You are on page 1of 4

Maimua goal de Desmond Morris Citate, recenzii, note i adnotri Scris de Ana Bescheru Joi, 14 Iulie 2011 11:46

V invitm s citii recenzia crii "Maimua goal" de Desmond Morris. Lucrarea debuteaz cu ideea urmtoare: "Exist 193 de specii de maimue n via, unele cu coad, altele fr. 192 dintre ele sunt acoperite de pr. Excepie face o maimu goal, autonumit HOMO SAPIENS".

Eram curioas s citesc aceast carte, uimit fiind de faptul c, dei a fost scris n 1967, am gsit-o tratat cu admiraie n mai toate scrierile biologilor, antropologilor, chiar i filozofilor contemporani de rsunet. Cartea este scris de un zoolog, Desmond Morris i i dezvluie subiectul din primele pagini ale introducerii: "Exist 193 de specii de maimue n via, unele cu coada,altele fr. 192 dintre ele sunt acoperite de pr. Excepie face o maimu goal, autonumit HOMO SAPIENS". Era de ateptat astfel ca primul capitol s se ocupe de aceast enigm: de ce oamenii sunt singurele primate i mai mult dect att, printre singurele mamifere, fr pr? Problema i frmnt pe savani de mult vreme i mai multe teorii, mai mult sau mai puin fanteziste, au fost avansate. Una dintre cele mai interesante este c lipsa prului este o parte integrant a procesului de neotenie (prelungirea anumitor caracteristici juvenile n viaa adult ). Astfel, un pui de cimpanzeu are la natere, ca i omul, doar capul acoperit cu pr. Este posibil astfel ca la om, specia care pstreaz multe caractere neotene, aceast stare s fie ntrziat i n perioada adult. Interesant este ns, spune autorul, c i la specia noastr suprimarea prului de ctre neotenie nu a fost dus pn la capt, ntruct i ftul uman ntre a asea i a opta lun de via intrauterin ajunge aproape complet nvelit de un pr fin, care este dat ns jos cu puin nainte de natere. Cu alte cuvinte, aceast teorie are nite hibe i pentru faptul c ne d doar explicaii pentru cum s-a ajuns la dispariia blnii, nu i despre valoarea nuditii i cum a ajuns maimua goal s supravieuiasc fr blan n mediul su ostil. O alt teorie pornete de la ideea c atunci cnd maimua i-a stabilit un cmin fix, vizuinele sale au devenit puternic infestate cu parazii i lepdndu-i haina de pr, locuitorii vizuinilor au putut s fac fa mai bine problemei. Pe aceeai linie, o alt idee este c maimua avea obiceiuri de hrnire att de murdare, nct blana s-ar fi nclit i murdrit repede i din nou riscul de mbolnvire. n sprijinul acestei idei

se aduce exemplul vulturilor care i nfig capul i gtul n hoituri nsngerate i, ca avantaj evolutiv, i-au pierdut penele din zonele de pe aceste pri ale corpului. Descoperirea focului este o alt teorie interesant: dup ce a dispus de luxul focului de tabr, maimua-vntor nu a mai avut nevoie de nclzire pe timpul nopii i putea astfel face fa mai bine cldurii din timpul zilei; Dar printre cele mai ingenioase teorii este aceea c nainte de a deveni maimua-vntor, maimua de sol care prsise iniial pdurile, a cunoscut o faz ndelungat de maimu acvatic. n sprijinul acestei teorii vin mai multe argumente: n primul rnd explic de ce oamenii sunt agili n ap, n timp ce rudele noastre, cimpanzeii, se neac repede. Explic forma aerodinamic a corpului nostru, poziia vertical i chiar i orientarea firelor de pr ale corpului, diferite de ale celorlalte maimue. Mai mult dect att, scoate n eviden faptul c suntem singurele primate care au un strat gros de grsime subcutanat, la fel ca focile sau balenele, toate mamifere marine. Alte teorii examineaz scopul nlturrii blnii: ca tendina social (ca semn de recunoatere a speciei), ca extindere a semnalizrii sexuale (att nfiarea ct i sensibilitatea la pipit, la stimuli erotici mai expui acum, sunt importante din punct de vedere sexual), ca mijloc de rcorire folositor n momentul n care vntoarea a devenit noul mod de via al maimuelor. Autorul se oprete apoi asupra originii maimuei goale: cum a ajuns dintr-o primat crtoare, care se hrnea cu fructe i rdcini, la o specie nou i sofisticat, care mpletete caracteristicile primatelor cu abilitile de carnivore i dezvolta o inteligen unic n regnul animal. Mai nti, trecerea de la pdure la locurile libere l-a obligat s vneze ca s supravieuiasc dobndind astfel multe din caracteristicile animalelor de prad. Neavnd un corp adecvat vntorii, i-a depit handicapul prin dezvoltarea unui creier mai bun. Pentru asta a trebuit s aib o copilrie mai lung pentru a nva mai mult, a-i crete un creier mai mare i a-l educa. Pentru a avea ansa unei copilrii mai lungi, femelele au trebuit s se ocupe numai de copii, n timpul ct masculii vnau. Pentru a avea mai multe anse la vntoare, masculii au trebuit s coopereze unul cu altul, rivalitatea dintre ei pentru femelele devenite acum fidele disprnd.

Astfel, a aprut omul modern, care a ajuns la o dezvoltare rapid i uimitoare ntr-o scurt perioad de timp: n 500 de mii de ani, am trecut de la descoperirea focului la cltoriile n spaiu. Dar, dei a dobndit cunotine i mobile noi, el nu i-a pierdut niciunul dintre cele vechi, de la origini; n esen, cu toat erudiia sa, a rmas tot o maimu goal. S vedem de ce: Mai nti, n privina sexului: dei este o specie mult mai sexual dect rudele sale (se mperecheaz nu doar n scopul procrerii i din acest motiv actele sexuale sunt mult mai

frecvente), bazat pe formarea perechilor, pe dezvoltarea sentimentului de iubire, cu multe trsturi unice, a rmas loial fa de pornirile biologice primare, sistemul su biologic caracteristic primatelor cu modificri extinse ale carnivorelor supravieuind remarcabil, n ciuda evoluiei culturale, spune autorul exemplificnd elocvent n carte. Numai n domeniul limitrii generale a mperecherii suntem confruntai acum cu primul asalt major al sistemului nostru sexual milenar de ctre civilizaia modern. tiina medical i igiena au atins o culme de succes a mperecherii prin controlul deceselor i un previzibil viitor control al naterilor i probabil secolul urmtor vom asista n sfrit la schimbarea comportamentului sexual. Apoi, prin imitaie, datorit perioadei lungi de neotenie la care este expus, copilul ajunge s dobndeasc abiliti importante, unele dintre ele ce-i drept unice n regnul animal - autorul d drept exemplu nvarea cuvintelor, imitaia vocal fiind unic la specia noastr i una dintre cele mai mari realizri: omul nva n primii 5 ani de via aproximativ 2000 de cuvinte, n timp ce cimpanzeii, supui acelorai condiii de via pe aceeai perioad de timp, nu reuesc mai mult dect 6 cuvinte. Aceast remarcabil capacitate a omului de a imita i aduce ns i dezavantaje: un set clar de reguli prestabilite n memorie n perioada adult - de multe ori ne comportm ntr-un fel creznd c corespunde unor principii morale, cnd colo tot ceea ce facem este s ascultm de un set de ntipriri pur imitative, adnc nrdcinate. Dar, spre norocul nostru, spune autorul, am dezvoltat un antidot puternic la aceast slbiciune a prerilor preconcepute: ne-am ascuit simul curiozitii, o dorin intens de a explora care acioneaz mpotriva celeilalte tendine i duce la un echilibru cu potenial fantastic. i acest puternic imbold de explorare este motenit, toate mamiferele l au, depinde de ct de mult s-au specializat n cursul evoluiei. Pentru animalele care trebuie s-i asigure nencetat hrana, protecia pentru oportunitii lumii animale este cel mai ascuit: printre ele, maimuele, iar dintre maimue, omul este considerat cel mai oportunist. i aici omul dezvolt un mare avantaj evolutiv: pstrarea curiozitii infantile i la vrsta adult, meninerea i dezvoltarea inventivitii i a creativitii, care dau posibilitatea de a progresa. Agresivitatea este un alt punct comun speciei noastre i se manifest, spune autorul, n aceleai forme ca i la mamifere: pentru aprarea teritoriului, pentru dominaie ntr-o ierarhie i, una singur specific la om, aprarea propriului cmin n interiorul teritoriului general al coloniei. Ceea ce l deosebete pe om de celelalte mamifere este ns tendina lui de autodistrugere. Dac la animale autorul demonstreaz c agresivitatea este mai mult o form de aprare, de dominare, pentru om, datorit specializrii i a cooperrii ntre indivizi, a devenit un pericol. Hrana i toate ritualurile asociate demonstreaz nc o caracteristic biologic adnc nrdcinat speciei noastre. Doar c tehnicile specializate de care dispune agricultura modern i-a lsat pe majoritatea masculilor aduli fr rolul de vntor. Ei i compenseaz acest gol ducndu-se la "birou". Munca a nlocuit vntoarea, dar a pstrat multe dintre caracteristicile de baz ale acesteia: deplasarea de acas la terenurile de vntoare, posibilitatea aciunii n grup, asumarea de riscuri i strategii planificate. Pn i preferinele copiilor, pentru anumite animale arat o puternic legtur i nrudire: popularitatea unui animal este direct proporional cu numrul de trsturi antropomorfe (asemntoare cu ale omului) pe care le posed. Sunt preferate mamiferele cu pr, fata aplatizat i contururi rotunjite. Mai mult dect att, copiii mici prefer animalele mari pentru c le vd ca substitui ai prinilor, pe cnd copiii mai mari le prefer pe cele mici, ca

substitui

ai

copiilor.

Dar toate aceste legturi cu speciile nrudite nu le va salva cnd se va pune problema supravieuirii: atunci cnd densitatea speciei noastre va atinge un anumit nivel, nu va mai rmne loc i pentru animale. De altfel perspectiva este sumbr i pentru noi, ntruct, aa cum am vzut n carte, n ciuda progreselor tehnologice, a ideilor grandioase, a naltei noastre trufii, suntem nc nite animale, supuse tuturor legilor fundamentale comportamentului lor. Autorul explic n final c a insultat deliberat specia noastr numind-o maimua goal pentru a ne ajuta s ne pstrm simul msurii, s nelegem c n ciuda inteligenei i a calitilor excepionale, suntem o specie ca oricare alta i nu ne situm deasupra controlului biologic. Tindem s ne complacem cu ideea c acest lucru nu se poate ntmpla i c e ceva special cu noi, dar dac nu ne vom analiza ndelung pentru a nelege cteva din limitrile noastre, vom disprea la fel ca multe alte specii captivante i speciale.