PRACTICA Nº3 I. TITULO: “FLOTACION BULK” II.

FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE FLOTACIÓN

La definición tradicional de flotación dice que es una técnica de concentración de minerales en húmedo, en la que se aprovechan las propiedades físico-químicas superficiales de las partículas para efectuar la selección. En otras palabras, se trata de un proceso de separación de materias de distinto origen que se efectúa desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas. Según la definición, la flotación contempla la presencia de tres fases: sólida, líquida y gaseosa. La fase sólida está representada por las materias a separar, la fase líquida es el agua y la fase gas es el aire. Los sólidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicación del proceso, se preparan en forma de pulpa con porcentaje de sólidos variables pero normalmente no superior a 40% de sólidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las partículas sólidas. Para lograr una buena concentración se requiere que las especies que constituyen la mena estén separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. Para la mayoría de los minerales, se logra un adecuado grado de liberación moliendo a tamaños cercanos a los 100 micrones (0,1 mm). Al aumentar el tamaño de la partícula, crecen las posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partículas muy finas no tienen el suficiente impulso para producir un encuentro efectivo partícula burbuja.

cobre. plata. zinc. plomo. etc. BURBUJAS DE AIRE MINERALIZADAS .) en un solo producto llamado Concentrado Bulk.FLOTACIÓN BULK: Recuperación de todas las especies valiosas (oro.

BURBUJA DE AIRE Y PARTÍCULAS DE CALCOPIRITA REACTIVOS DE FLOTACION: Los reactivos de flotación se dividen en: colectores. espumantes y modificadores. .

haciendo que estas se vuelvan hidrófobas (aerófilas). Una cosa similar sucedería en el circuito de zinc con un exceso de colector. Los colectores usados con mayor frecuencia son los xantatos y los aerofloats.• Colector: Compuesto orgánico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie de las partículas. Mejorar la cinética de interacción burbuja – partícula 4. pero un exceso de colector podría hacer flotar el zinc junto con el plomo. Disminuir el fenómeno de unión de dos o más burbujas (coalescencia) . Así por ejemplo. Disminuir la tensión superficial del agua 3. en el caso de la flotación de minerales de plomo-zinc-pirita. Sin los colectores los sulfuros no podrían pegarse a las burbujas y éstas subirían a la superficie sin los minerales y los sulfuros valiosos se irían a las colas. • Espumante: Son agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de: 1. haciendo flotar la pirita que se encuentra deprimida por el efecto de la cal adicionada. para flotarlo posteriormente en su respectivo circuito. Una cantidad excesiva de colector haría que flotarán incluso los materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberían flotar en circuitos siguientes. Estabilizar la espuma 2. en el circuito de plomo se mantiene deprimido el zinc. Ejemplo: xantatos que se utilizan en la flotación de sulfuros.

El pH se mide con un aparato llamado potenciómetro o con un papel tornasol. Es importante usar dosificadores automáticos para estar seguros de la cantidad de reactivo dosificado a las pulpas (Fig. Esta propiedad varía según el mineral y su procedencia. pues deprime las gangas y precipita las sales disueltas en el agua. De 0 a 6 es ácido y de 8 a 14 es alcalino. La cal se puede alimentar a la entrada del molino a bolas. activadores y depresores. La cal es un reactivo apropiado para regular el pH. Cada sulfuro tiene su propio pH de flotación. .• Modificadores: Estos reactivos pueden ser de tres tipos: modificadores de pH. donde puede flotar mejor. 3). Los reguladores de pH tienen la misión de dar a cada pulpa el pH más adecuado para una flotación óptima. El pH 7 es neutro (ni alcalino ni ácido) y corresponde al agua pura. Hay reactivos sólidos y líquidos.  Modificadores de pH: El pH indica el grado de acidez o de alcalinidad de la pulpa.

cobre y zinc Bisulfito de Sodio (NaHSO3): Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. se usan para el recubrimiento y depresión de minerales sulfurados de fierro. Se usa en reemplazo del cianuro de sodio particularmente en minerales con contenido de plata. también pirita. pirotita. sulfato de cobre con 5 moléculas de agua. Sulfato de Cobre (CuSO4): El CuSO4 5 H2O.  Depresores: Son reactivos químicos orgánicos o inorgánicos que impiden la acción del colector en la superficie del mineral. calcopirita. Es un activador de la esfalerita. Cianuro de Sodio (NaCN): Son cristales en forma de pellets de color blanquecino. forma cristales azules brillantes asimétricos del sistema triclínico con una densidad de 2. arsenopirita y cuarzo. Activadores: Son reactivos químicos orgánicos o inorgánicos que ayudan al colector a adsorberse en la superficie del mineral a flotar. la adición del agente reductor sulfito de sodio o bisulfito de .28 g/ml.

utilizada para la flotación selectiva de minerales de cobre y plomo de la esfalerita. es uno de los reactivos reguladores principales de acción depresoras. son cristales incoloros.sodio previene la oxidación y por consiguiente. la activación resultante de la esfalerita Sulfato de Zinc (ZnSO4): El ZnSO4 7 H20. En el cuadro podemos ver algunos reactivos aplicados a minerales específicos. .

.En el siguiente diagrama podemos ver las etapas en las que se va adicionando los reactivos a la pulpa en un circuito de molienda.

Mecanismos de Flotación .

proporcionándole con la parte polar propiedades hidrofóbicas.Para estudiar el mecanismo de la flotación es necesario conocer lo que sucede con la partícula de mineral y una burbuja de aire para que ellos formen una unión estable. los minerales además que que son los óxidos. tienen gran afinidad por las burbujas de aire. mojables por el agua. silicatos. o sea. o sea. Por otra parte. es decir. una parte de la molécula es un compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con las propiedades iónicas. que son generalmente compuestos orgánicos de carácter heteropolar. con carga eléctrica definida. no se adhieren normalmente a ellas. es decir. de mojabilidad de los sólidos. como se ha dicho. Los metales nativos. son carbonatos y otros son hidrofílicos. el contacto entre las partículas y las burbujas requiere que las primeras estén en constante agitación. carbón bituminoso. la cual la otorga el rotor de la máquina de flotación. Pues bien. es necesario incrementar la propiedad hidrófoba en las partículas minerales de una pulpa para facilitar la flotabilidad. talco y otros. permite la formación de burbujas de tamaño y calidad adecuada para el proceso. Esto se efectúa con los reactivos llamados colectores. mientras que los minerales hidrofílicos son aerofóbicos. de modo que para realizar la unión con las . La partícula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie por medio de su parte polar. El proceso de flotación está basado sobre las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de los sólidos a separar. o sea. son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofóbicos. minerales sulfatos. El agregado de espumantes. Se trata fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de sólidos frente al agua. o sea. sulfuros de metales o especies tales como grafito. En resumen. Se puede observar hidrofóbicos aerofílicos.

la barrera queda repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas. En este momento para que la partícula pueda acercarse más a la burbuja tiene que superar lo que se considera una barrera energética. Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso dependerá de las pruebas metalúrgicas preliminares y del balance económico desprendido de la evaluación de los consumos. respectivamente. en que la asociación de la partícula con las moléculas de agua es muy firme. espumantes y modificadores. Aireación: La aireación permitirá aumentar o retardar la flotación en beneficio de la recuperación o de la ley. Para las partículas hidrofóbicas. esta barrera nunca se supera y las partículas no flotan. El contacto partícula-burbuja se acerca hasta el punto en que la película de agua que las separa es muy fina. El aire es . Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores. Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de sólidos óptimo para el proceso que tiene influencia en el tiempo de residencia del mineral en los circuitos. permitiendo un contacto trifásico (sólido-líquido-gas). La eficiencia del proceso dependerá de la selección de la mejor fórmula de reactivos. Para las partículas hidrofílicas.burbujas son necesarios: a) su encuentro y b) condiciones favorables para formar el agregado. Variables Operacionales Relevantes en el Proceso Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotación son: Granulometría: Adquiere gran importancia dado que la flotación requiere que las especies minerales útiles tengan un grado de liberación adecuado para su concentración.

Normalmente se utiliza el agua de recirculación de espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y sólidos en suspensión. que permita la diseminación de burbujas de aire a través de la celda. junto con el mineral y el agua.uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de flotación. Promover las colisiones y adhesiones de partícula-burbuja. 5. 3. del porcentaje de sólidos de las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes. del volumen de las celdas. 4. la aireación de la pulpa y del grado de agitación. Proveer un mecanismo de control de la altura de la pulpa y de la espuma. Mantener quietud en la pulpa inmediatamente bajo la columna de espuma. Mantener todas las partículas en suspensión dentro de las pulpas en forma efectiva. con el fin de prevenir la sedimentación de éstas. 2. Regulación del pH: La flotación es sumamente sensible al pH. . CELDAS DE FLOTACION: Funciones: 1. con las consecuencias respectivas derivadas por este flujo de recirculación. especialmente cuando se trata de flotación selectiva. Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un problema. Producir una buena aireación. 6. del concentrado y del relave. Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia dependerá de la cinética de flotación de los minerales de la cinética de acción de reactivos. Cada fórmula de reactivos tiene un pH óptimo ambiente en el cual se obtendría el mejor resultado operacional. Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda.

2. Mantener la pulpa en estado de suspensión. con el fin de obtener los resultados óptimos. Gastos de operación y mantención por tonelada de mineral tratado. En esta zona deben existir condiciones hidrodinámicas y fisicoquímicas que favorezcan este contacto.Características: 1. reactivos. 4. Eficiencia La eficiencia de una celda de flotación se determina por los siguientes aspectos: 1. . CELDAS DE FLOTACIÓN MECÁNICAS Las celdas de flotación mecánicas tienen tres zonas típicas: •La zona de agitación es aquella donde se produce la adhesión partícula-burbuja. 4. Consumo de energía eléctrica. No debe ocurrir la sedimentación de las partículas. Tonelaje que se puede tratar por unidad de volumen. 3. Separación adecuada del concentrado y del relave. Calidad de los productos obtenidos y recuperaciones. 3. Facilidad para la alimentación de la pulpa en formas continúa. espumantes y otros reactivos. 2.

La espuma descarga por rebalse natural. Se usa en la flotación de minerales sulfurosos de cobre. formada por burbujas. Se aplica con especial éxito en la flotación de la pirita que contiene oro. •La zona superior corresponde a la fase acuosa. Reactivos de Flotación Utilizados en laboratorio • Colector XANTATO Z5 Propiedades químicas y usos Es un producto que se aplica generalmente en aquellas operaciones que requieren el más alto grado de poder colector.0. Cuando la turbulencia en la interfase pulpa -espuma es alta se produce contaminación del concentrado debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma. o con ayuda de paletas mecánicas. Los xantatos tienden a descomponerse en soluciones con un pH inferior a 6.•La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma. Precauciones de Manejo . lo que favorece la migración de las burbujas hacia la superficie de la celda.

Las personas que manejan las xantatos deben tomar ciertas precauciones. siempre y cuando se almacenen en un lugar seco y fresco. en términos generales. puesto que las xantatos y algunas de sus productos de descomposición son combustibles. Debe evitarse la llama viva o el fuego. retirando con una paleta las burbujas cargadas de mineral (presentan un color oscuro).Los xantatos son estables durante largos períodos de tiempo. 5. 3. deben manipularse con el mismo grado de precaución que se aconseja para otros productos químicos orgánicos. III. PROCEDIMIENTO: 1. . Hallar el ratio de la flotación. Flotar por 50s. 2. Los xantatos. evitando perder finos. Pesar el concentrado. Adicionar ½mL de Xantato-Z5 al 10% y dos gotas de espumante DF-250 4. 6. Verter agua en el vaso de la celda teniendo cuidado de no llegar al tope. Vaciar el mineral con cuidado.

Se verifico que el Xantato es un reactivo de rápida recuperación ya que el tiempo empleado en esta flotación fue de aproximadamente 50s V. CONCLUSIONES: 1. 2. Retirar las burbujas con una paleta mientras estas presenten un color oscuro. Ser cuidadosos al momento de jalar las burbujas. . RECOMENDACIONES: 1. ya que si lo hacemos a mucha profundidad podríamos arrastrar ganga.Ratio= W MINERAL /W CONCENTRADO Ratio= 500/25 =20 IV. indicio de que están cargadas de concentrado.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful