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Frei Lus de Sousa

Ato III
A ao ocorre durante a madrugada do dia seguinte ao dos acontecimentos descritos no ato anterior, na parte baixa do palcio de D. Joo de Portugal, na capela da Senhora da Piedade, espao repleto de adereos que reenviam para a ideia de uma profunda introspeo religiosa, de sacrifcio e de morte, indiciando a tomada de hbito. Nota: A ao do ltimo ato tem lugar na "parte baixa do palcio de D. Joo de Portugal" que comunica, por uma porta, com a capela da Senhora da Piedade. O facto de as personagens se movimentarem num nvel inferior relaciona-se com o esquema simblico da descida. Segundo a mitologia clssica, os infernos, o local que abrigava os mortos, encontrava-se no centro da terra, aps uma descida. O contacto com esse nvel pressupe, assim, a passagem a outro estdio da existncia humana. Verificamos que o casal morre para o mundo, para renascer sob uma outra identidade. O casaro onde se consumar a tragdia no apresenta "ornato algum"; destacam-se, por outro lado, as "tocheiras", as "cruzes", os "guisamentos de igreja", que introduzem as personagens num mundo dominado pelo culto religioso, o "esquife" (caixo), que enfatiza a coincidncia entre a vida e a morte para o cristo, e "uma cruz negra de tbua com o letreiro J.N.R.J., que evidencia o sofrimento de Cristo na terra. Tambm a famlia ser sujeita a provaes que lhe conferem o estatuto de eleita, pela purificao a que submetida, ao abandonar o mundo profano para se tornar serva de Deus. Ainda, nesta linha simblica, surge a referncia a uma "toalha pendente como se usa nas cerimnias da Semana Santa", em que celebra o sofrimento do povo cristo e a ressurreio de Cristo. A relao entre o espao fsico e as vivncias das personagens , pois, evidente. felicidade que sentem no primeiro ato por se encontrarem unidos seguir-se- a tortura imensa de terem de aceitar a separao. O traje nobre do casal ser substitudo pela simplicidade suprema do escapulrio. A decorao rica e colorida, que constitui os cenrios no primeiro ato, transformar-se- na ausncia de ornamentos e na austeridade total.

Cena I - Manuel de Sousa Coutinho conversa com o seu irmo Jorge, a quem exprime o
atroz sofrimento que o atormenta, sobretudo em relao filha, no s pelo agravamento do seu estado precrio de sade, mas principalmente pela sua vida futura, dada a sua condio de filha ilegtima. Jorge procura consola-lo luz da religio crist, tentando faz-lo crer que a confiana em Deus pode muito, uma vez que Deus sabe melhor o que nos convm a todos. Manuel de Sousa Coutinho decide tomar o hbito e dizer adeus a tudo o que era mundo, resoluo que o seu irmo aprova, acrescentando que o arcebispo j tratara de tudo: ele ingressaria em Benfica e Madalena, no Sacramento. A partir deste dilogo, sabe-se tambm que apenas Manuel de Sousa Coutinho, Jorge e o arcebispo tm conhecimento da verdadeira identidade do Romeiro que, entretanto, pedira a Jorge para falar com Telmo. Manuel de Sousa, que at aqui nos apareceu como um homem racional e decidido, apresenta-se agora, emotivo e atormentado sobretudo em relao ao destino de Maria: chega a afirmar que prefere v-la morta pela doena que a consome do que por vergonha pela situao de ilegitimidade em que agora se encontra. Sente-se responsvel por toda a desgraa. O seu discurso , por vezes, contraditrio. A sua entrada para o convento , nas suas prprias palavras, a sua morte ("morri hoje). Maria, que tinha chegado j doente de Lisboa , ficou ainda pior quando viu o estado em que sua me se encontrava. Frei Jorge informa Manuel de Sousa de que est tudo tratado e que ele e Madalena tomaro o hbito ainda naquele dia. Diz-lhe ainda que apenas eles e o Arcebispo sabem a verdadeira identidade do Romeiro.

Cena II - Telmo entra em cena e informa os presentes que Maria despertou. Antes de se
retirarem para ver Maria, Jorge d algumas indicaes a Telmo.

Cena III - Telmo segue as instrues de Jorge e aguarda a chegada do irmo converso. Cena IV - Monlogo de Telmo no qual bem visvel o seu conflito interior entre o amor e
fidelidade a D. Joo de Portugal e o amor a Maria que ..venceu...apagou o outro.... Telmo est completamente mudado; grande o seu conflito interior: deve ficar ao lado do seu "filho", D.Joo de Portugal, ou da sua "filha", Maria? Dividido entre a fidelidade ao passado e o amor ao presente, ofereceu a sua vida a Deus em troca da vida de Maria.

Cena V- O Romeiro trazido presena de Telmo. Este, ao ouvir a voz daquele, reconhece
a sua verdadeira identidade. Ao longo da conversa entre ambos, D. Joo de Portugal toma conscincia de que no s no tem mais lugar no corao de Madalena ( que, segundo informou Telmo, usou todos os recursos possveis para o encontrar); como tambm perdeu irremediavelmente a sua vida passada, acabando por se compadecer da desgraa daquela famlia. Como tal, para remediar o sofrimento causado pelo seu regresso, pede a Telmo para mentir, dizendo que o peregrino era um impostor, e que tudo no passou de um "embuste" organizado pelos inimigos de Manuel de Sousa.

Cena VI - Do lado de fora da porta, ouve-se Madalena desesperada a chamar pelo marido,
gerando-se aqui uma grande confuso, pois o Romeiro, por momentos, tem a iluso de que Madalena o procura.

Cena VII- Madalena ainda tenta evitar separar-se do marido, procurando convenc-lo de
que estavam a ser precipitados ao acreditarem to prontamente nas palavras de um romeiro, um vagabundo..., mas Manuel de Sousa Coutinho mantm-se firme na sua deciso.

Cena VIII- Madalena continua esperanosa de evitar a


Jorge, mas tanto este como o marido so inflexveis.

separao iminente, dirigindo-se a

Cena IX - Madalena,

despedaada pelo abandono a que se sente voltada, refugia a sua dor na religio crist e , resignada, dirige-se para o local da cerimonia de tomada de hbito.

Cena X - Incio da cerimnia da tomada de hbitos. Cena XI - Maria surge em cena e, revoltada contra a (in)justia divina que cruelmente a
priva da famlia, incita os pais a mentir para a salvar.

Cena XII- Saindo detrs do altar-mor, o Romeiro ainda insiste com Telmo para os salvar;
no entanto, tarde demais: Maria reconhece a sua voz e morre de vergonha.

Desenlace
Maria morre "de vergonha". Manuel de Sousa e Madalena recebem o escapulrio - ele ser, agora, Frei Lus de Sousa e ela Soror Madalena. Morrem para o mundo