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GOBIERNO REGIONAL DEL CUSCO

GERENCIA REGIONAL DE RECURSOS NATURALES Y GESTIN DEL AMBIENTE

Liderando el Cambio

HUMEDALES DE LA REGION CUSCO


LOS

Liderando el Cambio
PRESIDENTE REGIONAL CUSCO: ARQ. JORGE ISAACS ACURIO TITO GERENTE GENERAL: ARQ. ROBERTO ZEGARRA ALFARO GERENTE REGIONAL DE LA GERENCIA DE RECURSOS NATURALES Y GESTIN DEL MEDIO AMBIENTE: BLGA. MAG. NINOSKA ROZAS PALMA SUB GERENTE REGIONAL DE RECURSOS NATURALES: BLGA. MAG. ROSA URRUNAGA SORIA ESPECIALISTA A CARGO DE LA ELABORACIN DEL PRESENTE DOCUMENTO: BLGO. JOS ISRAEL ARAGN ROMERO, ESPECIALISTA EN GESTIN Y CONSERVACIN DE LA DIVERSIDAD BIOLGICA PROYECTO SERNANP CAF. CRDITO DE FOTOGRAFAS: FOTOS TOMADAS POR NIRVANA CAMARGO, DARWIN MIRANDA, AMANDA DELGADO Y GILMAR VERGARA COMO PARTE DEL TRABAJO EN EL PROYECTO FORTALECIMIENTO DEL DESARROLLO DE CAPACIDADES EN ORDENAMIENTO TERRITORIAL EN LA REGIN CUSCO CRDITO DE ILUSTRACIONES: ILUSTRACIONES MODIFICADAS DEL LIBRO DE PAUL KEDDY (2010) WETLAND ECOLOGY. PRINCIPLES AND APPLICATIONS. SEGUNDA EDICIN. CAMBRIDGE UNIVERSITY PRESS.

Presentacin
Queridos conciudadanos de la regin Cusco: En estas primeras dcadas del siglo XXI estamos reconociendo la necesidad cada vez mayor de conservar nuestra naturaleza y recursos naturales, no slo por conservarlos, sino especialmente porque la naturaleza misma nos sustenta. Por ello mismo nuestra gestin est estableciendo como una de sus prioridades el trabajo en la conservacin de los recursos naturales renovables de la Regin Cusco, a travs de su integracin con el desarrollo sostenible para el beneficio de nuestra poblacin. Nuestras aguas dulces estn estrechamente interconectadas con los ecosistemas terrestres, y de su unin en sistemas interrelacionados surge un conjunto de ecosistemas singulares, los humedales. La diversidad biolgica de los humedales representa una riqueza que nos sustenta fsica y psicolgicamente; proporcionan servicios vitales para el desarrollo humano y para reducir la pobreza. Estos servicios incluyen alimentos, fibras, medicinas, regulacin del clima, mitigacin de inundaciones y desastres naturales, recirculacin de nutrimentos y purificacin nuestro agua potable. Estos ecosistemas acuticos son tambin esenciales para la produccin de bienes culturales, recreo, turismo, y como hbitat de animales y plantas. Estos servicios se consideran garantizados, pero pueden ser caros de sustituir. Por ejemplo, la construccin y mantenimiento de las plantas de tratamiento de agua es a menudo ms costosa que el mantenimiento de la infraestructura del humedal para proporcionar agua limpia; lo mismo vale para el caso de la prevencin de inundaciones. Por ello es que es prioritario en nuestra gestin en integrar los humedales dentro de los programas de gestin de cuencas y de prevencin de desastres. Existe una indisociable dependencia entre las caractersticas de un cuerpo de agua y las particularidades sociales, culturales y tecnolgicas de las poblaciones humanas que viven en sus riberas. Las economas de las comunidades que habitan en o cerca de las zonas hmedas estn profundamente vinculadas al uso de sus recursos. La conservacin de los recursos pesqueros, por ejemplo, es fundamental para el sostenimiento de la pesca artesanal y comercial tradicional.

Este patrimonio cultural del agua es resultado de la milenaria asociacin de stos con las personas, una relacin que haaportado riqueza a la sociedad cusquea y que debe seguir hacindolo para las generaciones futuras. La diversidad biolgica de los humedales de agua dulce est declinando rpidamente. Prcticas no sustentables conducen a la prdidadel hbitat debido a la construccin, la conversin del suelo (principalmente para la agricultura) y la contaminacin. El uso no sustentable del agua y las especies extraas invasoras tienen tambin un impacto adverso sobre la diversidad biolgica. Los ecosistemas de aguas dulces son particularmente importantes con respecto al cambio climtico ya que su impacto principal se transmite por el agua. Por ejemplo, un uso ms acertado de la infraestructura del humedal puede ayudarnos a hacer frente al aumento de la frecuencia y la gravedad de las sequas y las inundaciones. Con el fin de detener o invertir el declive de la diversidad biolgica de los ecosistemas acuticos, necesitamos aumentar la conciencia acerca de la importancia de estos sistemas. Tal como se explica en las siguientes hojas, la diversidad e importancia de los humedales cusqueos va mucho ms all de lo que normalmente percibimos, y son vitales para nuestro bienestar. Esta es la base para los trabajos que vamos a desarrollar desde el Gobierno Regional Cusco, dirigidos al manejo sostenible de los humedales y la conservacin de zonas crticas como Las Cuatro Lagunas de CanasAcomayo y Lucre Huacarpay, a travs del enfoque de cuenca. Atentamente,

ARQ. JORGE ACURIO TITO PRESIDENTE REGIONAL

NUESTROS HUMEDALES, QU SON Y CUN IMPORTANTES SON PARA NOSOTROS


En las zonas altas de las punas desde Chumbivilcas hasta Anta, en el valle del Vilcanota desde Canchis hasta Urubamba, en la meseta que se extiende desde Canas hacia Acomayo, en las quebradas de la cuenca del Apurmac, y en la cuenca del Bajo Urubamba se encuentra un conjunto de ecosistemas singulares, donde la fauna y flora terrestres entran en contacto con el mundo acutico. stos son los humedales, ntimamente asociados al agua, y uno de los ambientes ms productivos en el planeta. Los humedales son interfases entre ecosistemas acuticos y terrestres, que surgen donde las inundaciones producen suelos con niveles reducidos de oxgeno, y que obliga a que los seres vivos, especialmente la flora, deban adaptarse a los efectos de las inundaciones. Estos ecosistemas de humedales siempre han influido a la humanidad; de hecho las primeras civilizaciones (incluyendo la andina) surgieron a lo largo de las riberas de los suelos frtiles en zonas inundables; los humedales son fuente de agua, pastos para el ganado, materiales de construccin y abono para los pobladores cusqueos, y proveen de importantes servicios ambientales (ms sobre esto en las siguientes pginas). Los humedales cusqueos son netamente de aguas dulces o dulceacucolas, y surgen donde lagos, lagunas y ros presentan una zona litoral extensa donde slo pueden presentarse plantas adaptadas a las condiciones de inundacin (plantas hidrfitas), y tambin donde las aguas subterrneas y de escorrenta de lluvia saturan el suelo. Aunque el agua es esencial, los humedales tienen suelo, por lo que no son comunidades realmente acuticas; este hecho hace que sean muchas veces descuidados cuando slo se consideran cuerpos de agua y no se consideran las riberas como ecosistemas propios.
Patiamarillo (Tringa Solitaria)

LA DIVERSIDAD DE HUMEDALES DEL CUSCO


Nuestros humedales presentan una gran variabilidad, no slo en razn del paisaje que generan, sino tambin en su extensin espacial, pues se distribuyen en parches o bandas pequeas dentro de un paisaje, y por ende un bioma puede por tanto contener un amplio conjunto de humedales. Ya existe una clasificacin de los humedales andinos cusqueos, que ha surgido como resultado del trabajo del rea de biologa en el proyecto Fortalecimiento del Desarrollo de Capacidades en Ordenamiento Territorial; esta clasificacin debe ser mejorada para que incluya los nombres locales de las formaciones vegetales presentes actualmente. Esta clasificacin puede resumirse en los siguientes tipos: a) Bofedales de la puna hmeda Los bofedales son terrenos de turberas tambin conocidos como oqhonales o chilliwares, y que se presentan en suelos fros saturados de humedad y con escaso drenaje, que llegan a tener notables espesores. La fuente de agua suelen ser manantes y acuferos que se desarrollan en depresiones con poca pendiente, lo que hace que el suelo se sature de agua. Como todos los humedales, tienen alta productividad en

En este monumento en la plaza de armas del distrito de Layo, se festeja la importancia de la laguna de Langui Layo para los pobladores locales

comparacin con los terrenos adyacentes. Aproximadamente se presentan 20 000 Ha de bofedales en la regin Cusco, por encima de los 4000 m de altitud, lo que lo constituye en el principal tipo de humedal altoandino de la regin. La vegetacin es caractersticamente herbazal bajo, denso y muy compacto con plantas almohadilladas convexas y alfombras planas, principalmente herbceas adaptadas a condiciones de saturacin de agua como la champa (Distichia muscoides) entremezclada con plantas como la pupusa (Werneria) y el suni (Plantago), y con las plantas almohadilladas conocidas como yaretas (Azorella compacta). b) Pajonales inundados de la puna hmeda Relacionados con los bofedales, en zonas de mrgenes de cuerpos de agua se presentan pajonales inundados, los pajonales higrofticos amacollados densos, donde los pastos caractersticos de la puna como el ichu (Stipa ichu)van dando paso en sucesin rpida a los juncos como Scirpus y Juncus y pastos hidrfilos como el crespillo (Deyeuxia); generalmente bordean lagunas de aguas someras con suelos anegados, y estn ausentes de lagunas con orillas rocosas. Estos pajonales inundados se dividen en pajonales altoandinos (por encima de 39004100 m) y pajonales altimontanos (por debajo de 3900 4100 m); estos ltimos son transicionales con la regin mesoandina. c) Bofedales y pajonales inundados de la puna seca Las punas del sur de Chumbivilcas (Huanso) y Espinar (Suyckutambo y Condoroma) presentan condiciones de sequedad y estacionalidad que las

Negrito andino (Lessonia oreas)

Un bofedal en las alturas de Carhualaca, en Suyckutambo, Espinar. Este bofedalertenece a la Puna Seca.

relaciona con las punas xerofticas de la vertiente occidental andina, hacia el Pacfico. En esta puna ms seca, donde la planta dominante es la tola (Parastrephia quadrangularis), se presentan bofedales y pajonales higrofticos con caractersticas propias, si bien tienen los mismos orgenes respecto a la saturacin de agua. Los bofedales altoandinos de esta puna se desarrollan sobre depresiones de altoandinas; la composicin florstica local vara en relacin a la altitud y a la mineralizacin del agua, incluyendo turberas salinas. Los pajonales higrofticos ocupan igualmente mrgenes de arroyos, lagunillas y zonas pantanosas, y son dominados por pastos cortos.

Totora (Scirpus californicus var. tatora)

d) Totorales altoandinos de la puna hmeda. Entre los 3900 a 3500 m de altitud, los humedales de mrgenes de ros y lagos son dominados con cada vez ms frecuencia al bajar la altitud por la totora (Scirpus californicus var. tatora) y otros juncos que crecen a 1 m o ms por encima del agua. Este ecosistema definido por el totoral, conocido ms precisamente como vegetacin acutica y palustre altoandina de la puna hmeda, se estructura espacialmente dando lugar a zonaciones caractersticas ordenadas en funcin del gradiente de inundacin, pudiendo distinguirse en cada una de estas zonas diferentes comunidades. El principal factor que condiciona estos totorales parece ser la altitud de la laguna; esto es evidente al comparar Langui Layo (3940 m), que presenta manchones dispersos de totora cerca de las orillas, con las Cuatro Lagunas de CanasAcomayo (Pampamarca, Asnacocha, Acopa y Pomacanchi, 3700 m), que presentan totorales extensos en toda la extensin de la orilla

Un totoral altoandino en la laguna de Pampamarca en Canas. Son pocas las lagunas que tienen totorales tan extensos.

no pedregosa con suelos hidromorfos; las Cuatro Lagunas tal vez sean el humedal ms importante de todo el Cusco. Estos totorales se distribuyen tambin en Piuray y Huaypo, y especialmente en diversos sectores an libres en el ro Vilcanota en Canchis, entre Marangani a San Pablo. e) Totorales mesoandinos Aunque menores en extensin, los humedales de la laguna de Urcos y del complejo de LucreHuacarpay presentan una composicin vegetal ms diferenciada respecto a totorales a ms altitud. Junto con la totora (Scirpus californicus var. tatora), el junco dominante es la matara (Typha); estos humedales se distribuyen a 3100 m de altitud, y pertenecen al ecosistema de vegetacin acutica y palustre altimontana deYungas.

Laguna de Pomacanchis

Urcos y especialmente LucreHuacarpay son los relictos ms extensos de este ecosistema que an quedan actualmente en Cusco; totorales mesoandinos similares antes se extendan en ciertos sectores pantanosos cercanos al ro Vilcanota en Calca y Urubamba (como por ejemplo en Wayllar, Yanahuara), y especialmente en la pampa de Anta, la cual ha sido drenada desde mediados del siglo XX. En el humedal de LucreHuacarpay es posible diferenciar zonas sucesionales en base a la altura y composicin especifica de la totora, relacionados con el flujo de agua y la altura del lecho lacustre. f) Bosques y vegetacin riberea fluvial montana. En los valles interandinos del Apurmac, Vilcanota y Mapacho se extienden en sectores y quebradas bosques ribereos dominados por el aliso (Alnus acuminata), un rbol que tiene requerimientos especiales de humedad y que es una especie de rpido crecimiento, la especie dominante del ecosistema de vegetacin riberea montana y altimontana de Yungas, y que antes bordeaba las mrgenes de los ros y quebradas por debajo de los 3500 m en estos valles interandinos; junto con este rbol se presentan tambin saucos (Sambucus peruviana), sauces (Salix humboldtiana) y mayumanzanos (Hesperomeles). La

Bosque ribereo de alisos; estos bosques antes dominaban las riberas de quebradas y ros andinos y han estado desapareciendo, teniendo como consecuencia la disminucin de las fuentes de agua.

vegetacin riberea de estas quebradas incluye plantas caractersticas como la niwa (Cortaderia) y la cola de caballo (Equisetum). Estos bosques se desarrollan de preferencia en terrenos con fuerte pendiente, donde no pueden desarrollarse totorales mesoandinos. La presencia de fuentes cercanas de agua permite que el aliso, especie pionera, tenga un crecimiento tan o ms rpido que rboles introducidos como pinos y eucaliptos. Este ecosistema se extiende tambin hacia los bosques hmedos de la selva alta. g) Aguajales Aunque no bien conocidos an en el departamento del Cusco, en las lagunas o cochas que se forman por la separacin de los meandros en los ros amaznicos se presentan agrupaciones de la palmera Mauritia flexuosa, conocida como aguaje, que crecen sobre suelos inundados casi permanentemente, y que son uno de los ecosistemas ms importantes en la selva baja, debido a la extraccin del fruto de aguaje, utilizado para elaboracin de postres y jugos y una de las principales delicias de la selva.
Pollos de ganso andino (Chloephaga melanoptera)

Humedal Lucre - Huacarpay

Estos aguajales son uno de los ms importantes sumideros de carbono que existen en toda la Amazona. Adems mantienen una importante biodiversidad, incluyendo varias especies especialistas de plantas y aves, y son considerados uno de los ecosistemas ms frgiles de la Amazona. Estos palmares en circunstancias excepcionales pueden llegar a terrenos inundados en la selva alta. h) Bosques sucesionales ribereos de la Amazona y renacales En los ros amaznicos las crecidas de la poca de lluvias inundan extensos sectores de las playas, que en lapso de seis meses estn cubiertos de agua y luego en temporada de secas emergen del agua. En estas playas empieza a desarrollarse una sucesin vegetal, en la cual pueden distinguirse desde el ro hacia el bosque:

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Siete colores de la totora (Tachuris rubrigastra)

hierbas anuales, luego caaverales dominados por la caa llamada pjaro bobo (Tessaria integrifolia), luego comunidades de arbustos bajos y despus bosques sucesionales donde predominan el ctico (Cecropia) y la tangarana (Triplaris americana), y por ltimo rboles de pantanos como el oj y el renaco (Ficus) y los parientes del pacay del gnero Inga. Estos bosques sucesionales son mucho ms notorios en las islas amaznicas y en playas de suave pendiente, mientras que en las orillas altas con cierta inundacin en poca de lluvias slo se presentan renacales de Ficus donde crecen los platanillos (Heliconia).
Cigeuela (Himantopus mexicanus)

QU HACE TAN ESPECIAL A LOS HUMEDALES


a) La falta de oxgeno en el suelo La presencia constante de agua hace que el oxgeno presente en el suelo sea consumido rpidamente, creando suelos anxicos, lo que cambia la qumica del suelo: gases como el metano (CH4), el sulfuro de hidrgeno (H2S) y el amonaco (NH3) empiezan a acumularse. En este entorno los humedales se vuelven sumideros de nitrgeno, fsforo y azufre, elemento este ltimo que le da a ciertos humedales el distintivo olor a huevo podrido. Las plantas y microorganismos tienen que vrselas entonces no slo con la falta de oxgeno (ya que las races pueden ahogarse en el suelo inundado), sino tambin con una qumica peculiar y con presencia de gases txicos. Las plantas especializadas para la falta de oxgeno en el suelo son pocas, y llegan a dominar los humedales. Muchas, como los juncos, tienen tejidos esponjosos que permite que el aire viaje a las races desde los tallos y hojas, e incluso pueden proveer de oxgeno a plantas colindantes. Incluso cuando las plantas mueren, sus tallos siguen difundiendo oxgeno hacia el suelo inundado enriquecindolo; este hecho explica porqu los incendios antes de las inundaciones retrasan mucho la recuperacin de la vegetacin del humedal.

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La base fsica de los humedales: la interaccin entre los ambientes terrestre y acutico determina que sean interfases aguatierra.

La falta de oxgeno se extiende a la columna de agua dentro del humedal, y afecta tambin a los animales; los insectos acuticos sobreviven a las condiciones anxicas con adaptaciones especiales, incluyendo tubos sifones y tubos respiratorios, mientras que varios escarabajos llevan burbujas y pelculas de aire pegados al cuerpo, y ciertas larvas de moscas perforan los tallos vegetales en busca del tejido esponjoso lleno de oxgeno. Los peces son tambin afectados; por ejemplo en Huacarpay, las truchas no pueden sobrevivir debido a que requieren bastante oxgeno en el agua; en los ros amaznicos muchas especies de peces atrapan aire atmosfrico en bocanadas, suplementando el oxgeno obtenido por las branquias. b) Otros efectos de las inundaciones Los bofedales y turberas estn saturados continuamente de agua, y la descomposicin tiende a acumular materia orgnica, separando a las plantas del suelo mineral, creando problemas de fertilidad; por esto tienden a dominar los musgos como Sphagnum, y tambin orqudeas altoandinas como el lluchu lluchu (Myrosmodes paludosum), una planta con micorrizas que ayudan al consumo de nutrimentos; en los bofedales las plantas se organizan en gradientes siguiendo la profundidad de la turba y la qumica del agua subterrnea. En las lagunas el agua permanente adems mantiene constantemente sumergidas a muchas plantas, ambiente en el cual varias desarrollan hojas flotantes. Pero un problema mayor en estas condiciones es el dixido de carbono disuelto que no es tan fcil de adquirir por las plantas respecto al CO2 atmosfrico. Una planta altoandina especialmente adaptada en los bofedales y totorales es Isotes andicola, capaz de obtener CO2 por las races en vez de las hojas, a partir de la materia orgnica en descomposicin; el resultado es que ms de la mitad de esta planta est compuesta de races, y slo las puntas de las hojas emergen del suelo.

Tordo aliamarillo (Agelasticus thilius)

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Totora (Scirpus californicus var. tatora)

Los humedales son el ambiente propicio para juncos como la totora (Scirpus californicus var. tatora) y la matara (Typha). Estas plantas se conocen como plantas emergentes.

Zambullidor pimpollo (Rollandia rolland)

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LA DISTRIBUCIN DE LOS HUMEDALES EN EL CUSCO


De acuerdo a los datos de la Zonificacin Ecolgica Econmica del Cusco a nivel macro presentados por el IMA en 2010, las lagunas del Cusco abarcan 227,8 Km2 de extensin, y los humedales altoandinos abarcan 1574,03 Km2. A esto debemos aadir 211,5 Km2 de bosques 2 amaznicos inundables en la zona del Bajo Urubamba. Toda esta extensin abarca 2013,3 Km , y conforman los humedales ms extensos del Cusco, representando un 2,8% del departamento. A esto debemos aadir los bosques ribereos en valles interandinos y selva alta, llegando a un 3%.

A pesar de tratarse de una extensin muy reducida, este 3% representa ecosistemas muy frgiles que deben ser manejados con criterios tcnicos, pues de ellos depende no slo toda la flora y fauna acutica, sino tambin las fuentes de agua de las poblaciones locales y los servicios ambientales que proveen los humedales.

En una revisin del nuevo mapa de reas claves en biodiversidad (ACB), se han destacado que de las 177 ACBs 2 propuestas, 39 corresponden a zonas con humedales, abarcando preliminarmente una extensin de 5655 Km , y comprenden todos los cuerpos de agua principales y la mayora de bofedales en el Cusco. En la siguiente tabla se describe cada una de las reas claves en biodiversidad que incluyen humedales; y en el mapa se muestra la distribucin de las lagunas, humedales y de las reas clave en biodiversidad en el mbito de los Alto Andes y Valles Interandinos del Cusco.

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reas Claves en Biodiversidad, Silvestre del Cusco que incluyen Humedales Andinos
N Localidad Provincia Acomayo Acomayo Acomayo Anta Anta Anta Calca Calca Calca Calca Canas Canas Canas Canchis Canchis Canchis Chumbivilcas Chumbivilcas Chumbivilcas Cusco rea (Ha) 1061,5 Laguna importante 2987,5 Laguna importante 552,4 Complejo de totorales 353,2 Laguna importante 2108,2 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 17819,5 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 5704,7 Laguna importante 138,7 Laguna importante 9336,1 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 13613,0 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 6493,2 Laguna importante 3524,0 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 1742,9 Laguna importante 914,2 Complejo de totorales 22489,0 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 79406,8 Laguna importante 85635,0 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 3972,8 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 6504,3 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 1666,5 Complejo de bofedales y lagunas pequeas Tipo 1 Lagunas Asnacocha Pampamarca 2 Lagunas Pomacanchi Acopia 3 Humedales de Sangarara 4 Huaypo 5 Loroyoc 6 HuarocondoLimatambo 7 Lagunas de Pisac y Lamay 8 Qoriccocha 9 Colque Cruz 10 Apu Padreyoc 11 Laguna Langui Layo 12 Quellococha 13 Pampamarca Cochapata 14 Humedales de Mojonsuyo Coacota 15 Tocroyo Taihua 16 Ausangate Sibinacocha 17 Huanso 18 Huayllapacheta 19 Huanaco 20 Chajourjo

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N
21 Carhuallaca

Localidad

Provincia Espinar Espinar Espinar Espinar Paruro Paruro Paruro Paucartambo Paucartambo Paucartambo Paucartambo Paucartambo Quispicanchi Quispicanchi Quispicanchi Quispicanchi Quispicanchi Urubamba Urubamba

rea (Ha) 38344,7 Laguna importante 1399,4 Laguna importante

Tipo

8001,6 Complejo de bofedales y lagunas pequeas

22 Condoroma Pae 23 Sutunta 24 Majeniyoc 25 Huanoquite 26 Huaytaccocha 27 Omacha 28 QuescayJapupampa 29 Lllocllapampa 30 AmparaesPachamachay 31 Tintec 32 Quico 33 LucreHuacarpay 34 Laguna de Urcos 35 OcongateMarcapata 36 Punas de MarcapataCamanti 37 Puyca 38 Laguna de Piuray 39 Quescca

22782,9 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 4186,8 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 1113,2 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 11910,5 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 3651,7 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 5467,0 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 12763,7 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 1894,9 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 16895,4 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 493,3 Lagunas y complejo de totorales 16,6 Laguna importante 81489,9 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 61769,8 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 18042,8 Complejo de bofedales y lagunas pequeas 299,4 Laguna importante 8980,2 Complejo de bofedales y lagunas pequeas

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HUMEDALES ALTOANDINOS Y MESOANDINOS DEL CUSCO


LA CONVENCION Amparaes-Pachamachay Colque Cruz URUBAMBA CALCALllocllapampaTintec PAUCARTAMBO Lagunas de Pisac y Lamay Quescca Huarocondo-Limatambo Huaypo Quescay-Japupampa Qoriccocha Quico Puyca ANTA Chajourjo Loroyoc Huanoquite Lucre-Huacarpay Laguna de Urcos Pachatusan-Cusco Pachatusan CUSCO Ccarhuayo-Ocongate QUISPICANCHI Punas de Marcapata-Camanti Ocongate-Marcapata

Huaytaccocha PARURO ACOMAYO Lagunas Pomacanchi - Acopia

Ausangate - Sibinacocha

CANCHIS Lagunas Asnacocha - Pampamarca Omacha Pampamarca - Cochapata

Humedales de Mojonsuyo - CoacotaTocroyo -Taihua

CHUMBIVILCAS

Huanaco

CANAS Laguna Langui Layo Quellococha

Huanso

Huayllapacheta

ESPINAR

Majeniyoc

Carhuallaca GERENCIA REGIONAL DE RECURSOS NATURALES Y GESTIN DEL AMBIENTE Sutunta

LEYENDA
Lagunas reas Clave de Biodiversidad con humedales Otras reas con Humedales Andinos Rios Lmites provinciales

Ecorregiones Cusco
Puna Subglacial y Nival Puna Altoandina Puna Humeda Pajonal Humedo Subpuna Mesoandina

Valle Seco Bosque Enano Bosque Nublado Bosque Hmedo Montaoso Transicin Amazona con Yungas Llanura Amaznica

Condoroma - Pae

0 5 10

20

30

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Elaborado por: Blgo. Israel Aragn. Fuente: GRRNGMA - IMA - FDCOT - IGN

40 Km

CMO SE ORGANIZAN LOS HUMEDALES


Cualquiera que haya visitado un humedal se habr dado cuenta de los cambios en la composicin vegetal desde las zonas no inundadas hacia el espejo de agua; estos cambios rpidos en la composicin producen bandas visibles de diferentes comunidades ecolgicas, a menudo llamados gradientes o zonificacin. Estos gradientes son un experimento natural, donde se pueden investigar los efectos de los diferentes factores ecolgicos; los principales factores son la hidrologa (especialmente ciclos de inundaciones), la fertilidad del suelo, las perturbaciones naturales y humanas, la competencia entre especies, el consumo de plantas por los animales, y la sedimentacin; otros factores que vale la pena notar son la salinidad, interacciones positivas entre especies, la escala del tiempo y en estos das de alto impacto las carreteras y caminos. Entre todos los factores, los ciclos hidrolgicos son el principal factor ecolgico en los humedales; sus efectos se resumen de esta forma: (1) cuanto mayor la amplitud de las fluctuaciones en un paisaje, mayor es el tamao del humedal, y (2) la abundancia relativa de tipos de humedal en un paisaje depende de la frecuencia y duracin de las inundaciones. Estas fluctuaciones naturales son crticas en los humedales de lagunas, y son una til herramienta para restaurar los humedales y mantener la diversidad biolgica. La fertilidad aumenta la biomasa vegetal, y los ciclos de perturbaciones naturales la destruyen, creando un mosaico dinmico en el cual especies tolerantes a perturbaciones pero que generalmente son malas competidoras puedan aumentar la diversidad biolgica del humedal. Estos mosaicos afectan a los animales, especialmente a las aves acuticas como los patos, los cuales prefieren vivir en mosaicos de parches de totora con aguas abiertas, creados por perturbaciones como inundaciones y olas, donde aparece mayor cantidad de invertebrados que son su alimento favorito.

Pato de la puna (Anas puna)

Pato andino (Oxuyra ferruginea)

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Humedal Lucre - Huacarpay

El efecto conjunto de estos factores crean la zonificacin de comunidades vegetales; en general se presentan cuatro zonas: primero donde las inundaciones son breves, existe dominancia de rboles (especialmente en la selva) y de arbustos (generalmente en la sierra); al bajar la elevacin y aumentar las inundaciones, estos rboles y arbustos dan paso a prados hmedos llenos de hierbas pequeas. La siguiente comunidad en aparecer son las plantas emergentes como la totora y la matara, en terrenos cubiertos de agua la mayor parte del ao y con adaptaciones especiales como hojas lineales y tejidos esponjosos para difundir oxgeno a las races; ya en aguas abiertas aparecen plantas realmente acuticas. Incluso los bofedales, que parecen operar muy diferente a los totorales y pantanos, estn zonificados de forma similar; los musgos son ms sensibles a los suelos anegados que otras plantas; los charcos tienen hierbas acuticas y juncos; en zonas no tan inundadas los pajonales son dominantes, y si lo permite la altitud, aparecen arbustos de chillca.

En general pueden encontrarse cuatro zonas definidas en los humedales; dos de estas zonas (marjales y pastizales hmedos) son muy dependientes de los ciclos de inundaciones.

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GRUPOS REPRESENTATIVOS DE FAUNA EN LOS HUMEDALES


a) Los Peces La riqueza de peces en los cuerpos de agua es el principal recurso alimenticio obtenido en los humedales, y un elemento que no est siendo bien estudiado ni conocido; por ejemplo recin en este siglo se pudo establecer la riqueza de peces en el Bajo Urubamba (165 especies). Ocho de estas especies tienen un metro o ms de longitud y son preferidas para ser capturadas, incluyendo la doncella (Pseudoplatystoma fasciatum), el dorado (Brachyplatystoma flavicans) y el zngaro (Zungaro zungaro); estos peces estn sufriendo una fuerte presin de pesca. Estos peces son representantes de la ictiofauna amaznica, la ms diversa del mundo, donde destacan dos grupos de peces: (1) los Characiformes, peces diurnos plateados que se han diversificado en una gran variedad, pues abarcan desde peces grandes que comen frutas que caen al agua, como la gamitana (Colossoma macropomum), hasta la carnvora piraa (Serrasalmus rhombeus), y (2) los Siluriformes, generalmente conocidos como bagres y que generalmente viven en los fondos y son nocturnos, e incluyen piscvoros, comedores de plancton, parsitos e incluso peces elctricos. Los cuerpos de agua andinos fros registran una menor diversidad de peces que se encuentra en peligro de extincin debido a la introduccin de peces exticos. Entre todos, el ms importante por ser fuente de alimento era el suche (Trichomycterus rivulatus), posiblemente ya extinguido en su refugio de Langui Layo y que era el pez ms grande de los Altos Andes cusqueos. Otros peces propios de ros y lagunas andinas que estn desapareciendo son el mauri (Trichomycterus dispar), la huita (Trichomycterus), la sardina andina (Acrobrycon), la chiichallhua (Orestias langui) y el carachi (Orestias agassii), peces que estn siendo exterminados por las truchas y pejerreyes introducidos indiscriminadamente en las lagunas andinas; es posible que hayan existido ms especies de peces andinos que no han sido debidamente estudiados y que ahora estn extinguidos. Las truchas arco iris (Oncorhynchus mykiis) fueron tradas de Estados Unidos desde 1928, pero en la dcada de 1970 fueron promocionados agresivamente por el ministerio de Pesquera; su llegada ha cambiado totalmente los ecosistemas acuticos andinos, debido a que este pez es
Trucha (Oncorhynchus mykiss)

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Renacuajo de sapo (Pleuroderma) El carachi (Orestias agassi), una de las especies de peces nativos que estn desapareciendo en todo el Cusco.

tolerante de aguas fras con alto contenido de oxgeno, y su hbito carnvoro ahora est diezmando las poblaciones de anfibios andinos; junto con la trucha, tambin se introdujeron el pejerrey argentino (Basilichthys bonariensis), la carpa de la India (Cyprinus carpio) y, en aguas clidas, la tilapia africana (Oreochromis niloticus). Todos estos peces se han convertido en fuente alimenticia de los pobladores cusqueos, aunque a costa de perturbar seriamente los ecosistemas acuticos con la extincin de las especies nativas. b) Anfibios y reptiles En los humedales de la sierra cusquea prosperan la chejlla (Telmatobius marmoratus) y la kayra (Gastrotheca marsupiata), ranas ntimamente relacionadas con el agua, y que han sido comercializadas, especialmente la kayra, como remedios fortificantes, generando un exceso de comercializacin que puede estar afectando sus poblaciones; ambas ranas requieren humedales para criar sus renacuajos, y las truchas han venido a afectar las poblaciones de estos anfibios al depredar los renacuajos. Otro anfibio que vive en charcos temporales es el sapo andino (Rhinella spinulosa), especie categorizada como Casi Amenazada y que ha estado volvindose cada vez ms rara en el Cusco. En la selva alta y baja aumenta la diversidad de anfibios, incluyendo numerosas especies terrestres y arbreas.
Sapo andino (Rhinella spinulosa) K'ayra (Telmatobius marmoratus)

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Las ranas como estas kayras (Gastrotheca marsupiata) dependen ntegramente de los humedales.

Sapo andino (Rhinella spinulosa)

Ranas marsupiales (Gastrotheca marsupiata)

En la selva baja es donde se presentan tambin reptiles acuticos, incluyendo el caimn blanco (Caiman sclerops) y el caimn negro (Melanosuchus niger), dos importantes depredadores de peces y que tambin cazan presas terrestres al acecho; el otro grupo de reptiles acuticos son las tortugas, siendo la ms conocida la taricaya (Podocnemis unifilis). Todos estos reptiles son caractersticos del Bajo Urubamba. c) Las aves acuticas Los humedales tienen a menudo poblaciones espectaculares de aves, y a menudo son la fauna ms estudiada y conocida, adems de la ms carismtica; el nombre de Huacarpay viene por el wakar o garza blanca grande (Ardea alba). Una de las convenciones internacionales ms importantes sobre humedales, la Convencin Ramsar, surgi para proteger humedales importantes para las aves. Esta convencin define a las aves acuticas como especies de aves dependientes ecolgicamente de los humedales. En los humedales andinos es posible observar los muchos tipos de aves acuticas presentes. El grupo ms conocido y popular son los patos, pero tambin es uno de los ms variados y en donde puede establecerse cmo diferentes especies se especializan y reparten el ambiente evitando competencia entre ellos: en lagunas por encima de los 4000 m el pato crestn (Lophonetta specularioides) vive donde otros patos no pueden; al bajar la altitud aparece el pato de la puna (Anas puna) y el pato sutro (Anas flavirostris), este ltimo un pato pequeo pero muy generalista en sus hbitos y que llega a vivir en humedales impactados. En los humedales mesoandinos aparecen el pato jergn (Anas georgica) y el pato colorado (Anas cyanoptera),

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que requieren mosaicos de totora para alimentarse, mientras que el pato andino (Oxyura ferruginea) prefiere aguas abiertas donde zambullirse, comportamiento realizado rara vez por otros patos. En donde no hay espejos de agua, las huallatas o gansos andinos (Chloephaga melanoptera) se alimentan de granos en bofedales y pajonales inundados. Estas diferencias en hbitos, que llevan a que cada especie tenga su propio nicho ecolgico, es posible observarlas en otras aves acuticas como los zambullidores piscvoros y las pollas de agua herbvoras. En las lagunas por encima de 4000 m prosperan el zambullidor plateado (Podiceps occipitalis) y la ajoya o gallareta gigante (Fulica gigantea), mientras que los mosaicos de totora en los humedales son el ambiente preferido por el uyumpulu o zambullidor pimpollo (Rollandia rolland) y la choqa o gallareta andina (Fulica ardesiaca); la totora es crtica tambin para aves canoras acuticas como el tordo aliamarillo (Agelasticus thilius), el totorero (Phleocrytes melanops) y el hermoso siete colores de la totora (Tachuris rubrigastra). Otro componente espectacular son las aves zancudas, que abarcan garzas que se alimentan de peces y anfibios, la cigea jabir (Jabiru mycteria) y los ibis como el yanavico (Plegadis ridgwayi), que sondean los suelos hmedos en busca de gusanos e insectos.
huallatas o gansos andinos (Chloephaga melanoptera)

Flamencos o parihuanas (Phoenicopterus chilensis)

Las aves de ambiente acutico constituyen el componente ms vistoso de la fauna de humedales. Arriba: parihuanas o flamencos comunes (Phoenicopterus chilensis) en Acopia; abajo, huallatas o gansos andinos (Chloephaga melanoptera) en una laguna en la puna de Acomayo.

Las parihuanas o flamencos (Phoenicopterus chilensis) son una de las aves ms caractersticas de los humedales con cierto nivel de salinidad, especialmente en las Cuatro Lagunas de CanasAcomayo. Pero las aves ms frgiles de los humedales tal vez sean las aves migratorias.

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Teniendo como ejemplo el complejo de humedales de Lucre Huacarpay, es posible apreciar la presencia entre setiembre a mayo de aves playeras que provienen desde Alaska y Canad como son los patiamarillos (Tringa), los falaropos (Phalaropus tricolor) y los playeros (Calidris); estas aves escapan en estos meses de los duros inviernos en el hemisferio norte, viniendo a Sudamrica en busca de mejores climas, y utilizan los humedales andinos como puntos de reposo y refugio, en algunos casos viajando hasta Tierra de Fuego y en otros casos detenindose en los humedales cusqueos por estos meses; la prdida de humedales afecta muy negativamente las poblaciones de estas aves. Adems existen aves migrantes desde Argentina y Chile como es el caso de la cigeuela de cuello negro (Himantopus mexicanus), y especies que vienen desde la selva baja en movimientos estacionales como es el caso de la garza cuca (Ardea cocoi), y especialmente los cormoranes (Phalacrocorax brasilianus) que estn aumentando sus poblaciones en las lagunas andinas al alimentarse de las truchas. An queda mucho por aprender de las aves de humedales, su conducta y ecologa y su distribucin en los humedales. Estas aves vienen siendo afectadas por varios factores como es la caza y consumo de huevos por los perros domsticos, la fragmentacin de los humedales, la presencia de peces exticos y la contaminacin; la importancia de estos dos ltimos factores es notable en el caso del mayupato (Merganetta armata), nico pato adaptado a vivir en las turbulentas aguas corrientes andinas y que ha estado desapareciendo del Vilcanota tanto por la contaminacin y erosin como por que las truchas compiten con este pato quitndole sus fuentes de alimentos.

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Gaviota andina (Chroicocephalus serranus)

LOS SERVICIOS AMBIENTALES DE LOS HUMEDALES


Las sociedades humanas dependen totalmente, tanto para su supervivencia como para su bienestar, de la naturaleza. Todas las formas en que la naturaleza (a travs de los ecosistemas y la biodiversidad) nos beneficia se conocen como los servicios ambientales. Cunto valen los servicios que proveen los humedales? Un estimado a nivel mundial indica que el valor es de US$14785/Ha al ao, otros estimados aumentan este nmero. Pero de dnde viene este monto? Los esfuerzos de cuantificar los servicios ambientales no dejan de tener crticas, incluyendo el hecho que no todo lo que los humanos valoren tiene un precio. Los principales servicios que proveen los humedales son: a) Los humedales tienen alta productividad La tasa de produccin orgnica en los humedales es una de las ms altas en el mundo, y slo le superan los bosques tropicales; pueden considerarse entonces como fbricas naturales que producen en masa materia orgnica y oxgeno que mantienen a los ecosistemas colindantes. La alta productividad de estos humedales los ha convertido en una fuente codiciada de pastos para el ganado, tanto en los bofedales y pajonales hmedos altoandinos como en los totorales. Los humedales altoandinos sustentan al 100% del forraje para los camlidos sudamericanos y ms del 80% para ovinos y vacunos. Su produccin forrajera vara segn la estacin del ao; en la estacin Totoral en Pampamarca lluviosa los pastos son de ptima calidad, pero en la estacin seca su cantidad y calidad disminuyen y no alcanza para cubrir el requerimiento mnimo del rebao. Adems, no existen pastizales reservados, el sistema de pastoreo es libre, no hay abonamiento de los terrenos, repoblamiento de las reas deterioradas ni un mantenimiento adecuado de los bofedales. Esto genera una fuerte presin de sobrepastoreo que est degradando los bofedales y pajonales hmedos, una situacin agravada por el cambio climtico, que est llevando a la prdida de los flujos normales de agua desde las cabeceras de cuencas.

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b) Los humedales regulan el clima En los humedales, especialmente bofedales, pantanos y marjales, las plantas extraen rpidamente dixido de carbono (CO2) desde la atmsfera, contribuyendo a mitigar el calentamiento global. Los bofedales son especialmente importantes, pues debido a que la tasa de descomposicin es mucho menor a la de produccin, almacenan el carbono dentro del material vegetal en mayor proporcin que otros humedales, lo que los vuelve crticos para secuestrar el carbono de la atmsfera. El drenaje de estos humedales puede aumentar la liberacin de carbono, y tambin aumentar la frecuencia de incendios, liberando carbono a la atmsfera y calentando el planeta. Los humedales en forma diferencial adems contribuyen a la liberacin de otro gas de efecto invernadero, el metano. Su produccin vara entre diferentes humedales, pero aumenta al aumentar la tasa de descomposicin. An es muy pronto para hacer generalizaciones, pues existe tambin variacin debido al entorno, la temperatura y los ciclos de inundacin en los humedales. c) Los humedales regulan el ciclo de nitrgeno El nitrgeno es un elemento muy importante para el nutrimento de las plantas (y animales); su fijacin desde la atmsfera slo es posible en condiciones sin oxgeno, por lo que el medio anxico de los humedales es extremadamente importante. Plantas como el aliso (Alnus acuminata) tienen ndulos fijadores de nitrgeno y ayudan a mejorar la fertilidad local. Adems esta fijacin y produccin natural de fertilizantes es una razn por la que se estn utilizando los humedales para mejorar la calidad del agua y para el tratamiento de aguas servidas, adems que la materia vegetal y el cieno son utilizados para fertilizar los campos. d) Los humedales mantienen alta diversidad biolgica Muchos de los organismos presentes en los humedales son de gran utilidad para los seres humanos: los peces son una de las principales fuentes alimenticias en Cusco; los pastos alimentan a los animales domsticos; la totora sirve de material de construccin y artesana; algunas ranas y plantas son utilizadas como medicinales; el aguaje y otros grupos selvticos provienen de los humedales; las algas y plantas fijadoras de nitrgeno mejoran la fertilidad de terrenos cercanos, etc.
Laguna de Languilayo

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e) Los humedales proveen servicios culturales y recreativos Al menos en los Andes, los humedales son uno de los lugares donde es ms fcil apreciar la fauna y flora nativas, y de hecho el ecoturismo est atrayendo a muchas personas a estos lugares: Huacarpay es un punto de paso obligatorio en camino al Manu, donde los observadores de aves (birdwatchers) extranjeros pueden catalogar las aves presentes y contribuyen de esta forma al movimiento turstico. Es necesario considerar entonces el manejo de los humedales para mantener su biodiversidad. f) Los humedales disminuyen la magnitud de las inundaciones Las funciones ecolgicas que desarrollan los humedales favorecen la mitigacin de las inundaciones y de la erosin del suelo. De hecho realizan esta funcin mucho mejor que las construcciones artificiales; ahora sabemos que los humedales retienen el agua en inundaciones: esta agua puede almacenarse en el sustrato (como en los bofedales) o encima del suelo a lo largo de roda la cuenca. Las construcciones como diques, represas y cauces eliminan los vnculos naturales hidrolgicos, desecando el humedal; adems promueven a que la gente se asiente en la zona inundable, y evitan que sta absorba y almacene el agua, adems que causan el hundimiento del suelo. El resultado es que la construccin de estructuras en humedales a menudo lleva a mayores prdidas por inundaciones cada vez ms fuertes. Un ejemplo dramtico de la importancia de los humedales para mitigar inundaciones fue demostrado en el caso de LucreHuacarpay, donde la eliminacin progresiva de los totorales cercanos al pueblo de Huacarpay a fin de aumentar la frontera urbana y agrcola ha
El humedal LucreHuacarpay a inicios del siglo XX (arriba), y en 2010 (abajo), donde la destruccin de parte del humedal est disminuyendo su capacidad de mitigar inundaciones.

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CMO AFECTAMOS A LOS HUMEDALES


La degradacin de los humedales, un fenmeno presente a nivel mundial, tiene especial connotacin en los Andes al ser bofedales y totorales ecosistemas de gran fragilidad, debido a causas naturales como el cambio climtico, las sequas prolongadas en la puna y a la intervencin humana. Muchos humedales se estn perdiendo de manera acelerada, por falta de manejo y desconocimiento de su importancia econmica y ecolgica.

Humedal Lucre - Huacarpay

Los totorales han sido afectado a su vez no slo por el sobrepastoreo, sino tambin por la ampliacin de la frontera agrcola que ha llevado al drenaje completo de la pampa de Anta, a la desaparicin de la mayor parte de los totorales en el valle del Vilcanota y a la reduccin progresiva de los totorales de LucreHuacarpay, Piuray y las Cuatro Lagunas. A esto se aade la expansin urbana, la contaminacin desde los poblados y las quemas de los totorales. La sobreexplotacin por fibras y madera ha afectado tanto a totorales como a los bosques de alisos. La fauna de los humedales es amenazada no slo por la fragmentacin de su hbitat, sino tambin por la extraccin de huevos y caza de aves, la presencia de peces exticos como la trucha y el pejerrey que compiten con las aves acuticas por alimentos y que depredan los renacuajos de los anfibios andinos, y cambios en los niveles de agua debido al desvo de aguas hacia irrigaciones. La eutrofizacin ha llegado a destruir humedales en el valle del Cusco, debido a que el aumento de las algas agota el oxgeno en los cuerpos de agua. An debe determinarse el porcentaje de degradacin de los diferentes ecosistemas de humedales en el Cusco. Aunque ha ido importando la conciencia acerca de su conservacin, especialmente respecto a LucreHuacarpay y las Cuatro Lagunas, an debe reconocerse la importancia de hacer trabajos de restauracin que no involucren solamente cambios en los regmenes hdricos, sino que apunten a restaurar el funcionamiento normal de la ecologa de estas interfases. Asimismo es necesario conservar los ecosistemas con mayor grado de impacto antrpico, y de adecuar el manejo de los bofedales dentro de la adaptacin al cambio climtico. A esto se aade cambio de actitudes entre la gente, especialmente en lo referente a querer desecar los humedales utilizando eucaliptos y a considerar la necesidad de mantener las fuentes de pastos para el ganado. Los tres principales factores de destruccin de humedales son los siguientes:

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a) Alteramos los ciclos naturales construyendo reservorios, diques y canales En todo el mundo (y el Cusco no es la excepcin) los seres humanos estamos perturbando las fluctuaciones naturales de los niveles de agua; esta alteracin hidrolgica es una de las tres principales causas de daos a la fauna acutica. La naturaleza de la alteracin depende de si se construyen reservorios ro arriba o represas ro abajo o canales de encauzamiento; un efecto casi universal es la reduccin de la inundacin en lluvias y la subsiguiente reduccin del rea del humedal, permitiendo su conversin en suelos agrcolas. Los efectos de la construccin de reservorios en las cabeceras de cuencas depende del propsito: si el objetivo es proveer pulsos de agua para demanda de riego y energa, las fluctuaciones pueden aumentar, y pueden disminuir si el objetivo es almacenar agua; por ello deben evaluarse sus efectos caso por caso. En el caso de la construccin de represas, la estabilizacin de los niveles de agua destruye los ciclos de inundaciones necesarios para la existencia de los humedales ro abajo; este efecto tambin es logrado cuando se encauzan los ros. El patrn general es entonces que estas construcciones reducen las inundaciones, lo que a su vez lleva a que los humedales disminuyan, y que sean invadidos por vegetacin terrestre o en nuestros tiempos, por zonas agrcolas.

La eutrofizacin destruye la biodiversidad de los humedales

b) Eutrofizacin Una consecuencia de la civilizacin es la erosin de suelos y el aumento de la fertilizacin en la agricultura; como resultado, han aumentado el contenido de nitratos y fosfatos en el agua de lluvia y escorrenta. Estos nutrimentos se acumulan en los humedales, con cuatro consecuencias generales: (1) los gradientes de fertilidad son perturbados, llevando a una disminucin de la diversidad de especies vegetales; (2) las plantas dominantes se vuelven ms palatables, aumentando poblaciones de herbvoros; (3) en aguas someras, el aumento de algas flotantes puede matar a las plantas emergentes caractersticas de los humedales; y (4) cuando se descomponen estas algas y plantas emergentes, el oxgeno es consumido, llevando a condiciones anxicas que matan a los peces. Estos dos ltimos factores tienen factores negativos en la produccin pisccola y llegan a destruir la diversidad biolgica de los humedales.

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Mientras que el aumento de erosin y fertilizantes desde zonas agrcolas ha aumentado gradualmente la eutrofizacin en humedales, los efectos ms dramticos provienen de las mismas ciudades, de donde vienen cargas ms fuertes de erosin por construcciones y desmontes, y especialmente los desages. Esto puede notarse ya en la desembocadura del ro Lucre en Huacarpay, y en Pomacanchi, adems que la contaminacin del Huatanay ha tenido graves efectos para el valle del Vilcanota; el caso ms extremo a nivel nacional es las inmediaciones del lago Titicaca cerca de la ciudad de Puno, que recibe las aguas servidas de esta ciudad. El aumento de las poblaciones de algas y de la lenteja de agua (Lemna gibba) en los humedales eutrofizados es una amenaza seria; al avasallar a plantas emergentes como la totora y la matara, disminuyen los niveles de oxgeno en el agua. Estas plantas acuticas emergentes son importantes debido a que son bombas que quitan el exceso de nutrimentos en el sedimento y lo devuelven a aguas abiertas, por lo que son importantes para restaurar humedales. De hecho en estos ltimos aos se estn creando humedales artificiales para tratar las aguas cargadas de nutrimentos y sedimentos. c) Los efectos de las carreteras La presencia de caminos y carreteras ahora cubre grandes extensiones del paisaje, con efectos profundos y negativos sobre la naturaleza. Uno de sus efectos ms obvios es la muerte de animales arrollados, y el permitir acceso a cazadores y especies invasoras, por lo que la presencia de una red de caminos cerca de un humedal influye negativamente en el nmero de especies presentes. Pero los efectos indirectos pueden ser ms insidiosos: el ms importante es interferir con los patrones naturales de drenaje al fragmentar el humedal, como es el caso de Huacarpay. Las carreteras son fuente de sedimento, particularmente en su construccin, pero a menudo por varios aos despus. Grandes extensiones de pavimento no permiten que el agua se infiltre en el suelo, llevando a que el agua se acumule rpidamente inmediatamente despus de la lluvia, y a periodos secos mucho ms extendidos. La escorrenta de las reas pavimentadas puede llevar acumulativamente a capas freticas ms bajas que llevan a la prdida de pequeos arroyos y manantes.

Modelo de diseo de un humedal artificial para el tratamiento de aguas servidas. Estos diseos se estn haciendo ms y ms populares hoy en da.

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d) La extraccin insostenible de los recursos Uno de los principales problemas en todos los humedales es el ritmo de extraccin de recursos, que contribuyen gravemente a la degradacin y fragmentacin de estos ecosistemas. El principal problema en este sentido en los humedales andinos es la extraccin de la totora (Scirpus californicus var. tatora) y la matara (Typha spp.), tanto para fines de materia prima como para alimento para el ganado. Esto puede tener consecuencias serias si el ritmo de extraccin es superior a la capacidad de recuperacin del recurso, pues no slo le quita el hbitat a varias especies de flora y fauna, sino tambin impide la oxigenacin continua de los suelos anxicos en los humedales, pues estas plantas son especie clave, y su desaparicin cambia el equilibrio ecolgico en los humedales; el mismo problema surge con los incendios de los totorales. La sobreexplotacin por sobre pastoreo es un problema tambin serio en los bofedales. Los otros recursos sobreexplotados son los provenientes de la fauna: la pesca a veces llega a niveles insostenibles cuando el rgimen de la laguna es de acceso pblico, y mucho ms an en los ros; la extraccin de huevos de aves incide negativamente en las poblaciones de aves acuticas; y la sobre extraccin de chejllas y kayras para el consumo local ha llevado a la desaparicin de estos anfibios en muchos humedales, iniciando un proceso de cascada ecolgica. Nuestros humedales estn sufriendo serios problemas, especialmente de degradacin, sobre explotacin y contaminacin. Con ello se estn perdiendo muchos de los servicios y bienes ambientales que nos han provisto desde hace miles de aos, siendo uno de los mas cruciales la provisin de agua. Es hora de empezar a trabajar en recuperarlos, conservarlos, restaurarlos y aprovecharlos sosteniblemente, a travs de diversas estrategias, donde la poblacin local sea la primera involucrada y la primera beneficiadas. Es el reto del futuro para nuestros humedales.
Cormorn (Phalacrocorax brasilianus)

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Aunque ocupan slo 2% del territorio cusqueo, los humedales andinos van a adquirir ms importancia en estos aos al hacerse evidente la necesidad de conservar las fuentes de agua. Es un gran reto de conservacin y manejo de ecosistemas en la regin Cusco.

Liderando el Cambio

GOBIERNO REGIONAL DEL CUSCO


GERENCIA REGIONAL DE RECURSOS NATURALES Y GESTIN DEL AMBIENTE