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COMO CONSTRUIR UNA TURBINA TESLA

He aqu un gran motor que se ha relegado al olvido: La turbina Tesla. Constituye un trabajo muy sencillo para el modelista, pues no requiere tolerancias. Y funciona con aire o vapor Por Walter E. Burton Click en la imagen para ver ms grande y claro PARECE PERSEGUIRNOS el fantasma de Nikola Tesla. El ao pasado describimos aqu cmo construir un modelo de la bobina de alta frecuencia de ese gran inventor (septiembre de 1964). Ahora he aqu su famosa turbina de vapor, la cual siempre se menciona, aunque rara vez puede verse. Estos dos modelos tienen varias cosas en comn: A pesar de que son para fines de diversin y experimentacin, estn basados en originales que (1) fueron construidos por razones prcticas; (2) introdujeron principios revolucionarios; y (3) nunca se produjeron para fines comerciales. La vista seccional a la izquierda muestra cmo funcion en realidad un prototipo, construido para una compaa de fuerza elctrica. Tena 25 discos con un espesor de 0.8 milmetros y, a pesar de que apenas meda 61 x 91 centmetros y que tena una altura de slo 61 centmetros, logr producir una potencia de 200 caballos a una velocidad de 16,000 rpm con un chorro de vapor a una presin de 8.8 kilogramos por centmetro cuadrado. La trayectoria espiral del vapor lleg a ser de casi 5 metros, y la presin del vapor de escape alcanz apenas 0.07 kilogramo por centmetro cuadrado-prueba de la extraordinaria eficiencia de la turbina.

La otra caracterstica que dio origen a un revuelo en aquel entonces (antes de la Primera Guerra Mundial) fue la facilidad con que el motor poda invertirse. Simplemente se haca fluir el vapor a una tobera en el lado opuesto del eje del rotor. Las turbinas de norma en aquellos tiempos slo se podan invertir mediante un complicado y engorroso procedimiento. La turbina de Tesla nunca lleg a producirse comercialmente. Es posible que fuera demasiado adelantada para sus tiempos. Ahora estn corriendo rumores de que ha vuelto a nacer el inters en ella; el Departamento de Marina, por ejemplo, de los Estados Unidos la est sometiendo a serias La manera en que funciona la turbina se muestra en este esquema basado consideraciones. Es posible que en informes de ingeniera de 1911 sobre el motor que Tesla construy todava se convierta en una para una compaa de fuerza elctrica de Nueva York. Cuando el vapor importante unidad de fuerza; proveniente de la tobera a la derecha describe una trayectoria espiral posiblemente en relacin con las entre los discos, stos comienzan a girar plantas atmicas de vapor. El principio de funcionamiento que estimul todo este inters en 1911 puede demostrarse en nuestro modelo. El rotor Tesla consiste en discos montados en posicin paralela sobre un eje y espaciados entre s a una

distancia equivalente a su espesor o ligeramente mayor. En la turbina de Tesla, estos discos eran de acero endurecido; pero como usted har funcionar el modelo con presiones pequeas solamente, puede utilizar aluminio, el cual es fcil de labrar. Un chorro de aire (o vapor) aplicado contra el borde de este conjunto de rotor describe una trayectoria espiral por los espacios entre los discos, a fin de encontrar las lumbreras de escape en el centro. El arrastre del gas contra las superficies de los discos hace que El eje se labra en tres pasos. En la foto de arriba, la varilla de 3/8" ya se ha torneado en un todo el rotor gire. extremo para luego invertirse por completo con Nuestro modelo de 35 onzas (922.25 g) de peso y 3 1/2" (8.89 objeto de tornear el otro extremo; el extremo derecho del centro de espesor mayor se rosca cm) de altura se halla montado despus. Foto abajo, se cortan crculos en una sobre una plataforma de madera cortadora de los discos de aluminio del rotor terciada de 3/4" (19.05 mm) que mide 5 x 8" (1.27 x 20.32 cm). Si va a funcionar con aire, puede construir la turbina de casi cualquier metal, utilizando una lata vaca para la caja (C) y acero laminado en fro para el eje (S). Pero si proyecta utilizar vapor, la caja debe ser de aluminio y el eje de acero inoxidable. Todo el labrado para un modelo de este tamao se puede realizar con una herramienta para trabajos de metal, tal como la Unimat que se muestra en las fotos acompaantes. La caja cilndrica para nuestro modelo se cort de un viejo extinguidor de fuego hecho de latn. Si el cilindro que escoge usted tiene un tamao excesivo y tiene que quitarle un segmento -o si tiene usted que construir un cilindro de lmina plana-una los extremos con una tira de metal remachada a travs de la junta y sellada con soldadura. Si construye usted la caja de aluminio, el armado se puede efectuar mediante soportes remachados, en vez de soldadura. De todos modos, conviene que una de las placas de extremo pueda desmontarse, a fin de poder ajustar el rotor ms adelante.

Los extremos de la caja (izquierda) y los discos del rotor (derecha) se rectifican al dimetro exacto con una fresa partidora. N tese que el dimetro exterior mayor de los extremo exige pivotar el cabezal para dejar el claro necesario. Los bordes de los discos se redondean con una lima plana y luego se pulen con tela abrasiva de grano fino. A pesar de que los extremos pueden montarse en el mandril, el agujero central de los discos es demasiado pequeo; por lo tanto, es necesario hacer un rbol de soporte (centro) con el extremo roscado para dar cabida a un perno Las lumbreras de escape (izquierda) se perforan can una broca de 1/4", luego se escaran a un dimetro de 3/8". Una sencilla gua ubica todos los agujeros a la misma distancia del centro (el espaciamiento de 120 grados no es crtico). Las ranuras para el chorro de aire se cortaron (centro) perforando una serie de agujeros con una broca de gua y luego utilizando la broca como fresadora para eliminar el metal entre los agujeros. Ntese la abrazadera de ngulo de hierro para asegurar la caja. A la derecha, puede verse cmo se labran tapas de cojinetes de varillas de latn

El conjunto de la tobera se monta en la base con una abrazadera en forma de U. Consiste en (foto abajo) un tubo sobre el cual se desliza el tubo de caucho del suministro de aire; una T para el tubo de cobre que se suelda a un par de grifos; y las toberas que se sueldan

en otros codos de tubo. Las ranuras para las toberas en las cajas de aire y la del motor se liman a ancho suficiente para dar cabida a la unidad de stas

La caja se suspende entre dos montantes (parte U) que tambin sostienen los cojinetes del rotor. Los montantes deben hacerse de material bastante rgido, tal como latn de calibre 18 (0.0403"). Se utilizan cuatro cortos tornillos de 2-56 para fijar cada montante a la placa de extremo. En nuestro modelo, estas piezas se han pulido con una varilla de caucho abrasivo asegurada en un taladro de banco. La canal entre el montante y la placa permite la salida del escape. Se utilizaron cojinetes de bolas Fafnir No. 33K5 en el modelo que se muestra; estos cojinetes tienen un dimetro exterior de 1/2" (1.27 cm), un ancho de 5/32" (3.97 mm) y una perforacin de 3/16" (4.76 mm). Si no hay disponibles cojinetes similares, tendr usted que alterar las dimensiones afectadas-o labrar cojinetes de buje de tipo slido, empleando varilla de bronce de 3/4" (19.05 mm) para cojinetes. Sea cual sea el tipo de cojinetes que escoja usted, fjelos a los montantes con un par de tornillos de 2-56 introducidos a travs de un aro de retn y dentro de agujeros roscados en los montantes. Las arandelas de presin en el interior evitan que los tornillos se aflojen a causa de las vibraciones. Note en la vista seccional de la pgina 72 que los aros de retencin se hallan rebajados para dar cabida a las tapas de los cojinetes, pero que no se hallan ajustados apretadamente contra los montantes. La ubicacin de los cojinetes en relacin con el eje del rotor se muestra en la foto inferior derecha de la pgina 75. Despus de montar los cojinetes en los montantes (centrados sobre los agujeros de 5/16" (7.94 mm) , coloque el rotor en la caja, tal como se muestra, instale en su lugar la placa de extremo que se ha quitado y suspenda el eje entre los cojinetes para ubicar los agujeros de montaje en las placas de extremo. Si el eje no gira libremente cuando se termina el armado, cambie la alineacin de los cojinetes, aflojando o apretando los tornillos del aro de retencin o insertando cuas entre los montantes y las placas de extremo. Recuerde tambin que los discos y arandelas deben ser planos; una manera de

aplanarlos consiste en insertar cada uno de ellos entre placas de acero, antes del armado, y golpear la placa superior con un martillo. Las cajas de aire que se muestran arriba se hicieron de tubo de latn de 1/8" (3.17 mm) para lmparas elctricas. El extremo se amuesc, se martill hacia adentro para formar una cpula cerrada y luego se sell con soldadura. Puede usted ahorrarse este paso si encuentra trozos de tubo de 2" (5.08 cm) con un extremo cerrado. La lumbrera de descarga debe consistir en una ranura con un largo de aproximadamente l 1/8" (2.86 cm) y un ancho de 1/32" (0,75 mm) -o puede ser una serie de agujeros de 1/32" espaciados a corta distancia entre s. A continuacin, sobre cada lumbrera de descarga suelde una tobera que se forma atornillando y soldando placas entre s con cuas para formar una ranura, tal como se muestra en el esquema. Las ranuras en la caja (C) que dan cabida a estas toberas se deben cortar despus de terminar el armado de las toberas. Se hallan ubicadas en las posiciones de las 10 y las 2 horas (imagine Que las placas de extremo son esferas de reloj). La direccin de la rotacin depende de la tobera que se halla conectada, por lo que se sueldan grifos en las lneas de suministro. Para simplificar la unidad, puede usted construir una sola tobera para un funcionamiento en una sola direccin. Esta se puede soldar directamente a la ranura de la caja. Este modelo no es para funcionar a altas velocidades con aire o vapor a alta presin. Al someterse a tales tensiones se produciran problemas con la resistencia de los discos del rotor y de otras piezas. Pero el modelo que se muestra ha funcionado eficientemente durante meses enteros al conectarse directamente a un compresor de aire de 1/4 caballo de fuerza; a una presin comparable, funcionar de manera similar con vapor.

Es fcil doblar los montantes si se tienen bloques de acero de tamao adecuado. Antes de doblarlos, se perforan agujeros para fijarlos a la base ya la caja y para montar los cojinetes

El rotor se centra en la caja con cuas de cartn y luego se colocan los montantes, con los cojinetes ya montados, contra las piezas de extremo y se les marcan los agujeros de montaje

LISTA DE MATERIALES PIEZA CLAVE CANTIDAD DESCRIPCION Montantes U 2* Latn de calibre 18, de 2 7/8" x 3" Cilindro de 2 3/4" D.I. x 1 3/4"; o latn Caja C 1* de calibre 18 de 1 3/4" x 8 3/4" para formar cilindro Extremos de caja E 2* Latn de calibre 18, de 3" x 3" Aro de soldadura; 1 Latn de calibre 18, de 1/4" X 12" para abrazadera de fleje los dos

de "te" de aire Eje Discos de rotor Arandelas de rotor Tuerca Tapas de cojinetes Aro de retencin de cojinete Cojinetes de bolas Remaches Tornillos Mangas Cajas de aire Placas de toberas de aire Arandelas espaciadoras Tubo Te Grifos Mangas para unir grifos y tubo Base 1 2 T-1 BC R BB S D W 1 18** 20** 1 2 2 2 12 8 6 4 2 4* 4 14" 1 2 Varilla de acero laminado en fro de 3/8" x 4" (o una aleacion de acero inoxidable) Discos de aluminio de calibre 18, dimetro de 2 1/2" Discos de aluminio de calibre 18, D.E. de 1/2" Hexagonal, de latn 1/4"-28 Varilla de latn de 3/4" con longitud de 1" para los dos Discos de latn de calibre 18 (o ms grueso) con D.E. de 1 1/8" Fafnir 33K5 o equivalente Pasadores pequeos de latn para placas o equivalentes Tornillos de mq. de latn, con cabeza red. de 2-56 x 1/4"; cuatro tuercas correspondientes No. 3 x 1/2 para tornillos de madera de cabeza redonda Tubo de cobre con D.E. de 1/4", escariado con broca espiral No. 12 Tubo de latn 1/8", longitud de 4 1/4" Pieza de latn de calibre 18 de aproximadamente 1 1/2" X 1 1/2" Material de bronce para cuas de 0.003" x 1/4" x 1" Cobre de 1/4" Para dar cabida a tubo anterior; o haga una "T" o "Y" soldando piezas de tubo entre s Pequeos, de latn, tal como se muestra en las fotos Tubo de cobre de aproximadamente 3/4" con D.I. de 1/4" Madera natural o madera terciada de 3/4" x 5" x 8" Bloques de madera de 1/2" x 1/2" x 2 1/2"

olea pequea de 1 Perforacin de 3/16" latn o aluminio Notas: * Tamao total de lmina de latn para piezas C, E, U, etc.: 5 1/2" x 12" **Tamao total de lmina de aluminio para discos, arandelas: 11 1/2" x 14"