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Nueva institucionalidad para el Turismo

Por Manuel Gross Osses

Emitidas por el INE (Instituto Nacional de Estadísticas), se han conocido las cifras finales de
la última temporada de verano, destacándose la cantidad de 147 mil turistas (sin considerar a
85 mil excursionistas) que dejaron en la Araucanía Lacustre (Curarrehue, Pucón y Villarrica)
la respetable cifra de 18.630 millones de pesos, equivalentes a 36 millones de dólares.

La comparación de los resultados con la comuna de Pucón revela la agradable sorpresa que es
el crecimiento de esta actividad en Villarrica, tanto en cantidad de visitantes (45% contra 54%
de Pucón), como en la captación de ingresos (42% contra 57% de Pucón), lo que implica una
mayor responsabilidad comunal para responder creativa y satisfactoriamente a la mayor
demanda futura. Pero, en lo que respecta al gasto diario por turista, Pucón lleva la delantera
en todos los rubros: En establecimientos hoteleros, el gasto diario en Pucón es de $ 58 mil,
contra $ 35 mil de Villarrica. En viviendas: Pucón $ 13 mil contra $ 10 mil de Villarrica. La
explicación estaría en la afluencia de extranjeros, que en Pucón es el 7,3% del total, contra un
5,7% de Villarrica.

Una característica distintiva de Villarrica es la gran proporción de turistas que alojan en
viviendas particulares, un 64%, contra un 58% que lo hace en Pucón. También es destacable
la duración promedio de la permanencia en este tipo de alojamiento, que en Villarrica es de 11
días contra 7 días de Pucón, mientras que en establecimientos hoteleros, en Villarrica es de 5
días contra 4 de Pucón.

A nivel de Zona Lacustre, una de las estadísticas merece una nota de advertencia: solamente
el 8% de los turistas se informa en agencias u oficinas de turismo, mientras el 66% de los
turistas se informa por diversas fuentes personales (familiares, trabajo, contacto directo,
recomendaciones, etc.) y un 14% se informa en Internet. Esto parece ser un mal indicador de
la institucionalidad que tiene el sector turismo en la zona, lo que justificaría una acción
deliberada de los municipios para involucrarse en la discusión de los proyectos de ley
anunciados por el ministro de economía y, en el caso específico de Villarrica, implementar dos
importantes proposiciones hechas en el marco de las jornadas de preparación del Plan de
Desarrollo Social: La creación de un Departamento de Turismo dotado de recursos y un
suficiente nivel de atribuciones y la conformación de un Consejo de Turismo de carácter
público-privado donde participen los representantes de la comunidad y todas las instituciones
relacionadas con el sector turismo.