yo considero precisamente que el sentido siempre se encuentra. mecanismos motores autónomos alterados. Deuticke. que no se puede introducir más o menos arbitrariamente. encabezadas por el diálogo socrático. 2001). Los grupos con problemas de sexualidad bloqueada o pervertida. Ocurre como en la fábula del ciempiés que se atasca desesperadamente cuando quiere controlar de forma racional el movimiento de cada una de sus numerosas patitas. porque podría haber muerto. el bienestar anímico y los ritmos biológicos son. pág. y debido a que muchas formas de trastornos mentales modernos están acompañadas. sí sería labor del médico poner al paciente en disposición de encontrar un sentido en la vida. es decir. cuya importancia. dado que tales trastornos se desarrollarán siempre que se mantengan en el centro de la atención del paciente. A pesar de ello.También tenemos el complejo metodológico de la «desreflexión». la capacidad de sentir y pensar más allá de sí mismo entregándose con interés afectuoso a objetos y sujetos valiosos de su entorno. del carácter objetivo de este desafío.: Psicoterapia y existencialismo. la preferida por Frankl. es decir. [. no se aprecia en su justa medida. 236 (trad. Grundlagen der Logotherapie und Existenzanalyse. De la misma manera. por cavilaciones permanentes en torno al bienestar propio. Las distintas formas logoterapéuticas de argumentación para modular la actitud. 1982.] Del mismo parecer es nada menos que Wertheimer. y la modulación de la actitud retoma el antiguo saber según el cual no deciden tanto nuestras condiciones sobre la calidad de nuestra vida como nuestras actitudes frente a estas condiciones. 2 El conjunto metodológico más amplio de la logoterapia está formado por un abanico de ayudas. cast. Sin embargo. Árztliche Seelsorge. Este método intensifica la capacidad de autotrascendencia del paciente. 10a cd. destinada a modular la actitud. Es del todo comprensible que algo como el sentido de la vida no se pueda recetar por prescripción médica. pero entretanto he podido volver a escribir sorprendentemente bien con la prótesis». abstrayendo así su atención enfermiza de su propio estado anímico. en el transcurso de un análisis existencial. Viena. No es tarea del médico dar un sentido a la vida del paciente. por fuertes hiperreflexiones (Frankl). La logoterapia es un ideario profundamente filosófico. la «desreflexión» es su contrapeso más adecuado. Herder. Es cierto que he perdido el brazo derecho. cuando habla de un carácter desafiante inherente a cada situación. Quien dice: «El accidente de coche ha arruinado mi vida porque he perdido el brazo derecho y ya no podré volver a dibujar y pintar como antes».

las personas mentalmente enfermas han abandonado la búsqueda o buscan lo equivocado. buscando no únicamente debajo de la mesa. por consiguiente. sino de encontrar el sentido verdadero en cada situación. La Creación se manifiesta en el principio natural agresivo de devorar y ser devorado. El calificativo «lleno de sentido» indica que no da igual que lo calificado exista o no. Cuando. entonces es bueno. es bello y está bien que exista. como decía Frankl. algo tiene sentido. G.. Esta ayuda se realiza sumergiendo los contenidos tratados en una luz llena de sentido y digna de aplauso. Cuando. merecería la pena hacerlo realidad. tal como simbolizan los antiguos mitos de la rebelión de los ángeles. Expresado en los términos de la metáfora del alfiler. si es necesario. Pero ¿cómo se encuentra este sentido? Pensemos en cómo se consigue encontrar algo. en la mortalidad. en la «sombra» del hombre (C.) 3. ¿Cómo encuentra alguien un alfiler sobre la moqueta de su habitación? La respuesta es sencilla: 1.Existiendo el alfiler realmente en la habitación. sino que su existencia es expresamente preferible a su rechazo. Sin buscar es imposible encontrar.. por lo que habrá que incitarlas a que asocien la búsqueda de sentido con atreverse a indagar en lo desconocido. por lo que habrá que incitar de nuevo la búsqueda de sentido en estas personas. la expulsión del Paraíso. embriagarse en vez de dar con soluciones razonables a los problemas. (Las personas mentalmente enfermas suelen limitarse a buscar en lo que tienen inculcado de antiguo y en lo agotado en vez de ampliar el radio de acción. a nuestro parecer. algo tiene sentido. que no ofrezca una posibilidad de sentido. Ahora bien.) Para el tercer punto. a nuestro juicio. 11 .) 2. el territorio de búsqueda. Frankl esbozó un sistema ideológico que culmina en su brillante patodicea metaclínica (tratado sobre la pregunta por el sentido del sufrimiento). sino también debajo de los sillones. por muy oscura que parezca. No se trata de interpretaciones de sentido paliativas. sin aplicar todo su potencial. (Las personas mentalmente enfermas dudan a menudo del sentido de una búsqueda del sentido y. Es necesario hacerles ver de manera fehaciente que no existe ninguna situación en la vida. El sentido se refleja en el hecho evidente e incuestionable de percibirse la persona como afirmación de su existir (o. la Creación encierra un componente indiscutiblemente trágico.las perspectivas desde las que interpretan acontecimientos o situaciones.. que explicaremos brevemente a continuación. etc.Buscando. salvaguardando así rigurosamente la afinidad entre sentido y verdad. (A menudo. Sin la «existencia» del alfiler hasta la búsqueda más concienzuda resultaría estéril. como «marcapasos del existir»). ni siquiera de subrogar un sentido. Jung). por ejemplo.Ampliando. entonces debería suceder. el más complicado de transmitir. buscan siguiendo la ley del mínimo esfuerzo.

sino que deberían seguir siendo fuente de alegría paterna y que. al final y en lo más profundo. Quintessenz (extraído de Weinheim/Bergst. págs. y a él. Ahora bien. Sufrir hace clarividente al hombre y diáfano al mundo. Ante el abismo. 163-137 (trad. Dicho pensamiento dice que no hay que degradar a los hijos fallecidos a la excusa de catástrofe familiar.: Logoterapia y análisis existencial: texto de cinco décadas. Texte aus sechs Jahren. un sentimiento de culpa puede convertirse razonablemente en motivo de transformación interior. El existir se hace diáfano: el hombre lo comprende. Viktor E. que la esencia del hombre es ser un hombre doliente: Homo patiens?3 Para nosotros es absolutamente impensable una afirmación de este componente trágico. dado el caso. tal como testimonió Frankl en su «papel» de antiguo preso en los campos de concentración. al que sufre. En la situación más desesperada todavía hay posibilidad para una reacción heroica. en impulso para distinguir lo esencial de lo relativo y entregarse a lo primero. Munich. El existir se hace transparente hasta llegar a una dimensión metafísica. sino también relevancia metafísica. Frankl arremete cambiando la dirección de la búsqueda de sentido hacia la «tríada trágica del sufrimiento. Logotherapie und Existenzanalyse. Retomando la metáfora anterior. al contrasentido y a lo aparentemente carente de sentido de nuestro mundo para que la tragedia se convierta. 12 . Barcelona. encontrar la aguja siempre significa. 1995. dado que un componente trágico fluye a través de la Creación. Aquí. a saber. El sentido no se da (arbitrariamente). por lo menos. en cierto modo. esperanzador y curativo que fluye con sentido y retroactivamente a través de ella. con el pasado. en cierta manera. el hombre mira a las profundidades y lo que divisa en su fondo es la trágica estructura de la existencia. porque significa que un posible sentido de ese componente trágico se sustraería a cualquier comprensión humana. etc. en el espacio de nuestra propia respuesta a las tragedias que nos ocurren. La logoterapia no versa sobre la satisfacción de necesidades. PVU). Frankl. la culpa y la muerte»: el alfiler se halla. en un nicho particular de la habitación. Herder. sino sobre esta paz con uno mismo. pero también de seguir sus propias vidas con entereza y compromiso. Un grandioso ejemplo de ello nos lo brinda una idea que se discute en los grupos de autoayuda para padres que han perdido a sus hijos y que siempre resulta convincente.El sufrimiento no sólo tiene dignidad ética. Cada sentido que se atiende hace al mundo 3 . todas las respuestas llenas de sentido que se puedan sugerir a personas enfermas o en estado de necesidad psíquica estarán dirigidas a la superación a través de la satisfacción. en un motivo para todo lo positivo. por tanto. con Dios. pasión. o una enfermedad grave. Podemos y debemos arrancarnos las respuestas más razonables que seamos capaces de dar también. sino que es el propio afectado quien da respuestas llenas de sentido. desafilar un poco su punta: el amor alza el alfiler del suelo para reducir dolores potenciales en el mundo. se le abren perspectivas al fundamento. Descubre que la existencia humana es. 1990). con el prójimo y. De la misma manera.. cast. los padres tienen el deber de recordar con amor a sus hijos desaparecidos. y precisamente.

ni mucho menos demostrando a diestro y siniestro una (auto-) agresividad que aumente todavía más la absurdidad de todo el suceso. su amorosa dedicación hacia mí. Cuando era niña. en su infancia se había producido un grave suceso que podría ser el desencadenante. El padre extrajo de su duelo la fuerza e iniciativa necesarias para aplicar sus conocimientos en la prevención de semejantes embates del destino. De esta manera. pero sin decirle cómo había sido. Su hijo se había desangrado en un accidente de circulación porque la ayuda médica no llegó a tiempo al lugar de los hechos.». Siguiendo con el ejemplo de los padres huérfanos de hijos: el ingeniero que empezó por primera vez a proyectar la red de postes de emergencia en las autopistas alemanas era un padre que estaba de luto. En el final de su vida. sino que también se salvó a sí mismo de quedar estancado en su trauma. Ojalá prevalezca de largo por encima de todos los proyectos que le hayan podido ir mal. con suma delicadeza. hecho que ella relacionaba con recuerdos extraordinariamente felices. pero eso no borra ninguno de los hermosos momentos que pasamos juntos. éstos —ignorantes del desconocimiento de la niña— le mostraron la rama de un árbol muy alto situado delante de la casa de veraneo y le explicaron que su tío se había ahorcado allí. apenas una vez al año. su sobrinita. subsistía en la paciente un nexo perturbador de factores estresantes y funciones vegetativas lábiles que llevaba su ansiedad anticipatoria a extremos insoportables..Con respecto a su tío predilecto: «Era bueno conmigo y le doy las gracias por aquellos maravillosos veranos.. Ésta fue la actitud «soportable» (por estar llena de sentido) que consiguió adoptar: a.. Todo lo que me regaló lo guardo para siempre en la valiosa paz de mi vida. mientras jugaba con los niños del pueblo de su tío. Una paciente de 39 años buscaba apoyo logoterapéutico a causa de su miedo a los desmayos en situaciones de estrés. En tales circunstancias. La niña se desmayó. y le causaba asfixias. Sin embargo. Desde entonces. En las vacaciones siguientes. Aunque los desfallecimientos eran escasos. el miedo a desmayarse le invadía con frecuencia. Sobre esta temática. Nunca se descubrió ninguna causa médica que explicara los desmayos. En primer lugar. tenía un tío predilecto a cuya casa de veraneo le dejaban ir a pasar las vacaciones. 13 . pero nunca desahogando simplemente el dolor. Todo lo contrario. Un ejemplo de un caso nos ayudará a ilustrarlo. merece la mayor de las consideraciones. La paz sólo se obtiene «transformando el sufrimiento en un logro humano» (Frankl). que su tío había muerto. el pobre debía de haber estado muy desesperado o depresivo. A la edad de 10 años le comunicaron.más humano y más digno de vivir en él para todos. la logoterapia incluye una serie de visiones constructivas del dominio de la frustración que se pueden aplicar con la misma eficacia para prevenir crisis. no sólo ha salvado incontables vidas humanas desconocidas para él. sobre todo en la tienda donde trabajaba como vendedora principal. la paciente fue asistida logoterapéuticamente con distintas modulaciones de actitud.

cuanto más empezaba a observarse a sí misma. era una antigua maestra. en broma. iré con más cuidado que antes cuando me comunique con el prójimo». pero también de mantener sus efectos durante mucho tiempo. En consecuencia. Sirvan las experiencias prácticas y las historias de curaciones recogidas en este libro para ilustrarlo. en un futuro. No querían hacerme nada malo. en el trato con la gente.. donde halló descripciones de predisposiciones e infantilismos contraproducentes que la habían sumido en un estado de angustia y temor. Lo tendré en cuenta para mí y. entretanto. sino que. La logoterapia de Viktor E. Tras este acto de «tratado de paz» interior. «Doctora —me dijo—. Tenía 50 años. como tantas que aparecen y se pueden controlar buscando nuevos contenidos en la vida y fijándose objetivos personales adecuados. hecho que la hace extraordinariamente interesante para las necesidades de unas generaciones venideras que tendrán que contar con recursos cada vez más escasos y escalas de orientación cada vez más difusas. se instruyó a la paciente en la práctica de desmayos paradójicamente intencionados diciéndole que cada día deseara sufrir. que había abandonado hacía años. Con respecto a los niños del pueblo: «Eran niños y no eran conscientes del shock que me podía causar. probablemente. Siguió comprando más libros y cada vez constataba más anormalidades en su personalidad. casada. sufro enormemente por mi insustancialidad. ellos mismos estaban afectados por la tragedia y se vieron obligados a hablar de ella. el hijo ya no formaba parte de sus tareas educativas y. padezco regresiones. ¡Con qué rapidez actuamos mal sin quererlo ni saberlo! Hay que ser cauteloso en el trato con las personas y tener capacidad de comprensión. Una mujer de Berlín quería hablar conmigo. con un hijo ya mayor y en aquel momento se encontraba «un poco en las nubes». Hoy es el primer día del resto de mi vida Sonó el teléfono. «un suave y prolongado sueñecito de desmayo en el trabajo» para «escurrir el bulto en medio del estrés de las ventas». pero albergué una sospecha concreta. más parecían encajar aquellas lecturas en su propia situación. hasta que perdió completamente la seguridad en sí misma sin saber ya el porqué. «¿Ha leído usted algún libro de psicología?» La mujer confirmó de inmediato mi suposición. Era una crisis existencial de lo más corriente. Nunca había retomado su profesión. Frankl es capaz de ayudar en un plazo relativamente corto. Los desmayos no volvieron a producirse y su miedo a vivir se transformó inmediatamente en satisfacción paciente y sosegada por vivir.b. De todo ello puedo extraer algo importante para mi profesión. ¿Qué puedo hacer?» Yo no la conocía de nada. la paciente aprendió a «reírse en la cara» de sus miedos con valentía en vez de entregarse a ellos con espanto y temblores. reprimo todas las cosas bonitas de mi vida y. De ahí su llamada de socorro: «¿Qué debo 14 .. el matrimonio había perdido todo atractivo. Es decir. Pero la mujer había buscado ayuda en lecturas psicológicas.

esta vez de verdad. por ejemplo) todavía es mucho más fuerte. Sin embargo. si lo piensa. la madre acostó al hijo y supuso que ya se cansaría. sin poder establecer un diagnóstico concreto. porque me llamó una segunda vez para expresarme su agradecimiento. pero el pequeño se negó. conoce demasiado bien: deseos y anhelos secretos. He conocido a muchos adultos a quienes. le harían feliz!». el factor desencadenante que. No pocas veces. la mujer logró seguir mi consejo. ha sido. Por lo visto. angustia. Mire un poco a su alrededor. ¡en todas partes hay posibilidades que. el niño estaba a 38° y tuvo que llamar al pediatra.hacer?». le recetó supositorios para la fiebre. es decir. si se fijara y dejara de roer destructivamente en su propio yo. tuvo que ir al médico con el niño porque no podía dejarlo solo en casa. 15 . quien. el poder de sugestión de persona a persona (de terapeuta a paciente. en el campo musical. ira. en el mundo exterior. Viktor E. les ha envuelto el dedo con una pseudovenda. hoy es el primer día del resto de su vida. después de atender a la madre. Estaba plenamente convencido de su enfermedad y pidió que lo llevaran a la cama. todo volvió a la normalidad. se les ha fijado un rumbo patológico e. etc. por así decirlo. un psicólogo o un psicoterapeuta. Este ejemplo ilustra la fuerza de una sugestión que no sólo afecta a los niños. En el campo educativo. desengaños. porque. odio. Cuando la madre llegó a casa con el hijo. con el rostro serio. le quiso quitar la venda del dedo. Sin saber lo que debía hacer. traumas e ilusiones. El doctor. cuando su hijo todavía era pequeño. Una madre me explicó un episodio realmente ilustrativo: un día. le dijo que estaba enfermo como su madre y que por ello también necesitaba tratamiento médico. Sin embargo. inmediatamente. debilidades y dificultades psíquicas. cuando volvió para vigilarlo. El poder de las influencias sugestivas Una cierta clase de literatura psicológica ejerce un enorme poder de sugestión porque habla de fenómenos que todo el mundo. en su círculo de amistades. En todos los sitios la necesitarán si está dispuesta a abrirse en un acto de amor al prójimo. si lo llena o no de tareas con sentido y llega a hacer de él el período más bello y adulto de su vida. Sólo de usted depende lo que haga con ese "resto". como al pequeño del caso anterior. Mi consejo sólo podía ser el siguiente: «¡Deje por un tiempo sus libros de psicología en el rincón más apartado de su casa y olvide todo lo que ha leído! ¡No se preocupe por las insustancialidades. Al día siguiente. Frankl acuñó en este contexto el término «neurosis iatrógenas» para referirse a los trastornos psíquicos provocados exclusivamente cuando un o una especialista etiquetan a alguien de «caso raro». han caído en una verdadera enfermedad. se permitió hacer una broma al hijo: le vendó el dedo y. regresiones y demás palabras grandilocuentes y deje de observarse a sí misma! Es mucho más sensato empezar a organizarse la vida de manera constructiva. desgraciadamente. por propia experiencia.

la sugestión es una medida curativa y se puede incorporar con eficacia en el proceso terapéutico. sino que. escudriñen el «material interpretable». Las ciencias de la psicología y la psicoterapia documentan las características de nuestra sociedad. porque —como él mismo explicaba— por fin se había manifestado de forma clara en el joven el complejo de castración sospechado desde hacía tiempo por aquél. el chico se encontró de repente en su vida amorosa con unas serias dificultades que nunca había conocido. Puesta en las manos adecuadas y en el momento preciso. Esto no puede hacerse describiendo constantemente las frustraciones en masa y los terrenos de las crisis actuales. se sienten como «hechos polvo». no sólo están para señalar síntomas. Ante tanta interpretación de sueños. escepticismo Normalmente. 16 . Las aseveraciones del joven negando que en su vida había pensado nada parecido no sirvieron de nada y se le diagnosticó tenazmente un complejo de castración. siempre prevalecen las posibilidades llenas de sentido de la vida humana ante los deslices emocionales. como está comprobado. entre los mensajes de una psicología consciente de su responsabilidad. están invitadas a proporcionar terapia. tras una serie de sesiones de psicología profunda. Según el terapeuta. el ser humano olvida los sueños de la noche anterior cuando despierta. Algunas escuelas psicológicas fomentan. Debido a ello. Esto no sólo genera trastornos en el descanso nocturno. soñar es importante y sano. sino presentando soluciones a los problemas y salidas accesibles. de no ser así. un entrenamiento minucioso del sueño con el que se provocan en el paciente las ensoñaciones más salvajes e increíbles. dice un proverbio alemán. Análogamente. muchas sombras». la naturaleza lo habría dispuesto. y las cuchillas de afeitar serían la expresión del miedo reprimido a la automutilación masoquista. con fines diagnósticos. lo cual daña a los sujetos de experimentación. naturalmente. Irritado por esta determinación. y olvidar lo soñado es igual de importante y sano. Ello provocó un grito de júbilo en el terapeuta. Los sueños ejercen una función relajadora biológicamente importante.«A mucha luz. junto con el terapeuta. la bolsa de tabaco sería. un joven había soñado con unas cuchillas de afeitar situadas junto a una bolsa de tabaco. Por tanto. Por ejemplo. además. días después. quienes. Hay experimentos en los que se impide artificialmente soñar. sino también sueños más frecuentes y angustiosos. En psicoterapia se suele proponer a los pacientes que registren sus sueños y que. lo cual ya es un argumento más para evitarlos. el símbolo de la masculinidad. pero también expresa que donde todo es sombrío debe existir una luz potente. pero también sus ideales. Un «déficit de sueños» parecido es el que se provoca con los somníferos. porque. la literatura psicológica ofrece la inmensa oportunidad biblioterapéutica de vacunar positivamente a sus lectores contra las corrientes nihilistas y marcadas por la resignación. una vez me contaron que. En cualquier caso.

¿Qué sacaba el joven del «conocimiento» de su complejo de castración? Yo no pude distinguir en el relato del chico ninguna ventaja o ningún progreso para su persona atribuible a este conocimiento. Los hermanos. ante esta clase de interpretaciones psicológicas se plantea la cuestión de si dan realmente en el blanco. en una residencia pediátrica donde yo prestaba asesoramiento psicológico. ¿qué fue lo que oí? El psicólogo había intentado persuadir al enfermo para que se sometiera a una «breve» terapia psicoanalítica de dos años de duración con el objeto de descubrir el origen de la fuerte pulsión de muerte que (¡presuntamente!) dominaba a aquel hombre. Al fin y al cabo. sino que también los recuerdos de la primera infancia son un campo abierto para las estrategias psicológicas de descubrimiento. ejerciendo de psiquiatra social. Durante las pruebas hablé a solas con cada hermano y les pedí que me explicaran sus impresiones sobre la residencia y sobre las escasas visitas a casa. hasta se contradicen. Y ello a pesar de que hoy sabemos. El recuerdo no es como una película fotográfica Las dudosas tendencias al desenmascaramiento no sólo se presentan en relación con los sueños. Mi tarea consistió en hacerles algunas pruebas y recomendar a cada uno la mejor salida académica.En principio. un colega se presentó en mi consulta para solicitarme un puesto de colaborador. incluso si se trata de testimonios honrados o si el suceso en discusión se remonta a no mucho tiempo atrás. Sin embargo. deberán interpretarse con sumo cuidado. Aquel hombre confió a mi colega un sueño desagradable que había tenido.. había conocido a un hombre postrado en una cama. Yo estaba impaciente por conocer la reacción de mi colega. porque sus progenitores se habían separado y ninguno de los dos podía hacerse cargo de ellos. las cuchillas de afeitar y las bolsas de tabaco son simples objetos de uso cotidiano con los cuales uno puede soñar casualmente. sobre todo. como también sucede con otras cosas de cada día.. que tenían problemas escolares y padecían deficiencias intelectuales. como es el beneficio que aportan esas interpretaciones. gravemente enfermo. a raíz de miles de atestados policiales. Hace mucho tiempo. La psicología todavía no ha superado las discutibles tendencias al desenmascaramiento. Le pedí que me explicara algún suceso ocurrido en su práctica profesional y me respondió que. Los recuerdos de la infancia son extraordinariamente más difusos y subjetivos y. Cuál fue mi sorpresa cuando escuché de cada uno de ellos una descripción de los padres y una justificación de su conducta totalmente distintas. Pero. con edades comprendidas entre siete y catorce años. Hace años. dos chicas y dos chicos. a menudo. de la noche a la mañana. La muerte se le había aparecido junto a la ventana de la habitación del hospital y había intentado llevárselo. habían vivido con sus padres hasta hacía tres años y llegaron a la residencia. se pone en cuestión algo totalmente distinto. estuve en contacto con cuatro hermanos. que las declaraciones de testigos tras un accidente o un crimen difieren sorprendentemente entre sí y. Mientras una de las niñas consideraba al padre extremadamente estricto 17 . en consecuencia.

estos cambios se pueden alentar directamente desde esos estados.—lo cual. y nadie más. la madre se sentirá dichosa con su hijo. una maduración y un crecimiento espiritual. Dependiendo de los flashes que uno haya recopilado y de la dirección hacia la que uno haya mirado principalmente. creció con sus dudas y su pesada culpa. sino que se ha convertido en otra distinta. no tendría más remedio que temer las peores interpretaciones erróneas sobre su situación original. El recuerdo del ser humano no es como una película fotográfica que lo registra todo en relaciones fieles a la realidad. la madre no tiene por qué ser la que era durante la gestación. y quizá fue eso lo que el anciano Goethe quería 18 . le había comprado juguetes y le había enseñado a jugar con ellos. Extendida y equivocada. Observamos repetidamente que. una persona no es la misma que antes. Cada hijo guardaba un recuerdo distinto de la familia. el menor decía que sólo su padre. enfermedad y necesidad. la otra hermana. un hijo no ha sido deseado. Por ello. Su amor hacia el hijo puede haber prosperado y su antiguo rechazo puede haber quedado muy relegado. cosa que. al final. hemos de moderarnos en las interpretaciones psicológicas de los sueños nocturnos y los recuerdos infantiles. desde el punto de vista psicológico. Seguirás siendo lo que eres. porque precisamente en psicología somos testigos de todo lo contrario a las palabras de Mefistófeles. siempre parece «delicado»—. no necesitan. Aunque te pongas pelucas con miles de rizos. también desde una situación de debilidad. y que. a pesar de los pronósticos de Mefistófeles. También Fausto. además. no es lícito extraer de ello ninguna clave para explicar la posterior relación madre-hijo. con el tiempo. afortunadamente. opinaba que era ante todo simpático y siempre dispuesto a gastar bromas. y si hubiera que contemplar también la posibilidad de que los padres se hubieran podido comportar de manera distinta con cada hijo. porque nadie sabe del todo qué «se esconde» realmente hay detrás y si eso es relevante para el presente. un año más joven. sino una serie escogida de flashes sobre un nebuloso y oscuro fondo olvidado. es posible un cambio interior. Si tuviera que imaginar a estos cuatro hermanos como pacientes adultos tumbados en un diván psicoanalítico y explicando sus recuerdos de la infancia. Tras los primeros años de vida. «Finalmente». ¿Eres finalmente lo que eres? Eres finalmente lo que eres. Aunque te pongas tacones de un codo de altura. Y mientras el hermano mayor definía al padre como un hombre sumamente ocupado y sin tiempo para jugar. es muy poco probable que hubieran tenido que desarrollar tales conductas contrarias en el seno de la familia. por ejemplo. Si. Cuando Goethe puso en boca de su Mefistófeles estas palabras a Fausto no se imaginaba que ponía en boca de su «espíritu que siempre niega» una opinión que aún estaría extendida en el umbral del tercer milenio. Somos testigos de que. resultará en conjunto una secuencia de imágenes con impresiones variopintas de uno u otro matiz.

. igual a cero porque su pasado habría marcado totalmente su vida y su conducta es sostenido por ciertos «expertos en el alma» deseosos por liberar a sus pacientes de desagradables sentimientos de culpa. algunos subterfugios de la psicología popular se desmoronan. se le quita también la dignidad». Siempre tendrá la capacidad de transformarse. Un hombre se enfada por culpa de su jefe. Todo el que la visitaba no podía evitar soltar una carcajada al leer el cartel y así.proclamar en su retrato de la humanidad. por quienes no lo son. de ese pequeño espacio de libre configuración que la persona tiene permanentemente garantizado en cada momento consciente. ¡Qué excusa tan cómoda y qué perspectiva tan poco esperanzadora! No se trata tanto de interpretaciones psicológicas erróneas como de disculpas psicológicas utilizadas con demasiada ligereza por legos en la materia y. a pesar de que ella misma era incapaz de reír. La mujer había pintado un cartel que colocaba sobre la mesilla de noche durante los inmotivados episodios de llanto convulsivo y melancolía. A pesar de ello. La psiquiatría contempla enfermedades graves que escapan a la voluntad de los pacientes. las he visto arrodillarse. sin embargo. también. 19 . El hombre no debe quedarse como es: ni como criminal. a veces. a éstos todavía les queda la «minielección» de adoptar una actitud positiva o negativa frente a la propia enfermedad y. en el que ponía lo siguiente: «¡Peor ya no puedo estar!». al menos veía de vez en cuando caras sonrientes. ni como enfermo ni como anciano. Porque la dignidad se compone también. De lo que la persona es capaz a pesar de todo He conocido a personas a quienes el destino les ha impuesto una enorme carga y no las he visto desfallecer. Por desgracia. sin tener en cuenta algo que Viktor E. He conocido a otras que no cargaban con ningún peso a sus espaldas y. simbólicamente hablando. Una vez conocí a una mujer con una depresión (endógena) de gravedad moderada que había aceptado su dolencia y estaba interiormente preparada para soportar con paciencia los ciclos recurrentes de fases depresivas. Frankl expresó con una hermosa frase: «Cuando se quita la culpa a la persona.. y sobre todo. ¿debe por ello arremeter ahora contra sus subordinados por cualquier cosa? ¿Debe ser todo esto así? Eres finalmente lo que eres. en virtud de su condición de ser humano. ¿debe por ello ser incapaz de demostrarle ternura? Un joven ha tenido una educación autoritaria. el supuesto de Mefistófeles (en términos técnicos: determinista) según el cual el espacio de reacción espiritual de una persona sería. esta pequeña fisura en la pared psicótica es suficiente para conseguir un cambio a mejor. por así decirlo. tal como ella explicaba. ¿debe por ello descargar su ira en su mujer y sus hijos? Una mujer era muy tímida en el colegio de niña. ¿debe por ello no atreverse a hacerse respetar en la vida laboral? Una mujer que ha sido prostituta se casa un día con un hombre bueno. no lo puedes remediar. Bajo este prometedor punto de vista.

20 . puedo confirmar que. Frankl me escribió las siguientes palabras: «Cuando una situación sin salida no se deja dominar externamente. Un día hablé con ella a solas y le di las gracias por su colaboración casi coterapéutica. enmudecida. cada momento es un lujo para mí. Ahora.¡Qué actitud tan sublime refleja esta situación a pesar de los factores del destino! Estoy segura de que esta mujer. entre las que se han visto afectadas por golpes del destino tan bajos que se podría haber pensado que tendrían que haber perdido necesariamente cualquier esperanza. hacia la autorrealización. De la misma manera. Viktor E. Yo sólo podía asombrarme ante la valentía de esta mujer. Por ejemplo. en uno de mis grupos terapéuticos había una señora que padecía una enfermedad incurable. Veo las cosas bellas que me rodean y que antes nunca había percibido. Doy gracias a Dios por todo lo que todavía puedo hacer. le estreché la mano. pero que casi siempre se puede pensar en una mejora de la actitud de cada uno frente a la enfermedad o al obstáculo. Cuando estaba sana. a menudo. ha logrado llevar una vida completamente normal y sosegada en las fases intermedias entre depresión y depresión. ¡Por ello. recordarles el increíble regalo que es vivir. Como amante de la naturaleza. y por ello me duele observar cómo otras personas desperdician sus vidas con mal humor. vivo con muchísima más intensidad que antes. De este ejemplo se desprende que muchas veces no es posible vencer una enfermedad o evitar un obstáculo a base de voluntad. los abetos más bellos y altos se encuentran allí donde se apretujan tanto que ni los rayos de luz pueden llegar hasta las profundidades del suelo ni los excursionistas abrirse camino a través del bosque. a lo que me respondió: «¿Sabe? Desde que vivo con mi enfermedad y sus apreciables consecuencias. Escucho atentamente las palabras de los demás y me alegro de cada día que pasa. se encuentran entre las que sufren. pasaban los días como si estuviera sorda o ciega. siempre acostumbro a recordar que los árboles que se agolpan en un bosque frondoso están obligados. antes de que sea demasiado tarde». sólo queda la huida hacia arriba. conseguía hacer que los deprimidos participantes percibieran algo positivo o valioso en su entorno. hacia el crecimiento interior junto a la situación desesperada en cuya víctima indefensa uno se ha convertido. Esta mujer era una prueba de lo que el ser humano aún es capaz en una situación irreversible. En una carta privada. empezaron a crecer por encima de sí mismas. sólo por su actitud valerosa. más que nunca. y a las que profeso una profunda veneración. Sobraban las palabras y. como psicóloga. Es como si hubiera vuelto a nacer. Me gustaría ayudarles. cosa que pocos enfermos depresivos (endógenos) consiguen. puedo asegurar que las personas más conmovedoras que he tenido la oportunidad de conocer. Ella me apoyaba en mis esfuerzos para ofrecer estímulos en las conversaciones de grupo y. Pero ocurrió lo contrario: sumidas en esta situación. y dentro de éstas. en los oquedales de mi patria austríaca. a crecer a lo alto!».

El difícil camino hacia la integración A veces. por ejemplo. Si calculan egoístamente. no se habría presentado). 21 . su puesto de trabajo o una buena educación para sus hijos.. Pero incluso la necesaria adaptación. huyen a menudo de las malas condiciones económicas de su país y reciben a cambio unos ingresos modestos. A estos colectivos les sería útil pensar en todas las cosas dignas de ser aceptadas que. se moverá en su nuevo entorno con un espíritu abierto y pronto dejará de ser realmente extranjero. Esto es especialmente aplicable a los refugiados. y ambas cosas le ayudarán a conseguir el requisito más importante para la integración social: la tolerancia. por ejemplo. Herder. con su sensibilidad ganará amigos. más que nunca. pág. Ello no significa que el país de inmigración esté exento de contribuir en la solución del problema. Puede ser que la mezcla de pueblos. inmigrantes u otros grupos amenazados por el aislamiento social. Barcelona. Frankl1 a este respecto—. ahora. y todavía no ha acabado en todas las partes del mundo. El camino del egoísmo nacional al conocimiento de una única humanidad no es menos largo y espinoso. Hoy. Con su agradecimiento ganará alegría. 1994). a diferencia de antes. cast. aprender un idioma nuevo. y tampoco ha acabado todavía en ninguna parte. necesitamos un monoantropismo. sea un requisito indispensable para que este camino se haga cada vez más transitable. miles de años después de haber creado el monoteísmo. Der leidende Mensch. El camino del politeísmo a la creencia en un dios único que reúne todo lo que al espíritu humano se le escapa desde sus limitaciones ha sido largo y espinoso. que valore la seguridad política.: El hombre doliente. aunque pagando el precio de tener que adaptarse. rechazarán a sus «invitados» como si fueran «cuerpos extraños». 41 (trad. «Si se trata de hallar un sentido válido para todos» —escribió Viktor E. Berna. Sin embargo. como es. 1996. Un trabajador extranjero con esta actitud interior. Esta solución también depende de la actitud interior de las personas que viven en el país. una experiencia dolorosa representa un motivo de peso para apreciar en su justa medida las condiciones de vida favorables del presente y alegrarse por ello. si el país levanta el aislamiento a sus «cuerpos extraños» evitaría un futuro aislamiento propio en la evolución de la historia de los pueblos. la humanidad debe dar un paso más: el reconocimiento de una única humanidad.» ¡Unas palabras proféticas! 1. la creencia en un único dios. se puede entender desde la perspectiva de una actitud positiva como algo aceptable (como una oportunidad para ampliar los conocimientos o conocer un mundo nuevo que. de otro modo. también pueden considerarlos como una «inyección de sangre nueva e ideas frescas» capaz de evitar el envejecimiento social propio y la degeneración en la mera repetición de las tradiciones transmitidas. Viktor E. en vez de sufrir a solas y generar más problemas. 2a ed. Frankl. Huber. Los trabajadores extranjeros de otras culturas. aunque acarree asperezas y sentimientos de extrañeza inevitables. En tal caso. es decir. poseen ahora.

En cambio. cada trabajador tiene el aliciente de satisfacer determinados deseos de futuro: asumir una tarea de responsabilidad. Así. Las alternativas a ello existen. Francfort del Meno. «La acción no está para escapar del aburrimiento —escribió Viktor E. cast. pueden desarrollar el potencial humano en lugar de entorpecerlo. Herder. Árztliche Seelsorge. desde la práctica psicoterapéutica. obtener reconocimiento o. en general. la necesidad puede convertirse en impulso si el afectado concentra todas sus capacidades para superarla. Desde el punto de vista psicohigiénico. cuando un agente exterior altera el trabajo orientado al futuro. el estrés se experimentará más bien como algo irritante. Frankl.. y el aburrimiento. ya sean manuales o intelectuales. El que se hace sus propios muebles de madera o el que escribe la crónica de su familia quiere producir algo en el futuro. sino que el aburrimiento está para que escapemos de la inacción y satisfagamos el sentido de nuestra vida. cerca de un 20% de la población europea actual adolece tanto de lo uno como de lo otro. porque ambos extremos pueden arrastrar a la persona a situaciones de malestar: la necesidad. Ambos extremos pueden contemplarse también como estímulos para movilizar las fuerzas espirituales y. por supuesto. un pintor que trabaja en un retrato puede enojarse si se ve obligado a dejar el pincel para atender una 4 Viktor E. somos conscientes de la certeza de esta hipótesis. por así llamarlo. están orientados hacia el futuro. Fischer. Por ejemplo. T ed. 1998. del vacío interior y la saturación en la falta de preocupaciones materiales. ¿Por qué? Trabajar. es decir. los procesos creativos y productivos. Frankl4—. Incluso en el complicado funcionamiento de una empresa. ganarse el pan de cada día. simplemente. a la supuesta falta de esperanza. los objetivos marcados son más concretos. prestar un servicio y. Nosotros. y el pensamiento en el retoque final de su obra da sentido a su actividad presente. de la frustración de tener que preocuparse continuamente por la propia existencia o de la «frustración existencial» definida por Frankl. al ejercer esta función. Barcelona.: Psicoterapia y existencialismo. 148 (trad. Si hacemos caso a las estadísticas. el estrés no se percibe tanto como una carga. Cualquier forma de carga o sobrecarga psíquica produce estrés. 2001). hay una regla sencilla a este respecto que dice: El estrés necesita un futuro y el ocio un pasado para poder dominarlos. a la supuesta falta de sentido. y el aburrimiento puede ser un impulso para romper definitivamente las ataduras de la pasividad y volver a ser consciente de que la vida se caracteriza por plantear unas tareas en virtud de las cuales tenemos el encargo. pág. En esta orientación hacia el futuro.»' Los dos extremos se pueden definir con los vocablos «estrés» y «ocio».Sobre el dominio del estrés y el ocio Arthur Schopenhauer sostenía que la vida humana oscila constantemente entre dos extremos: la necesidad y el aburrimiento. En el terreno privado. de desempeñar lo mejor de nosotros. mientras que las formas de alivio crítico y ausencia de estrés están generalmente asociadas a un exceso de ocio. Grundlagen del Logotherapie und Existenzanalyse. 22 .

Si la división funciona. pero también en casos de desempleo) no entraña ninguna relación satisfactoria con la actividad anterior. durante la cual vuelve a «cargar las pilas». El pintor que ha acabado su retrato se arrellanará en su sillón. El mejor ocio es aquel que sigue a una fase de trabajo intenso que haya dado un buen resultado final o provisional. porque uno no sabe para qué se mata trabajando. existe un «truco terapéutico» (que se explica a veces a los pacientes durante la fase de convalecencia) que proporciona un poco de alivio. No sólo para el pan vive el hombre Decíamos que la salud mental requiere un ritmo equilibrado de carga y descarga. las cosas toman otro cariz cuando el estrés no tiene futuro y el ocio carece de pasado. Sin embargo. quizás agotado. Si el trabajo no tiene rumbo. Esta persona se halla interiormente entregada a una tarea que le impulsa a su conclusión. Sin embargo. el afectado disfrutará con su eficacia (en el mejor sentido de la palabra) en la parte activa y. y los ratos de ocio se vuelven terriblemente aburridos. Por tanto. orgulloso de haber llevado a cabo su proyecto. en una parte activa y una contemplativa. la situación natural y agradable de contraste entre trabajo realizado con sentido y recreo bañado por la emoción se genera artificialmente despertando un compromiso dentro del tiempo libre vacío que. consiste en una mera repetición rutinaria. también hallará satisfacción por la obra acabada en la posterior parte contemplativa. por ejemplo. La satisfacción por la obra hecha y por uno mismo ilumina la pausa posterior que uno se merece para reponer fuerzas. Cuando una persona no halla absolutamente ninguna satisfacción en su trabajo diario y sólo lo realiza para ganar dinero. Arrancados de su entramado de sentido. Algo muy distinto ocurre con el tiempo de ocio. El amante del bricolaje que ha conseguido construir su propio mobiliario se paseará lentamente por las habitaciones. si bien 23 . y si la pausa (a menudo como consecuencia del trabajo. entonces el estrés se hace insoportable. En él. en consecuencia. el tiempo consumido ociosamente también necesita una conexión de sentido con una actividad anterior que se haya interrumpido o que haya finalizado. y le gusta trabajar a pesar de tener que perseverar durante horas en su producción. a partir de determinado volumen. comprensiblemente. el cual. ambos polos pierden su efecto dinamizador y de recreo. Quien llega cansado a casa tras una jornada de trabajo disfrutará de una tarde tranquila. y siempre queda la cantidad pura de tensión o relajación que. de estrés y ocio. si. no puede estar orientado al futuro.obligación externa. Es una pausa entre períodos de producción que sirve para esparcirse y recogerse interiormente. La parte activa está destinada en realidad a compensar la falta de un trabajo lleno de sentido y dirigido a un objetivo. porque uno no sabe de qué está descansando. resulta patógena. una vez más. el tiempo libre se divide funcionalmente. pero emocionado. mientras que la parte contemplativa conserva la función original del tiempo libre como depósito de tranquilidad y relajación.

es amargo cuando tenemos que echar la vista atrás hacia una vida desaprovechada y vacía. el tiempo libre o. En el transcurso de nuestras conversaciones de orientación. ni siquiera remotamente. La mujer empezó a mostrar interés por la construcción de aquel campamento y. y es dulce y benigno cuando está iluminado por la satisfacción de una vida plenamente realizada. a pesar de ello. a su vez. El trabajo diario era monótono y su tiempo libre carecía de profundidad y contenido. El resultado. Una vez conocí a una paciente con una depresión psicógena grave que. se le ocurrió la idea de ofrecer cursos gratuitos de formación para gente joven. especialmente. de su intensa actividad fue que el estado depresivo que no había remitido durante años desapareció de golpe y la mujer no volvió a aburrirse más. en el mejor de los casos. el alma no descansará. y se pasaba las noches despierta para arreglar los objetos y devolverles un buen aspecto. No sólo de pan vive el hombre.reduce la pausa. No se concedió ni un momento de respiro y. a la experiencia de sentido o de ausencia de sentido en el conjunto de nuestra «visita» por este mundo como «invitados». Porque también el hecho de morir. la recompensa por nuestra intervención constructiva y positiva en el lugar donde nos ha tocado estar. hasta que la casualidad quiso que se levantara un campamento de refugiados extranjeros cerca de su casa. Frankl redescubrió en su logoterapia. en su letargo. a saber. la respuesta fue en gran medida positiva y se vio contagiada por la constancia y el entusiasmo de sus alumnos. en cierto modo. sea irreemplazable. ambos. pero si no se reserva absolutamente ningún momento para ese campo de acción. sobre todo para principiantes en la carrera de la función pública. permite vivirla con mayor satisfacción que antes. por la colecta de juguetes para los hijos de los refugiados. Esta conocida frase también se puede reformular del siguiente modo: ¡No sólo para el pan vive el hombre! El individuo necesita un campo de acción personal donde realizar claramente lo suyo y donde él. se pasaba los días sumida en el aburrimiento. de deslizarse hacia el más profundo y definitivo de los descansos. que ciertos lujos no 24 . la mujer colmó de actividad sus noches y fines de semana y nunca más volvió a pensar. es algo que cambia según la persona o la situación. Dar un rodeo para encontrarnos Quien suele ir a pasear al parque para dar alpiste a los pajarillos conoce perfectamente ese misterio que Viktor E. no esperado ni deseado. Como puso mucho empeño para que los cursos fueran dinámicos y variados. Especialmente la experiencia de sentido o de ausencia de sentido en el tiempo libre se asemeja. en querer morir. por tanto. Otro ejemplo parecido es el de una funcionaría soltera que estuvo a punto de echar su vida por la borda porque se consideraba a sí misma inútil y superflua. Su vida ganó un sentido completamente nuevo. valoró de repente su tiempo libre como algo «que le daba alas». La paz verdaderamente profunda la creamos únicamente desde la satisfacción con nosotros mismos. Que el momento más adecuado para ello sea el tiempo «de servicio». A todos sus conocidos les mendigaba ropa usada y juguetes. y ésta es.

Poco a poco. un acto para el cual se necesiten ideas. un rodeo por exterior del yo.Mantener un trato afable con otra persona.Hacer una pausa tranquila y llena de meditación. Sin embargo. me preguntó. 2. tarde o temprano. Pero tiene paciencia y es capaz de esperar con el alpiste en sus manos extendidas. Mi tarea consistió en hacerle atractivo el rodeo. perseverancia y. percibirlo. así como el tronco nudoso del árbol frente a la ventana o las flores de la planta de navidad del escaparate. «¿Cómo ha podido pasar?». le pregunté: «¿Qué 25 . Cuando la mujer volvió a la consulta. Había que contemplar algo y sentirlo.. al mundo exterior y al entorno.Realizar una actividad útil. tocar en familia la música que tanto le gustaba. superación. «Mire a su alrededor. que si intentara tocarlos. y después se dedicó un tiempo al reaprendizaje curativo. pero realizables al fin y ni cabo. porque la paciente lo comprendió perfectamente: una actividad que tenga un sentido y que conduzca a algo positivo. Se puso de manifiesto que había descuidado muchos bienes iniciales de su vida: las antiguas amistades. reflexionar sobre su situación y elegir las palabras adecuadas para él. No hizo falta cavilar mucho acerca del significado de «útil». la irrefrenable creatividad de su adolescencia.se consiguen por la vía directa y es necesario dar un rodeo. la mujer fue capaz de seguirme. un saludo escrito o una conversación telefónica. si es necesario. Convenimos en formular la pregunta de otro modo: «¿Cuál puede ser el sentido de que esto haya pasado?». Hablamos de otras personas y de sus experiencias. Los proyectos resultaron difíciles. La mujer se figuró la respuesta. 3. El cielo rojizo del atardecer era lo más adecuado. Lo mismo le sucede al hombre moderno en relación con su fervientemente anhelado autoencuentro que se escabulle de cualquier intento de acceder a él directamente. el amante de las aves sabe que no puede extender la mano a sus queridos animales. También hablamos de cambios objetivos que pudieran aportar algo de futuro allí donde hasta ahora sólo iban a parar callejones sin salida. El sentido podía encontrarse en el hecho de pensar en todo ello. la conversación logoterapéutica le agudizaría los sentidos y le aclararía la visión. se quejaba en mi consulta una paciente con mucha experiencia en grupos de autoconocimiento y encuentro. Para empezar. se fijaron tres proyectos en el programa terapéutico: 1. un pequeño héroe plumado se atreverá a posarse sobre su palma y le «escamoteará» la ofrenda. Podía consistir también en un trato imaginario. pero una meditación objetiva. la paciente debía dirigirse conscientemente al otro. Se trataba de meditar enlazando el sujeto con el objeto. En cualquier caso.. es decir. «Llevo veinte años buscándome a mí misma y no he encontrado nada». En este trato.. pero también esfuerzo. los ahuyentaría y no los volvería a ver. ¿Qué ve?» La paciente todavía seguía ciega con respecto a sus semejantes.

¿Hay que pensar finalmente en uno mismo? Busqué a Dios y no lo encontré. Conozco el caso de una enfermera ya mayor que ejercía su profesión de forma abnegada y siempre hacía por los enfermos un poco más de lo que era su obligación. pero cuando dejo de buscarme. es como si hubiera vivido una pesadilla. es como si el éxito me persiguiera. Extracto del Talmud Las personalidades más dignas de admiración son aquellas que se entregan a un ideal de tal manera que se olvidan de sí mismas. Quien extiende la mano al éxito y a la felicidad se encuentra irremediablemente con el vacío.ha visto con sus "ojos espirituales"?». la observé y saqué el tema «tabú» por última vez: «¿Y cómo lleva la búsqueda de sí misma?».. La paciente no dejó de explicarme cosas.». las actividades útiles y las pausas pensativas se habían convertido para ella en algo natural. En cambio. Al poco tiempo ya no necesitó fijarse ningún plan diario porque el contacto humano. había retomado los ejercicios olvidados de acordeón y su sensibilidad hacia el mundo había aumentado. sino que tienen ante sí un objetivo lleno de sentido en el que aplicarse. empiezo a encontrarme. quien ansia.» Pensativa. También tenían que confesarse mutuamente los sentimientos de envidia. antipatía o celos que más les 26 . Había recuperado las viejas amistades. Incluso celebraba veladas musicales en casa cada semana.». o. combate y soporta la «cosa por sí misma» obtendrá a cambio éxito y felicidad. Uno de mis pacientes curados me escribió una carta de agradecimiento en la que había una frase muy ilustrativa: «Desde que todo lo que yo creía importante para mí ya me da igual.. pero la mujer aventajaba en perseverancia. «Me encuentro mejor que nunca —me dijo—. tal como lo formuló Frankl: la «voluntad de poder» se perjudica a sí misma tanto como la «voluntad de placer». Las personas más felices son aquellas que no derrochan un solo pensamiento en la expectativa de felicidad. sino que se entregan a la alegría del momento. energía y bondad a las chicas más jóvenes de su unidad.. La mujer sonrió: «Es curioso. Me busqué a mí mismo y tampoco me encontré. El objetivo de las sesiones consistía en explicar al supervisor cuáles eran los conflictos insuperables que más desanimaban a las enfermeras en su trabajo diario.. Las personas que más éxito obtienen son aquellas que no se preocupan en absoluto por el éxito. Un día. En su rostro se reflejaban incontables noches en vela y su espalda estaba curvada por el constante ajetreo. las enfermeras internas fueron llamadas a participar en unas sesiones semanales de supervisión. Busqué al prójimo y encontré a los tres. espera.

ya no sonreía a los enfermos de su unidad y dejó de infundirles ánimos. con buenas palabras. La enfermera se negaba a aceptarlo y opinaba. no se recuperará sentándose de repente a solas en su casa y reflexionando sobre sí misma. al poco tiempo. La enfermera fue obligada. pero su réplica se interpretó como una prueba más de su trastorno mental. surgió la cuestión de si todavía estaba a la altura del ajetreo de la clínica o si era mejor que se jubilara. sumida en el letargo y la inseguridad. tendría más tiempo para sí misma que bajo el estrés constante del trabajo. simplemente. Le dijeron que tenía que explorar sus necesidades más íntimas y reflexionar sobre sus sueños más secretos para descubrir hacia qué satisfacción le empujaba principalmente todo aquello. a someterse a tratamiento psicoterapéutico. Como la enfermera veterana consideraba ¡irrelevantes estas sesiones de supervisión y manifestó que prefería dedicar su tiempo a los enfermos. tal como se demuestra en el pequeño experimento de la psicología 27 . En tal caso. no necesitada por nadie y sin una ocupación llena de sentido. con lo cual se puso el acento en el hecho de ser soltera y de no vivir con ningún hombre. el tema central de la terapia consistió en recordar insistentemente a la enfermera que debía dejar de pensar en los demás y empezar a pensar en ella misma. Al final. negativa y reservada. que el trabajo con personas siempre le había proporcionado alegrías. Experimentar con la «trampa de la crítica» La elección de a qué prestamos preferentemente nuestra atención es un acto del que dependen muchas cosas.molestaban. pero. Una persona que durante décadas se ha visto necesitada por otros individuos y ha encontrado ahí su satisfacción personal. Todo le resultaba sospechoso de ser una «expresión de complejos inconscientes» y. cuanto más cavilaba sobre los motivos de cada uno de sus actos. la enfermera jubilada murió sin una causa fisiológica seria. La profunda tristeza que le invadió se interpretó como una «depresión neurótica» y. ¿Habría vivido más si no hubiera asistido nunca a aquellas incompetentes sesiones de supervisión y terapia? Quién sabe. se le diagnosticaron complejos sexuales que habrían conducido a una satisfacción sustitutiva en el trabajo. De tanto especular acerca de sí misma. Cuando ésta declaró que su amado había muerto en la guerra y que había mantenido su recuerdo quedándose soltera. Se volvió triste. fue clasificada como «neurótica» y calificada de ejemplo típico de persona que padece un «síndrome del ayudante» y que piensa de manera compulsiva que debe socorrer permanentemente a los demás. Durante el tratamiento se escudriñó el historial de la enfermera para encontrar disfunciones neuróticas. cedió a las propuestas externas. Después de un año de retiro y falta de alicientes. la mujer acabó muy confusa y pronto dudó de todos sus actos y motivaciones anteriores. La enfermera no quería ninguna jubilación anticipada. más sombría y «desperdiciada» le parecía de repente su vida.

Hicimos otra prueba. Durante estos primeros seis días. Pfeiffer. no resulta fácil. «Leben lernen». Lo hicieron bien. es decir. El aula disponía de dos espacios con una pared corredera en medio. Entonces. Los observadores entraban en el aula.5 Eran las 9. se sentaban y. 1977. volvimos a pedir a los profesores que dijeran «sentaos» más a menudo (28 veces en veinte minutos). Durante los doce días siguientes.20 de la mañana en una clase de niños de enseñanza primaria. A ello se añade el agravante de que la crítica obtiene a menudo un éxito a corto plazo que hace olvidar el mecanismo fundamental de la trampa. Los observadores también anotaban la frecuencia con que los profesores pedían a los niños que se sentaran o que volvieran a su sitio. iban anotando. Durante los ocho días siguientes. y hubo más niños levantados (una media de 4. en la vida real. 28 . fuera de un marco experimental. Becker. Se pidió a los profesores que dijeran «sentaos» a los niños con más frecuencia. Los niños volvieron a levantarse otra vez con más frecuencia.5 veces «sentaos» en cada intervalo de veinte minutos. se registraron tres niños alejados de su silla cada diez segundos. y esta crítica vuelve a reforzar la conducta. y menos de dos niños se levantaron cada diez segundos (la cifra más baja de todas las observaciones). Munich. Spiegelregeln für Eltern und Erzieher. mientras que los profesores dijeron «sentaos» unas siete veces durante los veinte minutos de observación. col. Y como la conducta perturbadora que se critica se ve reforzada. los profesores volvieron a decir sólo 7 veces «sentaos» en los veinte minutos. Entonces ocurrió algo sorprendente. Lo que quedó comprobado en este experimento fue la llamada «trampa de la crítica». lo que hace la crítica reforzada es provocar realmente la conducta que se critica. Así. en su lugar. enseñaban a leer por separado en grupos reducidos. a intervalos de diez segundos. jóvenes y capacitados. J. en la mayoría de casos.5 cada diez segundos). lo cual. Finalmente. La cantidad de alumnos que abandonaron su silla volvió a la media de tres cada diez segundos. el número de niños que no estaban en su sitio. que. elogiaran el hecho de trabajar y de quedarse sentado. pedimos a los profesores que se abstuvieran completamente de decir «sentaos» y. los maestros dijeron 27. el «sentaos» de los profesores en el día a día escolar antes citado hace que los niños se sienten momentáneamente aunque después se 5 Extraído de Wesley C.conductista que presentamos a continuación. Los alumnos habían recibido unos deberes que debían realizar en su sitio. Las mesas estaban distribuidas en seis grupos de ocho niños cada uno. a no ser que se reduzca la crítica a pesar de la conducta perturbadora repetida y se dirija la atención hacia lo positivo. n° 9. cuarenta y ocho alumnos y dos profesores. durante los veinte minutos siguientes. mientras los dos profesores. 4 veces cada diez segundos. entonces se critica más todavía. El estudio se prolongó durante seis días.

vuelven a levantar con una frecuencia todavía mayor. La hiperreflexión se puede definir como una cavilación compulsiva y perjudicial alrededor 29 . significa una ocupación excesiva con uno mismo. La negatividad tampoco es lo mismo que el pesimismo. Se trata.5%. Cuando los niños volvieron a ser elogiados. de este modo. Frankl y es una combinación de tres factores: egocentrismo. su efecto final es el contrario. El experimento muestra cómo una conducta perturbadora no deseada de un grupo de niños puede aumentar. Veamos cuánto se puede reforzar lo negativo si sólo nos fijamos en él: En un experimento. pernicioso y triste. y porque aquello en lo que nos fijamos mentalmente siempre experimenta un refuerzo. y. lo que hace la negatividad es atenuar el colorido de todas las imágenes y momentos. aunque existen ciertos paralelismos entre ambos. en lugar de 5 veces en veinte minutos.7% a un 25. simplemente. crea una visión del mundo en la que todo parece exageradamente negativo. aunque también se puedan reconocer paralelismos. Subió hasta una media de 31. La mala conducta aún se acentuó más por la atención que se le prestaba a la misma. Sin embargo. de una atención excesiva hacia el propio yo. la conducta perturbadora aumentó todavía más. en no pocas ocasiones. reprobara a sus alumnos 16 veces en veinte minutos. Sin embargo. «el pelo en la sopa». la conducta perturbadora no deseada aumentó de un 8. El profesor reprobó el mal comportamiento y se abstuvo de elogiar la conducta de los niños que estaban haciendo sus deberes. Egocentrismo no significa necesariamente que se pretenda conseguir una ventaja personal. Cuando dejó de elogiarlos. y aquel sentarse momentáneo puede crear la ilusión de que la crítica era correcta y oportuna. en pocas semanas. de un 8. hace perder la paciencia a adultos con un trastorno mental. Veamos qué significa esto.2% y se mantuvo durante unos días por encima del 50%. así como la actitud pesimista dibuja el futuro con los colores más oscuros.7% a la alarmante cifra de 50%. retornó la predisposición al trabajo. negatividad e hiperreflexión. ¡Y sólo con la atención que se presta a esta conducta! Ampliar la «trampa de la autocrítica» Examinemos ahora una ampliación de la «trampa de la crítica» que. transformamos una clase «buena» en una clase «mala» por unas semanas. El egocentrismo no es lo mismo que el egoísmo. Esta «trampa» fue investigada por Viktor E. incluso a costa de los demás. La negatividad siempre hace ver lo malo. Cuando pedimos al profesor que. Sugerimos al profesor que no elogiara más a sus alumnos. porque obliga a los profesores a fijarse en lo negativo y no en lo positivo. frente a la cual todo lo que hay alrededor se desvanece vagamente.

aparte de los problemas. comprobaba una vez más que no había adelantado nada. Es como quedarse «encallado» en algo que atrapa al afectado y ya no lo deja en paz. porque tenía un ritmo de trabajo impuesto con exactitud. Combinados. Por tanto. porque las dos desaparecieron casualmente una temporada. Malgastaba la mayor parte del tiempo en cavilaciones estériles y cuando. que sólo se sientan provisionalmente tras los reiterados requerimientos de sus profesores. los tres centran a la persona en una notoria insatisfacción con un determinado asunto desagradable de su vida en torno al cual giran todos los pensamientos y aspiraciones. dejó de hallar sostén en las parcelas intactas de su vida. el hombre reaccionaba siempre con una nueva indecisión pasiva. 30 . La otra era una esposa que le apoyaba generosamente. Su problema sólo se volvió peligroso cuando. repitiendo eternamente unos cuantos acordes desentonados. A los pocos días dejó de levantarse pronto. lo que correspondía a cada momento. pero esos momentos sólo daban resultados a corto plazo. el hombre no tenía nada especial que hacer y se quedó a solas con su incapacidad para estructurar el tiempo libre. al final. Una vez tuve un paciente cuyo problema principal era el mal empleo que hacía de su tiempo. En vez de llevar a cabo. A largo plazo. cada uno a su manera. El matrimonio estaba de vacaciones en un balneario y la mujer se fue a casa con motivo de una celebración familiar. y no podía pensar en otra cosa que no fuera su indecisión con respecto a cualquier iniciativa que se le exigiera. los cuales. en lo negativo que le rodea y en un detalle que absorbe toda su atención. La autocrítica debilitaba su resistencia a la debilidad criticada. el hombre siempre se ponía a pensar largo y tendido sobre lo que iba a hacer o sobre lo que debería haber hecho hacía tiempo. no aprovechaba el sol que se introducía cordialmente por la ventana ni las exquisitas ofertas curativas del lugar. Una era un oficio que le gustaba y en el que su labilidad no le suponía ningún obstáculo. Limitan. debido a su permanente autocrítica. porque. desde el placer o la razón. le volvían a costar tiempo y fuerzas y le impedían actuar con sentido. la percepción espiritual del individuo y lo centran en sí mismo.de una única cosa. Su desesperación aumentó hasta tal punto que el médico del balneario lo mandó a mi consulta. incurría en violentos reproches hacia su persona. un día. Esto le llevaba a mostrarse completamente incapaz de realizar cualquier cosa. dejando que los otros contenidos vitales se sumerjan en un segundo plano. en la vida de este hombre también había parcelas sanas e intactas desde las que poder generar esperanza. se calificaba a sí mismo de «incapaz de emplear su tiempo» y consideraba sus esfuerzos inútiles por adelantado. como una aguja pegada a un surco de un viejo disco rayado. De vez en cuando. como sucede con los niños del experimento citado con anterioridad. El denominador común de los tres fenómenos es obvio. Es prácticamente una sobrevaloración de un hecho individual de la vida que es izado al primer plano del pensamiento. Sin embargo. de nuevo. tenía «momentos lúcidos» en los que tomaba la decisión de poner definitivamente orden en el caos de sus asuntos.

Al final de la descripción del experimento aparece una frase muy instructiva: «Cuando los niños volvieron a recibir elogios. determina la calidad de los impulsos que llegan a nuestra más íntima capacidad de pensar. En su arte de la observación. la logoterapia va un paso más allá y pregunta por los motivos humanos originales. a pesar de ello. Hemos llegado a la conclusión de que el elogio es mejor que el castigo. Retomemos brevemente el experimento de la psicología conductista con la clase de escolares para explicar el funcionamiento de la desreflexión. tiene motivos para estar alegre. retornó también su disposición al trabajo». Frankl dispone de una «llave especial» llamada desreflexión para abrir la «trampa» aquí descrita. Un profesor que se fija preferentemente en el buen comportamiento de sus alumnos y pasa por alto el malo. como reza una de las máximas de la terapia conductista. ¿qué sucede en la realidad? Supongamos que una clase está realmente «viciada» y los alumnos registran una conducta perturbadora media del 31. Quien. como corresponde a la realidad.2% que. Tienen enormes problemas con ellos mismos y. Por consiguiente. «mira» más lo agradable. deben abandonar su egocentrismo y su negatividad y ocupar sus pensamientos con algo completamente distinto. por la voluntad de sentido. que estimulan nuestro obrar y que seleccionan nuestro caminar. es decir. llega a superar el 50%. con cualquier cosa 31 . el profesor se enfadará con vehemencia. más motivo para el elogio que un profesor que no pierde de vista (y guarda en su mente) ante todo la conducta mala de sus escolares. sentir y comprender. Dicho de otro modo: la elección que el maestro hace a la vista de la impresión general de la clase decide sobre la elección que él hace en su propia conducta. tiene motivos para estar triste. ¿Cuándo le parece a un profesor que es razonable censurar o castigar? Suponemos que cuando percibe un comportamiento negativo de los alumnos. la inclinación del profesor a elogiar o castigar dependerá esencialmente de su inclinación a percibir lo positivo o lo negativo. naturalmente.La llave que abre la «trampa» La logoterapia de Viktor E. si los alumnos de comportan alternativamente de forma favorable o desfavorable. ¿Cómo puede el profesor «volver a elogiar» a sus alumnos? Ningún maestro se alegra de tener a una cuadrilla de niños desobedientes y alborotados que se levantan constantemente de su sitio. Volver a elogiar no resulta difícil en un ensayo: se castiga o se premia según lo indique el director del experimento. nuestra percepción espiritual es una «sonda para el bien y el mal» que decide cuál de las dos cosas nos importa definitivamente. con sus «ojos espirituales». Por tanto. ¿Y tiene entonces que ponerse a elogiar de repente? Exactamente esto es lo que les sucede a los pacientes cautivos en la «trampa de la autocrítica». quien sólo «mira» lo deplorable. Sin embargo. ¿Y cuándo le parece que es razonable elogiar y apreciar? Suponemos que cuando percibe un comportamiento positivo de los alumnos. Con toda probabilidad. hallará. en determinados días. Aquello a lo que él preste principalmente su atención será lo que desencadene su reacción.

tampoco tendría sentido. Debe contraponer a la parcialidad anterior una parcialidad opuesta conscientemente perseguida que genere un equilibrio sano: esto es la desreflexión. fijarse el objetivo de detectar y estimular los principales rasgos de aptitud y talento de los niños que tiene a su cargo. una obra en cuya evolución él pueda medir sus fuerzas. el cerrojo de la «trampa de la autocrítica» se abrirá y volverá a liberar al alma preocupada. hay un camino Una tarea se considera llena de sentido en función de las circunstancias existentes en cada caso. Acto seguido. Y también un profesor que debe enseñar a leer a los alumnos que empiezan necesita una tarea más allá de la actividad cotidiana. hacer olvidar lo negativo y acentuar lo positivo. la negatividad y la hiperreflexión. Los egocéntricos también pueden percibir afectuosamente al prójimo. y si los alumnos son traviesos. dado que las pequeñas ofertas alternativas a las materias de estudio despertarían el interés de los alumnos. Pero ¿pueden hacerlo? Sí pueden. Esto significa que él. mi paciente antes citado aprendió a olvidar el disgusto por su empleo del tiempo cuando le animé a abordar una afición largamente deseada y que había ido aplazando de un año a otro. y conduce más allá del yo. porque. Gracias a estos estímulos. De un modo similar. el profesor no sólo hiperreflexionaría menos acerca del alboroto en la clase. social o deportivo. en el proceso curativo de la desreflexión tan sólo se necesita descubrir una tarea llena de sentido y dedicarse a ella con entrega intensa. y requiere toda la concentración de quien se dedica a ella. en el terreno musical. Ya de niño había soñado con construir aviones teledirigidos y hacerlos volar en amplios círculos a su alrededor y. por ejemplo. mi irresoluto paciente necesitaba una tarea a la que poder entregarse por completo durante el tiempo libre (a pesar de su problema de empleo del tiempo). Donde hay voluntad de sentido.. pero deben corregir un poco la percepción espiritual. Un profesor podría. los pesimistas también pueden desarrollar optimismo. Una actividad que se impusiera sobre sus pensamientos. por ejemplo. abriera su corazón y le hiciera levantarse de la cama de un salto con la esperanza puesta en su realización. si no fuera así. con más razón todavía.. Por ello. porque siempre incluye una parte del mundo exterior a la que hay que dar forma. Una tarea dotada de un profundo sentido reúne en sí misma todos los criterios que impiden el egocentrismo.. Los profesores también pueden elogiar a los alumnos malos. incluiría en la clase estímulos que se ajustaran a las aptitudes de sus alumnos. Esta tarea se experimenta en todo momento como positiva. La «sonda para el bien y el mal» debe reorientarse del bien hacia el mal. cuando lo merezcan. lo cual impide cualquier hiperreflexión en torno a un pequeño problema marginal.. Por ello. aparte de las materias del plan de estudios que debe impartir. que inclinarían la balanza hacia la buena disposición de los niños. como desde entonces las posibilidades 32 .menos lo negativo que les afecta a ellos mismos. sino que ésta también ganaría en tranquilidad.

entretanto. al mes siguiente. que nuestra existencia inconfundible refleja en la sencillez y unicidad de su forma. que simbolizan los puntos luminosos de la vida. «lanzadas al mosaico» por el destino y se quedan enganchadas en el fondo pegajoso sin que podamos cambiar su 33 . siempre que podamos mantener un equilibrio desreflexivo positivo frente a circunstancias dolorosas. el aparato aterrizó ligeramente deteriorado sobre un huerto. Cuando. En lugar de recetarle tranquilizantes. o exteriores. sometió su plan a mi consideración por teléfono y le mandé que comprara las piezas y se pusiera manos a la obra de inmediato (sin preocuparse por el tiempo que dedicaría al día). Al hacerlo. Los aspectos negativos interiores. son. era el mejor momento para pasar a hacer realidad su sueño. le encargué que fuera a una tienda especializada y se informase en profundidad sobre equipos electrónicos para aviones teledirigidos. tanto claras como oscuras. me reveló que aunque a veces todavía le acechaba la idea de que no podía emprender ninguna cosa buena en su tiempo libre. cristalinas. con determinadas formas y colores. y tan pronto como aparezca algo así. se dirigía entonces hacia su ya tercer avión y le acariciaba suavemente las alas. el lamento o la hiperreflexión y dedicarnos a tareas vitales que nos proporcionen la verdadera libertad más allá del destino y la casualidad: ésta es la libertad del espíritu. como la debilidad de la inconstancia. en el vuelo inaugural. y las hay terriblemente sombrías. su mujer. Las hay grandes y pequeñas. Tenía tiempo hasta el día siguiente para discurrir un plan de costes aproximado para una primera maqueta. por así decirlo. El avión estaba construido. La vida es como un mosaico Una bella metáfora compara la vida humana con un mosaico formado por infinidad de teselas de los más variados colores. a su manera. y a pesar de que. Una semana después.técnicas en este terreno se habían desarrollado asombrosamente. hay también un camino. pueden compensarse mediante aspectos positivos que podemos «pesquisar» con la ayuda de nuestra percepción espiritual y hacer realidad con la ayuda de nuestras energías espirituales. el mosaico compone un cuadro acabado. cumplió a la perfección su sentido: abrir de par en par la «trampa de la autocrítica» de su constructor. me contó que nunca había visto a su marido tan «intemporalmente ocupado» como cuando ella volvió al balneario. podremos interrumpir la crítica. Algunas teselas. volví a hablar con el hombre. negras. El cuadro de cada persona es distinto y. Al final de nuestras vidas. Días después. le invadía el sentimiento de felicidad infantil de que era completamente capaz de crear algo lleno de sentido en su tiempo libre y no era en absoluto el fracasado inútil que había creído ser durante tanto tiempo. El destino es menos poderoso de lo que pensamos. ya se había incorporado a su puesto de trabajo. fulgurantemente claras. quien.» No existe prácticamente nada de lo que nuestra «sonda para el bien y el mal» no pueda filtrar algo bueno. con la que yo también estaba en contacto. como una pandilla de niños desobedientes. irrepetible. «Donde hay voluntad de sentido. que representan la desgracia y el dolor.

. 3. y no es posible defenderse. dejamos gustosos que ocurran. Al hacerlo. posibilidades de hacer realidad valores y sentidos. puede ocurrir lo siguiente: 1. sucede algo espantoso. Es decir. casualidades benditas que ocurren sin nuestra intervención. oscuras o de colores que simbolizan las múltiples posibilidades que se nos presentan en casi todas las situaciones. 2. primero sigue el rastro de los espacios libres de una vida y. Esta persona se encuentra bloqueada en la esencia de su propio yo. una tesela oscura «se desploma a nuestros pies». teselas claras. el terapeuta llama continuamente la atención sobre las piedras resplandecientes que recorren el mosaico para que penetren profundamente en la conciencia 34 . sin tratar de imaginar ninguna posibilidad alternativa: egocentrismo. naturalmente. es decir. en determinadas circunstancias.. más se desespera: hiperreflexión. para lo cual. entre las teselas pegadas. tanto en el mosaico como fuera de él. deberá lograr separar al paciente del fatalismo (determinista). Durante la fase de «palpación». Es decir. por ello. al mismo tiempo. también caen teselas claras en el mosaico. Son lugares que se pueden llenar de decisiones y aportaciones personales que tomamos y realizamos voluntariamente. pero que. aparte del mosaico. Son las condiciones que se escapan de nuestras manos: la herencia que no se puede elegir. hay por todas partes piedrecillas sueltas de las que podemos disponer libremente. incomprensible. Sin embargo. ¿Cómo interviene aquí la logoterapia? Ninguna explicación científica expresa con tanta precisión su procedimiento típico como la siguiente descripción metafórica utilizada en logoterapia: El orientador logoterapéutico lleva cautelosamente la mano de una persona sobre su mosaico y palpan juntos los lugares donde hay «huecos». entre estas piezas fortuitas quedan espacios libres. sin apartar la vista de ella. Cuanto más la mira. con sus piedrecillas enganchadas. la casa de los padres o la época y la cultura en la que nacemos.posición.Que el individuo vea exclusivamente las piedras oscuras. de la responsabilidad de llenarlos con contenidos adecuados. o sea.Que el individuo tenga únicamente una piedra negra ante sus ojos que contemple como si estuviera hechizado. De vez en cuando. hay áreas abiertas a la libre elección del afectado.Que el individuo vea únicamente el mosaico propio sin acabar. allí donde. Éstas las podemos colocar en el cuadro con nuestro propio esfuerzo como mejor nos parezca para dar forma al mosaico definitivo. antes de proporcionar una curación psicológica. donde hay repartidas por el suelo teselas sueltas y desaprovechadas.. en el cuadro de su vida sólo pone teselas oscuras: negatividad. lagunas de mayor o menor tamaño donde todavía no hay ninguna tesela. De la misma manera. Esta persona es «ciega» para las tonalidades claras y. pero no mire hacia fuera.

Las obras humanas más sorprendentes y los actos heroicos más asombrosos nunca habrían tenido lugar si no hubieran nacido de un sufrimiento inalterable. Se trata de la aceptación de las piedras oscuras e inamovibles. En el siguiente paso. ¿Qué otra piedra brilla más que las demás que una tesela blanca en medio de un grupo de negras? La logoterapia se orienta hacia los momentos luminosos de la vida. en las distintas direcciones de su entorno. para hacer brillar una silueta clara y radiante en un cuadro (como los rostros de las pinturas de Antón Van Dick. a veces escondidas en la sombra. es decir. el paciente ha reconocido los espacios libres interiores que posee sin haberlo sabido o haberse dado cuenta hasta el momento. introducirse creativamente en el mundo. acerca de hacer algo a gusto o a 35 . deben saber que no sólo tienen la elección de colocar ellos mismos teselas blancas en el cuadro. hagan su efecto completo. Si. tanto cuesta percibir. el mosaico de nuestra vida también necesita del contraste para hacer madurar de verdad lo que dormita en nosotros. sino que también tienen la oportunidad de incluirlas precisamente junto a piedras del destino oscuras para que. donde le enseña a buscar piedras que puedan encajar en su mosaico. La elección de una profesión. necesita del desafío del destino para desplegar todo el potencial de nuestras fuerzas espirituales. es un estadio intermedio que va de las consideraciones. a través del contraste creado. Si nuestros pacientes quieren seguir dando forma al mosaico de sus vidas. pero también vislumbra el sentido de los oscuros. tal como sucedía en su infancia —por lo que necesitaba también el cuidado familiar—. por ejemplo. con una tierna sonrisa en los labios. cada vez más. ¿Los hijos no se merecen ningún sacrificio? En la práctica. Por ejemplo. el logoterapeuta culminará su labor ofreciendo a su protegido una última «medicina» antes de que éste se emancipe. por ejemplo) se necesita algún fondo oscuro. entonces. si el paciente está en vías de dar forma a su mosaico de manera activa y conforme a su conciencia. sino al minusválido que domina su vida desde una silla de ruedas o a la viejecita que. originalmente relacionadas con el yo. y al hablar de héroes no nos referimos a los vencedores de batallas históricas. También aquí. El terapeuta se entrega con el paciente a la búsqueda de sentido para averiguar juntos las posibilidades dignas de ser hechas realidad y que descansan ocultas en cada situación.del paciente y no sean obviadas. el terapeuta toma al paciente de la mano y lo conduce fuera del mosaico. y ha encontrado contenidos externos que serían adecuados para completar con sentido esos espacios libres. sino que se le exige. el terapeuta señala sobre todo las teselas de color claro que. el adolescente que se hace adulto debe reconocer en algún momento que no sólo es su bienestar lo que cuenta. pasa sus últimos días cojeando. De la misma manera. una tesela blanca nunca resaltará al lado de desaliñados tonos grises.

la colaboración en las tareas domésticas. y especialmente de la mujer. «tienen permitido». al sentido razonable del deber que requiere un compromiso personal. La lógica de que un hogar roto es más humano que las interminables discusiones domésticas es. sólo quien ha dado este paso por sí mismo se ha convertido en una persona adulta. ciertamente. es el proceso de maduración por antonomasia. aprenden a compartir a sus progenitores con los hermanos sin acabar cayendo en incesantes histerias de celos. En general. un razonamiento difícil de rebatir. El paso del griterío infantil por satisfacer una necesidad a la comprensión adulta de los campos de acción importantes y necesarios en la vida. En este contexto. desde luego. mantener solamente por los hijos un matrimonio deshecho. hiciera su entrada triunfal con la desconcertante consecuencia de que. la emancipación del individuo moderno. no es cierta. Sin embargo. y hasta ridículo. cosa que. Sin embargo. Los hijos dejan de hacérselo en los pantalones sin tener que producir fantasías anales de por vida y sobrellevan los castigos paternos sin que tales represalias del entorno los dobleguen. en el mismo siglo en el que la psicología demostró —a veces incluso exagerando— que había que dedicar el máximo cuidado pedagógico a los hijos durante los primeros y sensibles años de vida para evitar desviaciones neuróticas. se puede afirmar con todo derecho que la responsabilidad compartida de la educación es motivo suficiente para unir a los padres en la obligación de hacer de su vida en común lo mejor que esté en sus manos. ya sea más o menos desagradable. el aumento de la voluntad de paz. Soportan bastante bien el hecho de compartir a la madre con el padre sin desarrollar complejos edípicos y. Incluso la renuncia a los juguetes. De la misma manera. el respeto y la objetividad en las disputas de cualquier índole. Esto es aplicable en particular cuando intervienen los propios hijos. del ejercicio del arte de la búsqueda de compromiso. entre muchas otras. que en ese mismo siglo. según las tesis de la psicología profunda. suele haber gente disconforme que encuentra inadmisible. aún con ocasionales dolores de barriga o rechinamiento de dientes. que a las parejas les unieran más cosas que el respectivo interés por el hijo. las alternativas sensatas a las peleas domésticas constantes serían. actualmente. la mayoría de las madres trabajan fuera de casa y cada vez menos niños experimentan defacto en una comunidad familiar acogedora el «nido» afectivo pregonado con tanta vehemencia por la psicología. la mitad de las parejas se separan. pero tras él se esconde que la única alternativa a la disputa sería la separación de los padres. No deja de ser curioso que. En la mayoría de casos. la actitud interior «por amor a algo» debe aprenderse igual que la relación interpersonal «por amor a una persona» (en lo profesional o en lo privado). ¿de verdad cree esta gente que los hijos no se merecen que se haga un sacrificio por ellos? Lo deseable sería. en nuestra sociedad. los hijos resisten mucho más de lo que. el estrés escolar y las peleas con otros niños dejan menos heridas psicológicas de lo que se piensa y robustecen la capacidad infantil 36 . normalmente. en cuya aplicación hay que aplazar a veces las necesidades propias.disgusto.

empieza la aflicción de los hijos. aunque desgraciada y frustrada. Tenía que esforzarse honestamente para conseguir un clima familiar armonioso hasta que su hijo fuera mayor y estuviera más centrado. El amor y la estabilidad de los padres es la columna vertebral de los hijos y. El suceso estuvo precedido por las dramáticas disputas matrimoniales de sus padres. harán frente a casi cualquier tormenta que el destino les depare. la separación planeada de los padres se habría consumado. Sin embargo. no hubiera dado ninguna señal de alarma.de mostrarse seguros ante determinadas pruebas. la mujer me llamó con motivo de un examen de aptitud profesional de su hijo. parece que nos necesitamos cada vez más y eso nos hace estar en cierto modo agradecidos por la presencia del otro. Le pregunté cómo llevaba su intención de separarse de la familia. «Bueno. una aflicción mucho peor que el dolor y el hambre. Cuatro años más tarde. Muchas veces. mientras ésta permanezca intacta. Sin embargo. durante las cuales la madre había tomado la decisión de abandonar a la familia. los padres rechazaron cualquier tipo de actividad conjunta.. conseguí acceder a la mujer y le aconsejé con insistencia que se quedara en casa por lo menos algunos años más y que llegara a un acuerdo para cohabitar con su marido. después.» Por tanto. Lo han vuelto a intentar Una vez me presentaron a un adolescente de 16 años que había intentado ahorcarse y que pudo ser rescatado a duras penas. El chico quería a ambos y no pudo soportar que la madre se fuera de casa. Los médicos del hospital en el que ingresaron al joven me pidieron que interviniera para realizar una terapia familiar destinada a impedir que el incidente se repitiera. ser libre de reordenar su vida como quisiera. incluidas las conversaciones en grupo con un terapeuta. con su acto de desesperación. La mujer comprendió mi llamada a su sentimiento de responsabilidad y se preparó mentalmente para pasar los tres años siguientes junto a su marido. Al contrario. sustituyendo las provocaciones por una cortesía serena para. así de enfrentadas estaban las partes. el odio es una forma de amor que. Finalmente. la crisis matrimonial estaba superada a pesar de que en el apogeo del conflicto no parecía haber posibilidades de solución reales. y quién sabe si después no se habrían arrepentido. mediante la conversación individual. contiene un motivo que va más allá de la indiferencia y la vanidad. pero necesitan un padre y una madre. mi marido y yo lo hemos vuelto a intentar y ya no queremos separarnos a nuestra edad. ¿sabe? —respondió—. Pero cuando el padre y la madre rompen cruelmente. y ésta no es ni siquiera la peor de las motivaciones. Los niños aguantan mucho. Efectivamente. si el hijo. Un matrimonio se puede conservar de forma absolutamente voluntaria y consciente — consciente de la responsabilidad— por los hijos. cuando el chico ya había alcanzado la mayoría de edad. se deja 37 .. exenta de sus obligaciones maternas.

Puede ser que. los padres no transmitan un modelo óptimo de comunicación interpersonal. Le pregunté qué crisis sospechaba que su hijo pudiera tener. La mujer había leído que esta clase de terapia fomentaba el desarrollo de la personalidad del niño y le ayudaba a superar las crisis en su crecimiento. para reforzar la confianza en sí mismo 38 . a raíz de lo cual la profesora. El polo opuesto del amor no es el odio. Como mínimo. dos terceras partes de los niños inscritos por trastornos psicológicos no vivían con sus padres biológicos y más de la mitad no veía a la madre durante el día. merece la pena por éstos conservar la vida en común (no sólo por la economía familiar o el reparto de tareas) y evitarse a sí mismos y a los hijos las fatigas y las consecuencias de un proceso de separación. La madre reconoció que también prevenía a menudo al niño en contra de su padre y que le explicaba sin tapujos todo tipo de cosas odiosas sobre aquel «mal hombre». la madre me explicó que ella y su marido no vivían juntos y que éste. Según una estadística de los centros de orientación educativa de Alemania del año 1983. preocupada. CHRISTIAN MORGENSTERN El divorcio se ha aplazado Una madre trajo a su hijo de cinco años rogándonos que lo admitiéramos en una terapia de juego. metía cizaña contra ella.transformar porque todavía existen sentimientos e intereses hacia la otra persona. porque a mí me parecía un jovencito de lo más despierto y normal. Entonces. pero siguen estando presentes. tampoco está dicho que en el nuevo siglo las cifras sean más halagüeñas para las familias. Entonces. pese a ello. Existen incontables tragedias familiares de este tipo. Pero incluso cuando dos cónyuges se han vuelto indiferentes el uno con el otro y. A esta madre le expuse que consideraba absurdo incluir a su hijo en una terapia de juego una vez a la semana. por espacio de una a dos horas. Y surgió la pregunta: ¿a quién se podía orientar en cuestiones educativas? Desgraciadamente. en tal caso. con quien mantenía profundas y frecuentes desavenencias y se quedaba al hijo cada dos fines de semana. y la indiferencia es más difícil de cambiar que el odio. ambos reconocen una base compartida en el amor a los hijos. esto proporciona a los hijos una casa con padre y madre. el niño se orinaba en la cama y rompía los juguetes en la guardería. los hijos deben someterse a tratamiento porque sus «progenitores biológicos» ya no se soportan. había informado sobre su estado. sino la indiferencia. Los engranajes del hombre moderno se «calientan» muy fácilmente porque les falta el aceite del amor. Tras los fines de semana con el padre. Los hijos se entregan indefensos a los despropósitos de los padres y respiran como nadie en el mundo un modelo de cinismo e intransigencia entre las personas más próximas.

también de haberse convertido en culpable. cooperar razonablemente significa no pronunciar malas palabras delante del niño. pero que acaba desanimando durante mucho tiempo.mientras.1 sus disputas y hacerles recordar su responsabilidad como padres. según el cual el hombre acumula sentimientos pulsionales libidinosos y agresivos y éstos deben descargarse a toda costa para que no generen ninguna presión explosiva o se repriman y dañen así la psique. Pero fue el padre quien se puso y me dio las gracias por mi interés. No ignorar ni sobrevalorar los sentimientos El anticuado teorema psicológico de la «hidráulica de las pulsiones». Esta única obligación debería bastar para poner fin . a transmitir un modelo digno. cosa que. ¡Entierren por su hijo las enemistades y verán como su crecimiento inalterado se verá recompensado!» Pocos meses después de aquella sesión me acordé de la familia y llamé al teléfono de la madre para saber cómo le iba al pequeño. «Seguro que la salud de su hijo —resumí— merece que hagan todos los esfuerzos posibles para conservarla y protegerla. Sólo deben saber que todo divorcio conlleva inevitablemente una experiencia de fracaso: la sensación de haberse equivocado.» Los dos intentaron justificar su conducta. Ahora bien. no hacer reproches ni imputar culpabilidades a través de los oídos del niño y no regatear con él los derechos de visita y contacto. por lo cual le pedí que hiciera de tripas corazón y vinieran los dos juntos a la siguiente visita. No era el niño quien necesitaba consejo facultativo.. Para él. pensamos que podríamos aplazar un poco lo del divorcio. ahora tienen la oportunidad de aliviar considerablemente estas sensaciones deprimentes si. Enseguida me aclararon que no tenía que inmiscuirme en sus planes de divorcio. no se sostiene para la vida familiar. añadió: «Como. a pesar de la separación y el proceso de divorcio. «De acuerdo —dije—. medio en broma. sino ella y su marido. consiguen cooperar entre ustedes de manera razonable. pero yo no di mi brazo a torcer. al mismo tiempo. nunca se admite de buen grado (¡porque siempre es el otro quien tiene la culpa!). hasta podría sacarse algo bueno del incidente del divorcio. así de gélidas eran las miradas y los gestos de la pareja. por los masivos ataques y desprecios mutuos entre las personas con las que mantenía una relación más íntima. de frustración. «Ahora estoy viviendo otra vez en casa de mi familia». Pues bien. más allá de las debilidades propias. era como si soplara un viento helado por la puerta. y lo seguirán siendo toda la vida. por amor a su hijo. Si cada miembro de la familia liberara antes que nada sus 39 . explicó y. Cuando los tuve sentados frente a mí. ustedes todavía son el padre y la madre.». como es la visión de que la verdadera paternidad o maternidad están por encima de las diferencias personales y obligan. En el corazón de su hijo no se divorciarán tan rápido como sobre el papel. teníamos que cooperar entre nosotros por el chico. naturalmente. De este modo.. de todas formas. su confianza innata en la vida se veía socavada. seguro que tienen sus motivos. quizá de cinco a diez veces a la semana.

Me dijo que entonces cayó en una depresión grave y que sólo lo salvó el traslado a Europa. por el contrario. Actualmente. su agresividad podría regularse. y mientras fuera posible hacerles ver este contenido de sentido. la familia necesita una vía entre el polo autoritario y el antiautoritario. Supongamos que alguien piensa que ha sido objeto de una cruel injusticia. etc. manifestar todas las emociones en cada momento y decir inmediatamente a la cara del prójimo cualquier pequeño pensamiento de aversión o crítica. también persistirá la rabia. todavía existía para ellos un motivo de peso para contener su odio mutuo: la salud amenazada de su hijo. En cualquier caso. porque entonces. Sin embargo. En estos grupos le metieron en la cabeza. La consecuencia fue que todo el mundo se apartó de él y pronto quedó completamente aislado. porque el motivo de su rabia no se eliminará con las pedradas. Los padres separados del caso anterior habían abandonado esta afirmación. la agresión se disolverá por sí misma sin que sea necesario ningún ataque de furia como medio de desahogo. tarde o temprano.pulsiones e hiciera saber sus deseos íntimos para. y no desprenderse de un estancamiento emocional. que tenía que «verbalizar». Si a esta persona se le permite lanzar piedras indiscriminadamente durante una hora por su barrio para desahogarse.. no retener ninguna necesidad. se consigue calmar el motivo de la rabia mostrando al afectado que la supuesta injusticia es un error. es decir. Nada une tanto como un deber común. a él y a los otros participantes. Frankl demostró. En el nivel humano. y la felicidad de la familia también está sujeta a lo que la comunidad familiar afirme como «gratificante». Lo mismo sirve en positivo: la alegría y la felicidad necesitan un motivo para surgir. también inventar— un motivo en cada momento. Veamos un ejemplo. en ocasiones. Nos alegramos o lamentamos y actuamos en consecuencia porque tenemos un motivo para hacer lo uno o lo otro. y mientras este motivo siga existiendo. la familia no puede asimilar posturas psicológicas extremas. así como guardarse las observaciones mordaces que le vengan a uno a la cabeza. Si. La realidad es muy distinta. Necesita un amor entre el 40 . una lección importante. lo principal es captar —y. si las circunstancias lo permiten. sin duda. y en la conducta de los adultos. un camino entre el egoísmo y el martirio. sin apoyo familiar y sin amigos. En la educación de los hijos. con sus numerosas y estimulantes experiencias y encuentros vividos. tal como Viktor E. el eco de una experiencia muy antigua. y no porque nos lo dicte un abultado potencial de pulsiones. el libro de la milenaria historia de la familia humana podría cerrarse de golpe. En Alemania conocí a un estadounidense que me explicó que había necesitado años para volver a la normalidad tras asistir a grupos psicoterapéuticos de encuentro en California. la familia moriría. y esto es algo que los investigadores para la paz de todo el mundo deberían aprovechar. En la expresión popular «hablar es plata y callar es oro» se escucha. la psicología puede confirmar que es prudente no ignorar ni sobrevalorar los sentimientos. apenas se verá aliviada. sino que necesita en todas partes una vía intermedia equilibrada.

la familia necesita una unión sin fisuras entre cognición y emoción. fatigado. la madre se instala frente al televisor y. Así. salud y una libertad de movimiento relativamente grande gracias a su menor número de miembros. Con ello queremos destacar los elementos que diferencian entre sí a ambas familias. Debido a ello. masticando su cena y evadiéndose en el mundo de una película. mientras la madre ordena la casa y prepara la cena. la hija se dirige directamente a su habitación con la comida y se encierra. La familia A es de condición humilde. mientras que la B la forman únicamente los padres y una hija. La madre es esteticista y sigue mucho la moda. sin que por ello pase estrecheces. pero nota con frecuencia que el interés por esta accesibilidad es mínimo. Cuando la madre llega a casa. Esto tampoco contribuye a una relación madre-hija inalterable. la hija casi siempre «ha desaparecido» y sólo los platos sucios en la cocina y las cosas del colegio esparcidas desordenadamente delatan la presencia pasajera de la joven. Por la noche. que se transforma vertiginosamente. y la familia B pertenece a la clase media alta. Dos familias distintas A continuación me gustaría presentar a dos familias que conocí en el transcurso de mi actividad profesional: una que funciona y otra que no. Entonces. y una intimidad entre la avidez de sexo y la frigidez. A continuación. y se retira a su despacho. por-1 que la mujer y la hija ya tienen sus planes hechos para el domingo. sueña con una felicidad echada a perder. sobre las cinco de la tarde. controlada por la mesura y el sentido. niño y niña. le molesta sobremanera que su hija vaya por ahí con el pelo descuidado y pantalones vaqueros despedazados. porque durante todo el día tiene que hablar y negociar mucho y por la noche sólo busca paz y tranquilidad. se va guardando todo su rencor y lo descarga sobre la hija cuando ésta llega a casa. siempre: discuten por ello. Este padre no aprecia en su justa medida la cena en familia con una hija impertinente. el padre se va tomar el aperitivo o se reúne con conocidos y pasa varias horas del fin de semana en los bares. 41 . Considera esencial su aspecto externo y siempre viste muy chic.distanciamiento y' el acaparamiento. Los miembros de la familia B disfrutan de buena salud. donde consulta revistas especializadas para estar al día en un sector. En resumen. La familia A se compone de una abuela. Durante los fines de semana se muestra más bien accesible para la familia. La familia A vive bajo la sombra de un dolor causado por la pérdida de un ojo de uno de los hijos a causa de un accidente deportivo. ¿Estás mejores circunstancias dan lugar a un clima familiar agradable? El padre de la familia B es directivo de una pequeña empresa y de él depende que el negocio se desarrolle sin contratiempos. A falta de interlocutores. los padres y dos hijos. el de la informática. Todos los hechos citados hasta ahora parecen apuntar a que la familia B disfruta de condiciones de vida más favorables: bienestar. llega tarde a casa.

ésos. se fuma y se liga. ayuda a la madre en la cocina. Los planes profesionales de la joven son confusos. la relación con los padres se reduce a un ―ah. Se ocupa de la calefacción y de las reparaciones. En su tiempo libre se reúne con la pandilla y hace viajes en ciclomotor que acostumbran a finalizar en discotecas y. un padre que gana el dinero justo para vivir y una madre bastante estresada. Aprueba los estudios con notas variables. el hijo ya no se separa de su lado. requiere muchas atenciones. La abuela ha asumido dos deberes: por las mañanas. su función llena de sentido! De las dos situaciones familiares descritas con anterioridad no debemos inferir que las condiciones de vida fáciles son nefastas y las difíciles son las deseables. físicamente ha dejado de estar en su mejor momento. lo cual resultó al final de gran ayuda. ha dejado de ser una unidad familiar porque cada miembro sigue su camino. por las tardes. a decir verdad..La hija es una joven moderna de su tiempo: precoz. Simplemente. Hasta aquí la familia B. ¡A cada miembro de la familia. accedió a admitir a la abuela en la familia. El también fue quien. que vive en unas condiciones más difíciles: con una abuela anciana que. practica lectura y escritura con la joven discapacitada (y. legasténica). demuestran que la alegría y el dolor de una familia no dependen forzosamente de las 42 .. La hija también tiene una tarea que cumplir: cuida del hermano pequeño cuando la madre se va a limpiar por horas para mejorar un poco el presupuesto doméstico. en verano. para variar. El es el acompañante del padre durante el tiempo libre. un hijo pequeño que. ya sean las alegres sonrisas^ de los niños o un beso fugaz del marido en medio del trabajo* La familia A es una familia intacta y una comunidad feliz a su¡ humilde manera. Veamos a continuación la familia A. se utiliza uno de los troncos para tallar una cabeza de guiñol. tirando a mediocres. una hija tuerta que tiene considerables dificultades escolares.' La madre representa el centro de la familia. Se arrastra con él debajo del coche cuando hay que hacer alguna reparación. En esta familia se han establecido una serie de hábitos destinados al alivio mutuo. Tan pronto como el cabeza de familia se deja ver tras el trabajo. y. y miran juntos todos los partidos de fútbol que dan por la tele. que. Se preocupa por todos y recibe algo de todos.» y su filosofía de la vida se resume rápidamente: lo importante es que hoy esté bien». a pesar de la estrechez económica y del accidente que sufrió la hija. por su viveza. El niño apila los leños que su padre sierra en el sótano y se queda fascinado cuando. cosa que sucede con frecuencia porque el vehículo ya es viejo. además. El hijo no es más que un crío. en piscinas al aire libre o parques donde se escucha la música. El padre se esfuerza ostensiblemente en contribuir en el mantenimiento de la casa. aunque mentalmente ágil. pero también ha asumido una labor que desempeña con entusiasmo. años atrás. reivindicativa y bien ilustrada en lo tocante a sus derechos y ventajas. que nunca faltan en la casa de una familia de varios miembros. asumiendo actividades como limpiar la verdura.

dejaría un gran vacío si. limpia la casa y hace la comida. sino que. desaparecerían algunas de las funciones llenas de sentido en el seno de esa familia. sino. ambas cosas a la vez dan como resultado esa alternancia de dar y tomar que caracteriza a una comunidad que funciona bien. las familias A y B se diferencian no sólo por la calidad de sus condiciones de vida. precisamente. y no sólo por la pérdida de ingresos o de manos para. En su lugar se podrían incluir voluntariamente otras funciones llenas de sentido. más exactamente. allí donde tenga una deficiencia o se encuentre en desventaja. el padre echaría de menos el excitado par-. simplemente. imprescindible para los otros componentes de la familia. desapareciese. hasta cierto punto. y al igual que a la madre le faltarían los servicios de vigilancia de su hija. o en el que. insustituible.^ Al igual que a la chica tuerta le faltarían las horas de ejercicios con la abuela. por ejemplo. trabajar. igual de difícil atreverse a utilizar a otra persona que realizar una tarea para la cual uno mismo es utilizado. Sin embargo. Por el contrario. Porque para ocupar un sitio donde uno es. la detección y la compensación en la familia de estas deficiencias para. como mínimo. ni la madre ni la hija ejercen una función reconocible para los demás. por otro lado. porque ya no haría falta tanta ayuda.condiciones de vida externas. Es cierto que los padres ganan el dinero y la madre. Los niños pequeños y las personas discapacitadas son. Esto no significa que haya que ser dependiente para que los demás puedan ayudar. Existe un factor relevante que desempeña el papel decisivo en lo relativo al bienestar y la cohesión de una comunidad familiar. no hay ninguna situación familiar donde una sintonía llena de sentido entre los distintos miembros sea algo trivial. Pero ejercer una función con sentido no sólo implica dar. Vistas más de cerca. se ponen a disposición para satisfacer las necesidades de la familia y cada uno toma de ello lo que quiere y se va. loteo de su pequeño acompañante. la familia en general lamentaría hondamente la desaparición del padre o la madre. sino también tomar. Desde la abuela hasta el niño pequeño. quienes pueden hacerlo extraordinariamente bien: aceptan sin problemas la mano que les tienden y. la hija no tuviera problemas escolares y la madre ganase dinero suficiente para permitirse una niñera. en la familia A. Sin embargo. Si. por así decirlo. 43 . es necesario que la persona que haya delante sea utilizada. Resulta. sino también por las funciones que desempeña cada miembro. cada uno ocupa un lugar que le hace. ni el padre. cada miembro tiene su tarea llena de sentido claramente definida. las funciones que deben desempeñar cambian cuantitativa y cualitativamente conforme pasa el tiempo y los hijos van madurando. por lo menos. encima. Una familia está sana sólo cuando cada miembro —desde el bebé hasta el anciano— desempeña una función llena de sentido. que cada uno debe aceptar agradecido. de pronto. devolver el agradecimiento allí donde se tengan aptitudes y talento. la abuela de la familia A viviera en su propia casa. al mismo tiempo. Por supuesto. pero estas aportaciones —sin duda importantes— no se traducen en contactos personales. pero también podría suceder que se aproximaran a la estructura de la familia B. En la familia B.

tal como podemos observar claramente en la familia A: a ninguno de sus miembros le faltan deseos. Hemos conocido en la familia B a una comunidad cuyos tres integrantes desempeñan funciones familiares demasiado limitadas. cosa que no resultó. la familia no sólo logró que la discapacidad de la hija no desembocara en sentimientos de culpabilidad tormentosos ni en mimos artificiales. a consecuencia de lo cual viven con una exagerada independencia. determinar y controlarlo todo. pero aprendió a leer y escribir. de lo bien o mal que crecen los hijos y del equilibrio que uno mismo experimenta. porque limita la capacidad funcional del resto de la familia. creando así su dependencia. Yo debía explorar su trastorno legasténico parcial y elaborar el correspondiente programa de ayuda. que todas las funciones estén en sintonía entre sí. es incluso mejor que algunos de nuestros deseos queden aparcados para que existan objetivos. pero donde nadie puede tocar lo que quiera. Quizás hasta se esfuerza en desempeñar su función. Si estos (res criterios se cumplen en su faceta positiva. esperanzas y visiones que anhelar y hacia los cuales podamos dirigir nuestras vidas. cuidados exagerados o angustias por el futuro. Lo hice de buen grado e instruí a la abuela en el material de ejercicios adecuado. hay familias donde uno u otro miembro monopoliza una función demasiado dominante al querer arreglar. Además. Mi misión era convencerla para que fuera. o se viera obligado a adoptar una función superior.por su carácter natural. pero tampoco sufre por sus privaciones. a lo cual la joven se oponía obstinadamente. cosa que no hice. En el caso de la familia A. precisamente. aclararé los motivos por los que he elegido a estas dos familias. Por otro lado. arrancan de la gente que les atiende unas enormes dosis de amor. cada instrumento cuenta La familia se puede comparar con una orquesta en la que cada músico cuenta y cada uno contribuye con su voz imprescindible al sonido general. cuidados e ingenuidad. De nuevo. es la armonía general la que mantiene el equilibrio de cada uno. Si un músico tuviera que asumir una función inferior. La familia B vino a mi consulta a causa del internamiento de la hija en un colegio. e intenté persuadir a los padres para que cooperaran más en la familia. toda la armonía se vería perjudicada. Esta situación tampoco es armoniosa. la vida familiar puede ser el «brazo de la balanza» situado entre el hambre emocional y la saciedad emocional. el motivo de su visita también fue la hija. es decir. Para producir una melodía armoniosa es necesario. es decir. En una orquesta. si impusiera su instrumento por encima de los demás. La mejor manera de comprobar el sentido o sinsentido de una función familiar es a través del grado de alegría de los otros miembros de la familia. Es cierto que la niña no era ninguna superdotada. no resultará difícil desempeñar las tareas necesarias. incluso cuando hay que dejar a un lado los deseos personales. y. En el nivel espiritual. pero no obtiene ningún agradecimiento a cambio. sino que también la aceptó 44 . Para acabar. en conjunto. si incurriera en un amasijo de sonidos.

aún más. etc. tiene usted 40 años y no tiene nada claro. a esos jóvenes que se inician en la vida adulta muchas personas de 40 años. Todos los jóvenes que se inician en la vida adulta se hallan al principio ante un futuro incierto. en este caso se indicaba una modulación de la actitud. 18 o 20 años. nerviosismo.) derivadas de su época de abuso del alcohol. Su problema con la bebida había durado. Profesionalmente. ¡qué suerte no estar atado a ninguna parte. ataques de sudor. el destino le ha dado a usted la oportunidad de. Todavía no tienen vínculos sociales sólidos. con interrupciones. eso sí. desaparecía cualquier conexión con una «existencia normal» y había que resignarse. Le preocupaba especialmente la soledad. por así decirlo. ni opiniones fundamentadas. ni siquiera un círculo de amistades. por su libertad y flexibilidad. Decía que cuando una persona que. Pero usted ya ha estado antes en esta situación. No tiene compañera. desde que tenía 15 años. ni una carrera profesional claramente trazada. ¡La vida le abre sus puertas como si usted tuviera 15 o 20 años! Pero. inquietud. no tiene dinero ahorrado y no sabe cómo puede evolucionar todo esto. por lo que contraataqué aproximadamente de la siguiente manera: De acuerdo. cuando tenía 15. cuya existencia ya está encarrilada por caminos trazados y cuya vida familiar y profesional no se diferencia de un día a otro. como él. se enfrentaba al vacío en la mitad de su vida y no podía evocar el menor signo de éxito. Logoterapéuticamente hablando. volver a ser «joven» y empezar por donde abandonó la vida normal y enfermó. ser libre de aprovechar la oferta del momento y cualquier posibilidad que a uno le brinden! ¡Cómo envidian. aliviada como máximo por un par de semanas de vacaciones! Sin embargo. expresaba en la consulta su convencimiento de que la vida ya no tenía sentido. de sustituir. Cada vez que se encontraba completamente abatido. así como el retiro forzoso de una excelente carrera profesional difícil de reemprender y. estar abierto a cualquier encuentro y. porque había perdido a los amigos y conocidos durante su adicción. aún más. tiene que empezar de cero. temblor de manos. El hombre estaba firmemente decidido a no volver a probar ninguna gota de alcohol más.como una circunstancia del destino que no se puede cambiar. y en aquel entonces lo consideraba normal. Y. pero ante la cual tampoco es necesario capitular. «Modular» la actitud interior Un hombre de 40 años vino a mi consulta para hacer un seguimiento tras una terapia de desintoxicación alcohólica que había seguido durante seis meses en un hospital donde se le sometió a un tratamiento profiláctico contra el peligro de recaída. a pesar de ello. pero se mostraba muy inseguro con respecto a cómo iba a organizarse la vida y padecía fases recurrentes de depresión profunda que se habían recrudecido por las lesiones corporales (trastornos del sueño. al precio de la misma incertidumbre y el 45 .

. es terapéuticamente imprescindible interceptar estas quejas dirigidas al destino y —otra vez en forma de modulaciones de actitud— tratar de comprender que es el destino el que nos plantea a nosotros las preguntas. desarrolló una enorme capacidad de imaginación. Empezó a buscar posibilidades concretas llenas de sentido y. su propia movilidad espiritual. una familia que se abalanzara sobre usted. sin él. la siguiente: «¿Por qué el destino es tan injusto? ¿Por qué me obsequió con tantas ofrendas maravillosas cuando todavía 46 . un rumbo quizá tan decisivo que contrarreste todo su trágico pasado y. La irritante pregunta del paciente era. El hombre fue capaz de aceptar la perspectiva que le propuse y se volvió más activo. Frankl hablaba de trazar un «giro copernicano» consistente en alejarse de las preguntas y acercarse a las respuestas. la oportunidad de poner en práctica sus ideas más íntimas y. porque ninguna ayuda de reinserción ofrecida desde el exterior le habría proporcionado suficiente seguridad en sí mismo. a situaciones fatídicas a las que tenemos que responder con reacciones pertinentes. a grandes rasgos. Al contrario: la dependencia sigue siendo dependencia. no habría podido fijar ese rumbo nuevo. Viktor E. precisamente. que llegue el momento en el que el medio de adicción ya no esté a su alcance. sino que atrapan al afectado en una espiral nociva de autocompasión. Alejarse de las preguntas y acercarse a las respuestas Pero. tuvo un bajón peligroso. Por ello. años de actividad. precisamente. La libertad de movimiento en su vida cotidiana es. tras su rehabilitación física. sobre todo. el juego de la vida era de todo menos fácil. enfrentándonos. porque. ya sea del alcohol o de ayudas bienintencionadas. de este modo. La incertidumbre de su futuro es. ¡Por fin puede recuperar todo esto! No se encuentra ante el vacío. que lo haga aceptable al mirar atrás. un puesto de trabajo a la vuelta de la esquina. de este modo. Pero mi paciente aprendió paulatinamente a confiar en sus propias fuerzas y aplicarlas de manera positiva en el juego de la vida. de aportación individual de sentido en su vida. y las preguntas acuciantes y molestas al destino siempre se quedan sin respuesta y no devuelven ningún eco consolador. un club de aficiones en el que estuviera inscrito.. peligroso porque le condujo a una disputa con el destino. sino ante la enorme abundancia de múltiples posibilidades reservada únicamente a los jóvenes o a las personas que inician una etapa nueva en sus vidas. le prescribieran una vida estable. para mi paciente. porque con la búsqueda de trabajo cayó en un estancamiento económico que le hizo renunciar en numerosas ocasiones. y el que es dependiente está obligado a temer. Lo más importante era que generase él mismo sus pequeñas experiencias de éxito. una casa totalmente amueblada. todo establecido y preparado para usted? Ha dejado escapar unos años en la oscuridad del alcohol. ¿De verdad esperaba que. Un día. dar un rumbo nuevo a su vida. precisamente. precisamente. No conducen a ningún resultado satisfactorio.mismo esfuerzo por madurar y encontrarse a sí mismo que un joven que aún tiene que definir sus objetivos y hacerlos realidad paso a paso.

No cabe duda que. Si parte de un agradecimiento de esta índole. por encima de cualquier disputa infructuosa. pero es una interpretación en la que. muy probablemente. A continuación. Sólo podemos hacer una cosa: tener la mente abierta a las distintas interpretaciones sin obstinarnos en una única y negativa. los niños pequeños encuentran injustas las medidas educativas de sus padres porque no las entienden o porque no entienden que se apliquen por su bien. Ello le aportó el triunfo interior de poder sentirse orgulloso de su rendimiento. ahora que intento aguantar. Algo parecido nos ocurre a nosotros en relación con las «medidas del destino»: también encontramos injusto lo que no entendemos. un regalo para que usted no fracasara o se muriera de hambre antes de llegar al nivel de madurez necesario para recobrar fuerzas. aceptó un trabajo temporal que no le fue fácil desempeñar y donde se le exigía un gran esfuerzo. Quizás esto significa un «gran elogio del destino». le cree a usted capaz de pasar pruebas difíciles. está el agradecimiento porque sus problemas surgen ahora y no años atrás. Más tarde. Pero ahora parece que ha llegado el momento en el que usted ya no necesita más regalos del destino y es «considerado digno» de dirigir con sus propios medios la lucha por la existencia. A la providencia no podemos verle las cartas. Por ejemplo. Naturalmente. el cual. cabría sospechar que el destino ha trasladado y reservado los enormes problemas de su vida para esa época en la que usted será capaz de resolverlos porque la carrera satisfactoria y el sostén económico de los que disfrutaba antes eran una suerte «inmerecida». a donde él me llamó en su estado de necesidad: A menudo. reproduzco la argumentación moduladora de la actitud que envié entonces por carta al paciente desde mi lugar de vacaciones. con valentía y llevar una vida ordenada y abstemia? ¿Quiere el destino castigarme por mi resistencia arduamente conquistada contra la adicción?». mientras tanto. Por ello. hallará la respuesta correcta a las «preguntas de examen» que le plantea el destino. una especie de «crédito». ¡Estoy convencida de ello! Efectivamente. empezó a hacer cursos intensivos de formación. ahora que. mientras que ahora me niega la felicidad. si bien no se adecuaba a lo que había soñado. yo hice otra interpretación de la situación objeto de sus quejas. Mientras no tenía empleo fijo. el hombre encontró al final la respuesta correcta y aprobó el «examen» con un diez. Aproximadamente un año después. le habrían llevado a pique. se le brindó la oportunidad de incorporarse a un puesto administrativo que.bebía y no sacaba absolutamente nada positivo de mi vida. sí pudo servir de 47 . durante los años que estuvo bebiendo. usted ya ha madurado. como las preocupaciones económicas o el desempleo permanente. usted no estaba en situación de dominar dificultades serias. Las situaciones estresantes graves. esto no es más que una interpretación. con lo cual educó automáticamente una memoria que se había diluido en la época de la enfermedad.

el paciente ha podido trasladarse a un departamento más interesante y continúa «seco». las secuelas físicas han remitido considerablemente y su 48 . Su actitud respecto a la vida se ha vuelto más positiva. porque en ningún caso atraían la enfermedad. Ambas cosas se daban aceptando el puesto: tanto el objetivo de conseguir algún día algo más que un trabajo rutinario como el despertar de las energías necesarias para responder a la vida cotidiana. Lo que necesitaba para reforzar su autoestima era concienciarse de que podía ganarse el sueldo con su propio esfuerzo y. le expliqué al hombre que no tenía por qué temer las frustraciones. todo el mundo pasa alguna vez por épocas oscuras y tiene deseos incumplidos. y que lo que ganaría con ello no se pagaba con dinero o prestigio. ser independiente. Por ello. También para nuestro paciente nada habría sido peor que quedarse en casa sin hacer nada y acabar dándole vueltas a su vida alcohólica anterior. Tras una temporada de prueba con buenos resultados. sino que era el sendero por donde avanzar paso a paso hacia la completa recuperación. A una persona psíquicamente lábil no se le debe proteger de las frustraciones ni se le puede hacer creer que éstas conducen inevitablemente a síntomas patológicos. No temer la frustración cotidiana La vida de este paciente aún se vio afectada por un último momento de crisis. a la consolidación de la estabilidad interior. El hombre vacilaba en aprovechar la oferta del puesto de trabajo porque se acordaba de una repetida advertencia del director de un grupo de seguimiento para adictos. Ya han pasado los años desde entonces. y es precisamente esta resistencia la que contribuye. Quien ha estado mucho tiempo inactivo no se halla en situación de soportar una jornada laboral de ocho horas. a largo plazo.trampolín para iniciar una nueva carrera profesional. por tanto. Me vi obligada a protestar enérgicamente ante aquello. necesitaba objetivos futuros por los que mereciera la pena esforzarse y energías que le permitieran acercarse a dichos objetivos. El desarrollo y el crecimiento de la persona no es un camino de rosas. pero quien ha hecho frente con denuedo a una actividad no deseada es capaz de generar de verdad una deseada. La advertencia era que no había que cargar con nada desagradable porque las frustraciones siempre provocarían una recaída en el alcohol. su tolerancia frente a la frustración se ha consolidado. Además. ¿Y por ello no se puede perder el equilibrio ni pensar inmediatamente en recaídas en estadios infantiles o en modelos de conducta superados a los que se podría volver? Las frustraciones deben resistirse con valentía. sino que eran más bien un entrenamiento para su salud mental. Le dije que viera la oferta de trabajo económicamente modesta y poco atractiva como un entrenamiento de este tipo. Es un factor de seguridad esencial en todo proceso de convalecencia.

El suicidio es un «no» a la pregunta del sentido La hija que se ha fugado con un refugiado croata. Finalmente. Los 49 .und Extraversionsskala für Kinder und Jugendliche. Albert Górres.. las disonancias cognitivas en la comprensión de uno mismo y de la existencia. la falta de sentido de la vida.capacidad para pensar y sentir se ha orientado hacia el futuro.. Como en estos casos los métodos profundos tradicionales o no directivos no bastan. el hijo que no quiere saber nada de la empresa de su padre. tiene en mi libro An der Grenzen der Psychoanalyse. Se ha casado y ha hecho nuevas amistades. utilizó palabras similares. posible causa de enfermedades y desarrollos fallidos. la siguiente pregunta: «¿Has tenido alguna vez la sensación de que no merece la pena vivir?». que todo esto. No hay que extraer del consumo las justificaciones finales de una actuación responsable. Cosas así se escuchan entre sollozos en una hora de consulta terapéutica. pero pocos lo encuentran. el marido que se ha ido a vivir con la amante. hijo del profesor emérito de psiquiatría de la Universidad de Tubingia Ernst Kretschmer. entre otras. el mayor que ha atracado unos grandes almacenes. la madre que ha sufrido un ataque de histeria. Los tiempos han cambiado desde Sigmund Freud. escribió en su libro Kennt die Psychologie den Menschen? la frase siguiente: «Con la experiencia. merece mucho más espacio del que. antiguo director del Instituto de Psicoterapia de la Universidad Técnica de Munich y uno de los representantes más destacados de la psicología profunda. Al decir estas palabras. por ejemplo. nos vemos obligados a ofrecer consejo. factor de estrés y. como la de la logoterapia. «no debe aguantarlo todo de sí1 mismo» (tal como Viktor E. Por muy capaz que sea el ser humano de oponerse a las del terminaciones de su destino. que también está dedicado a estas cuestiones». pude darle el alta hacia su propia responsabilidad con el mejor de los pronósticos. Otras urgencias les apremian. la frustración de un paraíso defraudador. También Wolfgang Kretschmer. Se habla de la alegría de vivir o la afirmación de la vida. Las generaciones actuales ya no adolecen de una sexualidad o una agresividad reprimidas. por tanto. ¿De qué sirve nuestro penoso tránsito por las estaciones terrenales? ¿Existe algo que sea «lo más»? Muchos buscan. El test de la «escala de neuroticismo y extraversión de Ham-burgo para niños y adolescentes» (Hamburger Neurotizismus . Frankl denomina "vacío existencial". debo admitir que lo que Viktor E. orientación o consuelo inmediatos y mostrar perspectivas que surjan de una visión del individuo humana y éticamente respetable. el matrimonio que hace tiempo que no funciona. Frankl solía decir a sus pacientes). pero sí puede movilizar las fuerzas espirituales que están por encima de sus debilidades psíquicas. famoso por sus estudios del carácter. Górres pone de relieve la quintaesencia de un dilatado proceso de reconocimiento al servicio de la psicoterapia. abreviado HANES KJ I y II) de Buggle y Baumgártel contiene. el hijo pequeño que tiene que ir a un colegio especial. en tanto que foco de trastornos.

Ilustrémoslo con un ejemplo. Lazarus determinó que los cambios fisiológicos del cuerpo (por ejemplo. Ambos factores son mecanismos relacionados con determinadas capacidades de la persona y no tanto con el carácter estresante de las circunstancias. Pero el hombre es «ese ser que también se libera de aquello que lo determina» (Frankl).. El argumento más concluyente contra el suicidio nunca puede ser uno en contra de la muerte. el ser que no está sometido a ningún tipo de dictado de los instintos. Quien escucha esta llamada quiere satisfacerla. invitado por la vida a hacer algo noble. El espíritu se siente llamado. Recientemente. su valoración subjetiva de la situación estará empañada porque no se percibe la amenaza real. sino siempre a favor de la vida. «En todo momento» incluye aquí la situación más desagradable en la que alguien pueda encontrarse. necesita sentido. Quien experimenta sentido quiere vivir —¡sin condiciones!—. Hace que la mayor de las preocupaciones carezca de interés y ahorra el mayor de los dolores. porque el suicidio por una felicidad perdida nunca se tendrá en cuenta mientras se considere necesario seguir viviendo por un sentido que hay que satisfacer. Si. hay gente que pide a la administración hogares de moribundos para la gente que quiere suicidarse. Además. aunque ello implique superar la mayor de las propias contradicciones. Imaginemos un estanque que se congela en invierno. las motivaciones del espíritu humano son distintas a las de la psique. Dos factores para una prevención eficaz del estrés El psicólogo experimental e investigador del comportamiento A. y 2. apelado. incluso cuando no se le presta oídos. un aumento de las pulsaciones) en la elaboración del estrés no dependen de los factores psicosociales (por ejemplo. Si. un niño se atreve a adentrarse con patines en el hielo. la muerte borra todos los males. pero cuya capa de hielo todavía es fina. un ataque de ira de un superior).Al modo en que el afectado valora subjetivamente su situación (o la amenaza de ésta). Al espíritu no le interesa satisfacer los instintos.A las posibilidades que tiene el afectado de acabar con esta situación (o con el estrés que ésta provoca).. Pero ¿qué habla en favor de la vida y de seguir viviendo? Si sólo fuera el instinto de conservación arraigado en los seres vivos. El suicidio sólo se puede imaginar y cometer cuando no se escucha la sugerencia de sentido dirigida en todo momento a toda persona. sino que están vinculados a dos «factores intermedios»: 1.jóvenes marcan con frecuencia la casilla del «sí» en esta pregunta —¿reflejo de una época depresiva?—. tanto físicos como mentales. a pesar de ello. el ser humano podría esquivar fácilmente su poder. por el 50 . ¿Se ha convertido la muerte en algo deseable? Sea como fuere.

En tal caso. El niño que se arriesga a patinar sobre la fina y peligrosa capa de hielo está valorando probablemente mal la situación porque carece de la información y las advertencias suficientes. que el niño sea corporalmente fuerte o capaz de resistir. a pesar de su miedo. Antes de producirse el suceso (crítico). Pero supongamos que el hielo se rompe de verdad y un niño cae al estanque. como mínimo. En este caso. Frankl descubrió y describió como la capacidad de autotrascendencia. mientras que. cualquier tipo de prevención eficaz del estrés está obligada a considerar ambos factores y a moverse tanto en el sentido de una «mejora de las valoraciones subjetivas empañadas». lo que Viktor E. la situación es distinta pero igual de problemática: el niño no pisa el hielo a pesar de que la capa es gruesa y no hay peligro. nuestra constitución física y mental depende de nuestra valoración subjetiva de la situación. también se tratará de una valoración subjetiva alterada. estará relacionada con la manera en que queremos y podemos reaccionar. actúa de manera autotrascendente. Lo que contribuye a resolver positivamente estos conflictos y mantener el control espiritual es la capacidad de la personal de prescindir de sí misma y centrarse en otra cosa que no sea el] propio estado emocional de cada momento. no se atreve a patinar sobre el hielo. aguantar hasta que vengan a rescatarlo. En el ejemplo inverso. 51 . que pueda controlar los nervios y que sepa nadar. como en el de una «adquisición de tácticas para saber tratar el estrés». se percibe una amenaza irreal. y exactamente igual actúa el niño que renuncia a patinar sobre el hielo traidor porque no quiere dar preocupaciones a' sus padres. una inseguridad a pesar de que sabe que no puede pasar nada malo. Por ello. a un niño no se le puede exigir que sus fuerzas espirituales sean lo suficientemente maduras para. hace semanas que el hielo del estanque resiste y los niños corretean por encima.contrario. lo decisivo es el abanico de posibilidades de acabar con un estrés o con una amenaza. entre miedo y confianza. Predomina un sentimiento de angustia emocional. una vez producido el suceso. sino que el niño pueda salir del agua o. Las olas de la psique anegan cualquier juicio] razonable. Volvamos al ejemplo de los niños patinadores y quedémonos de momento con el primer factor: la valoración subjetiva de la situación. poder controlarlas. lo que cuenta no es la valoración subjetiva de la situación. En el mundo de los adultos. pero nuestro joven se queda en la orilla porque. no informarse lo suficiente o ser distraído significaría haber aflojado el control sobre la propia conducta y seguir los caprichos emocionales. En ella se encuentra la esencia de una existencia humana «abierta al mundo». Ahora. Lo mismo sucede con las crisis en nuestras vidas. como son a veces todos los niños. Un niño temeroso que. se adentra en la capa de hielo firme porque j quiere ir a saludar a sus amigos. por miedo. Quizá se trate también de un niño imprudente y distraído. Por supuesto. es decir. es decir. La logoterapia de Viktor E. Pero también en el mundo adulto conocemos conflictos entre placer y sentido. Frankl proporciona una serie de ayudas al respecto.

Motivo de vida y valoración de la situación
Un ejemplo más serio nos muestra hasta qué punto la capacidad de pensar y actuar más allá del propio yo representa un fundamento protector para la vida del hombre. Si a un herido grave por un accidente de circulación se le tienen que amputar las dos piernas, lo primero que cuenta es si sabe de algo, o de alguien, para lo cual, o para quien, su vida como inválido en silla de ruedas todavía tendría un sentido para él. Si el paciente es capaz de decirse a sí mismo: «Me horroriza la idea de una existencia como inválido, pero como no quiero fatigar a mi mujer ni a mis hijos, me esforzaré para dominar mi destino», estará pensando de manera autotrascendente y esta perspectiva le mantendrá a salvo de la desesperación absoluta. Pero si el herido sólo conoce su propio desamparo y cobardía y no percibe nada a su alrededor cuya importancia trascienda a sus problemas, no podrá evitar estancarse en una negación permanente de la vida. De aquí podemos deducir que la valoración subjetiva de una situación determinada —es decir, el primer factor intermedio del modelo de elaboración del estrés según A. Lazarus— es tanto más lábil y patógena en tanto que está encadenada a los intereses del propio yo, y que cuanto más flexible y sensible se vuelve a las posibilidades de solución, tanto más autotrascendente fluye hacia ellas. Un gran número de estudios demuestran indirectamente que la capacidad espiritual del ser humano de autotrascenderse no] sólo ayuda a los enfermos a soportar su patología, sino que también ayuda a los que no están enfermos a seguir sanos. Veamos dos de estos estudios: 1. Ronald Grossarth-Maticek, médico-sociólogo e investigador oncológico de Heidelberg, averiguó, ya en la década del 1980 y tras largos años de observaciones, que las valoraciones subjetivas y sombrías de una situación influyen en el origen y] desarrollo de enfermedades cancerosas. Los períodos prolongados de falta de esperanza y abatimiento agravan el desarrollo de las patologías cancerosas de manera significativa. 2.- El investigador norteamericano Lewis Thomas y el psicólogo, también estadounidense, Robert Meister comprobaron] casi al mismo tiempo que la preocupación exagerada por el cuerpo propio hace enfermar incluso a la gente sana. Por ejemplo, el miedo a un infarto cardíaco hace que el sistema nervioso «se vuelva loco». Ambos científicos hablaron del «enfermo imaginario del siglo XX» que, con su egocentrismo casi hipocondríaco, genera una gran cantidad de dolores corporales que nunca aparecerían si no se estuviese observando constantemente. Pero la disminución del abatimiento y de la auto observación nociva que, según ambos estudios, resulta tan significativamente preventiva presupone que la atención se desvíe hacia otra cosa que no sea el propio bienestar; que la persona, en un acto de autotrascendencia, vaya más allá de sí misma y apunte hacia el prójimo amado, los objetivos fijados y las tareas afirmadas, es decir, hacia un motivo para vivir. Cuando alguien tiene un motivo para vivir, su 52

valoración de la situación vuelve a despejarse porque nota profundamente que, por muy difícil que le resulte organizarse la vida, es bueno e importante que exista este motivo y que siempre merece la pena trabajar por el mundo en el que uno vive. El ya mencionado método logoterapéutico de la desreflexión se asienta, en principio, sobre esta base. A continuación, presentamos dos ejemplos más: uno donde la casualidad ejerció su influencia y otro donde fui yo misma la que ayudó un poco.

¿Cuándo vuelve en sí la persona?
El ejemplo de la casualidad es fascinante porque demuestra lo corto que es a veces el paso a la curación si estamos dispuestos a aceptar lo evidente en un mundo tan complicado como el nuestro. Se trata de un hombre de 35 años que acudía a un curso de formación y que a menudo tenía calambres en las manos al escribir. El problema se agudizaba cuando el profesor del curso le miraba directamente a las manos, hecho que sucedía con frecuencia, dado que el hombre se sentaba en primera fila, delante del estrado. Le hubiera gustado sentarse algunas filas más atrás, pero para ello habría tenido que cambiar el sitio con algún compañero y le habría resultado muy desagradable tener que pedírselo. Cuanto más se observaba el hombre a sí mismo escribiendo y cuanto más temía que la inhibición de escribir volviera a aparecer, más dificultades tenía, y finalmente optó por venir a mi consulta en busca de ayuda. Le expliqué que lo que realmente fomentaba la angustia de no poder escribir era la misma angustia, porque provoca un aumento de la tensión muscular que favorece las convulsiones. Por ello, cuando escribiera, el paciente tenía que pensar en cualquier otra cosa que no fuera su trastorno y concentrarse al máximo en el contenido de lo escrito, sin importar si lo plasmaba o no sobre el papel. Hicimos unos cuantos ejercicios (que ya explicaré más adelante) y él prometió que pondría en práctica mis recomendaciones para la siguiente consulta. Pasó un tiempo y no recibí noticias del paciente, por lo que pensé que había olvidado nuestro pacto. Pero un día me llamó por teléfono: «Mi esposa y yo hemos estado terriblemente preocupados durante las últimas semanas —se lamentó—. De pronto, nos dijeron que el hemograma de nuestro hijo no estaba bien y se sospechó que podría tratarse de leucemia. El niño tuvo que pasar por un montón de pruebas hasta que los médicos descubrieron que era una alteración inofensiva que se puede tratar con medicamentos. ¡Dios mío, no sabe lo contentos que estamos!». La felicidad se podía notar en su voz. Antes de acabar la conversación telefónica, le pregunté cómo le iba con la escritura. «¡ Ah! —rió desconcertado—, con la confusión de lo de mi hijo dejé de pensar en mi insignificante problema. Cuando volví a acordarme, había desaparecido. Ahora ya no me tiembla la mano con la que escribo, incluso cuando lo intento a propósito...» Aquello fue una desreflexión casual, no 53

muy agradable, pero sí eficaz. Esta es la prueba de un saber inmemorial que Viktor E. Frankl supo reflejar en unas sabias palabras: No es tarea del espíritu observarse a sí mismo ni mirarse al espejo. La esencia del ser humano consiste en estar ordenado y dirigido, ya hacia algo, hacia alguien, hacia una obra, o ya sea hacia un individuo, una idea o una personalidad. Sólo en la medida en que somos así intencionadamente, somos existenciales; la persona «vuelve en sí» sólo en la medida en que está espiritualmente en algo o en alguien, sólo en la medida en que está presente.

¿Qué hacer con los complejos de inferioridad?
Una mujer joven y madre de un niño de 8 años me vino a ver por un complejo de inferioridad. Ella misma se había hecho el diagnóstico porque, supuestamente, presentaba todas las características típicas. La mujer había leído mucho sobre el tema. Su madre había sido una persona dominante y, en ocasiones, le había metido en la cabeza que era tonta, sobre todo después de no haber superado el bachillerato porque había preferido dibujar y pintar en vez de estudiar. Posteriormente, su marido, que era de la misma cuerda que la madre, la tenía «sólo» por una simple ama de casa a quien poder dejar los platos sucios cuando él se iba a jugar a los bolos con los amigos. Mientras tanto, hasta su hijo se acostumbró a que la madre le ordenara sus juguetes mientras él se distraía escuchando música. Por todo ello, esta joven mujer decidió que era incapaz de imponer sus intereses y que se arrodillaba ante cualquier exigencia externa porque no reunía las fuerzas suficientes para reivindicar sus derechos y defender su verdadera opinión. En cambio, también admitía que, a veces, era exageradamente agresiva, bramaba contra los miembros de su familia y lloraba a lágrima viva sin saber por qué: simplemente, porque no era feliz. Debido a ello, su marido le había amenazado en varias ocasiones con «facturarla» al psiquiátrico. Es cierto que una situación como la aquí descrita no es extremadamente amenazadora, pero sí podemos decir de ella que tanto la autovaloración de la paciente como su valoración del mundo exterior tienen un tono negativo. A este respecto, podemos afirmar que, en su campo de visión «autocompasivo», la mujer sólo se veía a sí misma y sus estados de ánimo y, por tanto, su capacidad de autotrascendencia estaba escasamente desarrollada. Finalmente, podemos suponer que había una cierta insatisfacción con respecto a la vida procedente de una pobreza de sentido, dado que, de hecho, la mujer estaba poco satisfecha con sus labores de ama de casa, no veía en su marido a un compañero excitante y su espabilado hijo la necesitaba cada vez menos. Y como, además, leía libros de psicología, sus «complejos» (reales o imaginarios) empezaron a proliferar. Yo me oponía a abordar la teoría del complejo de inferioridad y averiguar, por ejemplo, cómo se había originado la escasa capacidad de imposición de la paciente. Los trastornos neurótico-mentales se agravan cuando se les presta una atención sustancial, y lo que al principio es fruto de la imaginación, aumenta su grado de realidad cuando hay una preocupación 54

su hijo ordenara él' mismo los juguetes y ella utilizara ese tiempo para reunir el material necesario y hacer juntos una sesión de pintura.. porque el rostro de aquella joven mujer habría ilustrado mejor que cualquier frase lo que significa la desreflexión. además. en una acalorada discusión. Una receta útil Hemos explicado que una valoración subjetiva errónea o negativamente deformada de la situación no se puede corregir o volver positiva incrementando la información. 55 . aquí se iluminó algo que la mujer había valorado positivamente. En cambio. de pintura de porcelanas y de «Dios sabe qué más». Hablamos del batik. como mínimo. pero lo importante es cómo se valora la persona a sí misma. no sólo de complejos de inferioridad. sino mediante impulsos destinados a reforzar la autotrascendencia. de colores decorativos. la mujer iba a dirigir un curso de pintura para principiantes en el Gesundheitspark de Munich y es-taba completamente ocupada en los preparativos. ella también. los ojos le empezaron a brillar y las manos se tranquilizaron.por ello.. había preferido simplemente pintar y dibujar en vez de estudiar. la sugerencia de dejar que. Durante un momento. que infundía alegría. un «ataque frontal» a los antiguos síntomas en forma de psicoterapia los habría puesto en el centro de mira de su atención y los habría animado. Lazarus. a partir de entonces. Su respuesta fue afirmativa y. la expresión de su cara estaba sumida en la penumbra y sus manos nerviosas hacían girar el dobladillo del vestido.?». de manera i que apenas tenía tiempo para cavilar sobre su estado mental. Es una lástima que no haya grabado esta escena en una cinta de vídeo. Pero cuando le planteé mi inesperada pregunta. Por ello. Al despedirse. «Dígame: ¿hoy todavía le gusta pintar y dibujar. se llevó a casa un montón de ideas y. mantenerse a flote has-la que vengan a rescatarlo. ¿Qué le puede ayudar? La certeza de que se va a hundir o el horror de tener la muerte delante. Medio año después. pronto profundizamos acerca de todo lo que ella era capaz de hacer con su talento gráfico y creativo. seguro que no. Mientras me estuvo confiando sus preocupaciones. lo cual fue realmente beneficioso. Que alguien se sienta o no agobiado por un complejo de inferioridad es un factor decisivo. o dejara] tranquilamente la colada para más tarde y saliera con su marido en busca de nuevas sensaciones que pudieran plasmarse en i composiciones creativas de tiempo libre. centré mi atención en el único aspecto de todo el relato de la paciente que recordaba a un inicio de desreflexión: era la parte del relato en la que ella. Yo propuse cosas. Había recuperado su auto-conciencia. algo autotrascendente. como tampoco una disputa encarnizada con el destino que le ha jugado una mala pasada. Retomemos por última vez el símil de los niños patinadores y centrémonos en el segundo «factor intermedio» del modelo de elaboración del estrés según A. cuando era joven. le pregunté. ¿Qué posibilidades de dominio tiene una persona a su disposición en una situación de estrés? Supongamos que un niño cae al agua al romperse la capa de hielo y debe intentar salir o.

tal como he indicado antes. 56 . por favor. tesoro! ¡Te permito todos los] excesos que quieras. a saber. lo cual le supuso el correspondiente trauma. La aplicación práctica de esta receta A modo de ilustración. Lo mismo ocurre con los pacientes que necesitan todas sus fuerzas para restablecerse físicamente y que no deben obstaculizarlas con una depresión. el médico le decía a su] corazón: «¡Desahógate a gusto. hacía tiempo que iba aplazando lo de tomarme un baño. bajo mi atenta mirada.. Le parecía un contrasentido querer temblar intencionadamente. Por tanto. Por tanto. relacionada con la capacidad humana de autotrascendencia. y que además padecía trastornos del ritmo cardíaco me reveló una vez un «truco» personal con el que. debía efectuar y desear mentalmente precisamente aquello que hasta entonces había temido: la inhibición de la escritura. Sobre todo en casos de miedos que son superfluos porque no existe ningún peligro real —como no ocurre en el ejemplo de la capa de hielo que se rompe.». la mejor terapia. Aunque estos métodos parezcan simples. el método logoterapéutico de la intención paradójica. El paciente tenía que ir contando con sumo cuidado para no dejar. tengo una oportunidad única para demostrar lo bien que nado! Además. junto con la confianza. Sobre él se edifica.Cuando se producían estas situaciones. cada vez que notaba cambios en las palpitaciones. Un médico al que conozco y que a duras penas había superado dos infartos de corazón. pero. El hombre reaccionó a mis instrucciones con escepticismo. pero le convencí para que intentara llevar a cabo mi propuesta sin perturbarse. de los ejercicios que llevé a cabo con mi paciente con «calambres del escribiente» y que ya habían dado sus primeros resultados antes de que se curasen de repente mediante una desreflexión por casualidad. el temor y la rabia impotente no sirven de nada cuando se trata de sobrevivir. El niño necesita aplicar sus energías en el esfuerzo físico y no debe malgastarlas en estallidos psicológicos de pánico. las cuartas palabras sin calambre. Le di un papel y un bolígrafo y le ordené que. pero sí en el del niño que se acurruca acobardado en la orilla mientras los demás patinan confiados sobre el] estanque— el humor es. esto le ayudará a mantenerse a flote y sobrevivir. ¿qué puede mantener estable la constitución psicológica en una situación de emergencia crítica? La receta es sencilla. sirven de ayuda tan pronto como la más leve de las sonrisas se desliza por los] pensamientos del afectado. lo difícil sólo es suministrar los «ingredientes». Si el niño es capaz de pensar: «¡Vaya. una gran dosis de confianza y una pequeña dosis de humor. en principio. que permite enfrentarse a una mala situación precisamente con una pequeña broma heroica en lugar de someterse a ella «sin comentarios».. escribiera un texto con el propósito firme de temblar cada cuatro palabras.La resignación. aunque me hubiera gustado que el agua estuviera un] poco más caliente. sé bueno y acuérdate de volver a tu trabajo de vez en cuando!». evitaba caer en] una escalada de pánico que pudiera desencadenar otro infarto. Se trata de la capacidad de auto-i distanciamiento (Frankl). hablaré. por error.

En tal caso. desde una autodistancia sana. Viktor E. de esta manera. 57 . Nos guste o no. Pero en la misma medida que el temor hace realidad lo que teme. y esta actitud. Sin embargo. Tras otras cinco palabras escritas sin problemas. en broma. menor será la frecuencia con la que aparecen sus contenidos y mayor la confianza puesta en las facultades propias. meneé involuntariamente la cabeza y le insistí en que debía seguir mis instrucciones. Al terminar el ejercicio. Un miedo innecesario sólo mantiene su poder mientras se lucha desesperadamente contra él o se huye horrorizado de las oportunidades relacionadas con él. a dejarse caer por el examen con la cara radiante y armando estruendo no se sumirá de forma precipitada en un estado de pánico. El misterio fue sencillo de explicar. y el miedo. libera los potenciales energéticos mejor dotados para acabar de verdad con las dificultades de la vida. desde el territorio sano de la personalidad. Este método se recomienda a todas las personas que suelen alterarse por cosas que no merecen tal alteración. le hice saber delicadamente que había tenido un calambre. me miró sorprendido y murmuró que no entendía cómo había sido capaz de escribir con tanta fluidez. El humor introduce una cuña entre la persona espiritual de un individuo y sus debilidades psíquicas. En cambio. y si no había miedo tampoco había síntoma. como puede ser.Cuando plasmó sin complicaciones cinco palabras sobre el papel. Todo aquel que esté dispuesto. porque el temor y el deseo se compensan mutuamente en su incompatibilidad. por ejemplo. podríamos decir que ésta es la situación en la que se halla un niño al que se le comunica que la capa de hielo del estanque todavía es demasiado delgada para patinar y que. la mano de aquel hombre no había temblado ni una sola vez durante todo el proceso de escritura. el deseo forzado hace imposible que se produzca lo deseado». El niño no puede hacer nada para que el agua se congele más rápido y debe hacer acopio de paciencia. debe renunciar a entrar. una buena parte de nuestras condiciones de vida está determinada de manera parecida. lo único que podemos elegir es nuestra actitud con respecto a ellas. Dos clases de riqueza Una disertación sobre la elaboración del estrés quedaría incompleta si no se hablase también de aquellos contextos que no se pueden modificar con ninguna estrategia de actuación. su poder. Cuanto más a menudo una persona. un examen. si el afectado puede hacer un acercamiento al miedo en tono de burla y aceptar heroicamente los «medios de amenaza» utilizados por la angustia. Para acabar de agotar definitivamente nuestro símil. consigue reírse de un miedo exagerado y parodiarlo con humor. ejerce una influencia sobre nuestra salud que no debemos menospreciar. debido a ello. sin duda. separa lo emocionalmente exagerado «contraexagerando» y. la amenaza pierde su efecto. Frankl justificó este extraño fenómeno del siguiente modo: «El temor logra hacer realidad lo que teme. Sólo su desproporcionado miedo al síntoma había desencadenado el propio síntoma. Entonces. el paciente podía no tener miedo en el caso de querer provocarse de forma intencionada un calambre.

Para insinuarle una actitud positiva frente al hecho irremediable de madurar. usted se ha quejado de que actualmente está interpretando el papel de "ama de casa con complejo de inferioridad" y que no puede afrontar sus propios intereses. Inmediatamente. Pero piense que si usted se hace mayor. más espacio libre le dejará. le repliqué lo siguiente: «Bueno. ¡Por tanto. Iiankl expresó en una hermosa frase: «Quien se entrega al pánico de encontrar todas las puertas cerradas olvida que se libren puertas nuevas cuando las antiguas se cierran». porque tendrá más tiempo para dedicar a sus intereses!» La mujer respondió espontáneamente: «Es verdad. Las actitudes mantenidas desde la estabilidad mental acostumbran a ser aquellas que «necesitan menos suerte». su hijo casi habrá madurado y usted se verá en gran medida desatada de las obligaciones para con él. Visto así. Y éste prefiere aflorar en el lugar más insospechado. lo que. pero. y más independiente. disfrute ejerciendo la maternidad mientras su hijo todavía es un niño. le depara unas perspectivas de desarrollo personal formidables. de Franz Flossner. Y cuanto más independiente sea él. que entonces estaban de actualidad. presumiblemente. porque está atada al hogar por sus obligaciones como madre. En las sesiones de orientación educativa. de los que uno era el preferido de la madre por sus buenas cualidades. me gustaría aportar un detalle procedente de mis conversaciones terapéuticas con la «paciente del complejo de inferioridad». al mismo tiempo. porque todavía son capaces de dar una respuesta positiva a acontecimientos desagradables e ineludibles. es el bien más preciado. mientras que el otro era más bien torpe y poco estimado. En este contexto. hay que dejar. Esta mujer. Se trataba de unos gemelos de 10 años. como la enseñanza artística. a lo largo de varias sesiones conmigo. aparece el siguiente aforismo: «Existen dos clases de riqueza: tener mucho o necesitar poco». más que nunca. en ocasiones. Esta mujer había comprendido lo que Viktor E. Si alguien se siente perjudicado por la suerte. porque independiza a la persona de las distintas formas de azar. se había estudiado los libros sobre la «crisis de los 40».. su hijo también. Ante unas condiciones de vida inalterables. que suceda el milagro. la madre se 58 . espere con alegría un futuro que. Cuando usted cumpla los 40 años. todavía tiene la oportunidad de «necesitar menos suerte» para obtener satisfacción. espero realmente ansiosa el futuro. La muda de un «patito feo» Una vez tuve un caso etiológicamente interesante. porque me imagino algunas cosas que podré realizar más fácilmente cuando mi niño sea mayor».En el libro Das Lacheln der Auguren. Debo admitir que un hijo de 8 años limita forzosamente el radio de acción de una madre consciente de su responsabilidad. mencionó que tenía miedo de llegar a la mediana edad y que miraba el hacerse mayor con suma inquietud. Esta frase se puede aplicar a la pura y simple suerte de vivir. que era muy leída..

esa misma madre que lo dejaba de lado! En cambio. El hermano bueno y tan querido por la madre tenía ante sí un camino espinoso. las ha resistido utilizando el «poder de obstinación del espíritu» (Frankl) y se ha convertido. El niño rechazado presentaba un elevado nivel de comprensión e intuición sociales: estaba pidiendo apoyo para su «contrincante» y quería ver a la madre feliz. a pesar de que todavía quedaban empleadas en la oficina que también habrían podido asumir parte de las tareas. tampoco había tenido la franqueza de confesarnos el problema del hijo preferido y siempre nos enumeraba los aspectos negativos del perjudicado. a su hermano.. los sucesos casuales y los datos de salud. el «patito feo» mudó su plumaje para convertirse en un cisne blanco. no ¿Cómo casaba esto con la teoría popular de que la enuresis nocturna significa «llorar por abajo»? Pero todavía hubo algo más que nos conmovió. por su parte. Las predisposiciones constitucionales (en algunos gemelos. y mamá se pone tan triste. idénticas) del ser humano desempeñan un papel importante en el desarrollo del individuo. por lo 59 . En cambio. Decía que su jefe se había ido de vacaciones y que antes le había endosado todo el trabajo. Pero la suma de ello no da como resultado «la historia completa del individuo». A ellas se suman las influencias familiares y sociales. nunca se le habría ocurrido pedir nada para nadie. Y por ello podemos felicitarle de corazón. se está formando un poco más. ¿no podrían ayudar también a mi hermano? Cada noche se hace pipí en la cama y no lo nota. sin duda traumáticas. ¡El hijo preferido se orinaba encima y el rechazado.». Con este contraste no queremos reprochar nada al gemelo amado. La madre. el niño se dirigió a nuestra terapeuta y le preguntó: «Por favor. La evolución del tratamiento de terapia pedagógica. en una persona digna de ser amada. ¡Qué razón tiene la logoterapia al dudar que el ser humano esté abandonado a las influencias determinantes de la herencia y la educación! No. Cuando la persona adopta interiormente una postura frente a sí misma y la posición que ocupa en el mundo. contra todo. Pero. En ella hay algo que no es de este mundo.. ¿Motivo de enfado o de alegría? Una mujer se quejaba en mi consulta porque estaba sometida a una terrible carga de trabajo y se hallaba al borde de un ataque de nervios. todo estrechamente unido en una red inextricable. de la primera infancia. la persona no es ninguna mezcla de datos genéticos y contenidos aprendidos. pero una cosa es segura: si «llora por abajo» es que el motivo es él. la «estrella de la casa». donde incluimos posteriormente a ambos gemelos.mostraba poco cooperativa. Un día. El gemelo rechazado se ha liberado de las improntas. Al gemelo rechazado lo incluimos en una terapia pedagógica individual para reforzar su autoestima y enseñarle métodos de mejora de la psicomotricidad. nos acabó dando la razón.

como es comprensible. Como factor constitucional cabe mencionar un temblor senil extraordinariamente fuerte y con inicio temprano que había padecido su madre. el hombre sólo había tenido un pequeño «desliz»: una breve relación amorosa con una enfermera. Acto seguido. Vivimos en una sociedad a la que no le gusta elogiar. esta relación había sido objeto de discusión constante durante un 60 . La desconfianza prevalece. podría ser. por ello. De repente.visto. La mujer ponderó este aspecto y asintió con la cabeza: sí. pero que había concluido sin más complicaciones. Por ello. inclinarse ante los logros del prójimo. sabiendo que no tendría que preocuparse durante las vacaciones?». En los años anteriores. La mujer abandonó la consulta con una leve sonrisa en los labios. ayudé a la paciente a conseguir un pequeño cambio de actitud. el jefe se había fijado precisamente en ella. Quejándose. O bien nos enfrentamos honesta y sinceramente con el causante del enfado. le corresponde al psicoterapeuta equilibrar esta situación acentuando todo el reconocimiento que merecen sus pacientes. El hombre consideró la opción de «abandonar» su consulta porque. o bien cambiamos nuestra actitud frente al problema. Uno de los actos más grandiosos del altruismo es. Como el jefe se había ido de vacaciones y no estaría presente durante un tiempo. quizás. según la mujer. fijándose en sus buenos resultados. Sin embargo. El profundo respeto a los actos u omisiones responsables y llenos de sentido de nuestros congéneres despierta en ellos la voluntad de seguir por el buen camino y les confirma de manera retroactiva que ciertos esfuerzos no agradecidos no han cambiado. un temblor de manos incontrolable no es la mejor publicidad para un dentista. Los otros aspectos de la situación general del dentista eran favorables: tenía una consulta en expansión y disfrutaba de un feliz matrimonio del que tenía dos hijos sanos. Le pregunté si las tareas que le habían encomendado eran importantes para el funcionamiento de la empresa. una demostración de confianza que la destacaba positivamente por encima de todas sus compañeras. Por ello. le planteé lo siguiente: «¿Podría ser que su jefe confíe ciegamente en usted y en su capacidad y que.. uno no se saca de encima lo que le hace enfadar. durante su ausencia sólo quería ver los asuntos importantes en sus manos.. casi todo el mundo recibe grandes dosis de crítica e imputaciones puramente erróneas de causas perversas. la carga de trabajo objeto de sus quejas lo pareció un elogio indirecto del jefe. Pues bien. quejarse y recriminar a espaldas de alguien da muy poco resultado. y respondió que sí. admirando sus experiencias más elevadas y encomiando su valiente perseverancia. El humor salva abismos Un dentista de mediana edad me vino a ver a causa de un temblor de manos psicógeno. La realidad demuestra que el elogio y el reconocimiento que recibe casi todo ciudadano medio en el transcurso de su vida no se corresponde con lo que éste ofrece.

no sucede nada: en cuanto quiero temblar. esboce una sonrisa socarrona y dígase a sí mismo: "¡Espera. y quité importancia a la aventura. porque cuando se elude a corto plazo un síntoma mediante la huida. familiaricé al dentista con el método de la intención paradójica: «¡Deje de querer evitar los temblores. en una trampa psicológica. «Sí —respondí—. Además. Y cuando aparece. y el miedo a una futura repetición del síntoma aumenta todavía más. o alegaba pretextos increíbles para no tener que rellenar ningún formulario en la consulta cuando había alguien alrededor. ¡Tiemble lo que le venga en gana! ¡Tiemble a placer! ¡Esfuércese en enseñar a la gente que le rodea lo tremendamente bien que tiembla! ¡Busque ocasiones especiales para demostrarlo! Si acuden clientes desagradables a su consulta. dele la vuelta y coja el toro por los cuernos. Con ello estaba cayendo. al principio con reservas. aumenta a largo plazo el miedo a cualquier situación crítica nueva donde la «salida de socorro» podría no estar abierta y el síntoma podría aparecer irremediablemente. yo consideré significativo este factor constitucional. reflejada en una conducta de huida y evitación. antes de una intervención complicada. A los pocos días me confirmó lo siguiente: «Noto claramente el efecto curativo de su método. ¡haga honor a la imagen de los médicos escribiendo con letra ilegible! Y siéntase decepcionado cada vez que sus temblores no den la talla. A la posible tara hereditaria transmitida por la madre no se le había atribuido ninguna importancia. porque se harán aún más fuertes! No huya del drama esperado. dado que el paciente me aseguró que el asunto estaba resuelto y cerrado para él y su esposa. y su sentimiento de culpabilidad presuntamente reprimido se había interpretado como la causa oculta del temblor de manos. El dentista comprendió al momento la quintaesencia de este curioso consejo y puso en práctica mis propuestas. se ponía al lado de desconocidos con el propósito (paradójico) de «desplegar un verdadero espectáculo de temblores». Por ejemplo. En los restaurantes u oficinas de correos. De hecho. Quedará perplejo de lo difícil que resulta temblar por sistema cuando desee hacerlo intencionadamente». pero después cada vez con más valentía. mis manos se quedan quietas».tratamiento de psicología profunda al que el dentista se había sometido antes de acudir a mí. Si le invitan los amigos. sí que consideré grave la reacción personal del paciente a su síntoma. recurría a tranquilizantes para estar en condiciones de trabajar. ya no aceptaba ninguna invitación de los amigos porque temía que alguien le observara derramando una cucharada de sopa o una bebida. por así decirlo. que ahora te voy a hacer temblar de verdad!". sucede exactamente lo que se temía. aunque no en el sentido de un destino irremediable. «Apenas existe nada en la existencia humana que haga ganar distancia de la manera y en la medida que lo hace el humor». ¡desee disimuladamente dejar a todos sin aliento con sus temblores! Si tiene que rellenar un formulario. Sin embargo.» El humor es el agente liberador de la intención paradójica. Por tanto. y en cuanto usted pueda reírse profundamente de su ansiedad exagerada estará totalmente curado. 61 . En cambio.

Munich. en la época en la que él todavía padecía la neurosis de ansiedad. de la realización y no de las posibilidades. el paciente amenazaba con desangrarse. Se trataba de una intervención mandibular tan sumamente difícil que el dentista tuvo que concentrarse por completo en ella y no pudo perder ni un solo instante en pensar sobre sus miedos. entendida como contemplación psicológica.. de lo amado y no de amar. Pero resultó que el compañero se había ido de viaje y no había nadie que pudiera sustituirlo. pero siempre sólo como transición. el individuo cae en una falta de fundamento.] El ser humano debe preocuparse de las cosas y no de sí mismo.. que dice lo siguiente: Cuando la autorreflexión. o más bien de todo lo segundo. Resultado: cuando por fin acabó y pudo respirar aliviado. ¡Piense mejor en aquello de lo que le gustaría preocuparse! Concéntrese en lo esencial de sus habilidades. Una noche. había podido librarse de cualquier asomo de temblor. además. Entonces. desde el primer movimiento de manos hasta el último. durante todo el tiempo que había durado la intervención. le llamaron para un caso urgente y quiso endosar el trabajo a un colega porque. como lo expresó el pintor Anselm Feuer-bach: «El humor salva abismos». [. Cuando el dentista comprendió esto. se convierte en la atmósfera de la vida.escribió Viktor E. de Dios y no de la fe. podríamos afirmar que la tarea llena de sentido que «gritaba» desde su actualidad sacó al dentista de la falta de fundamento de su autoopresión. La preocupación por el fracaso propio se desvanece en la preocupación amorosa por el entorno. al ser requerido por sorpresa y sin el amparo de los tranquilizantes. Esencia y crítica de la psicoterapia. Es precisamente esta distancia con respecto al miedo neurótico lo que salva al enfermo de neurosis de ansiedad: una sonrisa sobre uno mismo rompe el hechizo del miedo. 1958 (trad. También podríamos calificar este suceso de «desreflexión por casualidad». Autorreflexión y falta de fundamento De mis conversaciones con el dentista. el dentista reunió su instrumental y se puso en camino. del logro y no de la experiencia. Buenos Aires. 62 . Este es el motivo de que los síntomas desagradables del dentista desaparecieran en un soplo aquella noche en la que se había dirigido al enfermo de urgencias sin necesidad de ninguna digresión cognitiva o emocional. Frankl. haga bricolaje y emplee su tiempo libre en 6 Karl Jaspers. del ser y no del pensar. se veía incapaz de mantener la mano serena.: Karl Jaspers. cast. la cual tenía por objeto consolidar la ausencia de miedo (conquistada con la ayuda de la intención paradójica). el dentista se dio cuenta de que. nunca por sí mismo. 1959). De ahí la cita de Karl Jaspers6. Aludiendo a Karl Jaspers. Wesen und Kritik der Psychotherapie. El mensaje desreflexivo estaba claro: «No se preocupe por lo que la gente pueda pensar de usted. recuerdo un detalle interesante que no querría escatimar al lector. conseguimos una base sólida para la fase de seguimiento. O.

pero en un papel pequeño para que lo pudiera llevar en la cartera. fuera al lavabo. le sugerí que. quienes malgastaban parte de 63 . Una vez. se sacase la cartera y contemplara su casa. sensible. minaba sus fuerzas. llegaron incluso a tirarlo al suelo. En los diez años posteriores. Aquel hombre cultivado. se le unía una situación de presión neurotizante. Esta situación le entristecía. Lo hice pidiéndole que dibujara la casa de sus sueños. cada vez que sus compañeros lo mortificasen. se divertían tomándole el pelo y burlándose de él por este motivo y le ponían motes espantosos. El hombre dibujó con una entrega emocionante. Mi primera reflexión giró en torno a si el paciente debía o no cambiar de lugar de trabajo. y acabó expresándose en un dolor de estómago que. el hogar por el que estaba dispuesto a trabajar hasta caer rendido. por muy cruel que sea. Y para el paciente existía tal sentido. Él mismo lo había descrito: la casa de sus sueños. su futura familia. le hacía pasar noches melancólicas y días temiendo el roce con los compañeros. A continuación. experimentara interiormente lo listo que era él con respecto a sus compañeros. No había que cambiar ninguna de las dos cosas. la logoterapia nos enseña que casi todo se puede soportar y resistir. pero el capital necesario para conseguir su objetivo sólo podría obtenerlo conservando su oficio en Alemania. ir de excursión con sus hijos. de manera que la dependencia se pudo eliminar desde su comienzo. intelectualmente inferiores. pero resultó que estaba ligado a la empresa por un crédito obtenido a través de ésta y entre sus objetivos no contemplaba el retorno a Grecia. pero con más músculos. aunque ambas amenazaban la salud del paciente por su inclinación a reaccionar psicosomáticamente a ellas. ocupaba un puesto de trabajo en una empresa donde lo que contaba era una fuerza y una resistencia física que él apenas poseía. a la sensibilidad del griego. el paciente no sufrió ninguna recaída. se consiguió sustituir el consumo de tranquilizantes por ejercicios de relajación. y que cualquier destino. Yo sólo debía limitarme a mantener presente este para qué en forma de apoyo consciente. porque el sueño de su vida siempre había sido construirse.practicar deporte. Siendo así. Le dije que. cuando hiciera esto. ¡Abrase a un mundo que tanto tiene que ofrecerle y al que tanto tiene usted que dar!». de complexión pequeña y enjuta. algún día no muy lejano. una casita en su país y crear así un lugar para que viviera durante generaciones una familia de la que él sería el progenitor. Es decir. condicionada por su predisposición. desarrollar iniciativas políticas o cualquier otra cosa que sea de su interés. Paralelamente. nuestros caminos se separaron. Después. El dibujo de un sueño como medicina Un trabajador inmigrante griego fue derivado a mi consulta por su médico de cabecera porque los dolores de estómago que padecía estaban estrechamente relacionados con una situación de problema psíquico y estrés. además. se vuelve tolerable si se puede ver en él tan sólo un sentido: un para qué. Sus compañeros. de momento.

por ejemplo.' «de alguna manera todo le iba bien». etc. Decía que estaba tan tranquilo que los compañeros de trabajo habían empezado a respetarle. la obra también había buenos compañeros que eran menos ordinarios que los otros. en la próxima reunión de amigos. al menos en mis sueños. vosotros. Imaginemos.su dinero mientras él lo ahorraba para un fin noble. me encontré casualmente con el griego por la calle y se dirigió a mí. a una persona que sale de compras y tiene la idea obsesiva de que se ha podido olvidar de cerrar la puerta de casa. hasta que se sacó la cartera del bolsillo y me puso su dibujo delante de mi nariz. ya se hubiera imaginado algo así. O una persona que. Algunos meses después de nuestra conversación terapéutica. nunca poseerían una maravillosa casa de paredes encaladas al borde de una playa griega como la que él tendría en cuanto se cumpliera su sueño. El paciente con neurosis de ansiedad y obsesivo-compulsiva hace los honores a una forma 64 . simplemente. «Venid a por mí y vejadme»: con este pensamiento.. Éste es el feliz resultado de las actitudes paradójicas frente a contenidos que infunden ansiedad. Poner los detalles en su sitio «He vuelto a la tranquilidad». atestiguó mi paciente griego. se estará convenciendo de que sus tesoros son algo relativo y renunciable porque carecen de importancia frente a la eternidad. por mucho músculo que tuvieran. y yo poseo este premio. era como si. Me explicó que los dolores de estómago habían remitido considerablemente y que ya no sentía la necesidad de contemplar su talismán secreto en el lavabo.. Desde que aceptó su suerte como uní precio que había que pagar para su futuro hogar. el hombre se mostró muy agradecido conmigo. poco más tenéis qué no sea la pequeña satisfacción de torturarme». A continuación. En cambio. habrá comprendido que nadie es la máxima autoridad. torturada por sus miedos a ser ridiculizada. con una sonrisa en la boca: «¡Venga! ¡Venid a por mí y vejadme! Hay que pagar un precio muy alto para conseguir un gran premio. individuos despreciables. el paciente recobró el ánimo y pudo ir al trabajo con la cabeza bien alta. explicaba. Efectivamente. y lo pobres que eran éstos.. Yo no lo reconocí. porque la idea del dibujo había sido la mejor medicina que le había recetado un médico. el paciente debía decirse a sí mismo. En cualquier caso. ¿Qué había sucedido? ¡Los compañeros habían empezado a respetarle! En la actitud paradójica se pone en práctica una parte de la confianza innata antes de que ésta se establezca de forma efectiva en la mente y ayude a salir de la crisis. desprender ríos de sudor ante los presentes y arremeter contra ellos con una retahíla de palabras inconexas. Mis expectativas se cumplieron. porque en. Si esta persona se dice a sí misma: «¡Qué bien! ¡Entonces se habrá quedado abierta de par en par! ¡Estoy permitiendo a todos los ladrones del barrio que desfilen por mi casa!». cuando dice que el ser humano no puede caer más bajo que en las manos de Dios. quienes. A los lectores creyentes les sonarán las palabras de Peter Horten. juega con la idea grotesca de.

al despertar. encontrando así una de sus mejores definiciones. ¿dónde te he metido? Sería una tontería perderte. Sobre el escritorio de la oficina tiene que rugir un huracán que haga bailar a los lápices. Cae en la trampa de una «ilusión óptica». Para estos pacientes. puedo disfrutar acertadamente! de mi enfado. Viktor E. He conocido pacientes que sólo se han liberado de la ansiedad dialogando mentalmente con ella: «Ansiedad mía. como el niño que observa su entorno desde lo alto de una torre y ve los cuervos que sobrevuelan el lugar como si fueran pájaros gigantescos y los camiones que pasan por la carretera como si fueran coches de juguete. y una palabra chistosa de un compañero se traduce en un mar de lágrimas. cascarrabias —decía una de mis pacientes a su malí humor cuando. Siempre tengo que pensar que podría abrir accidentalmente las puertas del vagón y caer fuera. que no hay que malgastar los valiosos minutos de la vida en banalidades. Y los compañeros de trabajo serán recompensados con una porción extra de amabilidad por sus «calumnias». ¡Intenta amargarme el día cuanto puedas! Ya veremos si lo consigues. la desagradable tarea de ordenar el escritorio supone una enorme pérdida de tiempo. El oculto sentido del sinsentido El método de la intención paradójica impulsa de manera saludable el diálogo interior de la persona consigo misma. el enfermo debe esforzarse simplemente en no mojar «las bacterias que hay en su piel». porque me aburre luchar contra un rival débil. le sobrevenía este estado—. Y esmérate un poco. se reirá con buena salud.» «Por fin tengo un motivo para enfadarme —se dijo otra paciente cuando se le resbaló de las manos una taza del café—. además.» «¿Qué tiene 65 . porque hay algo más importante que formaría parte del pulso de nuestro ser. algo más importante para lo cual también habría que reservar el desbordamiento de nuestros sentimientos. Si. ¿Cuál es el testimonio profundo que subyace en estas humoradas? Probablemente. Si éste es el reducido mundo del neurótico. el aseo matinal se convierte en una ceremonia tormentosa. que inalcanzable en apariencia. «No puedo viajar en tren —me explicó una señora de aspecto bastante corpulento—.». el trayecto en autobús a la oficina se transforma en un viaje espantoso. Frankl dijo en una ocasión que su método consistía en «la restauración de la jerarquía de valores sana y natural del individuo».de ver distorsionada que le sugiere los detalles cercanos como algo inquietante y los objetivos alejados como algo despreciablemente pequeño en tanto.. porque está justificado!» Estos diálogos con uno mismo o con los sentimientos impiden inmediatamente un estado de ánimo negativo que quiere «colarse sigilosamente». como mínimo. para no ahuyentarlas.. «Bue-j nos días. El autobús resulta un lugar adecuado para un breve desmayo con el que recuperar el sueño desaprovechado de la mañana. ¿dónde queda sitio para lo verdaderamente importante y valioso? El método de la intención paradójica vuelve a poner los detalles en su lugar. Me he acostumbrado tanto a ti. En el aseo matinal. ¡Cuántas veces en mi vida me he enfadado sin motivo! alguno! ¡Ahora. un paciente es capaz de reír por dentro.

usted en contra de tomar una bocanada de aire fresco? —le pregunté con intención paradójica—. Además, ¡qué mejor cura de adelgazamiento que los saltos mortales por el terraplén de la vía! Seguro que le hace falta un poco de ejercicio. Viajando en tren tendrá la formidable oportunidad de poner solución a eso si cada vez que se cae vuelve a saltar rápidamente al interior del vagón. ¡Así también podrían caer esos quilitos de más!» La señora reía y, cuando volvió para la siguiente sesión, seguía riendo. «He ido en tren —dijo estallando de risa—, y cada vez que veía las puertas del vagón, tenía que pensar en su dieta de adelgazamiento radical. ¡Y entonces la ansiedad desaparecía por sí sola! No tiene sentido...», y volvió a reír. Desde entonces, esta señora no ha tenido ninguna dificultad para viajar en tren. En otra ocasión, un paciente sin empleo que había sufrido varios brotes psicóticos, pero que se estabilizó correctamente con medicación, me dijo: «¿Vale la pena que acepte un trabajo? ¿Qué pasa si la psicosis me vuelve a poner fuera de combate?». Mi respuesta fue: «¿Sabe una cosa? Yo no me fiaría de la psicosis. ¿No le ha dejado vergonzosamente en la estacada y ya no ha vuelto más?». Riéndose de la «psicosis infiel», el hombre solicitó un puesto de media jornada y, actualmente, en vista de las reducidas ayudas sociales, está contento por tener el trabajo. Quien ríe se ríe de una pizca de sentido en el sinsentido, el cual es más fácil de descubrir y aceptar mediante la ayuda del humor que desde la gravedad de una situación temida. La paciente descrita antes dedujo de mis palabras «sin sentido» que ella no cae del tren si no quiere. De la misma manera, el paciente sin empleo comprendió con la broma que lo que debía hacer era aprovechar las épocas sanas de su vida. Hasta cuando nos reímos del típico chiste, no nos reímos de ningún juego de palabras sin sentido, sino de un sentido en el sinsentido oculto en el chiste, tal como se indica cuando decimos que alguien «comprende» o «no comprende» la gracia. Por consiguiente, si alguien se ríe de sus síntomas, «sabe» elevarse por encima de ellos, y lo hace sobre las alas de un espíritu que, en; su integridad, no pueden tocar ni el sufrimiento ni los falsos caminos de la psique, aunque nosotros, los seres humanos, sólo seamos unos limitados partícipes de ese espíritu.

Diálogo con un psicoanalista
Para completar el tema del humor, reproducimos a continuación una disputa profesional cuya pizca de sentido en el sinsentido no es difícil de adivinar. Este diálogo lo mantuve yo misma con un colega psicoanalista. ÉL: NO hace mucho, vino una familia a mi consulta, una familia extraordinariamente armoniosa. El marido era amable con su esposa, los hijos se portaban bien delante de los padres y la madre se mostraba generosa y comprensiva. Naturalmente, todo era fachada. ¡Por detrás, la cosa tenía que hervir! Yo: Quizás esas personas valoraban la armonía... 66

ÉL: Me imagino que el marido tendrá una amiga secreta, en casa la mujer debe ser una verdadera furia, y los hijos... Yo: ¿Qué síntomas subliminales atribuye usted a los hijos? ÉL: El chico probablemente lee revistas pornográficas debajo de las sábanas, y la hija podría experimentar un placer oculto martirizando al perro, como si éste fuera un objeto sustitutivo para descargar su Edipo. Yo: ¿Ha observado algo que apoye sus suposiciones? ÉL: Se lo acabo de decir: amabilidad, buena conducta, armonía. Tanta avenencia entre los miembros de una familia no puede ser cierta. Todos deben haber reprimido enormes agresiones deben estar llenos de una rabia que se desatará en cuanto halle una válvula de escape. Por ejemplo, el hombre dijo a su esposa: «¿No quieres tomar asiento, mi amor?». Para mí, ésta es la prueba de que el marido, en su subconsciente, deseaba verla situada por debajo de él. No cabe duda que él quería mirarla desde arriba, porque teme en secreto la fuerza dominante de su mujer. Yo: Quizá pensaba que podría estar cansada. ÉL: ¿Puro altruismo? El altruismo es una ilusión. El ser humano es egoísta e instintivo por naturaleza y, cuando suelta la red de la caridad, siempre está pensando en su propia satisfacción. En cualquier caso, la mujer no tomó asiento. Dijo que no merecía la pena para una conversación tan breve. Por tanto, estaba contradiciendo a su marido, por lo que deduje que quería subyugarlo y someterlo de verdad allí donde pudiera. Yo: ¿Y la conversación se prolongó hasta el punto que hubiera! valido la pena sentarse? ÉL: Oh, no. Sólo duró unos minutos. De hecho, fue un malentendido. ¡Ja! ¡Un malentendido, pero no es para reírse! ¡Aquella gente debía tener unos conflictos internos enormes para haber' acudido inconscientemente a un especialista! Yo: Entonces, ¿qué tipo de ayuda habían ido a buscar a su consulta si todo era tan armonioso? ÉL: Pues ninguna. Al final, dijeron que se habían equivocado de puerta. Querían ir a la agencia de viajes de al lado...

Jerarquía de valores y decisión
Antes hemos hablado de la «restauración de la jerarquía de valores sana y natural». Habría que añadir algunas consideraciones a este respecto, porque muchas personas caen en 67

crisis relacionadas con sus posibilidades de elección y jerarquías de valores. Supongamos que un hombre tiene en su lugar de trabajo a un superior injusto que le humilla. El hombre se pregunta si debe decirle abiertamente a su superior lo que piensa de él para no perder su propia dignidad con el tiempo, o bien si debe mantener la boca cerrada para no poner en peligro su empleo. La protesta o el enfado no es siempre la mejor solución, aunque desde la psicología se abogue con frecuencia por ella, sólo para evitar el riesgo de caer en un «estancamiento emocional». Sin embargo, ¿de qué sirve una «evacuación emocional» si después todo se hace añicos? Al ponderar las distintas posibilidades de elección, habría que elegir siempre aquella que forme parte del valor «más alto en cada momento» del sistema de valores propio, porque sólo para un valor elevado se está dispuesto a pagar también un precio alto. Pero ¿quién determina cuál es el «valor más alto en cada momento» de una persona? No es la arbitrariedad, sino el sentido del momento (Frankl). Cada sistema de valores personal, si es adecuado al individuo, es rico y variopinto. Abarca personas, cultura y naturaleza, aspectos musicales y sociales. Pero el sentido del momento se mueve entre los contenidos de la vida considerados valiosos y destaca la actualidad de los valores. Alguien puede ser un apasionado violoncelista y, pese a ello, el sentido del momento le recomienda que arregle una cañería rota que gotea sobre el suelo de la cocina. El valor de la vivienda no acostumbra a estar por encima del valor de la música, solamente «espera el turno adecuado» para reclamar el servicio y la atención del afectado. Volvamos al ejemplo del hombre con el superior injusto. ¿Debe luchar? ¿Debe aguantar? Quizá tiene un hijo que toda- i vía está en la universidad y que depende de la ayuda económica de su padre. En ese caso, mantener su puesto de trabajo tiene para el padre un valor alto y completamente actual. En cambio, la experiencia liberadora de plantar cara al superior pasa a segundo plano. Pero quizá la situación es otra. Quizás el hombre es independiente y emprendedor, y puede encontrar un nuevo empleo con bastante facilidad. En tal caso, será para él el «momento ideal» para enfrentarse a la conducta de su superior. Al tomar su decisión, este hombre experimentará una buena sensación si decide desde una fuerza interior. Por la licenciatura de su hijo, por la justicia en la empresa... Siempre tendrá i que acarrear con algo, ya se trate de humillaciones posteriores, enfrentamientos amargos o, incluso, la pérdida del puesto de trabajo. Pero sólo el conocimiento del valor elevado por el que él actúa le concederá la resistencia mental necesaria. En cambio, el hombre tendrá una mala sensación si decide desde su debilidad interior; es decir, si se subleva encarnizadamente por, un arrebato repentino de ira sin pensar en las consecuencias, o si se doblega por pura cobardía. De aquí podemos aprender que no todos nuestros valores esperan su turno» en cada 68

Escuchar la llamada de la trascendencia Una vez conocí a un hombre que había ingresado en una clínica psiquiátrica a causa de una depresión grave y que no respondía a ninguna terapia. porque habremos pagado nuestro precio por algo de segundo o tercer orden. sucumbió a las presiones bienintencionadas de sus amigos y alojó a su mujer fuera de casa. «Ha ingresado a la mujer 69 .momento para ser realizados. y que lo único razonable era llevarla a un sanatorio donde la pudieran cuidar como se merecía. Cuando apenas había pasado un año. La tenían que lavar. En casos así. Le decían que tenía que disfrutar de la vida y j que ello no era posible con el «lastre» de su esposa enferma. darle de comer. Así. llevarla al lavabo y apenas se valía por sí misma. Al comprobar su historial. compaginando todo ello con su trabajo diario. El sentido del momento los ordena jerárquicamente y sólo nuestra más profunda voz de la conciencia está en disposición de captar este orden. pero tampoco se vería amenazado con un despido. los terapeutas llegaron a la opinión unánime de que el encadenamiento de catorce años a una mujer necesitada de cuidados y las distintas renuncias —incluidas las sexuales— habían provocado en el hombre unos daños psíquicos que le impedirían convertirse en un miembro normal de la sociedad. Si lo ignoramos. Un compromiso con el cual el hombre no tendría que tragarse todos los insultos. El marido la había atendido y cuidado en casa durante catorce años. lamentaremos algún día nuestra decisión. pero nada podía atravesar su desinterés por el mundo y la vida. Tras catorce años. es decir. continuando con el ejemplo anterior. el sentido del momento exige un compromiso que los contemple a ambos. Varios terapeutas se encargaron de él y le recetaron no pocos medicamentos. se supo que su esposa había sufrido un accidente de tráfico quince años atrás y había necesitado cuidados desde entonces. que surjan del amor por la reconciliación y no de una voluntad de escapar de posiciones claras. y había dedicado todo su tiempo libre a la mujer. mientras que lo de primer orden se ha quedado en el camino. siempre que no sean «compromisos vagos». Pero durante aquellos catorce años. el hombre se había mantenido sano. los amigos y familiares intentaron convencerle de que estaba desperdiciando su propia vida sin que su mujer estuviera particularmente bien atendida. Esta clase de compromisos son verdaderas «obras de arte». A veces sucede que dos valores se presentan en nuestra jerarquía actual en un mismo nivel. Las virtudes de la serenidad y la abstinencia también son aplicables en relación con nuestros valores. como viajes y excursiones. Muy pronto. En aquella época. Durante catorce años había renunciado a muchos placeres. Era como si hubiese levantado una pared a su alrededor. el hombre podría tomar la decisión de hablar tranquila y amistosamente con su superior cuando llegue el momento oportuno y pedirle más comprensión por la situación de los empleados. el hombre ingresó en el psiquiátrico.

Usted no tiene ninguna enfermedad mental ni psíquica. lo vi con un traje negro cuando volvía del cementerio de enterrar a su mujer. está bien así. correteando de la cocina al dormitorio con una bandeja de té y galletas. cosa que sucedió de forma inesperada con ocasión de una visita privada que realicé. El hombre me miró sorprendido y. quien escribió una vez: La persona sólo se comprende a sí misma desde la trascendencia. y también sólo es persona en la medida en que la trascendencia lo personifica: dejando que su llamada resuene y tintinee a través de él. El hombre escucha la llamada de la trascendencia en la conciencia. volví a la habitación del hombre y le dije: «Señor M. lo he vuelto a ver dos veces más. Tras la conversación. Pero. de hecho. La segunda vez. nunca recuperará la alegría». se levantó y empezó a vestirse. Desde entonces. pero todas las dimensiones de valores parecían haberse extinguido. solicite el alta del hospital y reduzca la medicación.. Su muerte solitaria en el sanatorio también me habría matado a mí. ha fallecido en mis brazos. Esta idea me vino porque al paciente no se le podía hablar de otro tema que no fuera «su mujer». para él «está bien así». Yo seguí tanteando en busca de otros contenidos en su vida. levántese. lentamente. mi vida habría' acabado hoy. cuando alguien la «escucha».. Y. y ahora. Vino para darme las gracias. en su casa. Frankl. inmediatamente me di cuenta de que padecía un terrible conflicto de valores que había resuelto en contra de lo que su conciencia le dictaba. mientras una mujer silenciosa y delgada que estaba postrada en la cama le seguía los pasos con una mirada tierna. ¿Podía decir lo que pensaba? ¿Podía aconsejar la corrección decisiva que a mí me parecía indispensablemente necesaria? Finalmente. Era indudable que aún la amaba. y mientras no lo haga. Nunca habría superado la sensación de haber dejado a mi mujer en la estacada. Usted tiene algo que debe aclarar.. «Si usted no hubiera estado allí —me dijo—. Más aún: el hombre sólo es hombre en la medida en que se comprende a sí mismo desde la trascendencia. Lo único que brillaba en él era la imagen de su esposa. Me describió con todo detalle la valentía con la que ella había aceptado el traslado al sanatorio y cómo había escondido las lágrimas cuando él la fue a visitar por primera vez. Entonces. 70 .demasiado tarde». sus mejillas fueron recuperando el color. en cambio. La primera.» Esta experiencia me hizo pensar en las sabias palabras d^ Viktor E. Allí vi a un hombre vital y equilibrado. decían por todas partes. estuve media hora caminando de un lado a otro de un pasillo de la clínica con una lucha interior. Cuando fui a hablar con el hombre. Vaya a buscar a su mujer y vuelvan a casa.

medio siglo después y ante cientos de espectadores. cicatrices psíquicas. La oradora quería hacer constar que. Sin embargo. sudar. En cambio. pero mis temores apuntaban a que la mujer estaba sucumbiendo a una ilusión. Pero los pacientes descubren pan latinamente que nunca podrán deshacerse por completo de las sombras del pasado y que éstas se asoman sobre todo cuando luce el sol alrededor. El vecino en cuestión le recordaba a su padre. Las cicatrices se. de haber sido cruel y despiadado. ni racionalizando posteriormente o exteriorizando las emociones. no tienen por qué convertirse en un punto flaco para el organismo o la vida emocional. Frankl escribió estas bellas palabras al respecto: 71 . como en transformarlas en fuentes de energía espiritual de las que poder nutrirse desde la sabiduría cuando la vida irrumpe de forma imprevisible.Las cicatrices pueden formar un tejido sólido Es una falsa creencia pensar que los sucesos traumáticos de nuestra vida se pueden «elaborar» o «resolver» psíquicamente sin el voto de la conciencia. notan y se ven. el cual le había obligado a llevar a su liebre preferida al matadero. no se quitan de en medio haciendo conscientes o acusando a los culpables. Viklor E. Si hubiera superado realmente el dolor de su infancia. Algunos terapeutas sugieren a sus pacientes que podrían liberarse de las sombras de su pasado aplicando largos y pesados métodos analíticos. siempre ha sido así. se producen' heridas. no habría acusado públicamente a su padre. son los momentos felices los que despiertan el breve recuerdo de la melancolía. la vida humana no significa vegetar imperturbablemente bajo un estado homeostático. si se curan bien. desde sus raíces evolutivas. tanto corporal como mental. superadas. y dar testimonio de los procesos de maduración que han consolidado el carácter de la persona. daba por concluido su antiguo trauma. tras los cuales podrán vivir satisfactoriamente el presente. Ambas son difíciles de borrar. y las heridas mentales. y donde hay heridas. Curiosamente. incluido el dolor recurrente. Los rostros alegres de los demás. Pero allí donde se desarrolla una lucha. la psicoterapia no consiste tanto en destapar experiencias dolorosas —«hurgar en la herida»— y elaborarlas atribuyendo culpas. Una vez vi en Estados Unidos a una célebre oradora que explicó detalladamente a su auditorio los motivos por los que experimentó unos sentimientos de odio infundados contra uno de sus vecinos. un signo de las luchas internas ganadas o. Estos acontecimientos estresantes. hay cicatrices. sino luchar. no hay que olvidar que. También pueden ser una medida del valor. reconociendo el origen de su reacción exageradamente agresiva contra el vecino (inocente). Por ello. El contraste de la luz resalta los contornos de la sombra mejor que la vaga penumbra de una existencia triste. las palabras graciosas y los gestos seductores son los que recuerdan que todo esto no. Las heridas corporales dejan cicatrices físicas. como mínimo. Las cicatrices pueden formar un «tejido resistente». ir de la' esperanza a la decepción y esforzarse por una existencia llena' de sentido. Resistente también en el sentido de una mayor independencia respecto a los bienes mundanos y de una sensibilidad más elevada hacia la voz de la conciencia.

Porque la persona que se va superando. la maduración descansa sobre el hecho de que la persona alcance la libertad interior a pesar de la dependencia del exterior. tras salir del centro sanitario y recoger a la niña. con lo cual no le dio tiempo de limpiar la alfombra. Nuestra pedagoga sometió a la pequeña a una terapia individual semanal que empezó. pero era incapaz de ordenarlo adecuadamente. Tras sufrir la herida. etc. Se trata de una niña de 6 años cuya madre la trajo a nuestra consulta a causa de una experiencia traumática acaecida hacía ya un año. por ello. que quizás el cocodrilo no lo hacía con mala intención cuando mordió al osito. Como la mujer sufrió una rotura de nariz que provocó una intensa hemorragia. la madre llevó a su hija a casa de una amiga y se fue al hospital. la hija empezó a gritar al ver la alfombra manchada de sangre y se negó a pasar por encima. Cuando. ambas entraron en casa. la sangre se derramaba por el pelo del muñeco y había que vendarlo lo más rápido posible. nuestra pedagoga terapéutica ofreció a la niña unas interpretaciones que tenían una elevada probabilidad de coincidir con los mensajes de su conciencia. es decir. me gustaría demostrad cómo la transformación del sufrimiento en fuente de energía puede conseguirse incluso en niños pequeños. Sin embargo. recordaba lo que había sucedido un año antes. como sobresaltos nocturnos o miedo a la soledad. La madre tuvo que quitar la alfombra. Le explicó. ya no vivía en casa y. mordía a diestro y 72 .Sufrir significa lograr y significa crecer. de lo contrario. Pronto brotaron de la niña escenarios de juego inventados que recordaban la horrible experiencia con el padre: en un teatro de guiñol. que podría haber mordido aún más fuerte de lo que quería. naturalmente. dejando que jugara. contra quien se presentó una denuncia. el padre. de los cuales existían leves indicios. La niña había tenido que presenciar cómo el padre borracho había atacado a la madre y le había pegado incontroladamente. porque. por ejemplo. Debo agradecer este ejemplo a Doris Hünger. La superación de un trauma Partiendo de un ejemplo concreto. quien ha sabido introducir con éxito los principios logoterapéuticos en su labor profesional cotidiana. quien. mientras tanto. habría sido imposible conseguir que la pequeña entrara en casa. también está madurando. El principal logro del sufrimiento no es otro que el proceso de maduración. pedagoga terapéutica y antigua colaboradora mía. un cocodrilo mordía a un osito de peluche. No cabía duda que en el juego se mezclaban zonas inconscientes de la vida psíquica de la pequeña. debido a su desasosiego. una gran cantidad de sangre se derramó sobre la alfombra que tenía debajo. simplemente. se había llegado a hablar de separación. Lo que quería entonces la madre era asegurarse de que la hija no sufriría daños psicológicos. También le expuso que el propio cocodrilo podría estar enfermo y que. A continuación. Pero también significa madurar. Desde aquel suceso.

pero también bueno. Pero a todo ello añadió. Presuntamente. desconoce los motivos que le han arrastrado a cometer esta acción. Otra niña de su mismo curso se había hecho una herida en el tabique nasal después de tropezar. ya no era necesario hurgar más en lo sucedido y acordamos finalizar las sesiones de terapia con un breve entrenamiento para aumentar la autonomía de la pequeña. Pero conmigo casi siempre fue bueno». ¿Deseos de venganzas inconscientes? Lo que no armoniza con la conciencia moral es entregar un salvoconducto al comportamiento negativo sobre la base de un trauma padecido. sus heridas se curarían más rápido y podría volver a jugar. Simultáneamente. más tarde. Todos los adultos podrían aceptar y relativizar los traumas de su vida como lo hizo esta niña. a su parecer. Malo. dado que la noche anterior se produjo una pequeña pelea entre padre e hijo. Sea como fuere. La pedagoga terapéutica me informó de que. a este respecto. Y se quedó plácidamente dormida. Pero ¿cómo reaccionó? La pequeña permaneció tranquila en la sala y. y que guardaría al cocodrilo en la memoria como lo que era: bueno y malo. no demuestra estar a la altura de las circunstancias y. 73 . Pocas semanas después cesaron los escenarios relacionados con el trauma de la niña y ésta empezó a jugar a juegos «normales». la policía lo detiene frente a un supermercado por apuntar con un rifle a una anciana desconocida. con una colchoneta y chocar contra las espalderas. ¡Las cosas no son tan sencillas! Es del todo inverosímil que alguien vaya a buscar un fusil. Justo en la última sesión de orientación. Y mientras bailara y riera. tal como muestra el siguiente modelo extraído de un caso real: un joven llega a casa y encuentra a su padre moribundo a causa de un ataque al corazón. que si el osito perdonaba al cocodrilo. su ansiedad doméstica se redujo a unos niveles tolerables. la niña le rodeó el cuello con sus brazos y le susurró en la oreja: «Mami. Sin embargo. ofende al nieto acusándole de la muerte. tampoco exteriorizó ningún tipo de respuesta. que también vive en casa. por la imputación de la culpa por parte de la abuela.siniestro. se acordaría de que él también había tenido momentos divertidos con el cocodrilo en los que ambos se lo habían pasado muy bien. es verdad que papá también te hizo daño en la nariz. Unos días más tarde. Cuando la1 niña de nuestra terapia presenció este desgraciado accidente en el gimnasio. construyendo así un valor interpersonal sublime. como es natural. bailar y reír. tuvo que asociarlo obligatoriamente con la brutal herida que su padre ocasionó a su madre... cuando la madre fue a darle el beso de buenas noches. Sólo al final del día. de acuerdo. en casa. la madre me explicó un hecho sucedido en una de las clases de gimnasia infantil a las que acudía la hija. La abuela. confundida. el joven se enfada. hay personas versadas en psicología a quienes les gusta engañar a su vocecilla de la conciencia calificando de inconscientes todas las situaciones.

Por ello.vaya a acechar a la puerta de un supermercado y acabe apuntando a un ser humano sin tener la menor idea de por qué lo hace y sin obedecer a una mínima mala intención.. o: «¡Si su historia amorosa fuera mal. supuse que el dolor por la separación y la pérdida del cónyuge. Era muy probable. yo estaría mejor!». pero que el área espiritual incluía la responsabilidad y que. prácticamente cada uno de nosotros podría cometer actos criminales utilizando el pretexto del inconsciente. por lo menos. Frankl. Le expliqué que. «la conducta humana no viene dictada por las condiciones con las que topa el individuo. También le dije que el área instintiva incluía la agresión. mientras que la que separa lo instintivo de lo espiritual debe trazarse con exactitud. Me invadió la sospecha de que estaba simulando la mayor parte de sus enfermedades para despertar sentimientos de culpabilidad en su marido infiel. no debía apoyarse en no importa qué impulsos del inconsciente que responderían a tendencias diametralmente opuestas. aunque no me lo confesara nunca. porque ¿quién hay que no sufra por algo? Una vez tuve en mi consulta a una mujer que había padecí do distintas enfermedades después de que su marido se separara de ella y se fuera a vivir con una amiga. sino por las decisiones que él mismo toma». con la esperanza puesta en que él volvería con ella o. Por tanto. lo habré conseguido. La mujer quedó perpleja con mis explicaciones porque no se correspondían con las prácticas psicológicas que ella esperaba. que en su caso era comprensible. cosa que no desestimó. también existe el inconsciente espiritual (Frankl) y que la frontera que separa lo consciente de lo inconsciente es difusa. hablamos durante horas sobre el inconsciente del ser humano. ella no estaba de ningún modo exenta de ejercerla. Posteriormente. La mujer dijo sobre su marido cosas como: «¡Si se muriera. Sin embargo. experimentaría un cierto malestar cuando se divirtiera con la amiga. Conocimiento en vez de «lamento» Siempre que me encuentro con pacientes que recurren al inconsciente para disculpar la 74 . sino únicamente al dictado de su subconsciente. aparte del inconsciente instintivo. Dejó de hacerse la mártir y enseguida pasó a llevar una vida normal. tal como dijo Viktor E. psicosomáticos. De lo contrario. pregunté a la paciente si quizá quería castigar «inconscientemente» a su marido. porque aquello había descubierto su carácter histérico en vez de mantener su papel de mujer ultrajada y rechazada. se condensó en la paciente en forma de achaques depresivos y. Las depresiones y enfermedades de la mujer estaban dirigidas en secreto hacia el hombre como si fueran una especie de venganza primitiva: «¡Que vea lo que ha hecho!».. Al principio. por eso. aunque se mostró comprensiva. pero muy pronto quedé perpleja. ¡Entonces estaré satisfecha!». Yo no dudaba que ella lo tenía claramente consciente. Ésta es una disculpa barata. sino que debía ser capaz de dar la mano conscientemente a su vida futura y renunciar voluntariamente a sus autoagresivos deseos de venganza contra el marido.

quizá saltará en ellas la chispa creativa. ¡Estas personas no serán completamente inaccesibles! También podemos estimular en ellas una actividad creativa. en caso afirmativo. Los alborotos en los que acostumbraba a meterse. Una vez sermoneé a un delincuente de 17 años que me enviaron del tribunal de menores porque «a veces perdía los estribos». si nos atrevemos a mirar con ellas las nubes y caminar por el campo. se había podido librar. nos atrevemos a escuchar con ellas el murmullo de una fuente o contemplar el colorido de los árboles en otoño. Si. el hombre se disculpó anticipadamente por si se levantaba en medio de la conversación y salía corriendo. Para hacerlo. A las personas que buscan consejo se les puede hablar realmente de cualquier tema que no sea todo lo lamentable que hay metido en el saco del inconsciente. basada en el concepto del «grito primario» de Arthur Janov. Pues bien. el hombre permaneció sentado y. Le dije que. Demostrémosles que para cada destino se puede conseguir una actitud que nos permita llevar con dignidad todo lo que pueda suceder. tres meses después. para relajar la situación. Mi tarea consistió en aclararle que sabía perfectamente lo que hacía y que o bien tenía que pegar «plenamente consciente de su responsabilidad» o bajo ningún concepto podía esconderse tras la excusa del inconsciente.. Igual de «impasible» me mostré en el caso de un paciente que había pasado por una terapia primaria de varios años.Cuáles han sido los acontecimientos más valiosos de su vida.irresponsabilidad de sus actos. hecho que atribuía el poder de sus «miedos inconscientes».. todos sus gritos le parecieron una pesadilla de la que. averigüen: 1. El espíritu humano no se puede esclavizar. sin importar lo que sus «miedos inconscientes» dijeran al respecto. el chico estaba preparado para ensayar una conducta alternativa para las situaciones de disputa. y que quería seguir con un tratamiento logoterapéutico para liberarse de la idea obsesiva — ¡desencadenada por la terapia!— de tener que gritar cada vez que iba en metro o se hallaba en otros recintos subterráneos. creen una asociación o expliquen cuentos a los niños. Nada más tomar asiento en mi consulta. no sé lo que hago!». porque de esta manera se centra la atención en los aspectos sombríos de la vida. y en los que ya había herido a algunos de sus colegas. por fin. en una visión interior retrospectiva. sólo él puede someterse a sí mismo. eran comentados por el chico con palabras como: «¡Cuando alguien me lleva la contraria. y 75 . Se les puede confrontar con la cuestión del sentido. debía permanecer tranquilamente sentado hasta que la conversación finalizara.. No siempre es recomendable discutir con personas traumatizadas sobre sus problemas. Si les decimos que decoren jarrones. le di cinco minutos de tiempo para que pensara si necesitaba o no tratamiento logoterapéutico. sólo hay que pedirles que se imaginen que el reloj de su vida se parará dentro de unos minutos y que. les contradigo enérgicamente. Después de aprender esta lección. A continuación.

2. por ello. Entonces. sino también improvisar de una sesión a otra. a quien. ¿La madre siempre tiene la culpa? En el Congreso Van Swieten de 1969. pero la indicación acerca de su enfermedad. además. es decir. y la madre debería pagar el tratamiento porque. el hijo necesitaría un tratamiento psicoanalítico de varios años si quería trabajar algún día. en la medida que también debe entrañar un poco de saber. respecto a la cual no podía recordar del todo cómo había sido capaz. es decir. la humanidad debe estar por encima de la ciencia. la madre se había dirigido a un terapeuta de la psicología profunda. La madre me aseguró solemnemente que había arañado todos sus últimos ahorros para el tratamiento del hijo. Y precisamente en esta medida. expuso sus preocupaciones. Por tanto. de adulto estaba demasiado «cohibido neuróticamente» para desempeñar un trabajo continuado. cuando ella enfermó de poliomielitis.Qué lamentarían no haber podido realizar por no haber tenido tiempo. había padecido un grave shock a los 4 años. Y hasta el arte y el saber no podrían compensar lo que la pura ciencia y la simple técnica no serían capaces de ofrecer si la humanidad no se hubiera puesto también en la balanza. es siempre más que una simple ciencia. No sólo individualizar de una persona a otra. el hijo no se encontraba bien ya desde el vientre materno y. Según él. El terapeuta sostenía que la posterior discapacidad de la madre supuso tal «disminución cualitativa» en la infancia del hijo que éste ya no pudo desarrollarse libremente' y que. le indignó tanto que ya no acudió más a aquel asesor. como si fuera con un rotulador. Al principio. Decía que era un holgazán y que vivía a costa de los demás. Viktor E.. la psicoterapia siempre es más que una técnica. el terapeuta le informó acerca de sus teorías.. lo decisivo frente a lo irrelevante. Este sencillo ejercicio de imaginación basta para aclarar lo esencial. y esto es todo un arte: el arte de la improvisación. ella sería quien habría provocado los trastornos del hijo.. en la medida que debe entrañar un poco de arte. 76 . Una mujer amargada vino a hablarme de sus problemas con su hijo de 25 años. Frankl finalizó una conferencia muy concurrida con la siguiente exhortación a los médicos presentes: [. de haber hecho todo lo imaginable por su hijo pequeño. separar lo que tiene sentido de lo que no lo tiene y marcar. Efectivamente. una vez devueltos al presente. los que buscan consejo se sentirán felices por las muchas y maravillosas oportunidades que todavía tienen de dictar nuevamente al futuro la historia de su vida. Tras veinte caras sesiones.] En psicoterapia también deben ustedes improvisar. a pesar de su debilidad. al fin y al cabo. y en la misma medida. y mencionó de paso que ella le había ayudado en todo lo que había podido. y el hecho de convertirse de repente en la culpable del problema.

ya se han precipitado al río 150 personas. en total. Profesión: ángel de la guarda Un ejemplo impresionante del arte de la improvisación reclamado por Viktor E. en el Estado norteamericano de Washington.» Así podría .El segundo consejero fue más escueto. siempre tengo la culpa de todo. Más tarde. y acudió a un tercer consejero. de 50 metros de altura. Después fue trasladado con destino fijo al «puente de los suicidas». se mostró horrorizado al ver que la madre «quería abandonar a su hijo al destino» y le reprochó ron vehemencia que no se preocupara lo suficiente de él. El consejero barrió de la mesa los reparos de la mujer sobre si con un cheque mensual estaba ayudando al hijo o apoyando su holgazanería. la mujer no necesitó ningún terapeuta más. donde lo que menos importa es que el policía que la protagoniza carezca. todavía sufrió otra «recaída en la holgazanería» tras haber sido despedido precipitadamente de una carnicería. «Da igual lo que haga —dijo la mujer a modo de conclusión—. el policía ha salvado a más de cien personas gracias a sus buenas artes persuasivas. del que. Hasta el día de hoy. de estudios logoterapéuticos. pero entonces entró a trabajar en un autoservicio. poco después. de 36 años. lleva seis disuadiendo a suicidas de precipitarse a la muerte desde el puente Aurora. El agente. por otro lado. porque entonces nunca se vería obligado a emprender nada por sí mismo. Burchfield impidió casualmente que una estudiante de 16 años y. «Simplemente. Cuando escuchó que el hijo tenía 25 años. porque tras una intensa entrevista que mantuve con el hijo (quien. éste comprendió que su subsistencia no podía depender para siempre del monedero de su madre y que él debía aportar su grano de arena. las lágrimas se deslizaban por sus mejillas. Él nota exactamente lo que oprime a estas personas 77 Un agente de policía ha salvado a más de cien suicidas «Ángel de la guarda. de Seattle. ¡No va a haber un quinto consejero!» Por suerte. era como si ella no quisiera al chico como corresponde a una madre que nunca dudaría en ayudar a sus hijos. seguramente. pero le inquietaba la posibilidad de que su hijo pudiera tomar el camino equivocado si ella le negaba su ayuda. Este asesor le dijo que bajo ningún concepto ayudara económicamente al hijo. un teólogo. Burchfield no ha tenido que utilizar la violencia para disuadir a nadie. encuentra el tono correcto —declaró el jefe de policía Roy Akagen para explicar el inusual don de su agente—. sugirió a la madre que no se inmiscuyera y que aceptara el estilo de vida del chico tal como era. En 1994. Hasta hoy. donde todavía sigue. Este. «Usted es el último lugar al que me dirijo —continuó diciendo entre sollozos—. Segun el teólogo. Frankl nos lo muestra la siguiente noticia extraída de un periódico. un marido abandonado diera el fatídico salto mortal. no presentaba el menor rastro de neurosis o inhibición). indicar su oficio el policía Gary Burchfield. La mujer encontró razonable la sugerencia. ¡Está claro que la única desgracia de mi hijo es tenerme a mí como madre!» Al pronunciar estas palabras.

Estas personas padecían las neurosis de finales del siglo xv. lleve o no este nombre. la típica dolencia de las damas de la época con molestias asmáticas. Y. el compendio de valores de la «psicoterapia centrada en el sentido» de Frankl también se puede extraer. convulsiones y desmayos. levantaba un tercero todavía más poderoso: el puente entre el ser humano y el logos. allí se encontrará la logoterapia como en su propia casa. 78 . Hofstatter. melancolía. sin que tales personas hubieran tenido contacto alguno con el pensamiento del psiquiatra austríaco. tiene un sentido. encima de éste. de la reconciliación y del humor. del tesoro inmemorial de la sabiduría popular. A menudo recibo cartas de lectores o respuestas a mis libros y conferencias. La terapia magnética tenía mucho éxito.» ¡Un talento innato! En sus conversaciones sobre el puente de la muerte. Porque podemos suponer que lo verdaderamente valioso es intemporal y que. Allí donde la improvisación y la individualización inteligentes se desarrollan bajo las leyes del sano entendimiento humano y el amor al prójimo. se condensaba toda la energía magnética existente en el universo para ser transmitida posteriormente a los cuerpos de las damas y caballeros allí reunidos. entonces tendrá lugar en la práctica una «logoterapia aplicada». se intercalan elementos de la libertad de voluntad y la conciencia de responsabilidad. los «remedios imaginarios» son los mejores para las «enfermedades imaginarias». Sin duda. de las que se desprende que hay personas que. pueden aconsejar. n° 163. a pesar de todo. del auto distanciamiento y la auto trascendencia. por consiguiente. se reunían a la vez no menos de doscientas personas. Los síntomas desaparecían después de que los pacientes pasaban por una fase de estimulación psicofísica intensa. tenga o no tenga ninguno. y allí donde se introduce el convencimiento de que la vida tiene un sentido incondicional y que no lo pierde bajo ninguna circunstancia. Y si.desesperadas y les convence de que la vida. según la teoría del terapeuta. Gary Burchfield era ostensiblemente capaz de tender un segundo puente: el que va de persona a persona. ayudar y salvar igual que Frankl describió en su legado escrito. con argumentos parecidos. Quien pone los pies en él ya no cae en ningún abismo. cuyo arrendatario era el médico alemán de 50 años Franz Antón Mesmer. y los llamados vapeurs. En un informe redactado por un médico de París en mayo de 17847 se explica que en una casa bellamente' amueblada de la Place Vendóme. Formas de terapia de grupo dudosas La psicoterapia de grupo existe desde hace más de doscientos años. Estoy orgullosa y me alegro por ello. en cierta medida (aunque no de forma sistemática). encima. 17 de julio de 1982. En cada una de las salas de tratamiento había hasta una veintena de pacientes sentados en círculo alrededor de una cuba denominada baquet donde. llamada «crisis». hipocondría. Die Welt. Pero no podemos reírnos con menosprecio de esta antigua forma de psicoterapia de grupo 7 Peter R.

¿Realmente lo son? Veamos el relato de la señora X. Pero éste debe concluir allí donde el «psicólogo desenmascarador» tropieza con algo genuino. al final de la sesión. los declara como falsos está rebajando los 79 . Pero el director levantó enérgicamente la mano y opinó que. La señora X se fue sola a casa con gran esfuerzo y lloró amargamente por el vergonzoso debate que su petición había provocado. antes de llegar a ningún acuerdo. como sucedía entonces. Esta señora recibió la recomendación de participar en una terapia de grupo para dominar mentalmente mejor una discapacidad que afectaba particularmente a sus funciones motrices. la alegría o el simple deseo de socorrer al alguien no son ninguna inversión de perversiones no reconocidas ni síntomas de complejos escondidos. Es decir. La terapia empezó en pleno invierno. Cuando llegó al lugar y el director de grupo saludó a los participantes.mientras no demostremos que las nuestras son más serias. las cinco personas dispuestas a ayudar debían examinar sus propios motivos y les preguntó cosas como: ¿Qué les había movido a tan rápida predisposición? ¿Quería alguno de ellos demostrar así su poder o exagerar algún sentimiento de inferioridad? ¿A alguien le resultaba molesto tener en el grupo a una mujer discapacitada cuya visión le recordara la fragilidad de la vida y quisiera compensar este sentimiento —del que se avergonzaba— con una actitud altruista? ¿O quizás alguno de los hombres sentía una atracción erótica inconsciente hacia la mujer? En poco tiempo. sólo desenmascarará una cosa: su propio motivo inconsciente de envilecer y devaluar lo humano de la persona. Sucesos dolorosos como el anterior no son ninguna excepción y. Viktor E. Ya no volvió a asistir a la terapia de grupo. por ello. Como resultado de ello. Cinco personas del círculo se ofrecieron espontáneamente para ir a recoger a la señora X cada tarde de terapia y llevarla después a casa. no se deja desenmascarar. con lo genuinamente humano del individuo que. precisamente. Y si el psicólogo no se detiene ahí. Frankl recordó lo siguiente: El desenmascaramiento es completamente legítimo. Muy probablemente. las cinco personas retiraron su oferta a la mujer discapacitada porque ya no estaban seguras de cuáles eran sus «verdaderos» motivos. la predisposición espontánea a ayudar puede ser más auténtica que el conjunto de hallazgos psicológicos de una ulterior y enérgica búsqueda de motivaciones ocultas. desde un principio. Y quien. y la señora X a duras penas pudo avanzar por las calles cubiertas de nieve para acceder al lugar donde se reunía el grupo. sino que son exactamente lo que son. porque tenía miedo de caer de camino a las sesiones. La señora X se armó de valentía y preguntó si alguien del grupo vivía cerca de su casa y si podría llevarla en coche cuando las calles estuvieran resbaladizas por la nieve y el hielo. la risa. el grupo se enfrascó en acaloradas especulaciones acerca de los motivos secretos e inconfesados que se ocultaban detrás de un favor a un compañero. éste preguntó si alguien quería decir algo.

No se trata de extraer. a base de lisonjas. FRIEDRICH SCHLEIERMACHER Lloraba porque no tenía zapatos. superficiales y perturbadoras. satisfacción y estabilidad. la logoterapia lo tiene fácil teniendo en cuenta que no existe prácticamente ninguna otra orientación psicoterapéutica que contenga tantos elementos filosóficos como ella. 80 . remitiendo siempre a actitudes justas. Vivirán con mayor vitalidad por un sentido y soltarán ciertas cosas anticuadas. hasta que encontré a un hombre que no tenía pies. bondad y respeto. ideales audaces y sencillez natural. A continuación. Por ello amarran a su corazón algo distinto que les acompañará en adelante: agradecimiento. reproducimos algunos textos de muestra extraídos de ese tesoro del saber y que se utilizan en los grupos de meditación logoterapéutica: No existe marco más bello pero tampoco más adecuado para un gran dolor que la cadena de pequeñas alegrías que nos damos unos a otros. El grupo de meditación logoterapéutica La logoterapia de Frankl abre nuevos caminos en lo que respecta a la psicoterapia de grupo. Y quien suelta tiene las manos libres. soporte y protección incluso cuando todo se desmorona alrededor. Los participantes hallarán sosiego.motivos elevados a la calidad de abyectos. Si en las sesiones de grupo se consigue acumular algunas de estas «piedras preciosas filosóficas» y enhebrar en una «joya». sino de dar paseos conceptuales a través de senderos filosóficos que amplíen horizontes. Los pacientes se introducen en una filosofía de la vida psicohigiénicamente sana sin que se vean afectadas sus creencias personales. las emociones ocultas y dictaminar sobre ellas. y unas creencias sólidas conforman la espina dorsal y el sostén del ser humano. porque sirven de apoyo. Ya he mencionado que la logoterapia coincide prácticamente con el tesoro inmemorial del saber humano. parábolas e historias. el éxito psicológico estará asegurado. tal como éste sinos presenta en fábulas. leyendas. HELEN KELLER Esas personas a las que damos apoyo nos mantienen en pie. Una filosofía positiva y optimista. sobre todo en épocas llenas de preocupaciones. está humillando al ser humano. Por tanto.

le preguntaron. IMMANUEL KANT Se cuenta de un antiguo emperador chino que quería conquistar el país de sus enemigos y destruirlos a todos. depende de sus fundamentos biopsíquicos y de su entorno social.. el hombre carece casi absolutamente de libertad. Si hacemos caso a la psicología profunda. No lloréis porque hayan pasado. mas reíd porque han sido. JOHANN WOLFGANG VON GOETHE Oh días luminosos. ¿Hay algún término medio válido entre ambos extremos? En efecto. es incluso expuesto a su libertad y abandonado a ella. El hecho de estar libre de algo se manifiesta normalmente como una pura ilusión. a llenarse de buenos pensamientos. respondió. Según él.MARIE VON EBNER-ESCHENBACH Con las piedras que uno encuentra en el camino también se puede construir algo bello. lo fructífero que resulta ayudarles a «llenarse» interiormente. No hay mejor profilaxis para las recaídas. místico de la Edad Media Quien sabe que existen formas de meditación en las que. Los he destruido. mientras que el hecho de ser libre de hacer algo establece las bases de 81 . porque los he hecho mis amigos.. sino ser libre de ¿Cuál es el grado de libertad de la persona? Si hacemos caso a los filósofos existencialistas.. sino que es libre de hacer algo. ¿No querías destruir a tus enemigos?. es decir. por contraste. quizá podrá apreciar. el hombre es relativamente libre. donde filosofía y psicología se unen en un sistema conceptual de primer orden que describe las ciencias humanas. el hombre no está libre de algo. incesantemente. JOHANNES TAULER O. Más tarde le vieron con sus enemigos comiendo y bromeando. P. No estar libre de. y está abandonado a ambos. lo hay en los escritos de Frankl. se rumian sílabas sin sentido para ayudar a los que meditan a «vaciarse» interiormente.

y menos todavía mantener la ilusión de estar libre de las condiciones mediante otra ilusión aún más peligrosa: la de poder pagar su libertad con drogas y pastillas. aunque siempre sin su intervención y sin que sean mérito suyo. Ninguna forma de vida conocida permite huir de las condiciones corporales psíquicas o sociales. adoptar una posición libre con respecto a todos los intereses faltos de libertad de su vida reaccionando a ellos desde la responsabilidad. de tan libres que quieren ser. Obtener una plaza en una universidad no libera de la importante necesidad de cumplir con las progresivas exigencias de una carrera. Sería una ilusión pensar que podríamos sustraernos a este trago amargo adoptando formas de vida distintas. 82 . conforme vayan madurando. El padre tenía que ingresar en el hospital para someterse a una segunda operación de cáncer. El dinero escaseaba. ¿Tenía ella la culpa de que todo fuera mal? ¿Debía tomarse los fármacos que le había recetado el médico de cabecera? Al llegar a este punto. deberá engullir en algún momento. y una buena salud en el presente no es ningún pasaporte para la vida eterna. así como la asignación de una plaza universitaria. Precisamente su intenso afán de libertad denota una todavía enorme influenciabilidad por las circunstancias externas. Así pues. que se veía ante unos factores del destino que se le escapaban de las manos. Las circunstancias económicas y sociales. ¿Qué consejo debía recibir esta joven mujer? En vez de du dar de sí misma. Incluso si se pudiera forzar un destino determinado las consecuencias de ello acarrearían otras faltas de libertad que describirían a su vez nuevos ámbitos de impotencia en la persona. una amistad con un inicio prometedor no garantiza que transcurra sin altibajos. se escapan del poder del individuo. de la misma manera que el individuo tampoco ejerce ningún derecho sobre los lances felices del destino como son el amor o la buena salud No sólo eso. porque se estaban confundiendo manifiestamente las dos clases de libertad antes citadas. sobre todo libres de cualquier rebaño. Cuanta más imprudencia aplican para librarse de los recuerdos de su pasado y las normas de la sociedad. ni siquiera la vida de ermitaño. Una joven universitaria estaba llorando en mi consulta. como un trago amargo. Al contrario. El novio la había abandonado y había iniciado otra relación.nuestra responsabilidad humana. no lo son. Le dije que lo que estaba experimentando era una sucesión fatídica de acontecimientos desagradables. La plaza de estudios que había solicitado le fue denegada. la joven universitaria. pero que ello no significaba que ya no volverían a producirse casualidades felices en su vida. Le dije que su función era. detuve aquella verborrea. antes bien. unas condiciones que. más se enmarañan en una red de nuevas dependencias. Ilustremos esta diferenciación con la ayuda de un ejemplo. Los jóvenes. debía abandonar la ilusión de que podía es capar a la intervención del destino en lo bueno y en lo malo. que también tiene unas reglas que no se pueden infringir. Su función no era dar cuenta de los intereses de su vida que carecían de libertad. hizo el razonamiento anterior con un profundo dolor. El ser humano no está libre de sus condiciones.

Sin embargo. ser libre de adoptar una actitud es una responsabilidad. sensata o absurda.» Una sabia actitud que ella misma eligió. hasta el destino se ve obligado a capitular. al fin y al cabo. ella había comprendido que no estaba libre de los dictámenes arbitrales de las autoridades universitarias. la responsabilidad de su propia decisión libre le permitía retroceder ante la idea de tramar una red imaginaria sin sentido: el amor del novio no había soportado la situación. De esta manera también se reducirían los apuros económicos. La responsabilidad de la elección se mueve a rebufo de la libertad de poder elegir cómo se reacciona ante la ausencia de libertad. pero aún lo habría estado más si nuestra relación hubiese durado más tiempo y se hubiese roto algún día. y con este cambio de perspectiva se abre un vasto territorio allí donde acababan de levantarse los muros de la condicionalidad. la más difícil: la actitud frente a la pérdida del novio infiel. En cambio. su gran deseo era verla hasta cierto punto situada y con un sueldo. Por ello. es el objetivo de toda buena intervención psicoterapéutica.Elección y responsabilidad En la logoterapia centramos nuestra atención en el hecho de ser libres de hacer algo. ¿Lo había amado profundamente? Sí. Tras una fase de ponderación. hay una elección buena o mala. pero que era libre de iniciar una carrera profesional. lo había amado. De «víctima indefensa del destino» pasó a «coartífice activa de su propio destino». y los últimos rastros de lágrimas desaparecieron de su rostro. Ante la libertad humana de la actitud espiritual. la joven cambió. razonable o irracional. lo que. ¿Acaso no podía ampliar su interés personal por la materia durante el tiempo libre. Y él. ¿Qué opciones tenía mi joven universitaria tras el cambio de perspectiva? Ante ella se extendía el vasto territorio de las distintas posibilidades de poder valorar su situación. Le parecía absurdo tener que lamentarse eternamente. Pero. Como hemos visto. la chica escogió como primera posibilidad trazar un arco conceptual entre la inalcanzable plaza universitaria y la enfermedad de su padre. ¿también la había amado del mismo modo? ¿Tenía que engañarse a sí misma? No. estudiando por su cuenta a través de una universidad a distancia? La idea de «engañar» al destino tenía cierto atractivo para ella. el padre no habría podido presenciar el final de los largos estudios de la hija.. pero que era 83 . ¡La impotencia respecto a la aparición de tales circunstancias se supera mediante un poder de la elección en la responsabilidad de estas circunstancias! Pero allí donde hay una elección. había que conseguir una última actitud espiritual.. en la medida en que estar libre de condiciones es una ilusión. «Estoy triste — explicó ella—. pero la conciencia de la responsabilidad de su libre decisión le impidió responder de modo afirmativo. Cuando llegó el momento de despedirnos. Probablemente. lo que pasaba por que ella encontrara pronto un trabajo. que no estaba libre del rechazo de su novio. ¿lamentaría la joven toda su vida no haber estudiado? Meditó la pregunta. porque no existe circunstancia interna o externa —dando por sentada una conciencia humana despierta— a la que no se pueda reaccionar de una manera muy distinta.

podemos decir que el fenómeno de la libertad del ser humano es equívoco y fascinante a la vez. También cuando era 84 . quien.libre de reconocer que era el compañero equivocado. pero que era libre de satisfacer sus deseos más íntimos. Mi hermano me tenía unos celos espantosos cuando nací. Seguro que me odiaba. el «para qué»). sino extraer lo que las experiencias relatadas «dan a entender» (el sentido interpretado como lo que se da a entender. se anima a los pacientes a que redacten su autobiografía con el fin de impulsar reorientaciones beneficiosas. En tanto que criatura de la naturaleza rodeada de las otras criaturas de la Tierra. Fragmento 1 (extracto del escrito redactado por la paciente antes de iniciar la terapia) Mi madre quiso evitar que yo naciera en un chapucero intento de aborto con un ganchillo. incluso. sino que se enfrenten con el «logos» que envuelve su aflicción. pero lo suficientemente idealista para dar una oportunidad a la reconciliación con la verdad. reproducimos a continuación (con el permiso de su autora) dos fragmentos de esa autobiografía: uno «de antes» y otro «de después». Para demostrarlo. en tanto que ser vivo en el que hace milenios prendió la llama del espíritu. porque. una redacción guiada de su biografía constituye un proceso de recapitulación lo suficientemente realista para dejar que lo verdadero siga siéndolo. está llamado a adoptar una actitud frente a una existencia que no comprende y a la que se ha visto expuesto. ya había redactado un esbozo autobiográfico que rescribió posteriormente. En la lectura de sus vidas no hay que interpretar los aspectos patógenos (el «porqué»). dejó rodar por un terraplén el cochecito en el que yo estaba. y que no estaba libre de experimentar ansiedad por su padre. con anterioridad al inicio de nuestras conversaciones. En este ejercicio logoterapéutico se pregunta a los pacientes con qué espíritu. El cochecito volcó. La misma historia ofrecía una lectura sorprendentemente distinta. una actitud elegida libremente en el marco de una vida responsable. pero no lo consiguió. la joven se encontró a sí misma. Desde el momento en que renunció a un espacio libre engañoso para cambiarlo por un espacio libre lleno de responsabilidad y rencontró su equilibrio interior. actitud e intención redactan su texto. como afirmación heroica ante lo irremediable? Para muchos pacientes. el ser humano se halla integrado en un orden cósmico que es incapaz de comprender y está inevitablemente implicado en los acontecimientos de su tiempo y su lugar. Con ello no se pretende que «desahoguen las penas». Sin embargo. De impresionante se podría calificar el texto de una de mis pacientes. Rescribir la autobiografía De vez en cuando. ¿Como testimonio de la propia resignación? ¿Para deshacerse del resentimiento? ¿Como reflejo de la propia búsqueda de sentido en el dolor? ¿O. una vez que tuvo que vigilarme. A modo de conclusión. y yo caí y me golpeé en un hombro.

volvíamos corriendo y. No necesitábamos juguetes artificiales. en Navidad. Siempre estaba sola. lo sigo estando. casi siempre estaba en casa de los vecinos. Cuando hacía buen tiempo. Mi madre no se daba cuenta. Eso me aclaró muy pronto lo distinta que era mi familia.] Este texto refleja la verdad sin disimular nada. que se compone esencialmente de algo más: la riqueza de sentido y valores de lo vivido. Aquélla sí que era una familia intacta. Éramos los dueños de un vasto territorio que yo recorría durante jornadas enteras y donde desarrollé un amor profundo por la naturaleza y una libertad que cualquier niño de ciudad 85 . por ejemplo.. encontré en! los vecinos a unas personas de referencia queridas y conocí allí lo que era una vida íntima familiar en la que yo podía participar cuando quería. Pero no describe toda la verdad. nadie jugaba conmigo. El siguiente suceso ilustra lo poco que sabía mi madre sobre mí. me pasaba el día al aire libre. entregada a mí misma y a mis pensamientos [. Por lo visto. Mi madre trabajaba en el campo y de mi padre no recuerdo nada. A mediodía siempre estaba la comida en la mesa y. a pesar de algunas amenazas corporales. En nuestras conversaciones dimos forma a esta verdad «adicional» y después la paciente reescribió su autobiografía. no me desnucara cuando caí del cochecito o me sacaran a tiempo del agua cuando se rompió la capa de hielo del estanque. arrastrándonos.. tras ciertos celos iniciales. nos metíamos en la cama con ropa y zapatos y nos hacíamos los dormidos. de niña tuve un ángel de la guarda especial que veló por mí y procuró que. a un colega y aliado con quien compartí todo tipo de travesuras. la parte positiva de la historia y ese poquito de gracia divina que siempre impera. que no paraba de trabajar. Justo antes de que mi madre llegara a casa. Por ello. Aunque mi madre estuviera saturada de trabajo. Pero lo más bonito era el grandioso paraíso natural que teníamos a nuestra disposición para jugar y que nos hacía olvidar nuestra pobreza. Por las tardes. Nuestros juguetes eran sólo lo que daba el campo: piedras y coronas de flores. Nos divertíamos engañando continuamente a nuestra madre. tenían un árbol decorado en un rincón. mi hermano y yo nos escapábamos de casa para ir a observar por la ventana de una taberna a los adultos que jugaban a cartas.pequeña me hundí en un estanque helado y la gente que pasaba no me sacó hasta el último minuto. En mi hermano también hallé. Fragmento 2 (extracto del escrito redactado por la paciente después de iniciar la terapia) Vine al mundo sana y.

alguien se ha suicidado.] Creo que todos podemos envidiar de verdad a esta paciente. Probablemente. Sorprendentemente. todas y cada una de las vidas tienen esperanza y perspectivas. de todos modos. Todos hacemos que el mundo gire. que lee por casualidad o le explican. lo positivo y lo negativo. La vecina se enterará. en su desesperación. hay que responder preguntando: ¿esperanzas de qué? ¿Perspectivas hacia dónde? ¿Hacia una vida prolongada. el holon. muchas vidas podrán parecer carentes de esperanza y perspectivas. La logoterapia le comunica al paciente: eres querido. aparecerá una pequeña reseña en el periódico local. recuperado el equilibrio y reconquistado las ganas de vivir si la información sobre usted no hubiera existido?». forzará la puerta de su casa y le encontrará. la noticia llegará a sus dos hijos que viven lejos y compartirán su consternación con los conocidos. de lo contrario. llegué a este razonamiento con un anciano minusválido que me preguntó por qué no debía acortar su penosa vida con la ayuda de una sobredosis de somníferos. Yo argumenté más o menos lo siguiente: «Bueno. la contribución llena de sentido de cada uno también consiste en no hacer nada: influimos en el mundo tanto por lo que hacemos como por lo que dejamos de hacer. su devenir depende de nosotros. quizá.. esté a un paso de renunciar a la vida? ¿Y puede usted garantizarme que esta única persona no se verá animada por la información de su suicidio. proseguí: «Usted me ha dicho que ya no es útil para nadie. porque. El anciano admitió que no podía darme ninguna garantía al respecto. sobre todo si. aunque quizá no por tus padres. en mayor o menor' medida. Como es natural. La gente sospechará. con una argumentación lúdica. se ven afectadas al enterarse de que. Sin embargo. vale. envidiarla por el crecimiento interior que experimentó entre el primer texto y el segundo. una sola. que sean unas sesenta personas las que. Una vez. a hacer lo mismo? ¿Una persona que. Por ello. no se encuentra en una situación extremadamente delicada? ¿Alguien que. cuando se trata de la esperanza y la perspectiva de contribuir con sentido al acontecer del mundo. dos meses después habría superado su crisis actual. Cuando se habla de casos sin esperanzas o perspectivas. una vez más. agradable y sana? Y entonces. Los somníferos al cubo de la basura La logoterapia se diferencia de la orientación del «pensamiento positivo» en que siempre contempla la totalidad. lo «íntegro». alguien ha dicho que vengas. tu contribución es importante. Pongamos . alguien te necesita. sólo entonces. no se sentía útil para nadie. ¿Puede usted garantizarme que ni siquiera una de ellas. supongamos que usted se suicida. no estarías aquí.habría envidiado [. el cartero se enterará y los empleados de la tienda donde va a comprar también lo sabrán. pero le pido lo siguiente: ¡salve a esa única 86 ..

únicamente renunciando a acortar una vida manifiestamente difícil. pero era una risa sobre una verdad excepcionalmente seria. dos. y detrás de ella corra un niño que no repare en los coches. Él. Esta experiencia me reveló lo poco autorizados que estamos para juzgar sobre el sentido del tiempo de vida que le queda a un enfermo terminal. igual que la calidad de una carretera de mil kilómetros depende de cada metro cuadrado de asfalto de que está hecha. puede demostrar que también se vive sin hacer uso de ese derecho.. hay un boquete! La carretera podría convertirse en una trampa mortal. para qué es importante? Quizá dentro de diez años esa persona esté en una calle con mucho tránsito y pase una pelota rodando junto a él. el bienestar de la humanidad —en pequeñas porciones— depende de todos.. tendría concedido el derecho a hacerlo. tanto las que habrían consistido en una acción como las que habrían consistido en una omisión. una tarea que le corresponde a quien. usted ya habrá salvado a dos personas. incluso de un moribundo. «En tal caso —subrayé—. cuando sea mayor se convierta en un gran investigador y descubra un medicamento contra una horrible enfermedad. que se puede conseguir el bien en cualquier fase de la vida. y que. en el sitio adecuado en el momento preciso. que simplemente siga viviendo. Pero como esa persona está ahí. De un modo parecido faltan todas las posibilidades de sentido no realizadas por una vida humana en la historia de la Creación. El anciano no lo pretendía. puede atrapar al niño por el cuello y tirar de él para salvarlo de un atronador camión que pasa por allí. sobre todo. como nadie más. Todos los somníferos que el anciano había reunido fueron a parar al cubo de la basura. en su lugar. por motivos de peso. por tanto. si falta un metro cuadrado de asfalto en la calzada y. si una persona en una determinada calle transitada está dispuesta a salvarlo? Quizá. con una conmovedora experiencia extraída de mi vida personal. Los dos nos reímos. ¡Qué peligro. A continuación quisiera ilustrar. y en sus ojos brilló un jocoso pensamiento: «¡De mí depende el bienestar de la humanidad!». No infligir ni transmitir el sufrimiento es todo un logro y. 87 . ¿No es así? ¿Debo seguir con nuestro juego de razonamientos? ¿Debo especificarle para qué es posible que ese niño sea necesitado. Un pobre que no roba en unos grandes almacenes contribuye a que este tipo de hurto no se convierta cada vez más en una falta «bien vista». incluso cuando morimos.» «Ya he comprendido». Un enfermo que sale adelante y no pierde el coraje de vivir contribuye a que otras personas conserven el suyo. ¿Pretende usted evitar que algo así pueda suceder?». La cuenta de la moribunda El bienestar de la humanidad depende realmente de cada individuo.persona para la cual puede ser determinante no resignarse en un momento de melancolía! ¿Quién sabe para quién es útil también esa persona. me interrumpió el anciano.

Un día contrajo una parálisis muscular progresiva imposible de atajar y que se recrudecía con rapidez. igual que les ocurre a todos los padres cuyos hijos no acuden puntuales a casa. ¿Qué podíamos hacer? Consideramos distintas opciones. y llegó el día de mi última visita. de la que se recuperó a los tres meses. «He abierto una cuenta para usted —murmuró—. llamaron al ascensor y subieron a la sexta planta. emergieron desde las! capas más profundas de mi conciencia las antiguas palabras de aquella mujer marcada por la muerte. pero aquel lapso en el que mi marido y yo estuvimos de pie ante la puerta de casa y esperamos impacientes la noticia me pareció eterna. Al final. y pensé: «\Ahora sacaré de la cuenta todo lo que haya.» Le costaba muchísimo hablar. porque nuestro hijo sufrió un atropello que sólo le ocasionó una fractura del hueso de la espinilla. por lo que entre que abrieron la puerta del edificio. me susurró unas palabras al oído. y yo callaba de pura emoción. Mi marido y yo estábamos esperando que nuestro hijo. Seguíamos esperando una explicación inocente al retraso de nuestro hijo. saque de esta cuenta. una cuenta en Nuestro Señor. pero podía soportarla. donde voy ingresando rezos para usted. volviera de sus clases de violín. Mi marido intentó llamar al conservatorio. en nuestra búsqueda de la aceptación de lo irremediable.. Pero esta esperanza no se cumplió. La angustia no había desaparecido.». En ese mismo instante. y nuestra preocupación aumentaba. que entonces tenía 12 años. pero ya estaba cerrado. los agentes todavía tardaron algún tiempo en llegar a nuestra vivienda. por favor».. Todavía pensé en ella durante un tiempo. pero al final nos pareció que lo más razonable era quedarnos en casa. En aquel entonces vivíamos en un sexto piso. pero pronto me vi tan reclamada por las obligaciones del presente. se desarrolló una cercanía personal entre las dos. Esperábamos. Mi experiencia continuó dos años después. en lo que fue la «última estación» de su vida. Cuando me incliné hacia ella. Era como si no hubiera suelo y el miedo me cortase la respiración. recuperé la calma. retiraré toda la clemencia que una persona desconocida imploró para mí!».En mi consulta psicoterapéutica conocí a una mujer de mediana edad. Las horas pasaban y el niño no llegaba. Abran. que sus palabras cayeron en el olvido. Llamaron al interfono y se escuchó una voz por el auricular: «Policía. la historia concluyó con un final feliz. Entonces. Yo estuve a su lado y. Afortunadamente. en un caso de emergencia. La mujer falleció y mi vida profesional cotidiana siguió su curso. la mujer fue ingresada en un hospital. 88 . una tarde de otoño en mi casa. La mujer volvió a hacer acopio de fuerzas para decir lo siguiente: «Si alguna vez se encuentra en apuros. Un terror frío me invadía) y me oprimía el pecho. Podía mirar de frente lo que se nos avecinaba y mis pies volvieron a tocar el suelo. Seguro que sólo pasaron unos pocos minutos.

a pesar de vivir bajo unas condiciones enormemente limitadas. tal como quería saber el anciano del penúltimo caso? Sin embargo. tiene un sentido? Yo creo que así fue. Él no es un espacio vacío. una fuerza divina socorrió a mi hijo en el lugar del accidente —¿quién puede atreverse con cuestiones metafísicas de tan alta envergadura?—. en el umbral de la muerte. en tanto que primera criatura de la evolución. que toda vida. Si he dicho que sí a mi profesión. La mujer aguantó hasta el momento exacto en que la parálisis le llegó a todas sus funciones vitales. tiene la capacidad de decir «sí». Frankl describió en la frase: «Cuántas veces son sólo las ruinas lo que permite alzar la vista al cielo»? ¿Descubrió allí. de la misma manera que la sombra no existe por sí misma. lo cual lo convierte en un caso particular. grabado en letras doradas. ¿De dónde pudo sacar esta mujer la fuerza necesaria para. sino. como su variante contraria. de esta misma manera. es decir. y de la misma manera que el contrasentido no existe por sí mismo. Si retrocedemos a la situación de la mujer del hospital tal como la encontré en su momento. Porque. Poder decir «sí» de verdad El ser humano. quizá. Nada más lejos de mi intención especular acerca de si. todavía hoy sirvan de consuelo al lector de la misma manera que a mí me hicieron recuperar la confianza innata en un momento crucial de mi vida. como su variante no soleada. gracias a las oraciones de la mujer. sino sólo en combinación con el sentido. en cierta medida. he dicho simultáneamente que no a todas las otras profesiones que también 89 .El cielo sobre las ruinas Esta experiencia personal me abrió una perspectiva importante. todavía perduraba y me proporcionó una ayuda real en una situación de extrema urgencia psíquica. por desdichada que sea. ¿No habría nadie dispuesto a negar a su vida aquel sentido del que hablábamos antes? ¿No habría caído nadie en la tentación de calificar su existencia de inútil y superflua? ¿No nos hubiésemos quedado vergonzosamente mudos si alguien nos hubiese preguntado qué había de malo en acortar su sufrimiento. vemos que se trata de un ser inválido postrado en una cama y sin esperanzas de mejora. sino siempre como un no a lo excluido por un sí. Si he dicho que sí a una conferencia que estoy dando. he dicho simultáneamente que no a todas las otras conferencias que podría estar dando al mismo tiempo. esta (¿irrelevante?) mujer. Esta capacidad no es simplemente la facultad inversa de decir «no». dos años después. ejercer una influencia benéfica en vez de quejarse y pelearse con su destino? ¿Alzó la vista a ese pequeño pedazo de cielo que había sobre las ruinas de su existencia y que Viktor E. fue capaz de obsequiarme con un presente que. pero lo que sí quisiera constatar es que las caritativas palabras de despedida de la mujer poseían una radiación positiva que no ha muerto y que. sino sólo en combinación con el sol. tampoco existe un no por sí mismo. su requisito. es decir.

Por un lado. del «sí» verdadero a una especialidad de su interés. lo que provoca que. me tocó desempeñar esta labor de orientación. el sí precede al no. es decir. En Alemania. estará nadando entre dos aguas. de la noche a la mañana. Por ello. La tarea me deprimía enormemente. carecerá del «no» verdadero a los estudios. entre otros. tarde o temprano. ¿Una señal de arriba? La precaria situación de la joven embarazada que me vino a ver era tan real como su 90 . los que no «pueden» decir «no» son aquellos que tampoco son capaces de decir un verdadero «sí». Pero ello nos conduce a otra pregunta: ¿hasta qué punto merece la pena decir sí a la vida? En el ejemplo de la mujer moribunda que abre una cuenta de rezos. el «no» atañe al resto de posibilidades. En individuos con enfermedades o trastornos psíquicos. el «acto no agradecido» (¡no agradecido por los demás!) es característico. para estudiar satisfactoriamente. me sentía desbordada. en casos de emergencia.podría haber aprendido. no soportan psicológicamente lo demandado. sin tener en< cuenta las expresiones de satisfacción de sus congéneres. la logoterapia intenta en gran medida reforzar la capacidad de la persona para decir «sí». la interrupción del embarazo en situaciones de necesidad estaba permitida si antes de la intervención las embarazadas demostraban que se habían informado acerca de las posibles ofertas de ayuda psicológica durante la gestación. carecerá. de un «sí a la vida pese a todo». de personas maduras que se orientan por lo que les dicta la conciencia. mientras que para optar por el mundo laboral. En el polo opuesto. este merecimiento se puede extender hasta el último minuto. y que. una persona que quiere ir a la universidad pero sólo sabe qué carreras no está dispuesta a hacer. Sin embargo. y la capacidad de decir «sí» precede a la capacidad de decir «no». También aquí recurriré a un episodio personal para ilustrarlo. Se trata de personas que aceptan casi todas las demandas porque temen el rechazo. Veamos ahora qué ocurre cuando se trata de los primeros meses y semanas de una vida. los que sólo «pueden» decir «no» son aquellos que caen en un estado de nisí-ni-no. se desmoronen bajo el peso de este dilema. Por otro lado. que no pueden conseguir decir un verdadero «no». esta relación se observa desde dos puntos de vista. como el sol a la sombra y el sentido al contrasentido. Esta capacidad constituye la base de un «sí a la vida» fundamental y. ellos!) es típico de individuos inmaduros y neuróticos. en cambio. Eran demasiadas decisiones voluntarias contra una vida que empieza sin que se diera ninguna situación de necesidad real. Creo que en toda mi vida no me han venido con tantas mentiras como entonces. Yo ejercía de psicóloga en un centro municipal de planificación familiar y. la experiencia a la que me quiero referir fue una excepción. El «acto no afirmado» (¡no afirmado por. Era el año 1976. Cuando he dicho «sí» a una posibilidad. Por ejemplo. Por consiguiente.

«¿Cree usted —me preguntó aquella joven mujer en su segunda visita—. me quedé asombraba al ver que todas las piezas iban encajando poco a poco. los psicólogos tenemos que hablar como personas. me había visto interesada y porque. que no daba la más mínima muestra de preocuparse por ella. y por ello respondí. y puede que a un enfermo ir? curable no le espere otra cosa 91 . sobre todo. Casi al mismo tiempo de nacer el pequeño. Todavía seguí orientando a esta familia durante aproximadamente un año. que no creo que el aborto o la eutanasia activa sean soluciones dignas de ser afirmadas. Volvió porque. Conozco suficientes argumentos que me desdicen y conozco el inmenso sufrimiento en ambos contextos y. Cuando ella volvió a casa después de nuestra entrevista. cosa que dio sus frutos. pero no le negará el derecho a la vida. hasta que.desesperación. Hay momentos en la vida en los que hay que adoptar una postura respecto a algo. iracundo y alcohólico. Hoy casi se impone en mí una idea parecida a la que aquella joven mujer me planteó entonces: «¿Podría ser una señal de arriba no dudar nunca de una vida que no ha nacido y de sus posibilidades?». Quien ama al ser humano. él la recibió con esta feliz noticia y le prometió firmemente que también haría algo para combatir su adicción al alcohol. simplemente. como persona: «Si usted lo ve así. El hijo que llevaba en su seno se convirtió en un hermoso bebé y fue recibido con alegría. un marido sin empleo. La pareja había incluso llegado a las manos. entre tanto. y ya podía dirigirse al hospital para abortar cuando quisiera. me trasladé a Munich para incorporarme a mis nuevas obligaciones. el marido se sometió a una cura de desintoxicación y asistió regularmente a las sesiones de orientación familiar. llegó su «sí» a la vida del niño. tras una larga y exhaustiva conversación con la joven. pudo aumentar la despensa de la familia con comida más barata. será así». Por ello. después de que yo misma llegara a albergar serias dudas respecto al tema del aborto. lo cual supuso un enorme desahogo para la madre. así como el certificado de aprobación médica. la joven volvió a aparecer en mi despacho a pesar de que ya tenía en su poder la confirmación de la entrevista mantenida. En su pequeño apartamento vivían ya cuatro hijos pequeños y. se había producido un suceso sobre el que quería hablar conmigo. abierta y francamente. ni yo misma estaba segura de qué decisión habría tomado en su lugar. Puede que a muchos niños que nacen no les espere una infancia agradable. combatirá su sufrimiento allí donde sea posible. Después de haber presenciado la completa desesperación de la joven mujer y. Tras algunos minutos de silencio. sin embargo. encima. Tanto más sorprendida quedé cuando. así de oscuro era el futuro de esta familia. Los tres hijos mayores fueron admitidos en una guardería. yo digo aquí. El día anterior. En aquel período de tiempo. la familia obtuvo una vivienda social más grande que esperaban desde hacía tiempo. Gracias a su puesto de trabajo en el almacén frigorífico de una industria alimenticia. cree usted que esto es una señal de arriba para que tenga el niño?» En momentos así. Debo confesar que. y no como expertos. su marido había encontrado un empleo. tal como dijo. estoy convencida de que existen soluciones más dignas. de origen mediterráneo. en 1977. el mismo día de nuestra conversación.

es algo que no puede enfermar. eventualmente. Frankl denominó. y al enfermo incurable. entonces. una última reconciliación o un espléndido legado a sus familiares. descartarlo. se produce el paso de lo que sobresale a lo que no sobresale. o frente al hecho de poner fin a la vida de un moribundo. y un movimiento no puede enfermar. entonces. Cuando alguien dice: «Sufro tanto con mis depresiones». al revés. se le ignora como si no existiese. en este caso. una buena despedida pueda servir de algo. aunque se trate simplemente de comunicar que. Por ejemplo. en el sentido de una ayuda médica para aliviar el sufrimiento. La fe religiosa es un movimiento. Un movimiento sólo puede tomar la dirección equivocada y sólo puede ser detenido por la enfermedad de un organismo encargado de ejecutar dicho movimiento. no le espera algo más: al niño. siguiendo la tradición filosófica occidental. Cuando el amor hacia alguien se acaba o se transforma en odio. físico] (en caso de que intervenga un componente endógeno). hablamos de «cercanía» o «distanciamiento del Señor» en personas creyentes y no creyentes). El ser humano es una instancia que valora y es valorada a la vez. el ser humano se mueve hacia sí mismo. dedicarse a otras cosas. poder moverse precisamente hacia sí mismo. Pero lo que sufre con las depresiones. por supuesto. lo cual presupone que primero se ha tenido que separar de sí mismo para. un trabajo importante que deberá desempeñar más adelante o una relación de gran valor que deberá entablar. anímico-espiritual. Este movimiento también es. apenas se da uno cuenta de cuándo se le está hiriendo y. Uno de los dos aspectos] siempre sobresale por encima del otro y. El enfermo mental y su remedio Ese misterio que desde hace siglos llamamos «el alma» humana y que Viktor E. un acto anímico-espiritual que encuentra su equivalente espacio-temporal en el ritual de la misa. a pesar de todo. Esto no significa que no existan responsabilidades frente al hecho de traer hijos al mundo. tanto al uno como al otro. a 92 . que sólo encuentra su encarnación espacio-temporal en la intimidad corporal de ambos amantes. querer comprenderla. según el caso. preocuparse por ella. Y. Lo espiritual es puro «movimiento». pero nunca podremos estar seguros de que. sino en el existir. el amor hacia una persona es un movimiento hacia ella. las depresiones son un acontecimiento psíquico y. la falta de interés por algo significa distanciarse de ello. «el espíritu». Análogamente. un movimiento interior. el interés por una cosa significa balancearse espiritualmente sobre ella.que el sufrimiento. se produce un alejamiento que. de la inmanencia a la trascendencia (no en vano. desde una distancia ontológica. en el sentido de una planificación familiar prudente. es tan grande que ya no se conoce a la otra persona. pero no un movimiento en el espacio. De la misma manera. apenas se le ve. Únicamente significa que la cantidad o la calidad de la esperanza de vida no puede ser ningún criterio a favor o en contra de la destrucción de una vida.

sobre todo. y tanto la enfermedad como la muerte no son otra cosa que manifestaciones prácticas de esta ley. Con ello. Por supuesto. La diferencia está en la respectiva actitud espiritual frente a la patología. en cambio. por psicosis. sino que ese estado siempre es también el reflejo clínico de un acontecimiento metaclínico: el de atribuir la persona mucho o poco sentido a su vida. Una advertencia contra los remedios nocivos Con mis indicaciones no pretendo defender bajo ningún concepto las modernas tendencias según las cuales cada enfermedad encerraría un significado secreto o expresaría algo sobre una conducta fallida propia que debe ser corregida o sobre una conducta fallida ajena que ha ocasionado la primera. porque ambos padecen la misma.saber. debe administrar personalmente estas posesiones. incluso estando enferma. no está enfermo.. por otro lado. pero que es y sigue siendo principal y potencialmente movible. y otro que dirá: «Sufro tanto con mis depresiones. a los desafíos de su vida y a la abundancia de sentido del mundo que le rodea. con ella. y. Nuestra preocupación se centra en esa persona cuya libertad de movimiento espiritual se ve cercenada por miedos.. con nuestros remedios. que preferiría morir». al hacerlo. Es decir. se desarrolla y desaparece. Una actitud que. y para seguir con la metáfora. ¡Pero no me dejaré dominar por ellas!». no es sintomática de ninguna enfermedad. el hombre que posee salud. no debemos perder de vista que todos nuestros esfuerzos por él se aplican en la base de su persona que no está enferma a pesar de padecer una patología psíquica. a veces también hay «puertas que se cierran a pesar de girar sin problemas sobre sus goznes». «estamos limando las asperezas de una gigantesca puerta de roble que impiden que ésta se abra suavemente. el hombre enfermo y doliente. Por ello. habrá un paciente que dirá: «Sufro tanto con mis depresiones. un estilo de vida insano y un entorno social y ecológico nocivos pueden aumentar la fragilidad de pueblos enteros. sino también el Homo possidens. La diferencia entre estos dos pacientes no reside en su enfermedad. el poder de decidir si se abre o se cierra a nuestra oferta de remedios. Sin 93 . tan sólo padece una enfermedad y debe adoptar una actitud frente a ella. ya se trate de la materia de las estrellas o de la materia del cuerpo humano unida a la situación anímica de la persona. también deberíamos aclarar que. cuando hablamos del paciente mentalmente enfermo. no sólo el Homo patiens. La materia se crea. no es por sí mismo depresivo. A modo de conclusión. podemos decir que el estado anímico de una persona nunca debe manifestarse únicamente en categorías clínicas. el yo espiritual-personal de esta persona. debe moldear personalmente la enfermedad y el dolor.. Por ello. depresiones. sino específica de cada persona. felicidad y bienestar. y que. neurosis y. puede llegar a un punto en el que casi no le quede margen de movimiento para poner en práctica su realidad humana. tanto a sus pérdidas como a sus posesiones. Toda materia es imperfecta y efímera. es el paciente quien tiene en sus manos la única llave capaz de abrirla» y. Y cuando hablamos de un remedio para el alma enferma.. lo suficiente como para poner en práctica el hecho de ser humana.

sino a pesar de éstas. A resultas de ello. oscuros y de trazos rectos y temblorosos». Cuando volvió para recogerlo. La madre preparó una carpeta repleta de dibujos pero cuando la hija volvió de la siguiente sesión. Conozco a una paciente que se atrevió a cortar un psicoanálisis de larga duración porque pensaba que volvía a estar psíquicamente estable y podía controlar su vida con sus propios recursos. deberíamos guardarnos de las interpretaciones psicologísticas que pretenden dar un significado a cada enfermedad. «Los otros no los necesita. un significado que. el neurólogo le dijo en tono de burla: «¡Aja! Su subconsciente indica que le gustaría continuar la conversación conmigo». Esta amenaza hizo mella en la paciente y la intranquilizó de tal manera que fue perdiendo lentamente la seguridad que con tanto esfuerzo había ganado. sino porque se han profetizado. Así de erróneas pueden ser las interpretaciones… Pero no sólo las interpretaciones. reproducimos a continuación algunos relatos de pacientes: una mujer me explicó que su hija. Por tanto. Aunque suene extraño. la mujer temblaba atemorizada al pensar que debía hacer una segunda visita a aquel neurólogo. Para arrojar algo de luz sobre esta problemática. explicó la hija. Por lo visto. Estuvo a punto de caer en una depresión real que yo pude evitar a tiempo con un poco de humor y ánimos. Un sentido que únicamente se descubre ante la persona espiritual que hay en el paciente y que permanece íntegra e invulnerable ante cualquier fragilidad material. tanto en el ejercicio de la cirugía como 94 . se remite a una serie de déficit en la vida de los pacientes que hay que sacar a la luz para poder comprender correctamente sus enfermedades y combatirlas. las heridas curadas se vuelvan a abrir Otro relato proviene de una mujer que acudió al neurólogo para que le hiciera un dictamen. ni el más sano de los estilos de vida ni el más óptimo de los entornos serían capaces de conjurar la fragilidad corporal y mental del ser humano. «La terapeuta se ha interesado por los dibujos grises. no nos extrañemos que en vez de cicatrizar. También los basados en interpretaciones son problemáticos. se dejó el chal en la consulta. Mientras me explicaba su relato. O dicho de otro modo: un bisturí olvidado en el estómago siempre es nocivo. sólo trajo los que tenían más colores y eran más alegres. Si sólo ponemos el acento en las cosas negativas que han sucedido en la vida de una persona. el especialista la trató con extrema frialdad y le preguntó muchas cosas que confundió y alteró a la mujer. El terapeuta la despidió comunicándole que sus deseos de no continuar la terapia eran temporales y la amenazó diciéndole que! pronto vería lo poco aferrada que estaba a la realidad y lo poco que tardaría en volver a caer en un «agujero psíquico». hay profecías que se cumplen no porque sean acertadas. que seguía una psicoterapia. Y también deberíamos concentrarnos preferentemente en ayudar a nuestros pacientes a buscar y encontrar el sentido de sus vidas no en sus enfermedades.embargo.» Éste es el modelo patológico que la psicoterapia necesita superar. tuvo que llevar una vez a las sesiones dibujos de cuando era PEQUEÑA. encima. probablemente para documentar los estados anímicos de la infancia.

también puede dejarse olvidado un bisturí «iatrógeno» en el estómago de la psique del paciente. analizaremos a continuación. observándose a si mismo desde sus más sutiles sensaciones. La palabra therapeía. pero también con sus desventajas de metodología interna. es decir. que ya no saben qué hacer y se precipitan inexorablemente al vacío. por así decirlo. Pueden ser desastrosas. La revelación del material inconsciente puede resultar curativa a largo plazo. Únicamente hay que procurar que lo revelado tras el proceso terapéutico de catarsis y elaboración psíquica vuelva a sumergirse en el inconsciente y descanse allí' en paz para siempre. La pedagogía psicoterapéutica ha desarrollado hasta hoy tres teorías principales para las directrices que deben seguir estos «asistentes»: a) Métodos de revelación del material inconsciente. enterrado en una biografía con la que uno se ha reconciliado espiritualmente. para aquellos que se han extraviado. donde. tiene que volver a enterrarse si se desea que funcione. cuáles son los remedios psicoterapéuticos saludables. que necesitan una pequeña escolta. c) Métodos de entrenamiento y ejercicio. No obstante. para someterse a reparación. b) Métodos de sugestión y persuasión.' revelar lo inconsciente. Valga para ilustrarlo la metáfora de la escalera mecánica que. significa «asistencia». las consecuencias. Esta auto observación desnaturalizada y compulsiva hace que ya nada se agite en el alma del paciente. tras poner en orden su mecanismo subterráneo. desgraciadamente. mediante un breve resumen. Estos métodos se han mostrado efectivos. tal como corresponde al logro de existir y ser persona. De un modo parecido. al lado de sí mismo. aunque no en términos tan mecánicos. el paciente camina continuamente por la vida. si. la psicología. la cura de almas) tiene que convertirse en un asistente para las personas amenazadas. se extrae del suelo. hay que entender los ciclos psíquicos: lo que está resuelto. o como mínimo. 95 .en el de la psicología. Si esto no se consigue. y desde siempre es sabido que quien ejerce una profesión terapéutica (la medicina. debe poder descansar en paz. cada uno con sus particulares ventajas. este importante e indispensable entierro no es el punto fuerte de los métodos reveladores. de origen griego. Un resumen de los remedios saludables Tras estas señales de aviso sobre los remedios nocivos. no se agite el sentimiento espontáneo de un placer de vivir sencillo y no analizado. pero que. tras.

además de registrar unos niveles de éxito elevados a corto plazo. no pocas veces. se encuentra con frecuencia. precisamente. cualquier terapeuta protestará si se le dice que impone algo a sus pacientes. el arte del terapeuta para persuadir y convencer fracasa. Y segundo: en esta constancia reside la dificultad de todos y cada uno de los entrenamientos consistentes en hacer un gran acopio de autocontrol y autosuperacion para alcanzar el objetivo deseado. Con esto pasamos a explicar los procedimientos de entrenamiento y ejercicio. justamente en aquellos pacientes que son fáciles de persuadir y convencer por cualquiera y en cualquier momento. Se tiende un puente que va del espacio clínico al metaclínico. la 96 . Pero entre las debilidades psíquicas que hay que compensar. sino que les viene más o menos impuesto. sobre sus pacientes. pero raras veces lo asumen. que se explica en un paralelismo entre la susceptibilidad de persuasión y la inestabilidad del paciente. pero. está intentando ejercer una influencia. Dicen rápidamente «sí». ya sea por su propia resistencia interior a lo que exteriormente han dicho «sí». al aplicar procedimientos sugestivos y persuasivos. Es decir. incluida la facultad de compensar las debilidades psíquicas —¡lo que constituye una verdadera facultad!—. porque no les sale de dentro. En lo tocante a los métodos de revelación del material inconsciente. precisamente. la mayoría de las veces. todas las teorías psicoterapéuticas tienen sus luces y sus sombras. se introduce un elemento que trasciende al individuo y a todas sus debilidades psíquicas y corporales. son indecisos. aunque sea positiva y beneficiosa. Ahora bien. Es precisamente aquí donde el terapeuta tropieza con la circunstancia mencionada: no se puede influir de manera apreciable en personas decididas y estables. con lo cual se produce el siguiente fenómeno: para que el paciente pueda soportar el entrenamiento. pero esto es otro tema). son influenciables. aquellas facultades que el propio entrenamiento debe desarrollar. en teoría.Por su parte. Primero: el entrenamiento siempre es bueno. Los indecisos dicen rápidamente «sí». todas las facultades que haya que adquirir. por ejemplo. también presentan un hándicap relevante. ya sea bajo una influencia extraña o contraria. Como vemos. los procedimientos sugestivos y persuasivos. Todas las capacidades que una persona quiera hacer suyas. Es innegable que. con unos pilares que se erigen del espacio metaclínico al metafísico. siempre vuelven a claudicar. La llave dorada del espíritu humano En la disciplina logoterapéutica hay mucho de los métodos descritos antes. el mundo les impulsa a algo porque. requieren ejercicio constante y regular. con el aspecto añadido del sentido. deberá haber desarrollado. pero las personas que. sus posibilidades y sus límites. sobre todo cuando el mundo les impulsa a hacerlo (y. La explicación se resume en dos aspectos. la falta de autocontrol y de autosuperacion. por ser indecisas e inestables.

«Hábleme de su matrimonio». usted influya en todo lo que su mujer ha dejado atrás. pero su amor hacia ella pervivía. noté que ese amor podría ser una pequeña llave dorada que. un hombre totalmente roto cuya visión haga pensar en privado a la gente que lo mejor para usted hubiera sido no 97 . concretamente. abriría la inmensa puerta por la que saldría la depresión y la desesperanza con sólo encontrar la cerradura adecuada. pero la situación fue de mal en peor. con la ayuda de su mano o su alma. Respecto a los métodos sugestivos y persuasivos. Él había cuidado de ella hasta el final. Estaba muerta. cuando al poco tiempo diagnosticaron un cáncer a la mujer. Sus amigos me dijeron que hacía siete años que todo le iba mal. de cómo ella había supuesto un milagro para él. preguntó. la logoterapia opina que no es asunto del terapeuta convencer a nadie de nada. había reducido todas sus actividades y ya no mostraba interés por nada. de aspecto robusto pero profundamente deprimido. sino que es el asunto en sí lo que es capaz de convencer a una persona. tomé la palabra: «Sea como fuere. Yo observaba al paciente con interés. en las huellas que ha dejado en este mundo». El paciente también describió la época de la enfermedad como llena de un cariño indescriptible. como si quisiera decir: «No me puede ayudar nadie». porque de usted depende que su esposa deje atrás un montón de ruinas. Decían que ya no se movía de casa y me preguntaron si creía necesario el ingreso en una clínica. pero nublada por el sufrimiento. Tenía una mirada despierta. Los amigos lo habían intentado todo para levantarle la moral y distraerlo. sí —respondí—. Su mirada parecía más despierta. y me habló de cómo había conocido a su mujer a una edad ya avanzada. No le faltaba razón. el asunto lleno de sentido es el que debe hablar por sí mismo. Entonces. Una vez me presentaron a un señor mayor. propuse a aquel señor mayor. Y de cómo entonces. y de cómo cada momento que había pasado a su lado multiplicó por dos y por tres su satisfacción interior. porque nadie podía devolverle a su mujer. «Ahora ya no puedo hacer nada por ella». la logoterapia sostiene que cualquier predisposición al entrenamiento desemboca en una pregunta: ¿para qué merece la pena lograr el objetivo del entrenamiento? La persona quiere saber para qué necesita conseguir la transformación que hay que lograr y ejercitar: ¿para hacer qué? ¿Para ser quién? ¿Ser quién para quién? Si lo sabe. que siempre había sido un solitario. en lo que a los métodos de entrenamiento y ejercicio se refiere. dijo en tono cansado al finalizar su relato. ambos reforzaron su voluntad de permanecer unidos. sino también lo no reconocido. reunirá antes la enorme autosuperación necesaria que. le había lavado los pies hasta que su espíritu fue desvaneciéndose poco a poco. «¿Puedo influir en ello?». Finalmente. es el precio que hay que pagar para hacer realidad un sentido o un valor. «En parte. finalmente.logoterapia piensa que no sólo se puede revelar lo inconsciente. Desde la muerte de su esposa se había vuelto pesimista. Mientas observaba al paciente. Veamos un último ejemplo. a la que tanto debía haber amado. No gesticulaba. El paciente prestaba atención. las perspectivas de sentido no reconocidas que trastocan la percepción de la situación general del paciente. pasara lo que pasara.

Los lugares por donde ha pasado deben convertirse en campos de flores de alegría y no en mares de lágrimas.haber conocido nunca a su mujer. al ver que. Es erróneo pensar que los enfermos se sienten bien cuando reciben toda la dedicación del mundo. algo de lo que no era necesario persuadirle porque hablaba por sí mismo y que. le motivó para que. El asombro por un sentido inagotable Analicemos el caso anterior: ¿revelé algún material inconsciente? ¿Persuadí de algo al paciente? ¿Se entrenó para adoptar una nueva conducta? Yo diría que el paciente vio la luz del reconocimiento. cuando los médicos y familiares se congregan a su alrededor y cuando los terapeutas escuchan sus lamentos con empatía profesional. paulatinamente. Todo ello no bastará mientras la dedicación recibida no sea devuelta por los enfermos mediante la adopción en su entorno de una tarea llena de sentido. a mí y a sus amigos: «Nunca había reparado en ello. En la logoterapia aplicada se produce a menudo un asombro por el inagotable sentido de la existencia que siempre se deja «intervenir» en situaciones concretas de la vida de cada persona. Pero ¿qué estoy haciendo? ¿Qué le estoy haciendo?» Animado por la nueva perspectiva que se le abría. Tengo que demostrar lo extraordinaria que fue y que sólo ha podido dejar cosas buenas. Este asombro es el mejor remedio para el alma enferma. En 1987. En su elaboración participaron sesenta enfermos graves de apoplejía que fueron dados de alta en observación y a los que se les preguntó si podían aceptar positivamente su situación de sufrimiento agudo y qué factores contribuían a esa aceptación. Los resultados fueron sorprendentes. Poco a poco fue cobrando ánimos y nos explicó. algo que no podía ser revelado. hay una posibilidad que se puede realizar. como primer acto de una vida reparada y recuperada. al final. Con estas palabras. pero sólo porque había algo que reconocer. es capaz de emprender algo lleno de sentido. a una terapeuta aliviada que presenció agradecida cómo la llave dorada del espíritu humano había encontrado la cerradura adecuada al dar forma a un sentido en una situación extraordinariamente delicada. «Dios mío —se lamentó el paciente agarrándome de la manga—. y que todo el mundo confirme lo beneficioso que fue para él el antiguo amor de una mujer única. que camina con la cabeza bien alta. el hombre se levantó y empezó a caminar de un lado a otro..». sino simplemente mostrado. más allá de su enfermedad mental. el paciente se despidió y dejó atrás. y que dicha realización puede incluso estimularle a superar su patología. se esforzara por conseguir una nueva actitud y se apropiara de ella. impotencia o discapacidad. Michael Utsch presentó en el departamento de psicología de la Universidad de Bonn una excelente tesina de licenciatura. Ahora sé cuál va a ser mi labor a partir de hoy». La aceptación de la situación de sufrimiento se producía principalmente en aquellos enfermos que 98 .. También la persona psíquicamente enferma se asombra al ver que. pero es cierto. O de usted depende también que ella deje atrás a un hombre que irradia felicidad. desde su limitación. por pequeña que sea. independientemente de cómo se ha llegado a ellas.

deberemos proporcionarle todas las oportunidades posibles para que lo consiga. en el momento en que el señor mayor vio una oportunidad para hacer algo por su amada y difunta mujer. pero 99 . procedentes del arcón de la experiencia humana. quiere ofrecer él mismo algo más que el papel de necesitado y destinatario de ayuda que le corresponde por estar enfermo.—literalmente— «se entregaban a sus familiares con interés y apoyo» y no en aquellos cuyos familiares eran los que se entregaban a ellos. Al contrario: estos últimos desarrollaron enseguida el desagradable sentimiento de ser una carga para su entorno. definiremos la palabra «Creación» simplemente como algo que se «extrae» de la nada. a saber. tanto a los vivos como a los muertos. El paciente. Sabemos hacer malabarismos en nuestra fantasía con los detalles de la realidad material y cultural que nos rodea. En lo sucesivo. por ello. Hasta los artistas e inventores más creativos se dedican a reunir fragmentos de su mundo de ideas para crear combinaciones nuevas. Frankl y que constituye la piedra angular de su logoterapia. Frankl no sólo fue un médico genial con un fabuloso olfato psicoterapéutico. Apéndice: ¿Sólo mutación y selección? El concepto de evolución desde la perspectiva Logoterapéutica Viktor E. un retorno a las viejas sabidurías. donde se hace necesario un replanteamiento parecido. sino también al revés. y no en menor medida. no conocemos nada semejante. y si de verdad deseamos lo mejor para él. tal como ya sabemos desde tiempos de Moisés. en ese mismo momento. cuando ellos respetan y veneran a sus padres. No hemos venido al mundo para ser amados. guardarle un recuerdo alegre y lleno de agradecimiento. Aquí se perfila un paralelismo con la pedagogía. Los escritores de cienciaficción más osados no hacen más que reorganizar imaginativamente elementos tradicionales y bien conocidos. También tuvo el privilegio de esbozar un principio filosófico de la vida que se asienta asombrosamente cerca de lo que es el «pulso de la creación». quiere ser él mismo útil para algo o alguien. De momento. el esbozo del principio vital de Frankl es el más adecuado para sentar las bases de una contribución dirigida a un futuro y un pasado venturosos. Este es el mensaje que nos legó Viktor E. Volviendo a la psicoterapia y al breve esbozo del caso anterior. En el caso normal de nuestro pensamiento y nuestra capacidad de imaginación. el paciente mentalmente enfermo. Más adelante hablaremos de por qué esto es así. sino para amar. Porque también los niños no sólo se sienten bien cuando sus padres les respetan y les veneran. el hombre se curó más que a lo largo de un año de compasión y consuelo por parte de los amigos. baste indicar que la «Creación» tiene lugar prácticamente cada día en la vida de todos y que.

un terror al vacío.. ¡Si esto no es «pura Creación»! Viktor E. todo se fuga de esta nada y se precipita en el pasado y en su ser. las cuales. de alegrías experimentadas y de sufrimientos padecidos. Cuando. al pasado? Es. finalmente. ni siquiera un ápice. Pasados diez años. ello no modifica en nada la verdad de los diez años de existencia del comercio. El botín de la muerte son el futuro y el presente. de la nada del futuro. que todavía son efímeras y perecederas. Frankl describió de manera sublime—.. Frankl estableció una diferencia estricta entre lo futuro. en fuga de la nada del futuro al ser del pasado. a donde van a parar las posibilidades realizadas.nunca podemos renunciar a ellos.] La redención que le corresponde a todo en tanto que —como acontecimiento— pasa a ser pasado con la desaparición o —como vivencia 100 . es decir. por ejemplo. todo teme al vacío del futuro. ya no son posibilidades en sentido estricto.. nuestra compañera de viaje. Frente a esto.] ¿Qué es exactamente este «llevar al ser». de actos consumados. Lo Otro absoluto se encuentra más allá de nuestro horizonte. Frankl escribió al respecto: [. y «todo espera impaciente la redención» [. de todo lo que ya no se puede deshacer. y lo pretérito. Todo es «fugaz» porque está en fuga. Lo que ha llegado a ser está a salvo de la anulación y protegido ante la extinción. donde muchas cosas —pero nunca todas— son posibles. la existencia de este comercio será «algo realmente verdadero desde hace diez años». Por consiguiente —tal como Viktor E. en la forma especial de «lo que ha sido» significa. en medio. La muerte no puede extraer de las murallas del pasado de un hombre el aire que éste ha respirado ni las acciones que ha emprendido.] todas las cosas son tan fugaces. Ser. de vida vivida.. Viktor E. Pero todo se estanca y se estrecha ante el desfiladero del presente. en el día de su décimo aniversario. sino que se petrifican como verdades (al menos históricas). algún día. La muerte.. debe cerrar porque el hombre fallece. «ser eterno». sin exagerar.. Un futuro lleno de nada. entonces. un hombre tiene la posibilidad de abrir un comercio y dirigirlo. el futuro está lleno de nada: lleno de posibilidades que todavía no han llegado a ser. la muerte borrará inevitablemente de un plumazo si no han sido llevadas a la verdad —al menos histórica— a través del umbral del presente mediante el acto de la realización. Ahora comprendemos también por qué [.. el pasado está lleno de ser: lleno de contenidos realizados. sólo capitula ante la verdad de lo que ya ha sido. un umbral divisorio a través del cual lo primero (lo posible) se transforma en lo segundo (lo real). su poder termina ahí. esta posibilidad se habrá convertido en una realidad. y la aprovecha. como «algo que se ha convertido en verdadero».. Frankl dotó a esta circunstancia de un cambio de paradigma. y que. son todas nuestras posibilidades futuras junto con los actos potenciales de su realización. La muerte no disuelve lo que la historia ha petrificado. un pasado lleno de ser y. Como en un horror vacui. Si el comercio. extraer de la nada. Partiendo del hecho que sólo se puede realizar lo posible (y no lo imposible).

dice una cuarta. 1991). Todavía más claro: ¿qué es digno de ser desde la nada? ¿Qué posibilidades cotidianas merecen ser realizadas? Una pregunta que conmueve desde que tenemos uso de razón.. De ella depende la bondad y la calidad del ser posterior. ¿Quién determina cuál es la elegida? El invitado a contribuir a la Creación no es otro que el hombre de a pie que pasa por esa esquina. individuos insignificantes invitados a colaborar en la Creación. pág... 53 (trad. la esquina de la calle y nosotros mismos nos hayamos reducido a polvo.: La voluntad de sentido. Las otras quedarán suspendidas en la nada. nos rodean con su danza y nos empujan hacia la puerta salvadora del presente. dice una tercera. «Detenerse y escupirle». perpetuado y realmente eterno. 1997.y decisión nuestras— es introducido por nosotros en la eternidad. Las posibilidades empiezan a parpadear en nuestra mente. Piper. Ignorar. Por tanto: escupitajo o rosa. No es ningún milagro que nosotros. vayamos en búsqueda de sentido desde que nos movemos por el mundo sobre dos piernas y dotados de un espíritu autoconsciente.8 En este punto de vista queda manifiesto que nosotros. como hemos descrito brevemente. elegimos posibilidades del conjunto de futuros de lo que «todavía no es» y las hacemos realidad en el ser pasado. donde tanto lo uno como lo otro ya no se podrá eliminar porque ha sido «extraído»? Esta es la pregunta del millón.. camino equivocado. Lo que se elija quedará definitivamente «archivado» allí. cuando el mendigo. «Pasar deprisa y echar dinero». Der Wille zum Sinn. Herder. ¿En qué se convertirá todo ello en la eternidad del ser. que. los seres humanos. en la verdad (al menos histórica). ofrecer una rosa. Lo decisivo es que sólo una de ellas será la elegida y obtendrá el permiso para entrar en el indestructible reino del pasado. extraer una posibilidad entre muchas y verterla en el ser. lo que cuenta y lo importante es lo que sucede en el mundo —con o sin 8 Viktor E. desprecio o interés. Barcelona. «Detenerse y hablarle». a la espera de otras posibles oportunidades y condenadas. escupir. ni más ni menos. dar dinero. a la extinción. En cualquier momento consciente de nuestras vidas podemos (¿y debemos?) meter cucharada en la nada. Munich. «Ir a buscar una rosa y dejársela en el sombrero». Se trata. de la pregunta por lo que tiene sentido. somos parte activa en la «extracción de algo desde la nada». dice una posibilidad. Por ejemplo. y así sucesivamente. Este ejemplo centra nuestra atención sobre un rastro fulminantemente nuevo. «Pasar deprisa e ignorar». como queramos llamarlas. acurrucado en una esquina. Día a día. un día frío de finales de invierno vemos a un mendigo en la calle. dice una quinta. dice otra. donde todas las verdades se consolidan para siempre. cast. la vida humana tampoco se desarrolla únicamente en la transferencia de lo posible a lo real. Tenemos interiorizada la idea de que no «da igual» lo que llega a ser. interesante y esencial de todo proceso de realización es la ética de la elección. 101 . hablar. «Creación» no es sólo transformación de nada en algo. callejón sin salida o invasión de culpa han sido capaces de disuadirnos de la fascinación por el «sentido».. finalmente. De la misma manera. 4a ed. por algún motivo misterioso. Frankl. Ningún engaño. Lo verdaderamente cautivador.

un pecado. Springer. 102 . Se trata de fenómenos diametralmente opuestos en un aspecto nada desdeñable. la única posibilidad de avanzar en el proceso de la verdadera adaptación. durante períodos interminables. Por tanto. por así decirlo. los conejos estaban condenados a la extinción. Pero la madre Naturaleza tiró los dados y. por mucho que se esconda detrás de esa máscara. Berlín. en la enorme variedad y cantidad de ladrillos que ponen a disposición del arquitecto selección. mediante mutaciones. Heidelberg. también en los organismos pluricelulares complejos. Sin embargo. Mientras las mutaciones. echaremos una breve ojeada a la teoría de la evolución elaborada por Charles Darwin y ampliada actualmente con los resultados de la moderna investigación genética. hizo aparecer unos conejitos con pelaje a manchas marrones. civilización y socialización humanas provendrían y estarían invariablemente sometidas a esta misma forma de evolución. las mutaciones no responden a ninguna intención. donde sobrevivían con más pena que alegría. sino. otros con reflejos azulados y otros casi blancos. 350. ¿Por qué? Examinemos en primer lugar los pilares explícitamente citados de la «mutación» y la «selección». Para ilustrar lo inculcada que tenemos esta idea. Entre los numerosos enemigos y la escasa oferta alimenticia. las mutaciones no depararon sorpresas agradables a todos los 9 Adolf Heschl. de hecho. No son dos. es posible que los filósofos no se muestren del todo de acuerdo. pero no cabe duda que. que pueden mejorar o empeorar arbitrariamente las circunstancias internas o externas de las criaturas que ellas mismas han inventado. pág. sino que siguen un «criterio innato» que intentaré describir con la ayuda de un ejemplo muy sencillo. Los biólogos dan por sentado que toda la evolución de la vida en nuestro planeta descansa sobre dos pilares: la mutación (cambios fortuitos en el material genético) y la selección (conservación y transmisión de estos cambios fortuitos). todas las ideas magníficas que ha gestado a lo largo de su vida nuestro realmente complicado cerebro individual no tienen nada que ver con la obtención de conocimiento. las selecciones que se aplican posteriormente no son nada aleatorias. uno de los científicos de la evolución más importantes. Supongamos que hubo una época en la que varias familias de conejos grises migraron a las tierras glaciares del norte. quien elegirá los de mayor calidad. a mí me parece que estas consideraciones sobre la teoría de la evolución descuidan generalmente un aspecto. Son hijas directas del caos. 1998. Das intelligente Genom. Su importancia reside. tres los pilares sobre los que la llama de la vida va saltando de generación en generación: dos explícitamente citados y uno implícitamente entrelazado. fue realmente la pareja «intento-error» la que produjo organismos capaces de vivir y sobrevivir.nuestra ayuda—.9 Siendo así. por así llamarla. La propia cultura. Como se sabe. escribió lo siguiente: Dado que las mutaciones genéticas no dirigidas representan. por su aleatoriedad e indeterminación. Adolf Heschl. se asemejan a un juego de dados. es decir. que la indiferencia es.

no ser molestados. como se explica en la mayoría de los libros de texto. — Sea pertinente. pero no para el de manchas marrones o el de reflejos azulados. era un acontecimiento guiado por un criterio o. Ello confirma nuestra hipótesis de que toda la evolución proviene del trío criterio de selección — mutación — selección. personificando la expresión. Allí imperó una «obligación innata» que había «encomendado» a la selección elegir. el criterio puede ocupar con todo derecho el primer lugar del trío. El hecho de que. — O. simplemente. al menos reducía drásticamente la amenaza de enemigos hambrientos. — Conserve la existencia. en las tierras nevadas. «sea bueno» para cada criatura. si bien no aumentaba la oferta alimenticia. la de una especie animal) si está asociada a esa «obligación innata» que desde siempre ha actuado y pensado a favor del «sí a la vida». Estos conejos evolucionaron hasta convertirse en las liebres que hoy conocemos. Todo ello se cumplía a la perfección para el pelaje casi blanco. Los de manchas marrones y los de reflejos azulados llamaban la atención por su pelaje y fueron devorados enseguida. No quedó ninguna huella de ellos en el norte. Otro destino tuvieron los conejos de pelo casi blanco: de repente. no tenían que buscar ningún agujero donde refugiarse.conejos antes mencionados. una tirada de dados más sin premio. sino que les bastaba con acurrucarse en la nieve para –invisibles. Al contrario que las mutaciones. todo aquello que — Favorezca la vida. la selección por sí misma y sin su criterio de selección no sería nada. En caso de peligro. Ello les proporcionaba una ventaja excelente que. la selección no es hija del caos y nada está más lejos de ella como la casualidad. por no hablar de cualquier 103 . deliberado. defienda. la dispersión fortuita de mutaciones sería irrelevante. entre la abundancia de ofertas disponibles. por lo que la siguiente generación de conejos nació con ese primer color y no otro. — Abra oportunidades. la selección escogiera y prefiriera inequívocamente la mutación «pelaje casi blanco» de entre las variantes disponibles. Una selección cualquiera sólo se convierte en una selección llena de sentido que impulsa constructivamente la evolución (en nuestro ejemplo. se encontraron perfectamente camuflados. En vista de ello. En resumen. Volvamos ahora al factor selección. y no del dúo mutación — selección. coherente. — Amplíe horizontes. porque sin esa voluntad original del «sí a la vida». — Proteja.

al individuo humano. porque ha «programado» («inspirado») en ella la renovación lúdica y el apoyo inteligente. y transportarla a la verdad eterna de lo que ya ha sido en el pasado.selección posterior. ¿No sería este proceso de decisión comparable con las selecciones naturales de la evolución? Supongamos que la mujer se decide a incorporarse a ese puesto de trabajo que la 104 . seguir estudiando. incorporarse a un puesto de trabajo. incluso en las tierras heladas del norte». enmudecerían como máquinas sin esencia. El juego de azar con el color del pelaje de los conejos que. lo cual preserva al ser de hundirse en la nada y guía cuidadosamente a los portadores del ser en su penoso camino a través del espacio y el tiempo de un frágil mundo terrenal. Sólo con las posibilidades que la citada mujer posee ya se habrá abierto un nuevo capítulo en su historia. Pero. resulta que únicamente el logos mueve a la «mutación» y a la «selección». Del mismo modo. así como de sus habilidades domésticas. volvamos ahora al individuo y.. ha llevado al establecimiento de un color de camuflaje. o podría haber sido huérfana o estéril. sin el sentido. Pero como el propio criterio. especialmente. como hemos explicado. Por supuesto. así como sus posibilidad de incorporarse a un puesto de trabajo se la permite la situación económica de su país y sus capacidades profesionales. Sabemos que las posibilidades se quedan en nada mientras no se realizan. la mujer también podría haber nacido en un país y un pueblo sin perspectivas educativas o profesionales. Tras esta incursión en los grandes conceptos. en cada caso se le abrirán ciertas posibilidades. está orientada a la vida. no puede tener a su vez mejor definición que él desde siempre venerado término «sentido» («en el principio era el sentido»). ¿Pero cuáles! ¡Cuántas veces nos quejamos de lo injustamente repartida que está la suerte de las personas! El caos carece de moral (comprensible).. La opción de quedarse embarazada se la proporciona un organismo sano y sus contactos con los hombres. La mayor parte de estas posibilidades depende de premisas casuales. pronto. Lo hemos reconocido como «invitado a participar en la creación-porqué tiene permitido extraer en cada momento una de las muchas y variopintas posibilidades de ese futuro que todavía no es nada. a su conservación y a su impulso. ¿podemos comparar el cuerno de la abundancia de posibilidades que se presentan a cada persona en una situación de su vida con la tirada de dados de las mutaciones genéticas que le toca a una forma de vida un momento concreto? Imaginemos a una mujer que tiene distinta posibilidades. sólo tiene sentido bajo el criterio de que «los conejos puedan aspirar a una oportunidad. O dicho al revés: el «sentido» es lo que mantiene viva a toda la evolución. la mujer meterá la cuchara de la cocreación en el cuerno de la abundancia y extraerá una posibilidad: la posibilidad escogida que se fuga del horror vacui y se funde en el ser eterno. esa «obligación innata» que. los cuales. los potentes motores de la creación. La capacidad de ser útil a su padre deriva de la situación especial de su familia de origen. Ahora bien. hacer las tareas domésticas a su padre o concebir un hijo ¿No sería un poco como el pelaje marrón? La mujer no crea ella sola sus posibilidades de seguir estudiando se la ofrecen la sociedad donde está inmersa. de nuevo sobre el camino de la selección.

como hacen otras orientaciones psicoterapéuticas. El miedo. Ese sentido de la situación que. como ya hemos dicho. como la de los hombres. afortunadamente. También podría imponerse unos estudios en el momento equivocado y a costa de otras personas. pero no consiguen nada bueno. mutaciones espirituales. Se pueden pensar. de la «obligación innata». — Favorece la vida.. Había un «criterio de selección» a partir del cual la mujer ha decidido. soñar. Frankl debe localizarse. la mujer de nuestro ejemplo no ha apostado a ciegas por una de las cuatro suertes. — O. La logoterapia no inicia sus intervenciones en el pasado petrificado de la vida de los pacientes. Allí. etc.está llamando. sino que los conduce hacia el reino de lo posible que se extiende ante ellos. ¿No serían un poco como el pelaje gris. Si la mujer ha elegido entre las mutaciones de sus condiciones siguiendo el criterio del sentido. 105 . por así decirlo. la logoterapia estimula. Naturalmente. Su carrera laboral empieza en la realidad. pero la norma en función de la cual éstas se producen se desvía del logos. el egoísmo. Seguramente. y. Tres posibilidades mueren al mismo tiempo. paga a una asistenta para que ayude a su padre y abandona la idea de una temprana maternidad. podría mudarse a casa de su padre y especular con el dinero de éste. Antes se lo habrá pensado y se habrá preguntado seriamente qué posibilidad estaba obligada a elegir y. Por algún capricho momentáneo. en efecto. Debe entenderse como ayuda para descubrir el sentido y como estímulo para trasladar este descubrimiento a la vida. también se llevarán a cabo «selecciones» en el umbral del presente. En ese caso. En el norte sólo sobreviven los conejos de pelaje blanco. son estímulos intensos que hacen elegir la opción contraproducente de entre el conjunto de posibilidades. las ansias de poder. la vida no da resultado. en consecuencia. simplemente. Ahora comprendemos por qué la escuela logoterapéutica (centrada en el sentido) de psicoterapia y psicohigiene de Viktor E. sino que proviene de su mejor saber y conciencia. la mujer del ejemplo podría decidir quedarse embarazada sin actuar con la previsión necesaria para el hijo. la elección habrá sido óptima y. esta «obligación» no se ha impuesto externamente. hará que prospere en la vida. Si no existe una consonancia con la línea de la creación. marrón o azulado que condena a los conejos a desaparecer en el norte? Otra vez es como si toda nuestra evolución personal dependiera de este tipo de decisiones —«selecciones» conscientes o inconsciente tomadas ante las posibilidades existentes -Nuestras condiciones y sus «mutaciones.y otra vez debemos pasar del supuesto dúo al trío. «es bueno» para todas las partes. En la libertad sólo los seres orientados al sentido avanzan hacia su más elevada determinación.. cerca del «pulso de la Creación».. Por puros cálculos económicos. ¿No sería un poco como el pelaje blanco? Renuncia a continuar los estudios. por fortuna. el criterio del sentido también puede equivocarse o ser denegado en la minilibertad que los seres humanos tenemos adjudicada. tanto la de los conejos. este criterio era el sentido.

No es fácil ni agradable para el angustiado salir de su refugio. ni para el adicto luchar por la abstinencia. «La casualidad es el lugar donde anida el milagro. al de la naturaleza. robar o engañar? ¿Acaso la evolución ha permitido que se desarrollaran todas sus mutaciones? ¡No. tal como se explica.ansiar muchas cosas. Ello supone un logro que lleva a la curación al 90% del conjunto de enfermedades psíquicas y trastornos de la personalidad. simplemente. se 106 . Todo esto no es ni fácil ni agradable para ellos. incluido el propio yo. en un acto heroico de realización. ni para el histérico repartir dedicación en vez de reclamar justicia. muchas más de las que se nos ocurren de golpe bajo el bloqueo de una preocupación psíquica. al final. con un amor por la vida parecido. porque —¿quién sabe?— quizás ella escribe con letra divina lo que nosotros. los seres humanos. en que siempre nos podemos asir a esta elección y en que. ni para el enfermo psicosomático revisar su estilo de vida. ¿Cuál es la posibilidad más preciada. pero los pone a salvo en un yo consciente de sí mismo con el que —al final— podrán sentirse satisfechos. somos incapaces de descifrar. Y la casualidad. los pacientes han aprendido a moverse en el reino de lo posible. Para nosotros. en los textos de la psicología humanista? ¿Todas las posibilidades? ¿Incluido matar.». la selección es un deber indispensable! Pero también es justificable y defendible. en el momento de prenderla. Pero lo que motiva y consuela extraordinariamente sólo es la fe en que existe una elección llena de sentido para nosotros en cada momento consciente. En un ejercicio de ponderación individual o colectiva y sin garantías. dijo Viktor E. Muchas cosas podrían ser totalmente distintas de lo que son. Va más allá de la subjetividad. Aquí se enciende la luz del criterio de selección que «en el principio era» y que siempre permite volver a empezar en la vida más difícil y en la situación más complicada. La logoterapia guía a los pacientes en la elección sabia y filantrópica con el corazón y la mente. por ejemplo. esto significa renunciar voluntariamente a lo agradable y fácil allí donde lo que tiene sentido reclama lo desagradable y difícil. Este criterio de selección es el eje central de la psicoterapia de Frankl y no tiene nada que ver con representaciones de objetivos personales o deseos de éxito. se les instruye en el arte de la «exploración». por cierto: ¿cómo podía ser que los defensores de la ideología de la autorrealización (Abraham Maslow y otros) insistieran en que el hombre hiciera realidad absolutamente todas sus posibilidades. hay que sondear lo que tiene más sentido en cada caso. que selecciona para sus criaturas lo más conveniente a largo plazo. Cuando. entrar a formar parte de su historia? Y. digna y llena de sentido con la que un paciente se encuentra en la situación individual de su vida? ¿Cuál es esa posibilidad por la que merecería la pena. ni para el conflictivo intentar ser paciente y tolerante ni para los que guardan luto reconocer en su dolor un motivo de agradecimiento.. también está autorizada a participar. ese inmemorial «generador de mutaciones». aunque mínimamente. del mismo modo que la evolución no puede considerar todas las reivindicaciones de vida de cada organismo.. Frankl con clarividencia profética. en lo positivo y en lo negativo.

en la verdad eterna.transforma en la realidad —definitiva— que permanecerá a salvo. a pesar de sus deficiencias. 107 . Con esta filosofía de la vida como telón de fondo podemos afirmar sin titubeos nuestra existencia humana. porque con ella se alcanza el ser desde la nada. inalterable e indestructible. su dependencia de la gracia divina y su transitoriedad.

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