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TEMA 3

Teoras de la evolucin
Cmo se explica la diversidad de la vida en el pasado?
La gran diversidad de organismos se ha intentado explicar mediante teoras evolutivas. De esta forma, se puede determinar el parentesco que los aleja o los acerca. La idea de los organismos que cambian y la explicacin de los mecanismos que producen estos cambios tienen una larga historia que incluye observaciones del medio natural, any genticas, y lisis de fsiles, comparaciones anatmicas, acalorados debates.

En la Grecia antigua
Aristteles fue uno de los primeros aportes a las teoras de la evolucin . l estableci una clasi cacin de los seres vivos en una escala natural , en cuya base estaban los seres inferiores (plantas), seguidos por los animales. El ser humano estaba sobre los animales, pero era inferior a los dioses. Aristteles sostuvo la idea de la generacin espontnea para organismos simples, y consider que las formas inferiores podan llegar a ser formas superiores .
Representacin de la escala natural propuesta por Aristteles (384-322 a. C.).

Sostena que las especies eran producto de la creacin divina y permanecan inmutables en el tiempo . Estas ideas permanecieron sin

Corriente transformista
Reproducido de AMABIS, Jos Mariano; MARTHO, Gilberto Rodrigues. Biologia das populaes. So Paulo: Editora Moderna, 2004.

Sostena que tanto los organismos como los ambientes fueron cambiando y desarrollndose a partir de organismos y ambientes preexistentes. El botnico sueco Carl von Linn (1707-1778) seal similitudes en las estructuras y las funciones de los organismos, mientras que anteriores. George-Louis Leclerc animales procedan de formas ms simples que se perfeccionaron. Propuso un antepasado comn para todas las formas de vida.

Lamarckismo
Jean-Baptiste Lamarck (1744 -1829), paleontlogo francs, sostena que los organismos cambiaban de acuerdo con una fuerza interior, un impulso, en respuesta a las exigencias del medio. Bas su teora en tres principios : las estructuras de los organismos. El Los cambios se producen por uso y desuso de las partes. Las caractersticas adquiridas se transmiten a los descendientes. Por lo tanto, los cambios adquiridos por los seres vivos intencionalmente, en respuesta a un cambio en el ambiente, eran heredados por sus hijos. Por ejemplo, los ancestros terrestres de las ballenas fueron transformando sus extremidades en aletas, ante la necesidad de recurrir al mar por alimento.

Reconstruccin de un gliptodonte, a partir de restos fsiles excavados por Darwin en la Argentina. Era similar al armadillo actual, pero diez veces ms grande.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. D.L. 822

Darwinismo
En 1831, Charles Robert Darwin (1809-1883) se embarc por cinco aos en el buque Beagle . En el archipilago de las Galpagos (Ecuador), observ especialmente a las tortugas gigantes y los pinzones, que diferan entre s segn la isla de donde provenan, pero sus semejanzas lo hicieron pensar en un ancestro comn. Darwin elabor los primeros borradores de su libro El origen de las especies en el Beagle, donde explica los cambios evoluti vos por seleccin natural . Para la misma poca, Alfred R. Wallace (18231913) lleg a las mismas conclusiones. Los postulados de Darwin son:

Los pinzones de Darwin


Los pinzones de Darwin slo habitan en las islas Galpagos y en la isla de Cocos de Costa Rica. Darwin pudo comprobar que las diferencias de alimentacin de los pinzones de cada isla respondan a diferencias anatmicas: los pinzones nes de las diferentes islas se pueden distinguir por la forma del pico.

Principio de la variacin. En todas las poblaciones hay cambios de


las caractersticas de sus individuos producidos al azar.

Principio de la herencia. Los individuos se parecen a sus progenitores porque heredan de ellos sus caractersticas.

Principio de la seleccin natural. Las variaciones se difunden en las


generaciones y sobreviven slo los individuos ms aptos. As, se produce el cambio de una especie en otra. En determinados ambientes y momentos, el cambio es ms ventajoso para unos y no para otros. Los que sobreviven heredan el rasgo a su descendencia. Esto se denomina adaptacin .

Neodarwinismo
Darwin no pudo explicar cmo se originaban las variaciones ni cmo se transmitan. En 1901 se postula la teora sinttica de la evolucin como resultado de:

Alimentacin Semillas Yemas y frutos Insectos

Hbitat rboles Suelo Cactos

Mutaciones y recombinaciones , que introducen variabilidad. Seleccin natural , que modula la variabilidad gentica, eliminando o favoreciendo determinados fenotipos.

ACTIVIDADES Comprende
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. D.L. 822

1. A qu se refera Aristteles con la escala natural? 2. Cul fue el acierto de Linn respecto a los conocimientos actuales?

4. Cmo explicaras, a partir de la teora de Darwin, las aletas en los mamferos marinos? 5. + INFO Cules son las diferencias y similitudes entre el pensamiento de Darwin y Lamarck? 6. Segn la teora de la seleccin natural, cul es el factor que selecciona, y qu es lo que selecciona?

Aplica
3. La escasez de alimento forz a las jirafas a estirarse y buscar en la parte alta de los rboles. Esto provoc el alargamiento de sus cuellos, rasgo que transmitieron a las generaciones posteriores. A qu teora pertenece esta explicacin? Por qu?

Comunica
7. Qu argumentos de Lamarck se pueden rebatir con los conocimientos actuales? 8. Investiga sobre la vida de Alfred Wallace y su contribucin a la bilogaevolutiva.