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Joseph H. Fichter

SOCIOLOGÍA
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Herder

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En una sociedad progresiva y cambiante, como la nuestra, conviene destacar los principios básicos de la ciencia sociológica, punto de partida para desentrañar la complejidad de toda sociedad moderna. Esto explica la amplia difusión que la Sociología de J.H. Fichter, por su carácter vertebrador, ha alcanzado en numerosos países. Las múltiples ediciones castellanas la han convertido en un clásico prestigioso. La primera parte del libro comienza con la unidad más elemental de la sociedad, la persona social, y se extiende luego a los grupos y comunidades humanas hasta llegar a la más amplia colectividad, la sociedad global. La segunda parte se inicia con los componentes culturales esenciales, una combinación de las pautas y roles como normas de conducta, hasta llegar a la cultura total. La tercera parte analiza la forma en que sociedad y cultura, y sus componentes, están ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural. De este modo la Sociología, como tratado sistemático, estudia todos los conceptos fundamentales, que abarcan desde la persona humana hasta la colectividad más amplia, de tal forma que el lector percibe el sistema como un todo integral. El prestigio del doctor J.H. Fichter está vinculado a la Harvard Divinity School, la Loyola University de Nueva Orleans, las universidades de Münster, Santiago de Notre Dame (EE. UU.) y Chicago. '

JOSEPH H. FICHTER

SOCIOLOGÍA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1994

Versión castellana de ALEJANDRO ESTEBAN LATOR ROS, de la obra de JOSEPH H. FICHTER,

Sociology. The University of Chicago Press «1971

Decimoctava edición 1994

ÍNDICE
PRÓLOGO A LA SEGUNDA EDICIÓN ORIGINAL NOTA EDITORIAL ¿QUÉ ES SOCIOLOGÍA? 11 14 15

INTRODUCCIÓN:

El contenido de la sociología — El marco conceptual — ¿Estudiamos cosas reales? — Distinción entre la sociología y las otras disciplinas — ¿Hay algo constante? — ¿Existen valores? — La sociología, materia de estudio difícil — Política social e investigación sociológica — ¿Para qué estudiar sociología? — Bibliografía

PARTE PRIMERA: PERSONA Y SOCIEDAD
I. LA PERSONA SOCIAL 35

© The University of Chicago 1957, 1971 i Editorial Herder S. A., Barcelona (España) 1974

ISBN 84-254-0927-6

Definición de la persona — La persona social — Naturaleza y crianza — Criatura y Creador — Socialización — El cuadro social de referencia — Aprendizaje social — Obstáculos de la socialización normal — Agentes de socialización — Individualización — La personalidad social La socialización americana y la persona social . . . . 1. Los niños mimados. 2. Estandardización e individualismo. 3. La adaptable personalidad norteamericana. 4. La neurótica personalidad norteamericana. 5. El americano violento — Bibliografía
PR.NTED .N SPA.N

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Es PROP.EDAD

DEPÓSÍTO LEGAL: B. 34.648-1994 LlBERGRAF S . A . - BARCELONA

II.

STATUS SOCIAL

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El origen del status — Determinantes del status — Transferencia del status — Poder social y status — Tipos de

índice status — Status clave — El puesto en la vida — Status y estratificación — Desigualdad y movilidad social Peculiaridades de las relaciones de status en América . . 1. El cambiante status de la mujer. 2. El ambiguo status de la juventud. 3. El cambiante status de los negros norteamericanos. 4. La religión como criterio de status. 5. El status social como logro o como adscripción — Bibliografía
CATEGORÍAS Y CONGLOMERADOS LA SOCIEDAD

índice

7
151

70

83

Tipos de categorías — Utilidad de las categorías — Categorías y estratificación — Las principales combinaciones de criterios — Definición de los conglomerados — Principales formas de conglomerados — La persona y el conglomerado Algunos conglomerados y categorías norteamericanas . . 1. Conciencia de clase de los norteamericanos. 2. Tratamiento desigual de las categorías sociales. 3. Ausencia de movimientos de masas en Norteamérica. 4. Las manifestaciones como conglomerados sociales. 5, La población como categoría — Bibliografía
GRUPOS Y ASOCIACIONES

Sociedad y sociedades — Definición de la sociedad — Características de la sociedad — Funciones esenciales de la sociedad — Estructura y función de la sociedad — Clasificación de las sociedades — Clasificación según la escritura — Clasificación según el grupo dominante — Sociedades comunitarias y asociativas Peculiaridades de la sociedad norteamericana . . . . 1. Religión y sociedad. 2. El regionalismo y la sociedad norteamericana. 3. La «sociedad» en los Estados Unidos. 4. La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales. 5. Complejidad de la sociedad norteamericana — Bibliografía

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PARTE SEGUNDA: PAUTAS Y CULTURA
PAUTAS DE CONDUCTA

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Características del grupo — Reclutamiento del grupo — Clasificación de los grupos — Bases comunes de los grupos Los principales grupos — Grupos y asociaciones — Los grupos primarios — Grupos secundarios — Asociaciones y conglomerados Características de la vida de grupos en Estados Unidos . 1. La decadencia de los grupos primarios. 2. Grupos de presión norteamericanos. 3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. 4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios. 5. Los sindicatos norteamericanos — Bibliografía
COMUNIDADES

La escala de las pautas — Principales tipos de pautas — Variaciones en las pautas de conducta — Las pautas forman los hábitos — Las pautas como normas de conducta Normas explícitas e implícitas — Las pautas de conducta están estructuradas Algunas pautas de conducta norteamericanas . . . . 1. Patriotismo y etnocentrismo. 2. Las pautas fuera de la ley. 3. pautas recreativas. 4. Los sondeos de opinión y el público norteamericano. 5. Algunas pautas políticas — Bibliografía
ROLES

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120 199 Rol y personalidad social — Rol y status — Rol y relaciones — Contenido de los roles — Roles esperados y reales — Sanciones sociales de los roles — La formación de roles sociales — Los roles y el individuo — Clasificación de los roles — Rol clave — El rol general Algunos roles en la sociedad norteamericana . . . . 1. El policía de la ciudad. 2. El viajante de comercio. 3. El deportista profesional. 4. El maestro de escuela elemental. 5. El hombre de ciencia — Bibliografía
PROCESOS DE INTERACCIÓN 221

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La pérdida de la comunidad — Valor de la reunión — Relaciones comunitarias — Estructuras de la comunidad — El factor económico — El factor étnico — El factor religioso — Comunidades substitutivas Variaciones de la vida de comunidad en Estados Unidos . 1. La comunidad rural. 2. La comunidad dormitorio. 3. La comunidad étnica. 4. La Iglesia comunitaria. 5. Programas de acción comunitaria — Bibliografía

141

Relaciones y roles — El contenido de los procesos — Universalidad de los procesos sociales — Clasificación de los procesos — Cooperación — Acomodación — Asimilación — Conflicto — Obstrucción — Competición —• Compleji-

índice dad de los procesos sociales — Matriz conceptual de los procesos sociales Procesos sociales en Norteamérica 1. El valor de la competición. 2. El trabajo en equipo en Norteamérica. 3. El proceso de americanización. 4. Ejemplos de obstrucción. 5. Reducción al mínimo de los conflictos en los Estados Unidos — Bibliografía
INSTITUCIONES

Índice
XIII. MOVILIDAD

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319

235

247

Definición de la institución — Institución y grupo — Las funciones de las instituciones — Universalidad y variabilidad de las instituciones — Clasificación de las instituciones — Red de instituciones — Instituciones y sanciones sociales — El sistema institucional como cultura total Aspectos de las instituciones norteamericanas . . . . 1. La institución axial. 2. La cambiante institución matrimonial. 3. Aspectos de la institución política. 4. Progreso de la institucionalización. 5. Inconsecuencias institucionales — Bibliografía
CULTURA

Tipos de migración geográfica — Razones de la migración voluntaria — Efectos de la migración. — Tipos de movilidad social — Movilidad de los roles — Circulación de la élite — Canales de la movilidad — Factores de movilidad ascendente — Movilidad y personalidad social — Compensación de la movilidad descendente Movilidad social en los Estados Unidos 1. Movilidad dentro de la iglesia. 2. Personas desclasadas. 3. Educación y movilidad social. '4. Migración y movilidad social. 5. Éxito y movilidad social — Bibliografía
XIV. CAMBIO

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La cultura es el producto humano — Definición de cultura — Herencia y ambiente culturales — Proyecto de vida — La cultura como ideología — Cambio de cultura Rasgos distintivos de la cultura norteamericana . . . . 1. Algunos retrasos culturales norteamericanos. 2. La cultura afro-americana. 3. La cambiante cultura rural. 4. La cultura regional del Sudeste. 5. La cultura india norteamericana — Bibliografía

Cambios recurrentes y cambios nuevos — Aspectos del cambio — Secuencia de cambios — Cambio planeado y no planeado — Factores de cambio — Cambio y progreso —• Cambio funcional y estructural — Condiciones del cambio — Invención y difusión — Resistencia al cambio Algunos aspectos de cambio en los Estados Unidos . . . 1. Explicaciones supersticiosas del cambio. 2. Cambio social radical. 3. Límites del cambio. 4. El cambio engendra cambio. 5. Tendencias en el conocimiento — Bibliografía
XV. CONTROL SOCIAL

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280

PARTE TERCERA: CULTURA Y SOCIEDAD
VALORES 295 XVI.

Niveles del control — Géneros de control — La persona y el control social — Control de grupo — Control institucional — Liderazgo y control social — Comunicación y control social — Social engineering y control social Controles sociales en los Estados Unidos 1. Resistencia al control social. 2. Variaciones del control institucional. 3. Conformidad impersonal de los trabajadores norteamericanos. 4. Control político de la industria. 5. El planeamiento social y la moral — Bibliografía
DESVIACIÓN

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Definición del valor — Criterios de valoración —• La fuente de los valores — Valores y pautas de conducta — Valores y roles sociales — Valores como sanciones de la conducta — Valores y procesos sociales — Clasificación de los valores — Funciones de los valores — Conflicto de valores. — Valores últimos Aspectos del sistema norteamericano de valores . . . . 1. El materialismo norteamericano. 2. Creciente interés por los valores humanitarios. 3. Núcleo último de los valores norteamericanos. 4. Ideologías de valores. 5. Problemas sociales — Bibliografía

389

308

El desviante y el anormal — Desviación positiva y negativa — Tipos de desviantes negativos — Desviación y roles sociales — La desviación del rol y la personalidad social — Desviación institucionalizada — Situaciones desviantes — Grupos desviantes — Grupos marginales — Problemas sociales y progreso La desviación en Norteamérica 1. El ocio como desviación. 2. Desviaciones en la religión. 3. La ley, freno para la desviación. 4. La pauta del divorcio. 5. Anormalidades mentales — Bibliografía

401

10 XVII.

índice
INTEGRACIÓN SOCIOCULTURAL

413

Integración estática e integración activa. — Requisitos básicos. — Integración cultural — Integración social — Integración de la cultura y de la sociedad — Factores esenciales de integración — Factores auxiliares de integración — Integración comunitaria y asociativa La integración en los Estados Unidos 1. Lealtades e integración. 2. Guerra y solidaridad. 3. Competición internacional. 4. Grupos secundarios. 5. Integración simbólica — Bibliografía
ÍNDICE DE NOMBRES ÍNDICE ANALÍTICO

424

437

PRÓLOGO A LA SEGUNDA EDICIÓN ORIGINAL
440

Incluso en una sociedad progresiva y cambiante los principios básicos de la ciencia sociológica son siempre los mismos y un autor debe tener razones poderosas para revisar un texto que ya se ha revelado útil y ha prestado buenos servicios. En el caso presente podemos señalar modestamente que el producto ha gozado de cierta demanda, como en parte lo evidencian las versiones publicadas en lenguas distintas — alemán, castellano, italiano, francés y portugués (incluso una traducción latina que, al parecer, circula ciclostilada entre los estudiantes europeos de teología). Razón respetable para mantener este libro en el mercado es que no se trata de un texto propedéutico, ni de divulgación. Al igual que la primera edición esta introducción a la sociología ha sido pensada como un libro para principiantes. Sin' embargo, es una obra de sociología y no un mero preámbulo al estudio de esta ciencia. No pretendemos ofrecer una obra sencilla y fácil, a modo de iniciación. El presente enfoque reconoce la complejidad del sistema sociológico y presupone el esfuerzo personal que para dominar la materia ha de hacer todo buen estudiante, aun con la ayuda de los libros de texto, de las clases y de los profesores. Constantemente usamos y definimos la terminología técnica y no queremos ocultar la dificultad de la materia sociológica con ninguna simplificación condescendiente. La sociología no existe como un enclave autónomo y cultivado, inmerso en el bosque de las demás ciencias sociales; pero veinte años de experiencia en la enseñanza de este curso introductorio nos han hecho sentir vivamente la importancia de sistematizar lo esencial y de cercenar lo accesorio. El que quiera estudiar la sociedad deberá intentar aprender lo que pueda de la biología, economía, ética, historia, geo-

12

Prólogo a la segunda edición original

Prólogo a la segunda edición original
Personas <^-••Pautas

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grafía y psicología, pero que no piense encontrar mezcladas tales materias en un texto de sociología. Procuramos también no incurrir en ninguna de las variadas tendencias y parcialidades que encubierta o abiertamente hallan acogida en la mayoría de los libros de introducción a la sociología. Sobre todo se evita el moralizar desde ningún punto de vista particular. El rasgo que debe perdurar a través de las distintas ediciones es el marco conceptual sobre el que se organiza el contenido de la sociología. En vez de la mezcla de temas confusos y demasiado generales que caracterizan algunos textos introductorios, presentamos aquí, en orden lógico, materiales exclusivamente sociológicos. Sistematizar el material sociológico esencial significa sencillamente reunir, definir, esclarecer, clasificar y coordinar los principios de sociología sobre los que están de acuerdo los más empíricos de todos los que cultivan las ciencias sociales, los sociólogos norteamericanos. En el diagrama que a continuación ofrecemos se verá el modo en que sistematizamos los conceptos clave de la sociología. La primera parte del libro comienza con la unidad más elemental de la sociedad, la persona social, y se extiende luego a la más amplia colectividad, la sociedad global. En esta edición, los capítulos que tratan respectivamente de las categorías y de los conglomerados se han fundido en uno solo, y hemos añadido otro nuevo sobre las comunidades. La segunda parte comienza con el componente básico de la cultura, una combinación revisada de las pautas de conducta abiertas y conceptuales, y se extiende hasta la cultura total. La tercera parte analiza la forma en que la sociedad y la cultura, y sus componentes, están ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural. Las «lecturas complementarias» que a menudo se recomiendan en los textos de introducción, las hemos sustituido aquí por una serie de «estudios originales» a continuación de cada capítulo. Estos, escritos tratan de diversos fenómenos norteamericanos que ilustran o aclaran los principios y generalidades contenidas en el capítulo. El concentrarse sobre fenómenos socioculturales concretos ayuda a dar vitalidad a los principios científicos, dirige la atención hacia un medio análogo a aquel en que vive el estudiante y evita el tener que recurrir a curiosidades exóticas de comportamiento que los sociólogos han recogido entre remotas sociedades primitivas. Cuánto debe este libro a los grandes sociólogos norteamericanos, a los que todavía viven y a los que ya dejaron de existir, salta a la vista en cada una de sus páginas. El hecho que su contenido se presente como un sistema sociológico de forma que el novel estudiante

A
Status - Rol

Categorías Conglomerados

Procesos

Grupos-

Sociedad •

i

-•Instituciones

•Cultura

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Valores

Movilidad - Cambio

T
Control - Desviación

Integración

pueda asimilarlo denota la deuda a la influencia de los grandes profesores del autor: Gordon Allport, Clyde Kluckhohn, Tálcott Parsons, Roscoe Pound, Pitirim Sorokin, Rupert Vanee, y W. Lloyd Warner. Más inmediata es mi deuda al profesor Lawrence Bourgeois, docente durante muchos años en la Loyola University of The South, cuya penetración científica sugirió lo mejor de lo revisado en esta segunda edición.
JOSEPH H. FlCHTER

pues además de ofrecer un viviente ejemplo de cómo se aplican en la práctica los conceptos teóricos que se acaban de exponer. en su mayoría.Introducción ¿QUÉ ES SOCIOLOGÍA? Nota editorial: Las razones que el profesor Fichter expone como justificación de las notas sobre sociología norteamericana que siguen a cada capítulo. El sociólogo debe tener la habilidad del periodista y del historiador. y quizás algo de la penetración del poeta y del filósofo. y su interpretación descansa sobre un fondo de experiencia y conocimientos previos. pero ello no basta. Tampoco las ulteriores generaciones de sociólogos efectuaron «descubrimientos» del mismo modo que los astronautas descubrieron la superficie de la luna. Pero ellos no «inventaron» la conducta social a la manera que un químico inventa nuevos productos en un laboratorio. La conducta social estuvo siempre . y popularizado por Herbert Spencer. Poetas y escritores se interesan por las relaciones sociales y dirigen su memoria e imaginación a reconstruir el modo en que creen que la gente actuaría dentro de ciertas circunstancias. Los historiadores. La gente se ha interesado siempre por la otra gente. poseen un elevado valor intrínseco como autorizada visión del actual estado de la sociedad norteamericana. El término de «sociología» fue usado por vez primera hace poco más de un siglo por Auguste Comte.cotidiana en la sociedad. Sin embargo. escriben la crónica de cómo actuaron los hombres cuando vivieron en la escena pública. La sociología es el estudio científico de los seres humanos en sus relaciones uno con otro. no son totalmente válidas para el lector español. con su compleja problemática y su vertiginoso dinamismo. Filósofos y teólogos especulan sobre cómo debieran actuar los seres humanos. un francés. Se distingue de los demás observadores sociales por la manera en que reúne los datos y por el modo en que analiza los resultados de sus observaciones. un inglés. De ahí que algunas traducciones de esta obra a idiomas extranjeros las supriman. hemos creído de interés el conservarlas. Periodistas y comentaristas están constantemente reuniendo y difundiendo acontecimientos notables de la vida . También el sociólogo se especializa en la gente. El enfoque sociológico de la vida de grupo va acompañado de una interpretación sociológica de la misma. pero su tarea va más allá y es más profunda porque consiste en un enfoque científico de la conducta social.

pues la experiencia cotidiana que tenemos de esas relaciones —con la familia. analizar e interpretar. describir. La sociología dirige su atención al hecho humano de «vivir juntos». se distribuyen y se consumen. Existen siempre evidentes regularidades y uniformidades. estas generalizaciones poseen una alta probabilidad y nos proporcionan un conocimiento que constantemente verificamos. Es mejor decir que estudiamos la interacción humana. es decir. Han existido a veces en formas relativamente simples y elementales. La definición de la sociología debe ser tal que la distinga de las demás ciencias sociales. Este doble hecho de la continuidad esencial y de la semejanza básica hace posible el estudio científico del comportamiento social. los sistemas político y militar. y las instituciones religiosa. especialmente en los Estados Unidos. han participado en varias formas de vida de grupo. han formulado preguntas a la gente. No tendremos tiempo de exponer estudios más especializados. versa sobre el contenido de esta ciencia. Una definición no puede hacer más que identificar la cosa definida. Es ambas cosas a la vez. nos limitamos a dar sencillamente una idea de su contenido. Durante la última media centuria. educativa y recreativa.16 ¿Qué es sociología? El contenido de la sociología El contenido de la sociología. Es evidente que ningún adepto de las ciencias sociales puede hablar con toda la gente. 17 allí. los enemigos y los extraños— es la materia básica de esta ciencia. pero es sobre todo un cuerpo dé conocimientos sobre la sociedad. las formas en que éstos se emplean y distribuyen para hacer posible una vida pública ordenada. Cuando decimos que la sociología es el estudio científico de la sociedad o de las relaciones humanas. Cuando decimos ^que la sociología es un «estudio científico». Éstas se pueden observar. El contenido de la sociología se ha dicho frecuentemente que son los «fenómenos sociales». Todo este libro trata de discutir y desarrollar la definición de la sociología. debe necesariamente ofrecer una vista de conjunto de los conocimientos básicos y esenciales para este estudio. Lo que hace científico este trabajo es que haya sido sistemático y controlado. Este libro da un esquema del contenido básico de la sociología y en el modo de presentar la materia emplea ya el método propio del sociólogo. No sólo tenemos cierto modo de reaccionar frente a todas las personas con quienes tratamos. Lo mismo vale para la vida familiar norteamericana. pero esta designación es demasiado vaga. Ello significa que es posible formular predicciones genuinas sobre la conducta social y cultural de los seres humanos. Tercera. Los componentes esenciales de la vida social son tan viejos como la humanidad. se permutan. Los sociólogos que han aportado los materiales para este libro han hecho tres cosas. El que podamos reconocer ocasionalmente conductas erráticas en alguna gente significa que la mayoría se adapta a las expectativas de su sociedad. y sólo después de haber realizado este trabajo se puede hablar propiamente de sociología. Segunda. o del comportamiento social. Primera. y hacer todo lo que hace la gente en la sociedad. observar todas las pautas de conducta. Sin embargo. y a veces de manera muy complicada y artificiosa. la sociología ha adquirido un cuerpo de información procedente de la investigación práctica. ha hecho bajar de las nubes a sus teorías. estudia las leyes constantes del comportamiento social tal como existe en todas partes en la sociedad. sino que este modo de reaccionar . han observado metódicamente cómo ésta se comporta. La clave para la reunión del conocimiento científico es la muestra científica. El llamado «universo» de la cultura de los adolescentes en Norteamérica incluye muchos millones de jóvenes. Las generalizaciones que efectuamos mediante semejantes métodos de muestreo nunca son completamente rigurosas porque siempre hay gente que actúa de modo distinto que los demás. detallados y altamente técnicos realizados por investigadores en la materia. La materia real de la sociología —el fenómeno estudiado en-este libro— ha persistido a lo largo de la historia del hombre. La economía considera las cosas materiales de que tiene necesidad el hombre para vivir sobre la tierra: cómo se producen. La ciencia política analiza el poder y la autoridad. los amigos. Como introducción. el mundo de la industria y los negocios. no queremos decir únicamente que es un ejercicio intelectual o un modo particular de abordar ciertos fenómenos humanos. pero es posible obtener conocimientos válidos sobre esta cultura estudiando un segmento debidamente proporcionado de todos los adolescentes. Toma como objeto central de estudio el hecho de las relaciones humanas: todo lo que contribuye a la asociación humana o deriva de ella es materia de estudio para la sociología. La palabra «ciencia» necesariamente supone que hay algo (contenido) que se estudia y que existe a la vez un procedimiento (método) de estudiarlo. y ha conquistado un lugar central en los programas universitarios.

Pero la conceptualización va más lejos. tenemos la institución social. Sabemos qué es una familia. Sabemos a qué nos referimos cuando hablamos de sistema educativo. El término «pautas de comportamiento social» expresa una idea primaria en sociología. El objeto de estudio de la sociología existe efectivamente en el orden real. es decir. y no simplemente de actos humanos específicos. hablamos. tenemos la abstracción denominada sociedad. Así las personas incluidas en los grupos educativos siguen las pautas y representan los roles que corresponden a la institución de la educación. Así el rol social del estudiante y el del profesor se regularizan y modelan diferentemente. En suma. naturalmente. a pesar de que los payeses de Francia difieran de los suburbanistas norteamericanos por lo que atañe a su conducta familiar. No debemos olvidar que vamos a estudiar no sólo las pautas sociales. de abstracciones generales que existen en nuestra mente. El físico no es un sociólogo. ni tampoco lo son el dentista. Este conjunto de pautas se expresa conceptualmente como el rol social que desempeñan los individuos. Por ejemplo. no nos sirven para un estudio científico. Esta descripción a grandes líneas muestra que cada sociedad tiene su propia cultura peculiar. dejando para los filósofos los problemas fundamentales de su existencia y esencia. Nuestro comportamiento social está estandardizado y sujeto a pautas. Las actividades singulares. pero la función del sociólogo. mas para analizarla y comprenderla necesitamos aprender a conceptualizarla. El marco conceptual. en un marco lógico. Si todos los grupos se reúnen bajo el concepto de una totalidad coherente y funcionante. ( ¿Estudiamos cosas reales? Cuando hablamos del marco conceptual de una ciencia. el contenido de la ciencia. combinadas como un todo y existentes en un determinado pueblo. El viaje a la luna del astronauta interesa menos al sociólogo que los viajes regulares de pasajeros en las líneas aéreas comerciales. necesitamos formar conceptos que respondan a la semejanza que tienen los actos de comportamiento en cualquier parte del mundo.18 ¿Qué es sociología? ¿Estudiamos cosas reales? 19 es siempre aproximadamente el mismo. Estas relaciones humanas se desarrollan en grupos sociales en los que las personas cooperan entre sí para satisfacer las necesidades sociales. en cuanto científico de lo social. lo cual sucede dondequiera que existen papeles sociales recíprocos. en tiempos y lugares determinados. o el psiquiatra. o el abogado. Sin embargo. Los grupos más importantes de la sociedad emplean instituciones sociales de análoga importancia. . no consiste en evaluar la realidad concreta de los fenómenos sociales. entre individuos de carne y hueso. personal. el sociólogo estudia la repetición rutinaria de la conducta social. Pero si nuestros conceptos no son reales. Tales necesidades sociales son muchas y variadas. El estudiante y el profesor se asocian y operan el uno sobre el otro en las relaciones humanas. Lo que queremos decir es que la conducta humana tiene muchas dimensiones y que los seres humanos pueden estudiarse desde muchos puntos de vista. por lo que nos vemos obligados a reducir a conceptos y a clasificar una gran variedad de grupos. privadas de los hombres nos interesan sólo secundariamente. se designan conceptualmente como la cultura. Los acepta como datos de hecho. sino también las personas sociales. aunque para cada uno de estos especialistas pueda ser útil una base de conocimiento socio- . El comportamiento social es concreto. al observar a los hombres en sociedad advertimos ciertas pautas de comportamiento social que cristalizan en torno a la función social que pretenden desempeñar. para comprender este comportamiento. Sólo entonces podemos distribuir y ordenar estas abstracciones o conceptos. a pesar de que las costumbres escolares difieran en China y Chile. excepcionales. La interacción social se desarrolla en la vida cotidiana concreta. Veremos cómo se interconectan estos conceptos clave para construir mentalmente el sistema sociocultural. si no responden al sistema social y cultural concreto en el que viven los seres humanos. Finalmente. todas las instituciones. Cada uno actúa en una forma prevista y hacia los objetivos a los que tienden las accio- nes que realiza. Si se reúnen todos los papeles sociales estandardizados o uniformados que convergen en una función social determinada. Una rápida y somera descripción indicará las estructuras paralelas de la sociedad y la cultura. Las amplias conceptualizaciones de este tipo indican que el sociólogo puede pensar sobre el comportamiento humano en términos de especie. Esto significa que hemos de entrenarnos a abstraer de los sucesos concretos las generalidades esenciales. nuestra atención se dirige a las relaciones sociales en cuanto se desarrollan en un orden constante.

no para los expertos en cada una de las materias respectivas. Toda persona instruida debiera tener un mínimum de conocimientos en estas variadas disciplinas académicas. Si las semejanzas sólo se destacan para ilustrar las cosas con más claridad. El concepto enciclopédico de la sociología. que existen valores morales objetivos. por ejemplo. Una analogía es una comparación entre dos objetos que son en parte semejantes y en parte diferentes. la biología. Fácilmente pueden ofuscarle ciertos aportes de la literatura sociológica que van mucho más allá del campo de la sociología. los ha de aceptar el sociólogo como cosa examinada y probada en los respectivos campos. la psicología y la ética. Esto sucede con ciertos estudios pseudometafísicos y especulativos que niegan la existencia de las normas objetivas de comportamiento y particularmente la de los valores sociales. la geografía. El especialista en las ciencias sociales no se dedica a investigar y probar que el hombre tiene capacidad de gobernarse a sí mismo. pero le suministra importantes y fundamentales enseñanzas al sociólogo. Distinción entre la sociología y las otras disciplinas. crecimiento y decadencia. Se dan explicaciones mecanicistas con «energías» y «fuerzas». de física o de psicología. cuyos especialistas han desarrollado importantes principios y conceptos. ha de aprender del biólogo los hechos de la herencia. resultan relativamente inofensivas. La distinción que existe entre la sociología y las otras disciplinas académicas se apreciará mejor con unos ejemplos. Los datos ofrecidos por la filosofía. La sociología es una ciencia claramente definible. es sólo una de las múltiples funciones que el sociólogo. pero no ha de esperar que se las enseñe el sociólogo. que lo abarcaba todo. un campo en el que el estudiante puede lograr un conocimiento especializado. desempeña en la sociedad. Lo mismo se puede decir de la ética y de la moral. Lo que aquí tratamos de hacer consiste en abstraer la dimensión social de la conducta humana y centrar en ella nuestra atención. Existen explicaciones psicológicas que parten de la premisa de que una especie de conciencia colectiva es el hecho central de la vida social. Nadie puede ser exclusivamente un «puro» sociólogo. Igualmente es un hecho el influjo que sobre las pautas de comportamiento ejerce el ambiente físico. Sin salirse de su campo científico.20 ¿Qué es sociología? Distinción entre la sociología y las otras disciplinas 21 lógico. Las explicaciones biológicas. Estos hechos son postulados para el sociólogo. Las disposiciones psíquicas humanas influyen en el comportamiento social. La sociología ha logrado su madurez como ciencia no sólo porque con la investigación y la teoría ha descubierto y ordenado los hechos de la vida social. circunscrito a una determinada esfera del conocimiento. Igualmente aprende de otras disciplinas ciertos prerrequisitos del conocimiento que lo guardan de interpretar mal la auténtica materia de la sociología. . El sociólogo se dirige al geógrafo en busca de la necesaria información sobre los hechos de esta ciencia. El campo de la psicología individual difiere totalmente de la sociología. el sociólogo ha aprendido del filósofo los hechos básicos de la analogía del ser. La de ser un científico. Este problema de la realidad de lo social es de gran importancia para quien comienza el estudio de la sociología. Este problema de la realidad de lo social está relacionado con las numerosas imágenes que en forma de «analogías» se han empleado para describir y explicar la vida social. Es un hecho objetivo que la realidad social no se puede reducir a términos de biología. por ejemplo. pues están fuera del campo de la sociología y sólo son preliminares. el suelo y los otros aspectos geográficos. En este proceso de elevación a un rango científico la sociología se ha depurado también gradualmente de sus interpretaciones «analógicas». como ser humano. Pero esto no quiere decir que los fenómenos sociales existan en el vacío y que estén completamente divorciados de los otros aspectos de la realidad. con el clima. hace tiempo que ha sido ya abandonado. pero la terminología de la ciencia social ha alcanzado ya tal grado de desarrollo. pero esta especialización no debe fomentarse a expensas de una formación más general. El que estudie la sociedad debe conocer estas cosas. Éstos se pueden designar como requisitos «extra». que estas analogías no tienen por lo regular la menor utilidad. o que es diferente bajo muchos aspectos la estructura fisiológica de las distintas personas. Las otras disciplinas le proporcionan importantes conocimientos que el sociólogo debe aceptar como si fueran postulados. mecánicas y psicológicas de la sociedad y de la cultura son erróneas en sí mismas. Una especialización adecuada en cualquier campo del conocimiento requiere una vasta cultura general. No cabe duda de que la herencia fisiológica influye en diversos aspectos del comportamiento qultural. como si los hombres en sus relaciones humanas fueran otras tantas piezas de una gigantesca máquina denominada sociedad. El estudiante de sociología. que la sociedad y la cultura constituyen un «organismo» o «superorganismo» que tiene sus fases regulares de nacimiento. Se lee.

Lo importante es que las instituciones educativas y económicas existen en todas las culturas. que forman el contenido de este libro. El sociólogo. un ciudadano del mundo. están también necesariamente presentes en todas partes. una puerilidad suponer que un sociólogo no reconoce la diferencia moral entre una pandilla de criminales y una asociación piadosa. educativos. Las múltiples variaciones de las constantes sociológicas en los diferentes lugares y en los distintos pueblos indican sencillamente que la sociedad y la cultura son extraordinariamente flexibles. el estudio científico de la sociología la plantea a menudo. Tampoco debe dejarse engañar por ciertas diferencias accidentales. tal como se describen en este libro. Observa que los sistemas de valores difieren de una sociedad a otra y hasta de un grupo a otro dentro de la misma sociedad. la permanencia y el cambio. Dichos grupos e instituciones fundamentales — familiares. por ejemplo. ¿Existen valores? Este problema de constantes y de variables está estrechamente relacionado con la relatividad de los valores. no quiere decir que el americano carezca de cortesía.científico. Probablemente nadie que esté estudiando la sociedad podrá ser completamente imparcial en su actitud frente a los valores sociales. Oye y lee tanto sobre las variedades en las costumbres sociales. le afectan el bien y el mal de toda la sociedad. Sería. Si dice que un sistema es tan «bueno» como otro o que algunos son «peores» que otros. como científico. El hecho de que en una sociedad estén prohibidas las bebidas alcohólicas y en otra sociedad se sirva el vino en cada comida. Los componentes de estas instituciones y grupos. Basta leer los títulos de los capítulos para ver cuáles son éstos. Evidentemente esto es una cuestión de conciencia. La ciencia social en sí misma no puede ser democrática ni totalitaria. y toda sociedad debe contar con los correspondientes grupos básicos en los que las personas actúan conjuntamente en busca de los fines sociales. son grosso modo lo mismo en su apariencia exterior. de ética y de moral. pero es completamente distinto su significado social. Los valores sociales son esos elementos que los miembros de la sociedad consideran como muy importantes y dignos de estima y conforme a los cuales ajustan su conducta. La rutina diaria del árabe que riega sus palmeras en el Sahara parece muy diferente de la actividad del esquimal que caza focas en Alaska. que se pregunta si realmente existirán uniformidades. Debemos aceptar por igual la uniformidad y la variabilidad. Se puede decir que la presencia de tales uniformidades forma parte de la naturaleza de la vida social. en cierto sentido. económicos.22 ¿Hay algo constante? ¿Qué es sociología? ¿Existen valores? 23 El estudiante de sociología al principio se ve con frecuencia desconcertado por la amplia información que recibe sobre la variedad de pautas de comportamiento en las diferentes sociedades. El investigador de la sociedad no debe buscar con tanto empeño las semejanzas esenciales de comportamiento que llegue a confundirlas con las que son meramente accidentales. no significa que un pueblo sea mejor que el otro. En una sociedad reciben los niños toda su educación formal de sus padres y de sus tíos. Las elecciones en Polonia y en Inglaterra. De hecho. recreativos. la sociología no está encuadrada en ningún sistema particular de moral. mientras que el japonés se inclina ante las personas con quienes se encuentra. son los elementos constantes y universales. Desde un punto de vista. por ejemplo. En todas las sociedades existen las mismas necesidades sociales básicas. pero no puede satisfacerla. no puede ser cristiana ni musulmana. En toda cultura deben estar presentes las instituciones básicas. Según vayamos progresando en el estudio de la sociología veremos que existen algunos elementos constantes en toda sociedad y en toda cultura. naturalmente. aunque la manera de satisfacerlas difiera notablemente. formula un juicio de valor que brota de su función moral más bien que de su función científica. En otra se envía a los niños en grupo a una persona especializada en la educación. El hecho de que el norteamericano salude por la calle sin ninguna ceremonia. Es responsable de su propio comportamiento y. se esfuerza en evitar todo juicio moral sobre las culturas y las sociedades que estudia y analiza. religiosos y políticos— se hallan dondequiera que el hombre vive en vida social organizada. Si hay tanta variedad a través del mundo y si la gente satisface sus necesidades en formas tan diferentes. Probablemente no habrá sociólogo que pueda expurgar de sus lecciones y escritos los . los llamados principios de sociología. ¿habrá algo que tenga valor permanente en la vida social? El estudiante es una persona con responsabilidad moral y. El que se dedica al estudio de la sociedad debe aprender a distinguir entre las semejanzas constantes y las diferencias variables.

de un dispositivo de aire acondicionado o de una nevera. Los mismos adjetivos que usa revelan que capta la diferencia moral entre un sistema «opresivo» de trabajo de los niños y un sistema «libre» de relaciones en la organización del trabajo. por ejemplo. otra lo estima sin valor y hasta perjudicial. La cuestión sobre la existencia de un cuerpo de principios de valor objetivos e irreducibles no forma parte de su estudio. c) la variabilidad e inestabilidad de las soluciones de los problemas sociales. Ni siquiera se puede comprender. El análisis sociológico es difícil por ser tantos los elementos de la situación social a que hay que atender simultáneamente.24 ¿Qué es sociología? La sociología. El estudiante. lo mismo que Cualquier otra persona. ha admitido valores sociales. Es cosa sumamente sencilla dar vuelta al botón de un aparato de radio o de televisión. Las pautas de comportamiento se han heredado de generaciones precedentes. a) La complejidad de la sociología. no es tan imparcial como él quisiera. Es un estudio absorbente: comprender cómo se originan y se desarrollan estos valores. que es la tendencia a enjuiciar a otros grupos conforme a las normas y valores admitidos en nuestro propio grupo. Sólo cuando comienza a estudiar las variaciones y las combinaciones de pensamiento y de acción social que son posibles a los seres humanos. y el individuo se acostumbra gradualmente a ellas sin analizarlas ni compararlas con las pautas culturales aceptadas por otras sociedades. Por el contrario. marcar un número de teléfono o subir las pasarelas de un avión. Aun su comportamiento más científico supone dos juicios de valor: a) la investigación científica es una actividad valiosa. b) el hombre en sociedad es el objeto propio de tal investigación. Sus propios valores personales reflejan en cierto modo los valores sociales de la cultura que ha hecho de él un miembro social. Esta dificultad proviene de tres hechos principales: a) la complejidad de la materia objeto de la psicología. El problema de la fundamentación última de los valores desborda los límites de la sociología. Es parte de la misma naturaleza de la vida personal y social el tener valores y obrar conforme a ellos y precisamente este hecho le impide con frecuencia al sociólogo comprender y analizar las diferentes clases de sistemas de valores. qué efecto producen en la sociedad. qué fun- ción desempeñan. ha estado haciendo estas cosas toda su vida. muchos jóvenes creen que la única manera «correcta» de contraer matrimonio consiste en seguir el mutuo amor romántico. por ejemplo. cae en la cuenta de su variabilidad y complejidad. no puede divorciarse completamente de la cultura en que él mismo se halla envuelto. percatémonos o no del complejo sistema de conocimientos técnicos y de medios de producción que ha hecho que la acción sea tan sencilla para nosotros. ha vivido en grupos sin prestar gran atención a estos hechos. La sociología. lo que es muy valioso para una sociedad. hasta qué punto influyen en la vida de la gente. los analiza e interpreta. Él estudia el hecho social de la existencia de los valores. La sencillez de estas acciones obtiene los mismos efectos. tendemos a olvidar los enormes problemas que hubo que resolver para hacerlas posibles. Nos ocuparemos más detalladamente de esto cuando tratemos del etnocentrismo. De la misma manera son muy pocos los que se dan cuenta de los factores y elementos que hacen posible un sistema viable de cultura social. Esto quiere decir que incluso el puro científico. que está bajo el influjo de los valores de su sociedad mucho antes de ser hombre de ciencia. Es importante que quien comienza a estudiar sociología caiga en la cuenta de este hecho a la vez que se esfuerza por ser imparcial y objetivo. El sociólogo que haya crecido en una sociedad que deteste el canibalismo y proteja a los niños tenderá a reflejar sus actitudes al escribir sobre una sociedad que practique el canibalismo y el infanticidio. En la vida social de hoy se observa en todas partes una relatividad de los valores sociales. incluso en las llamadas formas sencillas o primitivas de vida asociada. Los valores sociales son las normas o el criterio conforme al cual ordenan su comportamiento los miembros de una sociedad. Se sorprende al enterarse de que la sociología es uno de los estudios más difíciles que puede abordar el espíritu humano. como debe serlo todo sociólogo. El mismo sociólogo. la única manera «correcta» de contraer matrimonio consiste en conformarse a los deseos de los padres. en los Estados Unidos. se requiere la ayuda de los expertos en ética. materia de estudio difícil. materia de estudio difícil 25 valores que él admite personalmente. el concepto tan frecuentemente empleado de «institución social» si no se tiene bien en cuenta que una . Acostumbrados a las facilidades mecánicas de nuestra moderna generación. b) la actuación de múltiples causalidades en la sociedad y en la cultura. Esto lo admite sin dificultad el sociólogo. Entre las familias conservadoras francesas. Para franquear este límite y dar un juicio sobre su validez definitiva e inmutable. ha seguido pautas de conducta. El principiante no suele percatarse de cuan sumamente complejas son la sociedad y la cultura.

Casi todos los asuntos de relaciones humanas. no improvisa una decisión sin disponer de una cantidad apreciable de experiencia social y cultural preliminar. Aun las sociedades tradicionales y conservadoras que parecen ser casi estáticas. Los modos de proceder y de pensar de una hija en una familia están relacionados con las actuaciones de los otros miembros de la misma familia. por ejemplo. es cosa obvia que los hechos sociales no suceden «porque sí». especialmente entre los profanos en ciencia social. la gente carece con frecuencia de conocimientos científicos acerca de la sociedad y de la cultura. Para quienquiera se dedique diligentemente al estudio de la sociedad. Esta ignorancia va a veces acompañada de arrogancia y prejuicios. que a su vez van dirigidas a fines sociales y están regidas por valores sociales. que además se complica por lo variable que es tanto en su intensidad como en su dirección. existe también la dificultad de los cambios en la sociedad y en la cultura. Este error parece obedecer a dos razones principales. c) La inestabilidad de las soluciones sociales. a una sola causa universal. En segundo lugar. pero la persona sigue siendo siempre un individuo humano integrado. Además de la complejidad y la múltiple causalidad de los fenómenos sociales. En la conversación corriente oímos con frecuencia explicar los fenómenos sociales por una única y soberana causa. O que la automatización ha causado la secularización de nuestra cultura. Los demógrafos aprendieron ya esta lección al predecir las curvas de población. b) Causalidad social múltiple. O que el clima hace que los estados del Sur sean conservadores en política. Otro ejemplo que hace al caso es la imbricación de los distintos roles sociales de las diferentes personas en una misma situación social. Si bien los roles del uno difieren necesariamente de los del otro. tienen como fundamento toda una serie de factores conexos. entre todos ellos hay una necesaria correlación. pero sólo vagamente pueden especular sobre qué cambios socioculturales resultarán del impacto del incremento en la tecnología. El cambio es un hecho social siempre presente dondequiera que viven juntos seres humanos. Se oye decir. En este sentido el cambio social es en sí mismo una de las constantes sociológicas y más adelante lo estudiaremos con mayor detalle. Los llamados «futuristas» descansan sobre terreno seguro al predecir el estado de la tecnología a finales de siglo. Asimismo la persona social individual es un complejo de múltiples roles sociales. O que una conspiración comunista está subyacente en la agitación estudiantil. es decir. Hay además interferencias entre las diferentes instituciones de una cultura y es difícil comprender una institución como la educativa o la familiar sin tener también algún conocimiento de las otras instituciones principales de la cultura. El hecho del cambio no desmiente la presencia de estructuras y orden en la sociedad. que el problema de las relaciones raciales en Norteamérica se debe a la inmoralidad de los negros. El estudio de la sociología es un antídoto importante para la ignorancia y la presunción a la vez. con las razones por las que se hacen las cosas y con los modos de hacerlas. entre hermana y hermano. El pensador perezoso capta la que a él le parece la respuesta obvia. una concepción que atribuye el sistema total de cultura social. O que Wall Street es responsable de las depresiones económicas. es decir. No obstante. Cada rol difiere algo según el grupo social y la situación en que se desempeña. entre padre e hijo. Incluso la teoría de que los grandes hombres causan el cambio histórico se ha visto matizada por la constatación de que los mismos líderes son producto de su cultura y por tanto tan sólo pueden operar en los límites de su ambiente sociocultural. La explicación de las cosas por la causalidad única es probablemente el error más propagado y pertinaz en el pensamiento social de la gente. materia de estudio difícil 27 institución es una intrincada red de pautas de pensamiento y conducta diferentes pero coordinadas. la más importante de las cuales parece ser la capacidad . Hay muchas causas que influyen para producir este cambio. que puede demostrar con fija evidencia los estratos sucesivos de la corteza terrestre. la «explicación» simplista es la respuesta más fácil a la compleja cuestión de las relaciones humanas. La teoría de que la sociedad y la cultura se desenvuelven en fases regulares y progresivas hace ya tiempo que fue abandonada por los sociólogos. desde una cuestión sencilla como puede ser el cuidado de los niños hasta las decisiones más serias del presidente de una corporación. pero hace más difícil todo el estudio de los problemas sociales. El fenómeno del cambio presenta un interminable desafío al sociólogo. el sociólogo descubre que la sociedad contemporánea no permanece «fija». El rol de hija no se desempeña en el vacío. están constantemente sujetas a adaptaciones y variaciones. El mismo problema de la multiformidad y complejidad se le presenta al sociólogo en relación con los medios y los fines. Es casi inagotable la lista de estas simplistas «explicaciones». persisten todavía algunas teorías deterministas. de pautas previstas de comportamiento. La gente no actúa simplemente «por instinto». Se presentan con frecuencia bajo la forma de una teoría de causalidad única.26 ¿Qué es sociología? La sociología. o una parte del mismo. En primer lugar. A diferencia del geólogo. Hay una reciprocidad de derechos y deberes.

Política social e investigación sociológica. pero todos los estudiantes viven en la sociedad y cada vez se hallan más implicados en diversas funciones sociales una vez que terminan su . Pero en las situaciones concretas de la vida social hallamos siempre ciertos individuos y grupos que se desvían. Un proyecto de mejoras sociales es prácticamente imposible sin el conocimiento científico que da la sociología. Son relativamente pocos los estudiantes que llegan a ser sociólogos de profesión. Naturalmente. En este sentido no le satisface el mero conocimiento. La política social supone. Se puede decir en general que el estudio y la investigación se orientan casi siempre en definitiva a «hacer mejor las cosas». y ésta es la razón por la que los proyectos artificiales de las utopías de la sociedad tienen tan poco interés para el sociólogo. El estudio sociológico ayuda al individuo y a la sociedad a conseguir mejores relaciones sociales. la aplicación inteligente de la ciencia sociológica. Todo esto no es más que política social. Mucha de la planificación social del pasado se hizo a base de agudas conjeturas y tanteos. En un curso introductorio de sociología se debe insistir en el conocimiento de los hechos que ha puesto de relieve el largo trabajo de investigación llevado a cabo por los sociólogos. El término «reforma social» ha quedado un tanto «pasado de moda» por sus aparentes resonancias moralistas. todo club. Toda familia. de la misma manera que un hombre con profundos conocimientos teológicos puede ser a la vez un gran pecador. Pero el estudiante es también una persona moral y un ciudadano. Como persona inteligente e interesada busca probablemente la aplicación de los conocimientos sociológicos a las situaciones sociales en que él mismo vive. sino sólo el estudiante mismo. ni soluciones permanentes para los problemas sociales. administra su personal. ¿Para qué estudiar sociología? Damos por supuesto que la mayoría de los lectores de este libro son estudiantes universitarios. El estudiante moderno puede fiarse de la validez de esa información sociológica sin verse ya obligado a escoger entre un cúmulo de puras especulaciones. escuela e iglesia. El viejo problema filosófico de la unidad y la diversidad en el mundo está aquí presente en la moderna forma científica de coordinación entre funciones y estructuras sociales. pero los principios esenciales de la sociología son prerrequisitos para cualquier solución de los problemas sociales. Lo que acabamos de decir acerca de la investigación sociológica y la política social responde a la pregunta sobre la importancia del estudio de la sociología. El aspecto humano y personal de todo estudio es hacer que éste sea útil y fructuoso. No existen causas únicas de los fenómenos sociales. Éste es el aspecto científico de cualquier estudio: obtener un cuerpo de conocimientos exactos y umversalmente verdaderos que se puedan estudiar en forma sistemática y sobre los que se posea un alto grado de certeza. Hoy día se usa más bien su sinónimo «política social». es de desear que se hallen «soluciones» para los problemas de la sociedad y que se establezcan ciertos principios universales de vida social. el hecho es que el administrar y el planear son elementos esenciales en una vida social organizada. y es mucho más inteligente y productivo realizar estas funciones basados sobre un conocimiento exacto y legítimo proporcionado por la sociología que a base de ensayos a la buena de Dios. Una «sociedad libre» es una sociedad más 'dinámica porque la persona social individual tiene mayor margen de iniciativa en sus pautas de comportamiento social. le da una comprensión más penetrante de su pueblo y le facilita una objetividad más satisfactoria en su modo de juzgar a los demás. Es un hecho indudable que en estas últimas décadas la investigación de los sociólogos ha acumulado un enorme acervo de conocimientos. pues. Puede además dedicarse al conocimiento de la vida social porque este conocimiento enriquece su espíritu. Sea cual fuere el término empleado.28 ¿Qué es sociología? ¿Para qué estudiar sociología? 29 de selección y de decisión que posee el hombre. Una persona puede estar muy versada en sociología y al mismo tiempo tener un comportamiento social aberrante. delimita y se esfuerza por conseguir su propia finalidad social. empresa y ayuntamiento hace sus planes para el futuro. Un estudiante puede dedicarse a la sociología tan sólo por la ciencia en sí misma. con aciertos y errores.. porque desea conocer mejor los problemas de la sociedad y de la cultura. que no pueden «encerrarse» en nuestras cuadriculadas categorías y que no actúan conforme a los principios descubiertos por la ciencia social. La sociología no es reforma social. o un experto economista puede derrochar locamente su dinero. es actor encargado de los variados papeles sociales que su sociedad le impone. Esta trasposición no la puede hacer ningún libro ni ningún profesor. trata de resolver sus problemas.

trad. la enseñanza. Hay una gran diferencia entre la virtud pasiva y la virtud activa. INKELES. la afición a las drogas. Houghton Mifflin. de los procesos y de las funciones. TOMLINSON. Es de suponer que toda persona consciente de su responsabilidad se interesa por un «mundo mejor». tanto más útiles e importantes serán para ella los estudios sociológicos. cuatro de cada cinco sociólogos se dedican profesionalmente a la enseñanza. RALPH. No le corresponde al sociólogo discutir si es el conocimiento o la bondad el elemento más importante en el funcionamiento de una «buena sociedad». en la vecindad. Doubleday. Un conocimiento seguro de los fenómenos sociales es un prerrequisito esencial y básico para una sociedad mejor. exige un conocimiento nada vulgar de las relaciones humanas en la sociedad. GUY. Herder. la enseñanza. en la comunidad es más inteligente y se realiza con más éxito si está basada en un conocimiento científico de la sociología. ni con buenas intenciones y ni siquiera con la práctica constante de la virtud social. Cuestiones de sociología. asociados con los demás y desempeñando funciones sociales. Barcelona 3 1992. La necesidad de sociólogos profesionales bien preparados es imperiosa en la sociedad norteamericana. Barcelona 1971. What is Sociology? An Introduction to the Discipline and Profession. BERGER. The sociological Enterprise. BATES. En una sociedad cada vez más compleja y cargada de problemas la profesión sociológica continúa atrayendo nuevos miembros e incrementando su prestigio y utilidad. la industria. FRANCESCO. ALBERONI. Herder. CHINOY. entre aceptar los cambios sin reflexionar y promover inteligentemente los cambios. Pero incluso éstos tienden a volverse especialistas en la investigación y en la asesoría. y otras formas de delincuencia. la predicación. Herder. ALAN P. Introducción a la sociología general. Barcelona 1990. . y es evidente que los estudios sociológicos son una ayuda básica en cualquier carrera y profesión. Se dedican a los problemas sociales de la pobreza. Nueva York 1965. ELY. Cuanto más influyente haya de ser una persona después de sus años de estudios. y esto es lo que ha de ofrecer un libro de texto de sociología. pero en último análisis las mejoras sociales no se consiguen sencillamente con sólo quererlas. la política y cualquier otra ocupación en la que se tenga que «tratar con personas». Todos tenemos que vivir siempre en sociedad. y. Englewood Cliffs 1964. la administración de empresas. probablemente contribuirán muy poco a un inteligente progreso social. cat. Sociological Concepts and Research. Nueva York 1967. el comercio.. Nueva York 1963. Random House. La mayoría de estudiantes universitarios conocen a sociólogos como profesores. Boston 1967. Estudian la conducta humana en el gobierno. Sociological Perspective: Basic concepts and Their Application. como es de suponer. pero si ignoran el análisis técnico de los papeles sociales y de las instituciones.30 ¿Qué es sociología? BIBLIOGRAFÍA Bibliografía 31 formación académica.. Random House. la discriminación. el periodismo. PETER. Invitado a la sociología. n ROCHER. Prentice-Hall. Incluso la actuación en la familia. las parroquias y los barrios. Invitation to Sociology: A Humanistic Perspective. La abogacía. ALEX. Las personas de elevado nivel ético son elementos muy deseables en toda sociedad.

En esta primera parte empezamos por la unidad más elemental. Analizamos en primer lugar la persona social y el proceso de socialización de la misma (i). .Parte primera PERSONA Y SOCIEDAD El enfoque conceptual dado a este estudio introductorio de la sociología parte de la idea de que las personas sociales forman la unidad de la sociedad y las pautas de comportamiento la unidad de la cultura. las personas en categorías y conglomerados sociales (ni). la persona. y. después las diversas maneras como se sitúan. El último capítulo de esta parte trata de la sociedad como un todo (vi). luego la posición social de la persona y la manera como alcanza esta posición en la sociedad (n). en grupos y asociaciones (iv) y en comunidades (v). pasando por las diversas formas en que está asociada con los otros. llegamos a la sociedad total.

o entre dos o más grupos. abejas. la persona. o proceso. La unidad física irreducible de las categorías. de su naturaleza. No cabe duda de que el hombre es el único «animal social» que aquí estamos estudiando. Otros sociólogos prefieren conceptualizar el sistema global de la interacción humana a partir de su composición en tres amplios sectores. sus potencialidades y talentos. . Luego será científicamente esencial el obtener una clara comprensión de la persona social. entre una persona y un grupo. conglomerados. o la vida en horda. grupos sociales y sociedades es el hombre — el ser humano. Por muy curiosos e interesantes que sean. el punto de partida de la sociología debiera ser la persona social —no el individuo aislado. sino la persona en sus relaciones humanas con los demás—. el individuo humanó.I LA PERSONA SOCIAL Parece lógico. el empezar por la unidad más pequeña y a partir de ella ir ampliando el campo. Se oye hablar a veces de la «conducta social» análoga de las hormigas. es decir. Todos estos términos son sinónimos y en este libro los usamos indistintamente. Por tanto. o los brutos. podría deformarse si la imagen del hombre de que partimos fuera vaga o también deformada. los instintos gregarios. o del sistema sociocultural. En cada uno de tales enfoques la cuestión central es la conducta social de los seres humanos. o relación. Sugieren algunos sociólogos que la unidad más pequeña del sistema sociocultural global es el acto social. al sociólogo no le interesan los niveles infrahumanos de vida. la interacción. al inaugurar un nuevo campo de estudio. gallinas y de los primates. entre dos personas. y su comportamiento social no es simplemente una serie de reacciones instintivas y predeterminadas ante los estímulos ambientales. La imagen global del orden social.

de la bioquímica. Desde luego. y también homo socius. agradables. hablamos sólo por analogía. es una restricción de su significado pleno. El mero hecho de decir que un individuo es una persona racional implica necesariamente que es una persona social. La persona tiene diversos «aspectos» o facetas. sino también necesidad de relaciones humanas. aunque no siempre obre cuerdamente. El ser humano se reconoce como distinto de los seres infrahumanos y no humanos por su capacidad de pensar en términos abstractos. de la patología y de otras ciencias. cultas y refinadas. Puede hacer proyectos y formular planes para el futuro. La sociedad y la cultura carecen científicamente de sentido si no se hace referencia a estas facultades y aptitudes del ser humano. No se refiere sólo a los «eventos» y personas de que se habla en los «ecos de sociedad» de los periódicos. corteses. y en este sentido es objeto de estudio de la ética. como unidad fisiológica. debe tenerse presente como punto central de referencia en la lectura de este libro. sin embargo para probar que las razas o los grupos étnicos y nacionales son biológicamente superiores o inferiores de manera innata. No disponemos de conocimientos seguros. pero también compuesto y complejo. de la moral. Es un ser singular e independiente. por lo cual todos ellos son también personas. . la ciencia social estudia a las personas únicamente en este aspecto. Esta variedad de aspectos no significa que haya diferentes clases de personas ni que la misma persona se pueda dividir en compartimientos separados. Otros se convierten en vagabundos. en cuanto se distinguen de los animales. no pueden nunca desarrollar estas cualidades humanas. El ser humano es una unidad física. en todos estos individuos existe la posibilidad de un comportamiento social normal. Como unidad moral. Limitar las palabras «social» y «sociedad» a las actividades recreativas o a las virtudes de afabilidad y hospitalidad. criminales o en otras clases de tipos asocíales. de la anatomía. Cuando decimos que los animales irracionales aprenden o que son sociales. La persona social. Puede evocar el pasado. Será por tanto homo sapiens. uniformado. El investigador de la sociedad se interesa por las formas en que las personas se relacionan con otras personas. pero en un aspecto diferente. Sin embargo. Algunos. Cuando el sociólogo dice que las personas son sociales. y sobre el sentido de la conducta ajena y de la propia. La persona es social en el sentido de que no sólo tiene tendencia a relacionarse con otras. El hecho de que la persona es una unidad sociológica. Éstas son características exclusivas de las personas. que mantienen que algunas gentes son naturalmente superiores y otras inferiores con respecto a sus capacidades tanto mentales como físicas. aunque a veces adolezca de sociabilidad. La persona humana. Los términos «racional» y «social» no son sinónimos. es objeto de estudio de la biología. son personas sociales. animados o inanimados. Así pues. El término «social» deriva del latín socius. la experiencia y la observación personal enseñan que no todas las personas son igualmente sociales ni tienen igual inteligencia y voluntad. ¿Qué es lo que determina la manera de actuar de la gente? ¿Por qué se encuentran algunas regiones altamente desarrolladas míentras que otras sufren del subdesarrollo? ¿Por qué perduran tribus primitivas en un mundo tan civilizado? Una de las respuestas erróneas y precipitadas a estas preguntas ha sido el factor de la herencia biológica. como los imbéciles e idiotas. La potencialidad para ser un socius y para aprender a obrar como tal es innata en el hombre. No podemos llamar homo sapiens a ninguna otra especie. distinta e identificablemente separada de todos los demás seres humanos y no humanos. y reflexionar sobre sus propias acciones y reacciones. No cabe duda de que existe suficiente información científica para mostrar que los individuos difieren sensiblemente por el tipo físico heredado de sus padres y que tal diferencia afecta a la manera de obrar en la sociedad. del derecho y de otras disciplinas. Todos los seres humanos.36 I. pero una de estas cualidades no existe sin la otra. psicólogos y psicoanalistas. puede obrar bien o mal. Como unidad psicológica es estudiada por psiquiatras. Es responsable de su propio comportamiento y puede adquirir un sentido de responsabilidad para con los demás. y se la llama a veces «socialidad». de elegir y de tomar decisiones. esta «unidad» de la persona humana no quiere decir que sólo se la pueda estudiar desde un único punto de vista. que puede estudiarse y se estudia sólo en este aspecto. que significa compañero o asociado. de la teología. Ésta es la explicación que proponen los racistas. no quiere decir que sean sociales. Por otra parte. La persona social La persona social 37 Definición de la persona. Ni todos hacen el mejor uso posible de su inteligencia y demás cualidades. individual. El ser humano estudiado en todos estos diferentes aspectos es la misma persona que estudia el sociólogo.

En otras palabras: el individuo humano no es un objeto inerte y rígido. en su sentido más general. Un área sobrepoblada con respecto a sus fuentes de riqueza puede hallarse tan desaventajada como un área de gente socialmente aislada.38 I. como agente dotado de la capacidad de discernir y de decidir. incluso a pesar de que el hombre moderno ha obtenido considerable éxito en su adaptación a las fuerzas naturales y en el dominio de ellas. los hechos son aquí la disposición y las aptitudes de las personas para reaccionar ante los influjos exteriores. lo que debe recordarse es que tanto la cultura como la sociedad son obra del hombre. No es un mero muñeco de su cultura. Criatura y creador. Parece importante históricamente el hecho de que las primeras civilizaciones se desarrollaran a lo largo de las costas mediterráneas. Trataremos más adelante de la importancia del ambiente cultural. no existiría cultura en el sentido estricto de la palabra. Parecen bastante fútiles las discusiones sobre si es la naturaleza o la crianza el factor más importante en la socialización del individuo. Esta explicación sugiere que el carácter social de la gente resulta del clima en que vive. Puede comprender elementos materiales y físicos. El ser humano. estudiar adecuadamente a la «persona natural» totalmente exenta del influjo de factores sociales. La persona social Criatura y creador 39 Otra explicación popular reside en la geografía. o los desiertos helados del Círculo Ártico. la del ambiente cultural. Lo mejor que aquí puede afirmarse es que el entorno físico presenta un mayor desafío a ciertos pueblos más que a otros. moral e intelectual. por ser en la mayoría de los casos una mera especulación. No se trata sólo del factor demográfico. Sin duda alguna una criatura nace con aptitudes para reaccionar ante las influencias de fuera. La tercera explicación. Tal explicación afirma que el contacto entre distintas culturas tiende a desarrollar más rápidamente a la gente que el relativo aislamiento social. la persona mayor es sociológicamente diferente. La teoría de los grandes hombres como motores de la historia exagera este punto. Estos últimos se limitan a aceptar los «hechos» y a estudiarlos . pero para el sociólogo se refiere más específicamente a los factores sociales y culturales que ayudan al individuo a desarrollar sus potencialidades sociales «originarias» y naturales. los altos montes de América del Sur. Se supone una diferencia en la personalidad de la gente que habita las montañas en comparación con la que vive en las llanuras o en la costa. de modo que en las áreas meridionales los individuos son menos progresivos que en las septentrionales. Aun prescindiendo totalmente del cambio físico. pero el estudio de estas aptitudes en «estado bruto» corresponde a los fisiólogos y psicólogos más que a los sociólogos. sabe cómo debe comportarse en las relaciones con otras personas. sino flexible y maleable. contribuyen a la socialización de la persona individual. Lo que hay que recordar como punto importante es que la persona responde y reacciona. ya sea un niño relativamente inerme o un adulto más o menos autosuficiente. Es evidente que hay una gran diferencia entre una persona de treinta días y otra persona de treinta años. Si los seres humanos no poseyeran esta aptitud para crear y producir cambios en sus relaciones humanas. Nosotros estudiamos al individuo ya presente en la sociedad. La mayor parte de los in- Naturaleza y crianza. La dificultad científica reside en el hecho de que no se puede . Es verdad que en muchos aspectos las personas son producto y hechura de su cultura y de su sociedad. al que la sociedad modela conforme a sus objetivos. medido a través del tamaño de la población. puede modificar su propio comportamiento y puede influir en la sociedad en que vive. ahora bien. ¿A qué atribuimos el desarrollo de estas aptitudes? La mayoría de los sociólogos hablan de la naturaleza original como del «material bruto» con que por el nacimiento viene provista una persona tanto en acto como en potencia. donde era posible la comunicación entre distintas culturas. y la fe norteamericana en los líderes lo subraya. El término «crianza». no aporta ningún dato científico. que actúe siempre y exactamente tal como la cultura lo exige. Tampoco habría sociedad de personas que actuaran y que se hallaran en interacción. No cabe duda de que es difícil desarrollar una vida social normal y progresiva en las junglas del África. La especulación que frecuentemente se hace acerca de la contribución que aporta esta naturaleza originaria al desarrollo de la persona social madura. Éstas son influencias moderadas sobre la sociedad y la cultura. Sabe cómo desenvolverse en su círculo y en la sociedad. La conclusión científicamente más segura es que ambas. se refiere a todos los influjos exteriores que afectan a la persona individual. la naturaleza y la crianza. presenta el sentido más científico y razonable.

y que siempre está individualizado en un tiempo. Socialización. . Esto no implica que la persona deje de ser un individuo. La función de la socialización consiste en desarrollar las habilidades y las disciplinas de que tiene necesidad el individuo. La persona social El cuadro social de referencia 41 dividuos sufren la influencia de su ambiente social y cultural más de lo que ellos mismos influyen en él. Son todavía mayores las diferencias culturales si comparamos a un oriental con un occidental. a partir de la respuesta o reacción del individuo a la sociedad. Un chino se parece más a sus compatriotas chinos que a un americano. un proceso que resulta de aceptar las pautas de comportamiento social y de adaptarse a ellas. sino a todas las personas dentro de la misma sociedad y a todo lo largo de su vida. en infundirle las aspiraciones. Debemos recalcar que se trata de un proceso de toda la vida. La cultura no es algo meramente exterior al individuo. El proceso de socialización está continuamente en acción «fuera» del individuo. Se les hace sumamente extraña la manera de ser de la gente de la ciudad y de los obreros industriales y con frecuencia experimentan trágicas dificultades en su intento de adaptar su propio comportamiento a las nuevas condiciones culturales. No sólo estamos socializados. con las mismas potencias naturales de inteligencia. la socialización es el proceso por el que la sociedad transmite su cultura de generación en generación y adapta al individuo a las formas aceptadas y aprobadas de la vida social organizada.40 I. o lo que sea. Este hecho se observa en forma dramática en gran número de campesinos que emigran a las ciudades industriales. Afecta no sólo a los niños y a los inmigrantes cuando éstos entran por primera vez en contacto con una sociedad. Todo su trasfondo social influye enormemente y sin cesar en las formas de pensar y de comportamiento que adopta la persona en cualquier momento dado. o de un status social a otro. Las experiencias acumuladas por el individuo en su sociedad forman el trasfondo a partir del cual queda sujeto a nuevas experiencias. Los sociólogos dicen que la cultura se «interioriza». las valoraciones y el «plan de vida» que posee esa sociedad particular. La socialización se puede describir desde dos puntos de vista: objetivamente. recibidas al nacer. Es muy importante observar que una persona no se socializa en una forma casual. Subjetivamente. que en su mayor parte es una especie de conformación subconsciente. resultando algo así como un ciudadano del mundo o sencillamente un miembro de la sociedad humana. y especialmente en enseñarle las funciones sociales que deben desempeñar los individuos en la sociedad. así tampoco se puede decir que una persona «se hace social» porque aprende la manera de tratar con otras personas. mejicano. sino que lo estamos de una manera particular. en una cultura y en una sociedad. Objetivamente. o de una ocupación a otra. y subjetivamente. Este proceso convierte a la persona en un inconfundible americano. El ser humano es una persona social desde que comienza a existir. Desde el punto de vista de la sociedad. Esto se ha concretado en las caricaturas universales del campesino y el hombre de ciudad. voluntad y emoción. que el individuo la «encarna» de modo que «desde dentro» su conducta sigue siendo influida por ella. De la misma manera que no se puede decir que una persona «se hace humana» porque aprende a usar de su inteligencia. se trata esencialmente de un proceso de control social y una manera de ordenar la vida de grupo. sino también en personas que cambian de una cultura a otra. en un lugar. en el hecho de que ambos son personas humanas. la socialización es un proceso que se desarrolla en el individuo mientras éste se va adaptando a la gente que le rodea. Pero sus diferencias de comportamiento se desarrollan principalmente por razón de la cultura y de la sociedad en medio de las cuales ha crecido cada uno. Este desarrollo se observa no sólo en las distintas etapas entre la infancia y la vejez. francés. Ya desde la infancia se va adaptando gradualmente a la sociedad. pero a lo largo de su vida está sujeto a continuos cambios y adaptaciones. La persona adopta los hábitos de la sociedad en que vive. Influye en las personas suministrándoles las pautas de comportamiento que son esenciales para el mantenimiento de la sociedad y de la cultura. El cuadro social de referencia. La semejanza entre un chino y un americano puede residir en su «naturaleza originaria». universal. La socialización es un proceso de influjo mutuo entre una persona y sus semejantes. a partir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo. La razón de esta dificultad reside en el hecho de que la persona nacida en un área rural aislada es una creación cultural muy distinta de la persona que se ha formado bajo el influjo de la gran ciudad industrial y comercial. Un inmigrante se «naturaliza» sociológicamente en la sociedad adoptiva.

La recompensa también puede ser múltiple: ganar efectivamente en el juego. No nos interesan ahora el pensamiento original ni los descubrimiento. el sistema de reglas del equipo en el campo y fuera de él. y cultural al mismo tiempo. status y rol. Hay una tendencia a aprender: conseguir la gloria y la popularidad local. tiende a pensar y a obrar conforme al grado de conformidad que ha alcanzado. instituciones. Cuando sufre el aspecto negativo. La forma dé demostrar y simbolizar la amistad difiere de una sociedad a otra. El proceso de socialización puede reducirse en definitiva al hecho de que el individuo aprende por el contacto con la sociedad. único. pero cada persona experimenta la amistad en una forma única. en su origen esto viene en cierto modo del exterior. que explican el hecho de que la gente quiera aprender. en otra sociedad con un abrazo y en otra con un apretón de manos. puede descubrir que también éstos son factores del proceso de aprendizaje. experimenta estas cosas a través de su propia personalidad en una forma que no puede compartir ninguna otra persona. En una sociedad. Sociológicamente. Todas tienen que ver con la manera de aprender en relación con otras personas. es lo que sobreviene cuando la tendencia particular en el individuo está coordinada con el objeto. las ideas que profesa. Y es también el depósito en el que va a buscar las semejanzas con el pasado para afrontar una nueva situación. el aplauso de los espectadores. de trascendencia social. la aprobación del entrenador. con frecuencia sin reflexión consciente. En cierto sentido. Los hombres se ven atraídos por ideas. Estos tres aspectos de la experiencia social se pueden demostrar con numerosos ejemplos. La respuesta es su ejercicio y su actividad efectiva. a) El que es común a todos los seres humanos. Este pro- ceso no se refiere a los conocimientos que adquiere un individuo en particular. las diferentes y posibles jugadas. De hecho cada una en concreto es uno de los complejos aspectos del proceso total. El proceso de aprendizaje social es un . Esta terminología abstracta puede dar la sensación de que cada faceta del proceso de aprendizaje es una entidad singular. sino que estriba en qué se aprende. La interacción entre el que aprende y la cosa aprendida se llama la respuesta. b) Cada persona. los productos. el cuadro social de referencia es universal. las sanciones o el castigo. éste es básicamente un proceso de control social que tiene por finalidad el hacer que la persona se sienta confortable en un sistema sociocultural ordenado. Desde el punto de vista de la sociedad. que no se reproduce nunca exactamente. demostrar que es resistente. Las experiencias de la vida que forman el cuadro social de referencia pueden analizarse esquemáticamente en tres niveles. La persona tiende a hacer nuevas experiencias y a interpretar los acontecimientos corrientes a la luz de sus experiencias anteriores. Por ejemplo: un muchacho desea aprender a jugar al fútbol para llegar a ser un as en el equipo del colegio. etc. disparar energías físicas. los materiales del proceso de socialización. ni la investigación experimental realizada en el retiro de un gabinete de estudio o de un laboratorio. podemos señalar aquí también la importancia de las recompensas y los castigos — aquellas cosas que refuerzan o facilitan la respuesta del individuo en su empeño de aprender. los amigos varones adultos se saludan con un beso eh la mejilla. La amistad y el grupo primario pueden hallarse dondequiera que los seres humanos viven en sociedad. pero va acompañada de otros deseos: recrearse. en este tiempo y en este lugar. relaciones humanas. c) La experiencia se encuentra especificada por la cultura y la sociedad en que ocurre. La cuestión no está en quién aprende o en cómo aprende. objetos o situaciones que satisfagan su capacidad de conocer. Éstas son los puntos estratégicos desde los cuales mira al mundo. No hace falta extenderse sobre los impulsos biológicos y psicológicos característicos de los seres humanos normales. la reacción. los valores que atesora. Son los resultados. que le proporciona el dominio de las formas del juego y de la coordinación con los otros jugadores. recibidos también por el contacto con los otros.42 I. El objetivo que atrae su atención está en la técnica del juego. Aprendizaje social. el proceso de aprendizaje social está afectado por ciertos condicionamientos y ciertas limitaciones. La persona social Aprendizaje social 43 Las formas de vida que ha aprendido. son los puntos de referencia y de comparación en relación con los cuales forma sus opiniones y juicios y en conformidad con los cuales se comporta. El cuadro social de referencia tiene como contenido las experiencias sociales del individuo. sino a un común conocimiento compartido por todos. separada. las inducciones o deducciones de teorías ideológicas. De este modo. los elementos sociológicos que se hallan en todas partes: pautas de comportamiento. Éste es el depósito en que la persona encuentra rápidamente los modelos para su comportamiento en las situaciones corrientes y diarias de la vida social. con estas personas particulares. Desde el punto de vista sociológico. sin embargo.

inválida o afectada de otras desventajas físicas. que éstas necesiten emplear todas sus energías para la mera supervivencia. pero ha disminuido el número específicamente accesible para cada individuo. El número y la calidad de los contactos y relaciones que tiene una persona a lo largo de su vida son también. en las casas o en los procedimientos educativos. sugestión y competición resulta obvio que los prerrequisitos esenciales del aprendizaje social son el contacto y la comunicación. su sociedad particular. familiares. pero éste pronto se amplía con otros varios grupos. Es todavía más raro que realice su potencialidad en más de una profesión. donde la gente acostumbra a intentar «no ser menos que el vecino». Entre la gran sociedad y la persona individual existen numerosos grupos pequeños. Algunos pueden y quieren responder con más prontitud y rapidez que otros. Ocurre muchas veces que los especialistas y profesionales ofrecen un «modelo de rol» para la imitación de los jóvenes que piensan dedicarse a lo mismo. Es muy fuerte también en todo el área del status social. La persona social Agentes de socialización 45 proceso que se desenvuelve con la gente y entre la gente. aunque sí puede tener amplios conocimientos fuera del campo de la física. Es raro que una persona realice plenamente todas las funciones que se esperan normalmente de ella. ya sea en la indumentaria. el tiempo y las circunstancias le impiden constantemente realizar más de una fracción de sus propias potencialidades'culturales y sociales. Hay otros obstáculos para el pleno desarrollo de la capacidad social del individuo. El término «normal» necesariamente ha de dejarse en cierta indeterminación. actividades y valoraciones. y que por consiguiente implica siempre relaciones sociales. como cuando una pequeña clase dirigente domina a las grandes masas del pueblo. Por muy ambiciosa y brillante que sea una persona. con sus creencias. Se observa generalmente no sólo en la forma como los niños remedan a sus padres. no puede al mismo tiempo hacer carrera en música o en ciencias políticas. hasta cierto punto. Obstáculos de la socialización normal. profesionales. El desarrollo de una sociedad altamente especializada ha multiplicado el número de posibles actividades y funciones accesibles en general. De unos se espera más que de otros. han mostrado que la asociación con otros es una condición esencial del aprendizaje social. la medida del grado alcanzado en su socialización. puede impedir el aprendizaje acentuando el lado tradicional y estático. pues con frecuencia está entrañado en el deseo que tiene el niño de lograr la aprobación de los demás. Una persona puede ser poco inteligente o perezosa. de niños a los que se mantuvo alejados de la sociedad. Los pocos estudios auténticos acerca de individuos aislados socialmente. El aprendizaje por competición muestra claramente que la gente tiende a aprender y a configurarse según las formas reconocidas de comportamiento en sociedad y a rehuir las formas que se desaprueban. El comienzo natural del proceso para cada niño recién nacido es su inmediato grupo familiar. Parece significativo que el aprendizaje social alcance en las culturas más desarrolladas y flexibles su máxima competitividad. La cultura misma. El cuadro físico y geográfico de la sociedad puede imponer tales exigencias a las personas. De estas breves observaciones sobre los subprocesos de imitación. puede estar enferma. Agentes de socialización.44 I. que son los principales agentes de socialización de la persona. Tiene especial importancia en el aprendizaje social de los niños. La competición es un proceso estimulador en el que dos o más personas rivalizan entre sí en la prosecución del saber. religiosas y otras. pues la sociedad no exige de todos sus miembros exactamente el mismo grado y calidad en la respuesta. La estructura social puede restringir las oportunidades individuales de aprender. Nadie puede explotar por sí solo todas las potencialidades de su sociedad y de su cultura. por ejemplo. La socialización normal es un proceso que produce por lo menos el mínimum de conocimientos necesarios a una persona para vivir en . Un buen físico. Se puede decir que la sociedad total es el agente de socialización y que cada persona con quien se entra en contacto es en cierto modo un agente de socialización. Los dos procesos sociológicos de aprendizaje más importantes son la imitación y la competición. Necesariamente hay que seleccionar entre las numerosas actividades y una vez elegida una hay que concentrar sobre ella todo el esfuerzo. al igual que en cualquier tipo de moda. Encontramos asimismo no poca imitación social en la concordancia en el interior de los grupos de compañeros. sino también en la forma en que los adolescentes e incluso los adultos ya maduros adoptan las características de las personas a las que aprecian y admiran. La imitación es la acción humana por la que uno tiende a reproducir con mayor o menor exactitud el comportamiento de los demás.

y estas semejanzas compartidas por tantas personas son las que hacen posible el estudio de la sociología. Ya en estos primeros años los diversos medios. pero su personalidad social se desarrolla constantemente mediante el proceso de socialización. No hay pareja o agrupación de individuos que pueda ser siempre del todo idéntica. lo contrario de la socialización. La individualización no es. Es físicamente imposible para dos individuos. El individuo es persona social por su nacimiento. La personalidad social no es nunca el reflejo perfecto de la cultura y de la sociedad en que se ha desarrollado. y la persona se individualiza por la manera como se adapta a los influjos que se ejercen sobre ella y por su propia interpretación personal de lo que ha aprendido. satisfacer plenamente todas las exigencias que corresponden a la función de la maternidad. comienzan a ofrecerle determinadas pautas de comportamiento. la radio y las grandes revistas ilustradas.46 I. Otros medios de socialización tienen diversos y variados efectos en las diferentes fases de la vida de una persona. esfuerzos y readaptaciones. la radio. Esto es sencillamente otra manera de decir que cada uno tiene su personalidad única y variable y que incluso las experiencias y las relaciones sociales originan diferencias entre los individuos que están dentro de un grupo. Los pequeños círculos de relaciones en que participa con sus padres. Ya hemos visto que todo individuo interioriza y personaliza su experiencia social. El concepto de la personalidad social como complejo de variadas funciones sociales es un recurso de suma utilidad para el sociólogo. peculiar o personal del individuo. Las pautas de comportamiento. indirectamente está afirmando que ella misma ha aprendido no poco de estas experiencias. El barrio. los libros de cuentos. y que se la puede estudiar desde distintos puntos de vista según lo que se pretenda. niñeras y otros. parientes. compartido por muchas personas. Se puede decir con verdad que cada persona es a la vez única y social. La personalidad social. Los medios modernos de información. En términos generales la personalidad social incluye todas las formas en que el individuo actúa en relación con otras personas y junto con ellas. aunque sean gemelos. han de expresarse por personas concretas en situaciones sociales reales. no conocemos realmente qué es un hombre espacial. Nadie vive en el vacío. La persona social La personalidad social 47 Las influencias preescolares inciden sobre el niño desde diversos puntos. Hemos dicho que la persona se caracteriza por la capacidad de pensar y de tomar decisiones. Se están socializando en forma subconsciente. así como responder de la misma manera. Es sólo un proceso que personaliza las experiencias de cada uno. ni es posible predecir siempre totalmente su comportamiento social. cómo se comporta y procede con los demás. en el recreo. El sociólogo estudia lo que es social. Fracasos y satisfacciones. sin embargo. tener exactamente las mismas experiencias con las mismas personas. tienen su importancia para mostrarle cómo ha de ser «un buen niño». Esto es lo que queremos decir al hablar de individualización de la cultura. la escuela y en ciertos casos la parroquia son importantes agentes de socialización para los niños. Los padres y los educadores que se preocupan por el impacto que tales agentes causan en los niños ordinariamente no caen en la cuenta de que ellos mismos siguen los ejemplos y las sugerencias y recogen las opiniones y las actitudes que les presentan esos medios. La madre que explica las diferentes maneras como sus diversos hijos han atravesado las fases del crecimiento. Igualmente. todo con experiencias que ayudan a aprender. Todos los grupos y asociaciones de adultos. Aquí Individualización. al mismo tiempo. la persona se ve constantemente refrenada en algunos de sus impulsos y estimulada en otros. Esto se debe a que nadie ha interiorizado o asimilado interiormente las pautas que corresponden a tal individuo. Los agentes o factores de socialización producen efectos semejantes en gran número de personas. más bien que lo que es único. amigos. En particular se pueden analizar todas estas formas bajo los títulos de los diversos roles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cuales actúa. influyen continuamente en el cambio y en el desarrollo de la persona social. influyen en la formación del comportamiento social más de lo que la mayoría se imagina. sólo una persona que haya sido madre puede . en la política y en la religión. Pese a la fantasía de los novelistas. si se han de observar y apreciar científicamente. como la televisión. la televisión. Como el aprendizaje social es un proceso continuado en todos los niveles de edad. en la misma situación. Más adelante analizaremos los roles sociales con mayor detalle. en los negocios y en las profesiones. como el cine. común.

las tendencias que acabamos de indicar están relativamente bien marcadas en la sociedad americana. En ellos se cifran las ilusiones de muchos padres que no han tenido personalmente éxito.48 I. regionales y sociales en la educación de los niños. pero también las de la infancia influyen en los adultos norteamericanos. La crianza natural y casi automática ha sido sustituida por el deseo de hacerlo en forma perfeccionada y científica. La pauta rural de socialización difiere hasta cierto punto de la que caracteriza a las familias urbanas. Como consecuencia de esta tendencia a la socialización permisiva. En cierta medida las pautas de los adultos socializan al niño. Esta estima no se ha limitado a los adultos ni a una determinada y transitoria fase de la vida de la persona. por qué ha de ir al catecismo el domingo y por qué ha de evitar ciertas «palabras feas» cuando la conducta de sus padres no se amolda a lo que predican. e) El niño se halla en extraordinaria dependencia respecto de la madre. el presidente de la junta parroquial. estudiamos la personalidad social del individuo. que los padres son unos padrazos. y que en cierto modo son los niños los que llevan la voz cantante en el hogar norteamericano. Mucho de lo que se descubre como «diferente» en la socialización de los niños negros procede del modo en que las familias negras se vieron forzadas a ajustar sus pautas de vida a las condiciones de pobreza rural imperantes en el Sur de los Estados Unidos. ni se aplican en todas partes sin restricción. A diferencia de muchos otros pueblos más antiguos de Europa y Asia. Las investigaciones en este campo de la socialización se van realizando sólo gradualmente. especialmente cuando descubren que la vida familiar de sus compañeros de escuela es del todo distinta de la propia. las creencias. c) El relativo aislamiento del grupo conyugal inmediato impide que el niño desarrolle relaciones emotivas difusas con un grupo mayor de parientes adultos. en la educación de los niños. por lo cual nuestros análisis han de ser necesariamente deficientes. La educación de los niños raras veces es en Norteamérica una función compartida por el padre y la madre. Los norteamericanos de la vieja generación y los extranjeros que visitan nuestro país se quedan «horrorizados» al ver el modo como criamos a nuestros niños. El niño halla su seguridad y cariño únicamente en los padres. La posibilidad de grupos parentales más amplios. Hay que presuponer que en cualquier sociedad la socialización de los niños tiende a integrarse según las formas de pensar. La persona social Los niños mimados 49 nos limitaremos a observar que la persona sigue unas formas determinadas de comportamiento en cada uno de los principales grupos en que participa. la afición a las drogas y a la vida marginal. del club local y del partido republicano. mientras que el padre tiende a convertirse en una especie de extraño. Cada una de estas cosas le exige que desarrolle una actividad correspondiente a los objetivos del grupo y a su propia participación en él. pero como en los Estados Unidos hay muchas familias que viven conforme con los modos de ser de otras culturas extranjeras. se pueden observar muchas diferencias en la socialización. abuelos. Esta integración nunca es perfecta. Hay muchas diferencias locales. su función y sus relaciones mutuas o su estructura. d) La inconsecuencia en las normas de conducta tiende a indisciplinar al niño. las valoraciones y los ideales de tal sociedad. tíos y primos. así como el carácter conservador y el tradicionalismo de la familia rural. Los niños son «la ola del futuro». señalan el vandalismo en los colegios. Esto se observa sobre todo hacia la edad de siete a diez años. y no en el ámbito más extenso de los parientes. Si reunimos todos estos papeles y estudiamos su origen. un miembro de la asociación de padres y maestros. que simboliza para él el cariño y la seguridad. excesivamente indulgentes. los fines. de una cooperación más estrecha entre marido y mujer y entre padres e hijos. Las personas mayores se quejan a menudo de que los niños se crían sin cortesía ni buenos modales. . b) Se atiende también especialmente al futuro. y entre los jóvenes adultos la resistencia al servicio militar. El número de inmigrantes europeos ha bajado considerablemente en el último cuarto de siglo. Es el padre en su familia. Los niños mimados. LA SOCIALIZACIÓN AMERICANA Y LA PERSONA SOCIAL 1. pero ayuda a explicar lo que puede parecer un comportamiento incongruente e indisciplinado. Los europeos tienen la sensación de que a nuestros niños se los ve y se los oye demasiado. Sin embargo. y pseudoexpertos. a) En los Estados Unidos ha sido siempre tradición el tener en gran estima la personalidad individual. las huelgas en la universidad. La consideración de los siguientes puntos contribuirá a explicar la socialización característica de los niños de Norteamérica. Tal respeto y aprecio se extiende incluso hasta los niños más pequeños. cuando el niño pregunta por qué ha de decir la verdad. todo ello implica un tipo de aprendizaje social distinto para los niños rurales. Todo esto es algo más que meras facetas o aspectos de su persona. los norteamericanos prestan poca atención a las tradiciones como normas de conducta. Esto les crea un problema a muchos niños. No queremos decir que expliquen perfectamente el problema del «abandono» de los niños. las bandas juveniles en las grandes ciudades. el superintendente en su fábrica. f) La tendencia científica y racional de la cultura norteamericana se observa en el constante recurso de los padres al consejo de expertos.

Las tiendas norteamericanas ofrecen mayor surtido que las europeas en tallas y formas de calzados. Si consideramos el producto. Se dice que la instrucción pública internacional. La estandardización de los norteamericanos no se aproxima ni siquiera a la observable en la mayoría de las grandes naciones del mundo. y la transmisión simultánea de los programas de televisión. puesto que los norteamericanos producen y consumen bienes estandardizados. el español.refrigeración. las siguientes observaciones nos harán ver que no se trata de una persona estandardizada. La economía industrial norteamericana ha hecho posibles el proceso y el producto estandardizados. Gracias a los inventos y artefactos puede vivir confortablemente en el desierto. A ello se añade una teoría tecnológica de automatización cultural análoga. Extraña e inesperadamente el trabajo en serie y el sistema de producción masiva han dado resultados casi contrarios de los que habían predicho algunos teóricos. en California. enérgica. pragmática. por lo menos temporalmente. a) La enorme variedad de nuestros tipos biológicos y físicos hace imposible la estandardización de los rasgos físicos. Nuestra población ostenta toda la gama conocida de color de la piel.->U I. si realmente hay semejanza. naturalmente. Puede variar su régimen alimenticio en formas desconocidas por sus predecesores y por la mayoría de sus contemporáneos de otras naciones. Por ahora. Aquí nos interesa. de tipos de cabello. c) El número de las diferentes agrupaciones religiosas en Norteamérica es mayor que en cualquier otro país del mundo. uniforme. al transporte y a la conservación de los alimentos. sino especialmente en las construcciones residenciales. imaginativa. distamos todavía varias generaciones de este producto homogéneo. de características faciales. sin embargo. sino también en un mayor aislamiento de las mismas familias. La moda masculina. tradicionalmente más conservadora que la femenina tanto en el color como en el corte. Todavía hay características variedades culturales en el extremo Sur. incluyendo la organización tanto técnica como social del sistema. Considerando el proceso. la difusión nacional de los medios de información. Ni siquiera la estandardización de las cosas ha llegado al extremo que pudiera hacer creer una observación superficial. Estandardización e individualismo. b) Los matrimonios contraídos entre personas de diferentes linajes y razas originan. Una estandardización terriblemente uniforme ha abierto el camino a la diferenciación e individualización. en el Sudoeste. iglesias y edificios públicos. el de tipo de rancho y otros. Aunque el cristianismo es la base de muchas de nuestras religiones. No cabe duda de que poco a poco va surgiendo un inconfundible «tipo norteamericano» de persona social. Gracias a la. escuelas. deberá acabar por producir un tipo físico de norteamericano más o menos estandardizado. resulta que sólo una forma extrema de socialismo y reglamentación de la educación de los niños desde la infancia podría dar este resultado. se ha desarrollado en una gran variedad de estilos y combinaciones. una diversificación todavía mayor de tipos físicos. Pero estas cosas materiales son producto de la personalidad característica del norteamericano. el del sur. con un curioso salto lógico. en el Medio Oeste. . es decir. d) Hay enorme variedad en los tipos de arquitectura. el georgiano. racionalizadora. como el colonial. La continua emigración de las familias hacia los suburbios tiende a contrapesar la vida en masa de las ciudades. Son muchos los estilos identificables. sombreros y vestidos de mujer. Probablemente no hay nación en el mundo en la que se encuentren mayores diferencias de tipos y rasgos somáticos. la cuestión de si la persona social en Norteamérica es un producto estandardizado. los mismos norteamericanos han venido también a estandardizarse. Pero la realidad norteamericana está tan lejos de todo esto que ni siquiera se puede plantear como hipótesis académica. De este hecho se ha pasado. Puede viajar más de prisa y con más medios que los habitantes de otros países. En otras palabras. las variadas interpretaciones del mismo han dado origen a más de 250 grupos religiosos formalmente diferentes. Esto se puede observar no sólo en las fábricas. entre la producción norteamericana de bienes y servicios y la de personas sociales. no sólo en el contorno material de la vida. producen una cultura de masa uniforme. pero la ingeniosa combinación de los estilos hace con frecuencia casi imposible su identificación y enumeración. Incluso en las ciudades es dudoso que las casas con numerosos apartamentos y los proyectos de grandes edificios residenciales creen un ambiente propicio para el desarrollo de un comportamiento conformista. la persona norteamericana. g) Desde el punto de vista sociológico la estandardización de las pautas de comportamiento es más importante que todo lo que precede. el sistema económico norteamericano. f) La rica variedad de modelos en la forma de vestir tanto masculina como femenina desmiente igualmente la apariencia externa de estandardización. ha hecho posible una variedad tan rica como no se había conocido antes en el mundo. No negamos que todos éstos son aspectos exteriores. Entre estas diferencias se cuentan las que existen entre la población rural y urbana. aunque sea remota. La persona social Estandardización e individualismo 51 2. entre las clases altas y bajas. pero las más notables son las que provienen de una base regional. que no tocan directamente el carácter o el alma del norteamericano. e) La tendencia a construir viviendas unifamiliares refleja individualización. lo mismo en medio del frío del invierno que en los ardores del verano. el norteamericano no está ya atado a las estaciones y ciclos de la naturaleza. Si este proceso continúa a lo largo de varias generaciones. a pensar que. pero aun en este sentido las diferencias son con frecuencia más llamativas que las semejanzas. en Nueva Inglaterra.

caso que tenga algún valor. El norteamericano siente que debe ser acepta- do por cualquiera y en cualquier parte. Las oportunidades son tan numerosas. Se trata probablemente de una cuestión demasiado simplificada. otros son sencillamente caricaturas desfiguradas e impresionistas. de puros números precisables con exactitud. ha sido objeto de análisis tanto para los sociólogos como para los comentaristas. c) La necesidad de aprobación se expresa probablemente con más franqueza y más ampliamente entre los norteamericanos que en otros países. La personalidad social de los norteamericanos no puede ser una cuestión estadística. Las personas tienden a desarrollar el género de cultura que les conviene. o por lo menos a los que él cree que merecen la pena. en que tiene que hallar en sí mismo los recursos necesarios para responder a todos los estímulos. los inventos tan frecuentes. pero no que se le tome por «un primo». En la esfera del empleo el cambio de actividad es un fenómeno social único por su frecuencia y su extensión. Una cultura dinámica ha de ser utilizada por gente dinámica. decir que las actitudes y valoraciones adoptadas por las personas tienden a conformarse con las manifestaciones exteriores de comportamiento. La adaptable personalidad norteamericana. pero varían los modos de satisfacerlas. Es sencillamente la confianza que tiene el norteamericano en que puede escalar la pendiente. Un análisis de este género no pretende ahondar en los motivos internos que tienen los norteamericanos para este constante proceso de adaptación. Algunos de estos análisis son tentativas serias y científicas. más bien que un sentimiento de desamparo y de subordinación a los demás. Si la persona social es el centro de la sociedad. Las personas adaptables quieren tener una sociedad adaptable. sin necesidad de filosofar ni de explicarse los motivos de esta convicción. la adaptabilidad es una característica central tanto de la personalidad como de la sociedad y de la cultura norteamericanas. Podemos. El típico norteamericano cuenta con una gran dosis de comprensión por parte de los demás. es un ingrediente básico de su carácter. Prescindiendo de cualquier otra característica de este individuo típico. Lo cierto es que uno de nuestros más importantes legados culturales es la tradición de cambio y de propensión al cambio. que puede contar con que los otros le apreciarán o por lo menos le tolerarán. así como la cultura tiende a desarrollar el género de personas que sean capaces de utilizarla mejor. La insistencia del norteamericano en el progreso es un elemento constitutivo del cuerpo de valores sociales que se extiende a lo largo de su historia. Debe afrontar la situación social en que vive. como el lobo solitario o el capitán de su propia alma y destino. Ni el progreso ni el deseo de progreso parece amortiguarse en nuestra sociedad. Esta prontitud para cambiar de rumbo incluida en el término «adaptabilidad». Generalmente. es decir. d) La confianza del norteamericano en los otros es una expresión de la confianza en sí mismo.52 I. previstas o no. Nos referimos no sólo a la movilidad social. Todo estudio sobre la adaptabilidad de la persona debe implicar la importante cuestión de si la persona social es un medio o un fin en sí. Esto se ha asimilado como un valor muy elevado y se refleja en la adaptabilidad de la persona. la ciencia está de acuerdo en fijarse en su adaptabilidad. La personalidad norteamericana tiene que adaptarse a estos factores sociales y culturales. . La personalidad norteamericana es expansiva en este sentido. y una generalización basada en la observación directa y empírica. las aspiraciones tan optimistas que el norteamericano se ve como forzado a adaptarse a una situación que cambia constantemente. la trascendente unidad física irreducible del grupo. parece que habría que esperar que las instituciones y los valores se adaptaran a ella y no viceversa. a la que no se puede responder plenamente en esta forma por la compleja relación que hay entre el individuo y la sociedad. a) Se dice a menudo que la influencia del pasado. la presencia de una historia larga y consagrada son la causa de la estabilidad de una sociedad y de sus elementos sociales. El carácter norteamericano. En este sentido. se fijan en un tipo norteamericano de determinada condición. Se calcula que una familia urbana cambia de residencia tres veces en diez años. sin embargo. el norteamericano posee una personalidad «orientada hacia el futuro» y la adaptación a las situaciones futuras. la personalidad característica de los Estados Unidos. Las necesidades sociales básicas son las mismas en todas partes. Sólo la cantidad de viajes que emprenden los norteamericanos por placer o por negocios ha hecho de los Estados Unidos una nación sobre ruedas y con alas. Es una deducción lógica del enorme dinamismo de la sociedad y de la cultura norteamericana. b) La influencia del futuro no es una influencia opuesta o contraria a la del pasado. sino incluso al movimiento físico y al cambio de residencia de los individuos y de las familias. como el ciudadano de clase superior a la media y de raza blanca. es la tendencia central de la personalidad típicamente norteamericana. En una palabra. Que no quiere decir rígido aislamiento. c) La confianza en sí mismo es una virtud recomendada con insistencia e inculcada a la juventud norteamericana. f) La movilidad de las personas en la sociedad norteamericana contribuye al desarrollo de la adaptabilidad personal. desea la aprobación y el aprecio del mayor número posible de personas además de la familia y de los íntimos amigos. La persona social La adaptable personalidad norteamericana 53 3. Es absurdo creer que los Estados Unidos no tienen tradiciones o que éstas no ejercen influjo en nuestra población. Desea ser considerado como un «buen tipo».

El neurótico es generalmente uno que se siente perplejo y confuso en su comportamiento. cuentos. d) Las costumbres contradictorias de moralidad sexual son sin duda alguna una fuente de perplejidad para los jóvenes. que hay cada vez mayor demanda de psicoanalistas. el problema es de capital importancia para el sociólogo. ahora bien.54 I. se han medido sus instintos. Si desde la más tierna edad se acostumbra el niño a observar tales formas de compromiso en sus padres. c) En la cultura norteamericana se ensalzan a un tiempo como virtudes sociales la honradez y la sagacidad. A las personas neuróticas se las tiene por anormales porque no reaccionan frente a los otros. películas y canciones de este género. Sin embargo. Si la explicación de la personalidad neurótica reside totalmente en el interior del individuo enfermo. Es una observación común de los críticos del modo de ser americano que el rápido andar de la vida moderna está haciendo de nosotros una nación de neuróticos. lo que es perfectamente normal en la sociedad y en la cultura norteamericana puede considerarse como anormal en la sociedad turca y viceversa. por lo menos la tierra norteamericana. que el ritmo en continuo crescendo exige algo que no se puede pedir a los seres humanos normales. las normas del honor se recuerda en la misma universidad en la que se trata de restringir arteramente el código de los «amateürs». Una lista mucho más larga de estas aspiraciones contradictorias se podría hacer o se puede hallar en casi todos los textos introductorios a la sociología. uno de los criterios que adoptamos para juzgar a las personas es si sus formas de comportamiento convienen con las que nosotros llamamos pautas admitidas y normales. se han analizado sus sueños y sus fantasías. la robustez. La cuestión es si el conflicto interior de la personalidad es reflejo. en la forma prevista y reconocida por todos. parece haber una falacia lógica en la relación que se establece entre la «prisa de la vida» y el aumento de personalidades neuróticas. Pero al mismo tiempo se ensalzan el ejercicio físico. La neurótica personalidad norteamericana. sino lo que la sociedad misma considera generalmente como tal. ¿Cómo se explica que tal sistema de valores no origine un aumento todavía mayor de las neurosis entre los norteamericanos? La respuesta principal es que una persona se puede socializar de modo que admita como cosa normal los dos extremos de la contradicción. Esto es sencillamente otro aspecto del conato de equilibrar por una parte el interés propio y la búsqueda de sí rriisrho. Éste es un primer ejemplo de cómo la cultura modela al individuo. No queremos con esto decir que una persona que triunfa no puede ser humilde. se han desenmarañado sus traumas y sus obsesiones. Los anuncios de la mayor parte de los productos son una invitación en gran escala a una vida más fácil y más confortable. mientras se convence a sí misma de que la honradez es la mejor política. que la incapacidad de detener el paso convierte a los individuos en fracasados y nerviosos. hay que afirmarse. Puesto que todo el mundo piensa y obra de la misma manera. Se les enseña que deben ser decentes y limpios en sus relaciones con el otro sexo. pero al mismo tiempo se los anega desde la infancia en un mar de imágenes sensuales de anuncios. a) La contradicción entre las aspiraciones al éxito y a la humildad tiende a impeler a las personas en dos direcciones opuestas. esforzarse constantemente por mantener esta línea de conducta es ciertamente un obstáculo para la humildad. efecto o causa de un conflicto sociocultural exterior. se ha ahondado en su psiquis. y por otra el amor fraterno y la caridad universal. En la esfera económica consideran con frecuencia los norteamericanos el servicio como un artículo comercial y de hecho procuran excelentes servicios con miras á sacar mayores provechos de la mercancía que venden. tiende a aceptarlas sin la menor dificultad. En cambio. e) La rudeza física y el confort corporal se presentan como metas ideales del norteamericano. El conflicto mental que forma la base de las diversas neurosis de los norteamericanos parece venir de fuera de la persona misma. no es materia de estudio para el sociólogo. Así. El semiprofesionalismo de los atletas escolares es un ejemplo palmario de esta actitud. Para tener éxito hay que ser agresivo. si su condición es la reacción ante la cultura en que vive y un reflejo de la misma. el individuo se ve inhibido para plantearse interrogantes sobre un sistema de conducta admitido. Algunas de estas inconsecuencias son las siguientes. la fuerza. La idea de que un estudiante debe seguir. La tesis dice que la rapidez misma engendra en cierto modo neurosis. Como prueba de esto se aduce el creciente número de casos de neurosis y de psicosis. el hecho de que los enfermos mentales ocupan más camas de hospitales que los enfermos físicos. La cuestión que importa sociológicamente no es si se ha acelerado el ritmo moderno o si el cambio es inherente a la sociedad y a la cultura norteamericana. La persona social La neurótica personalidad norteamericana 55 4. frente a su ambiente social y cultural. La personalidad cuya neurosis se puede atribuir a la cultura es excep- . Los criterios no son lo que una persona particular puede juzgar como socialmente normal. la buena salud. La cultura suplanta a la lógica. Lo que sí queremos decir es que los pusilánimes no poseerán la tierra. Durante mucho tiempo se ha buscado dentro del individuo la explicación de su conducta anormal. por contradictorio que sea. Parece ser también que sólo las personas relativamente inteligentes que reconocen las inconsecuencias culturales y las personas relativamente escrupulosas que tratan de resolverlas son las más expuestas a ser afectadas. b) Insistir al mismo tiempo en los motivos de provecho y de servicio hace difícil la conciliación de ambos. Ciertamente. Dentro de ciertos límites la persona que «sale a flote» con prácticas sospechosas logra cierto prestigio.

los derechos privados. Los medios de comunicación suministran un continuo torrente de violencia que parece haber aumentado en intensidad. Esto significa que la violencia es a la vez síntoma y consecuencia de un control social debilitado. las obligaciones mutuas. la mayoría de las personas están constantemente sujetas a influjos culturales sin darse perfecta cuenta de ello. la frustración que esta situación engendra explota en actos de agresión violenta. y no hay por qué suponer que son personalidades anormales. Se pregunta uno lo siguiente: si podemos en definitiva cambiar todo para que sea mejor. revistas y libros. En este sentido la violencia no sería simplemente ciega e irracional. y organizativas — para cumplir las promesas de una vida mejor para todos los ciudadanos. Parece ser que la persona violenta típica tiende a ignorar. d) Ciertos valores se hallan estrechamente vinculados al proceso de socialización de los norteamericanos. El dinamismo del sistema norteamericano puede contribuir también a la violencia de nuestra sociedad. Este país ha padecido en verdad mucha violencia: la extirpación de los indios. Es anormal desde el punto de vista de la sociedad por el hecho de no obrar siempre conforme a sus normas. la guerra entre bandas y el crimen organizado. Las conductas más violentas se dan entre gente que carece de autocontrol en una sociedad que adolece de control social. No obstante debemos terminar insistiendo en una advertencia. los violentos salirse con la suya? ¿Se trata quizás de una característica de la personalidad norteamericana. b) Uno de los hechos que caracterizan la sociedad contemporánea es que no ha permitido enterrar en la historia la violencia norteamericana. Los medios de información son sus propios arbitros del buen gusto en esta cuestión. Una manifiesta nostalgia perdura de la perdida frontera y de los hombres rudos y violentos que exploraron las tierras abiertas y desconocidas. desde el punto de vista de la sociedad es un mecanismo para desarrollar la conformidad a las normas de conducta aceptadas. inhibida por la mayoría. y también de la turba destructiva por las calles de la ciudad. sino que procedería de la convicción de que los Estados Unidos poseen las fuentes de riqueza —materiales. la empresa individual. Ya vimos que todo el proceso de socialización. Un clamor público ha surgido como reacción a tales eventos pidiendo la restauración de la ley y el orden en nuestra sociedad. La televisión. pero para ciertos norteamericanos éstas no se han mantenido. ¿por qué no cambiarlo ahora? Es posible que el principio de la gratificación diferida funcione mejor en una economía centrada en la producción que en una centrada en el consumo. c) Podemos adelantar como regla general que tanto más civilizada se vuelve una sociedad. la brutalidad del sistema esclavista. más autocontrol y menos violencia manifiestan sus ciudadanos. Tiene suficiente penetración para inquietarse por las inconsecuenciaSj en lo cual es una excepción frente a la mayoría de la gente en la sociedad. a) Los Estados Unidos son un país joven que de alguna manera parece reacio a asumir la madurez de las pautas de conducta civilizadas. Hay numerosos y diligentes investigadores de la sociedad norteamericana que son conscientes de la presencia de estas tendencias contradictorias. En algunos casos este énfasis se ha desarrollado a expensas del contrapeso que ejercen los deberes sociales. la Guerra Civil fratricida. pero expresada por algunos? Dado que la personalidad se socializa en el seno de la cultura. ¿habrá que traer a colación factores históricos y sociológicos para dar cuenta de los estadounidenses violentos? Las observaciones que a continuación se exponen pretenden ofrecer una perspectiva más amplia sobre el terreno cultural de donde emerge el norteamericano violento. La gran mayoría de norteamericanos se opone a esta violencia. Por otra parte. Trátase sin embargo de un fenómeno bastante vasto como para interrogarse sobre sus causas. técnicas.56 I. y es que por reconocer las inconsecuencias y contradicciones culturales no debe una persona volverse necesariamente neurótica. y más recientemente una serie de pronunciamientos estudiantiles. Las llamadas historias detectivescas ofrecen a menudo descripciones de la violencia extraordinariamente minuciosas. se siente amenazada y no se encuentra personalmente implicada en ella. Donde la socialización es inadecuada semejantes controles tienden a romperse. y los medios de información refieren con no poca frecuencia acciones violentas de individuos y de bandas. tiene una difusión todavía superior a la de los periódicos. el equilibrio entre estas dos facetas de su personalidad social. ¿Cómo consiguen. La persona social El americano violento 57 cíonal al mismo tiempo que anormal. o no consigue establecer. El americano violento Uno de los centros de interés para las ciencias sociales ha sido el manifiesto incremento en la cantidad de comportamientos violentos dentro de la sociedad norteamericana. los disturbios por causa de huelgas laborales. y sugieren que la supresión por la fuerza de la violencia mediante el ejército o la policía deja todavía por examinar las . Los anteriores comentarios indican la complejidad de lá cuestión del norteamericano violento. La impaciencia se añade entonces a la frustración para alimentar la violencia. e) Los Estados Unidos son un país que encierra grandes promesas. f) Los norteamericanos se socializan en la expectativa del cambio y el mejoramiento. que atrae diariamente a la mayor parte de hogares estadounidenses. y la responsabilidad colectiva. Según algunos especialistas en ciencias sociales. 5. La cultura da mucho énfasis a la libertad personal. A lo largo de las dos últimas décadas las estadísticas del FBI han registrado un incremento casi constante en la tasa anual de crímenes contra personas. y la igualdad de oportunidades.

en el mantenimiento y en el cambio de su status social la persona no es un sujeto inerte de los caprichos de la sociedad. Aunque la persona y su status social en la realidad no se encuentran nunca separados. ERVING.58 I. El status social. WILLIAMS. PHILIP. GARDNER. La sociedad no es u n conglomerado azaroso y accidental de seres humanos..M. COOLEY. El individuo dentro de la organización. Nueva York 1954. N o nos referimos al mero prestigio y categoría personal. Harper & Row. Society and Personality: An ínteractionist Approach to Social Psychology. pero fracasar al mismo tiempo en el hallazgo y la supresión de sus causas. Nueva York 1961. Cualquier estado policial puede en última instancia prevenir la violencia. es lo que llamamos su status. American Society . El status social es el puesto que ocupa la persona en la estructura social. MURPHY. Human Nature and the Social Order. MURRAY. Garden City 1959. D. TAMOTSU. por consiguiente. Englewood Cliffs 1961.A. Glencoe 1956. The Temporary Society. H. Knopf. Knopf. CHRIS. Free Press. Harper & Row. SHIBUTANI. The Presentation of Self in Everyday Life. KLUCKHOHN. II STATUS SOCIAL Nueva York 1968. Prentice-Hall. es la situación o rango que en la propia sociedad le es concedido objetivamente a cada uno por sus mismos contemporáneos. (dirs.). El concepto científico del status social no está sujeto al mero favor o desfavor pasajero del público. CHARLES HORTON. consigue una persona este determinado status y no otro? Para responder a . se los puede pensar en abstracto con conceptos distintos. GOFFMAN. Toda persona social tiene su «puesto» en los grupos y en la sociedad a que pertenece. Barcelona 1979. Cada uno tiene su propio status social. BIBLIOGRAFÍA ARGYRIS. La persona social raíces de tal fenómeno.A Sociological Interpretation. Doubleday. CLYDE. El origen del status. Herder. ROBÍN. la estructura social es como una especie de andamiaje en el que se puede reconocer cada parte por separado. ni a la opinión subjetiva que cada uno tiene de sí mismo. WARREN y SLATER. L a valoración personal que uno mismo hace de su propio status social puede ser completamente errónea cuando se confronta con los criterios objetivos. Además. Personality in Nature. Society and Culture. SCHNEIDER. Lo mismo puede decirse de la legislación «retrógrada» que tiene el propósito muy justo de restaurar la ley y el orden. es una disposición ordenada de partes. Nueva York 1947. ¿Cómo. BENNIS. Personality: A Biosocial Approach to Origins and Structure. que puede hacer a una persona muy popular durante un año y desecharla al año siguiente. tal como lo juzga y lo evalúa la misma sociedad. pues.

En cambio puede tener la oportunidad de conseguir una ocupación por la que su status quede automáticamente elevado. existen ciertos criterios universales de aprobación o desaprobación social. sino de lo que los otros miembros de la sociedad piensan que uno es. por reflejo. es decir. hacerse misionero. o de lo que uno es o cree que es. Si la realeza. Se pueden medir más o menos objetivamente. sino que. Si consideramos el mundo entero. Y puede también suceder. de estima o desestima. Una persona puede elegir como profesión la jurisprudencia en lugar de la carpintería. Status social Determinantes del status 61 esta pregunta hay que analizar el origen del status social. en las cosas que se consideran como importantes y estimables. no queremos decir que estos elementos procuren por sí mismos el status. El ejemplo más claro es el criterio del abolengo: no depende lo más mínimo de la persona el haber nacido en una familia italiana o irlandesa. no son de por sí elementos que necesariamente procuren un status. El logro definitivo de un status social depende de la evaluación que socialmente se hace de los resultados obtenidos por los esfuerzos hechos por el individuo. hay una gran variedad entre las diversas sociedades en cuanto a la importancia que atribuyen a los símbolos o determinantes del status. El linaje y la riqueza determinan objetivamente el status de la persona. combinados y acentuados en mayor o menor grado. La adscripción de un status supone el hecho de que la sociedad aplica al individuo ciertos criterios valorativos sin intervención de aquél. El status es una construcción mental. Una persona puede trabajar con mucha aplicación en una posición considerada inferior sin lograr nunca modificar notablemente su status social. deben tomarse combinados. Todos éstos son ejemplos de asunción voluntaria de status. Un hombre de ciencia eminente. que se hallan universalmente presentes. algo determinado por factores extrínsecos a los mismos individuos. aceptar un cargo político. En términos sumamente generales. sobre todo en sociedades poco competitivas. de raza negra o blanca. es decir. que apenas haga nada por lograrlo y que. sin embargo. Los sociólogos distinguen dos modos principales de obtenerlo. Ninguno de estos criterios es suficiente por sí solo para evaluar el status. En último análisis. Cuando hablamos de determinantes o de factores de un status alto o bajo. goce de un status bastante elevado. La persona no es un mero recipiente pasivo colocado en un status social. puede optar por casarse o por quedarse soltero. a) El abolengo de una posición privilegiada o inferior. como criterio ancestral. Tratando de apreciar el status social de un individuo. que una persona se preocupe relativamente poco por el éxito social. es posible que un rey verdaderamente eficiente y afortunado realce con sus propias acciones el valor social de la realeza. pierde prestigio social en un determinado país. Este proceso actúa en dos direcciones. el status social depende no de lo que uno hace. totalmente fuera del control del individuo. Determinantes del status.60 II. dondequiera que la gente vive en colectividades. Los sociólogos hablan a veces de «asunción de status» refiriéndose a la elección voluntaria del individuo que entra en un status nuevo. En concreto se pueden reducir a una serie de determinaciones o de factores. Las personas ni están completa y pasivamente a merced del juicio de la sociedad ni son tampoco total y activamente los creadores de su propio status social. La estima o desestima del linaje de una persona en particular se cifra en diversos factores: la legitimidad o . puede casarse con una persona de la «alta sociedad». El abolengo y el dinero. Pero conviene recordar que todas estas actividades requieren cierta preparación y en este sentido se trata más de un logro que de una mera asunción. por ejemplo. hay que usar los siguientes criterios. de estirpe regia o de campesinos. nos referimos aquí únicamente a aquellas características que están. estos criterios están contenidos en los valores sociales. tener descendencia. puesto que el origen alto o bajo representa cierto valor incluso en una sociedad marcadamente democrática. con su obra. no sólo realza su propio prestigio social. una cartera de ministro. así como de una familia o de una categoría social. Hay que notar también que los caminos por los que un individuo llega a un status social se interfieren y se entrecruzan con los otros. honra y prestigia a su profesión. el grado de estima o desestima que la gente manifiesta en una sociedad para con las personas individuales. Pero como el status es algo definido socialmente. que va ligada a la aceptación de nuevas funciones sociales. pero esto sólo es posible por la importancia social que han adquirido estos elementos debido a la valoración que la gente hace de ellos en la sociedad. Su propio comportamiento eleva o rebaja su status. por lo menos en su origen. Aunque es cierto que en definitiva todo status es adscrito al individuo por su sociedad.

Se pueden contar y graduar. La descripción de la persona social nos dice lo que ésta es. En una sociedad en que existen numerosas iglesias o deno- minacio'nes. Por consiguiente. confort y bienestar general. de aprobación. Los cánones de belleza son variables por lo que se refiere a la estatura y al peso. pues en un determinado lugar y tiempo puede haber tendencia a la igualdad de los sexos. mejicana. se respeta y hasta casi se venera a las personas entradas en años. etc. Una persona más instruida tiene también un status social más elevado. En la mayoría de las sociedades es ésta una actitud positiva. Se clasifica a una persona según lo que «hace» en la sociedad. a los contornos del cuerpo. las personas a las que la sociedad estima o desestima. francesa. Transferencia del status. se apreciará a una persona según su actividad lucrativa. Intimamente ligada con el sexo y con la edad está la belleza física en la apreciación de la gente. pero no menos reales.62 II. También tiene importancia social el origen de las riquezas de una persona. por lo menos en cuanto que al adulto se le evalúa más que al niño. al color de la tez. en algunas pocas sociedades se han hecho a veces intentos explícitos de rebajar la estima de la religión como criterio de status social. en esta transferencia. por ejemplo. la reputación de los padres. b) La riqueza. ó guardia de seguridad). en una forma o en otra. También la edad es un criterio físico universal de status social. Dicho de otro modo. se tiende a evaluar a un individuo según los elementos de valor que posee. puesto que las posesiones son cosas tangibles. mientras que en otro lugar y tiempo pueden mantenerse rígidamente las líneas de desigualdad. al tipo de cabello. como también se da considerable importancia por lo regular a la procedencia étnica o nacional (inglesa. podemos decir que la esposa y los hijos reflejan y comparten . Es también cierto que algunas categorías profesionales (como la medicina o la ingeniería) se tienen en más alta consideración que otras (maestro de escuela. Por lo regular es el cabeza de familia. al perfil del rostro. la relación con ésta y la posición que en ella se ocupa es de mucha importancia para el status. También en la aplicación de este criterio hay notables diferencias. en cuanto que la mayoría de las sociedades conceden al varón un status más alto que a la mujer. En una sociedad en la que sólo existe una religión.). d) El grado o género de instrucción son determinantes del status social en todas las sociedades. mientras que en otras sociedades se exalta principalmente la juventud. la antigüedad de residencia familiar en la zona. hablando en términos generales. y los analfabetos. /) Las características biológicas son criterios importantes conforme a los cuales una sociedad sitúa a algunos individuos particulares en status social más alto o más bajo que a otros. estas mismas agrupaciones religiosas tienden a ser clasificadas dentro de una jerarquía de status. hasta aquí los hemos considerado en abstracto y separadamente. asiáticos o caucásicos). pero en todas partes existen cánones semejantes. En algunas sociedades se estima. En una sociedad en que la institución económica es dominante. Lo que la sociedad aprueba o desaprueba nos indica también. Las diferencias de grado varían considerablemente de una sociedad a otra. c) La utilidad funcional que proporciona una persona es también un criterio importante de status social. es igualmente un criterio universal de status social. y esto a su vez depende de lo que la gente opina que vale la pena que se haga. El grado académico es un símbolo de status y su valor aumenta si se ha obtenido en universidades de gran prestigio social. Es un criterio cómodo y objetivo. El sexo parece ser un criterio universal. En algunas se hace gran distinción entre la gente que sabe leer y escribir. mientras que la descripción del status social nos dice lo que posee de valor según la opinión de la sociedad en que vive. Con frecuencia se da especial importancia al tronco racial (de ahí la diferencia entre negros. ya que el dinero recientemente o mal adquirido no proporciona tanto prestigio como la riqueza heredada o adquirida por vías reconocidas socialmente. La transferencia del status se puede ilustrar con algunos ejemplos corrientes. Aunque la persona y su status van siempre íntimamente unidos. indios. el marido o el padre el que representa hacia el mundo exterior el status social de los miembros de la familia. En la valoración social lo femenino es generalmente supeditado a lo masculino. Permiten a su poseedor ostentar el nivel de vida que puede permitirse en cuanto a modo de vida. e) También la clase y el grado de religión que uno profesa es determinante de status social. Status social Transferencia del status 63 la ilegitimidad del nacimiento. italiana. Atendiendo sólo a este criterio podemos decir que al director de un banco se le estima socialmente más que al conserje. En las sociedades en que es obligatoria la instrucción existen sus gradaciones más variadas y sutiles. Lo que ahora queremos decir es que el status social se transfiere también a la persona social misma. Las valoraciones generales de la sociedad incluyen siempre cierta actitud para con lo sobrenatural.

Esta posición relativa se encuentra legitimada por la misma sociedad. etc. el educativo. Poco o nada será probablemente lo que ellos conocen de la producción industrial. el consejero de una figura política y otras análogas personalidades despliegan con frecuencia una influencia extraordinaria. Esto se observa principalmente en una sociedad dinámica en la que existen oportunidades de ascenso . su competencia. Un individuo puede lograr un status superior mediante el esfuerzo personal. mayor o menor. pero al sociólogo le interesan los orígenes y los efectos de esta capacidad de dirección. la persona puede tener el status de abuelo o de hija pequeña. Puede que una mujer disfrute de un status superior como Poder social y status. sino porque esperan que la posesión de un status elevado les falicitará conseguir resultados concretos en su trato con los demás. pero. A veces se dice que el poder social. el económico. No sólo se adscribe un status social a la persona. económico. Un banquero entra a formar parte del patronato de una universidad. se le tiene en gran estima por el cargo que desempeña y se puede decir que este status se transfiere a la persona misma. Status social Tipos de status 65 su status social. Es evidente que las personas de alto status social tienen mucha más influencia en una comunidad que las personas de status inferior. de manera que en cierto modo el status del padre se extiende a ellos. Un presidente o un primer ministro. En todos estos casos se transfiere el status de la persona. la «eminencia gris». su simpatía. no se requiere especial penetración para descubrir una clasificación de las personas sobre esta base. dentro del sistema escolar el de profesor o alumno de segundo grado. Los militares y oficiales de la marina de alta graduación han sido empleados por grandes industrias que hacen negocios con el gobierno federal. Son cualidades subjetivas que le dan gran prestigio. un atleta se vuelve jefe de relaciones públicas en una cadena de comercios alimenticios. por ejemplo. además. En realidad todo el concepto de clases y de estratificación social hace referencia al status de cada uno en relación con el status de los otros. mejor o peor son inherentes a la misma noción de status social y estratificación . sino también al grupo en que participa. Aunque el poder social sirve como criterio práctico y rápido para estimar el status social. Los psicólogos prestan gran atención a la habilidad personal para persuadir a los demás. dentro de la iglesia. el político y el religioso. y no dejan ambos de influirse mutuamente. como también puede adquirir un gran poder social gracias a su esfuerzo y habilidad. un industrial es nombrado embajador. Como veremos más adelante. Los conceptos cuantitativos de superior e inferior. Una persona que socialmente no es «nadie» puede tener grandes ambiciones. pero se ve impedida de realizarlas. Hay que destacar que. pero son valiosos debido a su alto rango o status. éste no es la única fuente de influencia y de poder. se aprueba socialmente en la medida en que la sociedad misma institucionaliza y expresa los elementos de valor que ella refleja.64 II. No vamos a analizar aquí las cualidades requeridas para el mando y la influencia personal en la sociedad moderna. el recreativo. esta influencia es más una consecuencia que el determinante del status. Existe todavía otro tipo de transferencia en el que puede decirse que una persona se aprovecha de su status. Existen a la vez el carisma del cargo y el carisma de la persona. Dentro de la familia. Los grupos sociales principales y básicos son el familiar. Tipos de status. Esto nos permite hablar del status de grupo de una persona dentro del status familiar. es un criterio del status de que goza. primero ha alcanzado una posición social desde la que puede ejercerlo. El «hacedor de reyes». estos grupos están estructurados de acuerdo con las posiciones que las personas ocupan dentro de los mismos. Otro ejemplo de transferencia social se da en las personas que desempeñan un elevado cargo en la sociedad. La persona de quien se dice que ha «conseguido poder». un cardenal o un obispo pueden tener gran popularidad por su inteligencia. no ya para gozar sencillamente de su superioridad o para satisfacer su amor propio. Ésta es la principal razón por la que algunas personas tratan de mejorar su status social. o que un grupo saca partido de un status logrado en otra parte. si bien el poder social acompaña al status y lo acrecienta. religioso. Hay otra manera de considerar el status de grupo. el de obispo o de sacristán. Toda sociedad amplia distingue entre sus grupos básicos principales los que tienen más prestigio de los que tienen menos. social. su prestigio social y su valor se trasladan a un área de conducta distinta. La cuestión estriba en la relatividad del valor social que se confiere a los principales grupos funcionales. es decir. la influencia que una persona es capaz de ejercer sobre las demás en la sociedad.

en la situación social concreta van ambos de la mano. pero también tiene un status principal. En una sociedad en que gozan de gran prestigio los valores e instituciones económicas. en la industria. En términos generales podemos decir que son relativamente escasos los roles sociales que acarrean el más elevado prestigio. mientras que el status clave depende.66 II. Hasta tal punto está íntimamente relacionado lo que hace una persona. Una persona hace. y reconocen que el puesto de una persona en la vida es su posición en una clase o en otra. Cada persona tiene tantos status como grupos de que forma parte. Como objeto de conocimiento en este punto de nuestro estudio. pero que uno es considerado como su status clave. y sobre todo. Algunos roles sociales proporcionan un status más alto que otros. El status clave es la «ventana» más amplia que la persona abre hacia el mundo que la rodea. de los valores vigentes en la sociedad. demuestra que cada individuo tiene diversos status. La mayor parte de las personas de una sociedad tienen un concepto vago de lo que se entiende por clase alta. su rol social clave. Para conseguir este título y para gozar del status que lo acompaña. Los dos términos se suponen mutuamente y a lo sumo son dos modos de considerar el mismo fenómeno. se la valoraría aún más alto por su status económico clave. una actividad lucrativa de la persona indicará generalmente su status clave. Status clave. El puesto en la vida. por eso hemos dicho que los logros de la persona afectan a su status. es la posición general que resulta si se combinan todos los criterios de status para formar una evaluación única de la persona. pero no se identifica con él. en los grupos políticos. Puede atribuirse un status superior a un hombre porque es arquitecto que porque es diácono de su iglesia. o se espera que haga. ciertas cosas en conformidad con su status. La persona es una totalidad social y tiene un «status social total» que se llama su puesto en la vida. No depende sólo de la posición de una persona en la familia. La evaluación. Generalmente requieren ciertas habilidades y pericias que no se hallan en gran número de personas. A veces se dice que el status social es lo que la gente piensa que uno es y que el rol social es lo que piensan que uno hace. tal como es vista y juzgada por los demás. La realidad sociológica del puesto de una persona en la vida se reconoce fácilmente en el hecho de que el status de clase es un fenómeno social universal. El status clave es un concepto sociológico importante para el análisis de la personalidad social total. educativos. pero tal afirmación parece ser una tautología. Sólo existe un título de campeón de pesos pesados. esta posición variaría en una sociedad en que la colectividad dominante fuera la familia. A veces se dice que la clase social misma es un criterio o determinante del status social y del puesto en la vida. . de la evaluación que la gente hace de la función. y a través de esta ventana la sociedad ve e interpreta sus otros status. con su status clave. Status social El puesto en la vida 67 actriz que como esposa y madre. pero si diera la casualidad de que fuera al mismo tiempo una hábil mujer de negocios. Existen pocos presidentes de sociedades mercantiles en relación con la categoría y la lista de personas empleadas. Aun cuando hay una distinción clara entre estos dos conceptos. recreativos o religiosos. el boxeador tiene que llenar todas las exigencias requeridas por esta actividad. El rol social clave depende de las funciones que acompañan al status clave. sino también. o status. se puede definir la clase social como una categoría de personas cuyo puesto en la vida es vagamente análogo. es decir. baja y media. sino de una combinación de todos estos status. Es la vulgarmente conocida «posición de clase» de un individuo. El análisis complejo de la persona social. en la sociedad. Sería poco probable. Como es natural. la estimación y el juicio de los demás interviene en el concepto tanto del rol como del status. Éste es una combinación de todos sus status sociales. se hallan en un nivel semejante de status social. y las capacidades que se requieren para el papel de presidente de una compañía son considerablemente mayores que las que se requieren para las posiciones industriales inferiores. por lo menos en parte. socialmente tienen más fácil acceso entre sí que con las personas de otros niveles. la Iglesia o el Estado. y el status clave de una persona está ligado con el rol que su sociedad considera como más significativo. El puesto en la vida está fuertemente influido por el status clave. realmente. Generalmente el status familiar sería el status clave para una madre con hijos menores. que alguien disfrutara de un elevado status en todos los grupos principales en que participa. La determinación de este status clave de un individuo particular depende no sólo del status que le ha sido adscrito o ha logrado.

para cuya buena inteligencia se requiere un cuidadoso análisis de los múltiples criterios de status. En las sociedades democráticas occidentales la difusión de las oportunidades políticas. adineradas y poderosas. pero en una sociedad sumamente estratificada se pueden descubrir diferencias dentro de estas amplias categorías. como también toda sociedad está estratificada desde el punto de vista de las clases. La llamada «rebelión de las masas» parece estar a la orden del día en muchas de estas sociedades. los matices infinitesimales que diferencian a las personas permiten establecer un continuo que se extiende de un extremo a otro de la jerarquía social. la evaluación de la clase depende del puesto en la vida de las personas que la constituyen. entre capitalistas y trabajadores. El concepto pierde prácticamente su sentido si nos atenemos a la simple distinción entre ricos y pobres. por ejemplo. es cierto que el esfuerzo por introducir una igualdad en las oportunidades y en las relaciones humanas democráticas ha dado lugar a un reajuste de la estructura de las clases. Las personas que tienen un status bajo según todos estos criterios. La estratificación social es una disposición sumamente compleja. En otras palabras: el abolengo. Por eso es inconcebible una sociedad sin status y sin estratos sociales. pretender una sociedad ideal sin clases es un empeño irreal e imposible. o su ausencia. Durante mucho tiempo se ha solido hablar de clases baja. alta y baja. Como es imposible la igualdad perfecta en la distribución de los medios. La clase social. hay que insistir en que ni el dinero ni la posición personal en la economía son los únicos determinantes de la clase social del individuo. Las posiciones de subordinación y superioridad son evidentes en las escuelas. Desde el punto de vista de la categoría de clase. es una situación general que deriva de una evaluación extrínseca. Esta afirmación es cierta desde el punto de vista subjetivo y objetivo. o a una igualdad perfecta entre las personas. se reconocen fácilmente. Status social Desigualdad y movilidad social 69 Desde el punto de vista de la persona misma. económicas. El status social carecería de sentido si no hubiera desigualdades entre las personas y no fuesen pocos los medios que la gente considera como criterios de prestigio. Esta clase de distinción predomina porque la riqueza y los ingresos. Desde el punto de vista del status. Incluso un club recreativo tiene dirigentes y miembros activos y pasivos. las fábricas y dondequiera que varias personas tienen relaciones sociales sistemáticas. Desde el punto de vista científico la aspiración a una democracia completa. Status y estratificación. No obstante. como la posición social. es lógico que se empleen los mismos criterios para determinarlas a ambas. así como a un sistema más complejo y múltiple de estratificación. Desigualdad y movilidad social. la religión y las características biológicas reflejan los valores sociales en torno a los cuales se agrupan las personas en clases. la instrucción. educativas y otras entre la gran masa del pueblo ha dado origen al desarrollo de una clase media relativamente estable. no tiene ninguna posibilidad de cumplirse. la riqueza. han controlado a la gran masa del pueblo de la clase baja. «pertenecen» a la clase baja. En casi todas las grandes poblaciones existen personas de buena familia que son relativamente pobres. la función. cada grupo está estratificado. media y alta. Como el status social es el rango de una persona en relación con las demás. como hay personas muy adineradas que se esfuerzan inútilmente por entrar en la clase alta. se habla de clases media. entre poseedores y desposeídos. Subjetivamente las personas tienen diferentes grados de competencia. Igualmente. de inteligencia. Sin embargo. de energía. es también imposible una completa igualdad social. No obstante. las iglesias. La estratificación social se refiere a las «capas» o estratos horizontales en que están dispuestas las personas de una sociedad. y esto es muy importante porque les permite conseguir o permanecer en una deter- . Como toda persona es única. En la vida social existe siempre una estratificación de cierto grado y especie. Es una construcción mental resultante del consentimiento social y que no depende de las cualidades morales inherentes al individuo o desarrolladas por él. y la clase social es el rango de una categoría de personas en relación con las otras. esta empresa sería tan inútil como difícil de realizar. su puesto en la vida la sitúa automáticamente en una u otra de las clases sociales. En todas las sociedades se reconocen ciertas semejanzas universales que permiten agrupar convenientemente a las personas en determinadas categorías estratificadas.68 II. Numerosas sociedades han mantenido tradicionalmente un sistema en el que clases altas relativamente pequeñas. Un estrato social se concibe en relación con otros estratos con objeto de reunir gran número de personas que tienen una situación análoga.

maestros y asistentes sociales son mujeres. las columnas de los periódicos. Objetiva y extrínsecamente. La deferencia que se observa con las compradoras está relacionada con este hecho. La National Organization for Women (NOW) invita a que los varones se hagan miembros. La cuantía y proporción de la movilidad social varía de una sociedad a otra. la lucha por la igualdad de los sexos y los sutiles peligros que acechan a la que se deja absorber por las faenas caseras. aunque todavía existe en la fantasía. El tópico de la incapacidad de la mujer. las mujeres han asumido y desempeñado adecuadamente la mayoría de los empleos lucrativos reservados anteriormente a los hombres. como se indica en las siguientes observaciones. PECULIARIDADES DE LAS RELACIONES DE STATUS EN NORTEAMÉRICA 1. ha desaparecido en la realidad. se hace poco caso de aristocracias de nacimiento y se aplaude el valor individual. no sabe manejar el dinero y depende totalmente del varón para la subsistencia. Sin embargo. La posesión de estos elementos considerados como de valor que tiene una persona. progresiva. Esto es especialmente característico de una sociedad dinámica. Constatamos que abundan las grandes desigualdades entre sexos. Esto significa elevarse o descender. sino que además des- . archiveros. La importancia social de un criterio puede variar con respecto a otro. Los enormemente incrementados servicios de nuestra economía industrial son desempeñados en gran escala por mujeres. o las asociaciones benéficas. y. El status y la clase son fenómenos sociales universales relativamente permanentes e invariables. significa elevarse o descender de una clase a otra. pero la gente se las ha arreglado para crearse genealogías. Se calcula que más de la mitad de las tiendas en los Estados Unidos están registradas a nombres de mujeres y que más del 90 por ciento de los artículos de consumo se compran por decisión de las mujeres. sexo o edad. su influencia en Ja vida pública. Las re- vistas. La persona puede restringir sus riquezas y aumentar su instrucción. A diferencia de la posesión de valores. especialmente en los niveles profesionales y laborales elevados. como las esposas de la American Legión. la realización de compras al detall indica el control del dinero. La utilidad funcional se ha extendido también a la zona de los empleos lucrativos. El status de la mujer no se puede apreciar si no es en relación con el del varón. y si la distancia cubierta es bastante grande. Desde fines del siglo pasado se ha insistido en la prensa norteamericana sobre los derechos de la mujer. El cambiante status de la mujer. puede haber cambios en los elementos que la gente considera importantes. No se ha logrado la completa igualdad de los sexos. La movilidad social se refiere más bien al desplazamiento de una persona de un status a otro y de una clase a otra.70 II. quieren derribar el sistema capitalista y la estructura norteamericana. en la que se da gran valor a la competición. dependientes de negocios. La gran mayoría de empleados de teléfonos. Existen no pocas pruebas de que el status social de las mujeres norteamericanas difiere hoy totalmente del de las mujeres en la mayoría de los países modernos. la radio. por lo tanto. Esta función en la familia y en la comunidad es muy significativa. Por ejemplo un atleta o una actriz pueden tener un status social más alto en un tiempo y lugar que en otro. puede aumentar o disminuir de muchas maneras. Las mujeres han llegado a poseer dinero. Poco es lo que puede hacer respecto a su linaje. Si se exceptúa el trabajo industrial pesado y las ocupaciones de alto rango. Pero estos cambios de valores y de la importancia concedida a los valores son por lo regular lentos y nada espectaculares. que no entiende nada de finanzas. taquígrafos. acentuar su belleza física y aparentar menos o más años de los que en realidad tiene. Status social El cambiante status de la mujer 71 minada posición social. la televisión. lo cual es un criterio importante de status social. Tienen todavía un papel preponderante las organizaciones femeninas del tipo auxiliares. ganar o perder estima a los ojos de la sociedad. Por otra parte. se han dado cambios sensibles en el status de la mujer estadounidense. los libros y las conferencias que tratan de la «cuestión de la mujer» muestran corno va creciendo el influjo femenino y cómo se eleva su status social. los criterios de status social no se pueden distribuir con un criterio uniforme ni en la más doctrinaria de las sociedades socialistas. Asimismo el tema de la llamada «mística de la feminidad» denota la aceptación por parte de las mujeres de muchas formas de sumisión servil. b) La utilidad funcional de la mujer en la sociedad es también un indicio de la elevación de su status. Algunos grupos en el Women's Liberation Movement consideran opresores a los varones. Las mujeres no sólo se emplean lucrativamente. Una sociedad de «clases abiertas» es aquella en que son relativamente numerosas las posibilidades de movilidad. Con frecuencia son las mujeres las «portadoras de cultura» en el sentido de que son ellas las que preservan los valores de la sociedad. a) Probablemente el cambio de más envergadura reside en el status económico de la mujer. El hecho de salvar la «distancia social» entre dos status es la manifestación de la movilidad social vertical. secretarios. y busca la reforma racional de las instituciones. puede acercarse más o alejarse de las prácticas religiosas. ha resurgido un esfuerzo organizado por conseguir los derechos de la mujer.

los automóviles. y se da por supuesto que también las personas mayores se interesan y apasionan por los deportes. y el resultado es una curiosa mezcla de presión social. Las mujeres encuentran todavía poco «espacio en la cumbre» como ejecutivos de los negocios. desde el punto de vista histórico. He aquí algunos de los factores que hacen posible en nuestra sociedad esta ambigüedad de status. la clase de instrucción que reciben no es específicamente femenina: se matriculan y se gradúan en los colegios y en las universidades tradicionalmente reconocidas como las mejores del país. La revuelta organizada en las universidades. f) Desde otro punto de vista. y local. En algunas ciudades más grandes. Se cuenta relativamente a pocas mujeres entre los dentistas. En realidad la escasez de mujeres y el clima moral de las colonias contribuía a considerar a las mujeres en una situación especial. Hay mujeres que son clientes de los locales de juego. Status social El ambiguo status de la juventud 73 empeñan funciones útiles muy apreciadas en su sociedad. Gran número de mujeres están empleadas en oficinas del gobierno federal. dan la sensación de valorar y apreciar la juventud como status social. El ambiguo status de la juventud. han conseguido puestos en embajadas y consulados en el extranjero y funciones en el congreso. deseo de confort y respuesta a la publicidad. Aquí hablamos de la posición de los jóvenes como de una categoría general de la población. y corredores de bolsa. se evalúa extraordinariamente en la cultura norteamericana. el incremento de los drogados marginales y de los objetores de conciencia. bares y clubs nocturnos. están educando a un número decreciente de chicas norteamericanas. restaurantes. d) Se ha elevado el nivel de la instrucción de la mujer. Han alcanzado el rango de miembros del gabinete. En Norteamérica nunca habían recibido una educación formal tantas mujeres como ahora. la participación femenina en banquetes y en clubs sociales son no sólo demostraciones de la elevación del status femenino. Sin embargo. los utensilios domésticos. No es frecuente verlas empleadas como administradoras de las universidades y profesoras en las facultades. Si se hace régimen y procura adelgazar. El varón desea que su mujer «tenga lo mejor». e) En las agrupaciones recreativas las mujeres han reclamado y obtenido mayor libertad de acción. Pero en otras diversiones se hacen deliberadamente esfuerzos para atraer el interés femenino y conseguir una clientela de mujeres inventando los «día de las señoras» en los locales de baile o estableciendo tarifas reducidas en los clubs femeninos. movilidad ascendente. dedican varios años a la enseñanza superior. La presión social por «mantenerse joven y en forma» se ejerce incluso sobre las personas mayores en la moda del vestir y en los cosméticos para ambos sexos. a) La juventud en Norteamérica carece de funciones propias. regional y nacional. la elevación del status de la mujer suele manifestarse en el hecho de que las mujeres son a menudo un símbolo de la movilidad social masculina. Ya hemos dicho que la utilidad de la fun- . como también de la juventud en cuanto criterio de status. el deseo de conservarse joven y de parecer joven. Además las mujeres se han vuelto activas colaboradoras de los partidos en los distritos políticos y en la política local. Se les han abierto la mayoría de los campos de competición atlética. no es sólo por razones de salud. pero esto ha alcanzado en la sociedad norteamericana unas proporciones sin precedentes. a no ser como estadio preparatorio. abogados y arquitectos. Probablemente ninguna gran sociedad en la historia del mundo ha tenido que enfrentarse con un problema de juventud de tal magnitud y complejidad. todos estos cambios han contribuido a una evaluación más alta de la mujer en nuestra sociedad. Los políticos miran con respeto a la League of Women Voters y a varios otros grupos cívicos que reclaman reformas políticas. El vestido. clubs y bares exclusivamente masculinos persisten en su intento de contener la «invasión» de clientes femeninos. como también han sido delegados en las convenciones nacionales de los grandes partidos. aunque existe ahora una insistente minoría que aspira a ser ordenada en las iglesias litúrgicas relativamente altas. La diferencia fundamental respecto a la actual elevación del status femenino es habérsele dado la oportunidad de procurarse su status por sí misma. Casi ninguna mujer entra en el clero profesional. Los «viejos» a menudo parecen aficionarse a los héroes del fútbol aun más que los mismos estudiantes. Debemos señalar aquí que las mujeres sufren todavía grandes desigualdades en nuestra sociedad. La sociedad norteamericana llama la atención en el mundo moderno por los problemas de su juventud. Esto ya era un reconocimiento de su posición. 2. Aunque los colegios exclusivos para mujeres siguen disfrutando de un gran prestigio. la preocupación adulta por la restauración de la ley y del orden. banqueros. Esto no quiere decir que anteriormente se tratase a las mujeres norteamericanas con deshonor y desestima. excepto los teenagers (adolescentes). Es un hecho corriente en la historia que los hombres que prosperan hagan ostentación de su status adornando y exhibiendo a sus esposas. sino al mismo tiempo reflejo del puesto que el cabeza de familia ocupa en la vida. La juventud. estatal. la militancia de los jóvenes negros en las ciudades. nuevos símbolos de status. c) El cambio en el status político de las mujeres se inició cuando lograron el sufragio igual hace medio siglo. El culto a la juventud como criterio de status social ha venido a convertirse casi en un fetiche. lo cual también ha contribuido a elevar notablemente su status. incluso los de la lucha profesional y las carreras de caballos.72 II. Ya hemos visto que la edad de una persona es uno de los criterios de su status en una sociedad. Esta utilidad es también indicio de la elevación de su status. Todos. todo esto denota la existencia de un problema social peculiar e incómodo.

pero al mismo tiempo a conservar la castidad y el decoro. Dada la elevada estima que tienen los norteamericanos de la instrucción formal y las oportunidades existentes para todos. Nadie puede decir con claridad y en detalle cómo se aplican a nuestra juventud los criterios generales del status y cómo han de ser sus formas de comportamiento. entre la infancia dependiente y el estado independiente de los adultos. La negativa de los adultos a tomar en serio a los adolescentes suele ir acompañada por la negativa de los adolescentes a tomar en serio a los adultos. implica el manejo del automóvil y muchas otras maneras de divertirse propias de los adultos. Hay diferencias de una región a otra y entre las diversas clases y grupos étnicos. Status social El cambiante status de los negros norteamericanos 75 ción desempeñada es un importante criterio de status social. tales personas se hallan todavía en el status de chicos y chicas. ciudadanos de confianza. c) La prolongada educación de la juventud origina con frecuencia inquietud y ambivalencia. con sus característicos entusiasmos y modas pasajeras. es decir. pero esto no constituye la ambigüedad básica de la que hablamos. El hecho de que la mayoría de los jóvenes han podido afrontar en forma satisfactoria la eficiente disciplina militar y que luego «se asientan» como empleados competentes. La juventud norteamericana no tiene otra función sino la de «crecer». e) La juventud norteamericana tiene con frecuencia las obligaciones de los niños y los privilegios de los adultos. de un status por debajo y fuera de la ciudadanía norteamericana. las huelgas y los motines. es a veces entendido en el sentido de que dicha educación debe hacerse accesible a cualquiera que esté en disposición de pagarla. Este análisis no debe inducirnos a sacar conclusiones alarmantes respecto al futuro de la sociedad norteamericana. especialmente la prontitud para aceptar ideas nuevas y progresivas. La juventud se halla en un período de espera. es más rápido y más extenso en la juventud. El «laboratorio» sociológico de relaciones raciales que son los Estados Unidos proporciona al sociólogo una oportunidad para comprobar las generalizaciones de la ciencia social. que no tiene conexión directa con la preparación al matrimonio y que comienza a los catorce o quince años. Se da por supuesto que los jóvenes han de continuar sus estudios y se los obliga a hacerlo aun cuando no tengan interés y menos todavía capacidad para seguirlos. El aspecto dinámico de la cultura norteamericana en ninguna parte se expresa en forma tan dramática como en nuestros adolescentes. con la frecuentación de las tabernas y los night clubs. abierta. El salir con chicas (o chicos). «no puedes confiar en nadie que tenga más de treinta años». el hecho de que la mayoría de las jóvenes asumen sus roles de personas mayores en forma satisfactoria. Hay algo más que impertinencia en el slogan de la juventud. Por hallarse desconcertado acerca de su propio status. La continua elevación . sin dejar de ser también un campo de intensa actividad para los mismos norteamericanos. no hay ritos de transición aprobados entre el status de niño y el de adulto. los jóvenes frecuentan las escuelas mucho más tiempo que en los otros países.i 74 II. tales como la bebida. Social y culturalmente. Lo cierto es que la juventud está en «flujo» de una manera que es más peculiar de esta misma que de las características físicas de la juventud. partiendo del status de esclavos. La ambigüedad existe tanto en la mente de los jóvenes como en la de los mayores. más que en un período de transición. En otras sociedades la mayoría de los muchachos y muchachas tienen ya un empleo lucrativo a la edad de catorce o quince años. d) El joven se adapta al cambio más fácilmente que la persona mayor. Estas circunstancias indican la falta de un status bien definido y universalmente aceptado. y a veces se hallan en conflicto por entenderlas diversamente los padres y los hijos. Es lo que ocurre en una sociedad que considera poco económico el trabajo infantil y mantiene en dependencia económica a sus adolescentes. con sus slogans y reclamos. En este punto nos interesa únicamente la posición del negro norteamericano y en particular en lo que se refiere a la aplicación de los criterios de status social. No debe sorprendernos mucho el que algunos estudiantes de segunda enseñanza y universitarios hallen un desahogo para sus intereses y energías en una entrega excesiva a las diversiones en el vandalismo. El «conflicto de generaciones» es un fenómeno lógico en una sociedad dinámica. El cambiante status de los negros norteamericanos. padres y esposos con sentido de la responsabilidad. El proceso de socialización. Es probable que nuestra sociedad dinámica. El hombre o la mujer que es sexualmente maduro e intelectualmente adulto está preparado para asumir las responsabilidades propias a la edad adulta. Nos hallamos en presencia de una espectacular elevación de toda una categoría social. A la muchacha la animan sus padres a alternar con los muchachos. progresiva y adaptable requiera para la juventud este género de status. Este «laboratorio» sociológico se abre cada día más a la observación de los extranjeros. El principio norteamericano de que a toda persona dotada del talento suficiente debe dársele la oportunidad de recibir educación universitaria. todo esto indica que la ambigüedad del status de la juventud no es un motivo para dar por desahuciada a la sociedad y a la cultura norteamericana. sin embargo. «Hacen algo» que se estima importante y que los demás y ellos mismos toman en serio. No hay distinción neta y formal. Esta situación está preñada de tensiones y frustraciones para todos los efectos. b) Desde otro punto de vista es como un período de adolescencia prolongada. 3. el joven busca mayor gama de posibilidades para la expresión de su propia persona. que con frecuencia termina entrando en conflicto con los valores de los mayores. aunque en definitiva proporciona al individuo un mayor prestigio social cuando llega a adulto. Precisamente aquí son ambiguas las normas de libertad y de decencia.

compañías de seguros. Semejantes grupos no se separan necesariamente de la secta madre. e) El elevado valor social atribuido a la escolarización en los Estados Unidos eleva necesariamente el status de las personas que han disfrutado de ella. los negros tendrían que disponer de una segunda lengua y aprender el swahili. Se ha introducido. exigen de las iglesias cristianas millones de dólares a título de «reparación» por los pecados históricos que las generaciones de cristianos blancos cometieron contra los negros norteamericanos. sino que buscan más poder e influencia dentro de ella. que no se originó en el África sino en las regiones rurales del Sur de los Estados Unidos. El principio básico es el rechazo de los estándares culturales «caucásicos». Es como si se hubiera establecido una identidad cultural de nuevo cuflo en el repudio de las normas y criterios blancos de status social. El porcentaje de norteamericanos negros que asiste a los colegios y universidades es superior al de los ciudadanos que obtienen una educación similar en cualquiera de los demás países importantes del mundo. la explicación completa no es que «el negro se ha elevado por sus propias fuerzas» ni que «los blancos han modificado su actitud para con los negros». c) La sustitución radical de status se inicia en parte en el radicalismo religioso de los Musulmanes Negros. Se refiere también a la manera africana de vestirse. que los defensores del movimiento negro consideran «decadentes». las características físicas. las barreras raciales que impedían alcanzar un status social se han roto en la mayoría de los grupos económicos. un nuevo estímulo. y al mismo tiempo este logro ha sido posible debido a la adscripción de un status por parte de los blancos. e incluso a la cocina soul. Dicho todo esto. Con estos grupos. y ha sido adoptado por todos los anti-discriminacionistas. d) Las exigencias del capitalismo negro no son propiamente radicales. a) El popular slogan black is beautiful no se refiere únicamente al color de la piel. El orgullo del status se descubre en el establecimiento de bancos negros independientes. sin embargo. Sin embargo la conciencia de los valores democráticos e igualitarios que posee la sociedad norteamericana en general ha tenido también notable influencia en los cambios. debemos reconocer que la mayoría de los norteamericanos negros se adhieren todavía al sueño norteamericano de la movilidad ascendente. Se ha modificado la evaluación social del negro por causa del logro de un status por los negros mismos. cadenas de comercios al por menor. Para esta gente está pasado de moda hablar en Estados Unidos —tal como se venía haciendo— de negroes y confiar en el movimiento para los derechos civiles. con ella se designaba al esclavo. pero todo esto contribuye a la elevación del status del negro norteamericano. f) No cabe duda de que la protesta radical de los norteamericanos negros ha acelerado todos estos cambios de status. Lo que parece más importante es el esfuerzo deliberado de las universidades para reclutar estudiantes negros para las facultades y los colegios profesionales. b) Los líderes negros observan a menudo que nadie en Estados Unidos es un norteamericano genuino y que hace falta identificarse culturalmente mediante el reconocimiento del abolengo étnico. y otras empresas económicas. La aceptación práctica de los valores e ideales sociales por la mayoría de norteamericanos ha trabajado constantemente en favor de los norteamericanos negros. políticos y educativos. en tanto que clientes. promovida por los nacionalistas negros. Debería reconocerse a los afro-americanos como distintos de los polaco-americanos o de los italo-americanos. que no sólo rechazan el cristianismo sino también los más altos valores de la civilización occidental. Status social El cambiante status de los negros norteamericanos 77 del status social de los negros no es una prueba de cambio en los criterios conforme a los cuales se juzga el status. Van tomando parte en formas recreativas de más alto status. a través de los cuales pueden introducirse en ocupaciones mejor remuneradas. Aunque se da mucha publicidad a la búsqueda de negros con talento. Estos criterios son universales en toda sociedad. a los tipos de música característicos. El término black se introdujo como eufemismo. en los niveles superiores de la educación con el establecimiento de departamentos y programas de estudios afro-americanos.76 II. deberían promocionar en general la riqueza de la población negra. Ha habido un proceso de causalidad recíproca. Las siguientes observaciones indican el modo en que se distingue actualmente el status de black del de negroe *. y el peinado «natural». La influencia de este radicalismo se muestra también en los llamados grupúsculos negros en las distintas sectas cristianas. lo que cambia es la atención especial que se presta a uno u otro criterio. Son más bien un reconocimiento del aprecio tradicional norteamericano del poder y la riqueza en el logro del status social. En otras palabras. Los negros van abandonando las sectas religiosas emocionales para adoptar formas más conservadoras e incluso litúrgicas de religión. y son admitidos en competiciones deportivas profesionales y colegiadas. El rasgo más dramático del presente análisis es la subversión de valores — unida a la nueva terminología— instigada por los Musulmanes Negros. y que gana fuerza popular en el movimiento del Poder Negro. El principio que subyace a todo ello estriba en que los negros. Desde el punto de vista institucional parece que reconozcan que los criterios norteamericanos de status son aplicables todavía a la mayoría de ciudadanos. . Además. Esta conciencia procede en parte de la manera en que se subrayan los objetivos sociales como reacción a la situación mundial en la que las naciones libres están de punta con las naciones totalitarias. * Nota del traductor: la palabra negroe tiene en los Estados Unidos connotaciones racistas y discriminatorias. como el golf y el tenis.

Las religiones emotivas y «ruidosas» pueden satisfacer las exigencias de algunos individuos. Las iglesias con miembros de la clase alta cuentan a veces con consultorios profesionales para el matrimonio y aun con asistencia psiquiátrica para los miembros. Muchas de estas funciones desempeñadas son esencialmente profanas. d) Los norteamericanos cuentan con que las iglesias se ocupen de la asistencia social. el status social es algo que se adscribe. El status religioso puede elevar o rebajar el status social general. 5. pero un norteamericano raras veces afirmará ser ateo respondiendo a una interviú o a un cuestionario. que en gran manera depende de las regiones en que se hallan implantadas y de la composición local de la iglesia. más bien que a la reforma del ambiente profano en que se hallan. Se llama a América el país de las posibilidades ilimitadas. se puede presuponer que los tangibles elementos seculares serán criterios de status social más efectivos que los imperceptibles factores sobrenaturales. Incluso debe haber ahora algún padre progresivo y optimista que albergue esperanzas de que su hijita llegue un día a ser presidente de los Estados Unidos. Es como si todas las cosas debieran cambiar menos estas religiones estables. Se estima que alrededor del 40 por ciento de nuestra población no está afiliado a ninguna iglesia. pero en general son practicadas principalmente por gente de baja condición social. La docena. Hasta qué punto se puede emplear el factor religión como indicador del status social depende muchísimo del valor que la sociedad atribuya a la profesión religiosa y a las prácticas de la religión. c) Una iglesia tolerante goza también de alta estima entre los que tratan de mantener o de lograr un elevado status social. Generalmente sostienen algunas «obras benéficas» en favor de los menos afortunados en otras partes de la ciudad. poco más o menos. Los gobernadores y altos funcionarios del Estado se dan a conocer como bautizados y pertenecientes a alguna iglesia. cada cual puede llegar tan alto como se lo permiten sus capacidades. La religión es. En verdad. Según nuestro folklore. representa para muchos norteamericanos una actitud a la que vale la pena aspirar. Se dice que los Estados Unidos son una sociedad secular con cultura de tejas abajo. pero sobre todo en el sentido de proporcionar facilidades de recreo y una atmósfera de simpatía para sus miembros. puesto que depende de la manera como la sociedad juzga al individuo. Representan una especie de refugio para el enérgico y agitado norteamericano. El individuo puede dar prueba de su status social contribuyendo generosamente a estas «causas». Esto puede ayudar al individuo mismo a conformarse con su status social. típicas de la clase superior. En último análisis. que tienen que habérselas con el público y tratar de complacerle. No hay probablemente un solo alto funcionario público que niegue tener una religión. y. facilita también la movilidad social hacia arriba. pero la religión misma no ha sido uno de los criterios más marcados. la humildad y la caridad —criterios para juzgar de la santidad— no contribuyeron notablemente a elevar a las personas a un elevado status social. principalmente en las iglesias protestantes. a) La clase de religión a que uno pertenece refleja el status social del individuo y a la vez influye en él. no sólo para los extranjeros que suspiran por inmigrar. la que más lentamente cambia. En resumen. el logro de una posición social está circunscrito por no pocas condiciones restrictivas.78 II. La iglesia fogosamente evangélica y abiertamente proselitista es un factor perturbador: hace mucho ruido por cosas relativamente «de poca importancia». si esto es cierto. entre grandes instituciones de la cultura americana. Se anima al muchacho a competir seriamente porque «siempre hay sitio en la cumbre». la pobreza. de confesiones religiosas principales en los Estados Unidos tienen una influencia variable. La afiliación a una iglesia determinada tiene importancia para las personas. La religión como criterio de status. se puede decir que en Norteamérica la religión conserva un status social para el individuo. En los Estados Unidos la religión organizada es sumamente respetable. Una persona puede lograr consideración social mediante estas actividades cuando fracasa y ve interceptadas las vías profanas de ascenso. Probablemente es un hecho que en toda sociedad se ha estimado siempre el status social en función de cánones seculares más que en función de cánones sagrados. La religión es una de las principales instituciones que se dan en toda sociedad. como los políticos y hombres de negocios. como ya lo hemos visto. e) La oportunidad que tienen los seglares de participar en la administración efectiva de la comunidad. incluso en los Estados Unidos. tienden al conformismo. Una amplitud doctrinal que permite diversas interpretaciones privadas. Incluso en las sociedades teocráticas. especialmente los que gozan de mayor prestigio y respetabilidad social. El status familiar. . la riqueza y la instrucción parecen haber sido siempre valores más significativos para la gran masa del pueblo. sino incluso para muchos americanos. Proporcionan tranquilidad y consuelo y satisfacen la importante exigencia norteamericana de seguridad. b) Las iglesias conservadoras y tradicionales que desempeñan sus funciones sin llamar la atención y que no formulan grandes exigencias a sus miembros son las religiones típicas de la clase alta. Probablemente se verifica esto más en las pequeñas ciudades y en los suburbios que en las zonas metropolitanas anónimas. Los grupos religiosos. pero se les concede un valor aparte por el hecho de ser algo que se hace «por la iglesia». Status social El status social como logro o como adscripción 79 4. El status social como logro o como adscripción.

W. en última instancia suponen las desigualdades. BALTZEU-. Nueva York 1936. Chicago 1962. En todo caso son un indicio de que el sueño de las posibilidades iguales para todos es un sueño con grandes restricciones. Appleton-Century-Crofts. C. E. Ésta es una limitación de la movilidad social ascendente. así como en algunos clubs. como cualquier otra sociedad. étnico o religioso algunas gentes se aceptan con limitación o se excluyen totalmente en ciertas escuelas preparatorias. The Study of Man. pero hay innumerables acuerdos entre la «gente bien» para no vender las propiedades de primera clase a «elementos indeseables» de la población. aunque no tan rígidas como en otras sociedades. University of Chicago Press. efectivamente.. no dejan de ser reales en la sociedad norteamericana. STONEQUIST. En algunos aspectos aumentan y en otros disminuyen en intensidad. . d) Las limitaciones de posibilidades de matrimonio. REINHARD y LIPSET. sino que la mayor parte de los padres norteamericanos se preocupan de que sus hijos «se casen bien». que no tienen un status social suficientemente alto para satisfacer a la familia. Free Press. La sociedad norteamericana. sin embargo. No sólo las personas de la clase alta advierten a sus hijos que tengan mucho cuidado al escoger sus «citas». Aunque hay un gran margen para el logro de un status.).. Philadelphia Gentleman. Hoy día es ya absurdo pensar que. American Life. EVERETT V. tiene estas desigualdades. RALPH. LINTON. tan numerosas o tan restrictivas como en muchas de las sociedades menos dinámicas que ella. e incluso áreas residenciales. (dirs. Cabe esperar que estas prácticas tiendan a disminuir a medida que los norteamericanos se vuelvan más liberales y tolerantes. Glencoe 1966. Implica también la posibilidad de entablar relaciones con las personas y con la clase que se sabe constituye la vecindad. DIGBY. b) El sistema de «cupos» se usa a veces en zonas que normalmente podrían facilitar la movilidad social ascendente. se puede llegar a director. WARNER. The Marginal Man. con frecuencia está en que el cuñado o la cuñada no son «bastante buenos». Estos impedimentos para el logro de un status social son variables hasta cierto punto. Los grupos radicales que actualmente se identifican como maoístas son tan impopulares como aquellos que antaño propugnaran el comunismo ruso. Free Press. entrando en una fábrica como aprendiz de mecánico. El problema «familiar» no es un mero problema de desarmonía psicológica con parientes extraños. Scribner. Para lograr un status social más elevado. dado que la especialización en una función requiere un personal sumamente entrenado e instruido. Estar bien domiciliado es algo más que un mero símbolo de status social o un medio de disfrutar de una vida confortable y conveniente. Esto es en parte cuestión de aislamiento rural y en parte depende de la pobreza relativa de algunas regiones del país. que no son. Nueva York 1937. S. Oxford University Press. e) Las disparidades regionales impiden con frecuencia a muchachos y muchachas despejados el logro de la mayoría de las oportunidades. Glencoe 1958. Esta falta es mucho más sensible en las regiones donde las escuelas no están convenientemente provistas de personal docente y se reduce al mínimum el número de días de clase. A los especialistas se los encauza ya desde los colegios para alcanzar determinados niveles a los que no pueden llegar y por los que no pueden pasar los trabajadores no especializados. WRIGHT. White Collar. BIBLIOGRAFÍA BENDIX. En estos casos se imposibilita el logro de un status social antes de que se pueda aspirar a él. Esto se asemeja. a su clase. Class. colegios y universidades. al ostracismo social y a las antiguas formas de excomunión religiosa. La naturaleza de la estratificación social y los criterios que sirven para juzgar el status. Dream and Reality. f) La identificación con «ideologías extranjeras» de naturaleza izquier- dista tiende a limitar la respetabilidad social y el logro de status. Status and Power. MILLS. hay también impedimentos concretos. c) Los contratos restrictivos para las zonas residenciales no se pueden ya defender legítimamente en los tribunales norteamericanos. Debido a su origen racial. que probablemente ha de hacerse todavía más rigurosa. Existe todavía una especie de «culpabilidad por asociación» que estorba a la gente sospechosa de tales afiliaciones y que si no fuera por ello hubiera conseguido carreras de elevado status social. M. hoteles.80 II. Nueva York 1951. es decir. la persona debe hallarse situada allí donde tenga facilidades para mejorar. Status social Bibliografía 81 a su familia. LLOYD. Algunos de los impedimentos para el logro del status social son los siguientes: a) Existe un tope para los trabajadores de la industria.

Un conglomerado social. pero sin comunicación recíproca. la multitud que asiste al juego es un conglomerado. no depende en su unidad de la construcción mental del observador. sino en el juicio del observador que descubre en ellas unas características comunes. El conglomerado social es una reunión o pluralidad de personas que se hallan en proximidad física. en cambio. En la categoría las personas no están presentes físicamente unas a otras. La similitud. toda unidad social está compuesta de personas que en cierto modo están juntas. comunicación y relaciones sociales. En* una categoría social las personas están juntas no en una realidad física. la sociología estudia a las personas que están relacionadas entre sí. la totalidad de los aficionados al fútbol en el país constituye una categoría. o la posesión de características comunes que diferencian a una gente de otra es el rasgo esencial de la definición de la categoría social. Algunos ejemplos . Tipos de categorías. aunque se las puede estudiar como unidades sociales debido a sus características comunes.III CATEGORÍAS Y CONGLOMERADOS Por su misma definición. Cuando se trata de categorías no se refiere uno a colectividades organizadas. Un equipo de fútbol es un grupo social. exterior. Desde este punto de vista el conglomerado debe concebirse como algo intermedio entre la categoría y el grupo. Este ejemplo muestra cómo el grupo difiere al mismo tiempo de la categoría y del conglomerado porque entraña distintos grados de interacción. en el grupo las personas tienen relaciones sociales estables.

La población total elegida es el universo estudiado. El análisis. y otros factores. Si decimos que «en esta ciudad nacieron mil niños el año pasado». Todas las categorías sociales son estadísticas en el sentido que la gente que tiene características comunes puede contabilizarse. Éste es precisamente el género de información en que se fijan las compañías de seguros para fijar el montante de las pólizas. de hecho. Pero el cómputo de la gente es una mera fase preliminar para el análisis de los fenómenos sociales. Clasifican a la población en diversas categorías según la edad. los jornaleros agrícolas. Los funcionarios de educación pueden precisar todavía más estas cifras si estudian la proporción de la mortalidad infantil hasta la edad de dieciséis años. pero la mayoría de estos elementos tienen poca importancia sociológica. Sin embargo. las mujeres en edad nubil. El gráfico de las tendencias demográficas requiere el recuento no sólo de la población total de una zona determinada. La lista de elementos comunes entre las personas es casi inagotable. Si quiere analizar las pautas de comportamiento político. Es evidente que el conocimiento de las categorías sociales tiene importancia para los políticos. De esta manera las categorías más amplias se pueden subdividir en subcategorías significativas. Los programas sanitarios avanzarían enormemente si se descubriera que sólo hay cuatro tipos de sangre y que todas las personas humanas pertenecen a una u otra de estas cuatro categorías.84 III. Es algo básico para toda ciencia. Como ya hemos visto. el sexo. del sexo y del estado. El tópico popular . El sociólogo no se toma la molestia de clasificar a las personas conforme a todas las características posibles que pueden tener en común. tenemos un conocimiento bastante exacto del número de los que este año comenzarán la primera enseñanza y de los que podrán ingresar en la universidad. Estudian la proporción de enfermedad o de mortalidad entre los mineros u obreros de la construcción comparada con la de dependientes y maestros. las categorías socialmente importantes se computan conforme a los criterios de status social. la educación y la ocupación. aun en el mejor de los casos. El tanto por ciento de natalidad sería mucho más alto si la población de la ciudad fuera de cinco mil habitantes que si fuera de veinte mil. y así pueden establecer las primas diferenciales. por muy refinadas que sean. Lo que ocurre en realidad es que las estadísticas proporcionan una información necesaria y básica para el sociólogo. para quienquiera que tenga que hacer proyectos en relación con las grandes masas de la población. el estado de su salud. El hecho de que las estadísticas se puedan manejar para «probar cualquier cosa». las familias de la seguridad social. o con respecto a la edad. ya que las estadísticas. El conocimiento de las categorías sociales tiene utilidad práctica en diversos aspectos. y que por tanto carecen de importancia. La otra actitud extrema consiste en creer que la sociología se reduce a estudiar categorías estadísticas. la interpretación y la combinación de categorías debe llevarse a cabo antes de poder llegar a conclusiones que tengan algún sentido. directores de instrucción. la ocupación. En muchos casos la categoría estadística constituye el «universo» que se estudia. Este término significa sencillamente el número total de personas incluidas en el estudio. no podemos decir si es o no ésta una cifra importante. que sin estos datos tenderá a perderse en vagas generalizaciones. sino también de la edad. no dicen nada por ellas mismas. También salta a la vista que las categorías estadísticas en sí mismas no nos dicen nada. éstos representan los valores de la sociedad. la raza. Al ortopédico o al fabricante de calzados ortopédicos le podrá interesar el número de personas que en una región o en un estado tienen los pies planos. de votantes masculinos y femeninos. autoridades religiosas. puesto que hace posible la comprensión inteligente de las cualidades y del comportamiento de la gente y las cosas que tienen semejanza entre sí. Pero este tipo de información y estas categorías. tendrían sólo una importancia secundaria para el sociólogo. empleados del Estado. Si sabemos cuántos niños nacieron hace seis años y cuántos hace dieciséis años. en forma más general. de radicales y conservadores. Categorías y conglomerados Utilidad de las categorías 85 corrientes pueden clarificar esta noción: los niños en edad preescolar. La primera es la idea de que son esta- dísticas y nada más. a menos que sepamos cuántas personas viven en la ciudad. fabricantes. La formación de categorías es uno de los procesos mentales más corrientes a que se entregan los seres humanos. clasificará sus datos en categorías de votantes y de no votantes. Hay dos actitudes extremas que se deben evitar en lo que se refiere a las categorías sociales. En concreto la importancia del estudio de una categoría social determinada depende en gran manera del propósito que persigue el sociólogo al estudiarla. no es un argumento contra el estudio y el uso de las categorías. y la categorización de las personas conforme a estos criterios abre las puertas a la comprensión sociológica. Utilidad de las categorías.

Hemos visto que es posible formularse mentalmente categorías a base de un elemento real común a cierto número de personas. Este concepto es usado con particular frecuencia en el examen de las clases sociales: todo el mundo reconoce la diferencia que hay. . o puede ser también un sector relativamente reducido de la población. ni tampoco que se les impida siempre y deliberadamente alcanzar los privilegios de que goza el resto de la sociedad. El ser humano que vive en sociedad no es meramente rico o pobre. la forma más sencilla de conocimiento. corriente y aceptable. que cualquier combinación de características en dicho individuo puede tener paralelos semejantes en otras personas. Lo cierto es que el sociólogo debe proceder selectivamente en el estudio de las categorías sociales. Las más importantes categorías sociales formadas a base de semejanzas combinadas son las siguientes: a) Las minorías sociales son categorías de personas que comparten una combinación de desventajas similares. Sociológicamente no es tan importante una categoría de rubias de cabello rizado como una de mujeres con título de doctor. piadoso o impío. pero son distintos de otra gente. desempeña diferentes funciones en la sociedad y representa un determinado tipo biológico. y su selección será el resultado de los valores reconocidos por la gente de una sociedad determinada. Cierto número de gente presenta la misma característica. y también que no todas las características comunes se prestan para formar categorías sociológicamente importantes. pero una simple observación nos muestra que cada persona comparte con otras personas otras numerosas características. Una determinada minoría social se reconoce como categoría porque las personas que la constituyen tienen menos participación en los elementos valorados socialmente. desde luego. Ya vimos que la estratificación del status social depende también de una jerarquía de valores sociales. significa simplemente que los números se prestan tanto a mentir como las palabras. Por consiguiente se estiman «inferiores» al nivel fijado como normal. Categorías y estratificación. entre clases altas. La noción de estratificación se aplica también cuando se estudian las diferentes clases de minorías en una sociedad. El sociólogo no puede contentarse con estudiar las categorías sociales que están basadas en un solo criterio de status. tiene también una determinada ascendencia famliar. en segundo lugar. Hemos visto también que los elementos de semejanza se escogen por razones muy variadas y con distintos objetos de estudio. Las categorías sociales pueden clasificarse según el valor de la característica sobre la que se han formado. No hablamos aquí de minorías numéricas. puesto que en este sentido casi toda categoría social es una minoría. la categoría debe ser desfavorecida. En una sociedad relativamente estática cambia gradualmente la posición de las minorías. Esta «menor participación» sitúa inmediatamente a estas personas en una capa social más baja que a las personas que no forman parte de la minoría. Las principales combinaciones de criterios. medias y bajas. No es necesario que sus miembros sean perseguidos o suprimidos. La estratificación en sentido sociológico se refiere a las «capas» de categorías sociales según el orden de más alto a más bajo en que están dispuestas en la estima de las personas en la sociedad. las dos terceras partes e incluso más en una nación. Para que sea una minoría. que a cualquier individuo se le puede situar en tantas categorías sociales cuantas son las características que comparte con otros y. ora se trate de trabajadores del campo emigrados a la ciudad o de miembros de una minoría racial. la clase alta es en todas partes una minoría. Sobre la base de estas características similares combinadas se puede hacer un análisis científico de las categorías sociales que tenga sentido. También aquí es donde el observador poco ducho comete la mayor parte de sus errores estereotipando a la gente suponiendo que una serie de características debe necesariamente acompañar a otra. Esto significa dos cosas: en primer lugar. culto o inculto. y en ella se parecen todos los individuos unos a otros. Ésta es. en una sociedad dinámica hay muchas veces tendencia a absorber y a asimilar las minorías. a bulto. infraprivilegiada. Es mucho menos importante estudiar el número de gente rubia que conocer el número de gente que ha terminado la educación secundaria. numéricamente. Esta combinación común de características semejantes es la que explica las más importantes categorías sociales en toda sociedad. Categorías y conglomerados Las principales combinaciones de criterios 87 de que estadística es sinónimo de mentira. Puede representar la tercera parte.86 III. Minorías numéricas poderosas han gobernado y controlado a las sociedades gracias a la fuerza y al poder militar.

Las minorías raciales forman las categorías sociales que se distinguen principalmente por los criterios del linaje y de las diferencias biológicas. También éstas constituyen. No las consideramos aquí como personas que forman grupos por razón de profesar los mismos credos religiosos. por consiguiente.88 III. El principal criterio por que se les juzga es el abolengo. Una clase es una pluralidad de personas que son concebidas como una unidad social porque efectivamente se asemejan en diferentes sentidos y son «tasadas» como pertenecientes a un determinado nivel de estratificación. en su mayor parte. pero a menudo va acompañado de otros como el origen extranjero. El status de clase de una persona produce sobre ella un efecto concreto mucho mayor que las categorías estadísticas más generales en que se la puede incluir. los mineros polacos en Alemania. principalmente si representa un linaje de campesinos. en segundo lugar porque la valoración de estas semejanzas está determinada por la opinión que la gente tiene de ella y. por enviar a sus hijos a los colegios preparatorios religiosos y a las universidades privadas del Este y por pertenecer a ciertos clubs muy selectos. La razón de esto es doble: primeramente porque su clase es una categoría basada en semejanzas múltiples que con frecuencia la ponen en relación social efectiva con otras personas. los indios en África del sur son ejemplos de minorías extranjeras. El contacto con una sociedad particular y el estudio de la misma revelan una frecuente referencia a las características que la gente tiene en gran estima. Oír a las personas mismas hablar unas de otras sirve para «situarlas» en su objetiva clase social. El . se puede clasificar a la «buena sociedad» por el hecho de ser de antiguo origen criollo. y hasta las características biológicas si difieren marcadamente de las admitidas por la mayoría. El grado en que la minoría religiosa — por ejemplo. y el nivel económico y de educación. es decir. es también un importante criterio de status que se sobrepone a los otros. representa también el grado de inferioridad de su status. Los sociólogos usan también frecuentemente ciertos cálculos cuantitativos para fijar el status de clase de una persona o de una familia. b) Las clases sociales son. que un tipo de construcción refleja un mayor prestigio social que otro. Las minorías religiosas existen en cualquier sociedad importante del mundo contemporáneo. Decimos que una persona es afectada por su status de clase principalmente por razón de lo que otras personas piensan de ella y por el modo como se comportan con ella. Sea que hablemos grosso modo de dos o tres clases sociales o de numerosos estratos existentes en las sociedades más complejas. En realidad. en segundo lugar. las minorías raciales y las religiosas. Estas minorías incluyen el mayor número de criterios de status social de que hemos tratado anteriormente. el económico y el religioso . por la estima o desestima en que se tiene a la persona misma. cuáles son en una zona determinada las personas que poseen la combinación de características así valoradas. principalmente la de sus actividades profesionales. minorías sociales. pero de todos modos servirán de clave para descubrir la pertenencia a la clase alta. En otras zonas serán distintos los detalles específicos de estas características generales. con referencia al idioma y al grado de instrucción . c) Los «públicos» son un tipo más sutil de categoría social que ha crecido en importancia en las sociedades urbanas y comerciales. y pueden interpretarse para indicar el número y el volumen de las diferentes clases sociales. Pero con el hecho de la procedencia extranjera se combinan otros criterios: el de la educación. Categorías y conglomerados Las principales combinaciones de criterios 89 Las tres categorías principales de este género son: los extranjeros de nacimiento. debemos básicamente incluir y combinar todos los criterios de status social. Saben en seguida que cierto sector de la ciudad o tal suburbio más bien que tal otro se considera como la mejor zona residencial. el ejemplo más obvio de combinación de criterios de status social. pesar y componer. los Doukhobors — difiere en sus creencias y en su culto de las normas aceptadas por la mayoría. Los datos son objetivos y comparables. El criterio religioso es el más visible. Los extranjeros forman una importante categoría social dividida a menudo en diversas subcategorías conforme al país de origen. medir. sino desde el punto de vista de los otros que los miran como una categoría social. Es un problema de metodología de la investigación descubrir en primer lugar los valores sociales efectivos que reconoce la sociedad y. La juzgan «mejor o peor» por razón de su status de clase y al mismo tiempo ella misma pertenece a una clase social más alta o más baja por el hecho de tener o no tener respectivamente lo que la gente en general considera como mejores o peores características. con nombres griegos o romanos. La utilidad que su función presta a la sociedad. por ejemplo. en toda sociedad. la clase social no puede ser estudiada objetivamente sino como categoría social dependiente de los juicios de valor que prevalecen en las mentes de las personas. Los inmigrantes irlandeses en Liverpool. Su grado de riqueza y de educación afecta a su base racial y es a la vez afectado por ella. su origen nacional o étnico. que ciertas actividades y modos de adquirir los ingresos económicos gozan de mayor reconocimiento social que otros. Todos estos elementos se pueden contar. En una localidad.

es un ejemplo moderno de conglomerado social. La aglomeración no es sonónimo ni tiene sociológicamente la importancia del proceso de socialización y de asimilación. d) cuando más. fabricante o político se le pregunta a qué público se dirige. y aquél no. En el conglomerado social está junta sólo en la medida en que los vínculos de unión son muy débiles. por los que se dirigen a ellos. científico. La típica casa moderna de apartamentos de las grandes ciudades. un público no se refiere a la población general total ni tampoco a un grupo social organizado. políticos. Esta distinción puede parecer de poca monta. e) la mayor parte de los conglomerados sociales son territoriales. como los jóvenes. sino que encajan con la descripción del conglomerado social. policiales. mientras que el mismo actor en un tablado se dirige a sus oyentes. Cada una de estas categorías se puede estudiar separadamente y cada una de ellas demostrará la presencia de semejanzas de nivel en la instrucción. las amas de casa. urbanos. en la utilidad funcional y también con frecuencia en las características de sexo y de edad. c) hay sólo un limitado contacto social. La persona puede ser a la vez la unidad de un conglomerado y la unidad de un grupo. la atención de la pregunta se centra sobre una categoría social excluyendo a otras. diferentes públicos. . Pero esto no nos ha de hacer olvidar que la familia que ocupa cada uno de los apartamentos forma un grupo. que a veces se designan vagamente como «personas que saben discernir». los intelectuales. o «los que desean lo mejor». Los lectores de novelas de misterio o policíacas. por muy grande que sea la proximidad física. Una definición y descripción más completa del conglomerado social debe comprender los siguientes elementos: a) Las personas que constituyen el conglomerado son relativamente anónimas en cuanto que son casi extrañas unas a otras. en una palabra. los aficionados al arte.90 III. Es el hecho de que son el foco de atención. Esta clase de personas poseen ciertas características comunes a base de las cuales se los considera como un público. la parte alta y la baja de las ciudades. La aglomeración como sustantivo significa una colectividad real de personas y tiene el mismo sentido que el conglomerado social. aun cuando a veces se dan al término estos dos significados. Al pasar del análisis de las categorías al de los conglomerados observamos que la gente en cada una de estas unidades sociales está «junta» de distintas maneras. cuando van al teatro para asistir a una representación. como los barrios. del béisbol o del fútbol. y la materia de persuasión. El edificio contiene un conglomerado de grupos. un conglomerado agrupado en el teatro. se conceptualiza también como una unidad social en que las personas poseen ciertas características comunes. en los recursos económicos. Por ejemplo. pero este uso sólo es valedero científicamente en un sentido de la palabra. una categoría ampliamente dispersa por todo el país. como los distritos escolares. y a veces más específicamente. el actor de una comedia en la televisión se dirige a su público. pues. pero muestra claramente la diferencia entre dos géneros de unidades sociales. Cuando a un predicador. El mismo «público consumidor» al que se dirige el anunciante tiene diversas subcategorías. La aglomeración en sentido transitivo significa el proceso por el cual las personas se reúnen en una colectividad. En sentido técnico. * Definición de los conglomerados. Un público difiere de un conglomerado porque éste lleva la marca de proximidad física. Éstas no son tan sólo clases de conglomerados. los habitantes de los suburbios. no tiene una estructura con jerarquía de posiciones y funciones . y su importancia social está restringida dentro de ciertos límites. hay sólo una insignificante modificación en la conducta de los que entran a formar el conglomerado . al igual que la clase social y la minoría. «hombres de distinción». los centros y las distintas zonas de las aglomeraciones. constituye un público. cualquier pluralidad de gente a la que puede hacer un llamamiento. . los «hinchas» del boxeo. cuando se paran en la calle para mirar las obras de una excavadora. b) el conglomerado social no está organizado. Dirigirse a los obreros o al proletariado no es sencillamente hacer referencia a una categoría de clase. Algunos de los ejemplos más corrientes de conglomerado social son la gente que se halla dentro de fronteras trazadas arbitrariamente. conferenciante. Hay un aspecto en que los públicos son más significativos sociológicamente que las clases y las minorías. Existen. escritor. Desde este punto de vista las personas se «conglomeran» cuando se mudan de barrio. Conviene advertir que la aglomeración es sólo una de las perspectivas en el estudio de las personas. en la que los que ocupan los diversos pisos se conocen a lo sumo por el simple saludo al cruzarse. El término «aglomeración» se usa frecuentemente como sinónimo de «conglomerado». Categorías y conglomerados Definición de los conglomerados 91 público. f) la mayor parte de los conglomerados son también temporales en cuanto que las personas entran y salen de ellos y se desplazan continuamente de unos a otros.

se alimentan de rumores. La gente que constituye la manifestación no son meros espectadores u oyentes. La siguiente clasificación de los conglomerados sociales en multitudes. Las personas que asisten a una función religiosa. turbas. por carecer de control interior y exterior.92 III. Las personas que componen este conglomerado suelen hallarse en un alto grado de excitación emotiva. un credo. indicando que la turba es destructora. por fanatismos religiosos. Reúnen las dos características más importantes de los conglomerados sociales. participan efectivamente en cierta acción colectiva en presencia de otros. b) La turba es un conglomerado social capaz de desmandarse. para representaciones de teatro y de cine. para debates. Son conglomerados sociales que difieren de la multitud. Este término se emplea casi siempre en sentido peyorativo. de modo que se pueda decir en cada caso si se halla en un grupo o en un conglomerado. Las bullangas son actividades turbulentas. sin embargo. pero sólo en el sentido de que se ha trazado previamente un plan. La acción mutua entre los individuos particulares es mínima. Es desordenado más que ordenado. Las manifestaciones son un fenómeno social propio sobre todo de las grandes ciudades. pero casi siempre hay alguna relación entre los líderes y los que componen la turba. Aquí nos ocupamos sólo de los conglomerados sociales claramente discernibles que tienen importancia sociológica. Las personas de un auditorio difieren de las de una turba por el hecho de ser espectadores u oyentes en lugar de realizar una acción conjunta. Las personas que van de compras el sábado por la tarde a un supermercado se distinguen de la multitud que espera que cambie la señal luminosa para atravesar la calle y de la multitud que entra en un estadio de fútbol. y los participantes están unidos unos con otros sólo por un débil lazo. para concursos de belleza. ocupa sencillamente un espacio físico. por explotaciones económicas. Los auditorios reaccionan ante un estímulo común y a veces se los juzga por el grado y la calidad de su reacción frente a dicho estímulo: impresionable o impasible. son también auditorios. Ésta es una diferencia esencial frente a la multitud. d) Las manifestaciones públicas son conglomerados de personas que se reúnen deliberadamente con objeto de promover una idea. para conferencias sobre variadísimos asuntos. es amorfa y sólo tiene una unidad «exterior». Los ejemplos más comunes de . La gente no está sencillamente puesta en una casilla. Difieren de la multitud en que su reunión es más permanente y su atención está más concentrada. c) El auditorio es un conglomerado de personas que se reúnen libremente para asistir a algún acto. antisocial y belicosa. Pero a pesar de estas dificultades es necesario utilizar los términos con toda la exactitud que permitan los variables fenómenos sociales que se estudian. Desde el punto de vista de la totalidad. Los auditorios se clasifican más convenientemente según el objeto que los atrae. y tienen entre sí un mínimum de comunicación y de relaciones sociales. Los aspectos dinámicos de las relaciones humanas dificultan la clasificación científica de los conglomerados sociales. La multitud es pacífica y no excitable. tumultuoso o tranquilo. de la turba y del auditorio. auditorios. en cuanto que no participan como grupo en el acto de culto. Existen. manifestaciones y conglomerados residenciales y funcionales es un conato de solventar algunas de estas dificultades terminológicas. un movimiento o una persona. Cada individuo puede probablemente «dar razón de su presencia». Categorías y conglomerados Principales formas de conglomerados 93 Principales formas de conglomerados. Es también posible distinguir las diferentes clases de turbas conociendo el género de protesta que las inspira. Tiende a actuar como unidad social en forma breve pero intensa. las personas están reunidas físicamente y en cierta proximidad. La manifestación suele estar organizada. que estallan por pequeños incidentes. Las turbas son excitadas hasta el motín por sentimientos raciales. ni las formas de aglomeración se pueden determinar siempre tan fácilmente como pudiera parecer a primera vista. aprobatorio o desaprobatorio. Ha habido casos de motines provocados por una sensibilidad artística herida y como reacción contra las decisiones de los arbitros en las competiciones deportivas. no está coordinada y no realiza ninguna función común. Usamos aquí el término para designar estrictamente una colectividad física dentro de un espacio limitado. que las personas que lo componen no tengan ningún objetivo o estén sin saber qué hacer. Por lo regular es un fenómeno de protesta. Hay cierto grado de confusión y de interferencia en la aplicación de la terminología sociológica porque confusiones e interferencias existen también en el sistema social concreto. diferentes y bien identificares clases de multitudes que el sociólogo puede distinguir por simple observación. Esto no quiere decir. y son incitadas luego por cabecillas. sin embargo. por levantamientos políticos. Hay auditorios para todos los actos: para las diferentes competiciones deportivas. a) La multitud es un conglomerado pacífico de personas con escasa interacción mutua.

los escolares. Está en ellos y forma parte de ellos. como los desfiles éthicos y cívicos. Conviene notar que la modificación del comportamiento social depende del tipo de conglomerado social en . puede evitar los conglomerados sociales. por ejemplo. salta a la vista que no es éste el caso. Comoquiera que circule por la ciudad. el conglomerado del que la persona es una unidad puede influir en el status que esta persona ocupa en un grupo que se halla al margen del conglomerado. los del Mardi Gras (martes lardero) en Nueva Orleans. o por participar con frecuencia en tumultos callejeros. por ejemplo. b) Dado que los conglomerados sociales no están estructurados. es sólo en cuanto que vagamente se aprecia cierta diferencia entre los líderes y los que los siguen. racial. grandes casas de apartamentos. como término medio entre la concepción de una categoría y la solidaridad efectiva de un grupo. empíricamente «contiene» personas. intercambios amistosos entre todas las personas que residen en esta zona. se han vuelto celebraciones anuales en algunas grandes ciudades. Le quedan pocas posibilidades de quedarse aislado. e incluso hay diferencias de un deporte a otro. contacto. el desfile de los Mummers en Filadelfia. Este último término implica asociación.94 III. Esto ocurre más fácilmente en las llamadas zonas de tránsito. el conglomerado total de personas que actúan en un distrito comercial. El relativo anonimato y la frecuente movilidad residencial que caracteriza a la gran urbe tiende a desarrollar el conglomerado social en cada una de las partes de la ciudad. El concepto de conglomerado social residencial se precisa mejor si se compara con el de comunidad étnica urbana. relación que se observa en diferentes aspectos: a) La persona está necesariamente presente en el conglomerado social. comunicación. se contará entre las diversas multitudes y auditorios. Después de lo que hemos dicho. de una turba. Las normas de comportamiento en una competición deportiva son mucho más libres que en un concierto sinfónico. hoteles. son ejemplos de este género de manifestaciones. Un auténtico barrio ya posee este sentido comunitario. o de otra clase. El conglomerado social. pero no pueden denominarse grupos o comunidades en sentido técnico. En la medida en que las personas viven unas cerca de otras. Otras manifestaciones. las concentraciones políticas. pero manteniéndose relativamente extrañas entre sí. El status de una persona es afectado por el hecho de que opte por entrar en diferentes auditorios o públicos. se fijan de acuerdo con ciertos fines funcionales. Los distritos de la policía. Ya hemos visto que la proximidad física es necesaria para la formación de éste. con edificios residenciales. c) Existe hasta cierto punto una pauta de comportamiento a la que se conforma la persona como parte de un conglomerado social. El desfile del día de san Patricio en Nueva York. los postales. e) Los conglomerados residenciales se pueden observar en todas las grandes ciudades. o por ser aficionado a la lucha más que a la ópera. Sin embargo. y el status del individuo es siempre una posición en relación con otras. sin verdadero contacto y acción mutua y sin organización. de una forma inconcebible en una función de iglesia. La persona individual tiene i elación con el conglomerado del que forma una unidad. como la conmemoración del fin de una guerra. una marcha de los parados. o una procesión de oración silenciosa como protesta contra una persecución religiosa. Si tiene un status dentro. El hecho de que muchas zonas residenciales tienden a ser únicamente conglomerados se demuestra por el constante esfuerzo de los dirigentes civiles y religiosos. Por razón de la función concreta y determinable realizada en estas zonas es natural que como conglomerados se los distinga de las zonas residenciales. Su mera existencia física en un domicilio permanente en algún sector urbano lo sitúa en un conglomerado residencial y en varios conglomerados funcionales. Las mujeres pueden empujarse unas a otras al ir de compras en los grandes almacenes. la persona individual carece virtualmente de status dentro del conglomerado. 95 las manifestaciones son los mítines. sobre todo si vive en una ciudad. las procesiones religiosas y las diferentes clases de desfiles o paradas. las marchas para los derechos civiles. de los políticos y los hombres de negocios. Una manifestación puede ser un acontecimiento único. Es también cierto que nadie. A veces se tiene la sensación de que el conglomerado se asemeja a un rebaño de animales sociales pasivos que no ejercitan sus aptitudes de seres racionales. El status social depende de la apreciación y del juicio de los otros. Igualmente. que en los barrios antiguos y estables de viviendas familiares. en un centro financiero o en un distrito teatral no tiene las características de un grupo social. f) Los conglomerados funcionales están constituidos por personas a las que se asignan más o menos arbitrariamente límites territoriales. Categorías y conglomerados La persona y el conglomerado La persona y el conglomerado. constituyen conglomerados sociales. por despertar de nuevo una «conciencia de comunidad» que haga que las personas se identifiquen con su zona residencial.

Casi todo lo que hace una persona en estas circunstancias es espontáneo y sin reflexión. El comportamiento social implica comunicación. pero los subordinados y empleados usan términos como boss o chief (jefe. Esto no es necesariamente una actitud voluntaria por parte de la persona. El hecho de que los automóviles. más sólida y productiva . y los diversos movimientos en favor de la igualdad de derechos que han jalonado nuestra historia han determinado de una manera muy importante nuestras actuales actitudes. Esta distinción quiere decir que su conducta en presencia de otros es simultánea y con frecuencia análoga a la de los demás. La presencia de una multitud que observa una obra puede inducir a los trabajadores a una labor más constante. d) Se puede decir que en los conglomerados manifiestan las personas un comportamiento colectivo más bien que un comportamiento social. mientras que en los conglomerados residenciales la falta de responsabilidad aumenta por lo transitorio y anónimo de la residencia. Son observaciones hechas por ingenuos o por oportu- nistas y con frecuencia revelan un modo de pensar ilusorio y nada realista. He aquí algunas de las razones de que la conciencia social esté reducida al mínimo en la sociedad norteamericana : a) Los norteamericanos tienden a desestimar o a ignorar los títulos excepto en las ocasiones más formales. pero no de la acción mutua con los otros individuos que coinciden en el mismo conglomerado. Este modo de trato social es inconcebible en la mayoría de las otras sociedades. Los slogans sobre la igualdad son la materia de que se componen nuestras arengas políticas. ALGUNOS CONGLOMERADOS Y CATEGORÍAS NORTEAMERICANAS 1. Conciencia de clase de los norteamericanos. Ello significa que los criterios del status social. b) La difusión de una ideología igualitaria impide notablemente la formación de una conciencia de clases. donde apenas se oye la voz del individuo o donde éste no tiene interés en hacerse oír. o «aquí no hay clases sociales como en Europa y América del Sur». o «Conservamos nuestras tradiciones de libertad y de igualdad».96 III. pero no en los conglomerados. igualdad de oportunidades. Al niño en los primeros años de escuela se le predica independencia. Por conciencia social entendemos un percatarse de los diferentes status y estratos sociales. e) La relativa generalización y extensión a todos. Son conocidos por su familiaridad en el trato social y por su tendencia a hacer desaparecer las barreras formalistas incluso con los extraños. d) La posibilidad de conseguir los símbolos materiales del status tiende a compensar la falta de un alto status real. El norteamericano tiende a admirar y a respetar al individuo que se ha abierto su propio camino. e) La persona individual tiende a hacer desaparecer su identidad en el conglomerado social. y las personas de posición superior también llaman a los demás por el nombre. los aparatos de televisión. el comportamiento colectivo tiene efecto social. f) Es un hecho muy conocido que la responsabilidad personal disminuye en los conglomerados sociales. los gritos de la multitud y los aplausos del público son a veces intencionados y eficaces. no tiene nada que ver con la conciencia de los problemas sociales o una actitud cívica o patriótica. acción mutua. son reconocidos como diferencias personales más que como distinciones de clase social. sin exclusivas ni dis- . y de que haya pocos tipos tradicionales de indumentaria distintiva de clase: todo esto son factores importantes que contribuyen a disminuir la conciencia de las diferencias de clases. en las concentraciones y en los desfiles. contacto. El término mister se aplica a todo varón adulto. Toda sociedad tiene diferencias de status social entre los individuos y cierta estratificación de sus categorías sociales. El anonimato y el desconocimiento de las otras personas puede observarse especialmente en las manifestaciones. Las personas de igual rango social se llaman por el nombre de pila en vez del apellido. El «espíritu de la multitud» es con frecuencia contagioso en las reuniones temporales de personas. o con los otros. y esta insistencia sobre los propios derechos está muy propagada en la sociedad adulta. Pone la atención en la persona como individuo más que como representante de un estrato social relacionado con otros estratos. Sin embargo. La interpretación excesivamente simplista del estilo de vida democrático en Norteamérica ha dado origen a afirmaciones como éstas: «Cada uno vale lo que otro cualquiera». c) El logro de un status se valora más que la ascripción del mismo. que es el tipo de comportamiento que se observa en los grupos. de que se puedan obtener unas imitaciones plausibles de ciertos estilos «exclusivos» de vestidos. confianza en sí mismo. Aprende mucho sobre sus propios derechos. en contra. patrón) para evitar la rigidez del título. sino más bien algo resultante o concomitante de la naturaleza de los conglomerados sociales. Categorías y conglomerados Conciencia de clase de los norteamericanos 97 que se encuentra el individuo. Aquí tenemos la curiosa combinación de una sociedad realmente estratificada con una general repugnancia a reconocer la presencia de una estratificación. «Formar parte de una multitud» o «seguir a una turba» quiere decir que el individuo subordina la mayor parte de su propia responsabilidad a la acción colectiva. las neveras y otros artefactos se puedan comprar a plazos. que ha tenido éxito y se ha creado un nombre. más bien que realizarse en favor. en tanto que se poseen en mayor o menor grado.

Categorías y conglomerados Tratamiento desigual de las categorías sociales 99 tinciones. el derecho de demandar en juicio y de ser juzgado en justicia. el norteamericano. es también objeto de trato injusto. Lo que la gente procura creer constituye en sí mismo un hecho social de gran trascendencia. La creciente preocupación de la sociedad norteamericana por estos niños. las personas tienden a disminuir los efectos y consecuencias de la efectiva estratificación de categorías de clase. los sindicatos. personales y objetivas para el individuo. Sin embargo sigue dándose el caso de que la mayoría de empleadas que realizan la misma labor que los hombres no reciben el mismo sueldo que ellos. juntamente con una actitud más inteligente de parte de los asistentes sociales. d) En toda comunidad las personas de la clase alta son objeto de distinciones favorables en los diversos departamentos de la administración pública. sin excluir la norteamericana. han sido el objeto más corriente de un trato discriminatorio. sea donde sea que se encuentren. hay sin embargo una tendencia a relajar y hasta a ignorar esta realidad. reglamentaciones que establecen oportunidades de descanso y licencias de enfermedad. Reciben muchas veces ayuda material inmediata de vez en cuando. 2. aunque ello no signifique una elevación efectiva de status. los partidos políticos y el sistema universitario. De hecho hay innumerables ejemplos de relaciones de amabilidad. de carácter y de virtud. La obligación de formar parte de un jurado. Pero aun con estas excepciones. de las facilidades públicas y comerciales tienden a disminuir la actual separación de las clases sociales. da al norteamericano la sensación de vivir en una sociedad sin clases. a los medios de comunicación y de transporte. Debido a la total difusión de la ideología democrática con todo lo que ésta implica. existen diversos ejemplos palmarios de trato desigual aplicado a ciertas categorías sociales. y los sindicatos se han opuesto a su empleo. y jardines públicos. parques. las desigualdades de posición social no llevan siempre consigo relaciones poco equitativas u hostiles entre las personas de diferente status. legales y militares. Las calles están más limpias y mejor iluminadas. hasta cierto punto. a) El status social de la mujer se ha elevado constantemente. el servicio militar. especialmente los indios norteamericanos. entre las personas que se hallan en diferentes categorías. La policía trata con mayor deferencia a los adultos infractores del código de la circulación y a los delincuentes juveniles en potencia que pertenecen a la clase alta. el pavimento se repara más prontamente. puede ocupar las mejores localidades en la ópera. en algunos aspectos son favorecidas frente a los varones. f) En general el norteamericano es tratado y espera ser tratado como igual en los procedimientos políticos. El sociólogo debe notar que no siempre es así. A veces se observa también. Tratamiento desigual de las categorías sociales. discriminación contra las mujeres como categoría social por parte de la religión organizada. El sector industrializado de la economía estadounidense no necesita del trabajo infantil. c) La categoría de los niños trabajadores en algunos barrios bajos de las ciudades. en las carreras de caballos o en los campeonatos de boxeo. por ejemplo. amistad y afecto entre personas de elevada posición y otras de posición subordinada. Estas pocas pruebas sobre la falta de conciencia de clase que tienen los norteamericanos prueban a la vez la importancia de las categorías conceptuales. leyes consuetudinarias que prohiben se las emplee en trabajos industriales pesados y en las minas. todo esto se supone que se aplica imparcialmente a todos los norteamericanos. de alguna manera. e) Las minorías raciales. el servicio de incendios acude con mayor presteza y la basura se recoge más regular y cuidadosamente en las mejores zonas residenciales de la ciudad. Esto se observa en ciertas situaciones sociales a pesar de las líneas de clase de las barreras raciales. Se ve en los juegos de los niños que no han desarrollado todavía la conciencia del status. b) Los hijos ilegítimos y los huérfanos bajo tutela forman una categoría de personas en desventajosa posición social. Tiene acceso a bibliotecas. Cuando «se reserva el derecho de admisión» o se invita solamente a los socios. han «perdido» el derecho a ser respetados en pie de igualdad. Sin embargo. generosidad. Excepto en las zonas en que se practica la discriminación racial. el derecho de voto. la condición de estos niños. En la lista siguiente no incluimos a los delincuentes. el derecho a la protección por la policía y al servicio de incendios. étnicas y religiosas. con tal que pueda pagarlo. El movimiento para los derechos . que. Esto es cierto en toda sociedad. Ya hemos visto que la definición misma del status y de los estratos sociales implica una posesión desigual de los elementos valorados socialmente.98 III. hay leyes que las dispensan del trabajo nocturno. Pero el hecho de hallarse tan difundidas estas prácticas y el énfasis con que se exalta su presencia. ha suavizado. como también en las relaciones de algunos adultos que tratan de reconocer las cualidades personales de inteligencia. según se dice. Sin embargo. Las leyes sobre el trabajo infantil fueron dictadas para impedir la explotación de los niños por empresarios sin conciencia y para procurarles tiempo y oportunidad de frecuentar normalmente la escuela. Este status está cambiando gradualmente. donde el credo cultural reconoce la dignidad básica y la igualdad de todos los seres humanos. los inmigrantes orientales en cierta medida. y los negros. de los filántropos y de los demás reformadores sociales. pero especialmente entre los trabajadores agrícolas de las áreas rurales. Aun cuando la estructura de clases existe como realidad concreta y aun cuando la posición de clase tiene consecuencias inmediatas. generalmente prefiere pensar que esto se hace por el derecho partículas que tienen los que le excluyen y no por razón de su inferior posición social.

son por definición y por su propósito especializadas y limitadas. b) El relativo éxito del proceso democrático ha inspirado una pragmática confianza de que «algo se puede hacer». cuyo interés se centra en ventajas parciales y programas concretos. La poblaciór se ha fraccionado por las diferencias de idioma. pero se produce ahora un resurgimiento del movimiento de mujeres para conquistar la igualdad de derechos. debido principalmente á las sucesivas oleadas de inmigración. incluyendo a hombres de negocios y a profesionales de ambos sexos. No ha habido tampoco un movimiento de clases en el sentido en que los marxistas definen a las masas trabajadoras. cubanos y mejicanos. combinados. Las condiciones para los movimientos de masas están presentes en nuestra sociedad. No han sido en ningún momento lo suficientemente numerosos.100 III. ayudan a explicar por qué no ha habido movimientos de masas viables en Norteamérica: a) La adaptabilidad institucional de nuestra cultura a las exigencias razonables del pueblo tiende a satisfacer las necesidades por las que se organizan los movimientos de masas. racional y pragmático. más que del interés general o 'del bien común que se presume debe fomentar un movimiento de masas. fuertes costumbres y tradiciones a nivel local y regional que perjudican a las minorías raciales norteamericanas. La confianza en sus representantes. Pero fue una tentativa sin consecuencias. Categorías y conglomerados Ausencia de movimientos de masas en Norteamérica 101 civiles logró finalmente eliminar la legislación discriminatoria que existía en muchos Estados desde que a finales de la última centuria se introdujo la nueva doctrina legal de «separados pero iguales». Este pluralismo cultural único en la historia del mundo ha impedido la cohesión de pensamiento y de acción. las distintas ramas del movimiento del Poder Negro. y no ofrecen trazas de cristalizarse en un movimiento de masas solidario. el movimiento obrero amplio. Los conglomerados son personas en masa. ni han tenido de 'hecho suficiente comunicación con los otros norteamericanos para crear las bases de un movimiento de masas. históricamente no han dejado de influir poniendo trabas a los movimientos de masas. No se agrega a otros conglomerados en un «movimiento del pueblo». no pocas veces la «amenaza» de las urnas ha influido sobre los funcionarios públicos. que fue disminuyendo desde que alcanzó su objetivo. c) Los movimientos especializados han tenido éxito por medio de camarillas y grupos políticos de influencia. Huelga decir que los Estados Unidos han experimentado en su historia toda clase de movimientos. pero han sido de índole relativamente especializada. Aunque algunas de estas diferencias van desapareciendo paso a paso. Este medio de promoción es un indicio del modo de proceder. No incluían a las masas como un todo formado por las heterogéneas aglomeraciones de gente que viven en nuestro país. los Estados Unidos se distinguen por la ausencia de tales movimientos. e) Siempre ha habido una clase inferior de inmigrantes que tenían más empeño en afirmarse ellos mismos como norteamericanos que en reformar la sociedad. de religión y de procedencia étnica. ni han estado bastante familiarizados con la sociedad norteamericana. La única tentativa de organizar a las masas heterogéneas de la sociedad norteamericana fue la de los Knights of Labor (caballeros del trabajo). Ausencia de movimientos de masas en Norteamérica. y en algunos sitios los portorriqueños. que invitaban a organizarse a quienquiera que tuviera una ocupación lucrativa. y hasta algunas categorías políticas. A pesar de que los norteamericanos' son notoriamente apáticos en dar el voto en comparación con la gente de otros países. pero cuando un conglomerado norteamericano se organiza. Sin embargo. Es histórica y sociológicamente significativo que tales movimientos especializados tiendan a sucederse unos a otros más que a darse simultáneamente. d) La solidaridad masiva que acompaña a los movimientos de masas no ha surgido en la sociedad norteamericana. personas que carecen de ingresos fijos. 3. Todo esto que hemos mencionado es una prueba suficiente de que existen diversos planos de desigualdad de trato y de que las distinciones sociales tienen ciertos efectos concretos incluso en nuestra sociedad democrática. que reciben trato desigual de la mayoría de la sociedad norteamericana. que se han desplazado a los grandes centros urbanos están ahora sustituyendo a los inmigrantes con un resultado semejante. pero todas las tentativas realizadas para despertarlos han sido efímeras. característico del pueblo norteamericano. Se trata de intereses específicos y privilegiados. Uno de los movimientos especializados fue el movimiento por el derecho de sufragio de las mujeres. Los universitarios han realizado el esfuerzo más amplio para «movilizar a todos» en el movimiento paTa la paz. Existen otras categorías sociales menores. Las organizaciones de protesta de los campesinos. que necesariamente habrán de rendir cuentas en la próxima campaña electoral. j) La movilidad social ascendente de los individuos ha tenido como . racial y nacional. impedidos física y mentalmente. como ciertas minorías religiosas. Los negros y los blancos rurales del Sur. Teóricamente se podría suponer que una sociedad caracterizada por un gran número de conglomerados sociales diferentes tendría también una historia de movimientos de masas. Perduran. sin embargo. termina por formar generalmente asociación. acompaña a la inercia política de las grandes masas de la población. La buena voluntad de las tres ramas del gobierno federal para reinterpretar las leyes a la luz de la moderna evolución social ha impedido la formación de movimientos de masas. A continuación enumeramos algunos de los factores que. pero con escaso éxito. Los principales partidos políticos suelen prestarse a estudiar las necesidades del pueblo y a responder a ellas.

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III.

Categorías y conglomerados

Las manifestaciones como conglomerados sociales

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consecuencia el que muchos de los talentos organizadores que hubieran formado y dirigido los movimientos de masas se levantaron pronto por encima de las filas de los que más se hubieran beneficiado de tales movimientos. Cada generación ha hecho ascender a los posibles líderes de los movimientos de masas. Esta posibilidad de ascenso en la posición social ha sido una de las mayores ventajas para el individuo, y el desarrollo del individualismo es uno de los más poderosos antídotos contra el desarrollo de las acciones de masas efectivas. Por eso los intelectuales intervienen para dotar a las revoluciones de ideología y liderazgo a la vez. g) El progreso material de Norteamérica, que cada vez proporciona a mayor número de gente un nivel de vida constantemente creciente, ha minado por la base muchas de las «causas» en torno a las cuales suelen crearse los movimientos de masas. Este nivel de vida no es precisamente el «pan y espectáculos» proporcionado por el gobierno. Incluso cuando se administra la asistencia pública a las masas desprivilegiadas, se disimula a modo de ayuda provisional en casos de emergencia, o de oportunidad para la propia ayuda de cada uno. En la sociedad norteamericana, sigue vigente el principio de que la gente obtenga objetos materiales por su propio trabajo y sus propias funciones económicas. Estas condiciones que explican la ausencia de los movimientos de masas en la sociedad norteamericana no son necesariamente duraderas o permanentes. Dado que se van multiplicando los conglomerados sociales, será interesante observar las tendencias futuras. La población se va haciendo más homogénea al ir contrayéndose alianzas entre personas de diferente procedencia étnica, racial y nacional. Han surgido importantes quejas a propósito de que el sistema ya no es abierto, dinámico y adaptable como era antes, y que el «complejo» militar-industrial conduce la gestión de la sociedad en desventaja de las masas. No hay garantía de que la combinación de factores que detiene el movimiento de masas haya de continuar.

4. Las manifestaciones como conglomerados sociales. Cada sociedad tiene su propia manera de organizar las manifestaciones públicas. Los festivales populares y las procesiones religiosas, con frecuencia cuidadosamente preparadas de antemano, sacan la gente a la calle. Lo mismo ocurre con las bullangas inesperadas acompañadas de tiros, depredaciones y vandalismo. La manifestación de protesta norteamericana, a menudo bajo forma de una marcha de protesta, se encuentra en algún punto entre la parada ordenada y la desordenada bullanga callejera. Se ha establecido, en el pasado reciente, un tipo de pauta de protesta que parece caracterizar tales manifestaciones como genuinamente norteamericanas. Sus rasgos más sobresalientes pueden describirse brevemente de la siguiente manera: a) Las manifestaciones de protesta más amplias y promovidas a nivel

nacional insisten en la estrategia de la no violencia pacífica, que resulta estar basada en una ideología del amor humano, en la noción de que uno no debe odiar a sus persecutores. La mayoría de contestatarios suscriben todavía este tema, pero ha sido repudiado desde finales de los 60 por una minoría de extremistas radicales. La minoría que defiende y promueve la violencia es a menudo un grupo compacto que intenta influir en la conducta de la colectividad más amplia que constituye un conglomerado social. b) La desobediencia civil intencionada es también a menudo una característica de semejantes manifestaciones de protesta. Consiste también en un principio ideológico que afirma que las leyes injustas contradicen la ley moral superior y por tanto no necesitan ser obedecidas. El objetivo concreto ha sido llamar la atención sobre las leyes y las costumbres que prohiben a los negros la obtención de un acceso igual a las ventajas públicas como las escuelas, los parques, las bibliotecas, los hoteles, y los restaurantes. Se ha dado a veces un desafío deliberado de los mandatos judiciales y de las órdenes policiales destinados a impedir la organización de una marcha. c) El que semejantes acontecimientos de desobediencia civil no violenta fueran seguidos de detenciones masivas por la policía subraya otro principio de las manifestaciones de protesta. La voluntad de ir a la cárcel, de ser multado y castigado por otros medios, proporcionó una prueba pública para la moralidad y la legalidad de las prácticas discriminatorias. Si los agentes públicos hubieran ignorado tales manifestaciones, y si los manifestantes hubieran reclamado la amnistía, la fuerza principal de la protesta hubiera cedido. d) Para la mayoría de los que toman parte en estas manifestaciones la participación es transitoria y anónima, y es por esta razón sobre todo que tales fenómenos pueden llamarse conglomerados sociales. Ello ocurre particularmente con las manifestaciones masivas de Selma, Montgomery, y otras partes, la marcha de la pobreza en Washington, las manifestaciones para la paz en muchas grandes ciudades. En ocasiones semejantes la gente venía de por todo el país, y muchas personas no debían encontrarse de nuevo si no fuera quizás en alguna rara ocasión similar. Fueron como una multitud en una marcha, o en un rally. e) Mientras que las manifestaciones más amplias son transitorias y espontáneas para la mayor parte de gente que toma parte en ellas, existe también indefectiblemente un reducido núcleo organizador de gente que promueve y planifica el acontecimiento. Ello se ve particularmente claro en las manifestaciones que se repiten regularmente. Parece más obvio cuando un pequeño núcleo de estudiantes consigue «ocupar» un edificio universitario y reunir un amplio conglomerado de estudiantes en una manifestación. El punto de vista de que partía la descripción anterior ha sido el de los conglomerados sociales: el hecho de que gran número de personas habitualmente desconocidas se junten en determinado tiempo y lugar. El propósito organizado, otro aspecto de estas manifestaciones, debe consi-

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III. Categorías y conglomerados

La población como categoría

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derarse aparte, porque implica que un movimiento social se halla subyacente al acontecimiento. Estructura y función se encuentran implicadas en los movimientos que promueven la justicia y la paz, y que protestan contra el fascismo, la pobreza, y el militarismo.

5. La población como categoría. La disminución de los índices de natalidad en los países occidentales fue el problema demográfico que ocupó a los investigadores de sociología y otras ciencias durante la década de los 30. Desde entonces el índice de mortalidad ha disminuido, especialmente en los países subdesarrollados, y el problema demográfico se expresa ahora con referencia a la «explosión» de la población. Un bajo índice de mortalidad unido a un alto índice de natalidad resulta necesariamente en un rápido incremento de población. El problema de la población, como ya sabía hace muchos años Thomas Malthus, entraña también los medios de subsistencia de ésta, o el estudio de la ecología humana. Los demógrafos son capaces de manipular las masas de población porque las ordenan en categorías sociales. Este trabajo es presociológico en el sentido de que nada dice acerca de las relaciones humanas, aunque dé gran cantidad de información básica acerca de la gente que establece relaciones humanas. La demografía es un primer paso para el estudio de los fenómenos sociológicos. La fuente de datos más amplia sobre la que se establecen las categorías es el censo nacional. Algunos países realizan censos «vivos», es decir, mantenidos constantemente al día, mientras que otros efectúan un censo sólo cada diez años y recogen solamente una cantidad limitada de información. Aquí presentamos algunas características de las categorías de población que ofrece el censo de los Estados Unidos. a) Por las razones que sea, el censo no nos da prácticamente ninguna información útil para el estudio de las tres instituciones principales: política, religiosa y recreativa. Dicho de otro modo, debemos buscar en otra parte cómo la población entra en determinadas subcategorías en su afiliación y actividad políticas. Todos los intentos de los técnicos en estadística para incluir una pregunta sobre la religión se han visto frustrados. Aunque las actividades recreativas aumentan rápidamente entre los norteamericanos, el censo no nos dice prácticamente nada de ellas. b) Por otra parte, las estadísticas del censo son amplias y valiosas para el estudio de tres instituciones importantes: la económica, la educativa y la familiar. Disponemos de datos detallados sobre la ocupación y los ingresos, la propiedad de la vivienda, el número de habitaciones, el tipo de calefacción y de agua corriente, la propiedad de los coches, la radio, televisión y nevera. La gente responde a las preguntas sobre su estado civil y sobre el número de hijos que tiene, así como el número de realquilados

que tiene en casa. Se les pregunta sobre el grado de educación que han tenido y la escolaridad de sus hijos. c) El valor sociológico de los datos censales aumenta con el grado de elaboración de las categorías. Ejemplo típico es la distinción entre categorías de edad. Entre los que tienen catorce años o más, la mayoría trabaja, hay más varones que mujeres, y se hallan distribuidos en muchas ocupaciones y en una escala de ingresos anuales. Pero muchos de ellos no se cuentan entre la fuerza de trabajo, y entre ellos muchos están retirados, o estudian, y la mayoría de mujeres se dedica a sus labores. La mayoría de los que forman la categoría que va de los cinco a los trece años va al colegio. Una tercera categoría es la de los que se encuentran en edad preescolar, y constituye un índice muy valioso del crecimiento demográfico. d) Si no fuera por los datos del censo tendríamos enormes dificultades al estudiar las migraciones internas de los norteamericanos. En los sucesivos recuentos censales hemos podido medir el éxodo desde las áreas rurales y el crecimiento de los suburbios; hemos observado cuáles son las grandes ciudades que crecen y cuáles las que disminuyen en población. Luego puede contestarse a preguntas sociológicas significativas. ¿Por qué esta gente se movió de esta y no de otras maneras? ¿Qué clase de gente se trasladó, qué edad tenía, qué sexo, ocupación y raza? ¿Qué efectos tuvo la migración en la estructura social de los lugares a donde y de donde procedía? e) La presentación más conocida de los datos del censo es la pirámide de población que compara los varones y las hembras en cada uno de los estratos de cinco años de los contingentes de edad. Esto resulta especialmente valioso cuando se establecen extensas comparaciones, desde un año censal a otro, de los nacidos fuera y los nativos, negros y blancos, rurales y urbanos, y muchos otros segmentos de población. Puede deducirse de ello la diferencia entre los sexos respecto al índice de mortalidad, y permite plantearse las razones de los contingentes «vacíos». j) La única manera de conocer categorías exclusivas y precisas es por el aburrido procedimiento de contar a la gente, y a esto se dedica el instituto de estadística. La cuestión de la fiabilidad se plantea a menudo porque el censo decenal pregunta algunos puntos en una muestra del 25 por ciento de los hogares, y garantiza una fuerte probabilidad en vez de una completa exactitud en estas cuestiones. En una población cambiante es importante conocer lo que está ocurriendo durante los períodos de diez años entre recuentos censales. El Current Population Survey resuelve este problema con sus muéstreos periódicos de treinta y cinco mil hogares a propósito de cuestiones relevantes. El valor sociológico de las categorías censales reside en las cuestiones que levantan y en la ayuda que proporcionan a la verificación de hipótesis. El hecho estadístico de la disminución de los índices de natalidad y mortalidad obliga al sociólogo a preguntarse por qué ocurre esto y qué efecto tiene sobre la sociedad estadounidense. Los cambios de ocupación y de nivel de ingresos exigen explicación. La tabulación de los datos censales ha me-

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III; Categorías y conglomerados

jorado considerablemente el cúmulo de información sobre el que el sociólogo puede iniciar sus análisis e interpretaciones.

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IV GRUPOS Y ASOCIACIONES

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La persona puede ser la unidad de distintos tipos de colectividades, pero no todas ellas son grupos sociales. En el grupo las personas están asociadas unas con otras; experimentan entre ellas pautas de interacción. La definición más sintética del grupo es: «seres humanos con relaciones recíprocas». Ya vimos que no ocurre lo mismo con las categorías ni con los conglomerados. El conglomerado se encuentra en proximidad física, pero sin interacción, y no es un grupo. No hace falta detenernos aquí en semejantes especulaciones imaginativas acerca de los oscuros orígenes de la vida de grupo como la evolución desde las hordas animales a las sociedades humanas, la teoría del contrato social, y otras invenciones poéticas. Sólo nos interesan datos de hecho acerca de la vida social contemporánea, el grupo específico que tiene un principio en el tiempo, continúa por un tiempo, y luego deja de existir. La vida de grupo y las relaciones sociales son coextensivas a la existencia de las personas. Igual que las categorías y los conglomerados, están universalmente presentes dondequiera que viven personas. Donde hay personas, hay grupos, y donde no hay personas, no hay grupos.

Características del grupo. El significado sociológico del término grupo es mucho más detallado y técnico de lo que acabamos de indicar. Una definición más completa del grupo debe incluir lo siguiente: a) La unidad social llamada grupo debe ser identificable en cuanto tal tanto por sus miembros como por los observadores externos.

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IV.

Grupos y asociaciones

Reclutamiento del grupo

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Esto no quiere decir que cada miembro debe ser conocido personalmente por cualquier otro miembro o por los que no lo son. Las sociedades secretas, las logias y las confraternidades tienen existencia reconocible, aunque la pertenencia a ellas puede ser exclusiva y oculta. En una gran ciudad son tan numerosos los grupos, que ningún individuo puede tener un conocimiento personal de cada uno de ellos; pero son conocibles, es decir, es posible dar con ellos. b) El grupo posee una estructura social en cuanto que cada parte o persona tiene una posición con respecto a las posiciones de los otros. La estratificación social o la jerarquía de los status sociales se hallan presente incluso en los grupos más pequeños y exentos de formalidades. Siempre hay por lo menos un vestigio de subordinación o de superioridad hasta en los grupos más igualitarios. c) Los diferentes miembros cumplen sus roles sociales en el grupo. Esto es lo que significa la participación en el grupo, y éste es el aspecto en el cual se estudia la participación. Cuando los miembros cesan de desempeñar sus funciones, cesa de existir el grupo. Un grupo en el que no haya acción personal de una forma determinada es impensable sociológicamente. d) Las relaciones recíprocas son esenciales para el mantenimiento del grupo. En otras palabras, debe haber contacto y comunicación entre sus miembros. No existe ningún proceso social unívoco. Debe existir un mutuo o recíproco proceso, aun cuando en un tiempo determinado sea sólo entre dos personas del grupo. e) Todo grupo tiene sus normas de comportamiento que influyen en la manera de desempeñar sus funciones. No es necesario que sean reglas o estatutos escritos o una constitución; ordinariamente son ciertas costumbres que todos los miembros comprenden y observan. Todo individuo necesariamente modifica su comportamiento cuando y porque pertenecen a un grupo determinado. f) Los miembros del grupo tienen ciertos intereses y valores comunes que algunas veces pueden ser estudiados cuidadosamente. En otros casos pueden estar sólo vagamente definidos, pero que están siempre presentes se ve por el hecho de que un conflicto de valores supone casi invariablemente la escisión del grupo. g) La actividad del grupo, y aun su misma existencia, debe dirigirse a una o varias finalidades sociales. Dicho de otro modo, todos los grupos tienen en cierta medida un propósito. Ésta ha de ser la concreta respuesta al porqué y para qué de la existencia del grupo. h) Un grupo debe tener una permanencia relativa, es decir, una duración determinable durante un período de tiempo. Ésta es una de

las notas distintivas del grupo social frente al conglomerado social transitorio. Tomando en conjunto todas estas características podemos dar ahora una definición completa del grupo social. El grupo es una colectividad identificable, estructurada, continuada, de personas sociales que desempeñan funciones recíprocas conforme a determinadas normas, intereses y valores sociales para la prosecución de objetivos comunes. De paso se puede notar que una sociedad total, como la norteamericana, la francesa o la mejicana, es la combinación de todos los grupos que existen en ella. Los grupos existentes dentro de una sociedad se distinguen entre sí por sus funciones centrales, mientras que las grandes sociedades se distinguen entre sí principalmente por sus culturas.

Reclutamiento del grupo. Para que un grupo perviva ha de tener medios de reclutar nuevos miembros. Originariamente las personas entran a formar parte por nacimiento o adopción del grupo conyugal que constituye la familia y, por el matrimonio, del grupo más extenso de la parentela. Todos los otros grupos admiten nuevos miembros por la presencia de uno o varios factores determinados. Puede ser un simple reconocimiento tácito de la aceptación de una persona en el círculo de amigos. En otros grupos los nuevos miembros pueden ser elegidos, designados o invitados a entrar. El nuevo miembro quizá tenga que pasar por ciertas pruebas o exámenes conforme a los rituales y ceremonias del grupo, y en algunos casos tendrá que pagar un derecho de inscripción. El problema del reclutamiento de los miembros de un grupo no hay que confundirlo con el estudio de la formación o del origen de los mismos grupos. Es evidente que las personas viven en grupos por el hecho de ser seres sociales. En la mayor parte de los casos la misma persona descubre que está tomando parte en ciertas actividades o en determinados grupos sin que le preocupe por qué está dentro de estos grupos particulares y no en otros. Por parte del individuo con frecuencia se entra en un grupo de una manera irracional y subconsciente. Una mujer puede hacerse casualmente amiga de sus vecinos y entrar, ella y su marido, en un corrillo de amistad informal, o puede, en cambio, efectuar los pasos necesarios para entrar en la League of Women Voters.

por lo tanto. por ejemplo. pero tiene la ventaja de ofrecer un diseño rápido. con una gran variedad de grupos y organizaciones . situándolos en una serie continua desde los que tienen una estructura más consistente hasta los que la tienen más floja. la pandilla juvenil urbana. Un ejemplo usual es el del vendedor que puede orientarse en su conducta por la influencia de uno de los tres grupos de referencia: las órdenes de sus patronos. debe asociarse con otros rasgos. puede ser un ejercicio interesante desde el punto de vista histórico. Las formas de distinguir y ordenar los grupos son tan numerosas como los puntos de vista desde los cuales se los puede estudiar. si ha de tener importancia científica. Los grupos sociales son tan complejos y variados. Los grupos. mientras que los demás. según los valores sociales que comparten. Ejemplo más común y complicado es el cura párroco que debe guiar su conducta según las expectativas de su congregación. que sirve como de modelo de conducta para mucha gente. Todo grupo social debe tener las características de que hemos hablado antes y. una especié de presión para la afiliación a las asociaciones voluntarias. Otra clasificación sociológica se establece a menudo en la amplia distinción entre el grupo interior y el exterior. desde los que imponen mayo- res exigencias a sus miembros hasta los que les imponen menos. desde los que mantienen una comunicación más frecuente e íntima entre sus miembros hasta los grupos en que dicha comunicación es menor. Anteriormente ya hemos dicho que los grupos importantes en una sociedad se pueden clasificar y distinguir por su función social central. Clasificación de los grupos. o según sus relaciones recíprocas. Algunas veces la referencia se establece con los que «gozan de favor» en un determinado momento. aunque estén asociados al gobierno. Ordenarlos por su duración. Esta distinción es significativa para la tribu primitiva aislada.110 IV. ésta tiende a ser la pauta para la clase media en una sociedad democrática. Muchos de estos enfoques sólo son útiles para un estudio específico. o las prácticas informales de sus colegas. desde los más pequeños hasta los más grandes. mientras que el grupo exterior está integrado por los que nos son extraños. desde el más antiguo y de mayor estabilidad hasta el más reciente y más rápidamente mudable. o según los objetivos sociales hacia los que orientan sus actividades. amplio y universal de la vida . conforme a cada una de dichas características se puede clasificar en una serie continua. Algunas de esas características son más importantes que otras. se pueden clasificar según su estructura. es el de las cuatro bases comunes de la asociación en grupos. como los asesores próximos a un presidente. el grupo interior está formado por los que están con nosotros. Los grupos pueden clasificar también según los estándares de comportamiento que se esperan de sus miembros. el pequeño y exclusivo club de provincias . que su clasificación debe necesariamente ser múltiple. Tal como los mismos términos indican. Desde este punto de vista. Otro fenómeno peculiar de cierta significación sociológica es el grupo de referencia. no tiene especial importancia. La secta religiosa intenta convertir a la gente. para tales grupos todos los demás son «extranjeros». a no ser que las cifras de las personas se relacionen con otras características sociológicas. Ordenar. pero la estabilidad o inestabilidad. Bases comunes de los grupos. Uno de los sistemas más ampliamente usados en la clasificación de los grupos y quizá el más sencillo para una introducción a su estudio. la congregación de la Iglesia local invita a la gente a afiliarse. pero éste es sencillamente uno de los numerosos puntos de vista que existen para su clasificación. Es un enfoque de sentido común más que científico. el grupo de referencia es un instrumento importante para continuar la socialización de los roles que la gente cumple en su vida de grupo. las expectativas de sus clientes. La asociación de padres y y maestros intenta conseguir que todos los padres de los niños de la escuela participen en sus actividades. Hasta cierto punto los anuncios de demandas de empleo de los periódicos son invitaciones a entrar en grupos laborales. los grupos en una serie según su magnitud. Algunas de las clasificaciones «más fáciles» son en sí mismas de poco valor sociológico. Se piensa a menudo en los norteamericanos como en una nación de «afiliados». Grupos y asociaciones Bases comunes de los grupos 111 En algunos casos hay campañas deliberadas para el reclutamiento. abierta y pluralista. no gozan del mismo favor. Es característico en el sentido de que la persona que se encuentra fuertemente influida por él puede no estar afiliada. o según sus roles sociales. aunque estas expectativas se encuentren a su vez en conflicto con las prácticas de sus colegas y las disposiciones establecidas por sus superiores eclesiásticos.

d) La comunidad de intereses es la base para una gran variedad de agrupaciones sociales modernas. La persistencia de los grupos étnicos como los griegos norteamericanos o los polacos-norteamericanos se atribuye en gran manera a una apreciación del abolengo común. En realidad hay un entrecruzamiento de personas. etc. En las sociedades primitivas aisladas la similitud en las características biológicas va íntimamente ligada con las circunstancias de ascendencia común y de comunidad de territorio. aunque su importancia se ha mermado considerablemente en nuestras modernas sociedades. las asociaciones de maestros y padres de familia y los clubs cívicos. Son abstracciones de la realidad concreta. o sea grupos en que los miembros están relacionados por nacimiento. c) La clasificación de los grupos basada en las características físicas es muy usada en la sociedad moderna y sería interminable la enumeración de los grupos contenidos bajo este epígrafe. los clubs de jóvenes. pero otras características se prestan en gran medida a la asociación voluntaria. La fuerza y la capacidad física son bases comunes para grupos de futbolistas. En todo tiempo y lugar los hombres deben cooperar de alguna manera para satisfacer las necesidades sociales que llevan consigo las actividades familiares. comerciales y profesionales es sólo un indicio de lo numerosos y variados que pueden ser estos grupos. que no es meramente un conglomerado social. porque sin ellas ninguna sociedad puede seguir existiendo. se distinguen por el nombre del lugar en que radican. las confraternidades y los clubs masculinos muestran que la edad y el sexo sirven con frecuencia como base para la formación de grupos. educativas. Esta clasificación general abarca el mayor número de grupos en el menor número de categorías. Sería difícil hallar un adulto normal. el suburbio o la ciudad. aquellas que los hombres no pueden dejar de desempeñar si es que la sociedad ha de continuar existiendo. Pero aunque estos grupos se hallan sin excepción en todas las sociedades. La universalidad de estos grupos sociales principales ha sido establecida en forma irrebatible por los sociólogos. En la medida en que las personas de una división política.que no sea de alguna manera miembro de esas cuatro clases de grupos. que incluye a primos. Evidentemente. políticas. religiosas y de recreo. las diferentes organizaciones femeninas. tíos. es natural que de alguna manera se limiten a una localización física. Hay que insistir en que estas cuatro bases para la formación de grupos sociales no representan cuatro clasificaciones exclusivas. b) La proximidad territorial es también una de las bases más generales en la formación de los grupos.112 IV. pertenecen a este tipo. La clasificación mejor y más importante sociológicamente es la que se basa en las funciones sociales principales y más universales. Los principales grupos. Grupos y asociaciones Los principales grupos 113 de grupo. son funciones universales. complejas y en gran escala. En las sociedades primitivas este grupo más extenso se denomina tribu o clan. Como todos los grupos deben necesariamente existir en el espacio y en el tiempo. una múltiple asociación de un mismo individuo en los diferentes tipos de grupos que hemos expuesto. Muchos grupos. boxeadores y otros deportistas. Estas necesidades y funciones esenciales se llaman a veces los prerrequisitos sociales y culturales.. como la familia de consanguíneos. En las sociedades modernas complejas los rasgos raciales comunes son todavía una base de ciertos grupos sociales voluntarios o impuestos. Todos son esenciales . como han demostrado los estudios empíricos que se han hecho. El grupo más extenso de la parentela incluye a todos los que de alguna forma identificable están relacionados entre si. como los equipos deportivos. El barrio sociológico. ya que la comunidad de intereses entraña la voluntad de actuar conjuntamente para la prosecución de un objetivo común. matrimonio o adopción. Tanto la inmediata familia conyugal compuesta de padres e hijos. constituyen una colectividad con relaciones recíprocas. y la verdadera comunidad son ejemplos modernos de estos grupos territoriales. pero también son variables. las logias. De hecho el grupo basado en el interés es sociológicamente de mayor importancia que la mayoría de los grupos anteriores. económicas. Por ejemplo. c) la semejanza en las características físicas y d) la comunidad de intereses. como la aldea. La multiplicación de las asociaciones científicas. una manera de enfocar las mismas personas desde diferentes puntos de vista y conforme a las variadas relaciones que tienen con sus semejantes. a) La ascendencia común es tradicionalmente el vínculo más fuerte que une a los seres humanos en sus relaciones sociales. esto no significa que siempre se les dé a todos la misma importancia. Las cuatro bases sobre las que todas las personas se asocian en la vida de grupos son las siguientes: a) la ascendencia común. pueden también estudiarse en este apartado. b) la comunidad de territorio. Los grupos basados en la ascendencia común se llaman a veces grupos de «sangre».

En algunos lugares y en determinadas épocas históricas «familia» es sinónimo de «casa» y comprende la servidumbre doméstica. La mayoría de los grupos tienen múltiples funciones. A continuación damos un breve resumen de los grupos que se incluyen en cada una de las seis divisiones principales: a) El grupo familiar está constituido por las personas que se ocupan en satisfacer las necesidades básicas de la vida familiar: todo lo concerniente a las relaciones sexuales. pero en las sociedades más complejas se han creado numerosos y variados tipos de escuelas. en los grupos formales o informales de educación. pero en determinados lugares se practica la poligamia. nacimiento o adopción. El matrimonio es monógamo casi por todas parte. religiosos y políticos atraen la atención de diferentes personas. interpretar y hacer cumplir las leyes. se procura el sustento material y los medios de descanso. La función central de los grupos políticos está siempre presente. la preparación de empleados o el mantenimiento de comités con fines políticos. todo el sistema judicial. mantiene el orden público y satisface las necesidades religiosas de su pueblo. En las sociedades sencillas esto suele hacerse en el seno de las mismas familias. e) Los grupos religiosos están constituidos por las personas que coinciden en su concepción de las relaciones entre Dios y los hombres y en la práctica normalizada y socializada de estas relaciones. El hombre de negocios toma parte en alguna actividad de su iglesia parroquial o de su partido político. pero en cada sitio puede darse distinta importancia a cada uno de ellos. pero al sociólogo sólo le interesa el estudio de los grupos de personas en cuanto com- . lo importante es que esta función es reconocida como una actividad social desempeñada por personas que se reúnen en común. El padre de familia puede al mismo tiempo ser miembro de un grupo de jugadores de poker. los siervos y hasta los esclavos. El hecho de que estas necesidades. Grupos y asociaciones Los principales grupos 115 para la subsistencia de la sociedad. las penitenciarías y prisiones. de dar. institutos. Todos los niños están sujetos al proceso de socialización y participan. educa a sus miembros. aun cuando ciertas funciones de gobierno pueden resultar muy difusas y diversas. por lo menos por algún tiempo. No interesa dónde y cómo se haga. Aquí también hay una gran diferencia entre la sociedad en la que todos los miembros de la familia cooperan en su propio sostenimiento y la sociedad en la que la división del trabajo está altamente especializada. Son muy distintas las estructuras educativas y políticas adoptadas en cada una de las sociedades. En cualquier sociedad la mayor parte de los adultos se reúnen para la satisfacción de las necesidades familiares y recreativas. pero incluso éstos pueden clasificarse para su estudio bajo la actividad principal a que se dedican. el nacimiento y cuidado de los niños y el afecto mutuo de los miembros de la familia. El hecho significativo es que en cualquier sociedad algunas personas deben en todo tiempo desempeñar " las funciones centrales de estos grupos sociales principales. de mantenimiento del orden público. Los grandes gobiernos modernos deben preocuparse de casi todo. aun cuando pueden tener otras subfunciones. La piedad y el culto privado del individuo sufren la influencia de los diversos grupos religiosos existentes en la sociedad. Pero de una u otra forma toda sociedad se reproduce. incluyendo a todos los que de alguna manera están emparentados por matrimonio. los grupos económicos difieren en una sociedad industrial y en una sociedad agrícola. desde la conservación del suelo y la investigación atómica hasta la administración de los hospitales y las comunicaciones radiotelefónicas. las diferentes unidades militares. Los partidos políticos. deben incluirse en este capítulo. d) Los grupos políticos son los que realizan la función de administración y de gobierno. Esta universalidad tampoco significa que en una sociedad determinada todas las personas sociales actúen socialmente en cada uno de dichos grupos. La variedad de los grupos religiosos y recreativos es muy grande en el mundo entero. y los grupos económicos. los vasallos. academias y asociaciones científicas y culturales.114 IV. La diversidad y variabilidad de estos grupos sociales principales han sido también establecidas científicamente. En algunas sociedades el concepto de familia se extiende vertical y horizontalmente. En cada sociedad se acentúa una forma diferente y en algunas se permiten mayores variaciones que en otras. c) Los miembros de los grupos económicos son los que producen y distribuyen los bienes y servicios materiales necesarios para el mantenimiento físico de la vida en la tierra. como la investigación científica. Todas las asociaciones de negocios y las profesionales son primariamente económicas. b) Los grupos educativos son los que de una manera formal o informal tienen a su cargo la necesaria función social de transmitir la cultura a las sucesivas generaciones. funciones y grupos sociales se hallen presentes en todas las sociedades no quiere decir que se hallen presentes de la misma manera. La ventaja de clasificar de esta manera los grupos sociales consiste en que todo grupo que tenga un fin social único claramente definido puede incluirse en alguno de estos capítulos.

Dos hechos importantes deben destacarse aquí. mientras que la distinción entre los grupos pri- marios y secundarios se fundamenta en una combinación de características. y son características de grandes grupos flojamente organizados. compleja. pero existe la tendencia a llamar asociaciones a los grupos secundarios. El grupo primario es una colectividad relativamente «apretada» de personas que tienen frecuentes relaciones personales. Una sociedad que insiste en los grupos secundarios se llama asociacional. Su personalidad social se forma en gran parte con este con- . y además frecuentes. El primero es que tanto los grupos primarios como los secundarios realizan estrictamente la definición de grupo social que hemos dado antes. veremos que algunas se caracterizan por el predominio de los grupos primarios. Una sociedad de grupos primarios se llama comunal. Grupos y asociaciones. La distinción entre los grupos sociales principales se basa en una única función social. un grupo de cazadores de nutrias en Luisiana o de campesinos francocanadienses son ejemplos que ilustran las características de los grupos primarios. Hay numerosas actividades que se consideran recreativas y son desarrolladas por organizaciones artísticas serias como círculos de aficionados. en el género de relaciones y de comunicación recíproca que existe entre los miembros del grupo. gemeinschaftlich. Un pueblo irlandés de pescadores. sin leyes. Las primeras experiencias y las más formativas de la persona tienen lugar con el grupo primario familiar. Esto es cierto aun cuando al grupo secundario se le llame con más frecuencia asociación. personales. Unos y otros son auténticos grupos sociales en el sentido estricto del término. familiar. menos frecuentes. Las relaciones en el grupo secundario o asociación están evidentemente en otro nivel. Si todos los grupos de una sociedad se situaran en una serie continua. más formales. Cuando en el capítulo siguiente tratemos de las diferentes clases de sociedades. cerrada.los grupos primarios y secundarios. establecida. gesellschaftlich. adaptable. Si consideramos los términos opuestos a los señalados arriba para el tipo primario de sociedad. mecánica. Grupos y asociaciones Los grupos primarios 117 parten análogas valoraciones religiosas y se ajustan a pautas comunes de comportamiento religioso. El segundo es que la identificación de estos tipos de grupos depende principalmente de la presencia parcial de ciertas características. con un sentimiento de solidaridad y estrecha adhesión a determinadas valoraciones sociales comunes. de tú a tú. solidarista. Esta distinción no es sólo un recurso conceptual e instrumental que nos ayuda a comprender mejor la composición de la sociedad. industrial y dinámica. son características del grupo primario. mientras que en otras destacan los grupos secundarios o asociaciones. tendremos una descripción a grandes líneas del tipo secundario de sociedad. popular y tradicional. abierta. orgánica. aunque no exclusivamente. Ha venido a ser corriente en la literatura sociológica la distinción entre grupos primarios y secundarios. La mayor parte de estos grupos realizan también otras subfunciones. La diferencia entre los grupos primarios y secundarios reside principalmente. vemos con más claridad las características que está desarrollando la moderna cultura urbana de los Estados Unidos. El grupo de relaciones «de tú a tú» es primario en cuanto que es fundamental para la persona individual. Al ir profundizando en el conocimiento de los grupos y sociedades. Es una distinción entre dos tipos generales de grupos que existen realmente. Aquí recibe sus más eficaces y duraderas lecciones de socialización. Son relativamente impersonales. dirigiendo escuelas parroquiales y colegios confesionales. Recreo no significa únicamente juegos y ejercicios físicos y deportivos. Los grupos primarios. Son «tipos» en cuanto que representan los dos polos de una jerarquía de grupos. contractual. f) El grupo recreativo está constituido por las personas que satisfacen en forma social las necesidades de descanso y de recreo. Cuando estas relaciones sociales son íntimas. sosteniendo obras y fundaciones de beneficiencia y hasta proporcionando campos de deportes y otras oportunidades de recreo. una ciudad de tallistas de madera en Baviera. El calificativo de «comercial» aplicado a ciertos géneros de diversiones indica que el factor económico puede desempeñar un papel importante en la formación y mantenimiento de estos grupos recreativos y no cabe duda de que la «industria» de las diversiones es un considerable negocio en las grandes sociedades modernas.116 IV. algunos de ellos aparecerían en un estadio de transición que comparte las características de. El tipo de sociedad que insiste en los grupos primarios recibe muchas denominaciones según el gusto y el punto de vista del científico que las describe.

la persona tiene que «vigilarse». tales como las multitudes. En él tiene el individuo un sentimiento de pertenencia. La familia de un jornalero rural inmigrado puede ser una estrecha unidad. El individuo que vive en un «enclave» de los Apalaches puede considerar a la gente de la ciudad más próxima un grupo exterior. Esta opinión se debe a que la literatura sociológica da a menudo como ejemplos primarios sólo la familia estricta y los grupos de juegos. pertenece simultáneamente a grupos pri- . llevan la marca de lo transitorio y fugaz. Grupos y asociaciones Asociaciones y conglomerados 119 tacto y comunicación. con la posible excepción de los niños más pequeños. La familia inmediata es su grupo primario. al igual que cualquiera de los grupos laborales. Los individuos con quienes con más frecuencia trata el adulto en su iglesia son su grupo primario. es un ejemplo de la formación deliberada de un grupo primario dentro de la estructura de la asociación secundaria. En las asociaciones secundarias puede verse forzado a realizar más lo que corresponde a sus estrictas funciones sociales. En el primero. que tiende a situar a todas las demás personas en grupos exteriores. trata de infundir en un grupo secundario algo que es característico del primario: el valor de la confianza mutua. Con ellas hace sus más valiosas experiencias sociales. tiene que observar «sus mejores formas». Esto no se aplica a los Grupos secundarios. sino también entre los grupos secundarios y los conglomerados sociales. pero la parentela más amplia y más extensa a que pertenece es un grupo secundario. en el grupo secundario está organizada con los otros. En relación con cualquier individuo concreto los diversos grupos exteriores pueden ser primarios o secundarios. En sus relaciones económicas está ligado con unos más estrechamente que con otros. los primeros forman grupos primarios. pero en las agrupaciones primarias el individuo es más «él mismo». en el segundo tienden a vivir vida de comunidad. Estas relaciones están reguladas por el derecho y la justicia. Las personas individuales entran en estas relaciones secundarias por su propia voluntad y con intención expresa y con frecuencia. apenas si se conocen las personas. una conciencia de cohesión. Estos grupos son también primarios en cuanto que en ellos se revela la «verdadera» personalidad del individuo. Los grupos secundarios o asociaciones están a mitad de camino entre el grupo primario y el conglomerado social. es un hecho que. las turbas y los auditorios. La misma persona se halla en las tres clases de agrupaciones. El sociólogo debe poner empeño en distinguir no sólo entre los grupos primarios y secundarios. Gracias a ellas merece vivirse la vida. marios y a asociaciones secundarias.118 IV. El grupo secundario o asociación es una colectividad menos unida que el grupo primario. Se refieren sencillamente a los grupos con los que una persona individual no tiene ninguna clase de relación social. La célula comunista. El grupo primario de la persona social es el llamado grupo interior. y un barrio en el sentido sociológico es en gran parte la diferencia entre un conglomerado social y un grupo secundario. pero es problable que sea un grupo exterior para la mayoría de la otra gente. en el grupo primario se halla en íntima unión con los otros. por las costumbres y los acuerdos formales. Algunos grupos primarios pueden haber entrado en un proceso de conversión en grupos secundarios. La diferencia entre un barrio en el sentido geográfico. Están constituidos por personas a las que ama. Asociaciones y conglomerados. los demás miembros de la parroquia o de la confesión religiosa son su grupo secundario. la línea divisoria entre los grupos primarios y secundarios en los casos concretos no es tan clara y distinta. «por contrato». secundarios. Son más cuidadas y calculadas. en el conglomerado social tiene sólo contacto casual y transitorio con los otros. Esta distinción no es sinónimo de grupo primario y asociación secundaria. en sí mucho más amplia. Sin embargó. en asociaciones limitadas en que se desarrollan relaciones sociales primarias. políticos y religiosos en los que él es un extraño. en cambio. en las que confía y a las que admira. Ya hemos visto que estos conglomerados. Hay que notar que toda persona social. algunos de éstos pueden estar en vías de convertirse en «categorías cerradas». aunque tácitamente. los otros. Cuando un hombre de negocios afirma delante de sus asociados: «Mi palabra me obliga». como en la mayoría de las clasificaciones sociológicas. Los grupos íntimos con los cuales está asociada durante toda su vida son primarios también en cuanto que son los más próximos a ella. según su composición y sus características. les falta organización y carecen de relaciones recíprocas continuas. Es un error creer que sólo los grupos familiares y recreativos pueden ser grupos primarios. como red estrecha de acción.

cosa sociológicamente imposible. y la ruptura de las relaciones conyugales? equivale a la de las relaciones primarias entre las personas en cuestión. también es cierto que en muchos grupos primarios hay cierta dispersión de funciones sociales. e) La urbanización de la vida eclesiástica es también una característica de la sociedad norteamericana. mas por otra parte se sustrae el apoyo de los varios grupos primarios que los rodeaban anteriormente en la casa paterna y en el barrio. una fábrica o un club regional. con su insistencia en el amor y en la fraternidad. pero no suponemos la ausencia de gru- pos primarios. El grupo primario familiar que participa en las actividades económicas. El primero es que coexisten grupos tanto primarios como secundarios y que la persona pertenece a unos y a otros en virtud de su pertenencia a alguno de los grupos sociales principales. Esto hace que por una parte se reúnan más estrechamente los miembros de la nueva familia y teóricamente deberían reforzarse sus relaciones primarias. puede sostenerse la afirmación. Cuando se traslada una familia. CARACTERÍSTICAS DE LA VIDA DE GRUPOS EN ESTADOS UNIDOS 1. En teoría los altos valores de la religión. c) El extraordinario número de divorcios en la sociedad norteamericana es uno de los indicios de decadencia de las relaciones primarias. pero tienden a romper las relaciones con los grupos no familiares. que son asociaciones relativamente grandes de personas. Los grupos primarios se desarrollan mediante relaciones estables y continuas con las mismas personas. En estos grupos las relaciones humanas son menos personales e íntimas que en los grupos primarios. educativas y religiosas tendrá seguramente más cohesión que otro que deje que estas funciones se realicen fuera de la familia. que la mayoría de divorciados vuelven a casarse y que estos segundos matrimonios tienen carácter más estable y permanente. En la sociedad norteamericana la nueva pareja de casados abandona el círculo de sus parientes y hace banda aparte. La decadencia de los grupos primarlos. de energía y de capacidad consagra a los grupos secundarios más bien que a ios primarios. Pero no es siquiera necesario hacer esta deducción. Para cualquier observador es evidente que los conglomerados sociales y las asociaciones secundarias han ido aumentando en la sociedad urbana de los Estados Unidos. recreativas. Pero a medida que las iglesias de ciudad van aumentando en número. He aquí algunos de los indicios de la decadencia de los grupos primarios en la sociedad norteamericana:" a) Los norteamericanos son geográficamente el pueblo más móvil del mundo. que no hemos alcanzado y probablemente no podemos conocer empíricamente. tendrá seguramente más cohesión que el grupo que se concentra en la instrucción. es cierto que los norteamericanos de ciudad son adaptables y elásticos y están acostumbrados al cambio social. sin embargo. Existe un nivel ínfimo. Pero respecto a esta generalización hay que destacar dos puntos. debieran reforzar las relaciones primarias. d) Aunque hemos clasificado los grupos primarios entre las mayores agrupaciones sociales especificadas por su función. una parroquia urbana. la sociedad misma tenderá a «desintegrarse». Por otra parte. Cuando hablamos de la decadencia de los grupos primarios en nuestra sociedad. tratamos de una tendencia sociológicamente grave. Ninguna relación humana es tan íntima y personal como la del matrimonio. Esta movilidad ha alcanzado tal extremo que se estima que cada año el 20 por ciento de la población cambia de residencia. un partido político local. Se calcula que un 40 por ciento de los norteamericanos no están afiliados positivamente a ninguna iglesia y que muchos . al multiplicarse otras formas de relaciones humanas. aumenta también su tendencia a convertirse en grupos secundarios. pero las personas están formalmente organizadas y se reconocen como miembros de la asociación. en el que la decadencia de los grupos primarios amenaza seriamente la existencia de la sociedad. y por propia experiencia sabe qué cantidad de tiempo. Uno mismo lo observa a su alrededor. No es claro si al mismo tiempo es causa de esta decadencia. b) La discontinuidad de generaciones es también un factor de decadencia de los grupos primarios. Grupos y asociaciones La decadencia de los grupos primarios 121 grupos secundarios. sus miembros siguen manteniendo sus relaciones entre sí. lo cual hace que sean más necesarias las asociaciones secundarias. que toda nación urbana industrializada tiende a convertirse en una sociedad de asociaciones y conglomerados. Esta generalización debe tomarse e interpretarse con cautela. como una universidad. Los grupos primarios son tan esenciales para la continuidad de la sociedad norteamericana como para la de cualquier otra sociedad. El grado en que los grupos primarios sean fuertes y numerosos será el índice de integración y solidaridad en la sociedad total. Como el tiempo. El grupo primario escolar que participa en las funciones tanto religiosas y recreativas como instructivas. Si sus grupos primarios son débiles e insuficientes. Aquí hay que notar. casi necesariamente se sigue una disminución de las relaciones primarias. prescindiendo de las tribus nómadas. Si se quiere decir que las personas gastan más tiempo que antes en grupos secundarios y en conglomerados. la energía y la capacidad de las personas son limitados. Se afirma comúnmente y con pruebas relativamente objetivas y convincentes. El segundo es que los grupos primarios existen y deben existir en toda sociedad normal.120 IV.

y esto es lo que da su impronta especial a los grupos de presión en la sociedad norteamericana. han alcanzado . La National Association of Manufacturers y la Cámara de Comercio de los Estados Unidos son los más conocidos y más influyentes de estos grupos. peluquerías. Por ejemplo. entre los que se incluyen los siguientes: a) Los grupos financieros ejercen probablemente más presión. domocrática. y hasta cierto grado los grupos de defensa de los judíos. La eficiencia y prontitud de estos servicios tienen verdadero atractivo para el individuo que habita en la ciudad. El grupo de presión es una colectividad organizada de personas que tratan de fomentar su propio interés especial dentro de la sociedad total. 2. lo cual era de suponer en una sociedad dominada por valores y actividades económicos. Los grupos de negros. los de Veterans of Foreign Wars y de otras organizaciones similares hacen llegar todavía sus exigencias a nivel de Estado federal. a ser bien considerado por los otros. en la ciudad los hombres pueden estar relacionados entre sí en una tienda o en la oficina. c) En ciertos aspectos. en la reunión parroqpial. sino que los grupos primarios religiosos más íntimos van retrocediendo en número y en significado. Los dirigentes políticos han sido especialmente sensibles a estas exigencias. e) Los «grupos de presión» que representan a diferentes minorías son también característicos de la sociedad norteamericana. Su base rural y la simpatía y nostalgia con que los norteamericanos miran la vida rústica. enérgicos y activos. El grupo de presión es generalmente una asociación secundaria formada sobre una amplia base de asociados y representada en la cumbre por pequeños grupos o individuos expertos. naturalmente. los miembros de la American Legión. los grupos de agricultores tienen una influencia más eficaz en la sociedad norteamericana. de hacerlo en compañía de otros. sino de la corporación de agricultores especializados en la producción semiindustrial de agrios. pero hay también otras muchas asociaciones mercantiles y grupos especializados de todas las industrias y negocios en el país. Pero el grupo con intereses especiales se distingue por su recurso a la presión social. d) Los grupos de presión de veteranos del ejército promueven un clamor moral para atraer la atención nacional. Todo grupo conscientemente establecido aspira de uno u otro modo a elevar su posición. en cuanto intervienen activamente en el campo político y tienen influencia en el gobierno y en las legislaturas. Grupos de presión norteamericanos. El movimiento para la paz y las varias manifestaciones contra la guerra han mitigado el prestigio patriótico de las organizaciones de veteranos. Generalmente hay cierto entrecruzamiento y cierta comunidad entre los miembros de los diferentes grupos primarios. Los ganaderos y productores de trigo son gremios especialmente influyentes. publican periódicos y patrocinan diversos programas en la radio y televisión. etcétera. otro grupo podrá tener relaciones en el bar. como la norteamericana tenga numerosos y variados organismos de presión. Éstos trabajan principalmente por promover los derechos de las minorías raciales o étnicas que luchan constantemente por su reconocimiento. así como de la movilidad residencial a que más arriba nos hemos referido. Con objeto de promover sus intereses particulares influyen al Congreso y a las instancias legislativas. f) La decadencia del barrio social en las zonas urbanas lleva consigo la decadencia de las relaciones amistosas personales que caracterizan a los grupos primarios. supermercados. otros en el juego. pero con más frecuencia es el agente del que se espera una acción favorable. lavado de la ropa. hace que a los agricultores no se les considere como un grupo organizado de presión. Muchos de estos grupos no son representantes de las familias de agricultores. de abogados. b) Los grupos profesionales y ocupacionales ejercen también enorme presión social. No es pura casualidad el que una sociedad pluralista. Con frecuencia hay «conflictos de intereses» entre dos o más grupos. Esto sucede frecuentemente en lps deportes y diversiones. Esto parece ser consecuencia del aumento de densidad de la población y del anonimato propio de la vida urbana. Una persona está relacionada con diferentes personas en cada grupo primario. se llaman lobbies (comités o camarillas-). Estos hechos concernientes a la decadencia de los grupos primarios contienen una paradoja que exige interpretación: la multiplicación de las relaciones primarias individuales. gastan más dinero y tienen mayor influjo en la sociedad norteamericana que cualquier otro tipo de grupos. Grupos y asociaciones Grupos de presión norteamericanos 123 de los que son formalmente miembros de alguna confesión religiosa participan sólo casual y esporádicamente en los actos de culto y en las asambleas religiosas. Al gobierno se le considera a veces como mediador entre los grupos de presión. g) La multiplicación de los servicios comerciales especializados ha contribuido a disgregar los grupos primarios. Sin embargo. La función de estos grupos consiste en promover los intereses de los asociados. por su empeño en lograr el poder y determinadas ventajas en relación con otros grupos. en el círculo político y. Los más conocidos son las asociaciones de médicos. Esta especie de múltiple relación social es el corolario de la disminución de las funciones múltiples en la familia misma. La persona paga para que se le haga algo en lugar. pero también en los diversos servicios de restaurantes.122 IV. leche y otros productos alimenticios. y los diferentes sindicatos. pero en la medida en que el individuo participa en los grupos completamente separados tiende a debilitar sus relaciones primarias. a veces contra los grupos financieros y a veces en colaboración con ellos. en la propia familia. eficientes. Esto no quiere decir que vaya disminuyendo el porcentaje de los miembros de las iglesias.

pero han triunfado relativamente en los grupos dedicados a las reformas cívicas y políticas. sociedades de ayuda a las misiones. f) El término grupo de presión no se suele usar tratándose de las agrupaciones religiosas. sus miembros reflejan su propio status. a lo sumo. Las diferentes hermandades. Es sabido que las mujeres hacen un pobre papel en los sindicatos laborales. . especialmente dedicados a «proteger» los Estados Unidos de la subversión. y a veces en conflicto. En épocas anteriores se organizaban círculos femeninos para las actividades parroquiales y eclesiásticas y. hay también grupos separados en las actividades profesionales. Entre éstos son típicos los círculos femeninos dedicados al propio perfeccionamiento y satisfechos con una vaga conciencia de «bienhechorismo». políticas y religiosas. la amabilidad es más importante que el atractivo y el porte. o el fomento de los subsidios federales para la enseñanza.124 IV. como hay también vastos intereses «impersonales» que crean un clima de opinión. Hay diferencia de status de uno a otro. c) Este tipo de clubs femeninos da siempre especial importancia a la mutua simpatía y cordialidad. con frecuencia olvidan la cooperación que existe entre los diversos grupos y no le dan importancia a la doble relación del «grupo de presión» con el sistema político y con la población general. Junto a éstos hay que contar también a los fuertes grupos de presión antiminoritarios. de jardinería o de bridge. el más reciente National Organization for Women (NOW) procura la completa igualdad con los varones en todos los terrenos de la vida norteamericana. no ha sido preparada para actividades de índole solitaria o meditativa. La(s asociaciones de personas de igual sexo y edad no son cosa reciente o nueva. académicas. militares. El número y la variedad de estos grupos de «abogados especiales» constituyen una red de fuerzas en oposición. La pertenencia de una mujer a tales asociaciones sirve para mantener el status de la familia. Lo que aquí. pero las personas que pertenecen a uno de ellos pertenecen más o menos al mismo estrato social. comerciales. o «el hombre de negocios contra el agricultor». pero cada una de las doce confesiones principales se vale de los distintos medios de organización para influir en las actividades tanto nacionales como regionales. más libertad de movimientos y mayor variedad de intereses que las mujeres de cualquier otra gran sociedad moderna. en que las mujeres comenzaron a reclamar mayor libertad e igualdad de derechos. Hay individuos con gran influencia social debida a su elevada posición. se asociaron también voluntariamente para tratar de defender estos derechos. 3. ¿Qué es lo que origina este fenómeno? ¿Cuáles son los elementos que intervienen en la formación y en el continuo incremento de este tipo de grupo primario? a) Estos clubs femeninos llenan una necesidad de sus propios miembros. En época más reciente. Los miembros están auténticamente encantados unos de otros y se tratan a base de relaciones francamente personales. No es necesaria para el sostén económico de la familia. que se llevan luego a sus tierras un estereotipo poco halagador de la mujer norteamericana. La mayor parte de sus miembros son mujeres de más de cuarenta años. puesto que tradicionalmente las agrupaciones religiosas separan a los hombres y a las mujeres. los miembros han de ser capaces de congeniar unos con otros. b) Como estos club son relativamente exclusivistas. un pequeño segmento del mosaico de grupos que forman la vida norteamericana. grupos femeninos los ha habido en todas las sociedades. más dinero. a los mayores de los jóvenes. Ya se trate de un club de cocina. Como son personas sociales que viven en una sociedad urbana en la que se multiplican los conglomerados y las asociaciones. Grupos y asociaciones Los clubs de mujeres en los Estados Unidos 125 mayor influjo que los antiguos grupos de norteamericanos no ingleses. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. El movimiento de las sufragistas centrado sobre todo en el derecho al voto. Las mujeres norteamericanas disponen de más tiempo libre. siente necesidad de relaciones sociales fuera de casa. Estas dicotomías expresan. En gran parte esta accesibilidad social indica que sus maridos son también de la misma clase. Esto indica la complejidad de la sociedad norteamericana e invalida las interpretaciones simplistas de sus conflictos. No se trata sólo de propaganda y de proselitismo para reclutar nuevos miembros. Las más de las veces son éstas las mujeres con quienes entran en contacto los visitantes extranjeros. La clasificación de las grandes organizaciones femeninas secundarias indica que las mujeres se han agrupado en torno a intereses casi tan numerosos y variados como los de los hombres. a los casados de los solteros. resultaba de aquí un tipo automático y forzoso de asociación. Es evidente que los grupos de presión no son los únicos agentes y medios de promover los intereses especiales en los Estados Unidos. o de cualquier otra clase. representantes de las minorías de diferente procedencia nacional. no tienen empleos lucrativos y tienden a disponer de tiempo sobrante. es natural que las mujeres también se organicen en grupos. ligas de templanza responden a los antiguos grupos de intereses religiosos. sus hijos son ya mayores. o los distintos grupos económicos y políticos de derechas e izquierdas. Como cualidad personal. con todo. su tarea doméstica reclama un mínimum de tiempo y de aplicación. como «el capital contra el trabajo». nos interesa son los grupos de mujeres de clase media que pululan por las ciudades y los suburbios. como el vago movimiento de los «derechos de los estados». La mujer casada a esta edad ha realizado ya su función de engendrar y de criar a los hijos. No se trata de «damas cooperadoras» de las asociaciones primariamente masculinas. sino también de influir en la legislación y de prevenirse contra previsibles actividades hostiles.

Las agrupaciones juveniles para recreo. tesorera. Estas familias no pueden conseguir el nivel mínimo de vida alcanzado y deseado en la sociedad norteamericana. pero en las actividades de casi todos ellos figura algún proyecto caritativo. Aun cuando las damas sienten que deben «hacer algo por alguien». con frecuencia las reuniones para tratar de negocios o la parte de las reuniones dedicada a la administración tiende a ser algo expeditiva. Esto significa un debilitamiento de la «autoridad natural» de la generación «vieja» y una tendencia de los jóvenes a seguir las normas de comportamiento de sus iguales. Las pandillas de muchachos en las ciudades. el sentimiento que tienen los jóvenes de que sus padres. No se los puede tachar de agrupaciones fútiles de personas que están malgastando el tiempo. Las condiciones económicas. de una u otra manera. y en una populosa ciudad la gente joven trata fácilmente de procurarse una posición con medios poco recomendables. a) La densidad de la población y la baja calidad de las viviendas son características de las zonas urbanas donde se desarrollan estas pandillas. Estos grupos son en su mayoría pandillas de muchachos. todo esto tiende a mermar la seguridad emocional que necesita la juventud. Muchas de las pautas de comportamiento que observa cada día son diferentes de las que se dicen existir en «el mundo exterior». Pueden hacer donativos a un hospital. El hecho es que entre estas «pandillas» las «buenas» son más que las «malas». El término street gang (pandilla de la calle) ha venido a significar algo negativo. La función de la pandilla es esencialmente de índole recreativa. pues los miembros de estos grupos son principalmente muchachos de diez a diecinueve años. totalmente fuera de su alcance. Se refiere sólo al tipo de club femenino que suele ser injustamente ridiculizado. pasar «un buen rato» en forma discreta y moderada. f) Si bien las relaciones sociales dentro de estos grupos son primarias e informales. La pandilla de maleantes o «gamberros» con la que tiene que habérselas la policía. son individuos fracasados. En otras sociedades. y no es fácil decir qué agrupación o actividad pueda remplazados. e) Sin embargo. la delincuencia juvenil es mínima. La pandilla se forma ordinariamente a partir de un grupo espontáneo de juegos y dentro de una zona urbana limitada. c) Una de las razones de la inquietud de los adolescentes norteamericanos es la relativa falta de función de su status. La juventud busca un salida en la pandilla y prefiere la aprobación de ésta a la de los padres y la familia. Las escuelas e iglesias con las que el joven tiene algún contacto representan para él una norma de conducta que le parece irreal. el grupo tiene casi siempre una estructura formal. los teenagers.126 IV. Pero en Norteamérica el grupo callejero de «gamberros» es único por lo numerosos y por la especial importancia que le dan sus propios miembros y la sociedad en general. se recogen las cuotas y se invita formalmente a los nuevos miembros. e) La confusión de las normas de conducta está claramente destacada en la pandilla juvenil. Otro fenómeno corriente en la sociedad de las ciudades norteamericanas son las pandillas. un grupo primario de gente joven que se reúnen y las más de las veces se entregan a travesuras inofensivas. Vamos a enumerar algunos de los factores principales que contribuyen a su formación. especialmente el padre. en estas condiciones no actúa en el sentido deseado. por lo distinta que es de lo que ve en sus experiencias cotidianas. pero cuando todos los apartamentos de todos los edificios están superpoblados. es natural que mucha gente pase gran parte de su tiempo en la calle. su fin es recrearse y distraerse. se halla por lo regular en las aglomeraciones de los barrios bajos y en las zonas adyacentes. Si sólo hubiera unas pocas casas superpobladas en un bloque urbano. la falta de intimidad. el objetivo central es casi invariablemente de recreo. la cosa no tendria importancia. Los ofrecimientos de una «vida mejor» que se repiten en el sistema de publicidad norteamericano están también. naturalmente. Pero hay que notar que ninguna «causa aislada» nos da una explicación adecuada ni se pueden proponer «soluciones aisladas» a las dificultades sociales que surgen de estas pandillas. Grupos y asociaciones Las pandillas de muchachos en las ciudades 127 d) Raras veces alguno de estos grupos tiene primariamente objetivos de mejora. existen en todas las sociedades. fomentar alguna de las numerosas actividades para el mejoramiento cívico de la comunidad. . sostener un grupo de teatro. la presencia de extraños. secretaria. en las que la gran mayoría de los muchachos tienen empleos lucrativos y han comenzado ya su carrera económica. Los sociólogos hablan a veces de la «edad de la pandilla» (gang age). donde las condiciones sociales y económicas están notablemente desorganizadas. aunque a veces existen también grupos análogos de muchachas u otros grupos de ellas que se asocian a las de muchachos. d) Es un hecho conocido que la juventud norteamericana trata de procurarse un status mediante el reconocimiento de sus iguales más que mediante la aprobación de sus padres. El proceso de socialización mediante el cual se espera que el joven llegue a ser un ciudadano consciente de su responsabilidad. como grupos primarios. como si el comportamiento de todos sus miembros fuera sospechoso y delincuente. Hay presidenta. a su modo de ver. Esto puede parecer algo paradójico. 4. prestar ayuda a niños impedidos. pues precisamente la verdadera abundancia de tiempo libre y la falta de obligaciones sociales urgentes es lo que hace posible la proliferación de estos círculos femeninos. Son una peña de amigos. h) La desorganización de la familia es concomitante a la superpoblación urbana. Tienen un puesto en nuestro tipo de sociedad urbana. a la aglomeración permanente de viviendas. Conviene destacar que esta descripción no se aplica a todos los variados tipos de organizaciones femeninas que florecen en nuestra sociedad. Desde luego. Nos referimos.

pero esta lealtad parece basarse en la gratitud por los beneficios recibidos y en la esperanza de otros futuros más que en el afecto personal y en la solidaridad para con sus camaradas obreros. se le ofrecen con todo el detalle de la acción. una actitud que aspira al bienestar del grupo. a) Los sindicatos son grupos secundarios en los que las relaciones sociales de los miembros son ampliamente estandardizadas e impersonales. por ejemplo. Las votaciones en las grandes fábricas y en las grandes industrias a veces han sido facilitadas por la. 5. en la que no pueden florecer los grupos primarios. claramente censurados por la sociedad en general. La juventud tiene ciertamente acceso a las representaciones más «positivas» que ofrecen estos medios de comunicación y de entretenimiento. Grupos y asociaciones Los sindicatos norteamericanos 129 f) Entretanto. han ejercido influjo político. Pero el hecho es que la combinación del aburrimiento y la tensión es uno de los factores psicológicos más importantes en la formación de las pandillas con su correspondiente conducta. han tomado posición sobre la mayoría de los problemas sociales y mundiales contemporáneos. Pero la naturaleza misma de la industria a gran escala de Norteamérica ha exigido una paralela organización a gran escala del trabajo. de expertos en relaciones públicas y de otros especialistas. Los sindicatos norteamericanos. no suelen llamar «sindicatos» a sus asociaciones profesionales. abogados. se observa también en los sindicatos. son una sociedad sumamente organizada. los sindicatos norteamericanos se han limitado principalmente a obtener inmediatas ganancias económicas. Las aspiraciones de los obreros. Esto se aplica tanto a los médicos. es el mito de estas uniones. Han actuado como «grupos de presión». característica del pueblo norteamericano. Los maestros y los asistentes sociales. En estos grupos hay jefes y subordinados. En todo sindicato local existen sin duda alguna grupos primarios formados por los miembros más activos e interesados.cooperación de la dirección y del gobierno. La sola dirección de las diversiones no puede ser la solución de estas situaciones creadas por el complejo de tantos factores. enfermeras y maestros como a los fabricantes. libros humorísticos. c) El crecimiento de la burocracia dentro de los grandes sindicatos es paralela al desarrollo similar que existe en el gobierno y en la industria. que los funcionarios superiores están continuamente rodeados de abogados y organizadores del trabajo. en muchos aspectos. A continuación presentamos algunas peculiaridades de los sindicatos norteamericanos. Las personas Con empleos lucrativos se organizan para proteger sus intereses y para promover su función particular. hay un código de conducta que los miembros respetan. Pero la organización . Pero el término «sindicato» ha sido limitado por el uso social a significar sobre todo la unión de los obreros manuales organizados. de contadores y economistas. No tienen interés en tomar en sus manos la dirección económica o política de la sociedad ni en establecer una sociedad proletaria y «sin clases». se orientan a la elevación del status social y del nivel material de vida. El trabajador tiene cierta lealtad para con su sindicato y con frecuencia está dispuesto a soportar los inconvenientes de las huelgas. pero éstos le parecen faltos de vida e irreales. sino también para la creación de los variados subgrupos peculiares de cada sociedad en particular. Los sindicatos norteamericanos. Los ejemplos de conducta delincuente. Contrariamente a lo ocurrido con los sindicatos de la mayor parte de las otras grandes sociedades. Sin embargo. la desinteresada cooperación de todos los miembros. La apatía por votar. un sentimiento de pertenencia. de los norteamericanos. La creación de campos de juego y de locales de reunión. que cuentan entre sus miembros poco más de la cuarta parte de todas las personas que tienen empleo lucrativo en nuestra sociedad. la conveniente organización de los deportes y los bailes contribuirían a aliviar el aburrimiento y la tensión. como grupos sociales. seriales de radio. tienen las características comunes a todas las organizaciones formadas por las personas con empleo lucrativo. oficinistas y obreros de la industria. d) El proceso democrático ha creado especiales dificultades al mantenimiento de los sindicatos. y en los sindicatos nacionales los funcionarios superiores que están en frecuente contacto mutuo forman también un grupo primario. Son las características intensificadas del grupo primario. el caudaloso torrente de películas. La «mentalidad de clase media» de los trabajadores norteamericanos ha sido la desesperación de los líderes comunistas y socialistas. no sólo para formar los grupos sociales principales que se hallan en cualquier sociedad. b) La solidaridad obrera. Ya hemos visto las diferentes bases sobre las que las personas tienden a asociarse unas con otras. Se han creado tantas oficinas de funcionarios especializados. relaciones sociales frecuentes y sin protocolo. distribuidores. En los planos superiores se establece una política que han de poner en práctica los funcionarios subalternos. g) La falta de sitios apropiados de diversión que se nota en estas zonas superpobladas de la ciudad es también uno de los factores que contribuyen a la formación de estas pandillas. como las de la mayoría. En Norteamérica es muy frecuente la formación de grupos y la reunión de los ya existentes tomando por base la similitud de las funciones económicas. imágenes y revistas que describen el crimen y la violencia ponen ante los ojos del miembro de la pandilla un estilo de vida que parece mucho más apropiado a su concreta situación vital. aun cuando una de las funciones primarias de estos grupos sea la protección económica de sus miembros. Los Estados Unidos. no han formado un partido político ni tienen una ideología seria fuera de la del sistema capitalista norteamericano. realizados en su ambiente y por caracteres que le son familiares.128 IV. y aun en la estructura de la educación y de la religión de Norteamérica. los banqueros y los médicos. Hemos de tener presente que estas pandillas de muchachos sólo son un caso social anormal del grupo primario universalmente presente.

Introducción a la sociología general. El término «comunidad» es otra palabra sociológica que ha llegado a tener varios significados. La pérdida de la comunidad. Nueva York 1962. pretender que una palabra significa tan sólo lo que el sociólogo pretende. Free Press. o la Comunidad Económica Europea. Grupos y asociaciones de las concentraciones locales y la elección de los funcionarios se ven impedidas por la apatía de la gran masa de los obreros. Algunas veces se aplica el término a categorías sociales laxas que se basan en parecidos étnicos. Barcelona 1984. WILLIAM F. 12391272. en su conjunto. Nueva York 1950. familia e institución. Community and Society. Harcourt Brace. Herder. 901-952. en otros usos amplios del término «comunidad».. Knopf. ha sido al proporcionar una precisión técnica para el lenguaje de la conducta humana. Si los investigadores científicos del comportamiento han contribuido actualmente de alguna manera a la creación de conceptos analíticos. 515-531. A veces se oponen a los sindicatos personas que pretenden defender la «empresa libre» y un «puro individualismo» sin caer en la cuenta de que estas cosas hace tiempo que han desaparecido de la escena económica norteamericana. Sería arbitrario. CHARLES H. COOLEY. TAJFEL.. pp. «presentándose al pueblo». a qué se alude al referirse a grandes alianzas como la Comunidad del Atlántico Norte. Modern Organization. Barcelona 1971. 540-550. la comunidad negra de Chicago. Herder. Introducción a la sociología de grupos. GUY. se consideran con frecuencia como una sólida falange que empuja irresistiblemente al país hacia un Estado socialista y asistencial. Random House. en ALBERONI. Herder. F. Barcelona 1971. MARLETTI. F. Los muchos que se le atribuyen inducen tanto a confusión como los de otras palabras de uso común.. Bureaucracy in Modern Society. GUIOT.. Se usa a veces la palabra «institución» para referirse a alguna persona o situación poco comunes.. No es preciso pelearse con los que llaman a toda la raza humana la familia de Dios en la que todos somos hermanos y hermanas. Barcelona 1971. HENRI. Barcelona n 1990. BERNHARD... TONNIES. Herder. como la comunidad judía de Nueva Orleáns. WHYTE. Organizaciones sociales y comportamientos. Street Comer Society. Sabemos. Glencoe 1956. o la comunidad mundial de la que todos somos miembros. Nueva York 1956. Social Organization. Esta opinión por regla general la sostiene la gente que no advierte que la organización laboral es uno de los productos de la sociedad norteamericana y que se ha desarrollado al lado de otras estructuras sociales características. HOMANS. Barcelona 1984. FRANCESCO. Sociedad. Los sociólogos que se ocupan del cambio histórico intentan explicar los problemas básicos de la vida social moderna diciendo que . BLAU. V COMUNIDADES BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Nueva York 1960. Se dice a veces que existe una «atmósfera familiar» en determinadas empresas de trabajo. Clases y élites políticas: teorías y análisis. PETER M. o la comunidad irlandesa de Boston. sin embargo.130 IV. BAGLIONI. FERDINAND. Trabajo y sindicatos. The Human Group. THOMPSON. en ALBERONI. Barcelona 1985. Herder. Los sindicatos. Cuestiones de sociología. Harper & Row.. en A L BERONI. University of Chicago Press. pp. El hecho es que en los Estados Unidos los sindicatos se han desarrollado con las mismas características de las otras asociaciones secundarias. Herder. constantemente se ven forzados a «probar su valía» y periódicamente deben someter a prueba su posición. C . pp. raciales. ROCHER. Herder. Grupos humanos y categorías sociales. A diferencia del director a sueldo. Chicago 1955. GEORGE. cultura y comunicación de masa. VÍCTOR. o religiosos. Los dirigentes laborales dependen de las elecciones populares para continuar en su función. C . como los políticos. 1173-1210. como cultura. F. no pueden disponer de sus miembros. pp. Cuestiones de sociología.. JEAN M. SCHÁFERS. El término «cultura» se refiere a menudo al refinamiento y a la buena educación. G. Cuestiones de sociología.

aunque ciertos observadores parecen invocar. Resulta paradójico que la pérdida del sentido de la solidaridad social vaya acompañada por la de un sentido de la identidad personal. trazan el retrato de una máquina social fría que destruye las relaciones sociales estrechas. constituye materia de reflexión entre todos los sociólogos. Los sindicatos buscan la solidaridad entre los obreros. que él llamaba la característica «atomización de la sociedad». al carácter remoto y a la impersonalidad de la estructura social. a juicio de los historiadores. El marginal hippie simboliza entre la juventud estadounidense este fenómeno peculiar y contradictorio. las congregaciones protestantes intentan desarrollar la camaradería entre sus miembros. la estructura del poder. o íntimas. Cuando los radicales vituperan el establishment. de tú a tú.132 V. para indicar un tipo de actitud ideológica que liga y une a la gente. Este concepto generalizado de la comunidad es. pero se trata siempre de grupos primarios pequeños. siguiendo el ejemplo de Le Play en Europa. centrada en un solo factor. Es poco probable que las sociedades democráticas amplias y complejas puedan reorganizarse para la restauración total de la comunidad. Este malestar social general. Ello no debe interpretarse como causalidad simplista. la urbanización de masa y el metropolitanismo. El debilitamiento manifiesto del sentido de comunidad o de la solidaridad social. un total retorno a la comunidad. reestructurar a la gente dentro de una comunidad nacional. en cierto sentido. el concepto de comunidad abarca cuatro elementos: a) relaciones personales estrechas con otras personas. c) entrega moral o compromiso ante los valores que se consideran elevados y significativos para el grupo. consensus. Vitupera la restricción e institucionalización de la sociedad y expresa su alienación volviéndose todavía más alienado. los grupos raciales negros hablan a menudo de «soul brothers» como índice de pertenencia. antes del advenimiento de la Revolución Industrial. desplazamiento que explica a nivel sociológico valores. Valor de la reunión. al buscar un antídoto para la frustración. la inseguridad y la soledad. El sentido de la comunidad. por supuesto. La diferencia está en que tales cualidades no son características de una cultura global. el sistema capitalista en gran escala. También se atribuye esta condición en parte a la magnitud. una cuestión de organización global. Warner entre los aborígenes australianos y DuBois entre la gente de Alor. Para comprender el significado sociológico de la comunidad examinaremos el fenómeno a tres niveles: la solidaridad social. pautas de conducta. la independencia hubiera destruido la seguridad social del hombre. Comunidades Valor de la reunión 133 hemos sufrido de una general «pérdida de comunidad». d) un sentido de solidaridad con los demás miembros del grupo. tal como fueron. e instituciones de la sociedad occidental contemporánea. que se expresa por un sentimiento de extrañamiento y alienación. sus fracasos se encuentran por otra parte en la memoria de todos. El grado de éxito conseguido costó un precio exorbitante en vidas y valores humanos. la institución. como cohesión social. Otros muchos términos se usan de modo casi sinónimo. el individualismo hubiera acarreado la alienación de sus congéneres. pero especialmente de la manera en que la persona social se relaciona con la estructura social más amplia. Redfield en el Yucatán. y cuesta comprender la lógica del propio aislamiento como solución o antídoto. las revistas familiares intentan inspirar un sentimiento de reunión en el hogar. relaciones sociales. como solución de nuestros problemas sociales. armonía. esprit de corps. En esta aplicación amplia a la vida de grupo. fomenta la propia identidad. Los sistemas totalitarios del nazismo. o solidaridad. Parece como si la libertad hubiera asustado al hombre moderno. intentan alcanzar el objetivo de la comunidad. Los antropólogos a la búsqueda de sociedades en las que dominen las cualidades comunitarias se dirigen a las áreas subdesarrolladas. El significado sociológico de la reunión. ha sido ampliamente discutido por los sociólogos modernos. . o la solidaridad social. la angustia. las relaciones sociales y la estructura social. atribuyó al individualismo esta condición. grupos de gente en el mundo de hoy que exhiben tales cualidades. Existen. se curaría al parecer con el desarrollo de un sentido de comunidad. Sugieren que los seres humanos. así como de la secularización. comunismo y fascismo intentaron. por tanto. Esto significa que ha habido un desplazamiento de la importancia de un tipo de organización social a otro. como sentimiento de reunión. b) lazos emotivos por parte del individuo en las funciones sociales y los asuntos del grupo. Se supone que la identidad con la comunidad. es un envidiable objetivo que los grupos sociales a duras penas intentan lograr y mantener. que a veces se llaman primarias. Era uno de los temas principales de Sorokin. el sentido del aislamiento social en el centro de las poblaciones en crecimiento.

en la que la gente se reúne y se vuelve más integrada. y funciona conjuntamente en los asuntos importantes de la vida.134 Relaciones comunitarias. relaciones y estructura) no siempre operan de modo complementario. han entrado en conflicto con la administración nacional debido a su política y sus programas militares. mientras que la ciudad no. En éste. como en otros casos. y el vecino como un residente próximo en un determinado lugar. El logro de la cooperación entre patrono y empleado es un ejemplo de este proceso. lo mismo ocurre con el trabajo de equipo que consigue buenos resultados en todo tipo de esfuerzo de grupo. e incluso muchos clérigos. La comunidad se toma siempre en cuenta con relación al ambiente físico. otras en la reforma fiscal. o por falta de comprensión. V. Sólo por extensión de significado. las estructuras sociales del pueblo tradicional y de la ciudad difieren tan sólo en el grado. del término de proceso comunitario podemos decir que la comunidad «consigue cosas». la condición para el progreso del movimiento del Poder Negro es la cooperación efectiva entre todos los sectores del movimiento. Generalmente imaginamos la comunidad moderna como una especie de vecindad. Lo característico de este hecho es que el éxito del movimiento para la paz depende de la cooperación interna de sus miembros. Comunidades Estructuras de la comunidad 135 La comunidad como proceso social va acompañada por la comunidad como sentido de solidaridad social voluntaria. Esta necesidad de esfuerzo individual se ilustra mejor cuando los objetivos comunes de una comunidad local quedan especificados. Los estudiantes universitarios y los intelectuales de las profesiones liberales. El vecindario es algo característico de las comunidades . la comunidad se encuentra especificada por su localización. Tal como se usa corrientemente en sociología la comunidad se halla esencialmente «ligada a la tierra» en el sentido de que la gente vive permanentemente en determinado lugar. Se trata de un grupo territorial de gente. Los resultados proceden de gente que gasta esfuerzos individuales en la causa común. pautas de conducta y relaciones sociales se hallan estructurados y organizados. Es importante darse cuenta que estas tres formas de considerar la comunidad (solidaridad. Otros muchos ejemplos podrían citarse. Los miembros de la comunidad son conscientes de las necesidades de la gente de dentro y de fuera del grupo inmediato. tiene conciencia de pertenecer tanto al grupo como al lugar. Desde el punto de vista de la comunidad. pero el pueblo tradicional presenta la solidaridad social que llamamos comunidad. En términos mesurables esto significa que la cantidad total de relaciones de cooperación aumenta en la sociedad global. se trata de solidaridad en acto en el nivel de la conducta humana de cada día. pero que actúa en concierto con otros. Dicho de otro modo. se pide a cada ciudadano la participación en el apoyo a la causa común. o interacción. etc. Cualquier campaña de cuestación de fondos se basa en la llamada al proceso conjuntivo del esfuerzo comunitario. y ello resulta especialmente cierto para la comunidad en tanto que estructura social. Estructuras de la comunidad. Los nacionalistas negros en los Estados Unidos han entrado en conflicto con la estructura del poder blanco a nivel municipal. considerando ambos tipos de aglomeración en su estructura global. y tienden a cooperar estrechamente. La comunidad como proceso social es una forma de relación humana conjuntiva. de modo que algunas personas se ocupan de mejorar la escolarización. Solamente podemos distinguir la estructura social del pueblo tradicional de aquella que la ciudad posee de manera arbitraria. Los talentos de los individuos se emplean en cooperación para el bien común. pero en su totalidad puede ser identificada en muchos aspectos como un grupo social amplio. estatal y federal. Ello coincide con la definición general de un grupo social como colectividad de gente en situación de comunicación recíproca. Por supuesto no nos referimos a la imposición del proceso social ya sea mediante amenazas o por el pago. Es un conjunto o una red de pequeños grupos. No se trata simplemente de una actitud o de una ideología de solidaridad. A parte de su espíritu de solidaridad y sus muestras de cooperación social. Ningún sociólogo pretendería que el tipo de solidaridad social que se da en el pueblo tradicional (tipo de solidaridad que el sociólogo Ferdinand Tonnies llamaba Gemeinschaft) se encuentra también en la metrópoli. históricos y contemporáneos. lo que caracteriza la relación social integradora es la medida en que el individuo coopera positivamente en todos sus grupos principales. La tercera manera de considerar la comunidad como estructura social es probablemente la que imagina la mayoría de gente al usar el término. Hablamos aquí de un grupo de gente cuyos roles. en los servicios públicos. Lo opuesto al proceso comunitario es el proceso disyuntivo o conflicto.

El análisis debe. se los cría separadamente en viviendas para niños. efectúan a menudo un intento deliberado de fomentar el espíritu de comunidad entre la gente. en una ciudad minera de Virginia del Oeste donde el trabajo en los pozos es la principal fuente de ingresos. La función económica común permite poca movilidad social. que son complejas y asociativas. Los suburbios modernos. el étnico. La ocupación común de todos los miembros. Resulta. Se separa a los niños de sus padres a los pocos días de nacer. Toda la naturaleza de la vida organizativa tiende a ser «natural» y familística. económico. Comunidades El factor económico 137 en las sociedades rurales. El ideal de igualdad entre los sexos se demuestra en el reparto del trabajo agrícola entre hombres y mujeres. o etnocéntrico. ir más lejos en el intento de explicar el porqué de la comunidad —los factores o razones subyacentes a su formación —. y algunas veces estos barrios pueden describirse técnicamente como comunidades. Desde el punto de vista del status y la estratificación. Kibbutz significa en hebreo grupo social. en los que la gente comparte los mismos caracteres étnicos. niños y jóvenes incluidos. metropolitanas. exagerado llamar a estos lugares simples comunidades «dormitorio». sin embargo. El cabeza de familia va a trabajar a la ciudad y allí cumple un rol económico que poca relación tiene con los intereses inmediatos de la comunidad suburbana en la que vive. . Hay una especie de «conciencia de especie». La investigación procedente de distintas partes del mundo revela tres factores principales de la comunidad: el económico. Puede verse esto en los pueblos costeros primitivos de la Polinesia en que la comunidad se mantiene a sí misma por la pesca. relaciones y estructura social. tradiciones y campesinas. es la agricultura. esta estructura es relativamente «plana» con poca distancia social o movilidad desde la base a la cumbre. Hasta ahora se ha ofrecido un análisis descriptivo del concepto de comunidad. varones y hembras. económicos y educativos. Aunque existen subgrupos funcionales en la comunidad territorial típica. En este tipo de sociedad sencilla florece fácilmente la comunidad. en vez de planeada y contractual. Es más probable que en él la gente coopere en todas las funciones primordiales de la vida social. escuelas. La estructura de una colectividad social denota los arreglos organizativos de sus componentes. incluso refiriéndonos únicamente a los trabajadores commuters.136 V. y ha vivido junto por largo tiempo. sobre todo debido a la diversidad de las actividades económicas y laborales en los lugares densamente poblados. La naturaleza igualitaria extrema del kibbutz no es un rasgo común de la mayoría de comunidades «naturales» y menos ideológicas. Casas. Las especializaciones laborales. y semejante falta de estratificación tiende a reforzar la comunidad. pero el central reside en la ocupación económica común de los habitantes. y los adultos comen en salas comunes. se aplica todavía el término «comunidad» a los antiguos barrios urbanos. Este elemento de similitud básica en lo económico y laboral se encuentra particularmente ausente de los suburbios donde los residentes tienden a desarrollar su empleo remunerado fuera del área inmediata. En otros aspectos de la vida social los suburbanitas tienden a centrar su conducta social y sus relaciones sociales en su propia comunidad física. No hay hogares familiares o salas de estar. o político— se centra en los elementos estructurales de la comunidad. o laboral. estos suburbios son los barrios de la vida cotidiana de la mayoría de sus vecinos. Son muchos los factores que sostienen la vida comunitaria del kibbutz. Sin embargo en las llamadas regiones subdesarrolladas del mundo la ocupación común es un rasgo central de la comunidad. Esta actividad laboral común se considera tan esencial para el mantenimiento de la comunidad que la vida familiar es secundaria. A pesar de la falta de una ocupación común. La comunidad tiende a ser un sistema social más fuerte y efectivo cuando existe en pequeños pueblos alejados de las comple- jidades y especializaciones urbanas. sin embargo. especialmente en los objetivos económicos. Hemos señalado ya que el análisis sociológico — por oposición al demográfico. en el interior del Yucatán donde la principal ocupación de la comunidad es el trabajo agrícola. Algunos sociólogos son reacios a describir la comunidad como fenómeno urbano o metropolitano. una conciencia de las similitudes compartidas por la gente de la comunidad. Vamos a considerar brevemente cada uno de ellos. No es característica común de las sociedades urbanas. que son barrios más recientes. El factor económico. son necesariamente una brecha de diferenciación social. y sólo se les permite visitar a sus padres en determinadas horas. y el religioso. sin embargo. pero ha pasado a significar actualmente el tipo de comunidad específica establecida deliberadamente en algunas partes del moderno Israel. Hasta cierto punto. están informalmente organizados a nivel de relaciones personales. y nacionales. mostrando que se entiende por los elementos de solidaridad. aunque se encuentren coordinadas con éxito.

en el que tienen considerable éxito. que estudió la vida de grupo de los italo-americanos en una gran ciudad. el trabajo y los ingresos. jardines de infancia y varias formas de asistencia social. Los miembros de la iglesia local poseen a menudo el mismo status socio-económico. pero no se hallan «separadas» . Por todas estas razones la congregación de la iglesia local no puede llamarse comunidad en el sentido técnico de la palabra. No ha escapado a la investigación de los sociólogos la persistencia de islas culturales en el centro de las grandes ciudades. que autoriza el mantenimiento de su existencia en el país. y sobre todo en la iglesia católica romana.138 V. Se las acusa con harta frecuencia de buscar los privilegios de la libertad en la sociedad norteamericana sin aceptar la obligación de conformarse a la cultura del país. Comunidades El factor religioso 139 iglesias. No hay que creer que las comunidades étnicas son fundamentalmente excéntricas y «antipatriotas». y en varias otras actividades. Puede El factor religioso. y desde el punto de vista laboral sólo se parecen en el bajo status de sus ocupaciones. Esta gente son sin duda alguna socialmente exclusivistas e internamente cohesivos. Se los llama congregaciones religiosas. con respecto a la educación. se sitúan en el territorio específico en que la comunidad existe. El factor étnico. Tales son los grupos de funcionarios eclesiásticos existentes en cierta medida entre los luteranos. así como las funciones sociales más importantes que éstas representan y cumplen. la continuidad de pautas religiosas y recreativas procedentes del antiguo país. Cada miembro de una iglesia. otro tipo de comunidad religiosa que encaja más propiamente en la definición técnica. Sus motivaciones y su solidaridad son básicamente religiosas. La mayoría de estos grupos está activamente ocupada en servicios destinados a la sociedad. por tanto. La base religiosa de la comunidad es. tales como escuelas. Se da también un alto grado de espíritu de clan. sin embargo. Los que viven en barrios tan bien delimitados han sido llamados ethnic villagers por Herbert Gans. Existe. llegar a exagerarse en el etnocentrismo si se pretende aplicar a rajatabla la teoría del crisol. hospitales. aunque se considere el factor más importante entre los clérigos y los laicos. lazos familiares estrechos y relaciones primarias. Los rasgos culturales que distinguen a los «pueblerinos étnicos» son los que generalmente caracterizan a los enclaves inmigrados de las ciudades estadounidenses: una lengua distinta del inglés. No cabe duda de que muchas iglesias cristianas pequeñas insisten en las relaciones primarias e intentan ofrecer solaz y apoyo para mitigar las frustraciones seculares que la gente sufre en el «mundo exterior». También vive gente en el mismo barrio que pertenece a otras iglesias. El cultivo de la tierra. Esta gente está organizada específicamente en nombre de la religión. Al igual que los portorriqueños del Lower East Side de Nueva York. más extensamente entre los anglicanos. son empleados con plena dedicación dentro de su iglesia. que proporciona un mutuo apoyo y se expresa negativamente por la suspicacia y la desconfianza frente a los extraños. pero debemos aceptar la ideología pluralista. cumple otros roles sociales en otros grupos sociales: como ciudadano en el orden político. o inaceptablemente extranjeras a la cultura estadounidense. Su modo de vida es cultural o étnicamente distinto del de la otra gente que vive en la gran ciudad. esta gente tiene tendencia a encontrar trabajo fuera de su barrio inmediato. su vida de comunidad se encuentra regulada alrededor de las prácticas religiosas. y están integrados por célibes de ambos sexos. y cada familia. organizaciones laxas e informales. empleado en el económico. Se resisten a adaptarse a la educación secular y a sus formas de recreo. solamente un factor de relaciones amistosas. El fomento de las relaciones amistosas entre los miembros de la congregación de una iglesia local se considera a veces factor poderoso en la construcción de una comunidad. La variable étnica se mezcla con los factores religiosos y laborales para explicar el mantenimiento de las comunidades Amish en los Estados Unidos. excluyen la radio y la televisión de sus hogares. Los Oíd Order Amish son una secta religiosa relativamente rígida con tipos de vestido y reglas de comportamiento que los colocan inmediatamente aparte de los norteamericanos modernos. reviste para ellos carácter casi sagrado. que también existe en la cultura estadounidense. La administración local de la iglesia contribuye a la socialización de los niños y ofrece cuidados pastorales para las familias. y no usan automóviles ni tractores. Los desviantes son excomulgados de la comunidad. y la preferencia por la cocina «nacional». facilidades recreativas y cívicas. u órdenes.

Hay otro sentido de la palabra comunidad que el sociólogo debe reconocer porque existe en la mente y los hábitos de mucha gente. Los afiliados a una iglesia que viven en distintas partes de la ciudad. A falta de otro término mejor. que ha hecho famosa el trapense Thomas Merton. Una hermandad o fraternidad académica honorífica en cualquier gran universidad parece corresponder a este tipo de comunidad. en Kentucky. así como de la rotura del aislamiento físico. de tú a tú. como la abadía de Gethsemani. ' c) La investigación demográfica prueba de manera unánime que el . totalmente entregados a múltiples funciones sociales. b) Excepto en las áreas rurales más remotas. Quizás únicamente las órdenes monásticas estrictas y contemplativas.. Estos comentarios negativos — q u e dicen lo que la cosa no e s — indican que la comunidad substitutiva se halla en alguna parte entre la comunidad estrechamente vinculada y la asociación secundaria laxamente estructurada. tampoco se hallan estos miembros rígidamente circunscritos en un vecindario físico fijo. o valor selectivo. como si no hubiera en algún sitio sociedades intermedias entre las dos. Se da una tendencia académica a polarizar los tipos de colectividades sociales en los grupos primarios y secundarios como si no hubiera grupos que comparten algunas características de ambos tipos. las carreteras públicas y el incremento de los medios de transporte públicos y privados han facilitado en gran manera el contacto personal. entre un gran número de vecinos. Sin embargo se ha investigado mucho sobre la vida rural en los Estados Unidos. El centro de interés de estas colectividades se anuncia como un tipo de interés. pero el vínculo de unión subyacente es el deseo de relaciones de afinidad. pueden llamarse comunidades. pero la principal fuente de contacto han sido la radio. completas en el sentido más técnico de la palabra. Las clasificaciones de los grupos sociales debieran surgir de lo observado en la recurrente vida social de la gente. Comunidades La comunidad rural 141 ni autocontenidas como ocurre con las comunidades territoriales. integran este tipo de comunidad substitutiva. El uso generalizado del teléfono ha ofrecido una forma de comunicación personal con los demás. VARIACIONES DE LA VIDA DE COMUNIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS 1.140 V. Los miembros de la comunidad substitutiva no están. Sus relaciones mutuas no son lo bastante frecuentes para que entren en la definición del grupo primario comúnmente aceptada. apartadas por completo del «mundo». Tenemos tendencia a clasificar los grupos por sus funciones y objetivos en relación con otros grupos. Oponemos el tipo de sociedad comunitaria con el asociativo. podemos llamarla comunidad substitutiva o substituía. la entrega moral. Es difícil conseguir datos estadísticos al efecto porque el United States Bureau of the Census no da información acerca de estas pequeñas colectividades. que no considera simplemente como un subproducto de la función que proclama. Incluso en estos. el compromiso emotivo. Éstos han sido el principal canal de la modernización. pero parece cierto afirmar que en casi cualquier grupo las funciones son múltiples y complejas. Los autobuses han penetrado hasta lugares que estuvieron siempre al margen de las líneas de ferrocarril. pero que se juntan en las celebraciones religiosas para los servicios del culto. hemos descrito la comunidad territorial como una especie de miniatura de la sociedad territorial global. como lo están los varios y relacionados grupos de la comunidad territorial tradicional. por cuanto substituye a la comunidad natural y casi automática estableciendo una vida de grupo contractual. Con el automóvil fue posible aumentar la frecuencia de las relaciones primarias. y podemos ya describir algunas características de la comunidad rural. en consecuencia. Igualmente. A través de estos medios las pautas culturales más corrientes de la sociedad han llegado hasta los hogares del campo. a) La gente que vive en la moderna comunidad rural del país se encuentra cada vez menos aislada de la corriente central de la vida norteamericana. Todos estos términos descriptivos indican un intento deliberado de recuperar la esencia de la comunidad tradicional: el espíritu de camaradería. objetivo. y cada vez más la televisión. las relaciones personales estrechas con los demás. de la que estamos hablando. pero ha permitido sobre todo la movilidad física entre la misma gente de la comunidad rural. sino únicamente al grupo local. da mucha importancia a la afinidad de sus relaciones humanas internas. Es un lugar común de la sociología el señalar que la urbanización en los Estados Unidos ha aumentado a expensas del modo de vida rural. casos el término comunidad no se referiría a toda la orden religiosa. La comunidad rural. Comunidades substitutivas. Hay también decenas de miles de pequeños pueblos y aldeas rurales no incorporados a unidades mayores. planeada o artificial. Esto ha permitido el acceso de los «forasteros». La comunidad substitutiva. En un país tan vasto como éste perduran todavía millones de familias campesinas aisladas físicamente.

especialmente en las comunidades costeras y montañosas. La mayor parte de esta gente es norteamericana de clase media por lo que atañe a sus valores y pautas de conducta. una similitud laboral en el sentido de que gran número de residentes desempeñan trabajos llamados de cuello blanco. . Éstos se encuentran dotados de varios subgrupos no económicos que se centran en las funciones educativas. Comunidades La comunidad dormitorio 143 Índice de natalidad rural sigue siendo más alto que el urbano. pero el índice de cambio es más rápido en unas que en otras. Presentamos a continuación alguna información procedente de estos estudios sobre el suburbio como comunidad. la comunidad rural. 2. Esto significa sociológicamente que se da menos importancia a la familia conyugal y más al grupo de parentesco extenso.142 V. de suerte que la edad media de la población se encuentra por debajo de la que caracteriza al centro. El crecimiento de las áreas residenciales adyacentes a las grandes ciudades ha sido considerable. Hay también una inmigración de residentes temporales. las llamadas «colonias de veraneo». existe también un tipo de población que se desplaza. en la comunidad suburbana. El relativo aislamiento de la comunidad rural no es el mismo en el Massachusetts occidental que en el centro de Nebraska. Es un lugar en que la familia disfruta de un espacio privado. un césped. sino todos los campesinos de un área determinada comparten los problemas que implican las incertidumbres del tiempo. La comunidad dormitorio. Existe. el soporte de la familia. y el tipo general de vivienda es la casa unifamiliar que normalmente es lo bastante ancha para que vivan en ella los abuelos. Un tercer tipo de desplazamiento de población tiene lugar en algunos lugares que necesitan de trabajadores inmigrantes para las grandes cosechas. sino que ocupa hasta cierto punto a los hijos y la mujer en diferentes tareas. los mejicanos-norteamericanos. en las aspiraciones para sus hijos y en sus formas de ocio. y hasta cierto punto en el de escuelas universitarias de la comunidad. en las que los residentes son capaces de demostrar su interés por el fomento de la «buena» comunidad. d) Se llama a veces a estos suburbios comunidades parásitas porque la mayoría de gente con empleo lucrativo reciben sus ingresos en la gran ciudad. Cualquier suburbio tiende a atraer a la misma clase de gente. Se ha dado también un crecimiento espectacular en el número de escuelas de graduados. sin embargo. se halla muchas veces deliberadamente promovido por las organizaciones formales e informales en el suburbio típico. Hay en la comunidad pocas personas solteras económicamente independientes. b) A pesar de este conformismo y esta homogeneidad patentes. Con respecto a la población. e) La afinidad entre vecinos. No hay cohesión social procedente del factor laboral. los orientales. la intención explícita de las familias que se mudan a los suburbios — especialmente desde la ciudad— es obtener espacio libre. en el tipo de las casas que poseen. Lo que aquí se ha dicho describe un tipo sociológico. para instalar colegios secundadnos de mejor calidad. los campesinos de granja y los de secano. Una corriente de este movimiento es el rápido éxodo de los adultos jóvenes que buscan empleo en otras partes. la elección de las cosechas. Esto significa que el suburbio no es un lugar con bloques de varios pisos. Ello implica que no sólo los miembros de una determinada familia. Estos elementos descriptivos varían a lo largo de una lista de otros elementos sociológicos: hay diferencias entre los propietarios y los campesinos. Generalmente no hay en la comunidad rural altos edificios. Se ha dicho que el trabajo agrícola es un «modo de vida» de la comunidad rural. formando una unidad sólida. un jardín y algún espacio exterior alrededor de la casa. que acepta amplias variaciones. Los miembros de la familia siguen. Los suburbios acostumbran también a ser racialmente parecidos. la fluctuación de los precios del mercado. d) Las oportunidades escolares de los jóvenes en la comunidad rural ya no se limitan a la pequeña escuela de pueblo. o el espíritu de comunidad. Hay cambios en las comunidades rurales. a veces con ayuda estatal y federal. a) Probablemente el factor más evidente de la típica comunidad suburbana es la homogeneidad relativa de los residentes. que los sitúan fuera de los altos cargos de gestión y también de la clase de los obreros industriales o manuales. El trabajo agrícola real no lo realiza sólo el padre. y la resistencia a la integración racial es más fuerte en ellos que en las demás comunidades. El conformismo social se reconoce en su estilo de vida. c) Tiende a existir un parecido de clase social. las áreas en que hay una concentración de minorías sociales como los negros. hay probablemente mayor número de «clubs sociales» que en las comunidades rurales o que en el centro de las densas ciudades. f) Compartir la ocupación y los intereses laborales ha sido siempre algo importante para la cohesión de la comunidad. y el incremento de la investigación sociológica sobre el tipo de vida suburbano ha proporcionado muchas generalizaciones valiosas para el estudiante. Para muchos norteamericanos la búsqueda de la vida comunitaria se ha resuelto por la compra de una casa en los suburbios y el establecimiento en lo que se ha venido llamando la comunidad dormitorio o «alcoba». al igual que demográfico. que ponen la educación superior al alcance de la juventud rural. Se ha vuelto corriente en varias comunidades el juntar fondos. e) Mientras permanece en la comunidad rural un núcleo de población de residentes permanentes relativamente estable. donde los padres y los hijos tienen un sentido de libertad. Ya veremos cómo la búsqueda de un sitio para dormir no es razón importante para la migración familiar al suburbio. religiosas y políticas. la fertilidad del suelo. Atrae a las familias más jóvenes. y la mayoría de ellos pueden clasificarse entre la alta y la baja clase media.

Soporta el inconveniente diario del transporte hacia y desde la ciudad. hay que tener en cuenta en ésta las muchas excepciones. Comunidades La comunidad étnica 145 f) El varón suburbanita adulto que afirma que la principal razón para vivir allí es «la mujer y los niños» avanza una observación sociológica de cierta importancia. Aunque se dan individuos excepcionales. centrada en la familia. incluso los hábitos alimenticios ayudan a promover esta continuidad cultural. hasta los puritanos ingleses. las escuelas y los servicios públicos. ¿Cuáles son las características de semejantes comunidades étnicas. 3. Desde el punto de vista del status de clase. Su gente le resulta familiar. pero existe de ma- ñera a menudo más sutil que abierta. Los grupos nacionales posteriores. escandinavos. porque no han sido bienvenidos por los norteamericanos de vieja raigambre que son anglosajones. la delincuencia adulta y juvenil. Las relaciones sociales y los grupos. La perduración de estas comunidades no es tanto un fallo del proceso de americanización como un índice de que el pluralismo cultural es un aspecto prominente de la sociedad norteamericana. La cohesión social o solidaridad es una característica esencial de la comunidad étnica. e) La comunidad étnica no es un barrio bajo (slum) desorganizado. y por qué persisten hoy todavía en las ciudades de los Estados Unidos? a) El que la gente de idéntica procedencia étnica se junte es una de las demostraciones más claras del deseo natural del hombre por la comunidad. y también por una actitud de desconfianza y exclusión ante los «forasteros». El flujo migratorio de los colonizadores de Norteamérica. También a veces. y viceversa. Desde el punto de vista sociológico es más importante la demostración . de los que los antiguos habitantes huyeron porque se habían vuelto demasiado incómodos con gente que no era «de su clase». c) Muchas veces la comunidad étnica urbana posee de segunda mano la vivienda. las mejicanos y otros. de la manera que los polacos no gustan de los irlandeses. están en distintos niveles de movilidad ascendente con la esperanza de llegar a ser absorbidos dentro de la amplia clase media norteamericana. al igual que los chinos. las tiendas. Se dirigieron a donde sus conocidos y parientes ya se habían instalado. y en muchos estados se encuentra sujeta a leyes sobre la libertad de residencia. las calles. Después que los grupos originales se asentaban. los irlandeses. durante este tiempo se esperaba que los mermados números de inmigrantes diluirían la fuerza de las comunidades étnicas.144 V. El vasto y creciente número de comunidades suburbanas en los Estados Unidos tiende también a exhibir cierta variedad en estas pautas de conducta. las formas de vida «ancestrales» se mantienen en medio de las formas «forasteras» de la vida norteamericana. los italianos. irlandeses. Han pasado muchos años desde que se establecieron las leyes restrictivas de la inmigración. que va de los colonizadores españoles. y las novelas ilustran a menudo. La cultura. separada y concentrada. social y territorial. La prensa refiere. La comunidad étnica. Hay suburbios muy ricos y muy pobres. La fuerza y la resistencia de la vida de comunidad se ven fortificadas por esta clase de relaciones de grupo. el uso de drogas. a pesar del ocasional antagonismo de los superpatriotas norteamericanos a la antigua usanza. los miembros del grupo étnico se escinden de la comunidad. ascendiendo socialmente en virtud de algún estándar de éxito norteamericano. También es un hecho que una comunidad étnica puede cerrarse contra las otras. se dirigió a localidades específicas. se encuentran rutinizados de manera personalista e informal. procede de una falta de lazos personales con la gente que uno conoce y entiende. La diversidad étnica subraya este pluralismo. y debiera estar. de ser un extranjero desarraigado. o que creen serlo. d) El barrio étnico puede considerarse un apeadero para las sucesivas olas de categorías nacionales. italianos. especialmente los centrados alrededor del parentesco y las actividades ociosas. Desde su punto de vista la comunidad suburbana está. Los miembros de la comunidad ocupan barrios de los que se ha ido otra gente. Los alemanes. como los alemanes. pasando por los mercaderes franceses. Como ocurre con todas las generalizaciones sociológicas. La segregación residencial impuesta es contraria a los principios estadounidenses de democracia. se establecía un lazo de comunicación con la patria de origen de manera que pocos inmigrantes posteriores llegaron como completos extranjeros. A pesar de la enorme movilidad. es la cultura étnica en su conjunto que constituye el alma de la comunidad. Las aberraciones sociales y morales pueden hallarse más en unas ciudades que en otras. griegos y polacos encajaron en la misma pauta selectiva. Estos lazos ya están preparados para el inmigrante recién llegado porque deliberadamente se han preservado y fomentado entre la gente que vive en la comunidad. b) Se dice a menudo que los portorriqueños se cierran sobre ellos mismos. sin embargo. El concepto clave es el status económico y laboral de los «étnicos». la comunidad étnica tiende a permanecer en el mismo nivel. la mayoría de miembros de la comunidad tienen trabajos mal remunerados. semejante pauta de separatismo étnico está todavía sujeta al examen del sociólogo norteamericano moderno. la sociedad global le resulta ajena. y • dejar así de ser norteamericanos medio extranjeros en las comunidades étnicas. y los demás. La lengua materna común se conserva entre gran parte de los viejos. pero procura también cooperar en las actividades de grupo que benefician a la mujer y los hijos. El pavoroso sentimiento de la alienación. la religión común es a menudo un' factor importante. los excesos sexuales y otras desviaciones morales entre los suburbanitas. f) Dígase lo que se quiera acerca de los detalles de la vida dé esta gente. La comunidad étnica durará lo que dure la completa asimilación cultural.

La iglesia comunitaria. Al emigrar la gente de las áreas rurales. Las virtudes morales generalizadas. o podían dar un paso más razonable que consistía en mezclar las congregaciones «reunidas» en una iglesia comunitaria. La primera es la migración interior de la gente. A no ser que gran número de iglesias comunitarias se junten o se federen. f) El establecimiento de una iglesia comunitaria en el centro de la qudad da relieve a la orientación benéfica más que a la cohesión entre los miembros. y que de manera generosa se entrega a la causa del evangelio.La Church of the Savior de Washington ejemplifica la koinonia hasta cierto punto.. sin embargo. presentaban a menudo un gran parecido de una a otra iglesia. La función tradicional de evangelizar. y desarrollar un foco para la fraternidad que superaría las diferencias confesionales. a) Entre los protestantes practicantes — aunque no siempre entre la clerecía — hubo una «nivelación» de las diferencias doctrinales y teológicas. para formar nuevas confesiones independientes. El ímpetu para la creación de iglesias comunitarias procede de dos experiencias sociológicas típicamente norteamericanas. Crea también un problema personal. continuarán sufriendo de este doble problema de las finanzas y del personal. El análisis de la iglesia comunitaria ejemplifica la dificultad de entender la definición sociológica técnica de la comunidad. Se utilizó también semejante argumento financiero en los nuevos suburbios en que los parroquianos de cada confesión no eran lo bastante numerosos para poder sostener una iglesia independiente. a menguar cuando la gente empezó a decir que «todas las religiones son igualmente buenas». cómo en los nuevos suburbios la comunidad puede organizarse. pero era también una oportunidad para expresar la unidad básica de la humanidad. Podían compartir los costos de un clérigo que podía repartir sus oficios entre distintas iglesias autónomas. al tiempo que menguaban las finanzas. Las pequeñas congregaciones. y más todavía las comunidades monásticas de las órdenes religiosas. sin. pequeño grupo de gente que comparte valores religiosos comunes y relaciones personales estrechas. Cuando la gente llegó a los nuevos suburbios representaba a distintas confesiones. c) El fundamento básico para el desarrollo de la iglesia comunitaria fue ecuménico en su terminología eclesiástica y solidario en la sociológica. La importancia del sistema de creencias comenzó. la ocupación común y origen étnico. Dado que los clérigos se educan para el culto en el interior de una confesión específica. éstas quedaban pletóricas de iglesias. o cuando se difundió la noción de que «no importa demasiado lo que creas mientras seas sincero». por lo general. encontraban poco rentable mantener una iglesia independiente y no eran capaces de ofrecer salarios suficientes para tener un pastor fijo. que daban gran importancia a los himnos y sermones. tal como existe en los modernos Estados Unidos. Quizás el tema fue una racionalización surgida de la necesidad. puede planearse con intentos racionales de mantener y reforzar sus cualidades socialmente deseables. El objetivo era la fraternidad y el factor explícito de la comunidad fue la asimilación a una fe y una práctica amplias y comunes. Las disputas teológicas que antaño fueron motivo de confesionalismo o sectarismo ya no parecían tan apremiantes. existe una base institucional múltiple para la comunidad étnica. b) La noción teológica de que son muchos los caminos que conducen a la salvación estaba unida a la de que el tipo de vida cristiano no necesariamente ha de ser confesional. se arriesgan bastante al definirse como no-confesionales. d) Había. Ya vimos. un factor financiero importante en la base de tales consideraciones. y la comunidad suburbana establecida más recientemente. se ha eclipsado frente al interés por la asistencia social. Comunidades La iglesia comunitaria 147 étnica de la necesidad de vida comunitaria. La descripción del tipo comunitario de colectividad social puede dar a veces la impresión de que la comunidad «aparece» simplemente debido al desarrollo histórico y a la presencia de ciertas variables como el status análogo. Esto corta la ayuda financiera procedente del cuerpo materno a nivel estatal o nacional. Una iglesia con este punto de vista encaja con su clasificación nominal. En último análisis hay que señalar que la iglesia comunitaria. El concepto de iglesia comunitaria es un ejemplo de semejante planeamiento: una forma deliberada de organización que refleja y a la vez fomenta la solidaridad. La búsqueda de la fraternidad cristiana se muestra en la koinpnia genuina.146 V. e) Surge un problema peculiar con la decisión de que la iglesia comunitaria no debe ser confesional. embargo. La diferencia principal es que esta comunidad continúa siendo una especie de isla cultural en la cultura norteamericana más amplia. los fieles y la clerecía. La conducta moral promovida por la iglesia y las pautas de los servicios litúrgicos perdieron gran parte de sus características confesionales entre las Iglesias protestantes más importantes. igualmente un pueblo concreto de practicantes del Oíd Order Amish. sobre todo si disminuían cuantitativamente en las áreas rurales. La posición de apertura ante todos va disipando el objetivo de fraternidad exclusiva que los miembros de la iglesia comunitaria típica buscan. Así como con la comunidad rural tradicional. 4. tendrían que ser practicadas por toda la buena gente. es un soporte del concepto más . y la segunda es la diversidad sectaria del protestantismo estadounidense. y una población religiosamente tan diversa no podía sostener una iglesia independiente para cada secta. especialmente las de amor y justicia. aunque no sea muy corriente que un ministro cambie de filiación confesional. transmitir el mensaje evangélico a los infieles. Incluso los servicios litúrgicos. sin embargo. Presentamos a continuación una lista de las consideraciones básicas que indujeron al desarrollo de la iglesia comunitaria. porque se interesa por la comunidad más amplia y la sirve.

Quiere superar el individualismo y la apatía social que caracterizan a muchos ciudadanos. sino también sobre el personal docente. pero también de los burócratas del sistema de enseñanza público y de la delegación municipal de enseñanza. pero se encuentran unidos casi siempre a los «buenos ciudadanos». b) El «programa contra la pobreza». engorroso. Si la congregación se unifica únicamente sobre una base religiosa y se muestra exclusiva frente a los demás y frente a otros factores de solidaridad. y algunas veces completamente ignorado. el esfuerzo común dirigido a un objetivo común. Los principales oponentes son los industriales del lugar. en el mejor de los casos. ayuda a desarrollar el sentido de solidaridad. la persona individual que participa en el programa tiene la oportunidad de aliviar el sentimiento de alienación. donde los propietarios absentistas se despreocupan de los inquilinos. Herder. intentan enderezar entuertos. El problema presenta sus rasgos más acusados allí donde hay hacinamiento de unidades residenciales. La razón que se hacía valer es que la gente. la gente que detenta la autoridad social y el poder. Los particulares o las familias deben organizarse entre ellos antes de que pueda alcanzarse alguna solución. estaba. especialmente de los del sindicato de maestros. e) Diferente de estos cuatro ejemplos es el programa de acción comunitaria promovido por gente que busca el mejoramiento cívico y el cambio social. habrá entonces únicamente un cielo para los que quieran escapar de los brazos confortables de la religión. Free Press. Tiene probablemente mayor éxito si comparte también otros elementos no religiosos. A L BERONI. Programas de acción comunitaria La ventaja de «reunirse» en comunidad estriba en la convicción de que la mayoría de gente puede. Los programas de acción comunitaria son fenómenos relativamente modernos que han surgido como respuesta a varias necesidades sociales de la vida urbana. a) En algunas áreas de las grandes ciudades ha habido tentativas concertadas para lograr el control comunitario de las escuelas públicas. que siente que sabe qué es mejor para la comunidad. GANS. y se enfrentan con la oposición de varios segmentos de la población. lo que esperamos al hablar de la acción comunitaria de las ciudades norteamericanas. que se opusieron a los esfuerzos para incrementar el control de la comunidad sobre el programa en cuestión. Teóricamente. que a menudo goza del apoyo de abogados. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Su argumento era que si los pobres conocieran realmente qué les convenia. en caso de que exista uno en la fábrica. Ejemplo de ello han sido numerosos estudios de comunidad dirigidos por un organizador profesional. Sociología del comportamiento colectivo. Se trata de un intento de abordar problemas concretos que han escapado a los mecanismos impersonales de la sociedad global. Las minorías desprivilegiadas afirman que hay discriminación en el empleo y el ascenso de sus trabajadores. Primeramente. En esta cuestión el esfuerzo debe concentrarse en romper el poder económico de los propietarios y de las agencias inmobiliarias. quiere y se propone cooperar para el mejoramiento cívico. en o. Incluso la política del sindicato. 5.c. Lo justo es entonces movilizar y unir la comunidad en protesta pública contra semejantes condiciones y reivindicar contratos equitativos. . al insistir en el derecho de nombrar administradores para la gerencia del programa. —. ya no serían pobres. lanzado por la legislación federal y financiado por fondos públicos. políticos y legisladores. Sociedad. HERBERT. En segundo lugar. Ambas partes alegan que hay acuerdo en el objetivo común: el mejoramiento de las escuelas de la comunidad. en F. La oposición más fuerte a tales demandas procede de los educadores profesionales. Cuestiones de sociología. Esto es. pp. Los problemas y el modo de proceder de los programas de acción comunitaria se abren al análisis en la siguiente serie de ejemplos. los mejores resultados se obtienen cuando participa el mayor número de voluntarios en las cuatro fases esenciales de planear. Barcelona 1971. puede ser también discriminatoria. y quiere opinar no sólo sobre los programas de estudio. el avance hacia el objetivo es una expresión del poder social. Fueron principalmente los políticos. sabe lo que conviene a sus hijos. 1239-1272. Nueva York 1962. tomar las decisiones y cumplir las mejoras. Esta clase de programa ha sido más viable en ciudades pequeñas y en los suburbios que en las grandes ciudades. destinado a fomentar la participación de la comunidad. de la convicción de que los miembros de la comunidad tienen algo que decir sobre su propio destino. Representa la asociación voluntaria de gente que afirma «lo haremos nosotros mismos». Los programas de acción comunitaria pueden analizarse en tres niveles. The Urban Villagers. La comunidad que se lanza a la acción representa una minoría de ciudadanos que sufren agravios. y especialmente los padres. investigar los hechos. Reconoce la presencia de varios «intereses creados» en la estructura de poder que resisten al cambio. El mecanismo con el que la gente debía intervenir en la toma de decisiones era. d) Otro tipo de programa de acción comunitaria se encuentra a veces en lugares donde hay una industria dominante. pp. sobre todo si hay esperanzas de conseguirlo. FRANCESCO. frustración e inseguridad común a las grandes ciudades. c) La acción comunitaria ha sido parte de un esfuerzo por aliviar algunos aspectos del problema de la vivienda en las ciudades. cultura y comunicación de masa. Comunidades Bibliografía 149 amplio de solidaridad social. En tercer lugar.148 V. desde luego. 671-778. pero realizados por voluntarios de la ciudad. y donde la gente puede tan sólo adquirir viviendas a precios exorbitados.

REISSMAN. Ideologías. Su medición psicosocial. Oxford University Press. Barcelona 1986. o Estado. Hacían amplias generalizaciones sobre la conducta humana y las formas sociales. The Quest for Community. ROBERT. VIDICH. debe incluir todas estas diversas unidades sociales como otras tantas subunidades dentro de la sociedad. Garden City 1960. Chicago 1968. . IRWIN T. La «sociedad». El sociólogo moderno le fija límites mucho más precisos y modestos a su ciencia. Se unen con múltiples relaciones recíprocas formando los diversos grupos. SANDERS. The Urban Process. WARREN. LEONARD. Proceder de lo particular a lo general ha sido siempre esencial en la actitud científica y en nuestro caso ha dado como resultado la disipación de ciertas vaguedades contenidas en las antiguas generalizaciones sociológicas. The Conuntinity: An Introdnclion lo a Social Sysicm. Ronald. Este desplazamiento del centro de interés en la sociología actual indica una mayor exactitud y unas deducciones generales de mucho mayor valor científico. Comunidades HILLERY. Centra su estudio en el grupo y procura construir su ciencia partiendo siempre de las situaciones concretas. Small Town in Mass Society.. PASTOR RAMOS. Communal Orgawzations: A Sludy of Local Societies.. Free Press. El significado real de este cambio de enfoque está en que precisamente la sociedad «como un todo» se entiende ahora más claramente y se estudia más a fondo que antes. estudiaban y analizaban la sociedad «en general» y confundían a menudo una determinada sociedad con su sistema político. Nueva York 1966. filósofos sociales más que verdaderos científicos. ARTHUR J. y BENSMAN.150 V. deduciéndolas de la humanidad «como un todo». ROLAND. University of Chicago Press. Rand McNallv. GEORGE A. Nueva York. Nueva York 1964. 1953. Herder. Los primeros sociólogos. Dou- bleday. NISBET. GERARDO. The Community in America. VI LA SOCIEDAD En los capítulos precedentes hemos notado las diferentes maneras con que los seres humanos se relacionan entre sí y los diferentes puntos de vista desde los que se puede estudiar científicamente a la misma persona social. JOSEPH. Están asociadas flojamente en los numerosos conglomerados. Chicago 1963. Las personas se conciben como agrupadas según diversas categorías sociales. en el significado técnico más amplio del término.

una sociedad es un gran número de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura común. La Women's Christian Temperance Union. La humanidad en su conjunto no está constituida así. es evidente que todas las agrupaciones fundamentales están interconectadas. La Society for the Scientific Study of Religión. como la sociedad humana. como la National Association of Manufacturers. como la del conglomerado y del grupo social. b) La sociedad existe dentro de una zona geográfica común. que en realidad son grupos secundarios. que aparece cuando uno menos lo espera.152 VI. relaciones. un grupo secundario de personas que persiguen determinados objetivos sociales. y hablar del género humano como de una sociedad mundial es tratar de dar al término técnico «sociedad» una extensión que carece de sentido. Al desempeñar sus papeles sociales participan en todas las asociaciones primarias y secundarias que constituyen estos grupos principales. según la terminología técnica. sumamente organizado. Definición de la sociedad. Esto no quiere decir que formen todos una única y amplia categoría social. Puesto que todas las personas participan de alguna manera en la formación de los grupos mayores. funciones) permite que se desarrolle la ciencia social en el sentido estricto del término. una «asociación». Aunque los individuos se encuentran más implicados en algunos grupos que en otros. es la persona social. estructuras. Características de la sociedad. el término «sociedad» lo aplicamos comúnmente a diversas asociaciones secundarias. No hace falta ser un purista del lenguaje para ver la confusión que engendra este uso. el género humano. Se puede. Existen ciertas semejanzas universales en las diferentes sociedades del mundo. El término «asociación» o «grupo secundario» tiene numerosos sinónimos. es posible que dentro . En esta definición se distingue la sociedad del grupo. son grupos secundarios o asociaciones. aun cuando uno de los procedimientos más eficaces para comprender una sociedad es el estudio específico de sus diversas categorías sociales. En cada sociedad constituyen una red o sistema social que se puede observar como un conjunto orgánico y progresivo. En último término. Por otra parte. la American Sociological Association se llamaba todavía American Sociological Society. La sociedad Características de la sociedad 153 Sociedad y sociedades. es. considerados como una unidad y participando todos de una cultura común. tienen una denominación más técnica y por consiguiente más correcta. al igual que la Society for the Prevention of Cruelty to Animáis. Sin embargo. Siguiendo este razonamiento. porque éste comprende solamente un sector de la sociedad. la National Hockey League. pueden considerarse como una población total. la raza humana. y muchas otras asociaciones parecidas. En el mundo moderno. Una definición más completa de la sociedad incluye lo siguiente: a) Las personas de una sociedad constituyen una unidad demográfica. Estos fenómenos generales se hallan presentes en todas las sociedades por muy distintas y separadas que estén entre sí. pero este hecho los une meramente en la más amplia de las categorías sociales. Antes de analizar la definición técnica de sociedad será útil eliminar algunos usos e interpretaciones confusos y equívocos del término. No sólo se aplica a las diversas «sociedades». esto se determina por ciertos límites físicos que fijan las fronteras de una nación en la que existe una sociedad completa. carece de todo sentido científico definir a la sociedad como la población total del mundo. El estudio de una determinada sociedad se centra en los grupos más bien que en las personas. pautas. Cuando se publicó la primera edición de este libro. se puede decir en general que el grupo está constituido por personas y que la sociedad está constituida por grupos. es decir. Desde el punto de vista de las personas que la constituyen. definir una sociedad como la estructura formada por los grupos principales interconectados entre sí. rol. y porque la cultura común de una sociedad es mucho más amplia que la de una persona particular o de un grupo. el personal de un grupo importante es fundamentalmente el mismo que el de cualquier otro grupo importante. la unidad física irreductible de la sociedad. por lo tanto. La National Association for the Advancement of Colored People. En la práctica. No los reúne en una forma observable y susceptible de medida. uniones y ligas. la American Federation of Labor. sino también a muchas federaciones. La existencia demostrable de estos universales (como status. Todos los seres humanos ciertamente comparten determinadas características que los distinguen como personas sociales.

b) La sociedad cuida de la socialización. Cuando una sociedad funciona en forma normal y adecuada. e) La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes. Los distintos grupos formados por el noviazgo. La complejidad de una sociedad hace que carezca de sentido una definición sencilla. Las funciones más específicas de la sociedad giran en torno a las soluciones que dan los grupos a las primarias y básicas necesidades sociales de las personas. cooperan en grupos para satisfacer sus necesidades sociales básicas. que en el mejor de los casos resulta confusa. de modo que por medio del idioma y otros símbolos comunes se hallen en condiciones de entenderse. c) En sus variados grupos económicos la sociedad produce y distribuye los bienes y servicios materiales y físicos necesarios para el mantenimiento de la vida de los individuos. como ya dijimos. Esta característica está probablemente implícita en los demás elementos que acabamos de mencionar. las fábricas o las iglesias. Como ya hemos visto. Es evidente que una sociedad no puede estar constituida sólo por las escuelas. sin embargo. f) Finalmente. pero conviene destacar que cada sociedad es culturalmente distinta de todas las demás sociedades. adoptan una cultura común y funcionan como una unidad social distinta. Generalmente hablan una misma lengua. Los canadienses franceses constituyen una sociedad con una cultura independiente que los distingue de los demás canadienses. Esta condición temporal y espacial es un prerrequisito para la actuación de la sociedad. La sociedad desempeña ciertas funciones generales a través de las funciones más específicamente determinadas que son propias de los grupos principales. desarrollando y conservando ciertas pautas comunes de comportamiento que los miembros de la sociedad comparten y practican. la sociedad debe poderse reconocer como una unidad social separada. En el mundo actual esto significa a menudo — pero no siempre — que la sociedad es una unidad políticamente soberana e independiente. c) La sociedad está constituida por grandes grupos que se diferencian entre sí por su función social. la familia y la parentela constituyen el sistema normal por el que los nuevos seres humanos vienen a ser miembros de la sociedad. Si cambinamos las observaciones que acabamos de hacer. podemos formular la siguiente definición: Una sociedad es una colectividad organizada de personas que viven juntas en un territorio común. f) En todas las sociedades existen también diversos grupos so- . b) Les proporciona medios sistemáticos y adecuados de comunicación entre ellas. d) La administración política y los diversos grupos cívicos satisfacen la necesidad fundamental de orden y seguridad externa que sienten todos los hombres. el matrimonio. y se caracteriza por pautas de conducta relativamente parecidas. Existe cierto grado de cooperación y debe decirse que la sociedad actúa como un todo aun cuando. e) En la sociedad las diversas formas de religión organizada atienden socialmente las necesidades religiosas y espirituales de las personas. Por medio del sistema universal de los grandes grupos la sociedad desempeña las siguientes funciones esenciales para las personas que la forman: a) La sociedad tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros. Es evidente. d) Proporciona un sistema de estratificación de status y clases. de modo que cada individuo tenga una posición relativamente estable y reconocible en la estructura social. han de estar presentes los seis grandes grupos que se hallan en toda sociedad y mediante los cuales se satisfacen las necesidades básicas de las personas. Por nuestra propia experiencia sabemos que una persona se vería impedida. que la sociedad existe para las personas. Funciones esenciales de ¡a sociedad. La sociedad Funciones esenciales de la sociedad 155 de una misma nación existan diversas sociedades. en el consensus general sobre los valores supremos y últimos. Estas funciones generales son las siguientes: a) La sociedad reúne a las personas en el tiempo y en el espacio haciendo posibles las mutuas relaciones humanas. c) Ahorra tiempo y energía de los individuos. pero la semejanza cultural radica mucho más hondo. existen internas diferenciaciones funcionales. de modo que la palabra «nación» no es sinónimo de «sociedad». La población total organizada se encuentra en una continuidad dinámica de acción coordinada y múltiple. sin la ayuda de los demás.154 VI. d) La sociedad se compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante. retardada y frustrada si hubiera de hacerlo todo por sí sola. se hacen las cosas de manera más eficiente y satisfactoria de lo que harían los individuos aislados. desarrollo e instrucción de sus miembros por medio de su sistema fijo y organizado de educación formal e informal.

El hecho universalmente demostrable de que el conjunto total de la sociedad se especifica en los diversos grandes grupos. La tendencia a una «superespecialización». transformación y desarrollo. La sociedad Clasificación de las sociedades 157 cíales y disposiciones sistemáticas que están destinadas al descanso y las diversiones de sus miembros. Hemos recorrido brevemente las múltiples fun- ciones generales y específicas de la sociedad. Clasificación de las sociedades. Los sociólogos están de acuerdo en que la diferencia abstracta más importante por la que se distinguen las sociedades es la cultura propia de cada una. Los grupos sociales que la componen hacen muchas cosas y representan a la sociedad en continuo cambio. la protección política y las múltiples oportunidades religiosas y recreativas. de la más grande a la más pequeña. . Cuando hablamos de las funciones de una sociedad. resulta de estos variados grupos relacionados entre sí. un orden. La especialización que se produce dentro de cada uno de los grandes grupos confirma este hecho. el ordenar todas las sociedades existentes en una serie continua según su magnitud. en la disposición y organización. por ejemplo. indica que la diferenciación es esencial. Sin la sociedad la persona no encontraría el adecuado apoyo material. Si consideramos la sociedad total como un compuesto de los grandes grupos. observamos que hay una relación ordenada y una interdependencia de estas partes mayores. hay que tener presente que la estructura está siempre «en movimiento» en relación con el tiempo. mas . En los siguientes capítulos de este libro trataremos de la cultura más en detalle. es decir. En su análisis completo discierne el status de la persona dentro de los diferentes subgrupos. sus operaciones. la sociedad se compone de personas por medio de las cuales «ayuda» a otras personas a nacer. La coordinación es esencial en el conjunto total de la sociedad. son las otras personas las que al desarrollar sus actividades y desempeñar sus múltiples funciones hacen las cosas que «hace» la sociedad. la posición de estos subgrupos en relación con los grupos mayores y la coordinación de todos los grupos importantes dentro de la sociedad. no tratamos. a educarse. con frecuencia es contrapesada conscientemente por las personas de una sociedad al tratar de coordinar y de integrar sus actividades sociales.156 VI. la estructura más amplia. siguiendo adelante en el tiempo y en el espacio y realizando acciones por medio de las personas sociales. desde luego. Después de todo. los dos aspectos van siempre juntos. Esta visión de las cosas insiste en el orden. La sociedad y la cultura están íntimamente ligadas y sólo mediante un proceso de abstracción podemos hablar de ellas como de cosas separadas. una organización. y en este sentido son estáticas. La estructura de una sociedad se refiere a la organización de sus partes o unidades. Por otra parte. con ellas y para ellas. para que las distintas funciones se desempeñen cooperando unas con otras y no obstaculizándose mutuamente. Los sociólogos han tenido la costumbre de distinguir entre los aspectos estáticos y dinámicos de la sociedad. Vemos que la estructura total. aun las funciones que se definen como dinámicas tienen necesariamente una estructura. interdependientes y que reaccionan los unos sobre los otros. Desde el punto de vista de la persona individual. tiende a ser estática y fija. Las sociedades se distinguen entre sí más por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones. Incluso cuando estudiamos el llamado aspecto estático de las estructuras sociales. y la función es la respuesta a: «¿Qué hace la sociedad?» Es el aspecto dinámico de la sociedad. Estructura y función de la sociedad. tanto en la estructura como en la función. de hecho. es de poco interés científico. Son varias las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede ser aceptable según el punto de vista desde el que se examine la sociedad. procesos y actividades sociales. a criarse. Parece más razonable clasificar a las sociedades según su índice de crecimiento o de decrecimiento: una población que se multiplica rápidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto del de otra que decrece rápidamente. La estructura responde a la pregunta: «¿Cómo está dispuesta la sociedad?». de hacer una real personificación de la sociedad. Esta distinción tiene importancia en un análisis de la sociedad. Algunas de estas clasificaciones no requieren gran penetración analítica. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales que distinguen a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura.para su comprensión debemos convencernos de que. con la dirección y con las personas que se hallan en ella.

Hablamos aquí. familiar o política. Una clasificación más útil y significativa de las sociedades es la que está basada en el predominio de un grupo o institución importante sobre los demás de la sociedad. acostumbra a implicar que la cultura se vuelve más compleja y elaborada. Es fácil comprenderlo si comparamos la Rusia zarista. No tienen documentos escritos. de alguna manera han de estar presentes en cualquier sociedad. Aquí se indican dos «niveles» de cultura. El mero conocimiento superficial de las sociedades existentes actualmente en el mundo demuestra que cada una de ellas es ahora. y en algunas se otorga gran valor a la educación. pero es evidente que la escritura es uno de los factores más importantes en la clasificación de las sociedades. Los norteamericanos han oído hablar mucho de «complejo militar-industrial» desde la segunda Guerra Mundial. Algunas sociedades dan gran importancia a los grupos y a las actividades dedicadas al ocio. y que su uso se difunda. El sociólogo debe poner mucho cuidado en no basar su inteligencia o su explicación de las cosas en un solo factor. y es el ejemplo más reciente de una serie de ejemplos históricos. La escritura. el lenguaje. d) El sistema dominado por la política es el que se suele llamar «totalitario». Pero difícilmente habrá existido una sociedad que en su conjunto haya estado dominada por uno solo de estos grandes grupos. y en la que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso. su gran impedimento social consiste en no disponer de lenguaje escrito. aunque en formas relativamente sencillas y sobrepuestas. religiosa. con respecto al relativo predominio o precedencia de un grupo o institución importante sobre los otros. La escritura constituye una de las diferencias mayores entre la sociedad primitiva y la civilizada. en que el índice de alfabetización era bajo. es un factor cultural cuyo efecto sobre el tipo de sociedad indica la estrecha relación existente entre los fenómenos sociales y culturales. Ello implica a su vez una sociedad más desarrollada. c) La sociedad dominada por la religión es aquella en la que el punto central reside en lo sobrenatural. se emplea más tiempo y energía en los grupos económicos que en los demás. La China maoísta parece más «completa» en este respecto que algunas de las dictaduras latinoamericanas. El lenguaje. los diferentes grados de progreso son a menudo calculados según la proporción de las personas que saben leer y escribir. por alguno de estos cuatro grandes grupos: a) La sociedad dominada por la economía es una sociedad en la que el hombre de negocios y el fabricante gozan de un alto status social. en las relaciones entre Dios o los dioses y el hombre. es un instrumento esencial de las relaciones sociales. en el que el poder es monofásico y el Estado interviene directamente en la reglamentación de todos los demás grupos o instituciones. por lo cual les resulta muy difícil desarrollar un sistema formal de instrucción y compilar una información científica. ancianos o difuntos. o fue dominada en el pasado. Las sociedades tribales del África han sido fuertemente influidas por los lazos de parentesco de la gente. con la Unión Soviética contemporánea. o su defecto. y en la que el status social se mide más por el criterio de la ascendencia que por cualquier otra norma de status. Clasificación según el grupo dominante. rico en sentido. En ella se hallan presentes todos los grandes grupos que realizan las funciones sociales esenciales. se vuelva más elaborado. . los valores comerciales y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas.158 VI. juntamente con los de educación y de recreo. Todos estos grupos. que tiene actualmente un alto nivel de alfabetización. ya sea gestual. por sonidos. La sociedad sin escritura es a menudo llamada sociedad primitiva porque la capacidad de comunicar con el lenguaje escrito es un paso importante hacia la modernización. b) La sociedad dominada por la familia es aquella en la que hay estrechos vínculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores. por supuesto. No se puede hablar de una sociedad que sea exclusivamente económica. Históricamente esta tipología se ha centrado en cuatro categorías principales. Las gentes primitivas o preletradas se comunican efectivamente mediante el lenguaje oral. o con palabras escritas y habladas. La sociedad Clasificación según el grupo dominante 159 Clasificación según la escritura. Incluso en las sociedades con escritura. El que este instrumento. Un ejemplo ilustrativo es la manera como la religión ha influido en la India sobre el sistema de castas y todos los demás aspectos de la vida de grupo. La sociedad con escritura goza de una enorme ventaja en el uso de símbolos concretos para conservar sus ideas y su historia.

comunitaria. c) Aun cuando no faltan dirección y autoridad. b) Los lazos de parentesco son fuertes en este tipo de sociedad. Cierta elasticidad de las valoraciones va acompañada de una mayor rigidez en el sistema de mantenimiento del orden público. la pesca o la cría del ganado. comunitario. La posición tiende a ser fija y relativamente permanente según la familia. el extraño tiene dificultad en ser admitido y suele ser mirado con suspicacia. la caza. vertical y horizontalmente. el sexo y la función. g) En este tipo de sociedad las personas suelen regirse por costumbres no formales más que por leyes formales. De esta lista se pueden deducir las características opuestas que identifican al tipo complejo y asociativo.160 VI. Por eso resulta menos complicada la socialización de los individuos. dado que hay grandes variaciones de posición social y los vínculos de familia no son estables. Los elementos siguientes caracterizan al tipo simple y comunitario de sociedad. sobre todo en relación con otras sociedades. la extensión y el grado de su presencia permiten reconocer la diferencia entre los dos tipos dé sociedad. Jamás insistiremos demasiado en que la distinción entre los dos tipos de sociedad comunitaria y asociativa es cuestión de grados. se da escasa especialización y división del trabajo. PECULIARIDADES DE LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA 1. La sociedad compleja. y el tipo complejo. e) Existe una solidaridad social relativamente marcada entre los miembros de la sociedad simple. no se trata de presencia o ausencia de estratificación. Así es mínimo el cambio social y son difíciles las innovaciones. d) Siendo mínimo en la sociedad simple el grado de movilidad social. es relativamente pequeña en número. resulta claro que el primer tipo está dominado por los grupos primarios y el segundo por las asociaciones secundarias. Los historiadores de la iglesia. Difícilmente se podrían desarrollar estas características que hemos descrito en una sociedad recientemente establecida. apologetas y teólogos han estudiado desde hace mucho tiempo la religión norteamericana. no hubiera logrado tan gran desarrollo si no tuviera la ventaja de la escritura. Religión y sociedad. de movilidad o de solidaridad. comunitaria. Por ejemplo. así como status diferenciales basados en la edad. í) La sociedad simple tiende a aferrarse a valores tradicionales y a formas de comportamiento heredados del pasado. Otra clasificación diferente de las sociedades. con gran variedad de funciones de trabajo. la sociedad comunitaria tiene relativamente poca estratificación social. se puede describir fácilmente mediante una lista de las características contrarias a las que hemos enumerado. expuesta al fuego cruzado de ideas extrañas y nuevas y con rápido crecimiento numérico. Estas características y las demás que acabamos de mencionar deben hallarse presentes en toda sociedad. y también de gran importancia sociológica. asociativo. tiene poco contacto con el mundo exterior y goza de gran estabilidad. Esta distinción no equivale a la que hemos hecho entre sociedades con o sin escritura. aunque es cierto que las últimas tienden también a ser simples o comunitarias. asociativa. asociativo. mientras que el tipo complejo. pero sólo reciente- . Existen criterios de status social. Las personas tienen movilidad. La administración política local carece de sutilezas y procede con un «sentido» de lo que es justo o injusto más que por un proceso de razonamiento cuidadosamente elaborado. La sociedad Religión y sociedad 161 Sociedades comunitarias y asociativas. con especiales atenciones y respeto para con los ancianos. En este sentido es preindustrial y se sustenta de algunas ocupaciones generales como la agricultura. Como sus funciones sociales no están muy especializadas. es la que distingue el tipo simple. pero hay poca diferencia en la posesión de los elementos de que depende el status. Según lo que hemos visto en el capítulo precedente. con frecuencia se la llama sociedad cerrada. La mayor parte de la gente que tiene una ocupación lucrativa. Esto no quiere decir que la costumbre sea menos severa que la ley. y son mínimos los problemas de adaptación al medio cultural. h) Todas estas características indican que la sociedad simple. de hecho se la llama a veces sociedad familiar debido a la importancia que se da a la familia como centro de casi toda la actividad social. es más fácil a las personas cooperar en el desempeño de las mismas. se aplica al mismo trabajo y la mayoría de las funciones subsidiarias de mantenimiento se realizan dentro del círculo familiar. a) En la sociedad simple. Con mucha frecuencia es una sociedad patriarcal. Tiende a la mecanización y a la industrialización. pero la forma. La solidaridad es menos automática y efectiva que en la sociedad simple.

Suecia e Israel. Con objeto de poner en una perspectiva clara esta relación entre la religión y la sociedad. Con otras palabras. funciones. Estos casos deben considerarse como excepciones que no reflejan la tendencia general a integrar estrechamente la religión en la sociedad y cultura norteamericanas. prácticamente todos los americanos «están afiliados» a alguna forma de religión. Naturalmente. hay grandes diferencias doctrinales entre los principales grupos religiosos. da lugar a una integración social que se sobrepone a toda solidaridad basada únicamente en valores y creencias religiosas. análogos a los que han hecho de los cinco grandes grupos restantes. hay días de oración oficiales. Hay sectas que insisten en la pecabilidad del hombre. Sólo un porcentaje muy pequeño se declaran ateos. La sociedad Religión y sociedad 163 mente los sociólogos han llevado a cabo estudios completos de los grupos religiosos. las personas de diferentes credos religiosos se hallan y cooperan en todos los grupos importantes. tales como pragmatismo. optimismo y progresismo influyen también en los grupos religiosos principales. así como en Bélgica. polémicas y sermones. El resurgimiento de la tolerancia ecuménica y el respeto entre creencias parece haber suscitado la curiosidad científica de los sociólogos sobre la manera en que la religión organizada se inserta en la sociedad global de los Estados Unidos. hay también cierta creencia general en la salvación y en la vida futura. Probablemente todo estudiante universitario. que abominan de los valores materiales de la cultura y tienden a disociarse de la sociedad «secular». Esto es mucho más perceptible que la tan cacareada separación de la Iglesia y el Estado. no se conoce el exclusivismo de identificar la pertenencia religiosa de una persona con su partido político o con su sistema económico. d) No obstante la múltiple fragmentación de la religión organizada en los Estados Unidos. g) Un punto importante consiste en que. podrá señalar excepciones a las afirmaciones que acabamos de hacer. La necesidad que tienen las personas de todas las tendencias religiosas de participar en todos los grupos no religiosos y de aceptar los usos de cada uno de éstos. Las congregaciones locales se dirigen a veces como empresas cuya contabilidad ha de demostrar una situación próspera. Se dice que la religión y la sociedad tienen una relación singular y única ea los Estados Unidos. y en parte es consecuencia de una cultura que subraya los valores laborales y el empleo lucrativo. relativas a la dignidad e inviolabilidad del individuo. Naturalmente. así como al gran porcentaje de norteamericanos no afiliados a ninguna confesión. en la competencia económica intervienen preferencias y prejuicios personales. Holanda y Alemania. f) Los valores generales de los americanos. no necesariamente sobrenaturales. La idea americana de separación entre el sistema religioso y el político parece ser comprendida a medias. La diferencia entre fundamentalistas religiosos y liberales se refiere más bien a la interpretación de la teología misma. donde existen concordatos formales entre el Estado y las entidades religiosas. no interesa la religión que profese. La frecuencia con que se habla y escribe acerca de la «separación de la Iglesia y del Estado» en Norteamérica. Los políticos apoyan a los jefes religiosos y tratan de insinuarse entre las grandes corporaciones religiosas. No cabe duda de que hay norteamericanos con tendencia al exclusivismo religioso que se niegan a asociarse con gentes de otras religiones y condenan a todos los que no son miembros de su propio grupo. a base de su propio conocimiento y experiencia. c) La afiliación religiosa es raras veces obstáculo para el éxito económico. Procuran evitar la controversia religiosa. la religión no ha constituido punto de disputa en ninguna campaña presidencial desde el movimiento anticatólico de 1928.» Esto depende en parte del relieve que se da deliberadamente a la tolerancia religiosa. Hay también nociones sagradas. llama la atención en Inglaterra. Estos puntos de vista reflejan los diferentes enfoques que existen en todas partes en la dinámica sociedad norteamericana. Existen otros aspectos de las relaciones y grupos sociales americanos que muestran que en Estados Unidos no existe un irrealista divorcio entre religión y sociedad. donde hay iglesias oficiales. y las personas. Se insiste mucho más en la perfectibilidad del hombre que en su pecabilidad. El haber desatendido relativamente este terreno. se nombran capellanes militares. Los grupos religiosos son una parte integrante de la sociedad norteamericana. mientras que la diferencia entre progresistas y tradicionalistas se refiere a la aplicación de la religión a la vida. excepto en el religioso.162 VI. El monoteísmo incluye la creencia en un Dios que castiga y re- compensa a los seres humanos por su conducta en este mundo. La tendencia concreta y práctica se muestra en la importancia que se da al servicio social y a la moralidad más que a la profundidad doctrinal y teológica en estudios. roles y grupos religiosos coinciden con los políticos. b) La religión goza de gran reputación en la vida oficial y pública. incluso por muchos norteamericanos. vamos a considerar los puntos siguientes: a) Aun cuando diversas estadísticas muestran que en Estados Unidos las varias entidades religiosas organizadas sólo cuentan entre sus miembros un 60 por 100 de la población. hay algunas creencias religiosas comunes a toda la cultura. como también a su responsabilidad ante la sociedad. esto no quiere decir que todos los americanos sean devotos o que asistan frecuentemente a los actos del culto. principalmente por lo que atañe a la investigación corporativa se debe probablemente a la desconcertante variedad de grupos y de instituciones religiosas. en nuestra sociedad pluralista. e) A pesar de esta aceptación general de un núcleo básico de creencias religiosas. pero la actitud general en la vida profesional y de negocios en América parece ser ésta: «Si hace bien su oficio. que los valores sagrados básicos tienden a ser sobrenaturales . irreligiosos o sin confesión religiosa. Es cierto que nuestra sociedad no está dominada por grupos religiosos.

e) La composición de la población desde el punto de vista de edad. Las redes nacionales de radio y televisión. de mejicanos en el Sudoeste. b) La difusión del urbanismo en el sentido de las pautas urbanas de comportamiento contribuye enormemente a atenuar las diferencias regionales. El tradicionalismo y el espíritu conservador se dicen ser distintivos de ciertas partes del país.164 VI. El regionalismo y la sociedad norteamericana. pero esto sólo significa que la religiosidad norteamericana difiere de la de otras grandes sociedades. La sociedad El regionalismo y la sociedad norteamericana 165 sólo indirectamente y que incluso en las corporaciones religiosas existe cierta adaptabilidad secular a los fines. Existen otros índices para distinguir a las regiones. aunque tal diferencia vaya desapareciendo poco a poco. mientras que las grandes zonas agrícolas del Oeste tienen un exceso de jóvenes trabajadores solteros. El Sudeste se distingue todavía por su población joven y por su índice de crecimiento natural en comparación con otras regiones. La insistencia política en los «derechos de los Estados» en el Sudeste ha inducido a suponer erróneamente que en otras partes del país no defienden los Estados con igual vigor sus fueros particulares. donde características regionales se han incrustado en las tradiciones locales y donde puede observarse una adhesión persistente a estilos locales de indumentaria. como el vestido. . así como la emigración de miembros de minorías a otras regiones con su gradual elevación de status social van acabando con estas distinciones regionales. claro está. de alemanes y escandinavos en el Oeste medio. pero diversos indicios hacen pensar que estas actitudes no son peculiares de una región determinada. los sistemas de comunicación y de transportes. de francocanadienses en Nueva Inglaterra. En todo gran país es corriente distinguir una serie de «sociedades parciales» dentro del gran armazón de la sociedad nacional. En esto influyen. de irlandeses. No significa esto que las personas de una zona determinada se apliquen exclusivamente a estas funciones. que los grupos religiosos se han americanizado. los cines y las revistas ilustradas han contribuido a disipar los exclusivismos locales y regionales. En general. Las zonas industriales y comerciales del Este tienen un exceso de mujeres nubiles. Ha introducido un cambio en la posición financiera de los campesinos y la jornada de ocho horas entre no pocos trabajadores agrícolas. es decir. del medio Oeste. En general se puede decir que en los Estados Unidos el regionalismo no es tan marcado ni está tan ligado con la tradición como en otros grandes países y que se avanza con bastante rapidez hacia una sociedad norteamericana total e integrada. Esto no quiere decir que cada región así descrita se pueda designar en sentido técnico como una sociedad separada. el carácter asociativo de la sociedad americana se va extendiendo a todos los puntos del país. de los estados trigueros. j) Es probable que todavía tenga vigencia la distinción de las regiones por su carácter primariamente comunal o asociativo. convirtiéndose en característica más nacional que regional. d) Las diferentes clases de categorías minoritarias existentes en diversas partes del país han servido de medio para distinguir las regiones. sexo y estado civil difiere notablemente en las diversas regiones de los Estados Unidos. Las redes nacionales de aviación. regiones como el sur de California y la Florida suelen atraer a personas ancianas y retiradas. del Sur. la religión y la lengua no son índices sociológicos seguros para comprender las diferencias regionales en los Estados Unidos. También en los Estados Unidos hablamos de diferentes tipos de norteamericanos — los de Texas. Así hablamos del Norte industrias. La práctica continuada de los «matrimonios mixtos» y la consiguiente mezcla biológica del pueblo. de ferrocarriles y autobuses y el uso privado del automóvil han establecido un contacto físico más estrecho entre las regiones. de Nueva Inglaterra. a diferentes ritos religiosos e incluso a dialectos particulares. Las relaciones humanas y las estructuras sociales han experimentado el influjo de la presencia de negros en el Sudeste. de orientales en la costa del Oeste. ha facilitado la emigración del exceso de mano de obra agrícola a las zonas industriales. c) La mecanización ha sido un factor de especial importancia para la disminución de las diferencias económicas entre las ciudades y las zonas rurales. sino también los grandes intereses económicos que tienen en relación con otras partes del país. aunque no parecen ser tan decisivos. que alcanzan a todos los extremos del país. Sin embargo. de los estados ganaderos. 2. Esto sucede también en las viejas naciones europeas. del Sur algodonero. no que hayan sido excluidos de la sociedad americana o que esta los tenga en entredicho. Las características específicas que representan diferencias regionales en otros países. Las regiones en que la población es predominantemente urbana tienden a marcar las relaciones sociales en grupos secundarios. italianos y judíos en las zonas metropolitanas. mientras que las que son preferentemente rurales acentúan los grupos primarios. del Oeste y otros — como si estos tipos de personas representaran diferentes culturas y pertenecieran a diferentes sociedades. Los puntos siguientes son importantes para examinar el panorama rápidamente cambiante del regionalismo americano: a) Hay una constante tendencia a distinguir las regiones según las principales funciones económicas de su zona. Lo cual no sólo indica la clase de ocupación lucrativa a que se dedica la población. la racionalización y especialización del trabajo ha acompañado a la mecanización de las faenas agrícolas. Los sociólogos han puesto aquí de relieve las diferencias ecológicas. a formas especiales de diversión. la relación de las personas con el ambiente físico. y han basado sus comparaciones más bien en estos elementos materiales que se pueden medir objetivamente. de la zona del maíz.

como general. y no tienen el mismo valor en todos los sectores de la sociedad norteamericana. He aquí algunos de los rasgos distintivos del funcionamiento de la «sociedad» en Estados Unidos. el mantenimiento exterior de esta posición está más bien en manos de las mujeres adultas. La gente adinerada y de talento desempeña misiones en el extranjero. gobernador. si bien reconocen la ascendencia como criterio de status social. y la «sociedad» de estos lugares difiere a su vez de la de Chicago o Nueva York. bailes. Debemos notar que la descripción que acabamos de hacer varía según los lugares y los tiempos. que es también. doctor y otros. Títulos ganados. no la distinguen con títulos. Aun cuando su principal ocupación sea la de darse a la buena vida. hijos indica que muchas veces el «linaje» es más importante que la riqueza o que los méritos personales. d) Las personas de la «sociedad» se distinguen a menudo por los considerables gastos que se pueden permitir. Las posiciones de poder relativas de las grandes naciones han variado dramáticamente durante esta centuria. Esta importancia y este interés pueden parecer extraños en una sociedad que al mismo tiempo acentúa el igualitarismo. Estos títulos indican una ascendencia distinguida. fiestas. en las que estas gentes las más de las veces están preocupadas por mantener el status quo. b) El uso de títulos de nobleza. es que la mujer es la que ha de forzar al marido a asistir a la ópera. e) Aun cuando la posición social real de las personas de la «sociedad» depende principalmente del cabeza de familia varón. uno de los principales factores de movilidad ascendente. El «no hacer nada» parece ser objeto de desaprobación cultural. a exposiciones de arte o a otros programas «culturales». Pero al analizar sus actividades — funciones de asistencia o de beneficencia. sin duda alguna. En las ciudades más pequeñas no son capaces de ostentar las características de la «sociedad». estrenos de gala. etcétera —. La decadencia de Inglaterra y Ale- . En las ciudades de proporciones medias gozan probablemente de mucha más influencia social que en las grandes áreas metropolitanas. c) Los criterios de admisión en la «sociedad» son variables. brilla por su ausencia en los Estados Unidos. Dichos periodistas conocen bien el grado en que las personas poseen efectivamente las características que sirven de criterio de status social. garden parties. Una de las confusiones más corrientes originadas por el mal uso de la terminología sociológica consiste en identificar a la «sociedad» con la clase alta y a las «funciones sociales» con el tipo de reuniones. No hay bastantes «descendientes» del Mayflower o de la Revolución para dar realismo social a estas distinciones. las que sostienen y ostentan el status de la familia. Hay desgraciadamente un conflicto entre el significado técnico y los usos populares. La importancia que se le da y el interés que le prestan muchos norteamericanos es un indicio de la existencia real de una estratificación social en nuestro país. los guías de su mundo masculino en los laberintos de la «sociedad». debido a esto. y al estudiante de ciencia social le importa mucho hacerse perfectamente cargo de la diferencia entre ambos. Este carácter conservador se refleja principalmente en las zonas políticas y económicas. Una broma muy repetida en la sociedad norteamericana. a) En la nación más rica del mundo hay muy pocas personas que se puedan calificar de «ricos ociosos». o que ocupa un cargo u otro en alguna clase de consejo de administración. se observa que son conservadoras y que se repiten con bastante rigidez de formas. Innovaciones atrevidas no son de buen gusto. La «. en la que están registrados los nombres de los primates de la «sociedad» existe todavía en algunas partes. Se puede probablemente decir que la densidad de la población es causa de la diferencia de influjo inmediato y de dirección efectiva de estas personas de la clase alta. pero los gacetilleros y redactores de los «ecos de sociedad» poco a poco van suplantando la guía social como índice de las personas «que cuentan». y un varón estadounidense adulto se avengonzaría de esta clase de reputación. Dentro de ciertos límites son las mujeres los «arbitros sociales». pero marcan más bien el logro personal que la distinción de clase y además no son hereditarios. El empeño que ponen los padres de la clase alta en «elegir un partido apropiado» para la boda de sus. Sin embargo.sociedad» en los Estados Unidos. el proceso democrático y los movimientos de diferentes grupos y categorías en pro de la igualdad de derechos. No en todas partes se atiende del mismo modo a los criterios de status de clase alta y a la manifestación de este status. f) La práctica de consultar la guía social. suele poner cuidado en dar a entender que en la ciudad trabaja en algo. se los conoce como «personajes prominentes en la sociedad». y no sólo en la clase alta. El criterio que con más frecuencia se menciona como ideal americano es el del éxito personal y profesional. la posesión efectiva de un caudal heredado se considera en algunos estratos sociales como más importante que el éxito personal. que todavía se conserva incluso en países democráticos de Europa. profesor.166 VL La sociedad La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales 167 3. 4. Las capas de la clase alta de Charleston o de Nueva Orleáns se distinguen netamente de las de Kansas City o de San Francisco. son naturalmente de uso común. trabaja en organismos oficiales o colabora con organizaciones filantrópicas y cívicas. La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales. pero los americanos. La «sociedad» de la clase alta en los Estados Unidos es un fenómeno social peculiar que no tiene su exacto paralelo en ninguna de las grandes sociedades de nuestra época. tés y bodas que se describen en los «ecos de sociedad» de la prensa diaria.

bajo protección norteamericana durante más de medio siglo.168 VI. pero ha reaparecido de modo más sutil como consecuencia de la intervención militar estadounidense en Corea y en el Vietnam. Las frustraciones de la guerra del Vietnam. Si tales amenazas son genuinas. A diferencia de las grandes sociedades que en tiempos pasados lograron ascendiente en el mundo. sin embargo. La presión local para «repatriar a nuestros muchachos». de estudiantes. culturales y deportivas. Un gran número de gente repite el slogan. d) Sociológicamente. han estado relacionadas de algún modo con la emergencia de los Estados Unidos como gran centro de influencia internacional. El cambio ha producido. Al igual que otras naciones. no está habituada todavía a la posición de guía. pero lo significativo es que se reconozcan como problemas sociales que pueden resolverse. religiosas. Siguen existiendo amplias discrepancias de status social. de representantes de países independientes. no fomentan desórdenes ni ceden a influencias «subversivas». de deportistas. ni tampoco el actual programa de ayuda a los países subdesarrollados. de obreros y otras han puesto al pueblo americano en más estrecho contacto con otras naciones. En la mayor parte de su historia la sociedad norteamericana se ha ocupado de consolidar su estruc- tura interior. y eventualmente fueron aceptadas como estados integrales de la Unión. Varias clases de organizaciones internacionales de hombres de ciencia o de negocios. la emergencia de la nación estadounidense parece súbita y dramática. pasaron a ser una nación autónoma. y el ascenso del Japón y Rusia. desde hace mucho tiempo Norteamérica ha sostenido relaciones con otros países a través de las fronteras nacionales y no sólo políticas. la actitud oficial más significativa en las relaciones internacionales es el programa norteamericano de ayuda económica y tecnológica a otros países. es en realidad la más antigua de las grandes y permanentes democracias. f) Otro factor social importante ha sido la progresiva asimilación cultural interna de los norteamericanos. y presenta ciertas características únicas. La antigua política simplista de «fuera enredos con el extranjero» desapareció definitivamente durante las dos guerras mundiales. c) El colonialismo es. No podemos hablar en sentido técnico de una sociedad mundial. como lo fueron cuando nuestro país se encontraba envuelto en las dos guerras mundiales. Resulta interesante señalar que Alaska y Hawaii no fueron consideradas jamás colonias permanentes. La sociedad La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales 169 mania. se han tomado decisiones precipitadas a propósito de la intervención militar y económica. un efecto interior en los norteamericanos y ha contribuido a crear o reformar las actitudes de otras gentes para con nosotros. como no podría ser de otro modo. Sin embargo. En la forma más sencilla se puede decir que los norteamericanos creen que lo que el progreso técnico ha hecho en América lo puede hacer también en cualquier otra nación. pero la mayoría de los norteamericanos parece capaz de distinguir entre las amenazas auténticas a su país y las postizas. y con su sede en Nueva York. Las Filipinas. que no se halla. para «no entrometerse en asuntos extranjeros». en general. nos ha hecho muy conscientes de la exis- . Norteamérica. Las siguientes consideraciones servirán para situar la sociedad norteamericana en la perspectiva de las relaciones internacionales: a) Sólo de mala gana han aceptado los americanos la responsabilidad ligada con la posición de liderazgo mundial. pero todo ello no constituye una sociedad mundial. o asociación. la solidaridad interna tiende a crecer. en poblar sus fronteras. Tales ejemplos indican la resistencia general de los estadounidenses a imitar sistemas de colonialismo pasados de moda. Se basa también en la hipótesis de que un comercio internacional próspero no puede existir entre naciones ricas y naciones pobres si estas últimas se limitan a ser explotadas por las primeras. de la paz y del bienestar internacional. La proclamada posición de la nación estadounidense como protagonista de la democracia y de la dignidad V los derechos de los individuos. el temor y la expectativa de semejantes amenazas tienden a levantar suspicacias socialmente disruptivas entre la gente. y varias veces se ha acusado a la nación de «imperialismo agresivo». Éste no es meramente un ejemplo generoso de amor a los demás. Los chauvinistas estarán probablemente siempre al acecho de espías y traidores en los que se sospechan «actividades no-americanas». «no podemos actuar de policía de todo el mundo». Sin embargo. El plan Marshall para la reconstrucción de Europa después de la Segunda Guerra Mundial era un programa sin precedente en la historia de la civilización. así como la euforia por la llamada «carrera espacial» frente a Rusia. son un grupo secundario. Los norteamericanos son tan partidarios como las gentes de otras grandes sociedades del mantenimiento de la justicia. Semejante ayuda se basa en la convicción de que gentes que gozan de prosperidad y están satisfechas. Las Naciones Unidas nacidas en San Francisco. e) Es un axioma sociológico que las amenazas de peligro o agresión exterior contribuyen a la solidaridad dentro de una sociedad. reavivaron algo de este aislacionismo. los Estados Unidos no han logrado su posición actual de primada en el mundo mediante conquista directa de otras naciones. de profesionales. para «no tirar más el dinero de los contribuyentes» es un indicio de las actitudes marcadamente nacionalistas de algunos norteamericanos. b) En cierto sentido la supremacía del mundo nos ha sido impuesta. llamada la nación más joven. Otras veces. Sin embargo se ha acusado también a los intereses financieros norteamericanos en los países subdesarrollados de «colonialismo explotador». tan difundido como antes. sino también económicas. tan impopular como el imperialismo entre los norteamericanos porque los Estados Unidos no han tenido ni necesidad de explotación económica ni de expansión demográfica. En la larga historia de la humanidad. pensar y actuar en relaciones internacionales es algo extraño a la mayoría de los ciudadanos americanos. como en el período llamado de la «guerra fría» con los países comunistas. en desarrollar sus recursos.

compuesto de muchas partes y tiene múltiples funciones. es de una complejidad creciente en la sociedad norteamericana. comunicación y trans- porte. esta simplificación de las acciones individuales de las personas no sería posible sin la complejidad de la vida moderna. se observa en la variedad de cursos en las escuelas secundarias y adopta sus formas más complicadas en la universidad y establecimientos superiores. un complicado sistema de acciones interdependientes ha de realizarse antes de que el cliente con el dinero en mano pueda procurarse los productos. La gran variedad de diversiones comercializadas supone un intrincado sistema de presentación y de venta al público. las comunicaciones por teléfono. si bien existe en todos los grandes grupos sociales. televisión. Algunas naciones con menor población. así como el trabajo real. si no mayor éxito democrático. sencilla. junto con el desarrollo de sistemas técnicos. c) El sistema de enseñanza en la sociedad americana es también sumamente complicado. Planes para el futuro y registros del pasado son aditamentos necesarios de la economía capitalista. material impreso —. La necesidad de guiar y regular las asociaciones y estructuras gigantes de nuestra sociedad ha dado como resultado una mayor complejidad de gobierno. Sin embargo. Esfuerzos para simplificar el gobierno se han dirigido a eliminar las funciones marginales y a la coordinación de varios departamentos. de comercio y de enseñanza de adultos. Están ufanos de nuestro triunfo y no ven por qué no deberíamos ayudar a los demás a imitarnos. Nuevos medios de socialización —radio. además. problemas en el campo de los deportes colegiados. Las diversas asociaciones de escuelas y colleges. una sociedad industrial compleja tiene una múltiple estratificación de status. El término «burocracia» se aplica generalmente a la administración pública. Los Estados Unidos son la más grande sociedad democrática que haya existido jamás en el mundo. de clases y de formas. La sociedad Complejidad de la sociedad norteamericana 171 tencia entre nosotros de minorías desprivilegiadas y oprimidas. 5. Cierto orgullo basado en el hecho de que gentes de diferente procedencia cultural y étnica hayan sido capaces de convivir más o menos pacíficamente induce a algunos ingenuos norteamericanos a burlarse de las explosiones de fervor nacionalista con respecto a otros continentes. físico y mecánico de numerosas personas especializadas. Así pues. han ayudado a romper estas barreras discriminatorias. En cambio. Si ya el proceso económico es un buen ejemplo de complejidad. presentan una desconcertante combinación de grupos en este campo. como la protesta organizada y la acción legal. e) Las entidades religiosas de la sociedad norteamericana son también sumamente complicadas. no se debe olvidar que la sociedad compleja lo es en todos sus grandes grupos e instituciones. Esto requiere capitales en cada etapa del camino. La complejidad de un objeto reside a la vez en su estructura y en sus funciones. principalmente el gobierno federal. La tendencia a distinguir entre deportistas profesionales y amateurs presenta. b) La complejidad de los grupos económicos es tan evidente que apenas si requiere demostración. En algunas de las actitudes internacionales de los norteamericanos hay cierta dosis de etnocentrismo. El número de los diferentes cultos. La especialización se extiende hasta las escuelas elementales. La división e interdependencia del trabajo en el proceso de reunir los materiales brutos y de manufacturarlos y distribuirlos al consumidor se ha hecho cada vez más especializada y detallada. publicidad y comercio.170 VI. que aumentan por tanto su complejidad. Observa que esto es mucho más sencillo que la cantidad de acciones que tenían que realizar sus abuelos para cultivar el trigo y el maíz o para criar los cerdos y para prepararlos hasta que pudieran ser comestibles. Va al supermercado y cambia su dinero por un panecillo. Los complicados problemas de las corporaciones gigantes sólo se pueden comparar con los de los sindicatos gigantes. muchos norteamericanos tienden a identificar la democracia con nuestro país. d) El recreo. manifiestan un enorme grado de complejidad. La costumbre de salir de vacaciones durante quince o veinte días crea una enorme competencia entre los centros hoteleros para atraer a viajeros y veraneantes. una lata de conservas o un envoltorio de jamón en lonchas. sectas. como Suiza o el Canadá. pero nuestra posición como modelo democrático para el mundo ha acelerado tal cambio. Muchos factores. Un intrincado sistema de acciones dependientes entre sí ha precedido a la colocación de cualquier artículo empaquetado en los anaqueles de un supermercado. han tenido igual. así como el desplazamiento y expansión de los grupos juveniles han multiplicado los problemas. los medios de diversión y un sistema de enseñanza extenso. confesiones e iglesias es mayor que en cualquier sociedad del mundo. Observa que en la vida urbana moderna muchas cosas se han simplificado. Una sociedad agraria. Sus funciones son numerosas y especializadas y cada persona procura concentrar su tiempo y sus energías en su rol clave en la sociedad. El principiante en el estudio de la ciencia social suele encontrar dificultad en comprender este punto en relación con la sociedad americana. la industrialización y la urbanización. Complejidad de la sociedad norteamericana. que a primera vista parece ser sencillamente cuestión de descanso y de diversión. un avión en regla es un mecanismo intrincado. y de profesionales de la enseñanza. Un aeroplano de juguete se puede sacar de una sola pieza de metal y no puede volar. Los . A continuación damos una breve indicación de cómo la complejidad penetra la totalidad de la vida norteamericana: a) Los grupos políticos en nuestra sociedad. se dice que se compone relativamente de pocas «partes» en su estructura social y que tiene funciones relativamente generales compartidas por la mayoría de las personas. Otros muchos ejemplos muestran lo sencilla que es hoy la vida: los viajes aéreos.

muchos de los cuales son representantes de los padres.A. Herder. pasando de la sencillez a la complejidad. Herder. Nueva York 1958.. Esta enumeración somera es sólo una indicación de la enorme complejidad de la sociedad norteamericana en su conjunto. LIPSET. que para tratarlos se requiere un adiestramiento científico.. pp. Constantemente hay que mantener variadas relaciones y funciones con personas ajenas a la familia. cívicos. La complejidad no es algo fortuito.. C. en ALBERONI. G. Hay muchas decisiones complicadas que se deben tomar respecto a los niños. Complejidad no es sinónimo de confusión. Garden City 1967.. 769-812. se realizan ahora por individuos. University Press. de recreo y otros. ROCHER. pp. The Affluent Society. BRAGA. The Strttcture of Society. NIKOLAUS. pp. Prentice-Hall. El derecho y la sociedad. Mifflin. Las múltiples funciones comunes que en otros tiempos se realizaban en grupo por los grandes círculos de parientes. MONZEL. Barcelona 1972. pp. Herder. a la escuela. pp.C. Un bajón serio en un grupo importante. Doubleday. Houghton. en ALBERONI. Princeton 1952. a su entrenamiento físico y a la elección de vocación y de empleo. los americanos reconocen que la multiplicación y diferenciación deben ir acompañadas de interdependencia y coordinación.. como la depresión económica de los años treinta. y requiere competencia social. FRANCESCO. Englewood Cliffs 1966. Barcelona 1971. a sus actividades extraescolares. JOHN KENNETH. Cuestiones de sociología. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Barcelona 1965. O. Herder. Sociedad. nuestra sociedad tiende a abordar en forma consciente y científica las estructuras y funciones individuales. Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives. Herder. en ALBERONI. GALBRAITH.172 VI. afecta terriblemente a todos los otros grupos. Es algo ordenado y a la vez intrincado. MARIÓN. Tensiones y tiranteces en la vida conyugal provienen en gran parte de las crecientes exigencias que imponen a los individuos los factores económicos.. Nueva York 1959. SEYMOUR MARTIN. En general. 281-447. adaptabilidad y conocimientos por parte de los norteamericanos. BAGLIONI. confuso y a la buena de Dios. The First New Nation. Appleton-Century-Crofts. Doctrina social católica. Barcelona 1 1969. Introducción a la sociología general. American Society in Transition. LECLERCQ. DAVIS. TALCOTT. . F. Los problemas de administración interna en las grandes entidades religiosas han venido a ser tan numerosos y complicados. 12391272. f) Es cosa sabida que la vida de la familia americana ha experimentado una enorme transformación desde los tiempos de nuestros abuelos. Clases y conflictos de clase en la sociedad industrial. F. G. 257-310. PARSONS. Barcelona 1971. La sociedad Bibliografía 173 sistemas de culto van desde los más sencillos hasta los más elaborados. F. JACQUES. cultura y comunicación de masa. 953-994. LEW. Las formas elementales de la sociedad. GUY. Cuestiones de sociología.

luego analizamos el modo en que las pautas se combinan en los roles (vm) y los procesos de interacción (ix). la pauta de cultura. En esta parte procedemos partiendo de la unidad mínima. Hay que poder abstraer y generalizar las pautas de comportamiento seguidas por las personas y en la sociedad. Las pautas. .Parte segunda PAUTAS Y CULTURA La parte anterior sólo nos ha dado una visión parcial de la vida de grupo. los roles y los procesos son el contenido de las instituciones (x). debe estudiar también lo que hacen. pasando por las diferentes maneras en que se combina con otras pautas para constituir la cultura total. Estudiamos en primer lugar las pautas de conducta (vn). La sociología sería una ciencia estática si sólo estudiara lo que son las personas sociales. que a su vez constituyen la cultura total misma (xi).

La pauta de comportamiento se hace o se forma con la constante repetición por muchas personas. son también maneras corrientes de pensar y creer en una cultura. las instituciones y las culturas. los significados. Es la unidad básica e irreducible de los roles sociales. Esta manera repetida de pensar y de actuar es una pauta cultural. los valores y las actitudes. . Una pauta es algo hecho o formado para servir de modelo o de guía en la formación de otras cosas. Las personas van a la iglesia los domingos. estandardizado y regularizado que sirve de modelo o de guía de lo que en una sociedad es una conducta aceptable o no aceptable. Definimos brevemente la pauta de comportamiento como la uniformidad de obrar y de pensar que se produce regularmente entre una pluralidad de personas. Las pautas de conducta no son solamente actividades externas. Las personas siguen haciendo las cosas de la misma manera porque han aprendido que así es como deben hacerse. de un mismo elemento de comportamiento. y contienen las creencias. Un hábito personal idiosincrático se forma cuando un individuo repite el mismo acto de la misma manera. Éstas son algunas de las infinitas pautas de conducta que constituyen la cultura total. se desarrolla el hábito social nomotético. Análogamente podemos decir que cuando muchas personas en una sociedad hacen la misma cosa más o menos de la misma manera durante un largo período de tiempo. compran automóviles a plazos. se ponen de pie cuando se toca el himno nacional. comen tres veces al día.VII PAUTAS DE CONDUCTA El estudio de la sociología como ciencia sólo es posible porque en la sociedad las personas piensan y actúan según ciertas maneras similares sujetas a pauta. Es un comportamiento generalizado.

costumbres y usos. se cree que todas las personas de una sociedad tienden a pensar de la misma manera. Éstas son las pautas recurrentes del pensamiento y el sentimiento cultural que expresa el sentido de la vida humana en la sociedad. y la costumbre de acostarse antes de la medianoche transforma una mera necesidad física en pauta de cultura. comparte preferencias por cierta clase de comida. a) Los mores se definen generalmente como el «comportamiento obligado» en una sociedad. presión y sanciones hace que los británicos conduzcan por la izquierda de la carretera. pero a efectos prácticos. guía. desde las más importantes. tiene actitudes similares sobre la importancia de la educación. como se desprende de afirmaciones de este género: «piensa como un japonés» o «como un americano» o «como un meridional». La escala de las pautas podría extenderse en lenta progresión registrando todas las sutiles distinciones de la conducta social. designándolas con los nombres de mores.' La persona. no todas las formas de conducta social tienen igual importancia para el individuo o la sociedad en que vive. los actos de lealtad y patriotismo se evalúan tan altamente en la sociedad . o sea la importancia que le da la sociedad. Hay vastas diferencias en el significado social de la conducta sujeta a pautas. sino sólo aquellos «modos de pensar» que. Estas normas de medición son la universalidad. Algunas pautas parecen participar de dos categorías a juzgar por los criterios que adoptan los sociólogos. Generalmente. Se supone que el miembro individual y socializado de una sociedad está caracterizado por estos esquemas de pensamiento. La escala de las pautas. aquellas cosas que la sociedad estima tan importantes. y los norteamericanos por la derecha. una división a grandes líneas de las pautas de comportamiento. obligatorias y universales hasta las menos. por ser tan frecuentes y comunes. y por ello es necesario enfocar lo que interesa en nuestro estudio. La pauta de cultura es a) conducta acostumbrada. La línea divisoria entre estas tres categorías es con frecuencia imprecisa por haber también variaciones dentro de cada categoría. la presión social. Desde el punto de vista sociológico. hay muchas cosas que la gente hace que no vale la pena estudiar o analizar. Son el contenido de lo que a veces se denomina erróneamente la «mente» o la «conciencia» de una sociedad o de un grupo. a lo sumo. se siente muy influida para hacer las mismas cosas que hacen todos los demás. repetida frecuentemente. que las personas observan porque se sienten obligadas a ello. que llega a castigar al que no las hace y recompensar al que las hace. es decir. Algunas pautas fluctuantes no se pueden fijar con exactitud en la serie continua que va de los mores más rigurosos a los usos más laxos. Por ejemplo puede distinguirse entre dormir como una pauta biológica innata y en tanto que pauta cultural. El uso de camas con colchones y somiers. d) posee cierta significación social. de acuerdo con tres cualidades. c) actúa de modelo. o norma para la gente del grupo o sociedad. b) realizada por mucha gente aproximadamente del mismo modo. casi todos los norteamericanos comen con la derecha y casi todos los europeos con la izquierda. se dicen pautas valiosas. Esto puede conseguirse examinando los cuatro elementos de la definición. o sea el grado en que la sociedad sanciona el comportamiento en cuestión. pero el hecho de la semejanza en el «pensar» o en las actitudes es una verdad con valor científico. tiene opiniones parecidas sobre lo que vale la pena hacer o tener. Se consideran como esenciales para el buen estado de la sociedad. Aunque ciertamente existe una especie de «presión por el ejemplo» para lograr una conformidad con esta pauta. los sociólogos han definido tres categorías generales. y votar en las elecciones locales. El contenido de tales juicios es con frecuencia erróneo por desconocimiento de las otras culturas. Por ejemplo. Ir a la iglesia los domingos.178 VII. su valoración no llega hasta el punto de imponer penas demasiado severas al que no se acomoda con ella. o sea el mayor o rae- Principales tipos de pautas. pero cantidad de norteamericanos adultos no hacen semejantes cosas. Una combinación de conformidad. No nos interesan aquí todos los sentimientos e ideas de cualquier individuo. las pautas básicas y más importantes. Las pautas de conducta pueden colocarse en una escala desde las culturalmente significativas a las culturalmente triviales. Pautas de conducta Principales tipos de pautas 179 La gente se enorgullece de las conquistas de los astronautas. dicho de otro modo. ñor grado de conformidad por parte de la gente de la sociedad. y en general no parece que haya una gran presión social que induzca a obrar así. Esta clasificación es. Otras pautas tienen más fuerza. Por ejemplo. y la valoración social. pueden designarse como pautas culturales. Ninguno de estos tres elementos es el único índice de la importancia de una pauta cultural.

Es posible la diversidad de opiniones principalmente porque su objeto posee un gran valor social. que los ciudadanos debieran mostrarse respetuosos ante los altos empleados públicos. la democracia. hasta los simples usos. Los mores prevalentes se encuentran acompañados y reforzados por las convicciones sociales. el lugar y el estrato social. La intensidad de cada uno de estos coeficientes varía en la escala desde los mores. el desaire y los chismes. Es posible reconocer el «pensamiento obligado» de la sociedad. o pondrían en cuestión los «principios» de la libre empresa. no tiene nada que ver con los valores más importantes de la sociedad. Las diferencias de opinión se admiten en el plano en el que están las pautas conceptuales de menos valor. Más que obligatorias. Variaciones en las pautas de conducta. son maneras de comportarse. al que maltrata a los niños pequeños. pero todo miembro de la sociedad que preste alguna atención podrá reconocer que hay una gran diferencia entre las ideas en que «tiene» que creer y aquellas en las que está permitida la divergencia. resulta claro que las pautas de conducta no son algo inmutable o absoluto. pero que no se imponen estrictamente. la educación y la religión. que los padres deberían interesarse por el trabajo escolar de sus hijos. Las costumbres son pautas de comportamiento sumamente extendidas. el trabajo duro. pero estas tres pautas no son indispensables para la buena marcha de la sociedad. son pautas de comportamiento consideradas como muy deseables. Hay otros puntos de vista desde los que se puede enfocar esta relatividad de las pautas culturales. No tiene gran trascendencia para la sociedad en general el que un individuo esté o no de acuerdo pero se da por supuesto y se espera que toda persona bien socializada se conforme con estos principios. que se considera reo de un terrible crimen a la persona que viola un lugar sagrado. c) Los usos son las pautas menos obligatorias de comportamiento social. La noción corriente de que los adolescentes varones deberían tomar parte en competiciones deportivas. que se castiga severamente al secuestrador. aunque se den por sentadas y generalmente se aprueben. y en toda sociedad estos modos de pensar suelen hallarse en los libros populares de urbanidad. principalmente delante de niños. La constitución garantiza la libertad de pensamiento y de expresión. a la madre que abandona a sus hijos. Que el hombre lleve el anillo de bodas es quizá una costumbre. la mofa. y aplaudir un espectáculo público.180 VII. pasando por las costumbres. no se ven impuestas estricta y universalmente. que al traidor se le mira con horror y abominación. La preferencia por una marca determinada de cigarrillos. pero existe también un fuerte recelo de que solamente los subversivos pensarían de modo diferente. Aquí otra vez. Pautas de conducta Variaciones en las pautas de conducta 181 moderna. muchas bodas se celebran con una ceremonia en la iglesia y van seguidas de una recepción de los novios y de la luna de miel. Las formas de pensar comunes a este nivel permiten una gran discrepancia y son «puras opiniones» más que convicciones profundas. El debido cuidado y trato de los niños se considera tan importante. por ciertos programas de televisión. La presión que induce a conformarse con las costumbres es generalmente de orden negativo y no formal. Ciertas formas de pensar. por tal tipo de bebidas. pero menos obligatorias que los mores. b) William Summer introdujo el término «costumbres» (folkways) al igual que «mores» en el diccionario sociológico. la fuerza de los mores conceptuales puede evaluarse por el ultraje que su violación produce a los ciudadanos. el llamar a los conocidos por su nombre de pila. a) El paso del tiempo acarrea mudanzas en la conducta y los cambios temporales de las pautas culturales se observan perfecta- . de presión social y de valoración social. El estudio de las pautas de conducta se complica por el aspecto dinámico de toda cultura. La aceptación intelectual de tales usos conceptuales «correctos» indican una «buena educación». Es justamente la «forma de pensar» norteamericana la que da sentido a la «forma de actuar» norteamericana. el estrecharse la mano entre amigos. Nos referimos a las variaciones de comportamiento según el tiempo. Muchos de ellos forman parte de las diferentes etiquetas y convencionalismos corrientes en la sociedad. De lo que hemos dicho acerca de los coeficientes de universalidad. pero el que lo lleve la mujer casada tiene casi el rigor de los mores. como el ridículo. las ideologías y los valores esenciales. que tendría que haber lealtad entre los miembros de una familia: todas éstas son pautas conceptuales en un nivel inferior a las fuertes convicciones sociales. El estudio empírico de estas categorías de pautas conceptuales está todavía en los comienzos. Se tiene tanto respeto a lo religioso (aun por parte de muchos que no practican). He aquí algunos ejemplos de uso muy extendido: el nombrar con eufemismo las funciones fisiológicas. Se las considera como «lo que se hace». Las pautas conceptuales pueden reconocerse también a nivel de las costumbres. Por ejemplo. voluntarias y acostumbradas.

la utilización de tarjetas de crédito. Las actitudes ante las negociaciones colectivas en la industria. todos éstos son ejemplos de modificaciones de las pautas de comportamiento en un período de tiempo. Existen por supuesto variaciones en el pensamiento social de una región a otra dentro del mismo país. en su mayoría. pero incluso en éstos se dan adiciones y fluctuaciones ocasionales. El minero y el corredor de seguros no tienen el mismo concepto de la vida. la seguridad social para los viejos. las vacaciones anuales pagadas para obreros asalariados. o irracionales. En general se puede decir que en Norteamérica los miembros de la clase media. clase baja tiene actitudes positivas sobre el programa contra la pobreza y negativas sobre los derechos civiles de los negros. la difusión de la instrucción pública. Los niños las captan casi subconscientemente. pero la distinción entre sus modos de pensar se ha establecido a través de numerosas experiencias sociales divergentes. Peca de esquemático el decir que la vida difiere de una clase social a otra debido al poder adquisitivo de la gente. Son la conducta rutinaria de la gente. Y aun así el pensamiento social de los norteamericanos es hoy día muy distinto de lo que era a principios de siglo. Por ejemplo. Los colegios mixtos abundan más en unos lugares que en otros. más enraizadas en la cultura. Los mores son siempre estables y tradicionales. pero ocurre lo"tontrario con los blancos de clase alta. de. religiosas. la salud. Por ejemplo. Todo el marco de referencia resultante del proceso de socialización colorea las pautas de conducta conceptuales. Sin embargo. Ha cambiado la filosofía social de la gente. que de costumbre se ha reducido probablemente a mero uso. opiniones. Las pautas de esparcimiento varían regionalmente entre las áreas urbanas y las rurales. b) Las variaciones regionales en la conducta social indican la presencia de subculturas perfectamente definidas incluso dentro de una sociedad relativamente bien integrada. Tampoco se trata meramente de una cuestión de actividad laboral. Si no existiera una conducta sometida a pautas. las compras a plazos. opiniones relativas a la intervención del gobierno en la educación. Por ejemplo. la gente de Georgia y la de Iowa. son habituales y . «incrustadas» en las personas y no requieren previsión ni reflexión. y son más tradicionales que las formas de actuar. la asistencia a los conciertos sinfónicos y a las óperas no es una pauta de conducta extendida entre las capas inferiores de la sociedad. La diferencia en las pautas de pensamiento es manifiesta entre el habitante del Sur-este y el tejano. Más notable todavía es el lenguaje —la selección de las palabras y su pronunciación. Divorciarse y volver a casarse. de modo que cuando llegan a la madurez las consideran como cosas que «salen con toda naturalidad».182 VII. sino a diferencias en el interior de la misma sociedad. Esto no se refiere a las diferencias de cultura entre países muy separados como Irlanda y Méjico. Cualquiera se da cuenta de que la tradición local varía de un sitio a otro. cómo varían enormemente las actitudes políticas. y este hecho tan sencillo añade enorme eficacia a nuestra vida diaria. Todos somóS «animales de costumbre». creencias concernientes a la inferioridad de los inmigrantes o a las diferencias inherentes a las distintas nacionalidades y razas. Se aprenden. todo el proceso de vivir quedaría entorpecido y probablemente sería insoportable psicológicamente. y preferencias que difieren de una clase social a otra. definida conforme a los criterios que ya hemos expuesto. Una desviación en sentido contrario es la del «lunes. es un conveniente atajo en el modo de llevar la vida humana. y la práctica del trabajo infantil. Lo que explica en parte la existencia de una especie de subcultura en la región del Sur-este estriba en el «carácter» característico de la gente que allí vive. y la asistencia sobre todas estas cuestiones han habido cambios de opinión durante los últimos cincuenta años. los grados de conformidad no son tan importantes como el tipo de pautas que se sirven. Las pautas de participación política difieren ampliamente. Pautas de conducta Variaciones en las pautas de conducta 183 mente en las grandes sociedades dinámicas. al igual que las pautas de discriminación racial y de segregación. poco razonables. personal y social. juicios. Jugar al golf y formar parte de un club regional son costumbres entre los jóvenes ejecutivos en ascenso y entre las familias de la clase media superior. las actitudes. día de colada». Las pautas culturales están. sin duda. los empleos lucrativos de las mujeres casadas. Las formas de pensar se hallan. son quienes mejor reconocen. Las ideologías son más tenaces que las técnicas. al tomar muestras para los sondeos de opinión en distintas partes del país. educativas y económicas. c) Las pautas de conducta varían también según el status social. pero el ordenamiento del tránsito urbano ha adquirido una importancia tan vital que esta práctica se ha convertido en uno de los mores. Esto no significa que las pautas culturales sean simplemente instintivas. Se observa. Un comportamiento conforme a las pautas y repetido de cualquier clase que sea. o Portugal y Tailandia. sus opiniones e ideologías. al considerar las variaciones de clase. conducir el coche por la derecha era probablemente • una costumbre en los primeros tiempos del automóvil. la mayoría de blancos. aceptan y observan las pautas de comportamiento estandardizadas.

Una vez adquiridos por el individuo en la sociedad. y generalmente falsas. pero al igual que los . y duración. reflexionar. Tales persistencia y duración son. como expectativas de conducta. También es un estereotipo. El individuo las ha aprendido por imitación y sugestión . que son las pautas más fuertes de comportamiento. Los mores. permanencia. Son las Las pautas forman los hábitos.Se manifiesta las más de las veces en las etiquetas habituales que se aplican a determinadas categorías étnicas. persisten y duran. y puede ser útil distinguir entre las expectativas de conducta normativas «ideales». raciales y religiosas. Existe estrecha relación entre los términos «pauta de comportamiento» y «norma de comportamiento». En las sociedades democráticas existe una pauta de igualdad racial que corresponde a las expectativas y es ideal. es casi tan difícil que una persona cambie sus costumbres sociales. Las normas de conducta. Los estereotipos son actitudes perjudiciales. escoger ni inventar la manera de reaccionar ante cada situación social. las respeta porque están respaldadas por una tradición de peso y por una autoridad social y las realiza como si fueran su «segunda naturaleza». no siempre coinciden con las realidades. y compartidos por mucha gente. Cuando decimos que se espera de la gente una determinada conducta cuando está en un supermercado o en una iglesia. es también una regla. A nivel conceptual puede verse el aspecto habitual de las pautas sociales en las actitudes. y los prejuicios. La costumbre refuerza la costumbre. Las actitudes son una orientación aprendida hacia algún objeto. Pautas de conducta Las pautas como normas de conducta 185 en ciertos aspectos no-racionales en el sentido de que se realizan sin gran reflexión o deliberación. estandardizados. En un estereotipo se combina una actitud de favor o desfavor con cierto número de prejuicios relativos a la misma persona. o categoría. es una pre-concepción de una categoría social en cuanto que atribuye a toda una categoría de personas características que no se hallan realmente presentes en todas ellas. la manera como debería ser. queremos decir que saben anticipadamente qué modo de actuar deben adoptar. y más débiles en los usos. . varían en fuerza. El estereotipo.184 VII. Las personas se percatan de las formas de comportamiento convenientes y los mayores en la sociedad se esfuerzan conscientemente en inculcar esta conducta a los pequeños. Es un hecho elemental de lógica que el mismo objeto puede enfocarse desde diferentes puntos de vista. La etiqueta misma es por lo regular un solo término. se miden con los tres índices de universalidad. En una palabra. pilotando un avión o conduciendo un coche. normas aceptadas de conducta y tienden a convertirse en gran parte del sistema normativo de una sociedad. Pero el individuo no tiene que detenerse. presión y valor. como ya vimos. Por lo general. Las pautas de los hábitos sociales constituyen la conducta acostumbrada de la sociedad. los estereotipos. El aspecto normativo de la pauta está en el hecho de ser usada como modelo o guía «para hacer alguna cosa». pero no son tan imperativos ni compulsivos. o puede ser errónea y perjudicial. Esto es un prejuicio. Las ideas populares sobre el «carácter nacional» de las personas de otros países son casi siempre estereotipos. en una conferencia o en un rally. La actitud puede ser favorable o desfavorable. que es inexacta e incompleta. Esto no significa que todo el mundo se adapte siempre. Sin embargo. Las pautas como normas de conducta. No se trata de un mero ejercicio de lógica o de un juego de palabras. personales se aprenden. repiten y desarrollan. Una colegiala entusiasta puede sostener la actitud favorable de que «los jóvenes norteamericanos son muy guapos». pero en estas mismas sociedades hay gente que practica pautas de discriminación racial. Los modos de obrar son desde otro punto de vista las normas del obrar. Las costumbres y los simples usos son también expectativas estandardizadas de conducta. un principio de conducta. Más arriba hemos hecho notar que la pauta es algo «hecho y formado» por la conducta repetitiva de gran número de personas. o acaban por ser. como que cambie sus hábitos personales. que. los sociales están regularizados. El resultado es una «imagen mental» de los demás. clase o categoría de personas. y las formas de conducta «reales». pero que connota una serie de generalizaciones favorables o desfavorables. la pauta de comportamiento no es sólo una forma de conducta. socialmente significativos. Puede corresponder a la realidad. En este sentido las pautas son. Las pautas culturales son las reacciones o respuestas que existen ya preparadas en la sociedad. Todos sabemos que los principios de la conducta. persona. e implican una disponibilidad habitual a obrar externamente de determinada manera. los estereotipos son caricaturas más bien que retratos fieles. más que una concepción. A diferencia de los hábitos personales. más fuertes en los mores. o la manera como las cosas son. por supuesto. son también las normas más importantes que guían la conducta social.

Ésta es una forma abstracta y sutil de control social que explicaremos en otro capítulo. se corresponden mutuamente. A menos que una cultura esté profundamente desorganizada y que una sociedad se halle en vías de desintegración. están coordinados en la función materna del cuidado del niño.. El proceso social de la cooperación entre amigos ilustra este hecho. Esta estructura se demuestra en las siguientes consideraciones. Son a la vez un repaso de la trama conceptual utilizada en este análisis sociológico y una preparación para lo que todavía tenemos que decir. Los diferentes elementos de comportamiento. Normas explícitas e implícitas. Por ejemplo. el marido que tratara a su mujer como trata el abogado a sus clientes. de Las pautas de conducta están estructuradas. de alcalde y ciudadano. que proceden de una deliberación racional y se ofrecen explícitamente y se reconocen como estándares de comportamiento. y no sólo en el hecho de. Si el comportamiento no estuviera coordinado dentro del rol social de cada persona. probablemente dejaría pronto de tener mujer. subconsciente. modo de obrar y de pen- . estas normas implícitas de comportamiento no constituyen el sistema total de regulaciones que gobiernan la conducta social. y ejerce cierta presión social para que las personas se adapten a ella. Si bien es cierto que éstas son realizadas por el individuo. primarios. reglas y máximas formuladas conscientemente. Muchas veces se han promulgado leyes formales con el fin de cambiar inveteradas pautas reales de conducta. El comportamiento social está estructurado y organizado. En los Estados Unidos. las llamadas «leyes laborales» y las «leyes raciales» resultan de este propósito.186 VII. legales y éticas. a) Las pautas de comportamiento están estructuradas en cada uno de los roles sociales. c) Los principales procesos sociales o los tipos importantes de interacción social también muestran el aspecto estructural de las pautas de comportamiento. De lo dicho debe resultar claro que las pautas de comportamiento no son fenómenos fortuitos que ocurren con cierta regularidad. los elementos distinguibles en el rol que desempeña una madre: el alimentar al hijo. vestirlo. de acción y de pensamiento están relacionados y coordinados entre sí. expresarle afecto e interés. y si el individuo no reconociera las correspondientes pautas de conducta de otra gente y respondiera a ellas. pues. Pautas de conducta Las pautas de conducta están estructuradas 187 reglas de comportamiento a que la mayor parte de las personas responden subconscientemente haciendo lo conveniente y debido en cualquier situación social. las más de las veces lo son con otra u otras personas. que un gran número de personas haya obrado durante mucho tiempo de una manera determinada. Las normas obligatorias de conducta social se deben. relaciones directas en cualquier sociedad según las normas no-racionales. proyectar su entrada al jardín de infancia. La pauta de comportamiento es por tanto una norma implícita de conducta porque su realización universal indica una aceptación universal. considerar según un doble aspecto: a) el de leyes. enseñarle a hablar y caminar. Todos los grupos no formales. que se hallan insertas en las uniformidades recurrentes del pensamiento y la acción aprobadas por la sociedad. de madre e hijo. mientras que las leyes explícitas y las reglamentaciones escritas aparecen principalmente en las grandes asociaciones secundarias. El rol social es una combinación racional de pautas de comportamiento que necesariamente deben estar relacionadas y dispuestas lógicamente. Este aspecto estructural se observa en las relaciones recíprocas de marido y mujer. de patrono y empleado. sería inconcebible e imposible toda organización de la vida social. de maestro y discípulo. y las normas fijas implícitas. El médico que tratara a su paciente como el patrono trata a sus empleados. b) También las llamadas relaciones entre los diversos roles demuestran la estructura de las pautas de comportamiento. de vendedor y cliente. Los principios de conducta social de que hablan Jos especialistas de la ética se basan en lo que es bueno o malo. pronto se quedaría sin pacientes. Son las que constituyen el conjunto formal de leyes promulgadas y urgidas por la sociedad y el cuerpo de principios éticos compartidos por todos los miembros de aquélla. Estas últimas influyen sobre el comportamiento social más a menudo y más profundamente que las primeras. Sin embargo.. Sería un grave error científico pensar que estas leyes y principios «no son más» que pautas ideales de comportamiento o que brotan sencillamente de las costumbres institucionalizadas. principios. En toda gran sociedad moderna existen también ciertas normas explícitas de comportamiento. Existen ciertos requisitos mínimos. b) el de normas aceptadas en forma no racional y subconsciente. hay siempre cierta consecuencia y coordinación entre las normas de comportamiento explícitas.

incluso personas naturalizadas en Estados Unidos están orgullosas de ser norteamericanas. d) Las pautas de comportamiento están además organizadas y sistematizadas en instituciones. Cada persona «siente» las exigencias de estas pautas de comportamiento. y algunos a los que sólo una generación separa de sus ascendientes europeos desarrollan un patriotismo más bravo y ostentoso que los americanos de abolengo. la propaganda. Las gentes que no tratan de «mejorarse» económica y materialmente. por la que juzgamos a los extranjeros y grupos exteriores según las normas. d) Muchos norteamericanos consideran que la falta de puntualidad que algunas gentes demuestran es una impertinencia e indicio de pereza. Pautas de conducta Patriotismo y etnocentrismo 189 sar. las diferentes formas de conducta que tienen lugar regularmente en un servicio de culto están coordinadas entre sí y van enderezadas a la meta de la institución religiosa. sin juzgar a todos los miembros del grupo exterior como estúpidos y faltos de inteligencia. Por ejemplo. «reglas del juego». Patriotismo y etnocentrismo. El contenido del proceso es la combinación de formas de obrar y pensar que cada competidor realiza al responder al otro. Los norteamericanos van adquiriendo cada vez mayor conciencia de su existencia nacional. La mayor parte de los norteamericanos se glorían de ser objetivos. pero con todo critican las relaciones entre padres e hijos en muchos países extranjeros. por eso nos cuesta trabajo comprender a gentes impuntuales y sin prisa. Un estudiante que de suyo es un americano patriota y leal. Asimismo juzgamos negativamente la rapidez en el hablar y los tonos excitados de voz que usan tan frecuentemente algunos extranjeros. equitativos y razonables — de hecho. e) Los americanos reconocen muchos de los problemas de su propio sistema familiar. El etnocentrismo es una tendencia. c) La práctica de gesticular al hablar. e) Finalmente. que constituyen la amistad y que existen ya en la cultura antes de que dos personas se encuentren y traben amistad. y reducción a estereotipos. si no ordinaria. El comportamiento social aprendido de una sociedad entera. Incluso los competidores que son a la vez amigos saben que la competición difiere de la amistad. Tienen la sensación de que los niños extranjeros están a menudo cohibidos y sujetos a restricciones inhumanas. se siente a veces perplejo al oír hablar de etnocentrismo y se pregunta si no es injusto con su propio país al tratar con objetividad científica a otros países. la votación. La fe de los . Nosotros suponemos que los ambiciosos esfuerzos por elevarse en la escala social constituyen un valor universal y pensamos que «algo no funciona» en las personas que se conforman con un status social permanente. En ulteriores capítulos de este libro estudiaremos los aspectos culturales más amplios de esta estructura. parece ridicula. nos parecen sufrir de alguna deficiencia de carácter. y como nosotros tenemos tal aprecio del tiempo y por tanto de la puntualidad. llegamos a la conclusión de que ésta es la «mejor» manera de llevar una conversación. constituyen la «pauta de vida» de un pueblo. valores y estándares de acuerdo con los cuales se nos ha socializado.. se hace cargo de que se enlazan entre sí y las cumple si quiere ser un buen amigo. y entre los inmigrados. generalmente de superioridad. En lo que hay que insistir es que una persona no necesita ser etnocéntrica para ser patriota. se emplea erróneamente como norma para medir la inteligencia de las gentes de otros países que no gozan de este privilegio. obligatoria en los Estados Unidos. «El tiempo es oro» es un lema peculiarmente norteamericano. discriminación. y es fuente de pautas de prejuicio. Esto es cierto aun cuando muchas de las acciones y sentidos generales de la situación no sean comprendidos perfectamente por los participantes. la cultura es el sistema total organizado de todas las pautas de comportamiento de la gente. ALGUNAS PAUTAS DE CONDUCTA NORTEAMERICANAS 1. El elevado valor social de la enseñanza general. por lo menos se puede tratar de comprender estos tipos extranjeros de comportamiento. Como nosotros nos hemos acostumbrado a hablar sin servirnos de las manos. b) La estructura relativamente cerrada de clases que existe en muchos países es criticada por norteamericanos que tienen como criterio de valor la movilidad ascendente. a muchos norteamericanos. Se pueden apreciar los valores sociales en otra cultura sin renunciar a los propios. Otro ejemplo es el de la competición. principalmente las muchachas adolescentes. el cumplimiento de las leyes y la administración civil están institucionalizadas. común en los países latinos. En la esfera política las campañas electorales. pero con gran frecuencia aparecen también actitudes egocéntricas. Este es uno de los mayores obstáculos para la objetividad científica. intolerancia. y la diferencia reside en las pautas de comportamiento que las constituyen. y todas las pautas de este comportamiento social están estructuradas de una manera coordinada. éstos son altos valores de nuestra cultura—. proceso altamente valorado en Norteamérica. La estructura o la organización es inherente a la misma noción de pauta de comportamiento. He aquí algunas pautas culturales extranjeras que son ridiculizadas por algunos norteamericanos: a) La falta de escolarización formal y el grado de analfabetismo que caracteriza a las masas en la mayor parte de los países del mundo se confunde con frecuencia con falta de inteligencia. todas las formas de actuar y pensar compartidas y reiteradas.188 VII.

en la libertad y en la competencia influye en su juicio sobre las relaciones humanas en otras culturas. irónicamente. Pautas de conducta Pautas fuera de la ley 191 americanos en el individualismo. que los delitos contra la propiedad son más numerosos en las zonas urbanas que en las 2. . No explican todos los crímenes ni dan razón de la gran variedad existente entre los delincuentes americanos. de delincuentes sexuales no se incluyen en este análisis de los delincuentes de profesión. A propósito de los extranjeros se pregunta: «¿Por qué no hacen las cosas con más naturalidad?». resultado de experiencias sociales. cuya principal ocupación lucrativa consiste en conculcar la propiedad ajena. Estas pautas generales de comportamiento son características del delin-. sin embargo. pero resulta estar también en conflicto con las afirmaciones básicas que llevamos hechas acerca de las pautas normativas de comportamiento. una manera de ganarse la vida. Éstos son sólo algunos ejemplos de actitudes norteamericanas frente a las pautas culturales del extranjero. y trate con respeto y estima a sus colegas de delincuencia. cumpla sus promesas. sería imposible una sociedad organizada y ordenada y la sociología no podría existir. por ejemplo. El mayor incentivo para el delincuente es el lucro. El éxito en un género de tentativas crea ciertas constantes de comportamiento observables que la policía acaba por esperar de cada criminal concreto. La persona etnocéntrica desconfía de todo lo que es extranjero y considera incluso que las pautas extranjeras de cultura son subversivas para su propia sociedad. Esta organización existe no sólo en los gongs en gran escala que trafican con opio y otras mercancías de contrabando. que los Estados del Sur tienen mayor proporción de crímenes con violencia que otras regiones. Por eso es posible a la policía «fichar» a los criminales e. Si busca a un estafador no revuelve entre carteristas y atracadores. La sociedad urbana norteamericana se ha dado a conocer por sus muy propagadas pautas fuera de la ley. No nos interesan ahora los actos criminales individuales. Hay. no se adapta a las normas y reglas aprobadas de comportamiento social. los jóvenes aprenden de los veteranos y expertos. Desconfía de pautas extranjeras de comportamiento. Por eso los criminales de profesión se distinguen principalmente por cometer delitos contra la propiedad y secundariamente delitos contra las personas. Se hace eficiente y afortunado en un tipo de delito que ha repetido muchas veces. Dentro de su mundo. apuestas. Tal actitud es etnocentrismo en su forma más rigurosa y es característica de algunas gentes en todas las culturas. ciertas constantes de comportamiento que sitúan al criminal aparte de las otras personas: * Nota del traductor: los syndicates son. Numerosos estudios han mostrado. de drogadictos. se cuenta con que guardará el secreto acerca de las actividades propias y de sus asociados y mirará con desprecio al «soplón» que informa a la policía. asociaciones laxas de chantajistas que controlan el crimen organizado (del tipo chantaje político. se engendran y se ponen a prueba nuevas ideas. La mayoría de los norteamericanos viven dentro de la legalidad la mayor parte del tiempo. prostitución). en los Estados Unidos. Pautas fuera de la ley. b) Sólo una pequeña parte de los delincuentes de profesión trabajan aislados. de no ser así. lo cual quiere decir realmente: «¿Por qué no son americanos en sus modos de proceder?» Los norteamericanos se extrañan a veces de que los extranjeros tengan para con nosotros la misma actitud de etnocentrismo. Esto nos choca a veces porque nos hemos convencido de que nuestras pautas de comportamiento son las mejores posibles. La explicación de la conducta fuera de la ley de estos desviados está en motivos psicológicos más bien que económicos. sino también en las relaciones humanas que se establecen dondequiera que trabajan juntos dos o más maleantes. Demuestran que el americano desconfía a menudo de lo que le es extraño.190 VII. Carece totalmente de objetividad científica. Hay relaciones recíprocas entre roles e interdependencia entre estas gentes aun cuando sólo se reúnen temporalmente para un solo asunto. gran parte de la actividad criminal está socialmente organizada. así también el criminal de profesión es influido por su ambiente social y cultural. d) Desde un punto de vista institucional el delito es una pauta de comportamiento económica o laboral. e) El comportamiento criminal es un producto cultural. La posibilidad de que una sociedad perdure y funcione depende del hecho de que la mayoría de las gentes obran y piensan según las pautas previstas. porque no acepta los valores sociales que han precedido a su formación. o los eventuales estallidos de motines callejeros violentos. c) El delincuente profesional se especializa. aun cuando tiene sus pautas. Lo interesante de los delincuentes habituales es que sus pautas de conducta son análogas a las de cualquier otro en la sociedad. El punto de confusión para el principiante en los estudios sociológicos está en que el comportamiento criminal. Tales apreciaciones las manifiestan los norteamericanos al mostrar su simpatía a los niños de padres extranjeros. En otras palabras. las gentes son conformistas en la mayoría dé sus actividades rutinarias. Los delincuentes intercambian informaciones. cuente de profesión. De la misma manera que el ciudadano normal que vive dentro de la legalidad se encuentra constantemente inmerso en el proceso de socialización. y los syndicates*. El vivir sin ley es un problema. Vive fuera de la ley sólo en cuanto que menosprecia algunas de las normas legales que aprueba y acepta la sociedad en general. a) El delincuente observa normas de comportamiento. localizarlos más fácilmente. de las que son ejemplo el crimen organizado. Se espera que mantenga su palabra. Crímenes procedentes del vicio personal de borrachos habituales. el chantaje.

es una cuestión que no podemos contestar aquí plenamente. a los ejercicios al aire libre se reúnen en estas formas de esparcimiento. lucha y hockey. del desorden callejero y universitario. en efecto. se ganan la vida con los deportes. aun cuando éstas son pautas importantes y sólo atendemos a los aspectos del esparcimiento como «juego». estas pautas reflejan especializaciones en la cultura norteamericana y probablemente exigen un análisis separado. 3. mientras que las actividades recreativas son moralmente sospechosas. son variables que deben tenerse en cuenta en el estudio científico de las pautas fuera de la ley. Pautas de conducta Pautas recreativas 193 rurales. en ferrocarril o en avión han conducido a los americanos a puntos de nuestro país que antes eran inaccesibles. Grandes ventajas pecuniarias logran los que participan con éxito en competiciones de béisbol. con sus montañas y llanuras. No sólo son los deportistas profesionales. c) La actitud norteamericana frente a la naturaleza. ha influido enormemente el punto de vista sobre las pautas recreativas. Son una continuación de nuestras tradiciones rurales de roturadores y en cierto modo también una reacción contra el confinamiento de la vida urbana. A la idea de algunas sociedades de que el trabajo es un mal y el ocio un bien. En algunas sociedades se considera prerrogativa exclusiva de los niños y de los ricos ociosos dedicar todo el tiempo al esparcimiento. y reforma. Si los norteamericanos viven dentro de la legalidad menos que las gentes de otras sociedades. de la desobediencia civil. Esta combinación de ocio y de dinero ha contribuido a desarrollar cierto número de rasgos distintivos en nuestras pautas de recreo. a diferencia de la mayor parte de los europeos. En la cultura norteamericana gozan de alta estima tanto el trabajo como el ocio. Viajes de vacaciones en autobús. lagos y playas. el sexo y la inteligencia son diferentes según el tipo de infracción cometida. Para ellos el esparcimiento es un negocio y las pautas recreativas son pautas económicas. jamás hemos aceptado las excursiones a pie como forma popular de recreo. paradores y cines al aire libre han surgido a consecuencia del uso del automóvil. si la dedicación seria al arte puede interpretarse como expansión y recreo. La institución recreativa norteamericana tiene aspectos artísticos y literarios que no hemos considerado aquí.192 VII. Suponen cánones de buen gusto y preferencias sobre las cuales se discute mucho y que se . La naturaleza. b) La organización de los deportes más populares ha dado por resultado que los norteamericanos sean espectadores más bien que participantes activos en ellos. En los campos de muchas universidades se des- aconseja la formación de equipos. castigo. a) La comercialización de los deportes ha avanzado probablemente más en este país que en ningún otro. corrientes. fútbol. y nuestro país ha sido llamado una «nación sobre ruedas». no sólo algo que se haya de mirar y admirar. boxeo. como la pesca. baloncesto. La institución del esparcimiento existe en toda sociedad. La afición al cine y a la televisión es otro indicio de la manera que tienen los norteamericanos de divertirse como espectadores pasivos. pero la atención prestada a las pautas recreativas es muy distinta de un sitio a otro. es algo de que se ha de usar y disfrutar. La importancia que en Estados Unidos se da a los deportes. las políticas de prevención. La sociedad los proporciona como medio para un desarrollo físico sano y también como antídoto contra la delincuencia. así como las actividades literarias y artísticas. la competencia y el status social de los funcionarios encargados de velar por el cumplimiento de la ley. que la edad. administradores y apoderados. la actitud norteamericana sigue siendo pragmática. y la elevación de los ingresos ha facilitado a los norteamericanos en general los medios de procurarse más distracciones. no es sólo comercial y profesional. sino que gran número de entrenadores. La sociedad se siente obligada a satisfacer las necesidades de esparcimiento de la gente en las formas que a ésta más le plazcan. La abundancia de medios de transporte — y la existencia de medios para utilizarlos— explica por qué. e) Algunas formas tradicionales de recreo masculino. Hemos tratado aquí de los criminales «profesionales» y hay que tener presente que se ha hablado mucho de los fuera de la ley «amateurs». En este análisis dejamos de lado las actividades creadoras y los hobbies. Moteles. Así como el aspecto comercial de la recreación exige un sueldo que gastar. Este viajar ha contribuido en gran manera al desarrollo del esparcimiento institucionalizado. Es evidente que las pautas de esparcimiento en una sociedad están influidas por la actitud de las gentes frente al trabajo y frente al ocio. la caza y el camping son practicadas ahora gradualmente por ambos sexos y a cualquier edad. el aspecto de espectador requiere tiempo libre. La actitud social frente al infractor de la ley. de la medida en que se infringe la ley con el uso y tráfico de drogas. Aunque la desenfrenada explotación de las riquezas naturales ha cedido el paso a una política nacional de conservación. se opone en otras la idea de que el trabajo lucrativo tiene elevado carácter ético. La reducción de la semana de trabajo ha proporcionado mayor tiempo libre a más y más norteamericanos. así como muchos funcionarios subsidiarios. al aire puro. Pautas recreativas. y pronto se llamará una «nación con alas». Se discute. Los norteamericanos son la gente que más viaja en el mundo. a la que se considera más como servidora que como madre. Los valores relativos a la buena salud. Incluso los aspectos decorativos de la naturaleza deben ser de utilidad. f) La creencia social en los beneficios del esparcimiento ha dado lugar a la organización sistemática de campos de juegos y de parques públicos. d) Los modernos medios de transporte han influido también enormemente en nuestras pautas de esparcimiento. En muchos sentidos.

Pocos ateos se deciden a negar francamente la existencia de Dios. Esto no significa que hayan logrado una manera perfecta de descubrir las opiniones de las gentes ni que ninguno de los consultantes pretenda haber realizado su obra con completa exactitud. pero a veces la falsa interpretación de tales estadísticas da una idea errónea de la opinión. cabe advertir determinadas tendencias de la opinión en una población durante un período de tiempo. Dado que nuestra población está constituida por diferentes categorías sociales. Lo más seguro es decir que si se practican científicamente son un útil accesorio de los métodos más seguros y directos de estudio. Para comprender correctamente la validez y seriedad de los sondeos de opinión conviene considerar ciertos hechos: a) El sondeo de opinión es una muestra de la expresión personal ^de la opinión por parte de los individuos interviuados. dado que no es posible conocer y controlar todas las variables. dada la tendencia a dar las respuestas esperadas. para que no se presten a ambigüedades o tergiversaciones. A juzgar por lo que dicen los periódicos y las revistas.194 VII. El recreo en una forma o en otra se halla en toda sociedad. Representan la opinión de los interrogados en el momento en que fueron interrogados. no deja de ser un difícil mecanismo de investigación. f) La validez y garantía de los sondeos de la opinión pública dependen de la clara formulación del asunto en cuestión. pretender que «seis entra ocho han respondido afirmativamente». los norteamericanos no sólo se interesan seriamente en estos sondeos. Por esta razón casi siempre los enunciados son comprobados de antemano y redactados de nuevo. tanto en el pasado como en el presente. A menudo resulta difícil distinguir entre la opinión real y la opinión esperada. El sondeo de la opinión en su forma actual es un fenómeno específicamente norteamericano. Estaba reservado a los sociólogos norteamericanos idear y perfeccionar las técnicas de sondeo. pero el cambio afecta generalmente a un porcentaje relativamente pequeño de interrogados. mujeres y niños y sobre todos los asuntos. que afecta a algo más de la mitad de las personas con derecho al voto y un porcentaje mucho menor de la población total. Los sondeos han sido objeto de elogios extravagantes y despiadadas censuras. es un error. c) El sondeo de opinión. un treinta por ciento de respuestas negativas y un diez por ciento de respuestas positivas. d) La validez de algunos sondeos de opinión es problemático. Por ejemplo. los tipos de cuestionarios y los métodos de presentación con que investigar las pautas conceptuales. sino de las personas que interpretan los resultados. Debemos distinguir cuidadosamente entre el uso de los sondeos como medio de propaganda y de publicidad con objeto de inducir a las gentes a hacer ciertas cosas. Es una de las instituciones básicas universales. Aun teniendo en cuenta estos desplazamientos. Aun con todo su refinamiento y en manos de expertos. tales como la observación inmediata. Sondeos hechos sobre el mismo asunto en semanas sucesivas muestran que la opinión cambia de tiempo en tiempo. los interrogatorios profundos y toda clase de tests de grupos. y por lo que dan a entender la radio y la televisión. Incluso personas que practican relaciones extraconyugales tienden a opinar en favor de la fidelidad conyugal. el sondeo de opinión es una práctica ya consolidada. no es una predicción dé futuras pautas de comportamiento. Es una institución cada vez más importante de nuestra cultura en cuanto que la sociedad norteamericana no cesa de procurar a su pueblo más ocio y un nivel más alto de vida material. En otras sociedades. Este ejemplo podría multiplicarse con otros abusos de las estadísticas. b) Los sondeos de opinión son representaciones estadísticas de pautas del pensar. o una actividad que realizan las gentes cuando no tienen nada mejor que hacer. sino que les otorgan cierto grado de confianza. De ello se encargan especialistas hábiles y avezados. Tratan de apreciar lo que no es directamente observable: las pautas conceptuales de las gentes. No obstante. no por falta de los consultantes o de los métodos. El sondeo de mayor alcance es el de las elecciones nacionales. Este último no ofrece plena garantía. Pautas de conducta Los sondeos de opinión y el público norteamericano 195 hallan en un plano completamente distinto de aquel del juego y los deportes al aire libre de que hemos tratado más arriba. Es imposible consultar a todos los hombres. especialmente cuando proponen cuestiones sobre asuntos nacionales de primera importancia. Importa mucho que el aprendiz de sociólogo se percate de que el esparcimiento no es meramente un subproducto de una cultura. a las pautas externas de comportamiento de los clientes. Desde luego. 4. es decir. como los correspondientes al primero de abril del año censal. e) Los resultados de los sondeos de opinión se presentan siempre en forma estadística. el sondeo trata de obtener una muestra numéricamente representativa de todas ellas. particularmente cuando las cuestiones versan sobre importantes valores sociales. Los sondeos de opinión y el público norteamericano. . el método de los sondeos no es el único ni el mejor para el estudio del comportamiento humano. pero 'atienden mucho más al estudio del uso efectivo de sus productos. si un sondeo registra a propósito de una pregunta concreta un sesenta por ciento de abstenciones. del mismo modo que el censo decenal presenta hechos estáticos. ha habido personas curiosas que trataban de descubrir lo que pensaban las gentes. si no un engaño. considerado con objetividad científica. y su uso como instrumento de precisión para predecir el comportamiento. Es cierto que hay fabricantes que se sirven de los sondeos como índices de las tendencias en el consumo.

Esto es cierto absoluta y relativamente. la mayor parte de los votantes no se adhiere a ninguno de los grandes partidos políticos por razón de su procedencia nacional. Doubleday. b) Las personas con ingresos elevados suelen votar más que las de ingresos bajos. Barcelona 1971. . Baltimore 1934. Las personas de mayor instrucción suelen tener más interés en los problemas que juegan en las elecciones.. Aunque los políticos son conscientes de estas variables. Herder. Herder. en la práctica. La idea tradicional de que la política no es «asunto de mujeres» tiene todavía cierta vigencia. En un país donde la enseñanza es obligatoria y hay un elevado nivel de instrucción. En éstos los asuntos políticos se presentan más vigorosamente y los partidos políticos se esfuerzan más para «llevarse los votos». más bien que de explicaciones. por lo que es mucho mayor la importancia numérica de los votos de ingresos bajos. en ALBERONI. Sólo en las elecciones nacionales pasa del 50 por ciento la proporción de los votantes. delincuencia y criminalidad juvenil. Con frecuencia se nos llama una «nación joven». F. El comportamiento en el voto parece seguir varias pautas. regularmente por el mismo partido. en ALBE- RONI. una idea del material fidedigno que se ha podido reunir sobre el particular. el marido y la mujer suelen también votar por la misma persona y el mismo partido. Sociología del comportamiento colectivo. En las elecciones nacionales. es claro que éste tiene más intereses económicos en su país y más empeño en salvaguardarlos. a grandes rasgos. BENEDICT. La proporción de los que se abstienen de votar sigue siendo muy elevada en varios estados del Sur. 1363-1404. Algunas pautas políticas. Barcelona 1971. g) Más de la mitad de los que tienen derecho al voto se abstienen de ejercerlo en las elecciones locales y de los Estados. f) La adhesión a los partidos es generalmente «cuestión de familia». A diferencia de los votantes en muchos otros países. Además. La más curiosa de éstas es la apatía política. F. elección tras elección. naturalmente. A pesar de la emancipación de las mujeres y de su mayor participación en todas las actividades sociales. El acto de inscribirse y de votar no es en sí complejo y no requiere gran instrucción. aunque es mayor el número de las mujeres en edad de votar que el de los hombres. que cuanto más elevado es el nivel de los ingresos. GOFFMAN. La política está aquí mucho más estandardizada y regularizada de lo que puede parecer a la mayoría de los observadores extranjeros. de su religión. La apatía en las urnas puede ser un indicio de la libertad de votar o no votar. Ciertos rasgos políticos parecen ser característicos de las pautas de comportamiento de los norteamericanos. y probablemente son muchos los que no admitirían la obligación moral de hacerlo. Cuestiones de sociología. P. Garden City 1959. Cuestiones de sociología. Aun cuando el voto del pobre tiene el mismo valor que el del rico. y efectúan a veces sutiles llamadas que se basan en ellas. La instrucción y los ingresos influyen algo en esta diferencia. No hay ley que obligue a los ciudadanos a votar.196 VII. También es cierto que el próspero funcionamiento de la «máquina» política ha venido a formar parte de nuestra vida nacional. ERVING. Estos tres factores han dado tradición y duración a la institución política norteamericana. de las pautas del voto. En las familias existe como una tradición de apoyo al partido y pautas de voto que se transmite de padres a hijos. de voto. Comportamiento desviado. Como se puede suponer. de su filosofía política o de su status económico. FRANCESCO. sus intereses son todavía en su mayor parte apolíticos. 671-768. RUTH. La clase media puede en cualquier momento aventajar con el voto a ricos' y pobres. Pautas de conducta Bibliografía 197 5. pp. De ahí que los votantes llamados independientes constituyan en Norteamérica una importante categoría minoritaria. Es cierto. BERTOLINI. Penguin. la población es en gran parte agrícola y es bajo el nivel de instrucción. pero nuestro sistema político es más antiguo que el de la mayoría de las naciones contemporáneas. hemos sido siempre un país con sólo dos grandes partidos políticos. donde muchos negros carecen. como también el hecho de que las campañas son más intensas y los centros electorales más accesibles en los centros urbanos. sobre todo en los distritos urbanos que han instalado máquinas para votar. demócratas y republicanos alternan en el poder porque el número de votantes que pasa de un partido al otro es relativamente pequeño. pero éste no es en modo alguno un fenómeno de envergadura nacional. En los Estados Unidos el comportamiento político está institucionalizado. Es probable que en algunas localidades los trabajadores católicos urbanos voten por el partido demócrata y que en otras localidades los hombres de negocios y agricultores protestantes voten por el partido republicano. y las observaciones siguientes darán. donde se da gran valor a la democracia y el sufragio está prácticamente al alcance de todos. e) La mayoría de los votantes vota. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Patterns of Culture.. pp. menos son los votantes. Se trata de descripciones. ningún gran partido puede presumir de la fidelidad de los votantes sobre esa base. son relativamente pocos los que participan en las elecciones. The Presentation of Self in Everyday Life. Hay otras varias pautas de comportamiento negativo que distinguen la institución norteamericana del voto. c) Votan más hombres que mujeres. y los conocen mejor. d) La población urbana y suburbana vota proporcionalmente más que la rural. inadaptación. a) Las personas más instruidas suelen votar más regularmente que aquellas con menor escolarización..

Introducción a la sociología general. Growing up Absurd. y durante el proceso de socialización tiende a aprender simultáneamente todos los roles sociales. Cuando un determinado número de pautas relacionadas entre sí se agrupan en torno a una función social. Barcelona 1990. SUMNER. GLAZER. tanto manifiestas como latentes. Ya hemos visto que las pautas de comportamiento son las uniformidades repetidas de conducta social. CLYDE. y se «interioriza» en la personalidad social del individuo. deberes y privilegios— que se atri^ buyen a cada uno de los miembros de una familia. El actor asume temporalmente la personalidad y el comportamiento de un carácter ficticio y desempeña su parte en la representación como si fuera la persona representada. KLUCKHOHN. El rol social se determina y se especifica por la necesidad sqcial a que responde y por el grupo social en el que se desempeña. Doubleday. Random House. Todo el mundo sabe lo que significa el papel que desempeña en el teatro un actor. GUY. El concepto del rol social es análogo al del papel dramático. Ginn. se ha aprendido en el proceso de socialización. pero están entretejidos y profundamente afincados en sus habituales maneras de pensar y de obrar. El rol social no es ficticio ni temporal. Nueva York 1960. existen ciertas pautas constantes de comportamiento — acciones y actitudes. Nueva York 1960. The Lonely Crowd. Cada persona tiene diversos rojes. Ideologías. 37-43. PASTOR RAMOS. 84. Herder. Se espera que durante toda su vida «des- . Boston 1906. Pautas de conducta GOODMAN. Garden City 1953. Por ejemplo. PAUL. DAVID. La diferencia está en que en el rol social la persona se representa a sí misma. n ROCHER. GERARDO. WILLIAM GRAHAM. se desempeña en los diferentes grupos en que participa la persona. 62-64. El individuo es simultáneamente actor y miembro en los grupos básicos de la sociedad. VIII ROLES RIESMAN. REUEL. pp. Al realizar este comportamiento todos ellos —hombres o mujeres— desempeñan su rol familiar. Mirrorfor Man. Herder. No hemos de pensar que la persona asume sencillamente el rol por algún tiempo y luego se desentiende de él. Barce- lona 1986. Su medición psicosocial.198 VII. NATHAN y DENNEY. a esta combinación la llamamos rol social. Randon House. Folkways.

Rol y status. lo que comparten unos con otros. se evalúa también la utilidad funcional de la persona para la sociedad. Tres elementos —la situación. Conviene notar que. clase o categoría dentro de la estructura social. o de vendedor. Se supone que una persona de elevado status social desempeñará determinados roles de una manera determinada. Status social es una construcción. No inventa la manera como ha de realizarlo . aun de los llamados gemelos. Por otra parte. Cuando analizamos el rol social y la personalidad social. el sociólogo no podría estudiar las relaciones humanas organizadas ni podría la sociedad funcionar de manera ordenada y sistemática. una evaluación a la que se llega combinando y aplicando los criterios de valores sociales corrientes en la sociedad. y la unidad básica del grupo. Un hombre puede ser padre de una familia. de la misma manera debemos hacer notar que los términos «rol» y «status» tampoco son intercambiables. no puede ser exactamente idéntica. y la función del grupo es distinta en cada caso. Es evidente que un hombre no se comporta exactamente lo mismo en una función religiosa en la iglesia y en un partido de golf del club regional. vendedor en su negocio. lo hace en la forma en que se prevé que se ha de hacer. recreativo. y la historia social de dos personas. . pero esto no quiere decir que su status social sea lo mismo que su rol social. El rol típico de padre. que es la persona social. pero representa roles institucionalizados en los grupos básicos familiar. En una cultura pragmática y dinámica en la que la gente desea que las cosas se hagan eficazmente. Los roles se llaman sociales porque representan uniformidades de conducta compartidas por mucha gente. Al tratar de la persona social insinuamos ya que dejábamos al psicólogo el análisis de la personalidad individual. elemento activo de un distrito en un partido político local. la función y el grupo— se combinan constituyendo la diferencia a que ha de responder el individuo. o de maestro se puede reconocer entre las personas que nos rodean en la sociedad. Es siempre la misma persona individual. el status se refiere a la situación de una persona. miembro de una junta parroquial. educativo y político de su comunidad. Desde el punto de vista sociológico la personalidad social es la suma de todos los roles que desempeña el individuo. económico. Nos dice en qué punto del espacio social se halla la persona en relación con otras personas. Esta última se ha disipado distinguiendo entre la unidad básica de la institución. Es un concepto funcional y dinámico concerniente a la realización social del individuo y no a la evaluación que las otras personas hacen de él. que es la pauta de comportamiento. Rol y personalidad social. Los términos «institución» y «grupo» no se pueden usar indistintamente. puesto que son muchas las personas que realizan el mismo rol más o menos de la misma manera. Entre los que se dedican al estudio de la sociedad existe una confusión acerca de la relación entre el rol y el status. Toda persona participa en numerosos grupos y en cada uno de ellos desempeña su parte o representa su rol. La personalidad social es esencialmente el sistema total de roles por los que el individuo «trata» con la sociedad. La situación es diferente. aunque el individuo es la misma personalidad básica en cualquier grupo en que participe. Si esto no fuera así. Como ya hemos visto. Respondiendo a estos tres elementos realiza la persona su rol social sujeto a pauta. la edad y los otros criterios de status. el género de papeles o actividades que desempeña una persona puede ser el principal criterio de evaluación de su status. el rol social nos dice lo que hace la persona. se puede analizar en detalle y se puede observar en acción. y esto es lo que hace al desempeñar sus roles sociales. la ascendencia. Roles Rol y status 201 empeñe su papel» como miembro de la sociedad. capitán de un equipo. el sexo. miembro de una asociación de maestros y padres de famjlia. abstraemos de los individuos concretos lo que tienen de común. Además de la riqueza. análoga a la que existía en los conceptos de institución y grupo. No queremos decir que la personalidad social sustituya a la personalidad individual. La distinción entre rol y status resulta más clara si nos fijamos en que el rol social es uno de los numerosos criterios con que se estima el status social de una persona.200 VIII. Esta utilidad funcional se refiere a lo que hace en sus roles sociales. El rol se puede estudiar científicamente. Cada individuo es en cierto modo único. lo que está esquematizado culturalmente. se presupone —y así lo hace en realidad— que en cada grupo se comporta en forma más o menos diferente.

Roles Contenido de los roles. En comparación con otras personas. Esto es. pero esta relación se realiza a través del rol de madre y de hija. Pero si analizamos más a fondo la relación social. instruye. Una madre que abandona a su niño comete un ultraje contra los valores de la cultura. Contenido de los roles 203 Ya hemos visto cómo los status sociales se enlazan entre sí en la estratificación social. por ejemplo. Las exigencias del rol financiero de un hombre pueden estar de punta con las expectativas de su roles familiares de marido y padre. esperadas y correspondidas. El paciente. coordinación y subordinación en que pueden hallarse situadas las personas. y en este sentido podemos decir que la relación existe entre los status más que entre las personas. Carece de sentido hablar de ellos si no es en relación con los roles de otros. El status social de una persona sólo tiene sentido sociológicamente si se compara o se pone en relación con el status de otras personas. y en este particular el público en general. una interpretación de sentido común de la experiencia corriente. educa y. Es también evidente que los roles sociales no existen aisladamente. El rol social está constitudo por las pautas de conducta tanto manifiestas como latentes. desempeña su rol de acuerdo con las pautas aprobadas socialmente. Madre e hija experimentan una continuada relación personal. sino que además tenga modos de pensar. En este sentido podemos decir que éstas existen entre los roles más que entre las personas. protege. El médico no puede comportarse con el paciente como con su hija pequeña o con su amigo del café. cuida a su niño. y conocimientos de médico. Una y otra actúan y piensan en formas sujetas a pauta. La gente se complementa mutuamente mediante relaciones sociales recíprocas. Generalmente las relaciones sociales son concebidas como una relación entre personas o grupos de personas. Los diferentes roles sociales que desempeña un individuo están relacionados entre sí dentro de su propia personalidad. la realización de los ritos sacramentales es el núcleo del rol social de un sacerdote de parroquia.202 Rol y relaciones. en conexión con los de otras personas. Los ejemplos abundan porque toda cultura contiene objetivos institucionales diferenciados y cada personalidad social contiene distintos roles. VIII. valores. separada o colectivamente. en general. El contenido de un determinado rol social está relacionado siempre con el de otros roles. actitudes. Se espera que el médico no sólo proceda como médico. La madre que ama. vemos que los roles son el mecanismo intermedio de las relaciones sociales. Pero estos roles están también. Basta con examinar las relaciones comúnmente repetidas. La variación de las pautas dentro del rol es a su vez una indicación de la jerarquía de comportamiento aceptable dentro de la sociedad. Esta conexión con los demás prueba que los roles son complementarios. como las de pa- . Ocasionalmente una persona puede experimentar un conflicto de roles. análogo o inferior. Hay cierto margen de opciones individuales y de grados de conformidad. pero esta elasticidad del rol se permite socialmente sólo hasta cierto punto. Pero en los detalles menores de esta realización se le deja mucho campo libre. Si analizamos nuestro propio comportamiento en los diferentes grupos y situaciones y en relación con las diferentes personas. alimenta. El status se interpreta con referencia a los niveles de jerarquía. La gente reacciona entre sí en sus roles sociales y a través de ellos. En otro nivel puede existir un conflicto de roles para el cura castrense cuya formación teológica lo empuje a la paz mientras que su formación militar lo empuje a la guerra. o la manera como prepara sus sermones no tiene la misma importancia ni es igualmente exigida por la presión social. No todas las pautas de comportamiento asociadas con el rol implican esta estricta connotación moral. En la relación entre médico y paciente se supone que el paciente adoptará siempre ciertas actitudes y reacciones frente al doctor. un individuo tiene un status más alto. por ejemplo. la hora en que el sacerdote reza sus oraciones privadas. La definición de las relaciones sociales como la relación recíproca entre roles sociales resulta más clara si analizamos el contenido de estos últimos. La actuación de los derechos y deberes en consonancia con la función es el núcleo del rol. Hemos dicho que las pautas de comportamiento centradas en una función social específica y dirigidas a una meta social constituyen el contenido del rol social específico. veremos que esto es exactamente lo que hacemos. desde luego. procede contrariamente a sus normas y convicciones y es condenada por faltar a un deber esencial de su rol. lo que significa que los roles no siempre se hallan en relación complementaria. cuenta con que el médico desempeñe su rol social de acuerdo con pautas bien conocidas en la sociedad. conocidas.

se pueden aplicar también al rol social. Roles esperados y reales. Sólo cuando ciertos aspectos de algunos roles se imponen en forma rígida. y el hecho de que la mayoría de los padres y de las madres responden las más de las veces a estas expectativas posibilita al sociólogo el reconocimiento y el análisis de los roles. la expectativa y la realidad no se verifican siempre completa y perfectamente. abogado y cliente.204 VIH. maestra y discípulo. El término «expectativa» que acabamos de usar indica algo más que una mera anticipación. Aprenden roles más o menos completos observando e imitando a otros y siendo corregidos y aconsejados por ellos. el rol implica b) un comportamiento permitido. lo que se espera del individuo es el rol total. El hombre que cuenta chistes verdes a sus compañeros de café. Por ejemplo. se convierten en algo estabilizado que se espera de todos los individuos. o las ordinarias relaciones de amigos y vecinos. si es que la sociedad ha de seguir siendo un sistema operante. Dentro de cada rol social hay a) un comportamiento exigido. Cada uno ha de representar su parte. Cuando las personas se socializan no aprenden formas aisladas. Los tres elementos conforme a los cuales se puede distinguir lo socialmente importante de lo socialmente insignificante en las pautas de comportamiento. Todo roí social está más o menos generalizado y estandardizado en una cultura determinada. sobre el que la sociedad o el grupo no establecen reglas fijas y rígidas. Roles Sanciones sociales de los roles 205 trono y empleado. La sociedad aprueba ciertas cosas y desaprueba otras en las diferentes formas posibles de realizar un rol. o . No todos los sectores del contenido de un rol son igualmente importantes. inteligentes y de criterio amplio. El rigor de las sanciones sociales es variable. Ni siquiera en las culturas relativamente invariables y tradicionales se da una completa y absoluta conformidad con todas las expectativas de comportamiento de los roles sociales. rígidos y automáticos que no dan lugar a la menor opción entre pautas de conducta alternativas. Existen sanciones sociales relativas al cumplimiento del rol social. para las pequeñas variaciones. Como los roles se repiten por muchas personas de manera más o menos semejante. La persona con prejuicios tiende a moderar sus actitudes generalmente violentas cuando se halla en presencia de personas bien educadas. y el protocolo diplomático. en las sanciones sociales que a él se apliquen. el conocimiento de lo que se espera del desempeño de un rol influye con frecuencia en el comportamiento de una persona. ha de desempeñar su rol según la forma aprobada. Sanciones sociales de los roles. Desde este punto de vista. A otro nivel. para darnos cuenta de que el contenido de un rol debe estar en consonancia con el contenido de otro. el rol de un estudiante requiere que se matricule. Como ya hemos visto. En toda sociedad se prevé o se presuponen ciertos tipos de comportamiento en los roles de maternidad y paternidad. Los roles sociales deben desempeñarse siempre. inconexas e irregulares de comportamiento. Sin embargo. estas variaciones pueden ser considerables. que frecuente las clases y que se someta a exámenes. como en algunos procedimientos judiciales. padres e hijos. pues. El político local que se ve elevado al rango de juez federal tiende también a elevar sus pautas de comportamiento conformándolas con lo que se espera de una persona en tal posición. No debemos concebir los roles sociales como mecanismos de comportamiento arbitrarios. El significado del rol social depende de la universalidad. en la etiqueta formal. se supone que se reportará en presencia de sus esposas y es generalmente capaz de modificar sus pautas de comportamiento para adaptarse a las circunstancias. párroco y feligrés. y rituales religiosos. sin el cual no se puede desempeñar el papel. puede leer otros libros además de los impuestos. Siempre hay un margen. Son numerosos los ejemplos de esta influencia del comportamiento esperado. La sociedad enjuicia cada rol social en diversos niveles de comportamiento y de conformidad con éstos aplica las presiones y sanciones. El estudiante puede elegir sus actividades extraescolares. obligatoriedad y valor que tenga para la sociedad. Pero el elemento humano —la capacidad de optar de otra manera y la facilidad de cometer errores — está siempre presente. resulta inelástico el rol social. y en una cultura que cambia rápidamente. Estos tres elementos influirán. La necesidad que tiene el individuo de desempeñar su función social va acompañada de la presión social para que efectivamente lo haga. por lo menos. No todos los roles sociales de la persona o dentro de la sociedad son igualmente importantes y perentorios. más bien que tal o cual pauta particular dentro del rol. tanto como la observación del rol real desempeñado por otros.

El grado con que cada individuo se acomoda a las exigencias del primer nivel de comportamiento y evita el último indica el grado en que propiamente desempeña su rol social. Por ejemplo. La persona conoce de antemano cuáles son las exigencias del rol. En este tipo de sociedad los roles son menores en número. El actor dramático se imagina ser otra persona y pretende realizar las acciones de la persona imaginada. El rol social. sencillas. el rol es lo que uno hace. . Los roles y el individuo. Como la cultura misma. Hemos visto que el término «rol social» es solamente análogo al término «papel dramático». no es una creación del sociólogo ni es tampoco una realización imaginaria de la persona. iletradas. Se puede evitar la confusión en el empleo de estos dos conceptos distinguiendo entre la preparación para un rol social y el logro dentro del mismo. Diferente orientación y disposición se dará todavía a los roles sociales en una sociedad en que ocupe el primer lugar la institución política o religiosa. En otra sociedad en que predomina la institución familiar son más refinados y exigentes los roles dentro de la familia y de los grupos de parientes. Las sociedades primitivas. pero todo esto es un logro dentro del rol ie estudiante. arrojar sillas por la ventana o llevar un conjunto de jazz a la capilla del colegio. Por ejemplo. la sociedad debe proporcionar cierto mecanismo por medio del cual se ponen en contacto el rol y la persona. dentro del rol de naestro. Los roles no se adquieren de esta manera. La variable influencia de las grandes instituciones en una cultura sirve para comprender la importancia dada a los diferentes roles sociales básicos. no podrían existir si la gente no desempeñara sus roles sociales. pero el rol mismo no lo puede lograr. anunciantes de radio y televisión y otros-muchos. La existencia y el funcionamiento de los roles sociales básicos son condiciones necesarias para que haya una vida social. Ya dejamos señalado que las personas adquieren un status social por adscripción o por logro personal. en la que los roles sociales han sido ya institucionalizados. agentes de publicidad. su formación ha sido en cierto modo diferente en cada una de las diversas grandes sociedades. El status es resultado del juicio en la mente de las gentes. La formación de roles sociales. Toda persona individual ha nacido dentro de una cultura concreta. Señala también la medida en que la sociedad aprueba el desempeño de su rol social y en el que se le imponen sanciones de aprobación o desaprobación. En una sociedad en que predomina la institución económica se da gran importancia a las actividades profesionales. mecanógrafos. compleja e industrial. por el contrario. y en cuanto a su origen y existencia no requieren que se haya llegado a cierto nivel de desarrollo en un pueblo. Este último es una creación de la obra teatral. no está permitido a un estudiante incitar a un motín. Ciertamente el trabajo y el estudio forman parte de los grados preparatorios. vendedores. contra el que la sociedad actúa con sus penas o sanciones negativas. no se puede decir que se puedan asignar o lograr. Basta un conocimiento somero de las diferentes culturas del mundo para reconocer que ni siquiera los roles sociales básicos se desempeñan en todas partes de una manera idéntica. los roles sociales se hallan presentes como algo inherente a las sociedades. y no.206 VIII. y aunque los roles principales existen en todas partes. El número. Existe también c) un comportamiento prohibido. Roles Los roles y el individuo 207 puede escribir cartas al director de la revista deportiva de la universidad. El mero hecho de que el rol de maestro de escuela primaria existe de una manera determinada en nuestra sociedad. Hablando con todo rigor. algunas necesidades económicas de una sociedad primitiva se pueden satisfacer con el rol relativamente sencillo de los trueques. Como estos roles sociales son muy numerosos y ninguna persona es capaz de desempeñar todos los que existen. Es creación de la cultura en cuanto que las personas lo han realizado una y otra vez. pero su realización se exige con más rigidez que en la sociedad urbana. empleados de banco. En una sociedad comercial compleja esta función se multiplica y se especializa en los diferentes roles económicos de agentes de compra. contenido y género de los roles sociales existentes en una sociedad son el producto que la tal sociedad ha desarrollado. hablando con todo rigor. de conocimientos y de habilidades son mejores para el rol de maestro. da al individuo la posibilidad de prepararse para él. qué género de capacidades. Una persona puede lograr grandes cosas dentro de su rol. los principales valores se centran en ellas y la expectativa de comportamiento es en ellas muy exigente. Los roles se configuran según las exigencias de la sociedad o cultura particular en que se desempeñan.

Análogamente se asumen roles cuando uno decide seguir una profesión más bien que otra. Dado que el objetivo del rol social es el de actuar juntamente con otras personas para el logro de los fines sociales. el sexo. Clasificación de los roles. Algunos tienen exigencias estrictas. La asignación se efectúa de dos maneras. y en estos grupos y por medio de ellos pueden las personas satisfacer sus necesidades sociales. Hay dos modos generales en que tiene lugar esta acomodación. Cada persona desempeña por lo menos tantos roles sociales cuantos son los grupos en que participa. Por ejemplo. rector. y al hacer esto se distingue de alguna manera de los demás en la realización de los roles. la raza y la ascendencia étnica. Ya hemos visto que algunos roles son asignados y otros asumidos. La misma dificultad se nos presenta aquí. Por ejemplo. docente. Roles Clasificación de los roles 209 Para comprender correctamente la relación entre el rol y el individuo es necesario hacerse cargo de su influjo mutuo. Los roles sociales que existen en una cultura se pueden clasificar desde diferentes puntos de vista. pero en cierto modo los debe «interiorizar». La asignación de roles sociales significa que éstos son dados a la persona desde fuera. algunos son tenidos en poca estima y otros son objeto de la más alta valoración. solicitar la admisión o algún cargo en determinados grupos. que algunos son sencillos y otros complejos. educativos. Hemos visto que en toda sociedad existen ciertos grupos principales de personas. como los de hijo. La asignación de roles puede ser también deliberada. tío. estudiar en la universidad en lugar de buscar un empleo lucrativo. Por ejemplo. En las complejas situaciones de la vida cotidiana se dan muchos casos en que van de la mano la asignación externa deliberada y la voluntaria asunción personal del rol social. Esto se aplica también a algunos aspectos de los roles sociales que todo individuo tiene por nacimiento. abuelo y primo. Los roles sociales que funcionan en una cultura particular son producto de la experiencia y de la colaboración de muchas personas a través de un largo período de tiempo. Existe cooperación por parte de los que asignan los roles y por parte de las personas que los asumen. o cuando una persona adulta es designada para el rol de director de un banco. Éstos son los roles que más atraen la atención de los sociólogos y que la experiencia cotidiana distingue y comprende más fácilmente. la persona que está dispuesta a asumir el rol de padrino no lo hace sin que los padres del niño le asignen deliberadamente este rol. con la decisión de casarse las partes contrayentes asumen los roles de esposo y esposa. ni siquiera en parte. decano. la asignación tiene lugar automáticamente. económicos. que no dependen de la decisión del individuo. Si bien una sociedad puede multiplicar el número y las clases de roles sociales. dentro del rol correspondiente a la educación una persona puede desempeñar el subrol de estudiante. por su decisión individual. como la edad. que los grupos se pueden clasificar de diversas maneras y que no existe una tipología de ellos que sea satisfactoria y completa. como cuando se adopta un hijo o cuando una muchacha se vende en matrimonio. en que se encuentran el individuo particular y los roles que ha de desempeñar. según la clase de rol social de que se trate. profundas responsabilidades e implican acciones graves. o elegido sheriff de distrito. Hemos visto. No debemos simplificar demasiado la distinción entre asignación y asunción. preexistentes de comportamiento social a las que se acomoda el individuo. En algunos roles. Una persona adquiere un rol por asunción cuando lo adopta voluntariamente. políticos. y así adoptaremos en los roles sociales la misma tipología que adoptamos al tratar de los grupos sociales. En sentido restringido y en algunos aspectos del rol existe una mutua acomodación.208 VIII. ciertos roles familiares. En un momento u otro cada individuo desempeña un determinado rol social en cada uno de los diferentes grupos familiares. religiosos y recreativos. sin embargo. Podemos clasificar los roles según el grado de valor social que se les atribuye. y dado que toda persona participa de alguna manera en todos los grupos básicos. Este género de clasificación implica una distinción entre grandes roles y roles subalternos. Estos individuos han influido y ayudado en la creación de aspectos particulares de los roles. Estos modos son la asignación y la asunción. mientras otros tienen relativamente pocas exigencias. El individuo entra a desempeñar roles ya existentes. hija. sólo en un sentido restringido podemos decir que el individuo crea incluso el contenido del rol. es decir. existe un rol social correspondiente a cada uno de estos grupos. Al nivel general de abstracción necesario para el estudio científico debemos decir que los roles sociales son fórmulas ya preparadas. dentro del rol político una persona puede . Por ejemplo.

un hombre puede desempeñar el rol de padre. esposo. considerados como un todo. general. y relativamente simples la conducta aprobada tiende a verse reforzada por la tradición y las costumbres. uno se refiere a su rol profesional o económico. En las sociedades pequeñas. Roles El rol general. ALGUNOS ROLES EN LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA 1. religioso y recreativo respectivamente. Este concepto representa su total función — o funciones — en la sociedad.210 VIII. el rol clave será el económico. la situación concreta puede indicar otros roles claves. hermano. Si los grupos e instituciones económicas absorben lo más del tiempo. hombre religioso y de negocios. La persona puede hallarse en un rol inferior. también se llama al policía un oficial de paz. del interés y de la energía. Se supone que mantiene la paz de la comunidad defendiendo a los ciudadanos respetuosos del orden contra los ciudadanos infractores de la ley. La fuerza policial puede llamarse servidora del público. si se pregunta «qué hace» una persona. o profesional. un sistema coordinado de roles subalternos. De la misma manera cada persona tiene una función principal y se la reconoce por uno de los grandes grupos en que desempeña su rol principal. Estructural y analíticamente la suma de todos sus roles constituye su personalidad social. de modo que incluso en una sociedad dominada por la economía hay muchas personas cuyo rol clave no es de orden económico. El policía de ciudad. en realidad. la contribución que aporta a la sociedad y lo que la sociedad suele esperar de él. sin embargo. Desde este punto de vista funcional esta persona tiene un rol total. Rol clave. La complicada red de roles sociales dentro de cualquiera de los grupos mayores en una sociedad es. elector. El policía de ciudad 211 desempeñar el subrol de elector o contribuyente ordinario o tener que realizar alguna función asignada. mientras que el de su hijo o hija adolescente es el de estudiante y el de su mujer es el rol familiar de madre. Con esto queremos dar a entender algo más que su mera contribución como miembro de la estructura política o civil. primo o cuñado frente a las otras personas del sistema familiar. la competencia de este rol varía en calidad de ciudad a ciudad y entre los miembros de la fuerza . El rol clave de un adulto puede ser económico. Lo mismo que el status clave de una persona. primitivas. igual o superior en relación con todos los demás roles. Nos referimos a sus roles combinados de esposo y padre. más bien que el económico. Es evidente. La identificación del rol social clave equivale sencillamente a reconocer el hecho de que todo individuo es limitado en cuanto al tiempo. el rol general no es lo mismo que el rol clave o rol principal. Cuando una sociedad crece y se vuelve más complicada desarrolla un sistema de leyes escritas y una manera organizada de reforzar la ley. el que tiene un cargo religioso y el deportista o entrenador se ganan la vida en los diversos grandes grupos y sus roles claves se consideran el político. Como en cualquier ocupación. vecino. El político de profesión. su rol clave se suele estimar por confrontación con la institución capital en la cultura. y contienen los más altos valores de la sociedad. Esta personalidad social total es una estructura en acción que realiza diversas funciones como individuo singular. En efecto. De la misma manera que los diferentes status de una persona se combinan para originar su situación en la vida. así también los diferentes roles que desempeña. Aun cuando la persona desempeña varios roles en diferentes grupos y asociaciones y representa además cierto número de roles subalternos. Este concepto de rol general puede evidenciarse con el ejemplo del hombre del que se dice que «desempeña un papel importante» en su comunidad o sociedad. Si bien el rol más estimado en una sociedad puede ser aquel con el que una persona realiza su función profesional. Ya dijimos que toda persona tiene un status clave que es el criterio principal según el cual la sociedad la estima o desestima. al talento y a la oportunidad.o elegida. dan por resultado su rol general. y también el hecho de que en toda sociedad se requiere cierto grado de especialización de las funciones. hijo. el actor social es una persona única. que es la combinación de todos los diferentes roles que reconocemos cuando pensamos en la persona como en un ser humano total. Así pues. El rol del policía de ciudad en los Estados Unidos se ha vuelto muy institucionalizado. que en una sociedad no todos tienen un empleo lucrativo.

El viajante de comercio. Los políticos se hallan a veces vinculados con los syndicates del crimen. El buhonero itinerante forma parte del folklore de la cultura americana. pero hoy día el prototipo del viajante de comercio es el «representante del fabricante». He aquí algunos de los principales componentes de este rol: a) La mayor parte de las relaciones sociales del viajante de comercio se sitúan en asociaciones secundarias. y el medio social en que se recluta a estos hombres. a los supermercados y a las sucursales. La gente acostumbra a formar juicios sobre la base de estas observaciones. su objetividad y su sentido de responsabilidad. y otras irregularidades no florecerían si no hubiera gran cantidad de ciudadanos que las desean. El policía honesto se siente frustrado a menudo ante semejantes ilegalidades aceptables. Puede sentirse formalmente responsable sólo ante sus superiores en el distrito. Se encuentra en un servicio público. con la presión pública resultante para «restaurar la ley y el orden». la prostitución. la mayor parte de estas personas siguen siéndole aje- . pero en la práctica debe responder también ante el tribunal de justicia. y respeta la dignidad de los agentes que la representan. Desde los tiempos coloniales viajaba a través del país en formación. Semejante problema es particularmente dramático en el enfrentamiento entre la policía y la turba desordenada. e) La disponibilidad peculiar de muchos ciudadanos «respetables» para promover actividades ilegales hace también que el rol del policía sea de difícil cumplimiento. A diferencia de los miembros de un sindicato. tales acontecimientos y si es necesario que enfrente la fuerza a la fuerza. A veces se las acusa de emplear demasiada fuerza y a veces demasiado poca. b) A diferencia del de la mayor parte de las grandes ciudades europeas. y por tanto su. Roles El viajante de comercio 213 dentro de cualquier ciudad en concreto. sus colegas y con los empleados de los hoteles donde se aloja. Los cambios en la vida urbana y económica de los Estados Unidos han hecho cambiar también el rol social del vendedor. a) Se ha dado mucha publicidad al aumento de los índices de criminalidad y a la violencia en las calles de la ciudad. interferir o no en una rencilla. Trata de entablar relaciones primarias con sus clientes. expuesto a la vista del público. Donde los ciudadanos ignoren o perdqnen la ilegalidad.212 VIII. Se espera que la policía impida. más que cualquier otro empleado. Es un comerciante al por mayor. La policía se siente impedida en el cumplimiento de su deber. Puede ser útil el considerar aquí algunas de las condiciones bajo las cuales el policía estadounidense de las ciudades intenta cumplir su rol laboral. Esto se refiere a las decisiones de los tribunales que deben proteger los derechos de los detenidos. Está claro que las apuestas en el juego. poco puede hacer para mejorar sus condiciones de trabajo afiliándose a una asociación voluntaria de policías. Sin embargo. La función del viajante de comercio sigue siendo todavía la de distribuir los artículos. Desempeñaba el rol económico de distribuidor en los tiempos anteriores a los grandes almacenes. El policía se encuentra. Son importantes también otros criterios de status social: estándares relativamente bajos de escolarización.trabajo goza de un salario inferior al de los puestos de las organizaciones lucrativas. intermediario entre el fabricante y los detallistas. Esto carga al policía corriente con una responsabilidad poco frecuente que descansa únicamente sobre su inteligencia. 2. o al menos controle. el rol del agente de policía se encuentra tan sólo en una red de relaciones humanas entrelazadas. d) Ocurre que no se otorga al policía estadounidense el status social y el respeto personal de que disfrutan los agentes de la ley en otras grandes sociedades occidentales. En la mayoría de ellas el poder de discreción es pequeño en los rangos inferiores y más amplio en los superiores. llevando sus artículos a la gente. A pesar de varias referencias ampliamente difundidas sobre la brutalidad de la policía. Se dice que a la larga una ciudad posee el tipo de distrito de policía que merece. pero no se reduce ya a la de la venta al detalle. especificar las condiciones en que pueden formularse acusaciones y obtenerse declaraciones. y esto explica en parte el aumento de las actividades fuera de la ley. Todavía hay en Norteamérica vendedores que van de casa en casa. la investigación sistemática ha demostrado que la gran mayoría de los agentes de la ley son reacios al uso de las armas. definir los procedimientos técnicos mediante los cuales se puede detener a la gente. muchos son los que observan su conducta. Desde el punto de vista del sistema total de mantenimiento de la ley. y estos juicios van de la aprobación al reproche. Si la mayoría de ciudadanos se conforma a la ley. al igual que ante el público en general. y el policía lo reconoce cuando se queja de que su trabajo es «ingrato». y los cargos públicos cooperen en prácticas fuera de la ley. f) Una frustración más reciente es la queja de muchos policías de que la ley está de parte del criminal. excepto en situaciones de provocación extrema. c) En el ejercicio cotidiano de su cometido el agente de policía tiene un extraordinario poder de discreción y debe tomar decisiones inmediatas: arrestar o no a una persona. el rol del policía corriente se vuelve casi imposible. el alcalde y el ayuntamiento de la ciudad. halagándola para que comprase y creándose una reputación de hombre de mundo encantador y a veces también de estafador hábil. el policía norteamericano lleva armas de fuego y otros instrumentos letales y se espera de él que sea juicioso en su empleo. Esto es una inversión de la mayoría de sistemas de toma de decisión que rigen las estructuras laborales. obtendrán con toda probalidad una fuerza policial competente.

Los locutores de radio y televisión. pero que también «sepa perder» cuando se da el caso. Quizá en ningún otro caso en el mundo predomina tanto la idea de que la «personalidad» es el factor más importante en la venta. competidores y otros. vecindad. El deportista de profesión no es sólo un símbolo de la riqueza de Norteamérica. pero el viajante se desplaza solo. Ya hemos visto que las relaciones de grupos primarios están en decadencia en América. que generalmente es una especie de manager o empresario. Se vende al mayor postor. a la política. El deportista profesional. El fabricante moderno no puede creer que baste su palabra para que la gente se convenza de que sus artículos son de alta calidad y de bajo precio. clientes. los anunciantes y comentadores tienen a su cargo gran parte de la función de venta. dado que la mayor parte de las personas mantienen mayor número de relaciones primarias. b) El viajante de comercio pasa la mayor parte del tiempo fuera de sus grupos primarios: familia. dado que las exigencias difieren de deporte a deporte. A veces se dice que el valor o el coraje suplen lo que falta de resistencia física. una prueba de que los americanos tienen dinero suficiente para mantener a los que los divierten y tiempo libre para verlos actuar. El viajante es una prueba palmaria de esta tendencia. la disciplina y las exigencias del tipo ideal de lo que ha venido a conocerse como la personalidad americana.214 VIII. Los métodos científicos de distribución económica requieren la cooperación de muchas personas. Si ofrece una ratonera de mejor calidad. además del viajante de comercio. parroquia. la ficción de unas relaciones primarias con extraños. a los que trata de acomodarse cuando está en casa. por ejemplo. El espíritu de competición se extiende del campo de recreo a los negocios. Roles El deportista profesional 215 ñas. jocosa e inteligente. Vive en hoteles y moteles. por lo menos. Este hecho es el fundamento de muchos cuentos y chistes equívocos que corren acerca de los viajantes. éste queda descartado. d) El viajante con éxito no sólo debe vender artículos. el impulso. debe hallarse en condiciones de adaptarse a ellas. c) A medida que los deportes se hacen más complejos e institucionali- . Ésta es una de las razones de que el viajante con éxito sea sumamente amable y jovial. Existen otros muchos roles subalternos realizados en la distribución general. el público sólo se dirigirá hacia su puerta si el viajante desbroza el terreno y señala el camino. Siente la necesidad de establecer. el valor de la competición como un bien en sí. Estas diferentes capacidades requieren especial entrenamiento. Aunque esto puede decirse de muchos que se ocupan exclusivamente en actividades recreativas. que es el público. pero esto es muy discutible en el profesional. Los valores conocidos de sus íntimos y amigos. En una cultura industrial y comercial como la nuestra la venta es el enlace más importante entre la producción masiva y el consumo masivo. no es directa e inmediatamente responsable de su comportamiento social. círculos locales. Los mismos deportistas se percatan de este hecho. Tiene que mostrar que está convencido de que su producto es mejor que el de sus competidores. Representa también uno de los altos valores sociales de nuestra cultura. La oferta no parece satisfacer nunca a la demanda. a la enseñanza y hasta a la religión. No obstante. no paga ya por el producto. Quizá no exista sociedad alguna en el mundo moderno en que la institución recreativa afecte a tantas personas como en los Estados Unidos. En cierto modo esta forma de vida puede llamarse «anormal». y la sociedad total exige el funcionamiento de grupos primarios. el optimismo. Existen ciertas formas generales de comportamiento que se manifiestan en todas sus relaciones con sus patronos. lo que aquí nos interesa es el moderno fenómeno del deportista profesional. con frecuencia pasa el tiempo que le resta en cines y bares. 3. amable. y él mismo es para con ellas el miembro de un grupo extrínseco. resistencia y habilidad. Los artistas de circo y los trabajadores emigrantes viajan generalmente con sus familias. La función social del viajante no debe perderse de vista en esta enumeración descriptiva. y procura ponerse en un pie de familiaridad con sus clientes y conocidos. el viajante debe aparecer siempre como una personalidad encar tadora. c) El viajante está al margen tanto del apoyo social como de las presiones culturales de su propia comunidad. Tales son fuerza. e) El rol social del viajante de comercio en acción requiere una personalidad adaptable. Se cuenta con que el americano sea agresivo en todas las cosas que emprende. y cuando el consumidor directo. con objeto de «vender» esta convicción a sus clientes. por lo cual tratan de sacar el mayor partido posible de sus aptitudes mientras éstas duran. He aquí algunos de los componentes del rol social del deportista profesional norteamericano: a) Es evidente que se requieren ciertas cualidades físicas para el rol de deportista. De su capacidad de adaptarse a tales variaciones depende con frecuencia la realización o la pérdida de una venta. Su rol social representa la energía. sino debe «venderse» también a sí mismo. El funcionamiento de una institución importante y el de los grupos que la acompañan exige gran número de personas cuyo rol social principal está ligado con ella. agilidad. come en restaurantes y. b) La aptitud deportiva es una ventaja económica que se trata como un artículo que escasea. A pesar de las restricciones sociales y culturales que hemos indicado. pero el viajante de comercio sigue siendo la personalidad clave. no le apoyan cuando se halla de viaje. Cuando el viajante se mueve fuera de estos grupos y relaciones. entre la lucha y el tenis. las relaciones sociales que entabla varían en las diferentes poblaciones.

A diferencia de la mayor parte de los otros países occidentales. el deportista debe situarse en una parte o en otra. baloncesto y hockey. jefes de equipo y empresarios. tanto mayor libertad de decisión tiene. En la lista que sigue damos una descripción parcial del rol social de esta función: a) El maestro de escuela elemental debe actuar con frecuencia como sustituto de los padres. Los deportes varían en su status social por el hecho de dirigirse a personas en diferentes niveles de estratificación. Los deportistas deben mantenerse alejados de los jugadores de azar y de los gángsters. En deportes en equipo. éstos reciben todavía un sueldo relativamente bajo. Los agentes de prensa ensalzan sus virtudes y disimulan sus faltas. esta imagen de ejemplar limpieza destinada a los jóvenes de la nación. Existen leyes del Estado. En muchos casos el maestro ha de enseñar al niño las buenas maneras elementales que normalmente debería aprender en casa. El maestro de escuela elemental. la madre «pasa» su niño al maestro. El maestro incita. el deportista cesa de ser un agente independiente que trata sus propios negocios. Se han puesto a la disposición de los maestros elementales muchos recursos visuales y auditivos. c) La esencia del rol de maestro y lo que le da su propio nombre es la función de enseñar. asumiendo casi todas las funciones de dirección. Cada vez aumenta el número de personas que reciben grados superiores. Especialmente en los barrios de clase baja. A la larga su efectiva competencia no depende de popularidad o impopularidad. El deportista de profesión debe representar el rol de personaje público en América. donde no hay gran cooperación entre los padres y el maestro. En la mayoría de los otros roles sociales. arbitros. Un as del tenis juega para un público diferente del de un as de la lucha. y ha de tener relaciones con los otros deportistas. Debido a la pluralidad de subculturas y al respeto por la diversidad étnica que en nuestra . Los escritores deportivos defienden. debe ser cortés y leal con los contrarios en el campo de juego y fuera de él. pero ésta es una generalización un tanto simplista. boxeo. aunque no todo el mundo lo tenga en tan alta estima. Actualmente hay gran demanda de maestros elementales. que fijan la edad límite a la que todo niño debe frecuentar la escuela. b) El rol social del maestro implica pautas de conducta propias de un lider. la función más importante del rol de maestro es la transmisión de la cultura. e incluso en su actuación efectiva sigue las indicaciones de entrenadores. lucha y carreras de caballos. 4. por lo general. se exige que el púgil se comporte «como un caballero». y su status social va elevándose lentamente. Forma parte de la condición social del deportista el que haya de ser blanco tanto de los elogios como de los vituperios. Las reglas del juego gobiernan esta conducta durante la ejecución efectiva. Es una «valiosa propiedad» que debe manejarse con el mayor cuidado. al adversario.216 VIII. y ésta es probablemente la razón última de que pueda triunfar como profesional. y las ligas profesionales usan detectives especiales para informar sobre los atletas cuando no van de uniforme. Incluso en competiciones individuales en que se trata de dejar Lo. En una jerarquía descendente de posición se pueden clasificar grosso modo en la forma siguiente los deportes más populares en América: tenis y golf. El nivel general de instrucción formal se eleva por encima de estos límites obligatorios. guía. y la moral del deporte profesional la gobierna fuera de la competición. Existen muchos estereotipos y caricaturas del maestro. mientras que en el caso de los ases del deporte parece suceder precisamente lo contrario. e) Las exigencias del rol social del deportista varían según los diferentes públicos ante los que actúa. la forman los maestros de escuela elemental. en Estados Unidos más de tres cuartas partes de los maestros son mujeres. y parece ser ilimitado el número de estudios especializados en que los individuos pueden obtener grados académicos. Su rol exige un equilibrio que pueda resistir a una y a otra. a menos que sean muy notorias. Con frecuencia tiene al maestro por responsable de la conducta del niño. que crece continuamente en América. Norteamérica se distingue entre las sociedades modernas por su fe en la instrucción formal y por su voluntad de mantener y extender sus facilidades de instrucción. Para sus adictos y para los que lo apoyan es un ídolo que firma autógrafos. Las tentativas de hacer surgir cierta dirección entre los niños mismos y de sugerirles nociones de confianza en sí y de autogobierno reservan todavía al maestro el rol del único adulto y realmente superior en la clase. Se suele decir que hay un «público de deportes» indiferenciado. v f) Visto que los deportes son esencialmente competiciones. Esta reponsabilidad pública es todavía un indicio de que los deportes poseen una connotación moral entre los valores culturales norteamericanos. d) Desde el punto de vista de la sociedad total. En algunos aspectos está representado en las asociaciones de jugadores. cuyo cumplimiento se suele urgir. para los partidarios de su contrario es un «chanchullero» al que pueden insultar y motejar a mansalva los clientes que pagan. La técnica seguida para impartir conocimientos parece ser un campo inagotable de investigación y experimentación en las escuelas normales y en los departamentos de pedagogía. La base de esta estructura de la enseñanza. como el béisbol y el hockey. trabaja en funciones benéficas y es aclamado como un héroe. y a veces parece que se da más importancia a estas técnicas que al contenido mismo de la enseñanza. pero tiene poco que decir acerca del tiempo y el lugar en que ha de actuar. d) El rol social del deportista exige también ciertas pautas de comportamiento en relación con el público en general. Roles El maestro de escuela elemental 217 zados. fútbol y béisbol. De hecho es el jefe en todas las actividades escolares. cuanto más se eleva una persona. modifica y dirige las actividades del grupo sujeto a su control.

de hacer progresos acumulativos y simultáneos. se espera en general que los niños absorban los elementos básicos del género de vida norteamericano. el hombre de ciencia. Todo conato de «forzar los datos» con el fin de «probar» los resultados apetecidos acaba por fin por decubrirse. c) El hombre de ciencia con verdadero éxito es un hombre con fe acrisolada en el valor del conocimiento. de que sus descubrimientos pueden contribuir en alguna manera al mejoramiento general y constante de la vida humana sobre la tierra. y no un solitario o un genio raro de leyenda. Esto no significa que el hombre de ciencia individual tenga menos talento por el hecho de colaborar con otros. Se ha llamado a nuestra civilización una «civilización de ingeniería». 5. en la que la «explicación del universo» ha sido tomada de las manos de filósofos y teólogos y puesta en manos de los hombres de ciencia. que dan razón del hombre de ciencia mismo. Gran parte de la educación formal que recibe el niño le viene por observación e imitación del maestro. Esto va implicado en su tenor científico de vida. pero. El maestro enseña no sólo a leer. tanto conceptuadas como externas. Su fe es un presupuesto fundamental. Hay margen suficiente para los destellos de la intuición que acompañan a los grandes descubrimientos científicos. que puede hacer más impresión de lo que él cree con sus observaciones espontáneas y sus modos de proceder. El niño no imita a su maestro tanto como a sus padres. Está muy extendida la teoría de que hay que despertar el interés y que no es recomendable psicológicamente imponer nada por la fuerza. El rol social del maestro es más dinámico en la sociedad americana que en la mayor parte de las otras sociedades contemporáneas. Las exigencias de la función científica excluyen de la profesión a la persona descuidada y negligente. Además. El punto importante es la red de pautas de comportamiento. El maestro debe ser adaptable por la razón de que el campo de los conocimientos se va extendiendo más y más debido a los medios masivos de comunicación. No puede obrar de otro modo. La exactitud y la precisión son características de la investigación científica e incluso el «pequeño» error debe corregirse con una constante comprobación de los datos. siendo un americano que habla de cosas americanas y en forma americana. d) La probidad es una pauta conceptual o una virtud que caracteriza al hombre de ciencia norteamericano. escribir y contar. Además. A muchos adultos les resulta mucho más fácil dictar instrucciones a los jóvenes que despertar su interés voluntario. muchos adultos recuerdan vivamente las actitudes y maneras de sus maestros elementales. El hombre de ciencia. sino también la cultura norteamericana misma. No cabe duda de que esto exige del maestro un alto grado de adaptabilidad en el desempeño de su función.218 VIII. f) En las escuelas elementales americanas el maestro debe con frecuencia entretener más bien que velar por la disciplina. demostrado sólo parcialmente por la sociedad en general. que otros se encargan de aplicar en 1" sociedad total. y el rol social que desempeña es mucho más significativo de lo que muchos se figuran. hasta que se casan— ha impedido que el rol resulte demasiado formalista. El prejuicio corriente de que el hombre de ciencia es completamente «ajeno a los valores» queda desmentido por las repetidas afirmaciones de sabios que encarecen lo valioso de su quehacer. La presión social de los colegas y del público en general pone gravemente a prueba la honradez científica. Generalmente se piensa que la sociedad norteamericana tiene una cultura laica. Trabaja constantemente en la periferia del . dado el alto grado de control de la naturaleza que ha producido la aplicación de las ciencias físicas. e) El rol del hombre de ciencia va también marcado por un escepticismo científico que es esencial para la búsqueda de la verdad. Trabaja largas horas en un procedimiento sistemático de investigación y de verificación. b) El hombre de ciencia es generalmente un hombre de aplicación disciplinada. Roles El hombre de ciencia 219 sociedad existe. con todo. Lo esencial de la ciencia no es la aplicación de los conocimientos científicos. Es evidente que el hombre de ciencia no puede prever todas las consecuencias de su investigación. Los resultados son tangibles y mensurables. Proporcionan comodidad material y social a millones de personas. El hombre de ciencia no pone en duda el conocimiento básico o la validez de las tesis admitidas en su propio campo. El maestro de escuela elemental es una personalidad central en todo el sistema de enseñanza. El maestro socializa y americaniza a sus alumnos. ¿Qué clase de hombre es? ¿Cuáles son sus modos de pensar. sus métodos y procedimientos? Es posible indicar algunas de las características que responden a estas interrogantes: a) El moderno hombre de ciencia norteamericano es un agente de cooperación en la investigación. los ejemplos de esta falta de probidad practicada bajo poderes totalitarios han hecho que el hombre de ciencia sea particularmente desconfiado ante el menor intento de censura y de «control del pensamiento». Aquí nos ocupamos del rol social de la persona que hace posibles estos resultados. y de compartir y comparar los resultados. Es un instrumento para el mantenimiento y reproducción de nuestros valores culturales en cada generación que se sucede. En Estados Unidos se reconoce la importancia de coordinar los diferentes aspectos de un proyecto de investigación. Sus pautas no son tan rígidas porque se ha introducido en ellas el experimentalismo de nuestra cultura. el hecho de relevarse los maestros — pues muchas maestras jóvenes enseñan sólo unos pocos años. y la persona que procede así lo paga con su reputación y con su subsistencia. e) En diversas formas actúa el maestro como ejemplo de conducta para los niños. Representa el principal canal institucionalizado por el que fluye nuestra herencia cultural.

IX PROCESOS D E INTERACCIÓN BIBLIOGRAFÍA GROSS. Con el fin de analizar la amplia red de relaciones que existen en la sociedad. Sin embargo. GUY E. en las que intervienen siempre dos o más personas. El sociólogo emplea el término en su sentido más genérico: el lazo o vínculo que existe entre las personas y los grupos. Nueva York 1958. D e estos . del papel y del proceso. Generalmente nos referimos a relaciones sociales. partidos políticos. de modos de interacción. Prentice-Hall. en las fronteras de lo desconocido. Los resultados publicados son a veces irrisorios. secundarios y asociaciones. DANIEL y SWANSON. En entrevistas de prensa se supone a menudo que se ha de pronunciar sobre asuntos públicos de los que realmente tiene escaso conocimiento. o que el sociólogo chapucee acerca de puntos de medicina. sino que incluye también las relaciones en fábricas. El elevado status del sabio se traspasa a veces a sectores de su vida en que su competencia es relativamente pequeña. o que un físico responda a cuestiones teológicas. MILLER. KLAPP. ROCHER. cómo cuando se habla de las «relaciones» para referirse a las personas a quienes nos une un vínculo de amistad. Generalmente se habla de los parientes como de personas que están relacionadas con uno por nacimiento. The Case of the State Pólice. Social Norms and Roles. Héroes. es necesario hacer ciertas abstracciones de los seres humanos concretos comprendidos en ellas. Parece que se observa una tendencia a ampliar el concepto de la utilidad de la ciencia para nuestra sociedad y nuestra cultura. University of Nebraska Press. JACK y EHRLICH. Las personas y los grupos pueden relacionarse y se relacionan entre sí de muchas maneras. El contacto recíproco. The Changing American Parenl. y la sociedad total es una vasta y complejísima red de relaciones sociales. El término abstracto «relación» se personifica a veces. NEAL. sea que un distinguido biólogo manifieste opiniones sobre demografía. E n este sentido no se limita sólo a las relaciones familiares. asumen la responsabilidad de la divulgación de informes concretos acerca de sus estudios. Introducción a la sociología general. Humanities. tanto en el campo de la física como en el de la ciencia social. PREISS. HOWARD. escuelas. Nueva York 1968. y sus exploraciones exigen que haga tentativas y que tenga un espíritu siempre abierto. la comunicación y la interacción son tan esenciales para el individuo como para el grupo. Herder. An Examination of Role Theory. pp. ROMMETVEIT. iglesias. ORRIN. el hombre de ciencia desempeña un rol público de importancia creciente en los Estados Unidos. Wiley. clubs deportivos y en cualquier otro género de grupos primarios. ALEXANDER. en su vocabulario. Lincoln 1967. El norteamericano trata a sus hombres de ciencia con admiración y respeto. Roles conocimiento admitido. adopción o matrimonio. Wiley. Al proceder así hallamos que las personas y los grupos humanos están relacionados en virtud del status. WARD y MACEACHERN. es decir. Versados y prominentes hombres de ciencia.. GUY. La divulgación del conocimiento es una función del proceso gradual de integración social y cultural que tiene lugar en toda nación que avanza hacia la madurez. Englewood Cliffs 1962. En la sociedad los seres humanos se hallan en mutua interdependencia y relación. Villains and Fools: The Changing American Character. «relación humana» y «relación social». RAGNAR. el término «hombre de ciencia» está cargado de valor. A veces surge una dificultad en el empleo de términos como «relaciones». MASÓN. a pesar de estas aberraciones ocasionales. Exploration in Role Analysis. o a las de parentesco. 43-47. Barcelona 1972. de tal manera que sin ellas perecería la persona y el grupo cesaría de funcionar. pero también es verdad que hay interacción entre grupos. Nueva York 1958.220 VIII.

el hijo implica al padre— podemos decir que la realización efectiva de los roles sociales acarrea relaciones sociales. El rol social es el mecanismo mediante el cual las personas llevan adelante su comportamiento mutuo. clases y otras colectividades entre sí. Cuando padre e hijo participan en una misma situación social. de interacción en que están empeñadas dos o más personas en la realización de las funciones sociales. El aspecto cinético o dinámico se echa de ver únicamente cuando en virtud de la movilidad social una persona pasa de un status a otro. a) La relación por razón del status significa el enlace entre las posiciones sociales de que ya tratamos en el capítulo relativo al status y a la estratificación. . b) La relación por razón del rol indica la interacción funcional recíproca que ocurre cuando las personas desempeñan conjuntamente sus roles sociales complementarios. En terminología sociológica los procesos sociales básicos son la cooperación. Cuando las personas realizan las pautas de comportamiento que están en consonancia con sus roles. Hemos visto que las personas operan en interacción mutua mediante la expresión de sus roles sociales. los roles de diferentes personas se enfrentan y se relacionan. o enlace entre dos status o roles. La intercomunicación e interacción de personas que desempeñan sus roles sociales constituyen la relación de rol. Procesos de interacción Relaciones y roles 223 dos primeros puntos nos ocuparemos brevemente. el proceso termina generalmente en un producto. cuestión ésta ya discutida en el capítulo sobre los roles sociales. Los procesos sociales son unas pocas formas básicas y tipificables de interacción social. Tanto la relación en el proceso como la rela- ción en el rol implican unas formas de interacción. la acomodación. una forma funcional de interacción social que reúne entre sí los roles sociales desempeñados por las personas. no la combinación de los roles en cuanto tales. reiteradas. categorías. así como en un gran número de situaciones estandardizadas del comportamiento mutuo. la asimilación. c) La relación en virtud del proceso es un aspecto analítico más sutil y se halla a un nivel de abstracción diferente del de la relación por razón del rol social. que se cruzan a través de los numerosos roles que desempeñan los individuos. igualdad o superioridad. En sentido mecánico. Relaciones y roles. b) el rol social. Ya hemos dicho que el status social carece de sentido si no se puede referir a otros status con los que está en relación de subordinación. el conflicto. La relación social es el vínculo que reúne los roles. el hombre se comporta como padre y el muchacho como hijo. vendedor y cliente. el patrón implica al empleado. Este ejemplo puede multiplicarse en todas las situaciones en que dos o más personas actúan juntamente. pero en la ciencia social no podemos hablar de un «producto» de procesos sociales. el proceso de competición o de obstrucción va más allá del rol del hombre de negocios que está empeñado en este proceso. la obstrucción y la competición. Este concepto se aplica también a la relación entre grupos. Desde el punto de vista del análisis sociológico hay tres elementos importantes que se deben distinguir aquí: a) las numerosas pautas de comportamiento social que realiza el individuo y que están coordinadas y relacionadas entre sí. que es un aglomerado de pautas de comportamiento en torno a una función social. La persona social y sus roles actúan y están relacionados con otras personas sociales y sus respectivos roles. El proceso trasciende el rol. tampoco el rol social se halla aislado. pero la distinción entre las dos clases de relaciones requiere un análisis ulterior. Es la relación de la situación o del puesto que ocupan los individuos unos respecto de otros. Este tipo de relación social se refiere a todas las pautas identificables. Dos personas que cooperan o se combaten llevan adelante un proceso social que es algo más que su relación de status o su relación de rol. de comportamiento de dos o más personas. así como la realización efectiva externa de las pautas propias del rol. De la misma manera que el status social no tiene sentido si no con referencia a otros status. Dado que los roles son siempre recíprocos —por ejemplo. El proceso social es algo más que el mero lazo. Esta relación comprende las exigencias de pensamiento y comportamiento social. padres e hijos. en un objetivo realizado. No podemos decir que el contenido de la relación social no sea más que el contenido de los roles sociales en cuanto desempeñados entre las personas.222 IX. y c) la relación de rol. Estas relaciones de los roles sociales se manifiestan en la interacción de amigo y amigo. La relación de status es un concepto estático. y que el rol social se compone de pautas de comportamiento que circundan a la función social. lo hacen en relación con otras personas. el tercero forma la materia propia de este capítulo. que se realizan conjuntamente por los dos términos de la relación. El término «proceso» ha pasado a la sociología con 'el significado científico general de un curso dinámico o serie repetida de operaciones.

Pero el proceso social de competición es algo más que — es algo «añadido a» — la situación en la que los hermanos desempeñan sus roles. se pueden por tanto aplicar a la descripción de los procesos sociales. la obstrucción y la competición. compartidas por muchas personas y con algún significado social. Universalidad de los procesos sociales. se realizan de una manera estandardizada y rutinaria. Se hallan presentes en cierto grado en todas partes. Los procesos funcionales de interacción de un grupo con otro y de un individuo con otro se pueden observar en cualquier tipo de grupo en que se asocien las personas. No podemos clasificar estas formas básicas de los procesos sociales en actitudes latentes e interacción manifiesta. El proceso social no es meramente la situación estática que ocupa una persona con referencia a las otras. Cada sociedad ha desarrollado determinados procedimientos estandardizados por medio de los cuales tienen lugar la acomodación y la asimilación y con" los cuales igualmente se producen la oposición y el conflicto. El contenido de la pauta de comportamiento y del proceso social se puede analizar «como si» existiera separado de otras pautas y de otros roles. Estos procesos sociales aparecen como fundamentales para el mantenimiento de la sociedad. como la mayor parte del comportamiento humano en la sociedad. pero no en todas partes se acentúan igual. ni las. reconocemos que hay ciertas maneras reiteradas de comportamiento que se hallan en todos los tipos posibles de asociación humana. Las pautas principales de las relaciones sociales. Vamos a esclarecer este importante punto —la distinción entre la relación de rol y el proceso social— por medio de un ejemplo. Asimismo los hermanos que están en conflicto no dejan de ser hermanos. el contenido del proceso social incluye siempre la conducta entre dos o más personas compartida simultáneamente por ellas. en cuanto que se desarrollan de modo regularizado y sancionado. la acomodación. pautas de comportamiento que constituyen el rol. La pauta de comportamiento competitivo entre dos hermanos se puede analizar como un proceso social que se distingue de la relación fraternal que existe entre ellos. Los principales procesos sociales son la cooperación. En otras palabras. pero existen y se pueden observar en todas partes. Las características de las pautas de comportamiento de que hemos ya tratado. Las categorías más amplias de procesos sociales se presentan en sentidos opuestos. Un ejemplo extremo es el de la competición. El rol.social de hermano contiene diversas pautas de comportamiento que se han desarrollado en la cultura. Las personas unidas en estos conjuntos pueden amarse los unos a los otros o ser antagónicos entre sí. Al nivel abstracto en que debemos tratar de esta compleja cuestión de las relaciones humanas. sino como formas esquematizadas de las relaciones sociales que incluyen las pautas de comportamiento tanto externas como conceptuales. La expresión cultural de estas formas principales de relaciones sociales difiere ampliamente de una sociedad a otra. Hay sociedades que minimizan algunos de estos procesos sociales básicos. sino las maneras en que funcionan recíprocamente estos roles y personas. El proceso social se puede analizar siempre como un modo^de comportamiento que implica una pluralidad. las que se presentan con frecuencia de un modo bastante semejante. resultando menos solidarias. La asociación de padre e hijo. la asimilación.224 IX. Clasificación de los procesos. de gobernante y gobernado puede ser conjuntiva o disyuntiva. Estas maneras de comportarse son relaciones estandardizadas en toda sociedad. y el proceso social de conflicto no es la actuación del rol social de hermano. porque cada uno de los procesos sociales contiene tanto la expresión externa mensurable como la actitud observable indirectamente. el conflicto. de patrono y empleado. mientras otras sociedades ios llevan al máximo. Los procesos disyuntivos son aquellos por los que las personas se distancian entre sí. Son pocas las relaciones sociales básicas universales. En mayor o menor grado los procesos conjuntivos son siempre una expresión de las virtudes sociales de justicia y amor. Usamos los términos «virtud» y «vicio» no como hábitos morales. Consisten en las maneras tanto externas como conceptuales de comportamiento. Los procesos disyuntivos se pueden . mientras que los disyuntivos expresan siempre los vicios sociales de injusticia y de odio. sumamente acentuado en las civilizaciones occidentales y muy rebajado en las orientales. Los procesos conjuntivos son las pautas de las relaciones de interacción por las que las personas se atraen entre sí y quedan más integradas. Procesos de interacción Clasificación de los procesos 225 El contenido de los procesos.

en el ejercicio del gobierno. la escuela —casi todos los grupos de la sociedad— aspiran a la cooperación. Procesos de interacción Acomodación 227 llamar negativos en cuanto que reflejan la injusticia y la hostilidad que existe entre las personas. mientras que la asociación secundaria tiene con frecuencia que animar y estimular la cooperación entre sus participantes. Sucede también a menudo que una parte consigue alcanzar más que la otra en el objetivo deseado. queremos decir que aportan sus esfuerzos juntas y más o menos simultáneamente con miras al logro de un objetivo. aunque evidentemente no requiere. que son modos de comportarse en los que han de participar dos o más personas. La cooperación es un proceso social que admite diversas clases y grados. Las personas presuponen que la cooperación es lo normal en la gestión de los negocios. A veces. en la satisfacción de las necesidades materiales. Podemos decir. Son verdaderas relaciones sociales. precisamente en los momentos en que se debilita esa relación cooperativa normal. o la básica necesidad estructural de mutua dependencia. la cooperación es una relación recíproca. nos hacemos más claramente cargo de su importancia. pero muchos tienen que contentarse con la acomodación. No es sólo la forma más común de relación social. mientras que a las relaciones conjuntivas se las puede llamar positivas en cuanto que reflejan el mutuo altruismo y la justicia. El deseo consciente de un objetivo.226 IX. religiosos y recreativos depende sin duda de los valores sociales y de la institución que predomine en cada una de las culturas. La comunidad. sumamente beneficiosa para la sociedad. por el hecho de que la práctica de la cooperación interviene en todos los asuntos importantes de la sociedad. Se llaman disociativos porque los participantes están en pugna entre sí más bien que en armonía. no obstante. políticos. la acomodación es un género de arreglo a un nivel mínimo que permite a las personas continuar sus actividades aun sin estar en completo acuerdo y armonía mutua. en una palabra. Cuando decimos que las personas actúan conjuntamente. económicos. son expresión del interés personal de los participantes. armonía y solidaridad social. cohesión. es mucho más intensa y continua en los grupos primarios que en las asociaciones secundarias. Los factores que intervienen en la cooperación son complejos y numerosos. El grado y el tipo de cooperación practicada en los grupos educativos. la fábrica. Aunque las dos partes pueden no participar siempre igualmente en la relación. Es claro que la familia requiere y obtiene una cooperación mayor que la que se da en los otros grupos mayores de la sociedad. Estos procesos se llaman negativos porque las personas empeñadas en ellos tratan de impedir que los otros logren un objetivo que se considera deseable. Los tres procesos sociales conjuntivos positivos son la cooperación. Los tres procesos sociales disyuntivos negativos son el conflicto. una cantidad exactamente igual de esfuerzo por cada una de las partes. ni con frecuencia contiene. puede hallarse uno en cooperación . Aquí. Acomodación. el temor al ataque por parte de un grupo exterior. En cuanto en estas relaciones interviene una motivación consciente. Mientras la cooperación es una esencial y positiva relación social. en la que la persona social participa en varios grupos. Sirven para perpetuar y mantener la sociedad como un organismo vivo. la obstrucción y la competición. todos estos factores intervienen en diversos grados en el proceso continuo de la cooperación. pero en su actuación real se han de considerar también como provechosas para el grupo total o sociedad. sino que es también un requisito esencial e indispensable para el mantenimiento y la continuidad de los grupos y las sociedades. que la cooperación es la solidaridad social en acción. que en último término puede reducirse a un mero interés personal. Gran parte del éxito de la cooperación resulta difícil de observar en la vida cotidiana. hablamos de los procesos más bien que de los frutos de la acción cooperativa. en la educación de los niños. El grupo primario da por supuesto que todos sus miembros han de cooperar. La cooperación es una forma de proceso social en la que dos o más personas o grupos actúan conjuntamente en la prosecución de un objetivo común. Cada una de éstas es una forma discernible de relación social en la que las personas que participan logran un objetivo considerado beneficioso o deseable para ellas. Cooperación. y estos mismos factores comúnmente los describen los sociólogos como los factores de integración. Por ejemplo. sin embargo no hay ni un solo caso en el que una parte sea activa y la otra completamente pasiva. En una sociedad compleja. la lealtad a los grupos y a sus ideales. Naturalmente. No puede ser «unilateral». la acomodación y la asimilación.

Es una relación de interacción en la que ambas partes actúan recíprocamente. pero siempre hay además algún otro objetivo o fin determinado por el que se entabla el . El resultado de un conflicto internacional ha sido siempre cierta forma de acomodación entre el vencedor y el vencido. El centro de atención y de acción en el proceso de conflicto lo forman siempre las partes empeñadas en esta relación. Existen muchos y sutiles matices y grados en ej proceso de acomodación que cualquier sociólogo puede reconocer fácilmente. Esto es socialización. de modo que en adelante comparten pautas de conducta similares. que es una relación recíproca. pues. en donde coinciden rasgos culturales procedentes de distintas partes del mundo. Hay también situaciones en las que una parte puede ser obligada por la ley. de educación y de riqueza son a veces obstáculos importantes para el proceso de asimilación. por amenazas o por la fuerza física a aceptar una acomodación con la parte más fuerte. La asimilación es un proceso específico que se observa principalmente en las poblaciones formadas por diferentes agrupaciones étnicas. Un grado ulterior es la componenda. Es un procedimiento general a largo plazo en el que se ponen de relieve lo que hace el individuo y los efectos que se producen en él. de distinto modo al que anteriormente existía en cada una de las partes de la relación. un proceso en que cada una de las partes hace concesiones a la otra. que eventualmente puede inducir a una cooperación positiva. la mezcla cultural de moros y españoles se puede todavía reconocer en el sur de España. El proceso suele avanzar lentamente donde existen rígidas líneas divisorias de clase o de casta. Asimilación.228 IX. Ciertas minorías étnicas europeas son ejemplos históricos de estos obstáculos a la asimilación. el proceso necesario que ocurre cuando se ha superado un conflicto y los sobrevivientes aprenden a ajustarse y adaptarse unos a otros. en la que ambas partes. Está caracterizado por un «toma y daca» en cuanto que cada parte hace alguna modificación en sus pautas de comportamiento con el fin de acomodarse a la otra. que acentúa el efecto cultural en el individuo. Las' personas que están en este proceso no se limitan a un mero intercambio de características culturales. Procesos de interacción Conflicto 229 con un grupo y acomodarse sencillamente con otro. Así pues. La mera tolerancia entre las personas o los grupos es el grado mínimo de acomodación. Sin embargo. Las diferencias de idioma. en el que extensos grupos de personas se enfrentan en combate con la intención de destruirse unos a otros. Por ejemplo. de coexistir. el objetivo de la acomodación no es meramente negativo. bien sea aniquilando una parte a la otra o bien reduciéndola a la inacción. Es fácil de demostrar que todos los grupos extensos tienen ambas clases de miembros. Es cierto que toda persona debe necesariamente pasar su vida por la experiencia de aprender determinadas pautas de comportamiento. La acomodación es. Conflicto. por la que uno se adapta constantemente a la cultura y aprende a comportarse como miembro de la sociedad. debe dis- tinguirse de la socialización. los cooperadores y los que se acomodan. Comúnmente decimos que una persona o una categoría minoritaria es asimilada por un grupo o una sociedad. El proceso de asimilación. Es un medio de vivir en paz. como las comunidades polacas desparramadas por Rusia y las minorías alemanas establecidas desde hace tiempo en Polonia. El grado y la extensión de la asimilación que ocurre entre las personas en una sociedad depende de muchos factores. Las variadas pautas de pensar y de obrar se enfrentan y amalgaman. aun cuando una de ellas pueda ser más afectada que la otra. participan en una interacción. El conflicto es la forma de interacción por la que dos o más personas tratan de excluirse mutuamente. El arbitraje y la conciliación son con frecuencia formas conscientes de acomodación. en este proceso las personas se asimilan entre sí. La asimilación es menos un resultado que un proceso. si bien el grado de asimilación alcanzado en una sociedad es indicio de su integración social y cultural. donde existe aversión o incapacidad para compartir elementos culturales altamente valorados. La asimilación es un proceso social por el que dos o más personas o grupos aceptan y realizan las pautas de comportamiento de la otra parte. También este proceso es esencialmente una relación bilateral. Su forma más elemental es el conflicto armado. de religión. a ajustarse y finalmente a asimilar estos rasgos. reducir o eliminar los conflictos. sean individuos o grupos y hasta sociedades enteras. pero también en este caso debemos evitar interpretar el proceso como «unilateral». Tienden a adaptarse. La acomodación se puede por tanto definir como la forma de proceso social en la que dos o más personas o grupos actúan mutuamente con el fin de impedir.

El conflicto se considera como medio para un fin. y la competición es siempre más fuerte si el objeto escasea y es de gran valor. le sigue necesariamente una forma u otra de acomodación. Competición. son probablemente casos raros aun en las llamadas sociedades primitivas. se estima socialmente provechoso. el conflicto no es jamás relación unilateral. ataques personales y físicos. La obstrucción se da a veces junto al mismo proceso de cooperación o incluso dentro de él. Existen «reglas del juego». o de conflictos de intereses entre los diversos partidos políticos.230 IX. de clases abiertas. Obstrucción. La extensión y el grado de la competición crece en una sociedad dinámica. No cabe duda de que en los preliminares de un conflicto se dan diversas formas de conducta inconformista. cuyo objeto es dejar insensible al adversario. que finalmente deben encontrar alguna forma de cooperación para el bien público del país. en la que los combatientes rivalicen por una ventaja económica. La obstrucción es un proceso social en el que cada una de las personas o grupos contrarios tratan de impedir que la otra logre un objetivo. de conflictos industriales entre la dirección y el trabajo. por lo cual es necesario especificarlo cuidadosamente. conscientes tanto como implícitas. un premio o una victoria. El boxeo moderno. aun cuando ocasionalmente pueda acabar en desastre para el competidor más débil. es una relación humana recíproca en la que participan las dos partes. El uso de estereotipos. observadas por los individuos o grupos en competencia. Ésta se presenta bajo muchas formas y se manifiesta en las tácticas consistentes en postergar. La competición se lleva adelante en forma pacífica y sigue unas reglas más formales que los otros procesos disyuntivos. se empeñan a menudo en un proceso de obstrucción. desprecio. La obstrucción no tiene importancia sociológica si se restringe a una base personal. Con frecuencia se actúa de una manera más organizada entre amplios sectores de la población. El término «conflicto» se usa con frecuencia cargada de vagas connotaciones. en propalar difamaciones y «bulos» y en hacer campañas de falsos rumores. Los partidos políticos se necesitan mutuamente . Éstas se manifiestan con palabras. en la que son numerosas las oportunidades. rivalidad. Es necesariamente una relación social. Procesos de interacción Competición 231 conflicto. Los conflictos deliberados. pero en otros puntos se hacen obstrucción entre sí. y en cierto modo como proceso continuo de lo que exageradamente se llama «lucha de clases». Las tentativas para hundir el negocio de algún competidor o para asesinar a alguna persona se llaman a veces conflictos. Existen muchas manifestaciones de obstrucción entre la mayoría y las diferentes minorías de una sociedad. principalmente de los que destacan las cualidades negativas de una persona o categoría social. Se oye hablar de conflictos de ideas entre jóvenes y viejas generaciones. En efecto. pero sin atacar directamente y de frente al contrario. pero tiene también el otro aspecto de competición deportiva. Todos estos ejemplos se caracterizan por el empeño que pone cada una de las partes en impedir que la otra logre su objetivo sin destruirlo ni obtenerlo ella misma. es uno de los instrumentos más comunes de la obstrucción. y en muchos aspectos deben coordinar su acción. la competición se considera como una especie de juego. Dos o más sectores de un parlamento o congreso nacional. La competición es un proceso social en el que dos o más personas se esfuerzan por lograr un mismo objetivo. Estas acepciones no coinciden con el concepto sociológico de que estamos tratando. dado que hay siempre dos partes en el proceso. sea que ella misma desee obtenerlo o no. con posibles apuestas elevadas. denunciar. Como proceso social. Todas las personas y los grupos compiten por un objeto. a menos que se destruyan del todo las dos partes empeñadas en él. En realidad. aunque no siempre se hallan en igualdad de condiciones. obstaculizar y frustrar a los otros. A veces se la considera como una forma cortés y elegante del conflicto. por ejemplo cuando dos vecinos propalan malas especies uno de otro. como injurias. aversiones. provocados por sí mismos. ademanes o acciones. y que debe jugarse limpiamente. entre los diferentes grupos religiosos y raciales. dado que implica hostilidad y antagonismo. como cuando un pequeño hombre de negocios no puede mantenerse frente a competidores más fuertes. Cuando dos partes compiten se dirigen primariamente al objetivo que quieren lograr y sólo secundariamente a las partes mismas. cuadra bien con la definición de conflicto. En los procesos de conflicto y oposición la atención se centra primariamente en la parte contraria como tal. mesurados los valores y se acoge con aplauso el éxito. dos términos en el proceso. El conflicto frecuentemente brota de la competencia y la oposición y.

Procesos de interacción llegar a la gente son criy mejor Matriz conceptual de los procesos sociales 233 el proceso de competición en tal sociedad. más accesibles. pe. los juicios y las tendencias relacionadas con él. la justicia y el amor. Los conflictos y las competiciones de larga duración suponen casi siempre una obstrucción. Tercero: La operación concreta de los procesos sociales aparece a veces complicada por el hecho de que las personas y los grupos empeñados en ellos pueden intervenir al mismo tiempo en dos procesos aparentemente contradictorios. pero no comprenderá los conflictos sobre los campos de petróleo.ro con todo esto no deja de realizar los bien discernibles papeles familiar y religioso. contenidos de las relaciones sociales son pautas manifiestas y latentes de comportamiento. Existen también en toda sociedad pautas conceptuales de comportamiento más generalizadas que actúan como una especie de matriz de las formas de interacción conjuntivas y disyuntivas de que acabamos de hablar. acomodación y asimilación. las ideas. puede evaluarse casi tan alto como el de cooperación. Ya hemos visto que los. Generalmente. Existe un entrecruzamiento análogo al de los procesos conjuntivos de cooperación. La diferencia está en los valores culturales. dado que implican comportamientos conceptuales recíprocos y no son meras virtudes personales o buenos hábitos que existen en el espíritu del miembro particular de la sociedad. en su forma «pura». compite en toda sociedad en torno a aquellas instancias que terios de status social. Por ejemplo. Pese a esta compleja imbricación de las diferentes formas de interacción. puesto que los contendientes se esfuerzan generalmente por lograr algo más que destruir sencillamente al adversario. por ejemplo. Primero: De lo que hemos dicho ha de resultar claro que ninguno de estos procesos se halla. o a la clase social inferior se permite participar en el proceso social. Hemos dado suficientes ejemplos para demostrar que el contenido específico del rol social se debe distinguir de los procesos genéricos de la interacción social. La competición es un «estado de espíritu» compartido por muchas personas. Dos partidos políticos pueden estarse obstruyendo uno a otro acerca del programa contra la pobreza o de cuestiones de asistencia social. La cultura determina las reglas y límites de los diferentes procesos como también la evaluación de los objetos sobre los que ocurre la interacción. pero al mismo tiempo estar de acuerdo en una política exterior. el que la competición se acentúe más que la cooperación. valorados en unas sociedades que en otras. por lo menos por largo tiempo. crea a veces confusiones. a menudo. las minas de oro y los depósitos de uranio. Un troglodita. asimilación y obstrucción. Las principales pautas para los procesos conjuntivos son la equidad. si estudiamos la cooperación o el conflicto. Finalmente. El estudiante puede desempeñar su rol educativo en forma de competición o puede seguir un proceso de acomodación. como también una pauta de comportamiento exteriorizada en la acción recíproca. El conflicto tiene casi siempre matices de competición. Esta breve descripción que hemos hecho de los varios procesos de interacción muestra ya que no se deben simplificar excesivamente estos tipos de relaciones humanas. Éstos son más numerosos. Segundo: El hecho de que los procesos sociales trasciendan el contenido específico del comportamiento propio de un rol. En otras palabras. Los valores sociales significativos que profesan las personas ayudan a determinar. por ejemplo. puede comprender muy bien la competición e incluso el conflicto entre los derechos de pastos y caza.232 IX. De hecho no se pueden concebir en forma realista sino como pautas de comportamiento entre . cooperación. la influencia de la cultura es un factor importante para las formas con que estas formas de interacción principales actúan en una sociedad cualquiera. Son también relaciones sociales. como también el grado en que a una minoría racial o étnica. dos hermanos pueden competir por el amor de una misma muchacha y al mismo tiempo cooperar eficazmente en un negocio arriesgado. conflicto. Complejidad de los procesos sociales. Todavía hay que hacer algunas consideraciones con el fin de referir estos procesos a las situaciones sociales concretas en que se manifiestan. Lo mismo se puede decir del análisis de los otros procesos: acomodación. sino también las actitudes internas. pero en todo caso no cesa de realizar las pautas propias del rol de estudiante. no estudiamos meramente las manifestaciones externas de conducta que identifican la forma de interacción. Un hombre puede hallarse en conflicto con su cufiado y en verdadera cooperación con los correligionarios de su iglesia. no son en modo alguno sinónimos y se pueden analizar separadamente por razones de claridad y de comprensión. Matriz conceptual de los procesos sociales. El problema se esclarece si observamos el objeto en torno al cual se desarrolla el proceso.

se echa de ver que por todo se encuentra gente que no sabe perder. el contacto y la comunicación cotidianos son posibles gracias a la equidad más bien que a la justicia. toda persona social lo exhibe en diferentes grados. oposición y competición. A veces la relación de equidad surge en situaciones que no son reproducciones exactas de situaciones anteriores. como relaciones entre las personas y los grupos. Los analizamos. Es el género de relación que brota de la experiencia social de lo que es correcto y conveniente en cada caso. Los sociólogos usan frecuentemente el término «altruismo» para designar el proceso del amor social. Las personas que hacen lo que pide una «moral común» más bien que lo que exigen la letra estricta de la ley y las demandas de las sanciones sociales formales. que es la «vida» del comercio y de la industria. Esta clase de relación recíproca es el antídoto del egoísmo. de equidad y de amor desde el punto de vista sociológico. más básica que cualquier otra. No se producen motines al final de una competición deportiva. aun cuando su manera de actuar difiere grandemente de una sociedad a otra. desarrollan relaciones sociales equitativas. pero que la pauta preferida en los Estados Unidos es intentar perder elegantemente. Se puede ejemplificar de muchas maneras. justas y caritativas unas con otras. sin ella la vida social sería intolerable. como la amabilidad. que implica un grado de interés y servicio voluntarios dirigidos a los demás. Conviene recordar que aquí consideramos estos procesos de justicia. que son formas estrechas y limitadas de interacción personal. Cuando una persona viola intencionadamente los mores pone en peligro el bienestar común. la buena vecindad. El valor de la competición. en el presente contexto. que este proceso social contiene muchos valores positivos. la generosidad y la buena voluntad. c) El amor social es un amplio proceso general en el que las partes que interactúan quieren y hacen lo que es ventajoso para unos y otros. En otras palabras. la sociedad se arroga el derecho de exigir conformidad con sus más importantes pautas de comportamiento. Si se comparan con algunas otras sociedades. aun cuando la interacción no contiene conscientemente estos objetivos. y no en su aspecto psicológico e individualista. El concepto de justicia y la expresión efectiva del proceso social de justicia se hallan en toda sociedad. No nos referimos aquí ni al amor romántico ni al conyugal. son sin duda manifestaciones del amor social. El suave fluir de las relaciones sociales. y todas las virtudes apreciadas socialmente. Una vez más consideramos a las personas que tratan unas con otras bajo el aspecto de los objetivos sociales generales y del bienestar común. acomodación y asimilación. Procesos de interacción El valor de la competición 235 dos o más personas que son equitativas. por lo menos en alguno de los papeles que desempeña. y las personas y grupos que así se conforman actúan el proceso social de justicia. como accidentes o desastres naturales. Sin embargo. Es evidente que los tres procesos están implicados en las rela^ ciones positivas y conjuntivas de cooperación. del etnocentrismo y del odio y. «hace daño» a las otras personas y procede en forma injusta. Puede ser muy importante para el psicólogo conocer cómo se desarrollan en el comportamiento personal individual o cómo afectan a éste. b) La equidad es una forma de interacción esperada en las zonas en que las pautas de comportamiento no están definidas moralmente o no se pueden urgir con todo rigor. Cuando están profundamente afincadas en la cultura. evidentemente. Esto significa que la obligación de realizarlas y de permitir y estimular su realización en otros existe al nivel moral de lo que las personas en la sociedad estiman bueno o malo. pero el político que pierde no abandona el país por temor de su rival triunfante. que va mucho más allá de la justicia o de la equidad. En cierto sentido es la relación social más fundamental. tienden a restringir y moderar los aspectos negativos de los procesos disyuntivos de conflicto. Ya vimos que los mores son las pautas de comportamiento más imperativas en una sociedad.234 IX. El amor social no actúa bajo presión social formal ni está ligado a obligaciones estrictas que puedan ser urgidas por la sociedad organizada. PROCESOS SOCIALES EN NORTEAMÉRICA 1. Las campañas para las elecciones son competitivas. tampoco concursos de belleza acaban con arañazos entre las partes en litigio. si no impensable. con más frecuencia se reconoce la relación de equidad en el amplio campo de las costumbres y de los usos cuando se ven actuar estas formas de una manera concreta. Salvo . a) La justicia es un proceso social en el que las personas que están en relación cumplen las obligaciones que se deben mutuamente. La relación de justicia es una relación contractual formal o no formal en la que los derechos de una persona o grupo se enfrentan con los deberes de otra persona o grupo. Los norteamericanos dan por supuesto que la competición es cosa buena.

La convicción de que todo se puede hacer mediante trabajo en equipo penetra toda la cultura norteamericana. De ahí resulta que. como una forma asociativa en el proceso social. 2. especialmente en las experiencias preconyugales de la juventud. hay aspectos particulares de competición en el sistema norteamericano. No obstante. Procesos de interacción El trabajo en equipo en Norteamérica 237 raras excepciones. puede afirmarse en general que el juego limpio y la aceptación de las reglas del juego han venido a ser pautas culturales tradicionales. y si al ganar o al perder pierde la cabeza. y viceversa. . el candidato que no tiene una organización que le apoye no puede esperar el triunfo en la disputa por un cargo público. Mientras que el movimiento ecuménico promueve la cooperación. proporciona un campo a la agresividad juvenil y ahorra inquietudes a las personas jóvenes. como parece suceder en otras muchas culturas. sino que se perfeccione él mismo. disociativa. tienden por lo menos a salvaguardar la forma y el espíritu de la competición económica. sino también entre grupos organizados de personas que apoyan a los respectivos candidatos contendientes. No se trata sólo de competición entre particulares que aspiran a un cargo. nadie piensa en «derrotar» a otras agrupaciones religiosas o en «dejarlas fuera de combate». El deporte se considera como una actividad sana con matices morales y psicológicos. Los norteamericanos no se cansan de exaltar la cooperación como la forma más eficiente de relación humana. la juventud americana se verá empeñada en la competición educativa y afectada por ella. y los norteamericanos suelen concebir la competición como sustitutivo del conflicto más bien que como su preludio. Lo que parece ser exclusivo de la cultura norteamericana es el considerar la competición como algo positivo. Es a menudo delicada la línea divisoria entre competición y conflicto. La competición en los negocios no se encuentra libre y desencadenada. pero en nuestro país se ha extendido a mayor porcentaje de educandos que en otras partes. El contrincante «sucio» que viola las reglas es castigado por los funcionarios y con frecuencia despreciado por el público. Se supone que la competición reemplaza conflictos con otros y ayuda a evitarlos. pero es un hecho que sus efectos han quedado sumamente reducidos al acentuarse la importancia de la competición. Como pauta tanto conceptual como externa de conducta es un elemento de la mayor importancia sociológica. d) En toda sociedad los grupos familiares deben necesariamente caracterizarse por el proceso básico de cooperación entre los miembros. se da todavía la competición típicamente norteamericana por las almas. y aun cuando los reglamentos no funcionan nunca perfectamente. que caracterizan el boxeo. Las costumbres del dutittg (citas entre adolescentes de ambos sexos) y particu- larmente el método de evaluar las dates «citas» implican un proceso de competición. Todo colegio universitario es un teatro de competiciones entre muchachas para salir con un muchacho simpático. La prueba primaria de este aserto es el sistema organizado. la lucha y el fútbol profesionales. y el que pierde debe mostrarse «buen perdedor». Incluso las «marrullerías» destinadas a poner fuera de combate al adversario. son aplaudidas como expresión típica del espíritu de competición americano. por acrecentamiento del prestigio y por el galardón de ser el más grande. En un empeño de disminuir los fracasos de competidores desafortu-> nados. algunos educadores han propuesto que se supriman los tests y las calificaciones. Leyes antitrust y procesos contra los monopolios han venido a formar parte de nuestra tradición cultural. Las confesionalidades religiosas son numerosas y ninguna de ellas abarca más que a una minoría de la población. si se exceptúa a unos pocos eclesiásticos profesionales. En cierto sentido esta competición es también un juego. Cuando se anima al niño a ser autónomo y agresivo no se le quiere decir que derrote a los otros. «Trabajemos juntos» es una divisa que se oye a menudo por todas partes en el país. está más y más regulada para que cada uno tenga una justa oportunidad de competir. Sería ingenuo pensar que los procesos de conflicto y oposición carecen de importancia. sino el intercambio de recuerdos personales. se le reprende por no ser buen jugador. coordinado y cooperativo de la producción y distribución masiva que ha puesto al alcance del público un cúmulo de productos y de servicios. e) La competición en la palestra política es un reiterado fenómeno en nuestra sociedad. f) Entre las entidades religiosas la sociedad norteamericana ha desarrollado gradualmente un sistema con el que el conflicto es sustituido por la competición. y el preciado objetivo es las más de las veces no el matrimonio. Mientras se considere la competición como un valor cultural en sí mismo y mientras el sistema de grados y de honores se emplee como medida del aprovechamiento hasta el final de los estudios académicos. c) En la institución recreativa la competición es el «alma» de los deportes. Estos ejemplos muestran que la competición interviene en una forma o en otra en todas las zonas importantes de la vida social americana. El trabajo en equipo en Norteamérica. no ya como una relación negativa. Con el fin de garantizar la limpieza de las elecciones se han promulgado leyes para controlar los gastos de la campaña electoral. En cierto sentido esta tentativa «va contra» la cultura. La lista que sigue muestra que el proceso de competición es estimulado en América en todos los más importantes campos de la conducta social. Ha de competir caballerosamente.236 IX. a) Se ha de contar con la competición económica en una cultura que exalta la iniciativa y la libertad. b) La noción de competición entre jóvenes en la institución de enseñanza no es una invención originariamente americana. Excepto en raros casos de competiciones menores. hace accesibles las oportunidades y aprecia los criterios materiales de éxito.

El procedimiento norteamericano podría expresarse así: «Aquí hay un gran problema. Tal asimilación ha sido ampliamente estudiada en nuestro país. segunda. El proceso de americanización. ofrece particular interés si tenemos presente el gran valor que los americanos atribuyen al proceso de competición. La delincuencia juvenil en escuelas y calles de las ciudades. la conocida existencia de toda clase de vicios comercializados. Se tiene la sensación de que la competición estimula la acción social y que la cooperación dentro del grupo resulta de la competición con otros grupos. Con otras palabras. y ante las amplias protestas. Cuando hay unanimidad sobre estos tres puntos. La acción norteamericana en equipo. En estos problemas no saben las gentes generalmente lo que hay que hacer y por eso dejan su solución a otros. la brutalidad y corrupción de la policía en algunos lugares. La mayor parte de estos problemas dan vueltas en torno a cuestiones y valoraciones morales con cuidado de no tocarlas. la gente no está de acuerdo en estas situaciones sobre los valores que entran en juego en el proceso de cooperación. Prestan ayuda a las víctimas de incendios. a) Los norteamericanos suelen cooperar con presteza. pero un factor mucho más importante fue la falta de convicción de que la guerra fuera un esfuerzo valioso. las bandas organizadas de chantage. pero a menudo ha habido oposición efectiva basada en el argumento de que el procedimiento empleado es en cierto modo «antiamericano». o la cooperación social.» Sin embargo. que debe haber mejores carreteras y que se deben mejorar las relaciones entre las razas. todavía hay por resolver en los Estados Unidos enormes problemas sociales. por lo regular temporales. y cuando se trata de una catástrofe de mayor cuantía se presta ayuda en toda la nación. En este último caso puede decirse que los norteamericanos en su mayoría quedaron fatigados de la guerra. La Cruz Roja suele ser el agente coordinador de estos socorros. que deberían hacer algo en concreto: hacer donaciones en dinero o en especie o prestar ayuda física inmediata. y que no gozaba de apoyo popular. por lo general. a la par que inútil. ¿cuáles son las condiciones fundamentales que secundan o entorpecen la cooperación? En general se puede decir que las personas cooperarán voluntariamente bajo tres condiciones: primera. generosidad y eficacia cuando se hallan frente a una catástrofe. pero a la vez hay gran. De hecho no hay contradicción en que coexistan simultáneamente la cooperación y la competición como dos procesos importantes dentro de la misma cultura. Incluso concediendo que estos problemas se pueden resolver mediante trabajo en equipo. que los trabajadores deben disfrutar de suficientes ingresos. La cooperación social en tales circunstancias alcanzó un nivel y tuvo una extensión y eficacia mayores que todas las tentativas de cooperación organizada en tiempos de paz. si las personas están de acuerdo en que vale la pena realizarla. y no sólo en las comunidades próximas al lugar del siniestro. marchas para la paz. de inundaciones y de epidemias. pero en general estos problemas pruebas que «la responsabilidad de todos equivale a la responsabilidad de ninguno».238 IX. Acá y allá han tenido lugar «limpiezas» efectivas. los norteamericanos suelen cooperar de buena gana y con éxito. si hay que emprender una acción concreta. que toda persona debe tener adecuada asistencia higiénica. El «crisol» es una popular imagen para expresar lo que en términos precisos es el proceso de «americanización» de gentes procedentes de todas las partes del' mundo. de explosiones. Aquí hay acuerdo general acerca de los valores que entran en juego. Cada vez más la gente sentía que la guerra del Vietnam no «tenía sentido». e incluso se dan casos de acciones organizadas en equipo para contrarrestar las tentativas corrientes de resolverlos. finalmente. 3. pero no existe acuerdo efectivo sobre la gravedad del problema ni una forma exacta de fijar la responsabilidad de la cooperación en determinadas personas.desacuerdo sobre lo que se ha de hacer y sobre quién lo ha de hacer. El trabajo en equipo de los norteamericanos durante las dos guerras mundiales es el mayor ejemplo de cómo estos problemas pueden tratarse con eficiencia. No puede esperarse. Sienten. Vamos a ilustrar en concreto con algunos ejemplos esta afirmación general. b) En la sociedad norteamericana existe un sector de problemas sociales ambiguos en el que se nota una falta general de cooperación y donde con frecuencia fiaquea el trabajo inicial en equipo. Existe un sentimiento general de que «algo va mal» y también de que «hay que hacer algo». si se puede determinar la responsabilidad de la realización de la acción. Procesos de interacción El proceso de americanización 239 El análisis del modo como de hecho se desarrolla la cooperación requiere ciertas reflexiones que moderen ese jactancioso entusiasmo. La gente coopera en la organización de socorros. c) Existe un tercer tipo de problema social en el que sólo parcialmente ha habido cooperación. Muchas personas dejan de cooperar en la solución de estos problemas. la difusión de material pornográfico y lascivo en libros y revistas. Este hecho surge en contraste de manera dramática ante los tumultos contra el reclutamiento durante la Guerra Civil. Una extraña característica de la cultura norteamericana es la visible convicción de que mediante la competición se hacen las cosas no menos'eficazmente que con la cooperación. era irracional e inmoral. huelgas y manifestaciones que acompañaron la guerra del Vietnam. Los norteamericanos parecen convenir en que toda familia tiene derecho a un hogar decoroso. en semejante situación. Se ha logrado cierto grado de mejora. La cooperación en gran escala se considera como el medio de resolver problemas sociales de gran envergadura. que exista el trabajo de equipo. todos éstos son ejemplos de problemas sociales predominantes cuya solución requiere la cooperación social. reunámonos y vamos a resolverlo. y el gran número de inmigrantes que han entrado en los .

Sin embargo. hasta la invención de las materias sintéticas. está invadiendo otras culturas. Religiosos católicos de ambos sexos inmigraron a millares para ayudar a conservar la fe y. Muchos aspectos de nuestro sistema escolar. El sistema legal que rodea y protege la aplicación de la democracia es un legado cultural de Inglaterra. Por una parte se ha estimulado la competición limpia y por otra ha habido una tendencia a aminorar los conflictos. imprimían sus rasgos étnicos a la población que servían. Durante los años de más intensa inmigración. italianos. pero a fin de cuentas nuestro idioma es importación de Inglaterra y muchos de los cambios son importados de otros países. mientras que parece estar disminuyendo gradualmente la contribución de los inmigrantes extranjeros a la cultura norteamericana. los inmigrantes de las últimas décadas habían tenido mejor instrucción y así tenían menor necesidad de ser aceptados o asimilados — algunos de ellos eran «intelectuales»—. Un aspecto interesante de la asimilación en estos restaurantes es que aquellos en que se sirven platos «extranjeros» son las más de las veces propiedad de americanos. en la fraternidad de todos los hombres bajo Dios ha ejercido vasto influjo en las relaciones sociales de los americanos. el abandono de palabras anticuadas y la creación de términos nuevos han aportado numerosas variaciones accidentales en el uso de la «lengua madre». Incluso la «natural» diferencia entre la indu- mentaría masculina y femenina que tanto distingue el aspecto de los norteamericanos del de los asiáticos. a menudo. e) La mayor parte de nuestras modas de vestir son de origen extranjero y. Los cambios de pronunciación. probablemente. franceses. Si bien la práctica efectiva del cristianismo ha adoptado formas numerosas y a veces peregrinas. Ejemplos de obstrucción. El estilo de vida norteamericano. tanto menos marcado es el impacto originario de la asimilación. y los ayudaba a guardar sus tradiciones. La obstrucción es un proceso social identificable. y que ahora se halla también en un estado de flujo. Esto no es más que una pequeña lista entre los innumerables elementos culturales. la clerecía de cada religión acompañaba a sus paisanos a los Estados Unidos. de libertad y de igualdad. Incluso los recientes estilos llamados «funcionales». pero sin duda se interpreta mal por el hecho de emplearse a menudo como sustituto para evitar conflictos o como recurso para mejorar las propias perspectivas en una competición.240 IX. poca atención se ha prestado al proceso de obstrucción. en que el rascacielos es una genuina invención norteamericana. b) Las ideas religiosas centrales de la religión judeo-cristiana son también de importación europea. Las modas en el vestir —especialmente las femeninas — cambian muy rápidamente. el proceso de asimilación avanza más lentamente. objetos físicos y formas mentales y de comportamiento que nuestro pueblo ha americanizado mediante el proceso de asimilación. proceden de la filosofía de la Ilustración del siglo xvm europeo y tienen orígenes todavía más remotos en los filósofos sociales de Europa. En toda gran ciudad existen restaurantes que sirven platos especiales de diferentes nacionalidades: armenios. mental en la redención del pecado. Las gentes ejercen mutua obstrucción (se opone a los objeti- . f) La arquitectura de los edificios públicos y semipúblicos de América es imitación de la antigua Grecia y Roma y de la Europa medieval. que puede designarse como una forma intermedia de oposición. la creencia funda. Procesos de interacción Ejemplos de obstrucción 241 Estados Unidos ha ofrecido a los sociólogos un importante campo de investigación. No obstante. es decir. a) Los conceptos básicos de democracia. por ejemplo en el grupo del Buuhaus en Alemania. América está desarrollando sus propias características culturales. pero es difícil encontrar creaciones norteamericanas «originales» que no sean de algún modo imitativas de estilos extranjeros. y que los dos términos de la relación están implicados en un comportamiento mutuo Posiblemente sea una buena lección para salir al paso al etnocentrismo analizar brevemente algunas de las aportaciones hechas a nuestra cultura por culturas extranjeras. Incluso los utensilios que empleamos para comer son de origen extranjero. Esto se aplica tanto al americano nativo como al inmigrante mismo. de nuestras prácticas religiosas y de nuestros usos familiares tienen sus raíces fuera del mundo americano. Si se exceptúa • a los sociólogos. debido a la perspectiva del tiempo y a las relaciones que ahora tenemos con los extranjeros. que emplean acerOj vidrio y hormigón. En el desarrollo de la cultura norteamericana han tenido especial relieve dos procesos sociales negativos. debemos reconocer que. Este proceso está todavía muy extendido. d) Pocos de los manjares que consumimos son en su origen típicamente americanos. una forma de comunicación recíproca. mejicanos y otros muchos. lo eran también la mayor parte de nuestros materiales. es en realidad imitación de los usos europeos. como también eran de posición social más elevada que los que llegaron a comienzos del siglo. al que se alude a veces con mofa como «cocacolización». Nuestros arquitectos estarán sin embargo de acuerdo. Muchos norteamericanos creen que la asimilación ha sido un proceso de dirección única. 4. Cuanto más nos alejamos en el tiempo de la gran oleada de inmigrantes. como también son americanos el personal y la clientela. que el americano ha «dado» y el inmigrante ha «recibido». no debemos olvidar que la asimilación es esencialmente una relación social. Debería señalarse que se da ahora una especie de inversión del proceso de la exportación cultural desde los Estados Unidos. chinos. Además. tienen sus orígenes fuera de los Estados Unidos. c) La pauta cultural más evidente recibida de extranjeros por los americanos es la lengua inglesa.

El ejemplo nacional más notable de obstrucción que ha tenido lugar en estos últimos años es el procedimiento empleado en la depuración de individuos subversivos. En algunos casos a un negro que fue activo en el movimiento de los derechos civiles se le niegan facilidades bancarias y de crédito en establecimientos financieros. En este terreno existen otros muchos recursos de obstrucción. o pastas de dientes que se pretenden mejores que todos los demás. enjuagues. En los últimos años han entrado en juego numerosos factores para suavizar o impedir estos viejos conflictos. Las aspiraciones de estas gentes a una situación social más elevada. a ventajas económicas. los inmigrantes y los grupos étnicos. pero la forma más sutil del paternalismo asistencial pone atajos todavía a la acción sindical en algunas empresas. y ello se observa especialmente en los productos y servicios de la publicidad. porque otros generalizan y les ponen la etiqueta de «subversivos». los procedimientos legales. pero mientras tanto han surgido nuevos tipos de disensión. Diferencias regionales. Reducción al mínimo de los conflictos en los Estados Unidos. Si bien la población norteamericana se va integrando más y más a consecuencia de la asimilación. Hay personas a quienes se impide formar parte de clubs y frecuentar determinadas escuelas no ya con disposiciones formales. En el Congreso se obstruye a la oposición aplazando la discusión de mociones o enterrando resoluciones de diferentes comisiones. Este proceso funciona también entre las numerosas categorías minoritarias de la población norteamericana. La «batalla de los sexos» es esencialmente obstrucción más bien que conflicto. c) La obstrucción ha sido un instrumento frecuente en ambos lados de las relaciones entre patronos y obreros. A continuación damos algunos ejemplos corrientes de obstrucción que se distinguen de los procesos sociales de conflicto y de competición: a) Legisladores y jurisconsultos son peritos en el uso de las técnicas obstructivas. Los políticos del Sur han empleado varios tipos de tácticas para diferir la aplicación de las leyes. no debemos olvidar que todavía existen muchas diferencias entre nuestra gente. a tomar parte en la política se ven con frecuencia entorpecidas por otros. por estereotipos y por apodos que son sencillamente formas de obstrucción. las discusiones entre la vieja y la nueva generación no son sino indicios de este proceso social. o a favor de determinados desodorantes. Todos conocemos las campañas comparativas de publicidad lanzadas en los negocios de alquiler de coches. la servidumbre doméstica. Los abogados en los tribunales recurren a tácticas de obstrucción en favor de sus clientes. e) El empeño por lograr una situación más elevada de clase es obstruido de muchas y sutiles maneras.242 IX. en las habladurías negativas de algunas solteronas sobre los hombres en general. pues la destrucción sería consecuencia de un conflicto. Las compañías de seguros se resisten a veces a tratar casos importantes y recurren a diversos procedimientos judiciales legales y a prácticas administrativas para impedir el éxito de las reclamaciones. b) La obstrucción se usa a veces para impedir que voten o que ocupen un puesto los miembros de una minoría. religiosas. en los extravagantes anuncios de unos cigarrillos en detrimento de otras marcas. No se destruye a los individuos acusados. A tales personas se les niegan ciertas clases de empleos con el correspondiente status. La impaciencia ante la lentitud del progreso social ha conducido a una desconfianza en el discurso racional. El disminuir el ritmo en la cadena de producción en serie y el darse de baja como «enfermo» son ejemplos de obstrucción por parte de los empleados. Las disensiones sociales han sido frecuentes en nuestra historia y han estallado a veces en conflictos sociales. sobre todo por parte de las mujeres. La obstrucción se practica en todos los tipos de relaciones humanas. sino con procedimientos deliberados. El empleo de espías que informen sobre la actividad de los sindicatos y el uso de contratos con «esquiroles» para salir al paso a la acción de los sindicatos parece haber menguado. Algunas competiciones entre las principales entidades religiosas de nuestro país se ven apoyadas por sutiles formas de propaganda. y la reforma social como medios de arreglar conflictos. y se nota en las observaciones desfavorables que hacen los hombres o las mujeres respecto al otro sexo. como también en los modos de frustrar las ambiciones femeninas en carreras que los hombres consideran como propias de ellos. así. raciales y étnicas explotaron a veces en violentos motines dirigidos a hacer públicos los abusos de la justicia social que se habían vuelto ya pautas de conducta. o que disfruten de otros derechos civiles. de obstrucción. Las diferencias de opinión. d) En el mundo de los negocios hay muchas maneras de hacer obstrucción a un competidor. de situaciones institucionalizadas y de grupos sociales. Procesos de interacción Reducción al mínimo de los conflictos en los Estados Unidos 243 vos perseguidos por el otro) porque hay competidores que no gustan de convertirse en enemigos francos. Muchas personas honorables que una vez estuvieron en conexión con grupos comunistas se ven gravemente impedidos en sus carreras o en otros empeños por ser considerados culpables de su afiliación anterior. 5. ha ocurrido con la desegregación racial de los servicios públicos y otros cambios prometidos por el acta de los derechos civiles. los trabajadores que se trasladan de una localidad a otra y otros muchos son objeto de obstrucción en muchas maneras. La obstrucción es corriente en la vida ordinaria y cotidiana de las personas de nuestra sociedad. Quien pueda controlar las invitaciones para comidas. aunque informales. en la introducción de Volkswagen en el mercado automovilístico norteamericano. Los pequeños agricultores y hombres de negocios. bailes y otras distracciones similares observará que hay personas que no las reciben. Impaciencia ha habido también en la táctica de la desobediencia civil «no .

EDGAR H. contiene siempre bajo la superficie un potencial de conflicto social. pp. MARK. El conflicto implica. el uso de fuerza por ambos lados. y BENNIS. Stanford 1959. pero a menudo lenta. en uniones laborales y en otras asociaciones. El cambio personal y organizacional a través de métodos grupales. si es verdad que los graduados están destinados a influir en las futuras relaciones sociales. WARREN G. hay gran número de comités y grupos interraciales que operan con miras a este objetivo en asuntos religiosos. Herder. ROCHER. Es cierto que estos cursos académicos afectan sólo a jóvenes estudiantes y aun sólo a un número limitado de ellos. en círculos femeninos. Creemos útil enumerar aquí algunas de las fuerzas que actualmente están en juego en el empeño de eliminar conflictos y fomentar la cooperación entre los elementos divergentes de la población. Constantemente se afinan las técnicas de cooperación y se siguen haciendo inteligentes valuaciones de las mismas. Las personas dirigentes y más influyentes en grandes comunidades y organizaciones se muestran convencidas de que los conflictos internos se pueden soslayar deliberadamente. Semejantes tácticas. y fomentan los tumultos callejeros. sea cual fuere su grado de progreso. algunas de las posibilidades de programas para evitar los conflictos. Barcelona 111990. Free Press* Nueva York 1967. BIBLIOGRAFÍA ABRAHAMSON.244 IX. Estos programas se concretan en grupos de trabajo que se pueden reunir durante varias semanas en el verano. Aldine. en el intento de minimizar los conflictos y promover la justicia social. Éste es un terreno en el que se produjeron conflictos reales con derramamiento de sangre durante el año 1930. . En algunos sectores del país estos organismos tropiezan todavía con oposición. Barcelona 1980. 14-20. MILTON. Chicago 1968. Procesos de interacción Bibliografía 245 violenta» y el giro hacia la acción directa para obtener respuestas inmediatas ante demandas no negociables. GUY. Class and Class Conflict in Industrial Society. se han hecho progresos notables en este campo de las relaciones humanas. La población de los Estados Unidos ofrece un laboratorio para la experimentación de estos programas. c) Se han ideado diversos organismos destinados a reducir los conflictos industriales. y continuamente se insiste en la cooperación y en la unidad en planos no religiosos. constituyen un reto a las pautas normales de «ley y orden». en reuniones anuales para expertos en la materia y en diversas clases de reuniones fomentadas durante el año. la Junta nacional de relaciones laborales y las técnicas de arbitraje y conciliación han contribuido a poner orden y paz relativos en las relaciones entre los patronos y obreros.. Introducción a la sociología general. desafían a la policía y a los tribunales de justicia. Las diferencias teológicas persisten en las diferentes corporaciones religiosas. Interpersonal Accommodation. Van Nostrand. y de la llamada «reacción» conservadora que profiere el slogan de «Ley y orden». La celebración anual de la Semana de Fraternidad proporciona a los americanos oportunidad para concentrar la atención en las técnicas de cooperación social. no ha sido ni demostrada ni refutada. Continuities in the Study of Social Conflict. Sin embargo. SCHEIN. No obstante la comprensible impaciencia de los grupos de militantes negros. Stanford University Press. COSER. pero la gran industria ha aceptado su uso e incluso con frecuencia lo fomenta. al menos por inferencia. Es evidente que este potencial se reduce cuando se reducen las mayores divergencias. SHERIF. a) Cursos de ciencia social en las universidades ofrecen un análisis de los factores de conflicto intergrupal y presentan. e) Se hacen esfuerzos para eliminar conflictos religiosos no sólo en organizaciones nacionales de cristianos y judíos y en iglesias protestantes confederadas. La ideología norteamericana tradicional ha sido racional. La mayor parte de las personas que toman parte en ellos rechazan la idea de que «las cosas se arreglarán por sí mismas» o de que «el tiempo resolverá los problemas». Estos últimos grupos adoptan varias formas de acción social mediante las cuales instruyen a sus propios miembros sobre la importancia de las virtudes sociales. sino también dentro de las grandes entidades religiosas. no cabe duda de que estos cursos tienen gran valor. pero el pueblo americano parece tener empeño en demostrar que se pueden reducir al mínimo los conflictos aun persistiendo importantes diferencias entre la población. MUZAFER. Aparte las organizaciones dedicadas profesionalmente a esta labor. Princeton 1966. La suposición de que toda sociedad. Nueva York 1964. DAHRENDORF. Uno de los aspectos más estimulantes de estos esfuerzos por reducir los conflictos reside en el hecho de que son deliberados y racionales. Herder. en organizaciones de militares y veteranos. pero el ecumenismo ha cobrado importancia ahora. GORDON. Assimilation in American Life. Social Interaction: Process and Products. en sí. RALF. políticos y civiles. d) Cierto número de organizaciones eficientes actúa para reducir la tensión y eliminar conflictos en las relaciones entre las razas. LEWIS. b) Se van multiplicando los programas intergrupales destinados a suavizar los conflictos y a fomentar la cooperación. inspiradas a menudo por los estudiantes universitarios y los antiguos estudiantes que ocupan los edificios de las facultades y escuelas. Oxford. La propagación de la práctica de la negociación colectiva.

lona 1981. un sector estandardizado del modo de vida de un pueblo. Procesos de interacción relaciones interpersonales. La mediación y la solución de los conflictos. así como las diversas relaciones sociales que unen a éstas entre sí. o que la Little League de béisbol es una institución de la comunidad. Las 3 lona 1989. aun sin necesidad de personificarlas. Es cierto que estos vocablos son correctos en el contexto corriente en que se emplean. Se oye decir que alguna persona excéntrica del barrio se ha convertido en una institución. son in- . En sentido sociológico una institución no es una persona ni un grupo. Definición de la institución. la palabra «institución» se usa con frecuencia en sentido no sociológico. Es parte de la cultura. Barce- TOUZARD. a) Las instituciones.246 SIMÓN. que un orfelinato es una institución para cuidar niños. Como ya hemos visto. La definición de la institución se comprenderá mejor después de enumerar y describir sus características. La institución cultural debe contener los siguientes elementos esenciales. PI E R R E y ALBERT. LUCIEN. Herder. HUBERT. Herder. IX. Una institución es una configuración o combinación de pautas de comportamiento compartidas por una colectividad y centradas en la satisfacción de alguna necesidad básica de grupo. pero no lo son si se atiende a su definición estrictamente científica. las pautas manifiestas y latentes de comportamiento forman los roles sociales que desempeñan las personas. Las relaciones y los papeles sociales forman los elementos principales de la institución. los procesos sociales ocupan el puesto principal entre estas relaciones. Barce- X INSTITUCIONES Como algunos otros términos que tienen sentido técnico y científico en sociología.

En su estricta definición técnica una institución no es un grupo * . Estas funciones generales de las instituciones son las únicas de que nos ocupamos aquí. pero cada uno de ellos funciona como una serie de identificable de pautas de conducta. Son los principales modos de comportamiento mediante los cuales se asocian personas entre sí para hacer determinadas cosas. además de los objetivos específicos y de las actividades sujetas a pauta del grupo. la meta o intento de una institución es el mismo que el del grupo. Son lo que las personas hacen efectivamente en sus roles y relaciones sociales y constituyen el contenido principal de la institución. sobre los individuos y los grupos. religiosos y políticos. Las normas. Contra este error hay que insistir en que estos dos términos no son sinónimos. las funciones realizadas por el grupo son las actividades conceptuales y externas realizadas en formas estandardizadas por las personas. pero la institución en sí misma es tan real y mucho más significativa que cualquier objeto material de cultura. pero las personas y los grupos no lo están. que se hallan institucionalizados en la cultura. naturalmente. Ya hemos visto cuánto importa distinguir entre las personas y las pautas de comportamiento que siguen. Esto se sigue del hecho de que los roles y las relaciones sociales son en sí mismos combinaciones estructuradas de pautas de comportamiento. aunque sea interdependiente con otras instituciones. existen ciertas funciones generales que todas las instituciones realizan para las personas de la sociedad. Lo que hace la persona o lo que hace la gente se distingue de lo que es el grupo. Se confunden a menudo los términos «grupo» e «institución». religiosos y políticos aspiran a fines económicos. Están dirigidos hacia metas reconocidas y valoradas. sino por los tipos de conducta que se ha dado en llamar políticos. constatamos que se puede llamar positivas a algunas de ellas y negativas a otras. Si seleccionamos estas funciones institucionales en relación a sus efectos. Una institución es una estructura relativamente permanente de pautas. el objetivo. Las funciones de tas instituciones. El concepto de institución es. y todos ellos tomados en conjunto son una institución. El grupo es una pluralidad de personas que realizan instituciones. Los grupos económicos. Las personas los ensalzan entre sí al realizar sus roles y procesos.248 X. o a su influencia. la institución política no está constituida por políticos. pero las modificaciones institucionales son relativamente lentas. e) La institución está necesariamente cargada de valor. Igualmente. No son meros elementos fortuitos y casuales del comportamiento humano. Los conceptos que representan son perfectamente distintos. Pueden clasificarse a su vez desde dos puntos de vista. c) La institución está estructurada. ¿Qué «hace» la institución para las personas en su vida de grupo? Antes de responder con claridad a esta pregunta hemos de hacer algunas observaciones preliminares. Las pautas. roles y relaciones que realizan las personas en una determinada cultura son tradicionales y duraderos. Como toda obra humana. Ninguna institución puede separarse completamente de las otras instituciones o roles. Las actitudes internas y los hábitos externos de un grupo de personas están centrados en la satisfacción colectiva de las necesidades sociales básicas. d) Cada institución es una estructura unificada en el sentido de que funciona como una unidad. en cuanto que cada una de ellas tiene como objetivo o fin la satisfacción de una necesidad social. Con estas características podemos componer la siguiente definición algo más completa. En segundo lugar. u organizada. con objeto de satisfacer necesidades sociales básicas. Nos ocuparemos primero de las funciones positivas de las Institución y grupo. Los componentes tienden a mantenerse en cohesión y a reforzarse mutuamente. o coordinada. están sujetos a modificaciones. algunos de ellos expresados en reglas y leyes escritas. costumbres y usos son modos institucionalizados de hacer cosas conjuntamente. los procesos y los roles están institucionalizados. por cuanto sus uniformidades de conducta repetidas se volvieron códigos normativos de conducta. Finalmente. El «colegio» es esencialmente un grupo de personas que siguen un sistema ordenado de comportamiento llamado institución de enseñanza. Instituciones Las funciones de las instituciones 249 tencionales. pero limitados en su mayoría a ejercer una presión social subconsciente sobre la gente. y los objetos expresados por los conceptos son del todo diferentes en el orden real de la existencia. Las pautas de comportamiento. una abstracción. de personas. b) Tienen un contenido relativamente permanente. En primer lugar. roles y relaciones que las personas realizan según unas determinadas formas sancionadas y unificadas.

las personas a daptarse. c) Las instituciones actúan también como agentes de cordinación y de estabilidad de la cultura total. Instituciones Las funciones de las instituciones 251 instituciones que acarrean un nivel superior de integración y coordinación en los grupos. Esta difusión de la responsabilidad es evidente cuando la gente se queja del «sistema» o cuando justifica su comportamiento alegando la costumbre establecida. En la mayoría de los casos la persona sabe de antemano qué conducta se espera de ella en sus relaciones con otras personas y en el desempeño de sus roles. a) En general. cometen actos criminales o delictivos o proceden en formas que los demás consideran culturalmente anormales. b) Análogamente. Se considera como raras a las personas que no encajan en la cultura y que se resisten al control de las instituciones. Estas personas se convierten con frecuencia en desviados de una u otra clase. Pueden ser inadaptados porque no se resignan a que las instituciones los dominen con demasiada rigidez. se halla en condiciones de «adaptarse» para el desempeño del rol. jugador de béisbol. Con la mera existencia de la institución se mantiene la presión sobre posibles grupos aberrantes. esto sucede porque el comportamiento ha sido institucionalizado. Si bien en una cultura dinámica pueden modificarse sectores de una institución. Puesto que conoce. que intentan movimientos de reforma. Ya hemos visto que gran parte del comportamiento social es no-racional y casi automático para el individuo. La aspiración a la consistencia es una tendencia lógica en la sociedad humana y es apoyada por instituciones que estabilizan y armonizan el comportamiento de las personas. Con frecuencia el comportamiento de grupo se fija subconscientemente con la repetición constante. las instituciones contribuyen a veces a frustrar la personalidad social de los individuos. a) Las instituciones simplifican el comportamiento social a la gente. se perpetúan a menudo porque no hay nadie que asuma la responsabilidad de cambiarlos. Por el hecho de que las instituciones conservan y estabilizan el comportamiento social. abogado. la principal función negativa de las instituciones es el modo con que a veces ponen obstáculos al progreso social. Por otra parte. c) Otra función negativa es la dispersión de la responsabilidad social. Los principales roles y relaciones no son «inventados» por los individuos. Proporcionan medios de seguridad. Las instituciones proporcionan roles preexistentes en los que el individuo puede desarrollar sus especiales capacidades y deseos. el individuo sabe lo que debe obrar y pensar entre las personas. Los modos de pensar y de obrar han sido en gran manera regularizados y arreglados antes de que el individuo entre a formar parte de la sociedad. es de prever que surjan algunas dificultades en el funcionamiento de las instituciones. o se dice de ellas que nos gobiernan con la «mano muerta del pasado». pero al mismo tiempo las instituciones fuerzan a. Dado que la cultura no actúa en todos sus sectores para el mayor provecho de todas las personas. Esta resistencia al cambio es lo que se expresa cuando se habla de las instituciones como «guardianes de la tradición». pues las instituciones a que se ha ido acostumbrando durante el proceso de socialización le proporcionan estos modos. Fuera de estas funciones positivas de las instituciones debemos tomar en consideración algunos aspectos negativos. las instituciones proporcionan también al individuo formas ya preparadas de relaciones y roles sociales. Los modos institucionalizados de pensar y de comportarse «tienen sentido» para las personas. puesto que vienen a ser los modos normales y propios de lo que aprueba la gran mayoría de la gente. a veces conservan valores sociales que no responden en absoluto al comportamiento externo de la mayoría del pueblo. d) Intimamente ligado con la función de estabilidad está el hecho de que las instituciones tienden a regular el comportamiento. pero fácilmente se dan fracasos personales cuando por una parte el individualismo es un ideal elevado. Una institución puede hacer injusticia a las personas.. esposo. Por el hecho de existir instituciones. A veces las instituciones conservan formas de comportamiento aun cuando los valores representados por tal comportamineto hayan quedado anticuados. tienden a hacerse rígidas y a oponerse a los cambios. Éste no tiene que detenerse a aprender o descubrir su propio modo de hacer las cosas. A los grupos y a los individuos es más fácil conformarse con las instituciones que desviarse de ellas. que perjudican a individuos y a grupos y que reclaman reforma. aunque estos roles y relaciones sean productos humanos. b) Como ampliación de esta función. las instituciones principales se mantienen en forma estable y duradera. Esto significa básicamente que el rol ha sido institucionalizado. Las instituciones contienen las exigencias sistemáticas de la sociedad. etc.250 X. lo que se requiere y lo que realmente ocurre en el rol de gerente de negocios. En ninguna sociedad existe la libertad absoluta. pero la sanciona el . y cuando hay necesidad de planear algo el grupo puede fácilmente averiguar por sus instituciones los modos normales de proceder. Este conservativismo desempeña una función doble. Ciejtos modos rutinarios de comportamiento que están totalmente pasados de moda. o puede hallar.

economía y política acusan una gran variedad de una cultura a otra. las tendencias recreativas y las otras pautas institucionalizadas difieren considerablemente de las propias. Las instituciones fundamentales —familiar. Finalmente. necesidad e importancia. Instituciones Clasificación de las instituciones 253 hecho de estar establecida desde antiguo. Es igualmente cierto que en todas partes están sistemáticamente ordenados formando instituciones. Pero los antropólogos han hallado también una enorme variedad en los modos como estas instituciones satisfacen el mínimo de necesidades básicas. sino que las instituciones importantes están necesariamente presentes en todas partes. algunas implican elevados valores sociales. económica. Debemos reconocer. Algunas instituciones exigen unas obligaciones muy estrictas. Las maneras de hacer las cosas en educación. con algunas indicaciones sobre las subsidiarias que se hallan incluidas en ellas. Las instituciones subsidiarias no tienen estas características. las instituciones se prestan a ser clasificadas desde diferentes puntos de vista. si bien en la situación concreta de la vida puede participar de los aspectos de diversas instituciones. cuidado de los niños. y que éstas son los instrumentos de que se sirven las personas sociales para conducir la vida social. estabiliza y estandardiza las relaciones sexuales y la procreación de la prole. contemporánea o histórica. la gente es de cierto modo parecida en todas partes. Tales son las instituciones familiar. matrimonio. Son las numerosas instituciones menores y variables que se hallan contenidas dentro de las instituciones mayores. económica. educativa. Ya vimos que hay diversos modos de clasificar los grupos sociales según los distintos puntos de vista desde los cuales se pueden estudiar. otras actúan en un orden inferior de valores. Su forma más propagada es la de la unión monógama de hombre y mujer que viven juntamente con los hijos en un hogar. los mores religiosos. religiosa y recreativa. roles y relaciones que son los ingredientes de las instituciones existen en todas las sociedades. el marco geográfico dentro del cual viven las personas difiere grandemente y ejerce un determinado influjo sobre las formas en que desarrollar su conducta social. la clasificación más fructuosa de las instituciones es la división bipartita en instituciones principales e instituciones subsidiarias. Como ya se ha visto a través del estudio de la sociología. Conviene recordar aquí que las pautas. Cada institución subsidiaria se puede clasificar dentro de la correspondiente institución principal. A continuación damos una breve descripción de las instituciones principales. Los antropólogos no han descubierto ninguna sociedad primitiva. Clasificación de las instituciones. b) La institución educativa es fundamentalmente el proceso sistematizado de socialización que tiene lugar informalmente en el hogar y en el cuadro cultural general. Hemos visto que las pautas. Dentro de ella están contenidas las subinstituciones de noviazgo. Segundo: cierto grado de opción y de decisión va implícito en los múltiples modos de hacer las cosas y sólo las personas son capaces de decidir así. en la que no existan estas instituciones básicas. educativa. Esta distinción está hecha a base de tres características: universalidad. En algunos casos la gente enemiga de novedades prefiere aceptar las molestias e inconvenientes de la rutina establecida. Las instituciones básicas principales son aquellas en que participa el mayor número de personas. y formalmente en la compleja organi- Universalidad y variabilidad de las instituciones. Quien quiera que tenga alguna noción sobre los pueblos ajenos a su propia cultura. que los seres humanos han demostrado gran ingeniosidad y adaptabilidad en la satisfacción de sus necesidades sociales. a) La institución familiar es el sistema que regula. que son esenciales a la sociedad y que se consideran de la mayor importancia para el individuo y para el bienestar común. otras imponen pocas obligaciones. parentesco por afinidad y otras. principales. política. Las necesidades sociales universales y básicas se satisfacen en toda sociedad de una forma sistemática y culturalmente aprobada. Por razones de claridad. roles y relaciones están contenidos dentro de la instituciones. . y al mismo tiempo distinta. No sólo el comportamiento social está siempre institucionalizado.252 X. algunas son tan amplias como la misma sociedad. otras son relativamente locales. Este hecho prueba sin lugar a dudas la necesidad fundamental de tales instituciones. en primer lugar. Análogamente. reconocerá que las costumbres familiares. política. Esta combinación de universalidad y variabilidad no debe desconcertar a quien se dé cuenta de la potencialidad y plasticidad del comportamiento social. religiosa y recreativa— son tan esenciales a toda cultura que sin ellas sería inconcebible la vida social.

Instituciones subsidiarias son las relaciones entre el clero y los seglares. Red de instituciones. tanto externas como conceptuales. recaudar y gastar dinero. pintura y teatro. Por ejemplo. Esta verdadera interdependencia hace que a veces resulte difícil situar claramente cada subinstitución en alguna de las instituciones principales. como la legislativa. tiende a seguir aquellas que están más estandardizadas y aprobadas. El ejemplo histórico más claro es una gran depresión económica que repercute y origina cambios en las instituciones familiar. aunque existan no pocas incoherencias. Un grupo religioso. f) La institución recreativa satisface la necesidad social de descanso físico y mental. deportes. La interdependencia de las instituciones se demuestra de muchas maneras. cambio y consumo de los artículos. cada una influye en diversos grados en las otras y a su vez es influida por ellas. negocios colectivos y los sistemas de prioridad por antigüedad. e) La institución religiosa satisface la necesidad social básica del hombre de establecer relaciones con Dios. los sistemas de oración y las disposiciones para el servicio religioso. Instituciones Red de instituciones 255 zación docente de la sociedad. publicidad. Dentro de ella hay muchas subinstituciones. Incluye siempre sistemas morales y éticos que indican lo que es bueno y lo que es malo en las pautas de comportamiento. la policial. distribución. como las de banca y crédito. Dentro de la estructura de esta institución se hallan dispositivos subsidiarios como exámenes. en el fondo. música. que se distingue por el hecho de perseguir primariamente la actividad propia de la institución religiosa. Los cambios importantes en las formas de vida familiar o en la institución política afectan gravemente a las otras instituciones. La configuración total de las instituciones principales y subsidiarias se articula mediante las relaciones y roles sociales realizados por las personas y los grupos. las instituciones cooperan y se encadenan entre sí. Por ejemplo. los sistemas de designación y elección para los cargos públicos y las relaciones diplomáticas con los países extranjeros. Además. el trabajo en casa y el sistema de títulos. Aunque es verdad que la persona social puede elegir entre las diversas pautas posibles dentro de una misma institución. En algunos lugares hay prácticas de magia y superstición institucionalizadas por grupos religiosos. educativa y otras. el menoscabo del funcionamiento regular de la institución económica tendría graves repercusiones en las demás. danzas. el Estado no «atropella» los derechos de los individuos y los grupos cuando fomenta el bienestar de las instituciones familiar. Se manifiesta por medio de las creencias y las formas de culto practicadas en común. particularmente en las grandes sociedades complejas e indus- trializadas. Si un motivo primario de la institución económica es la prosecución del lucro y el de la institución religiosa es el servicio desinteresado de Dios y de la humanidad. La red coordinada de instituciones que actúan con interdependencia mutua es vital para la continuidad de la cultura en la sociedad.254 X. . Aunque las diferentes instituciones estén entrelazadas en la red de la cultura y sean por necesidad interdependientes. como juegos. Ninguna institución puede existir por sí misma. sus pautas de comportamiento se encabalgan sobre las diferentes instituciones. Un ejemplo de tal incongruencia se observa en las instituciones económica y religiosa. Se dan casos de pautas institucionalizadas que se contradicen o que son. religiosa y recreativa. la militar. proporcionar recreos. realiza también otras funciones institucionalizadas: educar a los niños. calificaciones y grados. económica. hay cierta incongruencia en una persona que se aplica a realizar los roles propios de ambas instituciones. política. Incluye numerosas instituciones subsidiarias. Esto no es sino un ejemplo de que. todos los cuales indican que ningún grupo social puede realizar pura y exclusivamente las pautas de una sola institución. así como los sistemas estéticos de arte. pero se desarrollan también dentro del cuadro de los grupos subsidiarios educativos y religiosos. algunas formas de deportes son instituciones subsidiarias que se pueden considerar a la vez como recreativas y como económicas. Un hombre que en todos los sentidos es un marido y padre de familia ejemplar. Se dan otros muchos ejemplos de esta complejidad. Análogamente. educativa. c) La institución económica es la configuración de pautas sociales de comportamiento por medio de la cual se proporcionan a la sociedad los bienes materiales y los servicios. no siempre están en armonía unas con otras. Implica fundamentalmente la producción. A esta institución pertenecen otras muchas subsidiarias. al menos incongruentes entre sí. ninguna persona o grupo puede ser exclusiva y meramente político. teneduría de libros. d) La institución política actúa primariamente para satisfacer la necesidad de administración general y de orden público en la sociedad. Siendo el hombre una personalidad total.

Las instituciones principales tienen más importancia que las subsidiarias. la posición de las demás instituciones principales se podrá concebir como una agrupación en torno a aquélla. la hindú por la religiosa y la americana por la económica. b) Las instituciones principales se pueden distinguir por los objetivos que persiguen. que es considerado por las otras personas como el más importante e influyente. El presidente de la junta parroquial que el domingo por la mañana asiste al servicio religioso. Dentro de cada una de éstas se pueden situar las instituciones subsidiarias.256 X. si la gente dirige tanto su atención en la institución axial. De aquí se sigue — y es a la vez un hecho demostrable empíricamente— que en toda cultura hay un orden de jerarquía entre las instituciones. la institución axial es la más importante de todas. La institución axial es a la cultura lo que el rol clave es al individuo. Así. mientras que otras son incidentales o incluso parcialmente incongruentes con la misma. ciones subsidiarias que son sancionadas con penas. Para que se perciba con más claridad este sistema institucional total convendrá notar lo siguiente: a) Una vez que se ha reconocido la institución axial. se pueden estudiar desde el punto de vista de la persona en acción. existen en toda cultura ciertas instituLas instituciones principales se conciben como una red completa y continua en la que el conjunto y sus diferentes sectores forman un sistema en acción. La elevación de la institución axial a su rango prominente debe naturalmente tener su sanción positiva de los miembros de la sociedad. Ciertas connivencias con la justicia en casos de fraude comercial y la brutalidad de la policía están institucionalizadas en algunos lugares a pesar de la desaprobación general de este género de comportamiento. c) Dado que las pautas de comportamiento. y que los roles gozan de variada estima en la sociedad. d) En todas las instituciones hay implícitos valores sociales. las funciones realizadas y los roles desempeñados en la institución deben gozar de la aprobación general del pueblo. No pertenece a este lugar el estudio de la extensión en que estas pautas de conducta se convierten en problemas sociales. Instituciones El sistema institucional como cultura total 257 puede estar a la vez convencido de que es un «buen negocio» sacar rentas exorbitantes de los inquilinos de los barrios bajos. Hay numerosos ejemplos históricos de instituciones axiales. Sin embargo. por la noche a lo mejor obsequia a sus huéspedes con las indecencias de un espectáculo de cabaret. La cultura romana antigua estuvo un tiempo dominada por la institución política. Instituciones y sanciones sociales. la «posición de poder» de una institución se puede juzgar por el grado de control y dominio que ejerce sobre las demás instituciones. más alto o más bajo. algunas de las cuales están estrechamente integradas en la institución principal. A esto llamamos la cultura de una sociedad. los roles y las relaciones están institucionalizados en torno a ciertos objetivos centrales. cualquier trastorno grave en ésta tiene consecuencias de gran alcance para la cultura. hay pautas de comportamiento delictuoso que se desarrollan principalmente como una institución económica subsidiaria. Esto a su vez exige el conocimiento de las personas que actúan los comportamientos institucionalizados. Por este motivo la persona «sacrifica» ciertos aspectos de su rol en las otras instituciones en atención a lo que pide y exige la institución axial. pero su relativa posición de importancia en una cultura se puede juzgar por otros criterios. Esto quiere decir que los valores expresados. Los juegos de azar son una institución recreativa en alto grado desaprobada. Estas internas incongruencias de los comportamientos entre los diferentes roles no son siempre notadas por los individuos. Si las personas de . El sistema institucional como cultura total. Pese a la gran estima en que se tiene a la institución axial y a otras instituciones principales. la china por la familiar. por la medida en que «invade» a otras y por su mayor o menor coherencia con ellas. algunas personas y comportamientos son aprobados y otros son desaprobados. ya que las incongruencias externas de las instituciones se dan por supuestas como modos aprobados y previstos de comportamiento. no obstante que el delito sea sancionado negativamente. y se puede decir que la posición de una institución depende en gran manera de estos valores. Hemos visto que entre los numerosos roles sociales que desempeña la persona social existe un rol clave. Hemos visto que las personas pueden ser clasificadas conforme a su status. Por ejemplo. Esto es además una prueba de la interdependencia de las instituciones principales. La posición e importancia de una institución dada se puede evaluar conforme al grado de interés y a la suma de tiempo y energía que las personas le dedican.

que hace que financieramente cada iglesia deba mirar por sí misma. y más recientemente que una especie de «complejo militar-industrial» actúa en provecho de los beneficios del negocio. mantener la familia. sin embargo. Conviene recordar que el sistema institucional actúa para las personas y por medio de las personas. logran más rápidamente los mejores empleos. dado que se forma y se modifica con el comportamiento humano efectivo. esto refleja la importancia de la institución y de los valores económicos. No se puede concebir como algo interna o externamente estático. cosa que tampoco ignoran sus padres. y es un hecho que las instituciones necesitan de las personas tanto como las personas tienen necesidad de las instituciones. Saben que los que se gradúan con práctica de alguna especialidad. Los Estados Unidos son probablemente el único país del mundo en el que tendría la mayor salida una vida de Jesucristo que lo presentara como un experto hombre de negocios. ha puesto el acento sobre las actividades económicas. Los americanos suelen pensar que esto es lógico y «natural». pero este juicio es también por lo regular erróneo. b) La forma particularmente norteamericana de las instituciones religiosas. Se ha dicho que la sociedad norteamericana tiene una «cultura de hombres de negocios». obtiene donativos. el tipo y la cantidad de artículos que consume la familia. Afirmaciones de este género son evidentemente exageraciones de personas mal informadas. con fiestas y medallas. Lo mismo hay que decir de otros medios de distracción y de otras muchas actividades recreativas. Si bien no hay presión política que obligue al gobierno a mostrar un superávit o a equilibrar el presupuesto. A-veces se introducen cambios institucionales mediante la legislación y otros esfuerzos deliberados. es cierto que una cultura total lleva la marca de su institución dominante y que en la sociedad norteamericana todas las instituciones principales están influidas por la institución económica. El teatro no es subvencionado por la comunidad: tiene que ser una empresa lucrativa. Es cierto. o que las actividades económicas son en el fondo puros medios para mejorar la vida familiar y recreativa. Una clave para la comprensión de una cultura es el conocimiento de su institución predominante. de modo que lo que ha hecho grande a Norteamérica es su sistema económico de libre empresa. La falta de éxito o de experiencia en los negocios se ha utilizado a menudo como argumento contra candidatos a la presidencia en la campaña electoral. la dirección de los bancos federales. La institución axial. si bien nosotros creemos que la institución religiosa se halla a un nivel de valores más elevado que la económica. Instituciones La institución axial 259 elevado status social logran prestigio merced a la institución económica más bien que a la religiosa. La cantidad de tiempo que un hombre puede pasar con su familia. Otras sociedades recompensaban a sus héroes atléticos con coronas de yedra. que no todas las sociedades dan a estas cosas tanta importancia como nosotros. y hasta quizás envidiosas. Los valores eco- . El pastor que es buen hombre de negocios. la recaudación y empleo de los impuestos. De todos modos las instituciones no existen a menos que sean utilizadas por asociaciones de personas. si no ha sustituido. El hecho es. los roles y las relaciones de los norteamericanos. goza de gran aprobación. La política fiscal del gobierno. Es fácil dar un juicio rápido sobre una cultura global. e) En la institución familiar las exigencias económicas han modificado las pautas. paga las deudas y sostiene un gran número de edificios. y el problema de controlar la inflación y de impedir depresiones económicas: todos éstos son ejemplos de pautas económicas que intervienen en la institución política. ir adelante y prosperar. sin embargo. el empleo de las mujeres fuera de casa y el movimiento hacia la ciudad y los suburbios son ejemplos del modo como el factor económico invade el hogar.258 X. Las observaciones que siguen indican brevemente cómo las formas y valores económicos han invadido e influido el comportamiento de los norteamericanos en otras instituciones: a) En el sistema educativo norteamericano se insiste de palabra en la importancia de las humanidades —literatura y otras materias llamadas «culturales»— principalmente en los cursos universitarios. sobre todo si proviene del etnocentrismo. mientras que en nuestra sociedad son principalmente héroes profesionales que aguardan y reciben elevadas recompensas pecuniarias. o de lo contrario cesa de funcionar. Además. procurarse la subsistencia. A veces una institución menor se mantiene en una cultura cuando hace ya tiempo que ha cesado de tener utilidad. que una abrumadora mayoría de muchachos y no pocas muchachas se concentran en el estudio de materias «útiles». a la familia y a la ascendencia como el más poderoso criterio de status social. La parábola de los talentos se interpreta con frecuencia en el sentido de que el hombre está obligado moralmente a servirse de sus aptitudes para progresar económica y materialmente. d) La institución política ha sido afectada por el hecho de que el gobierno ha venido a ser una «gran empresa». La función dé la profesión lucrativa ha limitado. ASPECTOS DE LAS INSTITUCIONES NORTEAMERICANAS 1. dada la importancia que tiene el prepararse para el quehacer de la vida. un análisis objetivo muestra que en nuestra cultura también estas instituciones están grandemente influidas por la económica. chauvinistas. c) La comercialización de las actividades recreativas muestra hasta qué punto esta institución ha sido invadida por las formas económicas. con frecuencia se ha exigido que tuviéramos un hombre de negocios en la Casa Blanca. No obstante.

Sería. toda vez que el divorcio y las nuevas nupcias son tan fáciles y están tan admitidos. dotes y fortunas familiares no suministran las bases financieras del matrimonio. Ya se veía esto como un arreglo práctico de los norteamericanos. todo esto es además un aspecto de la decadencia de las relaciones de grupos primarios.260 X. y no en aquel que otorga al marido la dirección general y relega a la mujer al puesto de ayudante de dirección. No existe presión cultural para este género de conducta. c) El aspecto contractual de la relación de marido y mujer se refleja en el concepto del matrimonio entre partes iguales. pero esto es una especie de préstamo que se devolverá cuando se casen otros amigos y parientes. que juzga una cultura extraña a base de los propios valores culturales. pero generalmente se ignora el significado profundo de un mandato. Pero el norteamericano tiene escrúpulo moral en tomar más de una esposa a la vez. b) El contrato matrimonial y el consiguiente vínculo sobre el que se basa la unidad de la familia se suponen cosas de sentimiento. de agencias matrimoniales. que nos choca oír hablar de matrimonios de conveniencia. La necesidad que tiene la familia de abrirse paso por sí misma. y por cierto más jóvenes que las gentes de los otros países occidentales. La idea de que el matrimonio implica una promesa hecha a Dios tanto como una promesa entre los esposos. 2. aquí se insiste especialmente en los derechos iguales e independientes de los dos individuos. es pasada por alto incluso por parejas que practican una religión en la que prevalece nominalmente esta idea. todo irá bien en nuestra sociedad. Creemos haber ilustrado suficientemente la causalidad múltiple y la interdependencia institucional. en efecto. En muchos casos el contrato matrimonial sólo dura mientras lo acompaña el corazón. además. Si destacamos que la económica es la institución axial. y el más desesperado voto de los casados es que «permanezcan en el amor». influyen notablemente en las relaciones humanas dentro de la familia. f) A la luz de lo que acabamos de insinuar no sorprenderá el que entre nuestras pautas de matrimonio se hayan aceptado ampliamente los matrimonios sucesivos. A continuación notamos algunas de las más significativas pautas de conducta que ilustran el cambio en esta institución. no queremos decir que represente la totalidad de la cultura. Una iglesia es el lugar más popular para celebrar las bodas. pierden la ventaja social de la estabilidad que proviene de estar ligados a una comunidad territorial. g) Todavía no se ha estudiado suficientemente la extensión de la prác- . la mira en la felicidad personal que todo matrimonio se supone ha de acarrear a las partes. La reacción de estos extranjeros muestra que la institución del matrimonio norteamericano es totalmente diferente de la que existe en otras culturas. a) El carácter sacramental del matrimonio es ignorado casi completamente en muchas familias norteamericanas. La joven pareja pierde el apoyo cultural de la parentela. tiene que entablar nuevas relaciones sociales no basadas en parentesco y ha de estar en más rigurosa dependencia de las relaciones de marido y mujer. A diferencia de un contrato financiero o de un compromiso político. La falta de estabilizadores tradicionales no nos ha hecho perder la fe en el matrimonio. En una breve descripción como la que acabamos de hacer debemos evitar el error de explicarlo todo por una sola causa. Lo primero se ha desterrado por la costumbre. Se pone. Por el contrario. de matrimonios por razones económicas o de status social. Aunque en toda transacción contractual va implicado el concepto de deber. La cambiante institución matrimonial. En nuestra cultura dinámica esta institución ha cambiado considerablemente desde las formas que adoptó en los orígenes de la nación y más todavía en comparación con las de su original modelo europeo. La insistencia en el amor romántico como fundamento esencial de la vida familiar es tal entre los norteamericanos. d) Como se cuenta con que cada familia siga su propio camino. por tanto. Nos cuesta a veces hacernos cargo de que muchos de los llamados «problemas de familia» son una parte lógica y quizás una consecuencia necesaria de la institución matrimonial. además. y los impuestos sobre las herencias han disminuido lo segundo. la promesa matrimonial hecha en tales condiciones deja lugar a cambios del corazón y de la mente. la ruptura de los vínculos tradicionales de parentesco es evidente en los hogares independientes que forman las parejas de recién casados. A menudo chocan al visitante oriental. para deducir que todas las instituciones son fundamentalmente importantes. Los recién casados reciben diferentes regalos y utensilios domésticos. aun antes de que el movimiento de la Women's Liberation le diera ímpetu y soporte. e) La discontinuidad de las generaciones y. y la práctica de tener una querida o un amante es una violación del código general de las normas conyugales. Esta separación del hogar familiar. erróneo decir que todos los problemas institucionales que afrontan los norteamericanos son fundamentalmente económicos y que si se logra poner en orden la economía. las consecuencias del empleo y de la movilidad territorial juntamente con la aspiración a elevarse socialmente implican algo más que el alejamiento del viejo solar. así como la presión social para aumentar el nivel de vida. es un fenómeno universalmente extendido. La institución familiar es un sector integrante de la cultura norteamericana. El europeo que visita los Estados Unidos queda con frecuencia fascinado por los aspectos institucionalizados del matrimonio y de la vida familiar. Indica también que el egocentrismo. Éstos. Instituciones La cambiante institución matrimonial 261 nómicos han presionado de modo irremitente para elevar el nivel material de la vida familiar. La inmersión en la propia cultura hace difícil observar las cosas a distancia y enfocar objetivamente esta institución. relación o promesa religioso. muchos norteamericanos se casan.

directa o indirectamente políticos. En ninguna otra sociedad se ha estudiado tan a fondo esta institución. Nadie discute el derecho del presidente a elegir su propio gabinete y a designar otros funcionarios. c) Con esta pauta está íntimamente ligada la baja estima otorgada a los cargos políticos. los patronos despiadados y. con frecuencia los mismos norteamericanos desacreditan la política como un «juego sucio». Desde luego. que son típicamente americanas sólo en cuanto se hallan aquí muy extendidas. En sustancia significa que el partido que gana las elecciones se arroga el derecho de distribuir empleos y otorgar protección a los que han ayudado a alcanzar la victoria. pues con frecuencia significa que la conveniencia política. En realidad sería sorprendente que. y por término medio la familia es más reducida que hace dos generaciones. cuyos intereses comparte. Todos estos elementos de oposición son descritos como peligrosos para nuestro modo de vida norteamericano. b) En general las personas de clase alta no son propensas a servir en el sistema político. Estas pautas. Sin embargo. Habría que notar también que las pautas arriba descritas están relacionadas integralmente con la cultura norteamericana total. La relativamente alta tasa de natalidad observada durante la década que siguió a la Segunda Guerra Mundial ha disminuido. el hecho de que la institución política no sea Ja predominante en nuestra cultura. por lo cual no es posible hacer consideraciones detalladas. los «elementos subversivos». La apatía política de las masas en América corre pareja con la apatía de las gentes de alto status social. Esta pauta conceptual de desestima parece estar ligada con nuestra institución política. hay otros muchos empleos. por una . en vista de las instituciones principales y de la cultura total. tantas conferencias y cursos académicos dedicados a esta materia. Reflejan las pautas de otras instituciones. la mayor parte de estas gentes prefieren que se les sirva más bien que servir. embajador. tantas estadísticas y tanta publicación de libros. están entrelazadas lógicamente con ellas y representan expectativas de comportamiento en el género de cultura que nosotros poseemos. Hay ciertas pautas en la institución política norteamericana que son sin duda características de nuestra cultura. no sólo espaciando y limitando el número de hijos. hay gran diferencia entre la versión idealizada de la institución política americana y las pautas prácticas de comportamiento político de todos los días. d) Se observa que el político triunfante está con frecuencia obligado a constituirse en defensor del pueblo. que consiste en obrar conforme a principios sociales y morales. segundo. pero en ellas no desempeñan un rol tan importante como entre nosotros. Una apreciación realista del modo de funcionar de nuestras instituciones políticas nos impedirá incurrir tanto en pesimismo como en idealismo. Aspectos de la institución política. Aunque acepten los cargos más elevados del servicio diplomático en Washington. pasa por encima de la verdadera profesión política. pero merece notarse porque muchos norteamericanos lo lamentan y muchos extranjeros se extrañan de encontrarlo aquí. el dar al pueblo lo que desea. y hasta cierto grado el de miembros del congreso y el de otros funcionarios del gobierno— los titulares de estos cargos son criticados con frecuencia como «meros políticos». tiene derecho a designar. Sin embargo. pues es evidente que necesita cooperadores de su propia elección. En mayor o menor grado se hallan presentes en las instituciones políticas de otras sociedades. Esta lista de formas institucionales del matrimonio norteamericano no debe llevar a la conclusión negativa de que el matrimonio ha perdido su importancia como institución o que los americanos han perdido la esperanza en su funcionamiento social básico y próspero. Esta pauta de conducta exige que el político averigüe los peligros contra los que el pueblo quiere seT protegido: los banqueros internacionales. son vilipendiados casi siempre por un número todavía mayor de la población. Incluso en los casos en que el mismo cargo político goza de gran prestigio —como el de presidente. se quejan de los politicastros y reclaman una reforma para «hacer limpieza». los altos ideales de la democracia y una institución política que ha perdurado mientras otras muchas han dejado de existir. la creencia de que en cierto modo uno «se ensucia» las manos mezclándose en política-. sino también fomentando investigaciones para aumentar la fecundidad de matrimonios sin hijos. pero el sistema de favores florece todavía. desde el más alto plano federal hasta el ámbito de la más pequeña ciudad o distrito. la institución matrimonial no tuviera estas características en nuestra sociedad.262 X. a) El sistema de spoils («botín») no es de invención norteamericana. Instituciones Aspectos de la institución política 263 tica de espaciar la procreación y su influjo en los cónyuges. Esto se debe en parte a dos fenómenos culturales: primero. Los norteamericanos ponen por las nubes las ventajas de la libertad política. Esta posición tiene profundas implicaciones morales. e) Los Estados Unidos se distinguen por el hecho de que. El establecimiento de un cuerpo regular de funcionarios ha mermado gradual y persistentemente esta práctica. en ninguna parte hay tantos consejeros y tantas clínicas. 3. especialmente en los últimos tiempos. es decir. ministro. Parece que en una democracia el pueblo tiene derecho a desollar y calumniar a sus servidores públicos. El movimiento de planificación de la prole ha introducido una racionalización pragmática en las relaciones conyugales. que el partido triunfante. Si bien los políticos de talla están siempre rodeados de grupos de adeptos leales y devotos. los fabricantes de municiones. los explotadores del trabajo. nos ayudan a comprender la actuación de la institución política total.

Instituciones Progreso de la institucionalización 265 parte. surgen más grupos con funciones especializadas. con estructura floja y con rápidas transformaciones. particularmente en empleos lucrativos. Veamos algunos indicios y ejemplos de este proceso de institucionalización de nuestra cultura: a) A muchos resulta enojoso el «papeleo» del sistema social que les obliga a llenar solicitudes de empleo y formularios de impuestos. las instituciones norteamericanas principales se influyen recíprocamente. escuelas. Hemos de repetir que la institución política norteamericana «cuadra» con la cultura total del país. Hay muchos oficios. sino de contribuir a la justicia y a la equidad mediante el tra- . inscripciones escolares o peticiones a la asistencia pública. ni siquiera es fácil distinguir a veces el ideario político de los dos grandes partidos. se llevan cada vez más registros y el comportamiento se regula con frecuencia a base de registros y requisitos. con funciones múltiples. El político norteamericano que desea servir a la mayoría de la población y ganar las próximas elecciones no puede presentarse como un exponente de la extrema derecha o de la extrema izquierda. Mucho de lo que está en marcha en ella no se puede comprender objetivamente si no se observan las relaciones interinstitucionales. No se trata tan sólo de un intento de disminuir la complejidad de la administración en los niveles superiores. la cual. Aun cuando existen ciertas inconsecuencias. incluso a otras. A nivel nacional. oficinas.264 X. La consecuencia de la simplificación del rol es la multiplicación de los roles. cuadros y comités en el gobierno. Los componentes de la institución — pautas de comportamiento. se regularizar! y se formalizan más y más. c) Se observa también la institucionalización en la rígida rutina de los roles. No se trata aquí precisamente de «crear oficios» con el fin de que nadie quede desocupado. Las que hemos expuesto no son precisamente instituciones formales. especialmente en los valores institucionales. Pese a nuestra insistencia en la importancia de la libertad y de la autodirección. Un candidato a la elección presidencial por un tercer partido no tiene ninguna expectativa práctica de triunfar. Es verdad que el humor político de la gente presenta cambios graduales. de la institución y sistema totales. aun cuando gozan de suma eficacia. contactos accidentales sustituyen a las relaciones primarias. en los negocios. La sugerencia más valiosa es la que puede aumentar la eficiencia. Este aumento de la institucionalización es el precio que pagamos por las ventajas de una sociedad altamente desarrollada. iglesias. Para que se hagan cosas en forma racional y ordenada se requiere que gran número de personas hagan el mismo acto de la misma forma. nos vemos más y más forzados a encasillarnos en rutinas formales de comportamiento. incluso relativamente altos en la estructura del trabajo. en que no se recomiendan la originalidad y la ingeniosidad. por otra. estratificada. En la literatura sociológica se hace notar comúnmente que Norteamérica va pasando del tipo de sociedad comunal al asociacional. Organizar efectivamente el comportamiento social de modo que los roles y relaciones de las personas funcionen eficientemente ha sido el objetivo de mayores y más numerosos despachos. b) El motivo fundamental de la institucionalización es sin duda el prurito norteamericano de eficiencia. Se va multiplicando el número de requisitos formales. hará todavía más rutinario el rol laboral. no están divididos en multitud de fuertes partidos políticos escindidos. Las acciones exigidas son con frecuencia una pérdida de tiempo y carecen de eficiencia desde el punto de vista de los particulares. Se da más importancia a los grupos secundarios. las pautas componentes del rol se hacen más automáticas. Este género de evolución social va acompañado necesariamente de cierto progreso de la institucionalización. d) La multiplicación de los roles dentro de una institución y grupo principales es consecuencia lógica de la especialización de las funciones. pero la mira está puesta en la eficiencia de la más extensa asociación. y en otros grupos. reiterado. e) La burocracia se ha multiplicado junto con la institucionalización en los grupos importantes de la sociedad norteamericana. Hay probablemente un punto de «mengua de rendimiento» en el que los mecanismos de eficiencia resultan engorrosos y dispendiosos. Observan que «todo ha de hacerse por triplicado». en cierto grado. El estudio sociológico del funcionamiento real de la institución exige un conocimiento que va más allá de las normas y regulaciones formales e idealizadas de la misma. se ha aplicado también a las instituciones políticas y escolares y. Progreso de la institucionalización. 4. El descubrimiento en la industria de que la productividad total puede aumentar si cada operación se reduce a su elemento de acción más pequeño. Este género de conocimiento es necesario si nos interesamos en la manera como opera efectivamente una institución. La ruda aserción del patrono: «Yo no le pago a usted para que piense» no se contrapesa efectivamente con el fomento de un buzón de sugerencias de los empleados. si se acepta. Dentro de la institución política norteamericana existen otras muchas pautas de pensar y de obrar. pero la institución política estadounidense carece de elementos radicales y revolucionarios efectivos. sino de lograr que la operación total completa se obtenga en forma más eficiente. más que en la manera como debiera operar. En general nuestra sociedad se va haciendo más y más adaptadora. pero no se nota fácilmente si las normas han venido a ser altamente formales. Hay que dar tantos «pasos» y consultar a tantas personas que el público acaba por exasperarse. compleja e industrializada. incluyen una población grandemente diversificada y. roles y relaciones sociales— se especializan. aunque en el interior de ambos existen considerables disensiones entre elementos de derechas e izquierdas. Cuando más se especializa una actividad.

queremos decir que las instituciones han adquirido mayor importancia. Está en consonancia con la idea tan extendida de que el matrimonio es. Hemos dicho que en general el término «institución» implica una red coordinada de comportamiento social integrado en torno a necesidades sociales. La palabra graft forma parte de la lengua coloquial y se define como «cobrar ilegalmente dinero por servicios oficiales». a) El soborno institucionalizado es relativamente corriente en muchos sectores de la vida pública americana. El ejemplo característico de tales servicios en nuestra historia reciente ha sido el contrabando de licores durante el período de la Prohibición. se ha institucionalizado y se la puede •calificar de inconsecuente. pero sus pautas y roles se le pueden adaptar. que se han hecho más formales y rigurosas y que afectan a más personas y en muchas más maneras que antes. Por ejemplo. y a menudo siembra inconvenientes en el camino de los que buscan un tratamiento particular para su propio caso. está en consonancia con la vieja actitud anglosajona de .el divorcio es inconsecuente con la institución tradicional del matrimonio permanente y monógamo. los botones en la manga de la americana. como también con la importancia que se da a la libertad de las partes y a la igualdad de derechos. por no hablar de los ideales de honestidad pública. por el contrario. . los roles. Lo hay que es «fino» y está justamente dentro de la ley. Pero al mismo tiempo se dan también inconsecuencias y faltas de integración dentro de las instituciones. si bien son ejemplos de la persistencia del uso tradicional. Todas las personas tienen necesariamente que usar pautas de comportamiento. de juego o de representaciones indecentes. práctica que es estrictamente ilegal en todos los tribunales de divorcios. Las relaciones primarias son informales. No obstante. Incluso los ejemplos principales de inconsecuencias institucionales en la cultura norteamericana encierran elementos que son consecuentes con otros elementos. pero todavía más desconcertante es el hecho de que la mayoría de los divorcios se basan en colusión entre las partes interesadas. En este género de sociedad cobra nuevo significado el hecho universal de que nosotros seamos «criaturas de nuestra cultura». pautas y relaciones han de ser formales. b) Nacionalmente se ha calificado al sistema del divorcio de «jungla ilegal» por razón de sus inconsecuencias internas. En instituciones menores o subsidiarías existen líneas paralelas de comportamiento social que se muestran inconsecuente una con respecto a otra.266 X. en ninguna cultura se hallan todos sus componentes en coherente coordinación mutua. c) La discriminación racial institucionalizada es una de las grandes inconsecuencias de la cultura norteamericana. Vamos a ilustrar este hecho con casos bien conocidos y muy propagados. el mantenimiento de edificios sin protección contra incendios y la inobservancia de las leyes sindicales. desde otro punto de vista se la puede llamar consecuente. En los grupos primarios el individuo puede ser una personalidad relativamente rígida y conservadora. 5. la construcción de chimeneas en apartamentos que tienen calefacción central. Así se puede decir que estos grupos más extensos son activados y regulados por formas institucionales más bien que por las personas que los constituyen. Por otra parte. Es un hecho que ninguna cultura se halla completamente integrada. a la institución racial se la ha llamado el gran dilema americano contemporáneo. por supuesto. En las asociaciones secundarias.1 depende del lugar desde el que se la mire y de las otras instituciones con las que se compare o relacione. el uso de candeleros o palmatorias y otros muchos usos son hoy día más ornamentales que funcionales. íntimas y adaptadoras. Cuando decimos que la sociedad norteamericana ha venido a estar más institucionalizada. en primer lugar. De hecho sólo es posible porque hay grandes sectores de nuestra población que piden ese género de servicios obtenidos por soborno y graft. No obstante. Instituciones Inconsecuencias institucionales 267 tamiento universal de los problemas. Además. y todos los grupos tienen que usar de instituciones. Es una práctica que sutilmente se ha sometido a pauta. el sistema del divorcio es consecuente con una serie de pautas norteamericanas de comportamiento fuertemente arraigadas y con frecuencia mal interpretadas. Incluso la institución subsidiaria de permitir a la mujer entablar demanda de divorcio y de favorecerla en la resolución del caso indica un aspecto de caballerosidad que ha sobrevivido. pero hay mucho soborno que viola directa y completamente la ley. f) La institucionalización sobreviene siempre al aumentar la importancia de las asociaciones secundarias. Los modos institucionalizados de comportamiento no pueden ser nuncadel todo inconsecuentes o hallarse en conflicto total con la cultura. y el individuo tiene que aprender a adaptarse a ellos. Inconsecuencias institucionales. Otros ejemplos corrientes en algunos lugares eran: casas de prostitución. Finalmente hay que destacar que toda sociedad está hasta cierto punto institucionalizada. instrumento de felicidad para las partes. Una conclusión acerca de la inconsecuencia de una institución. Las causas de divorcio y los requisitos del procedimiento legal varían de un Estado a otro. el tráfico de estupefacientes y otros artículos ilegales. En realidad. En la cultura norteamericana existen numerosas incongruencias que son residuos culturales más bien que verdaderas inconsecuencias. puesto que está en pugna con los valores establecidos de democracia y cristianismo. Son residuos de períodos más antiguos de la cultura y. imperativos y bastantes rígidos. el uso masculino de corbatas. no se pueden considerar como casos de verdadera inconsecuencia. Esto parece arbitrario.

que sabe distinguir y disfrutar las cosas estéticas y mejores de la vida.. 343-354. ROBERT. se halla siempre en medio de relaciones sociales. J.. En este sentido restringido. Barcelona 1972. pp. American Social Institutions. La cultura está hecha por el hombre. que tienen el suficiente tiempo. Como ya hemos visto. Alien and Unwin. es un hecho que todo miembro normal de una sociedad es culto. dinero. y el sistema sociocultural total es producción del hombre. The Sociology of American Life.268 X. Instituciones superioridad frente a los pueblos de color. The Institutions of Society.T. Ni por ello deja de ser un hecho social la existencia efectiva de las inconsecuencias. Desde el punto de vista de los valores culturales definitivos del pueblo norteamericano acaso se pueda decir que muchas de las explicaciones de las inconsecuencias institucionales son meras racionalizaciones. E. 508. Nueva York 1947... A veces oímos que una persona culta es una persona refinada y de buenos modales. toda persona pasa por el proceso de socialización. Knopf. HILLER. se perpetúa la tradición secular en los Estados Unidos de utilizar y explotar al estrato más reciente y más bajo de la sociedad. y en general puede decirse que todo lo que el hombre hace es parte de la cultura. El hombre es por naturaleza un animal social. GUY. JAMES K. «Cultura» es otro término estrictamente técnico de la ciencia social que suele usarse en diferentes acepciones no técnicas. Sociológicamente. The Organizational Society. 375. capacidad e interés para entregarse a estas pautas de refinamiento y «cultivarlas». Nueva York 1962. Pero la racionalización no disminuye la realidad social. HERTZLER. Podemos decir en este sentido que todo en la vida de grupo y todo en la so- . PRESTHUS. XI CULTURA BIBLIOGRAFÍA FEIBLEMAN. relativamente pocas. Se aplica al ejercicio de roles sociales. Harper and Row. Es también un instrumento para el mantenimiento de clase y casta social en muchos blancos que no poseen en bastante grado los demás criterios de status social. Herder. Todas las personas poseen cultura y deben tenerla necesariamente en cuanto participan en grupos y en la sociedad total. Hasta la autonomía local y los derechos de los Estados se han invocado en algunas zonas para justificar esta pauta de discriminación racial. sólo pueden poseer cultura las personas. Englewood Cliffs 1958. al interés personal y a valores de orden inferior para justificar la inconsecuencia del comportamiento social. Desde la infancia comienza a aprender a adaptarse a las pautas de comportamiento que son aceptables socialmente y a reconocer aquellas que no son aceptables. La cultura es el producto humano.O. Prentice-Hall. Boston 1961. Allyn and Bacon. la definición de cultura no se puede aplicar únicamente a los pocos afortunados de los estratos superiores de la sociedad. A menudo se recurre a falsas razones. HOFFSOMER. Así pues. Londres 1956. productivo y creador. Social Relations and Structures. Introducción a la sociología general. ROCHER. Con la tendencia a tratar a los negros como a inmigrantes. sin embargo. H.

debiera incluir también sus artefactos. proceder inteligentemente si no tratáramos por separado cultura y sociedad. habría que mencionar la evidente exclusión de la conducta animal. luego. Sus estudios se ocuparon principalmente de pueblos primitivos. sin embargo. La palabra «civilizado» parece ser un punto de partida tan bueno como cualquier otro. ya sean salvajes. sin embargo. Un iglú difiere de un hotel de ciudad. Si las pautas de comportamiento son los componentes irreductibles de la cultura. que afecta enormemente a las pautas de comportamiento. Los objetos mismos varían enormemente de una sociedad a otra. de modo que en estricto lenguaje científico se habla de culturas primitivas y de culturas civilizadas. todo lo que haya fabricado con cualquier propósito. y merecen atenta consideración en el estudio científico de la sociedad. definió la cultura como «esta totalidad compleja que incluye el conocimiento. La habilidad de animales incluso muy bien domados. un inglés. Basta con que nos detengamos aquí para señalar algunas razones por las que el estudiante debiera tener algún conocimiento de estos elementos culturales materiales. y con frecuencia es difícil determinar el criterio para trazar esta divisoria. La lógica de la definición exige que en una misma categoría sólo se incluyan cosas semejantes. A efectos de análisis. En el estudio de la prehistoria estos objetos son con frecuencia los únicos elementos con los que se puede «reconstruir» la cultura. y cualquier otro hábito y capacidad adquirido por el hombre como miembro de la sociedad». Las técnicas de comportamiento asociadas a la producción y uso de los productos culturales son en sí mismas parte de la cultura.B. lo cual implica . se sirven de instituciones. Hasta este punto de nuestro estudio hemos puesto empeño en evitar el incluir elementos materiales entre las partes componentes o sectores de la cultura. La cultura existe donde sea que haya gente. En tercer lugar son también instrumentos que utiliza la gente para actuar sus formas de comportamiento. no sería lógico incluir entre ellos elementos como pelotas de fútbol.270 XI. En segundo lugar pueden llamarse también vehículos de la cultura. Pero no se debería identificar al poseedor con la cosa poseída. la cultura no es un grupo ni la sociedad.. y no aquellas de los animales infrahumanos. Usar el término como intercambiable con estos dos produciría confusión al no advertir la distinción fundamental que existe entre las personas y sus pautas de comportamiento. La cultura no existe si no es entre los humanos. Ha sido cultivado a través de las generaciones de la historia humana. Es verdad que el hombre es a la vez creador y criatura de la sociedad en que vive. para realizar una pauta repetitiva de trucos puede ser prueba de las humanas dotes del domador. Finalmente son productos de los individuos de la sociedad que los ha inventado y confeccionado para responder a sus necesidades sociales. siendo estas últimas más complejas y desarrolladas que las primeras. misales y aeronaves. domésticos o enseñados. el arte. Tylor. la costumbre. Desde este punto de vista. que significan «ciudad» y «ciudadano» respectivamente. en el sentido que la cultura puede interpretarse a partir de los géneros de objetos que la sociedad usa y valora. Cultura Definición de cultura 271 ciedad es un producto cultural. la moral. No sirven de modelo o anticipación de las pautas de conducta humanas las regularidades instintivas de la llamada conducta gregaria de los animales. Concíernen directamente al sociólogo las regularidades de la conducta humana sometidas a pauta. interpuesto entre las personas y el ambiente natural. Hace cien años E. pero no será más que una caricatura de la conducta humana en el mejor de los casos. Además de la distinción establecida entre cultura y sociedad y entre las instancias comportamentales y materiales de la cultura. un bulldozer de una rueca. la creencia. No habría que creer. Deriva de los vocablos latinos civitas y civis. que acarrean gran parte de la carga física de las funciones sociales. debiéramos establecer una distinción clara entre cultura y sociedad diciendo que aquélla es algo que la sociedad produce y utiliza. No podríamos. Están ligados con la vida y la supervivencia de las personas y los grupos. Si la cultura incluye todos los productos del hombre. en nuestro análisis. poseen una cultura. neveras. que la «mera» materialidad de estos elementos culturalmente producidos los rinde sociológicamente triviales. Quizás la primera razón para estudiar los productos de la cultura material sea que'son símbolos significativos de la conducta humana. Definición de cultura. Hay una línea arbitraria que divide a las unas de las otras. y si éstos se combinan en los roles. pero todos estos objetos tienen de común el ser productos y expresión de una cultura. una catedral de piedra de una iglesia rural. Las personas en la vida de grupo tienen un sistema de comportamiento. las relaciones y las instituciones. y su definición de cultura no era claramente sinónima con civilización. Estas cosas constituyen el ambiente artificial creado por el hombre. la ley.

y el individuo la deriva de sus antepasados y de sus contemporáneos. La cultura persiste. Su comportamiento está más formalmente institucionalizado y toda su cultura es más compleja que la de las gentes precivilizadas. que en ella estamos inmersos desde que nacimos. Hemos nacido en una cultura y ella nos rodea. pero no en el sentido de que todo individuo y grupo participe igualmente y lo haga todo exactamente en la misma forma. principales y subsidiarias. que se hallan presentes en toda cultura. más bien que en tribus nómadas. Tienen un lenguaje escrito para registrar su historia. Vive en una sociedad en que la cultura ya existe. pero parece que es analíticamente necesario establecer tal distinción. no deberemos olvidar que estas características de la estructura y la función son cuestión de grados. entre las sociedades que existen en el mundo actual podemos reconocer culturas altamente civilizadas y otras que lo son en menor grado: Si hubiera que' dar preeminencia a los avances científicos y tecnológicos como medida de civilización. Éstos. Hay instituciones que reclaman mucho mayor participación que otras. pero ningún hombre concreto resulta esencial para la cultura. dentro de la cual las instituciones relacionadas y coordinadas entre sí actúan en un sistema total. o que gradualmente fue absorbida por otra gran cultura. Todas las personas y todos los pueblos tienen cultura en diferentes estadios de desarrollo. Así.272 XI. Brevemente. desde la más primitiva a la más elaborada". En una sociedad civilizada. El proceso de socialización es el medio por el que el individuo se asimila a la cultura de su sociedad. Al decir que la cultura es también ambiental. por su parte. El recién nacido ya es una persona humana y social cuando nace. Toda cultura concreta existe sólo en el interior. y a través de los seres humanos. relaciones humanas y procesos sociales. la cultura es la configuración total de las instituciones que comparten en común las personas en una sociedad. nos referimos a que «rodea» a la persona durante toda su vida. El menor componente básico irreducible de la cultura es la pauta reiterada de comportamiento social. pero la cultura persiste. y dura más de lo que cualquier ser humano. pautas e instituciones como si existieran independientemente de las personas. Hay roles sociales que no pueden ser desempeñados por ciertas personas. debe transmitirse de una manera o de otra. El pueblo comparte este sistema cultural. son componentes de numerosas instituciones. con escritura y complejas en su comportamiento. Cuando decimos que alguna cultura antigua ha desaparecido queremos decir que ha dejado de existir la totalidad de la gente que la usaba. También hemos visto que estas pautas se combinan formando distintos roles sociales. Desde el punto de vista de las personas y de los grupos debemos concebir esencialmente la cultura a la vez como hereditaria y como ambiental. pero se vuelve culto al asociarse con los demás. Porque la cultura preexistió a cualquier persona individual. Cuando decimos que la cultura es «hereditaria» entendemos que las pautas de comportamiento institucionalizadas se transmiten simbólicamente de una generación a otra. Sólo por la abstracción conceptual podemos distinguir el aspecto ambiental del hereditario de la cultura. dado que la cultura se enseña y se aprende. Esto tiene su importancia. que posee gran valor educativo. Aun distinguiendo entre culturas precivilizadas y civilizadas. las personas viven en amplios y permanentes conglomerados. la matriz y la red. La herencia cultural no tiene nada que ver con la generación física o la transmisión biológica a través de la cual el individuo recibe tan sólo la capacidad potencial de absorber la cultura y volverse una persona culta. Podemos decir que los más grandes sectores de la cultura son las instituciones y que el menor de todos es la pauta de comportamiento. 273 personas sedentarias. La cultura que cada generación hereda de sus antepasados es una cultura . Desarrollan funciones diversificadas y trabajos especializados. Los individuos van y vienen. Las instituciones particulares se forman por la suma de las experiencias de muchas personas a través de un largo período de tiempo. por oposición a la precivilizada. En el sentido más amplio puede decirse que la cultura comprende todas las capacidades y costumbres adquiridas por los seres humanos en asociación con sus congéneres. es decir. podemos hablar de cultura. y que el individuo abandona cuando muere. pero el individuo humano concreto entra en ella. Queda claro que cultura y civilización no son sinónimos. Cultura Herencia y ambiente culturales Herencia y ambiente culturales. El término «configuración» indica la trama. podrían seguramente situarse todas las culturas en una escala que se extendiera desde la menos a la más civilizada. y eventualmente sale. La suma de las pautas de conducta institucionalizadas de cualquier sociedad forma la herencia cultural en la que el recién nacido entra.

o programas. cuando una persona trata durante un tiempo de «alejarse de todo». y las instituciones sociales. a) La primera función de una cultura. los valores sociales y las formas de relación son difíciles de comprender y de aceptar. actúan como modelos. educativo. sin reificarla o personalizarla. recreativo y religioso. los medios para esta satisfacción son las diferentes instituciones subsidiarias que constituyen la cultura. No hay contradicción en observar que. El lenguaje es una pauta de conducta tan profundamente grabada que los niños de cada país pueden hablar aquel mismo que tantos esfuerzos exige de los extranjeros.274 XI. Cultura Proyecta de vida Proyecto de vida. c) Desde otro punto de vista señalaremos que la cultura es en sí . podemos llamarla el «gran proyecto» de vida. pero no puede evadirse de la cultura. son también en gran parte criaturas de su propia cultura. Ya señalamos que las pautas de conducta son también normativas . lo más importante que «hace». Generaciones enteras de inmigrantes se han mantenido culturalmente marginales hasta el fin de sus días. Aun en la soledad. Dado que toda sociedad global ha de poseer los grupos principales que se asocian para la satisfacción de sus necesidades sociales básicas. contiene también estas instituciones básicas. de modo que ya no necesitan construir cada uno su propia cultura. Un extranjero rara vez. piensa y obra conforme a las pautas de comportamiento a las que se ha acostumbrado. que un mejicano crece para ser mejicano y un griego crece para ser griego. Una persona puede evadirse de la sociedad por algún tiempo. Es el ambiente cultural en que vive y se desarrolla y que deja tras sí cuando muere. estos grupos usan necesariamente modos institucionalizados de comportamiento. sino también las costumbres de las personas. Este sentido exagerado de la lealtad cultural carece de objetividad. El ambiente cultural es probablemente la influencia particular más fuerte que influye en el comportamiento social de la gran mayoría de las personas. y a los cuales ésta debe conformarse. o nunca. La cultura da sentido a todos los distintos segmentos de la conducta social coordinándolos y relacionándolos en un sistema global. La barrera del idioma es a menudo un gran obstáculo para comprender la cultura extranjera. Es evidente. Cada institución tiene sus objetivos especializados. El proyecto no es el edificio. de acuerdo con los cuales se espera que la gente actúe. A veces la gente se siente tan ligada a los valores vigentes en su propia sociedad que se vuelve etnocéntrica y ridiculiza los valores de otras culturas. Gracias a la cultura la gente que participa en la sociedad no se "ve obligada constantemente a aprender de nuevo o a inventar maneras de hacer las cosas. pero subraya el hecho de que la cultura proporciona una fuerte orientación de los valores para la gente. No sólo el lenguaje resulta extraño. Es fácil errar en la conducta conveniente y ofender la etiqueta. que la cultura existe con el fin de sistematizar la satisfacción de las necesidades sociales del pueblo. las relaciones. pero muy significativo. La cultura total —hereditaria y ambiental— contiene necesariamente las instituciones básicas superiores. Sistematiza la conducta social de gran número de gente-. llega a perder completamente los vestigios de la cultura en que originariamente había sido socializado. Ya hemos señalado las funciones generales de la institución: simplificar el comportamiento. Podemos decir. Puede abstraerse de la conducta concreta cotidiana. 275 con la que cada individuo ha de aprender a vivir. Lo mismo puede decirse de los roles. en lo familiar. Observamos que estas necesidades diversas se juntan con formas de conducta institucionalizadas. que en su sentido más amplio es una gran variación dentro de la cultura superior. político. La subcultura. y estudiarse de manera vagamente análoga al proyecto arquitectónico de un edificio. contiene e interpreta los valores de una sociedad de modo que la gente reconoce y aprecia lo que tiene valor. El modo de pensar y de hacer las cosas. pero la cultura en su totalidad cumple funciones más allá de estos objetivos. Las instituciones de su cultura han formado su personalidad social y han forjado los roles sociales que cumple al igual que los valores que acepta. es ofrecer un esquema o proyecto de vida en cualquier sociedad dada. proyectos. El penetrante influjo del ambiente cultural se observa más al vivo en los que hacen una visita o emigran a una sociedad de cultura diferente de la suya propia. económico. Dado que la cultura es la suma de todos estos fenómenos. La gente descubre precisamente a través de la cultura el sentido y la intención de la vida individual y social. proporcionar roles y relaciones y ejercer el control social. b) La cultura reúne. sino un esquema mediante el cual aquél puede entenderse — especialmente después de su construcción. si bien las personas son en último término las creadoras de la cultura.

Este esfuerzo cooperativo contribuye a la solidaridad social. El nivel ideológico de la cultura estriba en la reunión combinada de los valores últimos —creencias e ideales que la gente acepta y toma como orientación en su vida—. así como gran variedad de pautas de conducta de un grupo a otro. es decir. Si bien hay una gran variedad de diferencias únicas de un individuo a otro. los canadienses ingleses y franceses. y no habrá jamás dos individuos completamente idénticos. Cultura La cultura como ideología 277 misma una base para la solidaridad social. o la «marca de fábrica». La mutua adaptación es un proceso incesante allí donde hay vida de grupo. que merecen ser guardados y defendidos. Indicamos allí que una cultura puede especificarse. diferenciarse de otras • según su institución axial. espiritual). Este tipo de pautas de cultura seleccionadas. ¿Qué es aquello que dentro de la cultura ofrece el sello peculiar. o las características a los individuos de una sociedad por comparación a otras sociedades? Los hombres en Rusia se abrazan y besan uno a otro en público . hay también una especie de cufio cultural en la personalidad. Cuanto más importante es una pauta de conducta en la mente de la gente. Los individuos no sólo se adhieren a sus propias tradiciones culturales. La definición de cultura incluye la noción esencial de que la gente de una sociedad funciona junta para alcanzar objetivos comunes valiosos. que es más realista que las fronteras territoriales y políticas. si bien lo contrario es también cierto: una cultura es tal como la hace su sociedad. sino también para las relaciones de una sociedad con otra. mientras que los chilenos prefieren diciembre. pueden contarse. sagrada. Desde este punto de vista es el ethos que confiere a la sociedad su carácter especial. Si es la cultura que establece la diferencia entre una sociedad y otra. Ofrece al investigador de la sociedad una regla graduada para discernir las diferencias entre los pueblos. de la misma manera que las personas y las pautas de comportamiento están constantemente bajo un influjo recíproco.276 XI. La cultura y la sociedad están ligadas entre sí en forma inextricable. y a la vez procede de ella. La cultura caracteriza a un pueblo de modo más significativo que el color de su piel o que cualquier otra marca fisiológica. d) Desde un punto de vista comparativo la cultura sirve de «marca de fábrica» para distinguir una sociedad de otra. Un análisis de estas funciones hará ver fácilmente la enorme importancia de la cultura no sólo para los individuos y los grupos dentro de una sociedad. Allí donde la cultura comienza a desintegrarse se observa un debilitamiento de la solidaridad social y también de la cooperación. Hay culturas que pueden clasificarse como comerciales o industriales porque la institución económica tiende a dominar gran parte de la vida de grupo y de los valores de la sociedad. Esta noción puede comprenderse bien recordando lo que se ha dicho en el capítulo sobre los valores sociales y culturales. más probable es su concordancia con los valores básicos. del que nadie puede escapar. y analizarse en casi interminables letanías de diferencias culturales y dejan aún por responder la cuestión central. Ello significa que una sociedad puede identificarse por su «mentalidad cultural» y porque puede colocarse en algún punto de una escala que va de la cultura sensible (materialista. su núcleo de valores. e) Pero lo que mayor importancia tiene para los seres humanos es que. pero la personalidad social es en general producto de la cultura. o mejicano «típico». o un amor objetivo del propio país es en efecto una apreciación profunda de sus características culturales. Una aproximación menos abstracta al ethos puede encontrarse en lo que se ha dicho en el capítulo sobre las instituciones. gales. en los Estados Unidos no lo harían jamás. la cultura de una sociedad es el factor predominante en la constitución y configuración de la personalidad social. secular. finalmente. Por eso se puede hablar del egipcio. Cada cultura se identifica luego por su sistema de significados. empírica) a la cultura de las ideas (transcendental. . Se puede decir que una sociedad es tal como la hace su cultura. El patriotismo. Sorokin llamó la suma de todas estas pautas cultura comportamental y sostuvo que su significado puede encontrarse en la cultura ideológica. Es evidente que el individuo autodirigido tiene capacidad de elección y de adaptación. La cultura establece justamente la diferencia entre los portugueses y los polacos. La cultura como ideología. Todas las costumbres comportamentales peculiares y observables de un pueblo empiezan a ser descifrables para el sociólogo en la medida en que concuerdan con el ethos. deberíamos considerar sus aspectos diferenciadores con más detalle. ideología o ethos (término introducido en el vocabulario sociológico por Sumner). En este país el mes de junio parece el más adecuado para las bodas. sino que tienden a ser leales a otros que compartan tales tradiciones. los argelinos y los sudafricanos. Los padres de Alemania son harto menos permisivos con sus hijos que los norteamericanos.

El cambio cultural es ahora instantáneo a través de los medios de comunicación como la radio y la televisión. en desiertos de difícil acceso. en lo alto de las cordilleras. Ya que existen múltiples factores del cambio. el sistema educativo. Las culturas primitivas permanecen primitivas en lugares aislados. Cultura Cambio de cultura 279 Se ha caracterizado a otras culturas por la institución familiar. o religiosa. ejercen una directa influencia sobre la vida familiar. la invasión normanda de Inglaterra. son también funcionales. como la Roma antigua. Además de estos aspectos del cambio entre culturas hay también adaptaciones internas en cada una de ellas. como la Europa medieval. La difusión de una pauta de conducta de una cultura a otra requiere contacto y comunicación entre la gente de distintas sociedades. en pleno desarrollo. o por su institución política. completa y exhaustiva de la adaptación cultural. las pautas recreativas. de un período de tiempo a otro. y. otras rechazadas. nos llevaría más allá de la discusión presente. Algunas son aceptadas. de los negocios. Las sociedades africanas existían en varios estadios de desarrollo cultural antes de que el continente se «abriera» a los europeos. las culturas varían grandemente de una sociedad a otra. ¿Cómo y por qué ocurren adaptaciones en una cultura? Ya vimos que aunque las pautas de conducta demuestran cierta regularidad y cierto orden. No obstante. Influyen muchos factores en la diferenciación de las culturas. una cultura puede también variar internamente de una institución a otra. y no los de la familiar. La gente transporta con ella las pautas de conducta de su cultura de origen. el origen de la cultura como un todo es simultáneo con el origen de la sociedad. Desde entonces ha habido una difusión casi explosiva de fenómenos culturales en ambos sentidos entre los continentes africano y europeo. En América el ejemplo más claro es la cultura mejicana que ha evolucionado a partir de una combinación de rasgos culturales indios y españoles. mientras que la convergencia de dos o más culturas conduce a una especie de cambio profundo en la dirección de una cultura «nueva» y diferente. Este concepto de la adaptación diferen- . Cambio de cultura. La cultura es necesariamente concomitante con la sociedad y ha existido dondequiera que los seres humanos han llevado vida de grupo. desde el ambiente geográfico a la capacidad de un pueblo para encontrar y escoger entre una variedad de modos de actuar y pensar alternativos. el ganarse la vida. Semejante análisis institucional ayuda a explicar por qué la cultura ideológica. o por su institución religiosa. no hay explicación única. y apercibirse de cuánto difiere de la cultura más antigua del mundo árabe que la rodea. Intentar explicar por qué los valores de la institución económica son dominantes. Por ejemplo en los Estados Unidos las demandas de la institución económica. No es ningún accidente de la historia que la cultura cambiara y se desarrollara más rápidamente en aquellas áreas de la tierra en que las culturas podían encontrarse unas a otras. la rápida comunicación de ideas. de una sociedad difiere del de otras. experiencia. Una comprensión de la institución dominante o axial ofrece una valiosa ayuda para captar los valores y pautas de la sociedad y da sentido a las interpretaciones de la cultura más amplia.278 XI. y algunos más despacio que los demás. o el ethos. la fusión de las culturas española y mora. como la China de antes de la guerra. Incluso en las más dinámicas algunos sectores parece que se mueven más rápidamente. Dado que los componentes principales de la cultura constituyen el sistema institucional global. la organización política. Una cultura global se encuentra en perpetuo movimiento tanto en relación con sus componentes internos como en relación con otras culturas. en el fondo de la jungla. que son las explicaciones más importantes de la adaptación cultural. aunque en menor grado. Las principales culturas del mundo continúan desarrollándose mediante la difusión y la convergencia. La difusión de la cultura tiende a ser fragmentaria. las ocupaciones laborales. El entrecruzamiento físico de gentes de distinto origen ha aumentado tremendamente debido a la migración tanto voluntaria como forzada. o ethos. e incluso sobre las actividades religiosas. Para tomar un ejemplo dramático no hay más que observar la dinámica cultura de Israel. Si bien es posible ahondar históricamente en el origen de tal o cual pauta cultural. sin embargo. y conocimiento de una cultura a otra. La difusión no significa sino que las pautas de conducta se hallan comunicadas de una cultura a otra. sabemos que la institución axial influye no sólo las otras instituciones sino también la ideología cultural. Existen muchos ejemplos históricos de convergencia: la expansión de la cultura romana antigua entre las tribus del norte . dinámicas y cinéticas. Más importante que el entrecruzamiento físico es. Podemos incluso hablar en términos generales de los dos amplios procesos de difusión y convergencia y darnos cuenta al mismo tiempo de que tienden a entremezclarse en el desarrollo histórico de una cultura.

así como de los valores sociales. Entender este concepto requiere algún conocimiento del cambio social. b) Hay en los Estados Unidos personas que sufren hambre. Debe existir una norma de valor con respecto a la cual pueda determinarse el retraso. La ciencia médica ha hecho enormes progresos en nuestros tiempos. ya que poseemos tanto los conocimientos como los materiales para colmar la laguna.280 XI. nuestra riqueza nacional es más que suficiente para proporcionar a todos una vivienda decorosa. ahí está la principal dificultad en la medición del retraso cultural. La construcción masiva no ha logrado ni probablemente logrará el refinamiento de las técnicas de la producción en serie. lo cierto es que los norteamericanos poseemos superabundantes recursos alimenticios y sabemos cómo hay que distribuirlos. Algunos retrasos culturales norteamericanos. medir y compa* rar por medio de escalas y gráficos. Sean las que sean las razones personales y sociales por las que individuos y familias tienen mala nutrición y alimentos inadecuados. Pero también puede demostrar con sus abundantes ejemplos que muchas de nuestras ideas van mucho más adelante que nuestras prácticas y que algunas pautas materiales quedan atrás respecto a las no materiales. y el país es suficientemente rico para proporcionar el instrumental necesario para tratar a todas las personas. y que «el variable espacio» que media entre ella y las otras instituciones constituye el retraso cultural. Los norteamericanos suelen usar una institución. Los norteamericanos sufren cada año muchas enfermedades curables y se producen inútiles decesos. industriales y mecánicos. Por otra parte. disminuye la connotación negativa del retraso. cuya alimentación es insuficiente e impropia. una seguridad. o porque se han «quedadtt atrás» comparadas con el paso de la institución económica. La misma persona puede juzgarse la mar de «progresiva» cuando desempeña su papel en las instituciones económica. indica un aspecto negativo del comportamiento social. que la institución económica es la que se ha movido más rápidamente en la cultura. Por ejemplo. Si alguien puede decidir lo que constituye progreso social en una cultura dada. Existen instituciones en las que poseemos el conocimiento y el instrumental físico para hacer mejoras y progresos. por lo común. Si alguien asegura que en Estados Unidos las pautas materiales de producción económica van mucho más adelante que las pautas no materiales (ideas. Sin embargo. En lugar de compa» rar las formas materiales con las no materiales o la economía con otraj instituciones. podríamos usar los conocimientos y recursos corrientes d% que disponen los norteamericanos para el mejoramiento de nuestras insti» tuciones. con lo que se puede hacer con el conocimiento y los recursos de que actualmente se dispone. actitudes y valores). que atrae en gran manera la atención tanto aquí como fuer^ Además. Aunque la muerte sea a la . en la mayoría de los países occidentales se ha operado un rápido cambio en los procedimientos tecnológicos. pero no los hemos utilizado. y recreativa y completamente «rezagada» en su comportamiento político y religioso. a) Un notable porcentaje de familias americanas no habitan en condiciones apropiadas. A continuación presentamos algunos ejemplos palmarios de atraso cultural en sectores en que no se ha actuado el potencial existente. c) Otro atraso en nuestra cultura se acusa en la falta de asistencia médica para muchos ciudadanos. la económica. Cultura Algunos retrasos culturales norteamericanos 28 j cial fue analizado por William Ogburn en su teoría del «retraso cultural». ¿Cómo podremos decir qué institución de la cultura avanza y cuál va con retraso? Es imposible obtener un estancamiento. Esto significa. El hecho de que haya norteamericanos que no están bien alimentados. como también es sin duda imposible conseguir de todos los individuos el mismo ritmo de cambio en la misma dirección dentro de todos los grandes grupos. Sin embargo. El éxito 1Ü\ grado en la producción y distribución de artículos y servicios ha sido ta*í espectacular. esta clase de éxito se puede fácilmente numerar. las instituciones familia* escolar. para eslimar el progreso de las otras instituciones en nuestro país. Para determinar el retraso cultural habría que estimar las mejo» ras efectivas en comparación con las potenciales. podrá también juzgar qué institución ha quedado más atrás que las otras. y nuestra experiencia en los edificios públicos y de baja renta es bastante extensa para poder construir sin demora las viviendas suficientes. RASGOS DISTINTIVOS DE LA CULTURA NORTEAMERICANA 1. política y religiosa no se deberían subestimar por el mero hechij de no haberse adaptado a este mismo tipo. o la rapidez en el cambio. Un concepto adecuado de retraso cultural envuelve casi necesariamente un juicio de valor. podrá hallar no pocos ejemplos para probar este atraso cultural. Para comprender los atrasos en la cultura norteamericana sería útil escoger otras formas de evaluación y de estimación. que no pongamos al alcance de la población hambrienta el exceso de alimentos producidos es un ejemplo craso de atraso cultural. El concepto. Éste es un ejemplo de atraso cultural. La teoría del retraso cultural ha sido criticada principalmente por la dificultad de decidir las normas conforme a las cuales el retraso ha de ser estimado. si sólo se usa como norma el mero cambio.. en general. por la sencilla razón de que la ciencia médica no está al alcance de los que la necesitan. es decir. y una capacidad de predicción completos frente al comportamiento humano.

Al ser trasladado a los Estados Unidos el africano se vio deliberadamente separado de los miembros de su tribu precisamente para evitar la unidad social y cultural entre los esclavos. por difusión o por convergencia con otras. Todas las instituciones norteamericanas permanecen culturalmente norteamericanas. el que ayuda a explicar los anteriores ejemplos. aun cuando con frecuencia se los designe como el «precio que se paga» o el «riesgo que se acepta» para vivir en una cultura dinámica. el sistema de lucro. pero se le ha juntado un contramovimiento relativamente reciente en favor de una cultura afro-americana. progresiva y pragmática. c) El hecho histórico es que la cultura africana murió en Norteamérica. pero eso no ocurrió. d) Lo que ahora se describe como cultura afro-americana es una importación nueva. Muchas de ellas forman parte de la filosofía del individualismo. o de las subculturas. podía enraizarse en ella. ¿Qué puede explicar esta tendencia? ¿Existe en los Estados Unidos una cultura afro-americana genuina? a) Cuando comenzó el comercio de esclavos existían en el continente africano muchas sociedades y culturas distintas con lenguajes distintos. como hicieron los inmigrantes europeos blancos. africana. Las escuelas más modernas con los mejores maestros existen en lugares en que el nivel educativo de la gente es ya elevado. d) Aunque los Estados Unidos hacen alarde de un difundido sistema de escuelas públicas que se supone ofrecen educación gratuita para todos. como la libertad de empresa. Ello suponía que vivía como una isla cultural en una cultura aliena. la propiedad privada. Es muy posible que las causas tengan profundas raíces en ciertos valores culturales norteamericanos tradicionales. especialmente los que se las dan de radicales. El país posee ciertamente los medios para proporcionar una educación adecuada a cada individuo. deben considerarse como ejemplos de atraso cultural. Cultura La cultura afro-americana 283 postre inevitable para el individuo y muchas enfermedades sigan siendo incurables. Sociológicamente. hubiera existido una probabilidad de que tomara cuerpo una cultura de origen africano distinta. La cultura airo-americana. 2. Muchos norteamericanos sufren de postergaciones en el uso de las facilidades escolares y recreativas. autodesarrollada. Una sociedad aislada que tiene poco contacto y comunicación con otras sociedades tiende a mantener pautas de conducta tradicionales y reacias al cambio. que es posible que. Se creyó a finales de la última centuria que la «segregación igual» constituiría una sociedad y una cultura negras y distintivas. Hemos visto. e) Quizás el mayor retraso cultural. Otros se ven además frustrados en sus aspiraciones políticas y religiosas. progresiva y adaptable. que es a su vez una pauta permanente de nuestra cultura. El hecho de destacar la diferencia entre lo potencial y lo efectivo no explica las razones de por qué persisten tales atrasos en una sociedad dinámica. Se observa comúnmente en la ciencia social que culturas diferentes se desarrollan cuando una gran pluralidad de gentes están suficientemente separadas de otras gentes organizadas. existen aún muchos lugares y no poca gente a los cuales aquél no llega. y que los negros se aculturaron como norteamericanos. En muchos casos tales situaciones pueden deberse a incompetencia e irresponsabilidad personal. Aunque había muchos negros libres en los Estados Unidos. inventada. El retraso cultural se manifiesta especialmente en las escasas oportunidades escolares de que gozan aquellos sitios más necesitados de ellas. mucho antes de la inmigración masiva de europeos blancos en la segunda mitad del siglo xix. no-blanca. El caso de los negros norteamericanos presenta una paradoja sociológica: el racista blando que no pudo consolidar el aislamiento físico del negro desea segregarlo culturalmente. o la inviolabilidad de la casa y de la familia. La oposición a semejante arreglo indica un gran abismo cultural en el sistema de valores de nuestra sociedad entre los principios de esfuerzo individual y los principios del bienestar social. sin embargo. como las áreas centrales urbanas. y que trataba sólo con extranjeros. la cultura afro-americana debe considerarse una invención. Sin embargo. no es menos cierto que el desnivel entre lo posible y lo real en la asistencia médica es enorme. están promocionando esta cultura afro-americana. Los Estados Unidos tienen la riqueza suficiente para ofrecer y garantizar un ingreso adecuado a cada familia del país. La vida familiar y las prácticas religiosas de una reducida minoría han recibido el influjo del culto de los Musulmanes Negros. Si los africanos hubieran podido migrar como un grupo social cohesivo o hubieran podido juntarse con otros que compartieran su lenguaje y sus costumbres cuando llegaron. para que tenga su propia cultura extranjera. que es una importación reciente y espuria de los países árabes. Los estudiantes y los jóvenes intelectuales.282 XI. ni ellos ni los esclavos fueron jamás completamente independientes de la cultura blanca dominante. b) Desde el punto de vista de la población esclava negra semejante aislamiento significó que ninguna de las culturas africanas. El shock cultural fue para él intenso en un grado que ni el más abandonado de los europeos nunca experimentó. se formen culturas distintivas. . Otros reciben tratamiento desigual por parte de la policía y de los tribunales. Hasta hace poco la gran mayoría de los negros norteamericanos han insistido en el derecho a la asimilación y aceptación totales como norteamericanos aculturados. Tal movimiento persiste. o en características como la inercia política de las masas. y deliberada de algunas de las pautas culturales más visibles y superficiales como modos de vestir y tipos de peinado. es la disparidad de los ingresos entre la gente de este país.

No sólo la función institucional difería en las dos áreas de la misma sociedad. los nuevos afro-americanos quieren restablecer la dignidad de sus orígenes africanos anteriores a la esclavización. Los Estados Unidos son una de las naciones menos rurales. Es éste un género de identidad nacional que se inspira vagamente en la oleada de nacionalismo que ha barrido los países africanos desde el fin del colonialismo europeo. bailes en el campo. comidas y fiestas religiosas. Tomados en conjunto representan una importante tendencia en las pautas culturales de la población rural. pero la granja y el rancho se han mecanizado y la población rural ha adoptado más y más pautas de comportamiento urbano. Es ésta una situación única en la historia del mundo. pero son también una de las naciones agrícolas más prósperas del mundo. pero especialmente por la autoconfianza y la dignidad con que la gran mayoría de los negros norteamericanos continuarán insistiendo en su status como ciudadanos norteamericanos totalmente aceptados y respetados. no se pueden obtener con true- . Naturalmente. La invención deliberada de la cultura afro-americana es inmediata y voluntarista. por la apreciación de las creaciones culturales africanas. sino que la población urbana y rural estaban separadas física y socialmente. La cambiante cultura rural. Vamos a enumerar los principales cambios que se han operado en las áreas rurales. La tendencia sigue esta proporción inversa: número decreciente de labradores y cantidad creciente de productos agrícolas. como tampoco los irlandeses-americanos promocionan ya un movimiento de vuelta-a-Irlanda o los polaco-americanos un programa de vuelta-a-Polonia. Las más de las experiencias humanas se han realizado en sociedades rurales con culturas rurales. en dar y tomar prestados aperos. Cada censo decenal registra una proporción decreciente de la población que realmente vive en las granjas y disfruta de empleo remunerado en ellas. abonos. El aislamiento físico en que pueden desarrollarse y perdurar pautas culturales distintivas. herramientas y maquinaria agrícola. pero que tienden a desarrollarse acrecentándose a lo largo de las generaciones. Las funciones. se identifica al negro norteamericano como ciudadano de segunda por parte de muchos blancos. Aunque el labrador ha sido siempre conservador e individualista. Pero la cultura afro-americana se verá reforzada por el estudio de la historia de los negros. Carburantes. Busca un status social y una identidad que puedan medirse por valores africanos y no por caucásicos. o como la concentración de muchas personas en un territorio limitado. la cooperación que se practicaba antes no es ya necesaria. Pautas patriarcales del pasado. y esta situación ha persistido hasta los últimos tiempos incluso en los Estados Unidos. Pero al igual que Marcus Garvey. pero guardaban también cierta nostalgia y orgullo de su tierra natal. Actualmente el agricultor depende más que antes de los centros urbanos. escolares o religiosas. Consideramos la urbanización como un proceso de migración de las áreas rurales a las urbanas. En la actual sociedad norteamericana ambas se han puesto en contacto gracias al progreso en los medios de transporte y comunicación. En la pauta de desigualdad racial que todavía perdura. Las tradiciones rurales tienen hondas raíces en nuestra cultura. Las gentes del campo se van más lejos para divertirse. todo eso ha caído ya en desuso. b) La alteración más espectacular de la cultura rural americana se echa de ver en la institución familiar. y menos aprenderán a hablar swahili. roles. A diferencia del movimiento Garvey. Ha habido mucha migración rural. i) Algunos sociólogos llaman a este movimiento una «búsqueda de identidad». precisamente al hacerse más independientes en su economía. como visitas diarias. c) Están de baja las relaciones primarias en los viejos vecindarios rurales. no comprende ya un plan de vuelta-al-África. La presente fase de transición de la cultura rural norteamericana se caracteriza por cierto número de elementos que no aparecían anteriormente en las mismas combinaciones. La casa rural no es ya el centro de funciones recreativas. d) Las relaciones económicas con la ciudad se han multiplicado al incrementarse la mutua dependencia de la ciudad y del campo. así como el equipo de la granja. Esta cooperación adoptaba la forma de ayuda económica en la recolección de las cosechas. La granja va dejando de ser una empresa familiar. para convertirse en una cooperación financiera en la que intervienen expertos y una maquinaria dispendiosa. Hay que recordar que todas las culturas están hechas por el hombre. han tenido que tomar nuevas orientaciones y nuevas formas. La madre tiene más ocasión de aplicarse a funciones no económicas y los hijos pueden disfrutar de una mayor formación escolar. Pocos negros de Norteamérica se convertirán a la religión africana. Hubo períodos y hay sociedades en las que se puede hacer una distinción relativamente clara entre cultura urbana y cultura rural. Los inmigrados blancos a los Estados Unidos querían volverse norteamericanos. y relaciones que caracterizaban tradicionalmente a la familia rural. 3. pierde su influjo cultural una vez que la prensa y los programas de radio y televisión alcanzan a las granjas. La humanidad ha sido predominantemente rural y agrícola durante todo el período que podemos seguir históricamente. Cultura La cambiante cultura rural 285 e) Tal invención parece ser un deliberado intento de reconstruir una tradición cultural. la población urbana ha dependido siempre de la agricultura para procurarse los alimentos. Al mismo tiempo tenemos un plus enorme de productos agrícolas. En general esto significa que la ciudad ha sido llevada al campo.284 XI. a) El urbanismo ha invadido el tenor rural de vida. en construir graneros y cercas. miles de millones de dólares de productos alimenticios sobrantes que no es posible consumir. en la que cada miembro aporta una contribución de valor económico.

tienen también pautas alimenticias y prácticas religiosas propias de la región. Si bien en la hora actual esta transición es relativamente rápida en comparación con la generación pasada. ha sido a un tiempo románticamente exaltada y rebajada. aunque este punto de vista regional persiste todavía en el Sudeste entre los más viejos. Mientras que estos inmigrantes se repartían a través de los estados del Norte. que se fundieron con la dinámica y receptiva cultural total. los del Sur continuaban reproduciéndose. El cambio más extendido ha sido el paso de las pequeñas granjas familiares a las llamadas granjas-factorías. se ve obligado a ampliar su horizonte. 4. El crecimiento de éstas y el incremento de la industria han acelerado el ritmo de la vida. El núcleo de inmigrantes. el Norte y el Sur. Tan falsa ha sido la representación realista como la poética. En algunos de estos lugares se ha introducido el trabajo de emigrantes no organizados. Los actuales habitantes de esta región no las toman tan en serio como lo hacían sus abuelos. Cultura La cultura regional del Sudeste 287 ques. La motorización de las granjas ha lanzado a la población hacia las ciu- dades. detectar los elementos principales que daban al Oíd South una subcultura distinta dentro de la cultura total. Las necesidades políticas del labrador van más allá de la localidad y del distrito e incluyen cuestiones de interés nacional y hasta internacional. Todavía persisten diferencias culturales tradicionales. El sentimiento conservador de la región se constituyó a través de este largo período de tiempo. La cultura regional del Sudeste.286 XI. La formación de grupos secundarios en las áreas rurales ha ido a un paso más lento que la de grandes grupos formalizados en las ciudades. pero su importancia va desapareciendo. Uno de los hechos más significativos que con frecuencia se pasa por alto. La proporción y el género del cambio no son iguales en todas las regiones. He aquí algunos de los factores que contribuyen a explicar los residuos de diferencias regionales que se han mantenido en el Sudeste: a) La composición de la población es una de las principales razones de que esta subcultura difiera de la cultura total norteamericana. La sociedad y la cultura van cambiando rápidamente en el Sudeste. La mayor parte de este influjo cultural dejó intacta a la gente del Sur. la cultura del Sudeste tiende a ser absorbida por la general. y en muchos sentidos más rápidamente. actitudes y valores culturales. Los extranjeros no llegaron a Norteamérica como meras entidades físicas. Hay más gente joven que participa en organizaciones como los 4-H Clubs y Future Farmers of America. hablan arrastrando las palabras. sin embargo. En este sentido se va haciendo más norteamericana. se mueven más lentamente que el resto de los americanos. Éstan son las más de las veces operaciones gigantescas que existen en todos los Estados agrícolas y son propiedad de compañías de productos alimenticios. es que el Oíd South se ha convertido en el Nuevo Sudeste. y más adultos que participan en cooperativas. El costo de la labor agrícola y el precio que cobra el labrador por sus productos están regidos en gran manera por factores que no están bajo su control. Se han mejorado los medios higiénicos y escolares. pero. Se van modificando las formas de comportamiento político. lo cual equivale a decir en otra forma que la cultura rural ha venido a diferenciarse ya menos de la típica cultura urbana. Por eso el Sudeste se «americanizó» más lentamente que el resto del país. Trajeron consigo pautas. Ha aumentado en muchas maneras la participación en estos grupos más extensos. Incluso van cambiando gradualmente las relaciones tradicionales entre clases altas y bajas y entre negros y blancos. y todavía hoy conserva un resto de etnocentrjsmo y hasta de resentimiento contra las ideas «extranjeras». Los Estados Unidos se han extendido enormemente en área y en población desde la Guerra de Secesión. surgiendo así condiciones sociales que eran desconocidas eft la granja familiar tradicional y estable. puesto que forma también parte de esta sociedad compleja total. tanto blancos como negros. c) Mucho se puede quizás atribuir también al hecho de que esta re- . b) Hay que notar que esta ausencia del estímulo de los inmigrantes fue un factor importante para el mantenimiento de las formas culturales regionales. de modo que en la región del Sudeste se ha desarrollado un doble proceso de encogimiento y de «yankización». en diferentes obras sostenidas por las cámaras agrícolas de los Estados y de los distritos. no obstante este hecho. Para la mayor parte de los norteamericanos la región del Sudeste es un área cultural distinta del resto del país. y en pocas décadas fueron realmente capaces de «exportar» personal a las otras partes del país. f) Las instituciones políticas de la cultura rural se han modificado gracias a las nuevas relaciones de los agricultores con el gobierno federal y el de los Estados. Esta lista de observaciones que acabamos de hacer no debe interpretarse como un cambio universal aplicable a todas las áreas rurales de los Estados Unidos. en asociaciones mercantiles. La región conocida con el nombre de Oíd South. Tienen tradiciones de hospitalidad y de gracia en la vida. Las gentes obran diferentemente. tiene aquí una historia más larga y continuada que en las demás partes del país. También el resto de nuestra sociedad está cambiando. ideas. tiempo ha que ha pasado a la historia. todavía se pueden. La división de los Estados Unidos sólo en dos sectores. e) El desarrollo de numerosas asociaciones secundarias ha ampliado el medio cultural de la población rural. que comprende los once Estados del Sudeste. El labrador. El Oíd South no había sido prácticamente afectado por las sucesivas oleadas de inmigrantes europeos desde 1840 hasta la primera guerra mundial.

lo cual implica necesariamente la aparición de pautas de comportamiento en el Nuevo Sudeste que tengan más estrecho parecido con la cultura total. la india es auténtica. marcadas por diversas lenguas y tradiciones. Ayuda a explicar las prácticas religiosas que surgen del fundamentalismo literal. 5. El caso de los indios norteamericanos es también un ejemplo de racismo que se mantiene en gran parte alejado de la vista pública porque los indios han sido aislados en reservas. dio al Viejo Sur la impronta de algo excepcional dentro de los Estados Unidos. Probablemente se conservará una subcultura regional reconocible mientras duren las pautas institucionales menores. ilegitimidad y de tolerancia en las relaciones sexuales. el tipo de sistema agrícola y la estructura de segregación— como los factores principales del desarrollo y mantenimiento de la subcultura del Sur. Esta autonomía relativa puede explicar parcialmente por qué no se ha dado un movimiento unitario para los derechos civiles entre los indios norteamericanos y por qué no han ejercido un grupo de presión política fuerte. actualmente se está operando un rápido cambio en los principales factores que hemos mencionado. Ha influido en las actitudes contrarias al trabajo tanto por parte de las empresas como del personal profesional y ha ayudado a mantener una filosofía política arcaica. Cultura La cultura india norteamericana 289 gión haya sido principalmente agrícola y rural. Semejante acusación se dirige. La presión de la población blanca y la reducción de sus territorios a «reservas» los han forzado a una existencia relativamente estable y no nómada. Ha contribuido al bajo grado de instrucción y al inadecuado sistema escolar. La forma agrícola predominante era la de grandes plantaciones concentradas en un monocultivo industrial. No simplificamos demasiado las cosas si señalamos estos elementos — la composición de la población. En vez de la típica familia conyugal norteamericana urbana reducida a los padres y los hijos. la deliberada práctica de mantener a las masas. A diferencia de la cultura afro-americana artificial y en gran parte espuria. La masa de trabajadores negros. Esto indica que los indios se encuentran bajo la tutela del gobierno. Esta diversidad cultural no es tan amplia como era antes de la llegada del hombre blanco. Parece significativo que ninguna otra minoría racial haya entrado bajo la jurisdicción de un departamento de gobierno organizado. que administraban sus pequeñas posesiones. los indios prefie- . con un mínimo de atención a la conservación de los recursos naturales. Su mayor o menor diferencia respecto a las pautas generales de la cultura norteamericana. son huérfanos culturales que se ven al mismo tiempo impelidos a asimilarse a la familia cultural norteamericana y a mantener su independencia fuera del sistema norteamericano más amplio. y las actitudes que adoptaron frente a ellos los blancos dominantes constituyeron un rasgo distintivo no «norteamericano» de la cultura del Sur. marcan el progreso de la «americanización» en la región del Sudeste. pero es todavía tan persistente que muchos indios prefieren identificarse por el nombre de su tribu que simplemente como indios. Una de las acusaciones menos agradables proferidas contra los Estados Unidos es que se trata de una sociedad racista. al desigual tratamiento de los norteamericanos negros. La libertad de movimientos.288 XI. Presenta características que permiten su tratamiento separado con respecto a la cultura del hombre blanco. que constituyen la minoría racial más amplia del país. La cultura india norteamericana. El hecho de que apenas existiera una clase media. Hasta 1948 no se les garantizó el derecho de voto. y precisamente en este área se hallaba un gran impedimento para el desarrollo cultural. durante la esclavitud y después de ella. e indígena en su tierra natal. d) El sistema de plantaciones era además un sistema de relaciones humanas. así como el mayor o menor cambio que están experimentando actualmente. Utilizan muchos de los artefactos. herramientas introducidos de fuera. A través de las generaciones la cultura se ha extendido hasta incluir elementos «exteriores» que no eran propios de los aborígenes. e) El sistema de segregación. Muchos indios norteamericanos hablan inglés. Se refiere también a la exclusión legal de los inmigrados asiáticos y al tratamiento específico de los japoneses norteamericanos durante la Segunda Guerra mundial. y en esta cultura regional numerosas restricciones formalizadas ponían trabas en todas partes. a) La población india crece y su cultura no morirá por falta de indios que la desarrollen. de movilidad hacia arriba. Sin embargo. c) Una de las características tribales que sitúa a la mayoría de indios norteamericanos aparte de la mayoría de blancos del país es la importancia del sistema de parentesco. es un ingrediente básico de la cultura norteamericana. El Sur no era una región de labradores numerosos. por lo general. vehículos y. particularmente a los negros. Ha afectado a la familia mediante una peculiar combinación de estrictas prohibiciones matrimoniales. en el grado más bajo de la estructura social. como ocurre con el Bureau of Indian Affairs federal. b) Hay muchas culturas indias. además el tipo de cultivo adoptado influyó también en la lentitud del cambio. muchos han aceptado la religión cristiana. Las formas e instituciones cambian más lentamente en el campo. ha afectado a todas las grandes instituciones del Sudeste. Los navajos difieren de los sioux. de trabajo y de oportunidades. independientes y vigorosos. tradicional. los cherokee de Carolina del Norte tienen una cultura diferente de la de los nez perces de Idaho.

así como se miden por la posesión de instancias culturales de valor. en ALBERONI. d) Esta descripción esquemática de una cultura familística. pero se mantiene una clara distinción entre la vida cultural de los indios norteamericanos y la de los blancos del mismo país. Herder. Herder. ARDIGÓ. Cuestiones de sociología. . pero tales medios no se encuentran tanto a su alcance como lo están en la sociedad blanca competitiva. Sociología de la educación. Barcelona 1971. SOROKIN. MEAD. A grandes rasgos las características culturales de los indios norteamericanos reflejan lo que los sociólogos han venido en llamar el tipo de sociedad comunal. Culture and Community. 371-375. CONRAD y KIMBALL.. Cuestiones de sociología. 104-124. Cultura y transformación social. 12391272. Antropología cultural. F. Herder. Brace. Social and Cultural Dynamics. F. Barcelona 1971. Boston 1957.. 1211-1238. pp.. T.. Homewood 1968. T. New Haven 1964. Barcelona 1981. Ello significa que el grupo primario con sus lealtades personales y estrechas relaciones actúa como un fuerte vínculo de solidaridad social. Cultura Bibliografía 291 ren conservar las relaciones más amplias de la familia patriarcal extensa. 611-615. Ello explica también el carácter reacio de muchos indios ante la alienación y la soledad de la Norteamérica blanca y urbana. Harper. El hecho de que haya algunos indios «magnates del petróleo».290 XI. que se distingue del tipo asociativo. Harcourt. F. SOLÓN. pp. y que algunas familias'promuevan la educación escolar para sus hijos no contradice el hecho de que la pobreza predomina ampliamente entre los indios norteamericanos. cultura y comunicación de masa. ni se ha fomentado ni se ha facilitado para la gran mayoría de las tribus indias de los Estados Unidos. Yale University Press. Barcelona 1971. Herder. Introducción a la sociología general. Barcelona u 1990. Dorsey. The World of Man. Cuestiones de sociología. ARENSBERG. HONIGMAN. pp. Sociedad. 461-520. VÍCTOR. JOHN. La resistencia de los indios a la absorción cultural en la sociedad blanca más amplia ha sido reforzada por la política racista general de los blancos que excluía a los indios desde los tiempos coloniales. MARGARET. por oposición a una contractual.. PITIRIM. TENTORI. Sí esto no fuera así. GUY. TENTORI. en ALBERONI. uno de los criterios más importantes del status social. Culture and Personality. como ha habido matrimonios interraciales. BARNOUW. La honestidad y la lealtad dependen más de las normas tradicionales de la conducta aceptable que de los fuertes brazos de los oficiales encargados de salvaguardar la ley. Continuities in Cultural Evolution. incluye otras características comunes.. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. en ALBERONI. Por ejemplo la acumulación de riqueza. Nueva York 1965. A. la cultura india norteamericana no hubiera sobrevivido como sistema separado. pp. FRANCESCO.. e) Las diferencias de status. ROCHER. existen entre los indios norteamericanos como entre todos los pueblos. Nueva York 1959. Herder. Todo el proceso de socialización y de conformidad a las normas de conducta tiende a verse reforzado más por la costumbre tribal que por un sistema legal detallado. Porter Sargent. Ha habido intercambios entre las culturas.

Las personas son a la vez sujetos y agentes de movilidad (xm). El estudio fundamental de los significados de la vida de grupo y de los hábitos culturales se hace mediante un análisis de los valores (xn). Las normas y valores de las personas son violados algunas veces por la desviación (xvi).Parte tercera CULTURA Y SOCIEDAD Las partes anteriores nos han ofrecido un armazón conceptual y ciertas perspectivas científicas en el análisis paralelo de pautas y cultura. pero existe también un grado indispensable de integración sociocultural (xvn). de personas y sociedad. . Y todos los fenómenos socioculturales están sometidos al cambio (xiv) y sufren la influencia de las diversas formas de control (xv). En esta parte se hacen converger estas dos líneas separadas de análisis en el estudio de los diversos fenómenos socioculturales.

Definición del valor. Su tendencia a proceder como adeptos de una ciencia «sin valores» ha hecho a veces suponer que creen que los valores sociales no tienen realidad. ¿Hemos. de decir que la cosa en sí no es un valor. Descriptivamente se puede decir que «tiene valor» todo lo que es útil. El uso de una definición descriptiva en lugar de una definición estrictamente lógica ha dado lugar a confusiones en el estudio de los valores sociales. tres elementos que se deben considerar en el estudio .XII VALORES Quizá no haya asunto que haya dado lugar a tantas controversias entre los sociólogos como el estudio de los valores. todos los sociólogos admiten que los valores son hechos sociales importantes susceptibles de estudio y análisis científicos. Actualmente. la instrucción ¿es en sí misma un valor social. o reside su valor en la capacidad que tiene de satisfacer ciertas necesidades sociales básicas? El hecho es que. sino que es un valor social. que no se pueden estudiar sin incluir los propios valores personales de cada uno. por tanto. en la realidad. Hay. de modo que la educación no es sólo valiosa o estimable socialmente. sino que sólo contiene valor? Por ejemplo. o que son puros fenómenos psicológicos y éticos fuera del ámbito de la ciencia social. El sociólogo encuentra sus datos entre las personas de la sociedad y nota que en la mente de las personas se atribuye cierto «valor» a la educación. deseable o admirable para la persona y el grupo. la importancia que tiene un objeto se transfiere al objeto mismo. pues. sin embargo.

la instrucción. al tipo de instrucción que posee. La fuente de los valores. sino porque la buena familia es un criterio de alto valor en su sociedad. Ya hemos visto que el status social. la religión y las características biológicas. El juicio de valor o la evaluación social implica una comparación de lo que es mejor o peor. En dos palabras. esta fuente de valores es externa a la persona social. las gentes asocian estos valores a la conservación del bienestar común y a la satisfacción de las necesidades -sociales. Los valores son. La estima social sobreviene a una persona de buena familia no por razón de la persona misma. Todos estos objetos forman parte del contenido de cultura que rodea al individuo. e incluso hasta cierto punto a las cualidades físicas de que está dotado. que los valores no tienen sentido científico para el sociólogo sino en cuanto están relacionados con seres humanos. Valores La fuente de los valores 297 de los valores sociales: a) el objeto mismo que es un valor. se extiende a la persona desde fuera de ella misma. Cuando inquirimos acerca del status social de un individuo. los criterios que dan sentido y significado a la cultura y a la sociedad total. Los valores implican emociones. Ya hemos visto que toda sociedad emplea criterios con que determinar el status social de las personas y con que situar a determinados conjuntos de personas en un rango más alto o más bajo de apreciación. la riqueza. Finalmente. Hemos visto que las uniformidades reiteradas de comportamiento se pueden también considerar como normas o modelos de conducta. dado que los valores suponen un consentimiento o acuerdo entre muchas personas. La estima social que se otorga a su rol funcional. la evaluación de la persona por los demás. La persona social y sus formas de comportamiento son los puntos de partida para el estudio de la sociología. Evidentemente. Sociológicamente se pueden definir los valores como los criterios conforme a los cuales el grupo o la sociedad juzga de la importancia de las personas. Es cierto. las pautas. desde luego. b) la capacidad que tiene el objeto de satisfacer las necesidades sociales y c) la apreciación que tienev la gente del objeto y de su capacidad de dar satisfacción. es decir.296 XII. se pueden abstraer conceptualmente de los diferentes objetos valorados. Es una excesiva simplificación decir que los valores son importantes porque son importantes las personas. estos juicios son a veces falsos. sea el que sea. las personas están dispuestas a hacer sacrificios e incluso a luchar y a morir por los más altos valores. Son circunstancias o condiciones cuyo valor no puede controlar el individuo. En una descripción más plena los valores que interesan al sociólogo tienen las características siguientes: Son algo que se comparte. guntamos en realidad por su valor social estimado conforme a estos criterios: la estima o desestima. Aquí no nos ocupamos directamente del valor intrínseco de estas cosas ni de la valoración personal específica que haga de ellas una persona particular. Aquí conviene recordar que del mismo objeto se pueden dar diferentes definiciones conforme a los diferentes aspectos en que se considere. tiene su fuente en el ambiente cultural. La manera como las personas se evalúan mutuamente y el género de objetos culturales que tienen en alta o en baja estima poseen una importancia básica para el funcionamiento de la sociedad. la utilidad funcional. El mérito. le sobreviene extrínsecamente al individuo por adscripción o por logro. ¿Qué es lo que hace que algunas personas (y su comportamiento) sean más importantes y tengan más alta valoración que otras? ¿Por qué todos los fenómenos sociales y culturales tienen valor únicamente en cuanto que se refieren a seres humanos? Las respuestas a estos interrogantes las buscamos en las fuentes de los valores. Las gentes consideran como dignas de estima las siguientes determinaciones. más alto o más bajo en la estima y en la aprobación. fuentes que se pueden analizar en dos niveles. son reconocidos por una pluralidad de personas y no dependen del juicio de un individuo particular. Igualmente se le extiende el valor del dinero que posee o de la religión que practica. como en el caso del etnocentrismo extremo. pre- . Estos criterios se llaman las determinantes del status de la clase social. la aprobación o la desaprobación objetivas que se le otorgan. los objetivos y los otros objetos socioculturales. por tanto. Se toman en serio. El consensus social acerca de un status alto o bajo está basado en la posesión que tiene el individuo de los elementos que se valoran altamente en la cultura. Criterios de valoración. apreciables más o menos objetivamente: la familia y la ascendencia. Análogamente podemos decir que ciertos objetos «de valor» según la apreciación que tienen de ellos las personas de la sociedad son a la vez valores sociales y los criterios de éstos.

Se supone que la persona conoce los diferentes grados de valor asociados a las diferentes pautas dentro de su rol y que se concentra en las más importantes. sin derechos ni dignidad de hombre. En la sociedad total tienen también diferente valor los múltiples roles sociales de la persona. El filósofo puede poner de relieve que Dios tiene intrínsecamente un valor más alto que los seres humanos y que el hombre tiene mayor valor intrínseco que los seres inanimados.edad. es también cierto que un individuo determinado puede tener un rol predominante distinto. del sexo y de las otras circunstancias del individuo. Siempre que hombres han esclavizado a otros hombres. El estudiante sabe que la serie de pautas de conducta contenidas en su rol escolar no tiene un valor social uniforme. patriótico y conyugal. Esto a su vez depende de la institución dominante en la cultura y hasta cierto punto también de la edad. La persona en acción es. Una de las razones por las que con frecuencia no podemos «dar sentido» a las pautas observadas en culturas extranjeras. Estas pautas no tienen igual importancia. El derecho moral a la inviolabilidad personal está centrado en la realidad de Ja humanidad misma. no sólo el componente irreducible de la soci.298 XII. al patriotismo y a la monogamia es el que da categoría de normas a las pautas de comportamiento religioso. Valores y pautas de conducta. Había que tratar de eliminar la fuente interna de valoración. irresponsable y violable. Valores y roles sociales. La dignidad humana del individuo le confiere un derecho al respeto. van también acompañadas de la más extensa conformidad y de la más fuerte presión social para producirla. es una base de evaluación social. El hecho de que la sociedad reconoce y aprecia esta fuente interna de valoraciones. No podemos hablar de los valores atribuidos a las pautas de comportamiento si no es por razón de las personas que las cumplen. en una serie continua que va de la más importante a la menos importante. a otro nivel de abstracción. Hemos visto que las pautas de comportamiento se combinan para formar roles sociales mediante los cuales las personas actúan para la prosecución de los fines sociales deseados. Si bien es cierto que el rol económico. Para la esposa y la madre. Escribir una composición es más importante que ir a tomar un café. Las pautas que constituyen el rol reciben diversos grados de valoración. La raza o categoría de gente maltratada debía considerarse como de un orden inferior del ser. Estudiar para un examen tiene mayor valor que asistir a una reunión entre compañeros. Valores Valores y roles sociales 299 Sin embargo. el rol familiar tiene el más alto valor en toda cultura. responsabilidad y dignidad no tienen su origen en la sociedad para ser transferidas luego al individuo. sino también el último centro de valores. El alto valor que se atribuye al monoteísmo. ya que siempre y en todas partes han reconocido las sociedades la vigencia de estos valores internos. Esta inviolabilidad. En otras palabras. Un comportamiento que a nosotros nos parece absurdo o insignificante. Análogamente. una falta de conformidad con las pautas de nuestra propia sociedad implica a menudo un desconocimiento de los valores soqiales de importancia. familiar o religioso puede tener el más alto valor social en una cultura particular. El estudio provechoso de las pautas de comportamiento. Se espera de un obispo que ponga su rol religioso por encima de su rol económico. El sociólogo. se demuestra históricamente por las excepciones que han ocurrido. político u otros. El mero hecho de ser la persona responsable de su comportamiento. extrínseco. y las formas de comportamiento de los individuos deben estar en consonancia con estas valoraciones. en cambio. es el no conocer ni comprender sus valores. háp degradado su dignidad o los han explotado vergonzosamente. tanto manifiestas como latentes. exige la comprensión de los valores vigentes en una sociedad. la sociedad reviste los roles sociales con diversos grados de valoración social. de ser digna de loa por sus buenas acciones y de censura por las malas. Las pautas que tienen el más alto valor social. para que su esclavizamiento quedara justificado. han justificado sus acciones arguyendo que las víctimas eran seres inferiores á lo humano. opera en el orden . hay una fuente de valores intrínseca a la persona social. El mecanismo principal con el que las personas expresan y simbolizan los valores es el rol social. y mediante el conocimiento de las valoraciones sociales viene a juzgar si una pauta de comportamiento es insignificante o esencial para las personas en la sociedad. los mores son más imperativos que los meros usos. Los valores existen sólo porque hay personas dignas de evaluación y competentes para evaluar a otras personas y cosas. en una cultura primitiva puede tener gran importancia y valor.

300 XII. las funciones que realizan. son medidos según los criterios de los más altos valores sociales. Esta relación de persona a persona y de grupo a grupo está ampliamente regulada y controlada por los valores de la sociedad. En condiciones análogas y con análoga motivación. están sometidas a pauta según un número de tipos fundamentales relativamente pequeño. Valores Valores y procesos sociales 301 Valores como sanciones de la conducta. Por ejemplo. protección del hogar. Hemos visto que en la sociedad las personas están relacionadas entre sí sobre todo por la realización recíproca de sus roles sociales. las penas impuestas a los diferentes tipos de comportamiento delictivo se gradúan desde las leves hasta las más severas. correcto o incorrecto. Las razones por las que cooperan las personas. El individuo no puede tener éxito en el trato con los demás. la gravedad de la sanción es proporcional al valor atribuido al comportamiento. Valores y procesos sociales. las costumbres y los usos entre las pautas de conducta. de que los demás piensen bien de ella y de que incluso ella piense bien de sí misma. dice en efecto que el comportamiento en cuestión es bueno o malo. En ambos casos. Cuando la sociedad en general aprueba o desaprueba cierta línea de conducta. Si existen en una cultura ciertos criterios de aprobación o desaprobación. Determinan lo que se les exige a las personas y lo que les está prohibido. sin embargo. aunque ordinariamente represente una relación negativa. es lógico que las personas recurran a ellos como justificación de su propia conducta. las relaciones sociales genéricas o procesos sociales. en . mientras que se impone una pequeña multa por infringir las leyes de aparcamiento. Los procesos de cooperación. coordinadas y subordinadas. sino que también se usan con frecuencia como base para la motivación del comportamiento. sería inoperante si las personas no reconocieran un cuerpo de valores sociales y estuvieran de acuerdo acerca de él. El sistema de recompensas y penas empleado por una sociedad tiene su último fundamento en el sistema de valores. unos de ellos conjuntivos y otros disyuntivos. La pena capital o la cadena perpetua es la sanción por un homicidio de primer grado. si no se conforma con los modos exigidos de comportamiento. Por ejemplo. lo cual equivale a decir. Se tributan honores y recompensas al héroe y al servidor público. Aunque el sistema de valores resulta de la sabiduría acumulada por la experiencia humana. Ya dejamos dicho que una amplia conformidad. o el honor personal y nacional. las recompensas o castigos que impone la sociedad a la persona por causa de su comportamiento. Los procesos disyuntivos se sitúan generalmente más abajo en la escala de valores. se desprecia y se castiga al delincuente y al chantajista. en último término el valor social atribuido a un complejo de pautas ejerce fuerte presión en las personas para que éstas se conformen con tal valor. Toda la red de relaciones de status. pero cuando ese proceso va revestido de otros criterios como patriotismo. En algunas culturas el proceso de competición. justicia. En ninguna parte se ve esto tan claro como en la red de las relaciones sociales. o si no se supiera que estos valores tienen diferentes grados de importancia. estos valores surten efecto directo sobre la experiencia humana contemporánea. y los mismos participantes en la cooperación. la relación entre padre e hijo se puede analizar no sólo en razón del comportamiento de los roles mismos. están íntimamente ligadas con los modos con que la sociedad evalúa este comportamiento. el proceso de conflicto en cuanto tal es generalmente detestado en la sociedad. Los valores sociales están implicados en el funcionamiento efectivo de estas relaciones. sino también en razón del valor concedido a la relación misma. Las sanciones sociales. es decir. entonces es altamente valorado. pero la participación efectiva en estas relaciones negativas es con frecuencia motivada y justificada por valores sociales superiores. la sociedad perdería su más poderoso instrumento de control social. los valores sociales y la presión social son indicios objetivos por los cuales podemos determinar los mores. La persona normal tiene fundamental necesidad de gozar de un status social. acomodación y asimilación suelen ser altamente valorados por el hecho de fomentar la armonía. el buen orden y la paz social. también el proceso de obstrucción se eleva a un alto rango en la evaluación social. se ensalza y se estimula en la convicción de que tiene valor «en sí mismo». En una sociedad organizada. Por ejemplo. Si no hubiera valores en una sociedad. Esto quiere decir que los valores sociales actúan como criterios y tipos de las pautas de comportamiento. superiores. basándose en el modo como las personas gradúan el comportamiento mismo. Este examen de los procesos sociales indica que los valores no son meramente criterios de comportamiento. Sin embargo. heroísmo. lo que se elogia y recompensa y lo que se censura y se castiga.

La violación de tales valores produciría en la persona normal sentimientos de culpabilidad y de vergüenza. Esto no significa que la conformidad de los miembros de la sociedad con estos valores sea siempre menor. Esta clasificación responde al uso corriente de los términos. Hay evidentemente muchas pautas de comportamiento que' son menos constrictivas porque están revestidas de menores valores. para nuestro intento analítico empleamos aquí tres bases de clasificación: la personalidad social. con los roles sociales y con los procesos sociales. En este polo se hallan los preceptos estrictos y. sea de superioridad racial. Se siente obligada en conciencia a conformarse con tales valores. Clasificación de los valores. Sin embargo. si bien dentro de las instituciones principales se pueden reconocer todos estos complejos de gradaciones. No siempre se puede decir que lo que es bueno para la sociedad sea bueno para el individuo y viceversa. Cada uno de estos fenómenos sociales podría servir como punto de partida para la clasificación de los valores. Por ejemplo. Aquí no hablamos de una serie continua de superior a inferior. como ya vimos al hablar de los procesos sociales. Constituyen una zona de conflicto de valores y acentúan la confusión entre obligaciones personales y sociales. Valores Clasificación de los valores 303 otras palabras. económicos. Hay también importantes valores que operan en los grupos religiosos. educativos y recreativos de toda sociedad. sin embargo. Todo lo que contribuye a la cooperación. de positivo a negativo. acomodación y asimilación puede decirse que es un valor asociativo. En el otro polo de esta serie se hallan los valores negativos o antisociales. es decir. suelen ser el núcleo de la ética personal del individuo. debe calificarse de valor disyuntivo. Estos valores supremos indican lo que es deseable e incluso esencial para la continuidad de la sociedad o para el bienestar común. Los grupos políticos y económicos son también gobernados por valores sociales distintivos. Desde este punto culminante la serie va descendiendo hasta los valores menos importantes e imperativos. las normas de lo que es conveniente y eficaz y todo lo que se refiere al gusto estético se pueden infringir sin sentimiento de culpabilidad y sin graves represalias sociales. los valores implican a la vez un «tú debes» y «tú no debes». la sociedad y la • cultura. Es en esta esfera donde más operantes son las relaciones sociales de justicia y de amor. En este sentido se puede decir que los valores sociales. de constrictivo a permisivo. No obstante. Los valores sociales que llevan consigo la máxima obligatoriedad moral y ética. políticos. Por ejemplo. por un grupo de intereses o por un «grupo de presión». reconocen que existen ciertos valores importantes a los que deben adherirse en su vida familiar. En el extremo se hallan los valores moralmente más fuertes e interiorizados que acepta la persona como asunto de conciencia. con frecuencia señalamos separadamente valores que son religiosos. los valores positivos del monoteísmo. como la libertad personal y la autoridad social. como también con todo el sistema de estratificación de una sociedad. y se produce además un cierto equilibrio y relación entre determinados altos valores. no debemos olvidar que los valores examinados se combinan y se entrecruzan en cada uno de los tres planos. Aunque clasificamos así los valores desde tres puntos de vista. y la sociedad hace intensos esfuerzos para garantizar esta conformidad. Los valores sociales están estrechamente relacionados con las pautas de comportamiento. pueden ordenarse conforme al grado en que afectan a la personalidad social. Las personas que realizan sus funciones en el correspondiente grupo social. comoquiera que se formulen. que se conforma con un sistema de relaciones sociales porque éstas van revestidas de valor. la traición y la bigamia. como las . como la familia. las formas convencionales de la etiqueta. etc. c) Más sentido tiene una clasificación de los valores conforme a su función institucional en la cultura. de lealtad en los negocios o de creencias religiosas. Valores que son negativos y disociativos desde el punto de vista de la sociedad total pueden ser altamente estimados por un individuo. a) El grado de obligatoriedad da lugar a una serie continua en la que los valores sociales pueden disponerse conceptualmente. b) Los valores sociales se pueden también disponer en una serie continua según el funcionamiento asociativo. a menudo las personas se conforman con ellos por conveniencia y por hábito más que por convicción profunda de su valor. que fomente los procesos sociales negativos.302 XII. Algunos valores sociales son más importantes que otros por la eficacia con que funcionan y por su aptitud para conseguir la cooperación entre personas y grupos. el patriotismo y la monogamia implican los criterios negativos del politeísmo. El análisis sistemático de los valores sociales en una cultura revela que existe un complejo de valores empleado en cada una de las instituciones principales. En este otro extremo de la serie continua de valores no se acentúa la cualidad moral del comportamiento. todo valor.

Por otra parte hacen de frenos contra los comportamientos desaprobados. simplifican y facilitan el funcionamiento de la institución. El objeto así valorado puede no ser siempre lo «mejor» para el individuo o el grupo. a) El problema social se puede definir grosso modo como la disparidad entre el nivel de los valores sociales y el nivel del comportamiento social. e) 'Los valores actúan como medios de control y de presión sociales. se toman en serio. las animan a hacer las cosas que «están bien» y les dan una sensación de merecer estima. dándole nueva fuerza. sino los que dan importancia a las cosas que se buscan. no habría sanciones para su violación y no existiría el problema social del delito. útiles y esenciales. Forman una especie de esquema de comportamiento aceptado socialmente. de practicar la religión. la vivienda insuficiente. b) Los valores centran la atención de las personas en objetos culturales materiales que se consideran como deseables. Crean interés y proporcionan estímulos de modo que las personas comprenden que lo que exigen y lo que piden los diferentes roles actúa en la dirección de objetivos que valen la pena.tiempo han ido asociados a cierto comportamiento cultural. Los valores que durante largo. Análogamente.304 XII. valores que a su vez les dan unidad. Por la definición del término resulta bastante claro cuáles son los objetivos de los valores en una cultura. no es menos cierto que de los valores pueden surgir a veces problemas para la sociedad. fuertes creencias e ideales expresos. Las personas se sienten atraídas hacia otras personas que profesan los mismos valores. Si no hubiera altos valores asociados a las personas y a la propiedad. y se puede decir que los valores comunes están entre los factores más importantes que crean y mantienen la solidaridad social. Influyen en las personas para que se conformen con los mores. tanto más probable es que la combinación se institucionalice. Hemos visto que los valores son reconocibles conceptualmente. indican ciertas pautas prohibidas y hacen comprensible el sentimiento de vergüenza y culpabilidad que proviene de las transgresiones sociales. Ayudan al individúe mismo a «saber en qué punto se halla» a los ojos de sus semejantes. y que además actúan como criterios de juicio. los roles y las relaciones. sino también con el comportamiento en tal o cual institución. la promiscuidad sexual. de cultivar la tierra. La prosecución efectiva de estos resultados sociales se puede designar como las funciones generales de los valores sociales. El valor institucional se ha embebido en la pauta institucional aceptada. Se identifican íntimamente no sólo con el comportamiento en sí mismo. pero el hecho de ser un objeto valorado socialmente lo hace digno de ser perseguido. d) Los valores son guías para las personas en la elección y cumplimiento de los roles sociales. Si el pueblo no tuviera altos valores. f) Los valores funcionan como medios de solidaridad. Aunque los valores generales que están ampliamente aceptados en una cultura ejercen en el pueblo un efecto integrante. c) Los modos ideales de pensar y de comportarse en una sociedad vienen indicados por los valores. se «institucionalizan». No son las cosas que se buscan. Funciones de los valores. Cuanto más tiempo permanecen juntos el valor y el comportamiento y más íntimamente se identifican. de modo que las gentes pueden casi siempre distinguir los «mejores» modos de pensar y de obrar. Ésta es la razón de que en sociedades tradicionales que sólo cambian lentamente se suele decir que sólo hay una manera de educar a los hijos. el trabajo de los niños . Conflicto de valores. Las personas los usan como criterios y guías que indican el camino hacia las metas y los objetivos. van cargados emocionalmente. Estos problemas se presentan primariamente en dos casos: primero. Valores Conflicto de valores 305 pautas. se comparten en común. cuando hay discrepancia entre los valores expresados por la cultura y el comportamiento efectivo del pueblo. Es un axioma entre los sociólogos que los grupos se congregan en torno a valores superiores compartidos en común. Es también claro que los valores en cuanto tales no son metas u objetivos para la acción y el pensamiento social. Los valores hacen posible todo el sistema de estratificación que existe en toda sociedad. Más en particular podemos indicar aquí que la mera presencia de valores sociales acarrea ciertas consecuencias sociales. a) Los valores proporcionan medios fáciles para juzgar del valor social de las personas y colectividades. la discriminación racial. no habría criterios para apreciar las pautas de comportamiento. cuando están en conflicto los valores de los diferentes subgrupos de la sociedad. en segundo lugar.

a la mentira. En una sociedad democrática se protege el derecho a mantener y expresar diversos valores. En cuanto éstos existen. Ya hemos examinado este aspecto de inconsecuencia institucional. a la amistad. Éstos son los últimos para tal sociedad. El sociólogo no estudia valores inmutables y absolutos. En este sentido tiene importancia la jerarquía de los valores. justo o injusto. Semejante diversidad de valores influye necesariamente en la personalidad social. que es la expresión de valor de los problemas personales. Esto equivale a decir. Los valores de la Iglesia están a veces en conflicto con los del Estado o con los del mundo de los negocios. Se puede demostrar que el pueblo en una sociedad particular otorga su consentimiento general a un núcleo de valores sociales importantes. los procedimientos democráticos en el sistema político. Al ir realizando sucesivamente los distintos objetivos accesorios la sociedad progresiva constantemente revisa y eleva sus propios estándares. y otros principios básicos similares. su análisis compete a los filósofos. El desnivel entre el comportamiento y los valores no se colma ni se puede colmar nunca del todo. en otra forma. en la que gran número de grupos diferentes ponen empeño en mantener la lealtad de sus propios miembros y de hacer que su influencia se sienta en la sociedad global. a la blasfemia. Este conflicto de valores resalta más en una sociedad pluralista. se dan muchos casos dentro de una sociedad en los cuales un complejo de valores entra en colisión con otro. El hecho de que el sistema de valores difiera de una cultura a otra. Valores Valores últimos 307 y todos los demás problemas sociales no se podrían definir si no existieran unos criterios de valor conforme a los cuales este género de comportamiento es susceptible de ser juzgado. que es la expresión de valor de los problemas sociales. al amor y a la justicia. y en este sentido los valores son «causa» de problemas sociales. A la luz de esta universal mutabilidad y variación de los valores sociales. por ejemplo. pero están siempre fuera del alcance de la gente. este concepto ha sido usado y formulado por sociólogos en un sentido relativo o «semiúltimo». se transfiere a la inconsecuencia del rol. Su contacto con otros grupos y su experiencia en otras situaciones sociales pone de relieve el contraste de los valores sociales y de las normas de comportamiento. conforme a los cuales la gente evalúa su comportamiento y que caracterizan una cultura y la diferencian de otras. El hecho de que los seres humanos en un conglomerado aspiran siempre a más de lo que pueden lograr. de una época a otra dentro de una misma cultura. al homicidio. al robo. Valores últimos. Los grupos de intereses y los «grupos de presión» son grupos de valores. Una personalidad adaptable puede las más de las veces superar esta dificultad. Evidentemente. en número relativamente escaso. en el que cada institución contiene uno o más de los valores sociales más importantes. Surgen conflictos cuando. teólogos y moralistas. el monoteísmo en la institución religiosa. El valor social último puede ser el afecto expreso en la vida familiar. que la unidad . Los valores sociales no son cosas absolutas.306 XII. rígidos e inmutables. pocas personas pueden pasar toda su vida aisladas en grupos que tienen valores concordantes. correcto o incorrecto varían considerablemente en las mentes de los hombres. La inconsecuencia institucional. todas ellas y en todas partes imponen sanciones prohibitivas al incesto. La mutabilidad es una característica esencial de todas las sociedades y culturas. b) Aun cuando la cultura está razonablemente integrada por el consenso general relativo a los valores supremos. que en ninguna parte son criterios de comportamiento fijos. No obstante. Este cuerpo de valores se observa mejor dentro del cuadro institucional. Todas las sociedades atribuyen gran valor a la fidelidad. es evidente que el término «valores últimos» debe usarse con precaución científica. mas para otras es causa de frecuentes y penosas componendas consigo mismo. muestra que siempre ha de haber problemas sociales. y generalmente existen útiles organismos mediante los cuales se posibilita el compromiso entre aquéllos. o cuando los valores representados en el rol escolar no están en armonía con los del hogar. los valores de la institución familiar no se compaginan con los de la institución económica. los valores fundamentales. Aunque la interpretación y aplicación de estos valores sociales últimos varía en las distintas sociedades. En una sociedad industrializada y urbana. demuestra la flexibilidad y mutabilidad de los valores. y hasta de una región y clase a otras dentro de una misma sociedad. El cambio es también una característica en el plano de los valores sociales. esto significa que los criterios de apreciación de lo que es bueno o malo. El concepto de valores últimos se puede referir también al consenso mínimo hallado en todas las sociedades respecto a los «principios» de comportamientos estipulados. No obstante. la mayor parte de los problemas sociales importantes se pueden formular en términos del antagonismo de valores.

Les ha inducido a error el hecho de que en Estados Unidos algunos valores se expresan en términos pecuniarios.. La sociedad norteamericana ha tenido su éxito más llamativo en el dominio del ambiente físico.308 XII. Existe. Resulta casi inevitable que los valores de una sociedad tengan la mayor importancia en el sector de comportamiento en que la sociedad ha logrado mayores éxitos. Porque el oficio y el sueldo del padre se use como exponente de su amor a la familia. El pastor o ministro que dirige su comunidad en una forma «cuasi-financiera» o que ha cubierto todas sus deudas de construcción de una iglesia goza de gran prestigio. Criterios similares se emplean con frecuencia para juzgar de la función de rectores de colegios o universidades. Sería grave error concluir que la cultura norteamericana es prevalentemente materialista por el mero hecho de que se sirva de símbolos mensurables como del medio más manejable para expresar numerosas funciones y valores no materiales. En una cultura materialista como la nuestra existe también la vaga suposición de que las ventajas espirituales y humanísticas fluyen casi automáticamente del éxito material. Esto. Este éxito en el manejo y dominio de la materia ha dado lugar a una tendencia a usar criterios materiales incluso para juzgar de los logros espirituales y humanísticos. Porque empleemos símbolos materiales para evaluar los resultados en las instituciones religiosa. el artista y el padre de familia son también apreciados de acuerdo con los valores vigentes en su correspondiente institución. acentuamos las materias en que hemos tenido el mayor éxito: el puente más largo. ASPECTOS DEL SISTEMA NORTEAMERICANO DE VALORES 1. Observadores extranjeros han afirmado a veces con exageración que en la sociedad americana todo el comportamiento se reduce a «cuestión de dólares y de centavos». el jet más rápido: todos medidas cuantitativas. sin embargo. Las principales normas de juicio en la cultura norteamericana son las propias de la materia: magnitud. o de que el éxito material es indicio de la bendición divina. Todos estos roles se estiman también con criterios que no son materiales ni pecuniarios. no se ha de decir que el amor paterno sea flojo o nulo. sino también en un mínimum de análoga conciencia social. El término «cultura materialista» es un término relativo. Esto es lógico y previsible. que proporciona más confort. frecuencia y rapidez. que tienden a alejarse del plano académico para acercarse al de gerente de negocios. o de que todos los problemas sociales desaparecerán si se llega a abolir la pobreza. no hay que creer que en estas instituciones haya disminuido la motivación religiosa. el profesor. En realidad es probable que se pueda demostrar que el uso pragmático. y probablemente ocurre en todas las sociedades. Así pues. Como se comprende. La paz del espíritu. El alcalde. El funcionario político. para deducir de ahí cuáles han sido los «mejores» artistas. tacto y gusto. y este cuidado se evalúa conforme a la suma de dinero que aporta a la casa y a la familia. Las cualidades sensibles de la materia se ponen de relieve cuando se dice que un producto tiene «mejor» aspecto. El materialismo no ha suplantado las funciones y los objetivos no materiales. y la afirmación de que nuestra cultura insiste en los valores materiales no debe interpretarse en el sentido de que no contenga valores espirituales o de que los valores espirituales sean totalmente secundarios. las relaciones sociales exigen algo más que una subsistencia material. y en la sociedad norteamericana no suele considerarse el éxito material como un fin . Nosotros destacamos «lo mayor y lo mejor». el hecho de que los valores culturales suelen sufrir cuando el pueblo cae más bajo del nivel mínimo de vida material. a ras de suelo de técnicas de medida ha sido un incentivo para un esfuerzo ulterior y mejor en el plano de las actividades no materiales. placer y comodidad. La joven y vigorosa cultura norteamericana está en contraste con las culturas tradicionales que cambian lentamente. claro está. que probablemente no ha sido superada en la historia de la humanidad. 2. Creciente interés por los valores humanitarios. la honradez financiera o el interés por el bien común. esas otras culturas destacan «lo más antiguo y lo mejor». Los norteamericanos han tratado con la materia en una forma hábil e ingeniosa. Valores Creciente interés por los valores humanitarios 309 psíquica de la humanidad se manifiesta no sólo en la semejanza fundamental de las inteligencias y voluntades humanas. Muchos norteamericanos creen que el padre que tiene más éxito es el que «cuida mejor» de su familia. los intereses culturales. dedica mucho de su campaña a convencer a las gentes de su éxito en empresas y mejoras materiales. Aficionados del cine atienden con expectación al anuncio anual de los premios que han obtenido sus actores o actrices favoritos. El materialismo es una cuestión de grados. la carretera más ancha. no es cierto que los valores institucionales se hayan convertido en normas financieras y cuantitativas de apreciación o que hayan sido absorbidos por éstas. gobernador o presidente que aspira a ser reelegido. difiere totalmente de la idea de que cuanto más éxito material tenga una persona tanto más feliz será. el edificio más alto. número. Es característico de nuestra sociedad el esperar todavía una ulterior superación. Generalmente se piensa que el predicador con más éxito es el que atrae mayores públicos a sus sermones o a sus programas de radio o televisión. económica y política. Estamos hablando aquí de una tendencia y de una acentuación de la estimación cuantitativa. el eclesiástico. Lo que ha sucedido es que la institución principal ha sido invadida por un complejo de valores que conviene propiamente a la institución económica. El materialismo norteamericano.

El dinero es visto como medio para producir o consumir más artículos y servicios. propendemos también a comprender la importancia de extender y promover los valores superiores. y la religión. Un aspecto interesante de la aplicación práctica de los valores humanitarios es el género de oposición con que casi siempre tropieza. pero es un hecho demostrable en la sociedad norteamericana contemporánea. de ascendencia étnica. pero el movimiento para los derechos de la mujer sigue ganando fuerza. que a primera vista parecería imposible hallar un núcleo de valores sobre el que todos estén de acuerdo. La filantropía esporádica y la caridad espontánea del pasado se suple hoy con campañas eficientes y organizadas para reunir fondos. explica que lo hace por su mujer y por su familia. que participan en él o que lo promocionan: a) El interés creciente por los valores humanitarios puede notarse en la extensión de los derechos. se emplean también como medios para alcanzar metas más elevadas. La conciencia de la sociedad sigue siendo desafiada por vigorosos grupos minoritarios que insisten para que se respeten en la práctica los valores humanos de la cultura norteamericana. Pese a las diferencias de religión. como también con la aportación oficial de fondos y servicios por parte del estado local y del gobierno federal. Valores Núcleo último de los valores norteamericanos 311 en sí mismo. A la luz de este hecho. hay algunas ideas y creencias que se manifiestan ampliamente en pautas externas de comportamiento. la educación. Al percatarnos más y más del enorme potencial de nuestras riquezas naturales expresadas en términos de beneficios materiales para las masas del pueblo. Nadie está dispuesto a confesar que acumula dinero como un fin en sí. Esta protección se ha intentado más vigorosamente que nunca durante la última década. al igual que combatir por la igualdad de derechos en el negocio. de . El fomento de prácticas de libre empleo. la cultura americana muestra interés tanto por el éxito material como por los valores humanitarios. El derecho de los obreros a organizarse y a negociar colectivamente con los patronos está ahora escrito en nuestra legislación. Nada es inevitable o absoluto en esta tendencia cultural. hallaremos lo que la mayoría de nuestro pueblo considera como importante. Este argumento sólo se explica en cuanto que las obligaciones formales del individuo se multiplican por el hecho de deber respetar los derechos ajenos. que tratan de eliminar la discriminación contra los pueblos minoritarios. Estos ejemplos indican que si los logros materiales se usan como norma de éxito. Si el padre de familia gasta su tiempo y sus energías en actividades financieras. En esta combinación no hay nada intrínsecamente ilógico o incompatible. la gente aprende a adaptarse tanto al ideal como a la práctica. a las leyes que protegen a los niños contra la explotación o a la asistencia médica y la seguridad social. privilegios y potencialidades de cultura en favor de más categorías de norteamericanos. se acepta ahora generalmente el principio de que la sociedad debe proteger a la infancia. pero no es característica de los americanos en general. niños con defectos de la lengua o del oído. Si las extraemos de éstas. El director de un colegio que persigue a sus ex alumnos en busca de contribuciones para crear un fondo patrimonial del establecimiento. Codiciar el dinero por sí mismo es propio del avaro. b) Otro ejemplo es la legislación acerca del trabajo de los niños. pero cada una de estas mejoras se consiguió a través de una amplia oposición.310 XII. Derechos y obligaciones son cosas correlativas y hay que decir en honor del pueblo norteamericano que este hecho es más y más reconocido por la conciencia social. de raza. Una vez que se ha realizado el cambio. aunque todavía se violan algunas veces las leyes. madres desvalidas. Hoy día apenas si hay quien se oponga al voto de la mujer. y sus causas y condiciones sociales son numerosas. pero no se puede dudar de la tendencia a eliminar abusos externos y discriminaciones. Núcleo último de los valores norteamericanos. Vamos a presentar algunos de los ejemplos más claros de personas y categorías que se benefician del desarrollo del carácter humanitario de la conciencia social norteamericana. 3. contra la que hubo también una relativa oposición. c) Los esfuerzos concertados para proteger a minorías religiosas y étnicas son indicio de este creciente interés por los valores humanitarios. Hay todavía una oposición considerable al logro de la igualdad entre los sexos. Se trataba de proteger a los niños contra la explotación y. Todavía hay fanáticos religiosos y raciales en Estados Unidos y probablemente los habrá siempre. parados y otros muchos representan categorías de personas que no pueden por sí solos resolver sus problemas. y si lo hace. d) Personas que están impedidas en diversas maneras reciben más atenciones en los numerosos proyectos de asistencia social y humanitaria. No obstante. procura razonar su conducta con explicaciones más dignas. ancianos. la gente generalmente se pronuncia de palabra en favor del ideal. Es curioso que la oposición se funda invariablemente en el argumento de que la extensión de derechos es una intromisión en los derechos privados. Víctimas de la poliomielitis. Era una tendencia cultural casi inevitable que las mujeres ganaran el derecho al sufragio político. Se puede decir que estos dos intereses van creciendo paralelamente y es posible que haya entre ellos una especie de causalidad recíproca. se aceptó primero en algunos estados y eventualmente se extendió a la nación entera por acta del Congreso. explica que una educación superior es ahora un negocio muy costoso. pero encuentra inconvenientes en la solución práctica propuesta. Antes de que se lleve a cabo el cambio. La sociedad norteamericana contiene tantos grupos y categorías diversas y su cultura contiene tantas orientaciones distintas de valores.

c) El valor del éxito individual se pone notablemente de relieve como acompañamiento de la actitud racional de progreso. pero el proceder dominante es el científico. el recono- cimiento de las cualidades intrínsecas del hombre: su responsabilidad moral. Cierta fe en la perfectibilidad de la sociedad. d) En la cultura americana se atribuye gran valor al trabajo. Son últimos no en sentido absoluto. sino en cuanto que son los máximos denominadores comunes de lo que el pueblo considera como de valor. pero todavía hay una tendencia general a hacer hincapié en la actividad en que «hay que hacer cosas». o la fuerza de adherencia a los valores. en mayor o menor grado. El hombre. pero la mayor parte de ellas parecen estar relacionadas con las expuestas. más rápidos y más fáciles de hacer las cosas. La curiosa combinación y equilibrio de los dos valores centrales de materialismo y humanitarismo indican la fe que tienen los americanos en la perfectibilidad tanto física como social. eficaz y científicamente con el fin de asegurar el progreso. Esto se observa en el constante empeño en reexaminar los conceptos y prácticas del sistema social y en buscar medios más racionales. Valores Ideologías de valores 313 posición económica y de subculturas regionales. Consideraremos ahora algunos aspectos de estas tres ideologías —conservadora. por la fuerza si conviene. es decir. Una tercera ideología. si no es la vuelta eventual a anteriores tradiciones. es una especie de actitud nacional la convicción de que el cambio guiado por un esfuerzo inteligente está ligado con el bien. La libertad tanto para el individuo como para la sociedad es aceptada casi universalmente como un valor aun cuando no deje de violarse en ocasiones. en otras culturas. b) Los que proponen las tres ideologías otorgan claramente un gran . que. puede ser un médico. Al observador extranjero le llama siempre la atención el trajín de nuestras ciudades. pero esto no significa que sólo se aprecia el éxito cuando se logra por medio de esfuerzos financieros y económicos. Otra división amplia de las ideologías. Ésta acostumbraba a ser una tosca distinción entre los tradicionalistas y conservadores por un lado. Una nueva ola de interés por el radicalismo surgió a finales de los 60. la del radicalismo. promovida no por la clase obrera. liberal y radical —: a) En un sistema sociocultural rápidamente cambiante estas tres ideologías resultan tener distintas interpretaciones del cambio social. Se nos ha llamado una civilización de ingeniería dedicada a aplicar la ciencia al control de la naturaleza y a la solución de todos los problemas. No cabe duda de que los valores. pero también se reconoce ampliamente que la «suerte» desempeña su papel en el camino del éxito. es necesario también apercibirse de que una cultura pluralista como la nuestra refleja varias ideologías. Los conservadores son reacios a permitir cualquier cambio. En el pasado el impulso al trabajo era casi una necesidad entre los americanos. su inviolabilidad y su dignidad como criatura de Dios son típicas de nuestro sistema de valores. b) Intimamente aliada con la actitud racional está la acentuación del progreso. y los liberales y' los progresistas por otro. Ideologías de valores. Al aumentar en la nación el confort. la mayoría de los norteamericanos suscribirían estos valores. como uno podría haber esperado en una sociedad capitalista. a) El valor de abordar la vida racionalmente es aceptado casi por todos los norteamericanos. aunque aislados se pueden también hallar. Si bien es posible hablar en términos generales y a menudo vagos de la ideología de valores norteamericana.-Muestran también la tendencia de una sociedad libre a trabajar activamente. Los radicales promueven el cambio inmediato.312 XII. Libertad no significa ya exención de restricciones políticas y de coerción económica. de la cultura y de la personalidad ha sido una especie de fuerza motriz en nuestra historia. un deportista o una reina de belleza lo mismo que un bioquímico o un físico. ha tenido relativamente pocos adeptos aunque esporádicamente se haya temido que encerrara potencialmente peligro para el modo de vida norteamericano. sino como un período en el que el esfuerzo humano se puede aplicar con éxito a la solución de problemas. se ha hecho a sí mismo. ha disminuido un tanto en los individuos este aspecto constructivo del trabajo. sin embargo. o la mujer. no sólo como mera evolución en el tiempo. se cruza con todos estos subsistemas de valores. En su mayor parte el éxito se evalúa por los resultados logrados. Hemos visto que con frecuencia se evalúa el éxito por las recompensas materiales y pecuniarias. Los americanos tienen fe en el porvenir. Los subsistemas contrastados de valores se interpretan a veces como diferencias de clase (proletariado contra burguesía) o religiosas (cristianos contra musulmanes) o raciales (blancos contra negros). raza y religión. sino por grupos de estudiantes de origen claramente burgués. e) Una de las pocas tradiciones de la relativamente joven cultura norteamericana es su insistencia en el valor de la libertad individual. Desde luego. Esto es lo que llamamos «núcleo último» de valores. su utilidad funcional para la sociedad. 4. dispuesto a aceptar el cambio y la experimentación. Los liberales sienten que todo cambio debiera efectuarse sobre la base de un discurso racional y del consenso popular. El aspecto importante aquí es el estado de espíritu. todavía hay mucho folklore y superstición y muchas irracionalidades e inconsecuencias en nuestra cultura. la prosperidad y la holgura. pero por los medios que se muestren eficaces. Uno de los principales criterios del valor de un hombre es «lo que hace». una serie de temas básicos que informan nuestra cultura. se aprecian distintamente según la propia posición en las categorías de status. como se dice. Otras muchas facetas del comportamiento social contribuyen también a explicar nuestro núcleo último de valores. Su combinación es típicamente americana.

el sociólogo. la persona social. Una sociedad dinámica en la que la meta se fija más arriba. lo que en sí mismo es característico de la cualidad abierta de los valores norteamericanos. es lógico pensar que nuestros problemas sociales no desaparecerán nunca del todo. una cuestión de grados. Una cultura relativamente estática puede perseguir y realizar una especie de buen orden permanente en el que ocurran pocas alteraciones notables. El norteamericano sabe hoy de los hechos sociales lo que anteriormente no había sabido. y damos por supuesto que todo el sistema sociocultural es un instrumento para el beneficio de la humanidad.314 XII. La instrucción creciente hace que los americanos no estén satisfechos de las condiciones presentes. en vista de las características de los valores americanos. Hay un considerable parecido entre los conservadores y los radicales en la medida en que ambos tienden a ser absolutistas morales. y confía sin reservas en el llamado sentido común de la gente. En cierto sentido es también una lección de la historia de la humanidad que los problemas sociales acompañan inevitablemente a toda sociedad. En este género de cultura el espíritu que inquiere mira hacia el futuro. sino que en este sentido se tiende a «crearlos». a la creación de cosas materiales y al constante empeño en hacer . d) Las ideologías de valores difieren también en su idea de la estructura social. Es. Los que la proponen insisten idealmente en el derecho moral de liberales y antiliberales a defender distintas posiciones de valor. del sistema. Una de las notas dominantes de nuestra cultura es l'a creencia en la perfectibilidad y en la necesidad de procurar lograrla. dando en general por sentado que toda estructura social es reformable y flexible. desde luego. radical y liberal. como ciudadano interesado que es. b) El progreso técnico ha sido también un gran factor en el ámbito de los problemas sociológicos. Los primitivos suelen aceptar los hechos de la vida social en una forma que es imposible para los americanos contemporáneos. Los conservadores insisten en la estabilidad y permanencia de la estructura. se ocupa también casi necesariamente de las posibilidades sociales para el futuro. c) Cualquier ideología de valores que aspire a conquistar el éxito entre los norteamericanos debe incluir un claro concepto de la libertad individual. Gran número de personas intruidas buscan para sí mismas una mayor participación en los valores americanos. La ideología liberal parece otorgar la máxima latitud y se encuentra en la postura ambivalente de proteger a la vez la libertad de conservadores y radicales. La ideología liberal propone el planeamiento y el social engineeríng. Esto se refiere principalmente a los inventos científicos. Con la instrucción no sólo se reconocen los problemas sociales. Problemas sociales. y competentes. no permiten que haya revisionistas entre sus filas. inteligentes. Claman para la destrucción del establishment de lo instituido. No es mera casualidad el que el «intelectual» norteamericano acaricie. más que para su reconstrucción. parece que piensen que el programa organizativo de los Padres Fundadores sea perpetuamente válido y no se pueda jugar con él. Este reconocimiento es una parte específica del programa en la extensa área de la sociología. No hay que confiar en el hombre de la calle ni por cuanto atañe a su inteligencia ni a su buena voluntad. a) La elevación del nivel de la instrucción en los Estados Unidos ha contribuido a que los problemas sociales sean reconocidos. Tanto los conservadores como los radicales parecen mirar con recelo al ciudadano ordinario como persona débil que necesita constante orientación y restricción. En nombre de la libertad final de todos. analizar y discutir los hechos sociales. acerca de una sociedad mejor. Los radicales se muestran impacientes frente a toda estructura. pero también fomentan estos valores para la sociedad entera. Valores Problemas sociales 315 valor a la moralidad de sus posiciones respectivas. Una vez más la ideología liberal discrepa. debe ser un ingrediente básico de cualquier gran ideología social. Admitimos que que contienen las tento de presentar está expuesto a la éstas son toscas comparaciones de los valores generales ideologías conservadora. es inevitable que tenga siempre sus problemas. Pero. No es una casualidad que tanto unos como otros tiendan a excomulgar a los que no observan estrictamente la respectiva ideología básica. dando vagamente por sentado que la gran mayoría de ciudadanos son responsables. Los datos son accesibles con más abundancia de detalles y no se ha dejado de explorar ningún sector de desplazamiento o de desorganización. e) La evaluación del ser humano. 5. Esta afirmación podría desalentar al estudiante primerizo que piensa que la sociología debería ser un instrumento para aliviar los problemas sociales. sueños que jamás hubiera imaginado el reformista social proletario. y no toleran oposiciones exteriores. Si bien es cierto que la ciencia social se aplica a descubrir. Cualquier inun resumen de semejantes sistemas de valores amplios crítica de excesiva simplificación. de tales puntos de vista. La ideología liberal es moralmente relativa y lógicamente tolerante. La filosofía conservadora se asemeja mucho al «rudo individualismo» del que tanta propaganda se hizo al doblar la centuria y que significaba generalmente que los que disfrutaban del poder también disfrutaban de la libertad. aquí. Puede objetarse a cual- quier punto porque a menudo hay desacuerdo entre los portavoces de cada uno de los tres sistemas. exige la inmediata obediencia de todos los miembros de la sociedad. Sin duda es propio de la naturaleza de la sociedad norteamericana el crear constantemente problemas sociales. La posición radical considera que la libertad individual se encuentra limitada por las demandas más amplias de la sociedad.

numerosos factores. Occupations and Valúes. 369. El sociólogo estudia ambas cosas como hechos sociales y observa que su relación se mueve constantemente hacia un nivel más alto. Harvard University Press. Barcelona i 1969. 70-78. Esto es en parte resultado del dominio de la naturaleza física. POOLE. pero nosotros los hemos elevado a mayores niveles. 388-400. Moralidad y modernidad. fuera de la naturaleza y de la técnica. BIBLIOGRAFÍA JACOB. MORRIS. no de una vez sino repetidas veces. Dorsey. Herder. Realms of Valué: A Critique of Civilization. no ha quedado colmada. El porvenir de la ética. Chicago 1956.. Chicago 1965. GUY. CHARLES. . Barcelona u 1990. Barcelona 1993. University of Chicago Press. La discrepancia entre los valores sociales y las condiciones sociales equivale a la diferencia entre lo que «debe ser» y lo que «es».B. Princeton University Press. NIKOLAUS. han contribuido a la constante elevación de los niveles de vida. Changing Valúes in College. y un excelente sistema de transportes las ha hecho llegar . PHILIP E. WILLIAM. Nueva York 1957. la técnica y los niveles materiales de vida— se han enderezado a satisfacer las necesidades sociales y culturales del pueblo. Doctrina social católica. Según mejoran las cosas crecen nuestras aspiraciones. Los medios de comunicación han dado a conocer las posibilidades. ROBERT S. a las nuevas exigencias de la invención y de la producción impide que se lleve a cabo un orden social definitivamente estabilizado. Exige constantemente a la sociedad que restablezca la proporción entre las posibilidades técnicas y nuestras formas reales de comportamiento.. SCOTT.. R. Knowledge for What?. c) La elevación de los standards materiales de vida ha proporcionado también al pueblo norteamericano nuevas ideas de lo que «debe ser» y de lo que «puede ser». ROSS. Se han elevado ambos niveles y así los problemas continúan.nos han transmitido a nosotros. 462. Sin embargo. Rand McNally.316 XII. Parece ser que nuestra dinámica filosofía social exige que no se pueda salvar nunca la distancia entre valores y condiciones. Herder. Varieties of Human Valué. Los niveles de vida que trataban de alcanzar nuestros abuelos han sido alcanzados y superados. KOHN.. Cambridge 1954. MELVIN L. pp. ROCHER. pp. La necesidad de readaptarse. Pero la técnica afecta también y se puede aplicar a la organización social. En el mismo hecho de mejorar las condiciones sociales ha habido un refinamiento y una elevación de los criterios con que se evalúan las condiciones sociales. Class. Introducción a la sociología general. La brecha entre los valores sociales y las condiciones sociales que da sentido al concepto de problemas sociales. y del hecho fundamental de que nuestro país goza de enormes riquezas naturales. Homewood 1969. PERRY. Princeton 1939. Herder. MONZEL. Sus valores se. Valores Bibliografía 317 cosas mejores y de mejor manera. Estos criterios son valores. Harper & Row. Estos tres factores combinados — la instrucción.a los lugares más remotos. Valúes and Organization. LYND.

pero no se estudian como migración o como movilidad. la evicción y desposeimiento de las personas indeseables. así como los científicos profanos. En su interpretación más general. Ya tratamos del status y de la estratificación y vimos que las posiciones en la estructura social son más altas o más bajas al relacionarlas entre sí.XIII MOVILIDAD La movilidad social en el mundo moderno es un fenómeno que va atrayendo cada vez más la atención de los observadores. con un programa orientado hacia metas sociales. en el espacio físico o en la estructura social. continua y organizada por un grupo. . o un movimiento de reforma social. el viaje para ir de compras. Un movimiento de masas. La movilidad física se llama generalmente migración. Evidentemente. la permanente migración voluntaria de un país a otro o de una región a otra dentro del mismo país. la movilidad significa todo movimiento o migración de gentes en el tiempo. las migraciones alternantes al despacho o a la fábrica —éstos son movimientos físicos de un sitio a otro. Esta última se refiere a un cambio de status social de una persona o de un grupo. El movimiento ascendente o descendente entre estas posiciones sociales se llama movilidad social. El viaje de negocios. no se incluye dentro del capítulo de movilidad física o social. Los sociólogos no usan el término para referirse a un movimiento social. En él se incluye el traslado forzoso de grandes grupos de población. pero hay cierta diferencia entre la movilidad física y la social. como también el cambio de residencia local. Es el movimiento de las personas de un punto geográfico a otro. y es un fenómeno cada vez más frecuente en la sociedad moderna. que se define como una agitación concertada. toda movilidad debe producirse en un tiempo y en un lugar.

el movimiento dentro de las fronteras territoriales de una nación. Las razones por las que las personas se trasladan de un país o región a otra son numerosas y complejas. etc. se casan unas con otras y procrean entre sí. pero los países más grandes comprenden grupos migratorios de jornaleros. que no se pueden seguir sino a través de pocas generaciones. Las mujeres tienden a trasladarse a las ciudades comerciales y los hombres a los centros de industria pesada. los ineptos o fracasados) se trasladan más que las otras. sus efectos en las personas implicadas en él no son. de trabajadores que tratan de procurarse mejor empleo o de familias que aspiran a mejorar su nivel material .320 XIII. gitanos. Equivalía a un contacto y comunicación entre gentes que habían estado aisladas cultural y geográficamente. La migración de gentes de un lugar a otro produce diversos efectos tanto en las personas que se desplazan como en los grupos y estructuras que encuentran. resultado más notable de la migración ha sido la difusión de la cultura. en modo alguno. buhoneros. otros emigran en busca de un lugar donde poder disfrutar de libertad religiosa. gentes de circo. No parece haberse demostrado en forma convincente que las gentes activas (o viceversa. Esta movilidad voluntaria en una dirección es selectiva. Hay también muchos factores no económicos que motivan la movilidad. la reclusión en reservas y campos de concentración. La movilidad interna. Hubo intercambio de pautas de comportamiento. Efectos de la migración. mientras que los que lo hacen dentro de la nación suelen trasladarse en familia. Históricamente. Algunas familias cambian a veces de residencia para gozar de mejores facilidades escolares para sus hijos o para vivir más en compañía de amigos y parientes. que no tienen domicilio fijo y que se trasladan sobre todo por razones económicas. Siempre se han efectuado mezclas biológicas a consecuencia de la migración. Con frecuencia los que se trasladan lo hacen siguiendo la norma de desplazarse a los lugares donde actualmente viven sus antiguos vecinos y conocidos. La noción de «raza pura» en las grandes sociedades contemporáneas ha sido abandonada por los sociólogos. ya fuera ésta invasión y conquista. ya se trate de nómadas que van en busca de mejores pastos. La historia está llena de migraciones de pueblos. El efecto de la migración interna en las grandes sociedades modernas ha sido cierta urbanización de la cultura. En las sociedades importantes y dotadas de mayor movilidad están tan entremezclados los rasgos étnicos. excepciones en los dos casos. La migración voluntaria de la gente de un área geográfica a otra está determinada por numerosos factores. de vida. Éstas han sido de dos clases. las relaciones sociales y las estructuras urbanas. como en la migración forzada. es decir. Movilidad Efectos de la migración 321 Tipos de migración geográfica. mientras que la creciente industrialización las impele a buscar las oportunidades de los grandes centros de población y el deseo de mejores condiciones de vida los atrae a los suburbios. sin embargo. pastores y cazadores. La disminución en la demanda de trabajadores del campo empuja a las gentes a abandonar las zonas rurales. Los que se trasladan de una nación a otra son las más de las veces individuos. Esto no quiere decir que la mezcla de gentes haya sido siempre un proceso pacífico o que haya producido un progreso social inmediato. La movilidad geográfica implica siempre movimiento a través de una distancia física y con frecuencia tiene efecto de un país a otro. La migración forzada adopta diversas formas: la expulsión de las personas indeseables. Hay. la deportación de individuos y grupos esclavizados. voluntarias y forzadas. y la mayoría de los que se trasladan son adultos jóvenes. posee también gran significado sociológico. Hay personas que se trasladan para librarse de la opresión política y de la discriminación racial. Tradicionalmente el factor económico es el de mayor influencia. Hay difusión y convergencia cultural cuando las personas se desplazan. En el mundo moderno hay pocos pueblos nómadas. Un linaje que se había mantenido aislado durante siglos enteros se mezcla con otros elementos raciales como resultado de la movilidad geográfica. En las grandes sociedades industriales hay un movimiento casi continuo de población desde las áreas rurales a las ciudades y poblaciones. el. Los modos urbanos de pensar y de obrar. segadores. dado que se trata de un movimiento libre. emigración pacífica o colonización deliberada. se combinaron nuevas ideas y la cultura se enriqueció y se extendió. Son caminantes permanentes. Razones de la migración voluntaria.

Se define como el movimiento de personas de un status social a otro. Esta movilidad horizontal es importante para las personas implicadas inmediatamente en el movimiento. El equilibrio entre los sexos tiende a modificarse en el sentido de que el número de hombres es menor que el de mujeres al irse urbanizando la población. a) Cada persona desempeña múltiples roles. la movilidad se divide en horizontal y vertical. Movilidad Movilidad de los roles 323 juntamente con la multiplicación de las asociaciones secundarias. Por esta razón los barrios se pueden distinguir con frecuencia por razón de las semejanzas étnicas. aun sin dejar de ser una personalidad total. Sin embargo. En los primeros estadios de este proceso de asimilación el emigrante es una persona marginal. integral. todo esto se extiende a contingentes cada vez mayores de población cuando las personas se aglomeran en las ciudades. Si observamos al individuo en acción. que no se suele notar hasta que . Incluso en las sociedades más abiertas se requieren dos o más generaciones antes de que los emigrantes queden asimilados a la población general. La movilidad geográfica es un movimiento en el espacio físico. mientras que la movilidad social es el movimiento de una persona. y dado que por lo común las personas sólo desempeñan una función cada vez. este cambio puede a menudo implicar también cierto grado de movilidad vertical. aunque extrañas entre sí. y la movilidad social puede definirse como un desplazamiento de posición dentro de la estructura. La personalidad social se define como la suma de todos los roles sociales que desempeña el individuo. el individuo suele hacer esta transición con suavidad y sin inconsecuencias. escolares y recreativos se ponen más al alcance de todos. la movilidad vertical puede ser hacia arriba o hacia abajo. El movimiento permanente de un individuo desde un conjunto a otro es la movilidad social horizontal. grupo o categoría de una posición o estrato social a otro. los diferentes «conjuntos sociales» situados en un mismo plano no siempre tienen relaciones mutuas. en concreto. necesariamente se da un desplazamiento de rol a rol. si no completamente extraña a su ambiente anterior o actual. especialmente en las grandes concentraciones de población. La movilidad vertical es un tipo de movimiento más discutido y más importante que la horizontal. Desde el punto de vista de la dirección del cambio de posición.322 XIII. para volver luego a sus roles familiares. Por lo regular se desplaza a localidades donde viven ya «sus paisanos». Esta especie de movilidad de roles es cosa tan obvia. el marido y padre se desplaza de sus roles familiares a los económicos y recreativos. religiosas y otras de las personas que las forman. Conceptualmente las partes de la estructura están a la vez coordinadas y distantes entre sí. La persona puede desplazarse a una posición más alta o puede descender a una más baja y la diferencia entre ambas tiene profundo significado para el individuo. por el hecho de haber cambiado el conjunto de personas con quienes están asociadas. A lo largo del día. Esto es lo que llamamos movilidad de los roles. Teóricamente las personas de la misma clase social tienen acceso mutuo. de un grupo o situación social a otros similares. Dado que el individuo es la persona social en acción. Como con frecuencia existen finos matices de distinción entre subclases dentro del mismo estrato general. Movilidad de los roles. Anteriormente hemos visto que todo grupo o sociedad tiene una estructura social en la que las personas y las posiciones se hallan a diferentes niveles de estratificación. Cada grupo diferente en el que participa exige la realización de un rol diferente. de una clase a otra. Movilidad horizontal significa movimiento hacia atrás y hacia delante al mismo nivel social. quizá también a sus roles políticos y religiosos. notamos que este tipo de movilidad se puede analizar en tres planos. se hallan en la misma clase social. Las familias de ciudad son más reducidas y la natalidad urbana es más baja que la de las áreas rurales. La manera como la personalidad social se adapta a la gente nueva no es difícil ni absorbente si las personas en cuestión pertenecen realmente a la misma clase social. Tipos de movilidad social. dado que en líneas generales participan en el mismo grado en los mismos criterios de status. El inmigrante no se siente siempre completamente extranjero en su nuevo ambiente. Mediante la constante repetición y mediante el conocimiento y el interés en las diferentes funciones y objetivos de los diversos grupos. Los recursos médicos. Los factores y condiciones de movilidad vertical son más numerosos y complejos que los implicados en el movimiento relativamente sencillo que se efectúa en un mismo plano social. Esta transición suave puede observarse a menudo en el matrimonio de personas cuyas familias. Evidentemente. El efecto de la migración en los individuos varía conforme a las situaciones sociales.

En esta hipótesis laten ciertas presunciones biológicas relativas a la transmisión hereditaria de las aptitudes innatas. Un profesor de colegio encuentra un trabajo de vendedor de seguros. Naturalmente. Requiere tiempo. Acompañan la especialización de funciones las matizaciones de estratos en el interior de las categorías de los cuellos blancos y los cuellos azules. En la primera infancia comienza por aprender los roles familiares y recreativos. Un obrero de fábrica se convierte en taxista. como movilidad hacia abajo por descenso. A veces se afirma que una sociedad de clases abiertas con gran movilidad ascendente se desintegra con relativa rapidez. así como de los inmigrantes blancos. Circulación de la élite.324 XIII. Además. parece exigir más de una generación para que pueda efectuarse un cambio extremo. b) Un segundo tipo de movilidad de los roles que se puede observar es la normal asunción sucesiva de nuevos roles. Movilidad Circulación de la élite 325 un individuo fracasa o se ve frustrado por las opuestas exigencias de los diferentes roles. degenera y se desorganiza. El mero hecho de que los antecedentes familiares sean uno de los criterios de status social. Esta teoría no sólo es impopular en las modernas sociedades democráticas. Los hijos y nietos de las clases iletradas y bajas. la asunción de nuevos roles no implica el abandono de los anteriormente aprendidos. pasado de moda. Esto es un exceso de simplificación si se aphca a la movilidad social de una persona individual dentro de los límites de su vida. Esto es cierto aun en una sociedad de clases abiertas. contiene diversos roles y lo que aquí subrayamos es que los roles sociales principales se asumen sucesiva. la gente «mejor» deja de reproducirse. En su lugar avanzan las personas de las clases inferiores. de experiencia social y de condiciones para el mando. sino que además parece haber sido contradicha por las experiencias de países como el Canadá y los Estados Unidos. La persona que comienza como ordenanza en una oficina y hace carrera hasta llegar a presidente de una compañía. c) Una tercera clase de desplazamiento de roles es la de la movilidad en el empleo. carentes de nobleza de carácter. Es algo semejante al movimiento físico desde el campo a la pequeña ciudad. hablamos no sólo de la capacidad de pasar de un puesto a otro. aunque se dan casos de cambio a una segunda carrera. sin embargo. luego los tipos formales de los roles escolar y religioso. La gente de profesión liberal no se muda. frecuentemente de profesión. Puesto que la movilidad opera en dos direcciones. La personalidad social. Durante el proceso de socialización. es el ejemplo norteamericano. Quizá no haya sociedad que haya mostrado en concreto esta clase de movilidad de empleo como lo ha hecho en su sistema laboral la sociedad norteamericana. Los sociólogos están generalmente de acuerdo en que el concepto de «élite» está condicionado por la cultura y que varía de sentido de un pueblo a otro. a menudo. característica de algunas grandes sociedades urbanas e industriales. no simultáneamente. y algo más tarde afronta las obligaciones de los roles económico y político. de éxito laboral. relativamente horizontal: es el desplazamiento de una clase de oficio a otra. las personas de la clase alta descienden socialmente mientras que las personas de la clase inferior se desplazan hacia arriba. pierde su vigor social. y lo será más lógicamente en las sociedades tradicionales rígidamente estratificadas. Vuelve a asumir nuevos roles cuando se casa y viene a ser padre. a lo largo de toda la vida la persona se va desarrollando gradualmente de un rol a otro. como ya hemos visto. Dado que el rol económico es con frecuencia el rol clave del individuo y el criterio principal del que depende el status social de su familia. y la movilidad ascendente suele ser movilidad de familias más bien que de individuos. Conforme a esta hipótesis. así como las tesis psicológicas implícitas acerca de la mentalidad inferior de las masas. Un asistente médico deja su profesión para hacerse secretario privado. Los sociólogos han comentado principalmente el aspecto vertical en el interior de la estructura social: movilidad hacia arriba por ascenso de un empleo a otro. se elevaron a la clase media y superior sin detrimento visible o «degeneración» de la sociedad. La movilidad de empleo es también. la gran mayoría de las personas se mantienen durante toda su vida más o menos en el mismo status social sin desplazarse hacia arriba ni hacia abajo. Cuando decimos que una sociedad industrial se desarrolla y requiere un personal móvil de trabajo. Las . Las pruebas biológicas y psicológicas han descartado la opinión anticuada de que la clase o la raza influyen en las tendencias innatas de la inteligencia y la moralidad. a la gran población y a los suburbios. Conviene destacar que la movilidad social no es un movimiento continuo e ininterrumpido. sino también de la disposición para mudarse a diferentes tipos de empleo de inferior rango. se lo considera como instrumento de movilidad general ascendente. sino que procede por etapas. incluso en una sociedad relativamente dinámica. de modo que ella y su progenie «desaparecen» o decaen de su alto status.

En el caso de un individuo que posee tanto las aptitudes personales como el deseo de movilidad ascendente. En las grandes ciudades industriales y comerciales son por lo regular muy numerosas las posiciones y las oportunidades de cambio. Esto empuja casi automáticamente a algunos de los nativos de la localidad y de los residentes de antiguo. En una sociedad asociativa dominada por las instituciones económicas la movilidad de empleo es un importante criterio de desplazamiento de la posición de clase. Se concreta en las personas y por medio de las personas que se hallan asociadas unas con otras. Conviene además notar que estos grupos. Aquí es donde el individuo desempeña sus roles sociales y. Por lo regular la comunidad estable. como el individuo mismo. proporcionan una oportunidad para examinar y juzgar el status de la persona total. Esto.326 XIII. se observa si avanza o retrocede en relación con los otros individuos que actúan en el mismo grupo. director de un colegio. Canales de la movilidad. Esta movilidad no es siempre ascendente. impele a la población urbana a luchar por un más alto status. el número mayor de asociaciones y grupos secundarios en la ciudad abre más conductos de movilidad ascendente. A menudo las personas se asientan permanentemente en una de estas categorías de empleo. se entorpece la movilidad as- . el status social no es una mera abstracción. junto con el mayor número de recompensas. a) La política y la práctica de la inmigración a una sociedad total y a una comunidad local afectará en gran manera a las posibilidades de movilidad ascendente. La posesión de estos criterios de valor es la determinante evaluable del status social particular del individuo. puesto que éstos reclaman toda su personalidad. Una persona se mueve hacia arriba o hacia abajo únicamente en relación con las otras personas con las que está de algún modo asociada y que pueden observar y juzgar hasta qué grado posee los criterios culturales altamente valorados. Si son numerosos los inmigrantes y son en su mayoría trabajadores de fuera o de las zonas rurales. Si estas gentes tienen grandes familias. gobernador de un Estado u obispo de una iglesia. En los grandes grupos de toda sociedad se dan aspiraciones sociales coronadas por el éxito o fracasadas. vigilantes de máquinas y otros trabajadores semiespecializados. Así. deben tomarse en consideración los siguientes factores que la condicionan. taquígrafos. estos factores existen combinados. Las diferencias de ritmo y proporción no estriban tanto en el individuo cuanto en el tipo de ambiente social y cultural que le rodea. pero alguno de ellos puede ser más importante que los otros en un tiempo y lugar determinados. en la estructura social general. que así ascienden en su status social. Esto indica que la movilidad social no procede a un mismo ritmo ni afecta a la misma proporción de personas en todas las partes de una gran sociedad. Factores de movilidad ascendente. Cualquiera que sea la función que desempeñe dentro de estos grupos. El sistema de estratificación es mayor en cuanto que hay más capas o estratos y mayor diferencia desde el vértice hasta la base. Ya hemos visto que la movilidad social es relativamente restringida en el tipo de sociedad comunal. Así las condiciones que facilitan o entorpecen este acceso se pueden llamar factores de movilidad. b) La variable fecundidad de las clases sociales es también un importante factor que condiciona la movilidad. y relativamente fácil en el tipo de sociedad asociativa. Desde luego. los canales de la movilidad son los grupos afectivos en los que participa el individuo. Sin embargo. Las gentes de ciudad suelen dar más importancia al logro que a la adscripción de un status. los diversos criterios de status social están íntimamente ligados con los valores que existen en una cultura. Finalmente. el status social se evalúa mediante una combinación de criterios que indican la situación de la persona en la comunidad o sociedad total. Como ya hemos visto. A veces se dice que «siempre hay sitio en la cumbre» y esto es probablemente cierto tratándose del status profesional en una economía expansiva. Sin embargo. rural y de aldea no tiene grandes diferencias de clases ni amplia escala de status. mecanógrafos. el medio urbano es más favorable que el rural para la movilidad social ascendente. la clase alta es siempre reducida. Es evidente que la persona que persigue una movilidad ascendente debe tener acceso a los objetos que proporcionan un status elevado. En una palabra. El individuo se convierte en cabeza de familia. existen en sociedades concretas. por lo regular se situarán al ínfimo nivel de la estructura social. principalmente allí donde la institucionalización de los roles en los empleos exige un gran con- tingente de dependientes. Movilidad Factores de movilidad ascendente 327 excepciones las forman los que son capaces de aprovecharse de las oportunidades para conseguir su propio ascenso. Como ya hemos visto.

religiosa o étnica. religiosas y otras. La aspiración a un status superior va con frecuencia acompañada de ciertas tensiones y fracasos para la persona individual. su interés y su esfuerzo se hayan de distribuir por igual entre todos los roles sociales. Además. Otra fuente de fracaso se da también cuando el individuo carece sencillamente de la competencia para lograr un status superior. Si existe una actitud categórica de discriminación frente a una pluralidad racial. y la persona menos competente se ve forzada más allá de sus posibilidades. La competición implica una como igualdad entre los competidores. d) La disponibilidad de oportunidades para prepararse uno mismo para el proceso competitivo es un factor secundario. Los resultados son particularmente oportunos cuando se trata de roles de empleo. Desde luego. puede ser como un atajo en la movilidad hacia arriba en cuanto que el individuo puede prepararse para los roles financieros y profesionales que acarrean gran prestigio. La competencia del individuo debe comprobarse en los grupos sociales en que participa. El proceso de competición en que está empeñada la movilidad social es también una presión para él. Las condiciones y exigencias de la vida de grupo son con frecuencia excesivas para este tipo de individuos. se puede decir que las posibilidades de movilidad ascendente para el individuo son máximas en las sociedades en las que las clases inferiores se multiplican. se acentúa a expensas de los otros roles sociales. cuando se mantiene a las personas jóvenes y a las mujeres al margen de las posibilidades de ascenso en el rol y en el status. Estos factores han de considerarse combinados. la movilidad ascendente resulta lenta. Esto suele suceder cuando el rol clave. el grado de ausencia de estos factores en una sociedad indicará la falta de movilidad ascendente. y se ve frustradas por su insuficiencia para lograrlo. c) La presencia o ausencia de competición individual como valor en la cultura afecta considerablemente la movilidad. Debe haber oportunidades de elevación de status y de prestigio social para el hombre que «se hace a sí mismo». Si la instrucción es accesible a todos. por ejemplo. Movilidad y personalidad social. Debe observarse que también la movilidad social descendente acarrea inconvenientes personales y sociales. no siempre es cierto que la aptitud y la eficacia se recompensan con mayor prestigio. con las ventajas que lo acompañan. El empeño por lograr un status superior en grupos de competición da a veces origen a un desequilibrio en la personalidad social. se acelera esta movilidad. si ya no imposible. tal como actúan en las situaciones sociales reales. pero también permite la movilidad descendente de los fracasados. instrumento principal de prestigio en un individuo. En la medida en que un status social superior es resultado del logro personal. pero todos los grupos y roles son posibles conductos de movilidad. En una palabra. sea por inmigración o por natalidad. e) Las pautas de igualdad y desigualdad en una sociedad influyen mucho en las perspectivas de movilidad social. existen tantos conductos para la movilidad cuantos son los roles sociales que desempeña la persona. sino que debe además exhibir resultados que se puedan evaluar en términos de valores culturales. no sólo le basta poseer aptitudes. Viceversa. Por ejemplo. Desea un status más elevado. La desigualdad de trato basada en la edad y el sexo es también un impedimento. como. que tienen muy poca relación con su competencia. Si se atribuye valor a la competición. Se dan situaciones desventajosas en las que otra persona es recompensada a base de privilegios no adquiridos. Una sociedad competitiva estimula efectivamente la movilidad hacia arriba. es necesario que los status ocupacionales sean accesibles a los que están más calificados para ellos. o por competencia en una profesión. generalmente se empeña más en éste para alcanzar un status. Puesto que cada persona tiene un rol clave. y las clases superiores no se reproducen. Una mujer puede desplazarse hacia arriba por el matrimonio que la incorpora a una clase más alta. y aun cuando pueda ser fuerte la presión social hacia el movimiento ascendente. aun cuando no le falten el deseo y el empeño. El desequilibrio se produce cuando el individuo descuida las exigencias de roles sociales menores a fin de concentrarse en las funciones y actividades con que lograr más eficazmente la movilidad ascendente. Un hombre puede lograr un status con sus actividades políticas o docentes. Las personas que «se quedan . es necesario que haya metas a las que puede aspirar el competidor victorioso. y en las que se fomenta la competición y las oportunidades de mejora personal están sin diferencias al alcance de todos. Esto es sociológicamente innecesario y psicológicamente imposible. si no se reproducen.328 XIII. Una personalidad social equilibrada no implica que el tiempo del individuo. pero son también necesarios en las políticas. para personas de estas categorías. Movilidad Movilidad y personalidad social 329 cendente de las clases inferiores.

* " a) Las molestias y fracasos de la movilidad descendente son amortiguados un tanto por el conservatismo tradicional de la clase media. A diferencia de la estructura social rigurosamente cerrada. Movilidad Compensación de la movilidad descendente 331 atrás» en la competición por el status o que decaen a una clase inferior sufren tensiones. Conviene recordar que la movilidad social es característica del tipo asociacional y abierto de sociedad. Compensación de la movilidad descendente. Puede darse que una persona en tal situación tenga la sensación de que ha habido «errores» en la adscripción del status. mientras que la estabilidad social caracteriza el tipo comunal cerrado. Muchas de las actividades y de las facilidades públicas son accesibles a personas de todas las clases sociales. En cuanto que los padres «reviven» en sus hijos. el individuo puede considerarse subjetivamente como de un status social superior. La asociación constante con perso- ñas del mismo nivel social puede ser una satisfacción para una personalidad normal. y que algunos de los que han decaído de su elevado status no han tenido culpa en ello. d) La persona que ha sufrido movilidad descendente halla también una compensación en una gran sociedad industrializada por el hecho de que en ésta el status social es poco visible. c) Con frecuencia se da también una racionalización de la movilidad social hacia abajo que sirve para apaciguar al yo personal. Esto ocurre sobre todo en las sociedades en que la clase media es grande e importante y en las que muchos miembros de la clase media tienen todavía fresco el recuerdo de haberse elevado desde las clases inferiores. no existen en ella las tensiones. e) Finalmente. recompensas y compensaciones. Sin embargo. aun cuando efectivamente haya perdido los criterios objetivos por los que tal status es apreciado. aquéllos con frecuencia ponen menos empeño en mejorar o conservar su propio status social que en proporcionar a su descendencia las oportunidades de progreso. Los «nobles empobrecidos» y los fracasados que siguen apegados a la clase superior sufren de este fenómeno. que algunas personas que han logrado un status elevado no lo deben a esfuerzos leales y a una competencia honrada. La sociedad exige que cada uno se adapte a la realidad. Un sesgo curioso que toma a veces este razonamiento es la idea de que el mantenimiento del status social no compensa las molestias y cuidados que ocasiona. y esta adaptación se hace sobre todo subconscientemente mediante las relaciones sociales en las situaciones reales. pero las previsiones no se realizan siempre.330 XIII. Puesto que en este segundo género de sociedad no se da movimiento ascendente ni descendente. Además. . fracasos y molestias. la persona siente verdadera dificultad para adaptarse y reajustarse a su nueva posición. no hay señales de casta en la persona o en sus posesiones en un tipo abierto de sociedad asociativa. el «estar inmóvil» socialmente o mantenerse meramente en el mismo estado puede ser un entorpecimiento en una sociedad asociacional. pueden surgir ciertas compensaciones en el sentido de los valores sociales de una sociedad. El contorno humano. La calidad de su indumentaria puede ser diferente de la de las personas de elevada posición. o que han perdido. pero el modo de vestir no es un indicio de status. Se halla a la vez apoyo y consuelo en otros muchos que comparten análogas experiencias. los padres. en la que se cuenta con una movilidad ascendente. de todos modos la movilidad descendente es por lo regular una experiencia molesta. la presencia de grandes minorías étnicas y raciales en la sociedad da al individuo la seguridad de que todavía goza de un grado apreciable de status social. b) El resentimiento por la pérdida de status no puede desaparecer nunca completamente en el individuo. La inclinación a la conformidad y las satisfacciones que esto proporciona contribuyen a compensar ciertas pérdidas de status social en las personas que antes pertenecían a la clase superior. pero se modifica por el hecho de que no necesita tener gran contacto con los que antes compartían con él su elevada posición. la presencia de personas que tienen análogas aspiraciones y problemas ayudan enormemente a la persona a aceptar la realidad. puede proporcionar un consuelo la creencia de que los hijos pueden recobrar el status que uno ha perdido. En esto halla una satisfacción la persona que ha sufrido movilidad social descendente. Por ejemplo. Si esto sucede en la edad madura. fracasos. pero en una sociedad de clases abiertas hay fuerte tendencia a proporcionar a los hijos las ventajas de que no han gozado. Una merma de prestigio social puede ser más o menos duradera para las personas mayores que la han sufrido. Por otra parte.

no . que depende de otros criterios de status: tipo y grado de la instrucción. También es posible al hijo de un ministro protestante seguir las huellas de su padre. administrar finanzas y hasta con cierto poder para influir en las enseñanzas morales y dogmáticas son corrientes entre los grupos protestantes. La movilidad potencial requiere desde luego que el individuo posea determinadas cualidades morales e intelectuales. superintendentes y ministros—„ existen también para los seglares grandes oportunidades de participar directamente en las actividades de la iglesia. En la estructura social de la Iglesia católica hay distinción neta entre el laicado y los funcionarios profesionales.332 XIII. Ya hemos visto que los grandes grupos sociales son los principales canales en los que y por los que se efectúa la movilidad social ascendente. Evidentemente en la Iglesia católica no hay medios comparables de movilidad social para los seglares. Existen diferentes estratos dentro de la organización oficial y formal de las iglesias. actitudes para con la riqueza y la. gozan de un status relativamente alto entre sus hermanos católicos. están sujetos a ciertas obligaciones sagradas. Los grupos religiosos ofrecen un campo variado y complejo de investigación en esta materia. En principio. como también hay ciertos criterios no formales conforme a los cuales se evalúa el status social. El clero diocesano en la Iglesia católica es un ejemplo palmario de oportunidades de movilidad ascendente dentro de la estructura religiosa. Movilidad Movilidad dentro de la Iglesia 333 MOVILIDAD SOCIAL EN LOS ESTADOS UNIDOS 1. sin limitarse a una particular clase social. Uno de los criterios capitales de status social es la utilidad funcional y. Debido a esto se han descuidado. Un protestante celoso. No es raro que un rabino descienda de un largo linaje de antepasados rabinos. siguen una determinada regla de vida y son objeto de deferencia. En la Iglesia católica la vieja costumbre del celibato de sacerdotes. todo muchacho capaz de la más baja clase social puede ser admitido en el seminario. Aunque están ocurriendo muchos cambios en este respecto. El concepto de ministerio «hereditario» y de la importancia de la familia para la admisión y elevación del funcionario religioso. el género de estratificación dentro de la corporación religiosa y el status social que cada religión concreta posee en la sociedad. y también en las sectas o cultos más que en las confesionahdades. ofrece también variaciones. si bien también entre ellos goza de status más elevado que el de los laicos la persona que se consagra a Dios. estas personas tienen. El predicador negro ha sido durante mucho tiempo una figura importante de jefe entre el pueblo. Una corporación religiosa posee naturalmente una estructura social. determinadas clases de conocimiento y de virtud y una personalidad adaptable. Consejos seglares de administración con plenos poderes para fijar programas de acción. religiosos y religiosas impide que se establezcan privilegios hereditarios o que se perpetúe la casta. Es un rasgo característico de una iglesia en la que el hijo de un aldeano iletrado puede llegar a ser papa. como también hay algunas diferencias entre las diferentes variedades de organizaciones protestantes. sino también en la comunidad más amplia. establecer reglas. otros grupos importantes en los que es posible la movilidad social ascendente. pero es también aquella en que es menos abundante la diversidad de status religiosos. o quizá se han interpretado mal. Muchos factores han contribuido a hacer que el grupo religioso sea más importante para los negros que para los blancos. En los Estados Unidos el reclutamiento de candidatos para el estado sacerdotal o religioso entre los católicos tiene efecto en todos los estratos de la sociedad. dado que la cultura americana está dominada por instituciones económicas. Estas oportunidades de movilidad ascendente para los seglares son sin duda más accesibles en el tipo de estructura congregacional que en el presbiteriano. Aunque hay diversos funcionarios profesionales —obispos. por lo general. Hay notable diferencia entre la estructura social de católicos y protestantes. Menor distinción hay entre el laicado y los ministros en las corporaciones religiosas protestantes y judías. de respeto y de apoyo financiero por parte del laicado. Hasta hace poco el seglar no era admitido en el santuario o en el pulpito. Las personas que actúan profesionalmente en estos sistemas. dentro de la cual a los miembros se les ofrecen posibilidades de movilidad vertical. El ministerio mismo ha sido un medio de acceso a un status superior para algunos que habían sido maestros. Dado que el laicado forma la parte más numerosa de toda entidad religiosa. Existe una gran variedad. ascendencia familiar. El sacerdocio. capaz y activo tiene muchos caminos abiertos para elevar su status dentro de la iglesia. Desde el punto de vista funcional los seglares pueden realizar pocas acciones que proporcionen status. En términos generales se puede decir que la corporación religiosa en que es menor la diferencia dé posición entre el laicado y los funcionarios religiosos es también la que concede al laicado mayor grado de participación directa en los asuntos eclesiásticos. Las iglesias protestantes negras son un ejemplo vivo de hasta qué punto se puede lograr un status social. las órdenes religiosas masculinas y femeninas son las organizaciones tradicionales mediante las cuales el individuo «abandona el mundo» y se «segrega» del laicado. no sólo dentro de la estructura religiosa en cuanto tal. líderes obreros. Movilidad dentro de la iglesia. la mayoría de las personas consideran su empleo lucrativo como el índice principal de status. la cuestión de la movilidad debe también extenderse a los seglares. recibir las órdenes sagradas y elevarse a la más alta posición en la estructura eclesiástica. un exterior distintivo. y esta importancia de la iglesia ha atraído a los que aspiraban a subir socialmente y a las personas más competentes. líderes ciudadanos y funcionarios políticos.

de los que ya hemos tratado. que la movilidad ascendente es sólo posible al laicado que realiza con competencia las acciones permitidas en cooperación con el clero. que sólo hombres jóvenes tienen capacidad y disposición para soportarla. en la que no existe rol ni status elevado para el seglar. e intentan a veces establecer un modo de vida menos «artificial». acostumbran a asociarse en grupos de gente que comparte su filosofía de protesta social deliberada. dado que con frecuencia ofrecen un punto de partida paTa alcanzar un elevado status social en grupos no religiosos. Movilidad Personas desclasadas 335 tiene voz en el gobierno de la Iglesia. a) Los delincuentes habituales han sido objeto de intenso estudio sociológico estos últimos años. Por lo regular. entran de nuevo en el sistema de clases sociales. si bien suelen ser adscritas por muchos observadores a la clase inferior. entre ellos se usan también algunos de los criterios empleados en la sociedad normal para determinar el status. Sea que haya quedado satisfecho su gusto de aventuras o que hayan pasado demasiadas penalidades. comunicación y relaciones sociales con no delincuentes. Las iglesias protestantes en general tienen mucha más participación directa de los seglares en los asuntos eclesiásticos y proporcionan a los seglares roles y status de elevado rango. de veinte a treinta y cinco años. empezando por el status eclesiástico más bajo. Van de un lugar a otro y a veces ejercen pasajeramente un oficio extraño. pero no son como los trabajadores ambulantes. Este breve esbozo de la variable estructura de las iglesias norteamericanas indica cómo un sistema preordenado de estratificación afecta a las posibilidades de movilidad social dentro de una determinada entidad religiosa. En la medida en que el status se logra por medio de funciones. profesor u hombre de negocios puede aportar importantes contribuciones auxiliares a las funciones no sagradas de la Iglesia. Durante la depresión económica de los años treinta hubo vagabundos de más edad y también hubo un número considerable de mujeres. puede alcanzar el más elevado posible. El mayor contraste se observa en la Iglesia católica. Es de prever que una población dinámica e inquieta como la de los Estados Unidos produzca cierto número de drop-outs incluso en períodos de prosperidad económica. En general es tan duro este género de vida. pues. el laicado católico es. Mediante cooperación. Constituyen una amplia categoría de gentes sin clase y sufren de la consiguiente desestima. El vagabundo carece de clase sólo temporalmente. No obstante. La práctica del ostracismo es cosa antigua. tienden eventualmente a abandonar su camino e instalarse en la vida normal. No alterna con personas «respetables» en relaciones sociales normales. Personas desclasadas. al margen de la sociedad. Como no tiene dirección postal. pero las personas afectadas por él se hallaban por lo regular en condiciones de entablar relaciones sociales en otros grupos dentro de la sociedad más amplia. empleo lucrativo ni pertenece a organizaciones sociales formales. pueden hallarse en condiciones de recobrar el status social perdido frente a su familia y asociados en la estructura social reconocida. Sin embargo. por la policía y por los funcionarios civiles. La mayor parte de los vagabundos lo son sólo temporalmente. Dado que las últimas responsabilidades y decisiones están en manos del clero. Parece ser que este término sólo es apropiado cuando el individuo ha sido descartado de la gran sociedad y confinado en una prisión. c) El pordiosero de ciudad (city bum) es un fenómeno totalmente diferente. y como gran parte de su comportamiento es normal. son hombres solteros. como estas gentes tienen mucho contacto. esfuerzo y buena suerte. El concepto de una estructura social organizada de status y clase no se aplica a personas carentes de prestigio social y que están. La sociedad de delincuentes actúa en formas análogas a las de la estruc- tura social normal. Sin embargo. con no poca frecuencia tienen contactos «al exterior» y precisamente mientras están cumpliendo su condena. tiene contactos con la familia o con amigos y puede restablecer su status y sus relaciones sociales. Ello se puede observar en el fenómeno relativamente reciente de los hippies y de los que se llaman a sí mismos flower children que abandonan la sociedad convencional. Sin embargo. estas contribuciones pueden ser de consejo o pueden ser también servicios prestados bajo dirección. En los Estados Unidos hay por lo menos tres categorías de personas que carecen de clase. pues estos tales trabajan lo menos posible. Comprende gentes de status social alto y bajo. Es indeseable en toda clase social y es perseguido por guardias de las carreteras. Como posee tan pocos criterios de status social. a lo sumo. médico. La policía calcula que los hay a millares en toda gran . y. el vagabundo tiene casi siempre algún sitio adonde puede volver. 2. Generalmente es un varón sin hogar. domicilio fijo. Se arreglan para viajar como pueden en carruajes y en trenes de mercancías. Se ve. la mayoría de los miembros estables de la sociedad suelen mirarle de arriba abajo. un hábil abogado. de más de cincuenta años. mientras que todo sacerdote diocesano. A diferencia de los vagabundos. Éstos son los delincuentes habituales. y para comer y dormir en los parajes en que se encuentran. Al igual que el vagabundo. Las iglesias protestantes negras ofrecen todavía mayores ventajas tanto a los seglares como a los ministros. como quien dice. sin embargo. los vagabundos y los pordioseros de ciudad. o sea por la razón que fuere.334 XIII. y en los Estados Unidos no tiene participación directa en la administración de los bienes eclesiásticos. b) Los vagabundos (hoboes) son tipos errantes que circulan por el país sin medios fijos de subsistencia. adjunto y auxiliar del clero. es difícil evaluar el número de este género de personas. resulta difícil en cada caso calificarlos de gente descastada o desclasada. principalmente cuando están en la cárcel.

Constituyen el extremo ejemplo de movilidad social descendente. El sistema de la escuela elemen- tal. la indisciplina visiblemente creciente de los alumnos^ principalmente en el nivel del bachillerato (high-school) público y las atrayentes oportunidades de empleo en otros sectores. Movilidad Educación y movilidad social 337 ciudad norteamericana. más eficaz que la familia.336 XIII. en comparación con otras profesiones. que en su mayoría sufren de desnutrición y alcoholismo y que. El grado y la clase de educación que posee una persona constituyen uno de los criterios más importantes de status. En este sentido la escuela es un agente que acorta las distancias en la movilidad ascendente. Todos estos elementos contribuyen a rebajar la elevada posición que el docente ocupaba en la sociedad norteamericana de antaño y a disminuir el atractivo de este rol a los ojos de la joven generación. Algunos de ellos han sido incluso hombres de negocios y profesionales con éxito. hay diferencia entre el efecto de la educación en los que la reciben y en los que la dan. un barrio al que van a parar los «venidos a menos» de la sociedad. principalmente si el profesor es un «intelectual». Debido en parte a esta disminución de respeto. que. éstos han pasado por el proceso de socialización y no pueden librarse totalmente de las influencias de la cultura norteamericana. El Skid Row no es lo mismo que los barrios bajos (slums) o los barrios étnicos. También deben tomarse en consideración otros factores escolares. Dentro del marco de los grupos de enseñanza el docente puede aspirar a un más elevado rango académico. El Skid Row es un conglomerado de gentes que despiadadamente han sido llamadas «la escoria» de la sociedad. tienen algo de organización social. Los grados de master y de doctor añaden prestigio sólo en los sectores profesionales y especializados. tanto pública como privada. a) Los que reciben educación pueden utilizarla como punto de partida para alcanzar un status social más elevado. sin los cuales apenas puede uno mantenerse en su propio status y mucho menos desplazarse hacia arriba. decano y . dado que unos establecimientos tienen de suyo más prestigio que otros. En este sentido todavía comparten la cultura norteamericana. puesto que alcanzan su status social dentro de los grupos de enseñanza. expertos de laboratorio y profesores de contabilidad es más positiva. Educación y movilidad social. más bien que en filosofía o humanidades. El pordiosero de ciudad ha descendido en la movilidad social hasta el límite inferior. b) Los que enseñan son afectados diferentemente. Proporciona el conocimiento y la práctica fundamentales. Se ha hundido hasta el fondo de la estructura social y en ciertos aspectos está incluso fuera de la clase más baja. La apreciación social de físicos. Asimismo la elección de un college o universidad tiene su importancia. Es el lugar donde pasan sus últimos años en la miseria gentes sucias y desharrapadas. Las exigencias de educación se están elevando en todos los grupos sociales principales y la mayoría de los roles sociales en la sociedad industrial norteamericana requieren conocimientos y competencia técnica. El status social del profesorado de college y de universidad es algo más elevado que el del maestro de escuela elemental o de high-school. o sea. Sin embargo. El prestigio social del profesor y del educador no es ya tan alto. Recientemente se han efectuados cambios importantes en la educación. filósofo. sus pautas fundamentales de comportamiento son por lo menos norteamericanas en el fondo. El gran público mira con frecuencia al profesor de college como a una persona poco práctica y fantástica. Hemos examinado estas tres categorías de gentes desclasadas principalmente desde el punto de vista de la clase. Existen también desviados sociales en algunas de las manifestaciones externas de comportamiento. Misiones de socorro han hecho mucho para aliviar sus sufrimientos y en ocasiones han logrado restituir a algún individuo a la vida social normal. si hallan alimento y techo. hoy día hay menos jóvenes que aspiran a la carrera docente* Esto se debe también a otros factores: la creciente población escolar. como lo era antes. lo deben a la caridad de los demás. el barrio o la iglesia. Uno de ellos es el grado de educación que posee el individuo: el grado de licenciado (college) ha venido a ser casi una exigencia en la sociedad norteamericana corriente. Es un punto terminal: nadie nace en el Skid Row. del status y de la movilidad social. a posiciones de presidente. Sus historias personales muestran que todos y cada uno de ellos han decaído de un status anterior más alto. Incluso cuando infringen varios mores y costumbres y son objeto de las sanciones sociales negativas que acarrean estas transgresiones. 3. En el mundo de los negocios se adopta a menudo esta misma actitud. Toda gran ciudad en los Estados Unidos tiene su Skid Row. los sueldos relativamente bajos de los maestros. disponga de un instrumento mejor de movilidad futura. Otro factor es el contenido de la educación: es probable que una persona que se distingue en ciencias y en negocios. humanista o sociólogo. el mundo de la realidad. No obstante. por lo menos todos ellos habían sido miembros aceptados y aceptables de la sociedad. pero éstas son distinciones dentro de la profesión. que vive en un mundo de ideales y probablemente no se ganaría la vida en. desde el punto -de vista de la movilidad social. Se nota que al elevarse el nivel general de instrucción el pueblo americano no mira ya al profesor con la misma admiración y respeto. ha sido un medio de rápida socialización para hijos de inmigrantes. lo cual está fundamentalmente de acuerdo con el hecho de la movilidad social. Análogamente las escuelas de las ciudades son actualmente muy ventajosas para los niños de los que emigran del campo. como ya vimos. aun cuando puede hallarse físicamente en el mismo lugar.

No hay sociedad en la historia del mundo que haya hecho tanta inversión de personal. Donde más claramente se echa de ver la relación entre migración y movilidad es en los argumentos que han esgrimido los nativistas americanos contra la admisión de extranjeros. las iban abandonando las clases altas. Todos éstos son medio de movilidad social ascendente y aumentan considerablemente el status social de la persona que los posee. Escasean los profesores y directores competentes y constantemente se les hacen ofertas lucrativas por parte de la industria. Se producen ocasionales excepciones entre individuos de profesiones liberales y hombres de ciencia. Migración y movilidad social. los inmigrantes en general comenzaron al nivel de las clases inferiores. Después de la segunda guerra se mitigaron un tanto con el fin de admitir a desplazados y refugiados. como también a cierta reputación y cargos en sociedades científicas. Está profundamente enraizado en la cultura y.338 XIII. pero raras veces se observa su influjo mutuo. de los negocios y de las profesiones. pues. que en un principio afectó a las escuelas elementales y a las high-schools. Han argüido que la oleada de inmigrantes era una amenaza para el nivel de vida norteamericano. El término «mano de obra móvil» designa generalmente a obreros que están dispuestos a cambiar su lugar de residencia. Salta inmediatamente a la vista que todos éstos son criterios de status social: todos ellos representan objetos de valor que las personas tratan de poseer cuando aspiran a la movilidad social ascendente. como también a obreros que son capaces de dedicarse a otros tipos de trabajo en la industria. Se dice que el pueblo americano es el más migratorio en sentido físico y el más móvil en sentido social de todos los pueblos de la tierra. Luego. A lo largo de casi toda su historia los Estados Unidos han fomentado la inmigración de extranjeros. tiempo. Se ha insistido tanto en la migración del campo a las áreas urbanas. El hecho de que las más importantes universidades y colleges y muchas de las escuelas secundarias y elementales fueran fundadas y sostenidas por iniciativas privadas indica que el valor social de la instrucción no es resultado de una expresa política oficial. para los módulos de la enseñanza y para el general bienestar cultural del pueblo. Los antiinmigracionistas argüían que los extranjeros «acapararían» estos medios. Ambos fenómenos se hallan en relación. que no se ha prestado atención al cambio interno de residencia urbana. a causa de su status de clase relativamente bajo. En todo mapa urbano se pueden señalar pautas de movimiento de zonas residenciales pobres a otras mejores. La necesidad de extender las facilidades escolares. Millones de europeos llegaron a América para buscar mejores medios de vida y para procurar a sus hijos oportunidades de movilidad social ascendente. Las más de las veces el cambio es un factor de movilidad social. es probable que la instrucción siga siendo un medio de movilidad social ascendente tanto para los estudiantes como para los docentes. su presencia no ha puesto obstáculo a la movilidad social de los nativos. como criterio ampliamente reconocido de status social. influye también el nivel del college. para los elevados jornales y las oportunidades de empleo. Toda gran ciudad y sus suburbios demuestran que hay relación entre movilidad residencial y movilidad social. dinero y esfuerzo en la enseñanza como los Estados Unidos. En los Estados Unidos. Aunque en la última parte del siglo pasado se fijaron ciertas reglamentaciones para la inmigración. no se establecieron restricciones reales ni porcentajes hasta después de la primera guerra mundial. La razón de que la gente emigre es probablemente para procurarse un status social más elevado y en algunos casos el hecho de haber logrado efectivamente tal status. con lo cual «empujaron» hacia arriba a los nativos. En la hora presente se contrarresta con el mismo género de argumentos la migración de portorriqueños. La historia de los Estados Unidos demuestra que en realidad ha sucedido lo contrario. Volvemos. En la categoría de venta y gestión de negocios el término «movilidad de empleo» se refiere generalmente a las oportunidades de ascenso dentro de una compañía o industria. sigue siendo lógicamente una importante vía de acceso a la movilidad social. Al crecer y extenderse las grandes manufacturas y establecimientos mercantiles ha surgido la necesidad de la movilidad de empleo. Aproximadamente una de cada cinco familias norteamericanas se muda cada año a una nueva dirección. La oposición a desplazarse físicamente puede destruir las perspectivas de status social superior y de promoción profesional. a nuestra observación del principio: algunas personas cambian su lugar de residencia porque han logrado ya un status social . energía. mejicanos y negros del mismo modo que se hacía con los primeros inmigrados. Al dirigirse a ellas las clases bajas y medias. Estas personas deben hallarse dispuestas a cambiar de residencia cuando se les ofrece una proporción de ascenso en otra ciudad. 4. lo cual implicaba que los nativos verian coartadas sus aspiraciones a posiciones más altas. Un inmigrante extranjero podía raras veces avanzar en el mismo estrato social que ocupaba en su sociedad de origen. Como la fe en la instrucción es un valor profundamente arraigado en la cultura norteamericana. cuando estas familias ascendían en la estructura de clase. Pero. Zonas en que vivían antes las mejores familias han ido poco a poco deteriorándose físicamente. El enorme desplazamiento de familias a los suburbios se ha efectuado en gran parte por personas que buscan un ambiente físico en el que puedan expresar mejor su elevación de status. Otro aspecto de la relación entre migración y movilidad es el extraordinario ritmo con que la gente se muda de una residencia a otra. Movilidad Migración y movilidad social 339 rector. buscaban a su vez otras áreas residenciales mejores.

Otro ejemplo lo ofrecen los grupos religiosos. Un análisis de este género nos desviaría de nuestro propósito si no lo enfocáramos dentro del marco ético total de la cultura americana. Los norteamericanos han sido durante mucho tiempo lectores apasionados de libros acerca del modo de prosperar. Éxito y movilidad social. status. Los libros que nos enseñan cómo se hacen las cosas acentúan la importancia de hacer cosas con éxito. no habría entre nosotros gentes que ascendieran en la estructura social. Así se supone que la movilidad social ascendente es un corolario lógico de estos factores. Cree que es provechoso personal y socialmente trabajar con vigor. derechos personales y sociales y dignidad humana. El alto valor que atribuyen los norteamericanos a la actividad. Un gerente joven ascendido puede trasladar su familia a una zona residencial mejor para manifestar su elevación de status.340 XIII. instruidas. Es menester forzar la lógica para hallar la importancia que tienen para el estudio las fraternidades. Sin embargo. Esta actividad es hasta cierto punto directamente espiritual. Sería un error científico suponer que la gente ansia groseramente el lucro o que es groseramente materialista en la prosecución ingenua de un más alto. Por otra parte tampoco los considera como fines absolutos en sí mismos. el éxito y la cantidad meramente como medios prácticos de lograr un alto status social. con el mayor volumen de productos. adoctrinadas con este ideal tienen un pánico especial al fracaso. La idea importante es que el mejor modo de hacer una cosa es hacerla con éxito. democracia. máquina política. no existirían probablemente estos valores. Por otra parte. Desde el punto de vista de la movilidad social. Un joven busca fortuna en la ciudad o en el extranjero. en el modo de ganar amigos en las ventas. mientras que otras lo hacen porque tratan de elevar su status. Cuenta con la bondad moral y la corrección social de la realización. al éxito y a la cantidad actúa igual como causa que como efecto de movilidad ascendente. en el deporte y en las diversiones y en todas las formas institucionalizadas de comportamiento social. éxito y magnitud. Un grupo activo. si nosotros no fuéramos una sociedad «en acción». en la sociedad norteamericana la propiedad de proporcionar status que tiene el rol social es mayor que en otras partes por ser mayor también la recompensa en prestigio que acarrea el desempeño próspero del rol. a) La insistencia en la actividad se observa en todos los grandes grupos de nuestra sociedad. quizás incluso como deficientes mentales. próspero. Es probable que la gran mayoría no tenga conciencia de aspirar a esto o que no preste atención refleja a la relación que hay entre la movilidad social y los factores de realización. Personas urbanas. éxito y cantidad ejercen el mayor influjo. sino que debe en algún modo relacionarse con el resultado. La movilidad hacia arriba significa para un individuo gozar de un status superior al que tenía antes. estos valores de actividad. o los torneos de fútbol o baloncesto. Movilidad Éxito y movilidad social 341 más elevado. tener éxito en el trabajo y poder mostrar grandes resultados evaluables de una realización próspera. recompensas personales por actividades personales. Los millones de personas relativamente desafortunadas que hay en nuestro país se suelen considerar por debajo de lo normal. Es incluso cierto motivo de orgullo el vivir en una gran ciudad. Salta a la vista en el sistema escolar. Miramos con respeto la fábrica más grande. Los factores que ayudan a las gentes a alcanzar status e influencia y fomentan así la movilidad ascendente. . Una iglesia activa es aquella en que alguna cosa «está siempre en marcha». El éxito se presupone y se exige en la crianza de los niños. Ya hemos visto que son numerosos los criterios de atribución de status y que el rol funcional es sólo uno de éstos. en el funcionamiento de la casa. El ideal del éxito hace hincapié en las recompensas de los resultados obtenidos y éstas son. Si no se ofreciera a la gente la posibilidad de ascender en la sociedad de clases abiertas. y constantemente se apremia a los miembros de la congregación para que trabajen por la iglesia. los proms y homecomings. El pueblo americano no interpreta la realización. El ideal del éxito brilla como una llama constante en el cielo de la cultura americana. Respetamos también la más grande universidad. No debemos tener la sensación de que la aspiración a elevar el propio status sea el objetivo que absorbe toda la vida americana. En un caso o en otro prevalece el valor del activismo. en el contexto americano. 5. Estos ejemplos muestran que la migración física puede ser tanto causa como efecto de la movilidad social. El carácter norteamericano contiene cierto número de conceptos altamente valorados que se refieren directamente a la práctica efectiva de la movilidad social. no están en la práctica divorciados de los valores definitivos de caridad. es aquel en que con frecuencia se realizan grandes números en una forma acompañada por el éxito. iglesia o almacén. y este cambio se considera en sí mismo como un logro. fraternidad. donde hay gran dosis de actividad extraescolar. pero el sector en que más se marca esta actividad es por lo regular algo que está en la periferia de lo espiritual. que evalúa constantemente sus resultados con módulos cuantitativos. hospital. particularmente en las high-schools y colleges. Pero esta competición no es pura y simplemente una guerra sin cuartel que tiene por resultado la supervivencia de los más aptos. Hay una sutil distinción a la que parece no prestar atención más de un crítico de la cultura americana. c) Un tercer valor del que ya hemos hablado es el de la cantidad. b) El valor de una realización no está aislado. del éxito y de la cantidad.

en ALBERONI.. Cambridge 1964. NIKOLAVS. HANDLIN.. SOROKIN. P. religioso y recreativo— pueden cambiar de forma y contenido. Movilidad V. THOMAS. la persona humana. maduración. CAPECCHI. Free Press. en ALBERONI. y llega el caso en que todo el personal de una sociedad desaparece y es reemplazado por otro. NATHAN y MOYNIHAN. Doctrina social católica. Introducción a la sociología general. ROCHER. 331-341. pero se hallan necesariamente presentes dondequiera que hay vida social organizada. Barcelona 1971. HarvardMIT Press. Little. F. envejecimiento y muerte.342 BIBLIOGRAFÍA XIII. político. MONZEL. 516-536. DAVID G. CRESPI. Siempre hay algo que está sujeto a variación y el objeto así cambiado representa una reforma y combinación de modos anteriores de existir. MCCLELLAND. Herder.. PITIRIM. la materia objeto de nuestro estudio —los fenómenos sociales y culturales— no puede ser nunca completamente estática. pp. Barcelona II 1972. 813-856. Los grupos e instituciones básicas —familiar. procesos e instituciones y otros— existen . Todos los fenómenos que hemos estudiado en este libro —pautas y roles. WILLIAM y ZNANIECKI. Glencoe 1959. Es decir. Herder. Social and Cultural Mobility. La estratificación social. está constantemente sujeta a cambio. Beyond the melting Pot. XIV CAMBIO Toda sociedad y toda cultura. Princeton 1961. la pauta de comportamiento.. está sujeta a los hechos universales de nacimiento. The Uprooted..C. Van Nostrand. educativo. O. F. Cambios recurrentes y cambios nuevos. pp. Brown. El cambio es inherente a su misma naturaleza. La unidad central de la sociedad. aun cuando sean mudables. ÓSCAR. The Achieving Society. Nueva York 1958. GUY. status y valores. aunque más duradera que las personas que la realizan. Herder. económico. El cambio se define brevemente como una variación de un estado o modo precedente de existencia. DANIEL. aun la más tradicional o conservadora. GLAZER. FLORIAN. de la unidad y de la variedad. 857-900. Barcelona 1972. Ya hemos visto que los fenómenos básicos sociales y culturales deben estar siempre presentes. Cuestiones de sociología. La medida de la movilidad social. La unidad mínima de cultura. Dover. pp. Boston 1952. El sociólogo se enfrenta aquí con el viejo problema filosófico de la permanencia y del flujo. pp. The Polish Peasant in Europe and America. está sujeta a factores de cambio.

posee también un aspecto humano. El cambio es también ambiental. al igual que la migración geográfica. No tenemos necesidad de ocuparnos de vagas presuposiciones históricas. Además. Secuencia del cambio. Las anteriores especulaciones sobre la evolución de la sociedad y de la cultura según etapas netamente establecidas desde las formas más bajas a las más altas. . El entorno geográfico está constantemente sujeto a cambios. El hecho de que las gentes efectúen cambios y a su vez sean afectadas por ellos. estos fenómenos están siempre sujetos a cambio. Ya hemos visto que el entorno cultural ejerce un gran influjo en el comportamiento de las personas y que él por su parte es también transformado por ésta. podemos decir que ha ocurrido un auténtico cambio cultural. De otro modo no podría existir el conjunto de conocimientos que llamamos ciencia social. que se halla también dondequiera que hay personas que viven en común. El paso del tiempo es una condición importante para que ocurran cambios. en los cantos y en los juegos. han perdido su significado. confiere al cambio la mayor importancia. La mayoría de los sociólogos han abandonado la idea de que sólo hay una dirección de cambio sociológico o de que existen leyes universales de aceleración o de disminución del ritmo. o que un sistema de parentesco va pasando del tipo consanguíneo al tipo conyugal. tanto físicos como culturales. Para una interpretación fructuosa del cambio social y cultural es necesario comprender ciertos aspectos generales bajo los cuales el cambio puede ser enfocado. en la alimentación. El cambio social y cultural no es análogo al proceso biológico de envejecimiento en los seres humanos . Es evidente que todo cambio es temporal. Por razones de claridad y de utilidad debemos distinguir entre un cambio permanente que se repite y un cambio que representa una modificación compartida de comportamiento. se da siempre en entornos concretos. Se requiere tiempo tanto para la renovación como para el abandono de formas de comportamiento. en el hablar. y sólo por razones de análisis y de claridad las examinamos como mutaciones que se repiten constantemente. todo el personal de una sociedad queda completamente reemplazado por otro. Además. Los cambios de pautas de conducta que experimenta un nifto según va creciendo. Si los concebimos claramente como condiciones combinadas y necesarias. La movilidad social. no como causas. El cambio incluye la cuestión de la secuencia de los fenómenos que cambian —cuál sigue a cuál—. considerado tanto desde el punto de vista de los individuos como en sentido de la pluralidad. todo el personal de una sociedad. en el vestido. por ejemplo. la sociedad o la cultura no se fatiga ni se gasta. en algún lugar y debe afectar a algunas personas. La diferencia entre cambios repetidos y cambios nuevos nos permite examinar separadamente en un capítulo la movilidad social y en otro la desviación. sólo cuando algún elemento cultural se acepta como una nueva disposición y es compartido por muchas personas. Aquí examinamos estos aspectos del cambio como condiciones. de modo que varían el número y tipo de miembros que los forman. en cuanto tiene importancia sociológica. y distintas de las nuevas. Análogamente. encontraremos más significativo el estudio del cambio en sí mismo. que a su vez implica la cuestión de ritmo y dirección. Se puede observar que una sociedad total se halla grosso modo en el período de transición entre un estadio agrícola e industrial. son sencillamente variantes repetidas del mismo fenómeno. como. que la promiscui- Aspectos del cambio. Todo cambio. o el cambio a que está sujeto todo adulto cuando se encuentra ante una nueva situación. La movilidad y la desviación son. como la desviación social y cultural. Las personas entran en los grupos y salen de ellos. Con esto queremos decir que el cambio tiene que efectuarse en algún tiempo. pero el tiempo solo no los produce. o que una cultura democrática se está convirtiendo en una cultura totalitaria. En sentido técnico. Es un fenómeno relativamente permanente. Las innovaciones y las modas pasajeras. formas de cambio. Cambio Secuencia del cambio 345 universalmente y son comparables entre sí. algunos de ellos producidos por el control del hombre sobre la naturaleza y otros por los poderes incontrolados de esta misma. evidentemente. no son nada «nuevo» para la sociedad. está en constante transformación. Estos tres aspectos combinados forman las Condiciones necesarias bajo las cuales se verifican todos los cambios. objeto de análisis y estudio sociológico. ocurre en mayor o menor grado dondequiera que se da vida asociada.344 XIV. y el cambio mismo es un fenómeno permanente. Al cabo de un período de tiempo. en el vestido. en las bebidas y en los arreglos de la casa no son sino fluctuaciones previstas de comportamiento. ciclos estacionales en los negocios.

Sabemos que el cambio en el sistema de crédito o en la producción . adquiere más y más control de su ambiente físico. prevé la dirección en que le gustaría que se moviesen la sociedad y la cultura y hace esfuerzos por llevar a cabo el cambio deseado. Emplearon. Cambio planeado y no planeado. como nuevas enfermedades e incluso mutaciones genéticas. como lo hacen los fautores del determinismo' económico. y la importancia de sus efectos depende de su rigor y de la capacidad de la sociedad para absorberlo o para reaccionar ante él. o que la religión se desarrolló pasando de la magia al politeísmo y luego al monoteísmo. bios. pero se entiende que la dirección general ha de ser de progreso hacia adelante. nos referimos al que efectúa con control social. Se dan también ciertos factores biológicos no deliberados. como único o principal factor. Los sociólogos han descartado la antigua idea evolucionista de un cambio por etapas progresivas e inevitables. por ejemplo. la herencia biológica. veremos que algunas de sus instituciones se mantienen relativamente tradicionales y conservadoras. debe ser científicamente sospechosa. Los factores de cambio no se pueden aislar y tratar como si fueran causas únicas suficientes. un fabricante construye una fábrica para la producción de un nuevo invento. Con frecuencia ocurre a consecuencia de catástrofes naturales. etc. sequías y terremotos. entre culturas rurales y urbanas. Igualmente han abandonado la fácil explicación de una causalidad única para los cambios en la cultura y en la sociedad. la providencia sobrenatural o los genios personales como únicas causas completas. y planes. De hecho este ritmo ha sido uno de los criterios útiles empleados por los sociólogos para clasificar las sociedades. no goza ya del respeto científico. y generalmente exigen que las personas hagan rápidos reajustes en su comportamiento. El cambio no deliberado es generalmente imprevisto. La diferencia entre cambio lento y rápido constituye un indicio sumamente importante de la diferencia entre el tipo comunal y el asociacional de sociedad. luego en poligamia y finalmente en monogamia. del emanatismo idealista. Tanto el ritmo como la dirección del cambio dependen en gran manera de que éste sea deliberado o no deliberado. Los agentes humanos y no humanos ejercen acciones y reacciones recíprocas. Sin embargo. Es un sofisma fundamental elegir el marco geográfico. La teoría histórica del «gran hombre» no es una explicación exclusiva y universal del cambio social y cultural. engineering. con su conocimiento técnico y su competencia administrativa. entre sociedades abiertas y cerradas. inventores. inspirados por tales individuos. como los barrios bajos en una ciudad industrial que se extiende rápidamente. Por cambió deliberado. no cabe la menor duda de que hombres individuales (santos. También es contrario a los hechos históricos acentuar una causa general principal del cambio. El análisis comparado de las culturas ha mostrado que el ritmo del cambio varía enormemente. El estudio empírico de los pueblos primitivos contemporáneos ha descartado este género de teorías. Estas catástrofes son en sí mismas cambios súbitos. En una sociedad técnicamente próspera las instituciones y grupos económicos cambian más rápidamente que las instituciones y grupos religiosos y familiares. Se pueden reconocer e introducir factores aislados y es cierto que determinados cambios menores en la sociedad y en la cultura se pueden explicar por ellos. las diferentes técnicas de propaganda y de presión. Cualquier teoría determinista que atribuya todo cambio social y cultural a estas incidencias no deliberadas. A veces hay consecuencias no previstas de estos esfuerzos. Sabemos en general que los cambios en la legislación y en las exigencias de su cumplimiento han ejercido un gran influjo en las costumbres y en las prácticas populares. y otras. inducido. Ya hemos visto que el cambio puede ser planeado y deliberado o fortuito y no deliberado.346 XIV. Los movimientos de masas. que no se pueden explicar por agentes humanos. decrece la importancia del cambio no planeado y de las fuerzas «ciegas» de la naturaleza. Cambio Factores del cambio 347 dad sexual entre los primitivos se cambió en matrimonios de grupo. La gente. Cuando el hombre. como inundaciones. por jefes. en formas crudas o refinadas. reformadores y «grupos de presión». Incluso cuando notamos que una cultura industrial urbana cambia muy rápidamente. Ya vimos que la teoría del atraso cultural se basa en esta observación. por diferentes motivos. héroes. así. todo gran reformador debe operar en condiciones favorables. Un determinismo ciego e inevitable. dictadores y otros) fueron instrumentos para la realización de importantes cam- Factores del cambio. se extendieron por todos los países. El análisis interno de una sociedad muestra que el cambio se realiza con ritmos diferentes de un grupo a otro.

como cambios climáticos. a la intervención sobrenatural. disminución de la fecundidad y senilidad creciente. en emplear como criterio de progreso una relación entre el fin y los medios. La apreciación del cambio depende. En algunos casos las culturas que cambian más rápidamente en el mundo moderno son las que han hecho grandes progresos en los aspectos técnico. El análisis de la dirección del cambio implica directamente la apreciación de si un determinado cambio es ejemplo de adelanto y progreso o de degeneración y retroceso. Por ejemplo. Si emplea los valores comunes de la cultura. y en parte porque la gente carece de voluntad y de capacidad para usar medios racionales dirigidos a los fines propuestos. sin embargo. el grado en que los cambios aumentan o disminuyen las satisfacciones culturales indica el grado en que una sociedad es progresiva o regresiva. de modo que no es posible decir exactamente que una línea de realizaciones sea más progresiva que otra. y factores biológicos. a cierto nivel de las instituciones educativa y política no sólo hay conflicto de valores. es decir. que factores físicos. en parte porque existen grandes lagunas en nuestro conocimiento científico de la sociedad y de la cultura. se expone a dar una interpretación privada y poco científica. Dado que ninguna sociedad permanece inmóvil. No obstante. el marco geográfico. o a toda una serie de factores misteriosos. por lo tanto. a la herencia racial. Cambio y progreso. Un cambio inducido se supone generalmente que ha de ser provechoso y progresivo. Pero a medida que estos factores se pueden y se han podido dominar. Los medios empleados dentro de cada institución se pueden analizar cuidadosamente y se puede deducir grosso modo una generalización del grado en que se realizan en la cultura total los fines institucionales. Si admitimos que la garantía de la justicia y la protección de la ley para el mayor número de ciudadanos son fines objetivos de la institución política. el progreso es un movimiento consciente hacia objetivos aprobados y deseables. Este género de experiencia indica que el sociólogo debe examinar el ritmo y la dirección de todas las instituciones dentro de la sociedad y sólo después juzgar sobre la base de la relación entre medios y fines. a veces. Lo que hace es sencillamente multiplicar la interpretación privada convirtiéndola en interpretación de masas. toda institución importante tiene por fin la satisfacción de ciertas necesidades sociales y culturales de la gente. Hay algunas áreas institucionales. algunas de ellas imprevistas. en que no se comprenden claramente los fines y los medios. Cambio Cambio y progreso 349 mecánica pueden dar origen a toda una serie de acciones y reacciones. Por tanto. Conviene destacar que un cambio rápido no es sinónimo de progreso. sin duda. en muchos casos de lo que la gente estime deseable o indeseable en una sociedad. sequías y erosiones del terreno. como pestes. podemos comparar el grado en que las diferentes sociedades han logrado estas metas. corre peligro de sucumbir a la «falacia de los números». material e industrial de la sociedad. Es cierto. sino también cierta difusión de los objetivos. El modo de eludir este dilema consiste. en los términos más generales. Es evidente. pueden cambiar el curso normal y previsto de una sociedad. es decir. La gente sigue atribuyendo el «estado de cosas actual». ha disminuido la fuerza de su influjo causal. Por ejemplo. como el destino ciego. Si una persona mide el progreso social conforme a sus propios criterios de valor. por supuesto. la evolución automática y la mala suerte. Sabemos también con absoluta certeza que ninguno de estos factores es una causa universal que provoque todos los cambios en la sociedad y en la cultura. Los conatos de introducir cambios mediante planes quinquenales en la industria han dado. es científicamente discutible el empleo exclusivo de un criterio de esta índole. sin duda. de concluir que lo que mucha gente desea es intrínsecamente progresivo. ciertos niveles básicos de todas las instituciones importantes se pueden apreciar por la relación entre medios y fin. que una comparación inteligente y fructuosa de las culturas requiere el estudio y la apreciación de las instituciones paralelas. Conviene notar. todo el sistema social y cultural. ya sean los que se profesan en privado y subjetivamente o los que existen objetivamente en la cultura. mientras que los cambios no deliberados e imprevistos pueden ser provechosos o perjudiciales. Equivale a fundamentar la estimación del progreso en los valores. El progreso en el sistema educativo de una sociedad . todavía se recurre con frecuencia y sin método a la teoría del factor único.348 XIV. podemos ver fácilmente que la producción mecanizada es superior y más progresiva que el sistema de trabajo manual. Si admitimos que la producción de mayor número de artículos a precios más bajos es un fin objetivo de la institución económica. que no todos los fines se pueden definir claramente o apreciar objetivamente. No obstante. A pesar de lo que sabemos científica y empíricamente sobre la causalidad múltiple. como resultado la dislocación de las instituciones no económicas.

La idea es que el sistema cultural es dinámico y el sistema social estático. Todos éstos son ejemplos del modo como está sujeta a cambio la posición relativa de las personas. sus principales cambios y evoluciones se pueden seguir mediante la observación de las funciones de la gente en k vida de grupo. es decir. con todo'. Lo que hace la gente y el modo como lo hace indican las uniformidades repetidas de comportamiento social que se pueden comparar de una cultura a otra. Ésta es precisamente la zona en que actúan el etnocentrismo y las falsas interpretaciones. Pero cuando aparecen «nuevas» necesidades — creadas. de las personas en sus variados roles sociales en los grupos importantes de la sociedad. El concepto de estructura social no es el de una combinación rígidamente estática de las partes. El entorno físico es. El sociólogo. La comunicación a distancia se puede efectuar todavía en algunas sociedades por medio de señales de humo o de redoble de tambores. este sistema estructural en su conjunto es un «organismo que vive». del rol de trabajador. Si bien toda sociedad tiene un sistema ordenado de status personales y de grupos y de posiciones sociales y de estratos relacionados entre sí. Hemos visto que hay grandes diferencias en las pautas de comportamiento de una cultura a otra. al considerar la presencia de un entorno físico y biológico como circunstancias en las que se efectúa el cambio. Cambio funcional y estructural. la multiplicación de especialistas en las funciones y el desplazamiento del poder social de las agrupaciones económicas a las políticas. y por factores del cambio las causas que pueden producirlo. El paso del tiempo es evidentemente una condición. clases y grupos. Esta distinción entre cambio funcional y estructural se equipara a veces vagamente con la distinción entre cambio social y cultural. mientras que en otras sociedades a lo largo de un siglo se ha pasado del correo terrestre al correo aéreo y al teléfono. imagi- . desde un punto de vista. no una causa. La persona etnocéntrica toma el progreso de una institución particular en su propia cultura como criterio para apreciar la cultura total de otra sociedad. Sin embargo. pues todo cambio debe ocurrir en algún sitio. A veces se da un entrecruzamiento erróneo de significados entre los conceptos de condición y de factor. Cambio Condiciones del cambio 351 no se puede comparar con el progreso de la institución política en otra o de la institución económica de una tercera. Es una regla elemental de lógica que sólo los objetos comparables se pueden comparar. incluso esta distinción se debe emplear con reservas. En él hay dos clases de cambios simultáneos: el movimiento de la estructura total a través del tiempo y el movimiento de las partes en relación unas con otras dentro de la estructura total. y esta distinción puede ser útil en algunos aspectos de la investigación sociológica. y el cambio social como el que ocurre entre las unidades de la sociedad. a la comunicación por radio y televisión. Parece más lógico definir el cambio cultural como el que ocurre entre las unidades de la cultura.350 XIV. El cambio estructural va envuelto en fenómenos como los siguientes: el desarrollo de la burocracia. una condición de cambio. Estos dos aspectos del cambio están tan íntimamente entrelazados. Un cambio en cualquiera de éstos implica cambios en los otros sectores interrelacionados de la sociedad y un reajuste gradual de la estructura total. del rol de ciudadano y otros a través de un período de tiempo. se fija más directamente en las condiciones sociales y culturales. pero a veces puede también ser factor. el hecho es que los componentes de la cultura están estructurados unos en relación con los otros y que cada uno de los componentes de una sociedad son objetos en función. que sólo se pueden separar conceptual y analíticamente. Pero. Siendo la cultura una realidad dinámica. Existen diversas condiciones generales en las que suele ocurrir el cambio social y cultural: a) En toda sociedad los modos tradicionales institucionalizados de comportamiento suelen atender a las necesidades reconocidas de la gente. Las distintas maneras en que las diferentes personas persiguen sus fines sociales indican que las funciones sociales y culturales están sujetas a cambio. la contracción de la clase obrera no especializada. proporciona una visión fructuosa del cambio funcional. Por condiciones del cambio entendemos sencillamente las circunstancias en que es probable que éste ocurra. dado el íntimo enlace en que están sociedad y cultura en la situación concreta. la expansión de la clase media. Condiciones del cambio. Seguir el desarrollo del rol paterno. El estudio del cambio funcional dentro de una cultura tiene importancia para el sociólogo. Aquí también el ritmo y la clase de cambio difieren de una sociedad a otra.

que las sociedades no aceptan toda innovación. pero en realidad tienen muchos rasgos comunes. el modo como una sociedad acepta una innovación. d) El tipo de los valores dominantes que existen en una cultura y la actitud u orientación general de la gente frente a ellos. No existe un criterio único para juzgar de esta selectividad cultural. nos queda por estudiar otra cuestión relativa a la fuente del cambio. Donde la gente ansia nuevas y «mejores» maneras de educar a los niños. Aun cuando hemos examinado tanto los factores como las condiciones de cambio. La insistencia en los valores tradicionales y quietistas crea una situación en la que los cambios sólo suceden con lentitud. seguros contra accidentes y otras muchas innovaciones. todas ellas pertenecen a la esfera de la cultura «no material» y presuponen el favorable ambiente físico y biológico de que hemos hablado. e) El grado de complejidad de la estructura social y cultural es también una condición de cambio. teatros de drive in. pautas de comportamiento y rasgos culturales importados de otras sociedades. pero se dan casos en que una sociedad rechaza un cambio evidentemente útil. de agilizar el gobierno o de fomentar los valores religiosos. no crean condiciones favorables al cambio. porque las nuevas maneras de hacer las cosas se basan generalmente en formas ya existentes. La respuesta es que una nueva modificación de las formas de comportamiento es inventada o tomada de otros. El contacto y la comunicación son esenciales a ambas. Viceversa. moteles. organizados y transmisibles. las actitudes de expectación y de previsión que tienen las personas en la sociedad. es decir. b) La necesidad está íntimamente ligada con la disposición para el cambio. nos preguntamos quién lo origina.352 XIV. En general. El factor crucial común tanto en la invención como en la difusión es. La utilidad del cambio es un índice parcial. y a veces se efectúa. Es difícil determinar cuál de ellas sea la más importante. La invención se puede definir como una Variación creativa que pone en nueva combinación dos o más elementos que ya existían en la cultura. originan una situación en la que con frecuencia se intenta el cambio. las condiciones no materiales son mucho más importantes y reveladoras que las condiciones materiales en el estudio del cambio social y cultural.' especialización y división de funciones y un sistema fácil de comunicaciones y transportes es sumamente propicia a la mutación. lo apropiado o conveniente del cambio es también un indicio parcial. Conviene notar que todas estas condiciones favorables se hallan presentes en una sociedad en la que ocurren cambios frecuentes: unas y otras se complementan. c) El caudal acumulado de conocimientos es una condición importante para el cambio. conservador y dogmático no ofrece fáciles condiciones de cambio. La invención interna y la difusión externa son fuentes de causalidad que ejercen un influjo mutuo y cumulativo en el cambio. son casi inevitables los cambios introducidos deliberadamente. La condición depende tanto de la cantidad como de la especie de los conocimientos de que se dispone. Además. Los cambios sociales y culturales se verifican sólo por invención dentro de la cultura o por difusión de otra cultura. pues una sola tomada por separado no sería una condición suficientemente favorable. Una sociedad en que el caudal de conocimientos es rígido. el complejo del automóvil ha creado toda una serie de necesidades que se han satisfecho por medio de autopistas. de distribuir las rentas. de automóviles. Si el espíritu científico de búsqueda está acoplado con una fe pragmática en la perfectibilidad social. El estudio comparativo de las culturas muestra que hay una selectividad de cambio. y la sociedad que goza de gran contacto intercultural es probablemente la que experimenta cambios más numerosos y rápidos. clubs. La sociedad que se muestra dispuesta a aceptar ideas. Invención y difusión. Cambio Invención y difusión 353 nanas o reales—. Una sociedad en que haya gran diferenciación y multiplicación de status y clases. Estas dos fuentes de cambio se estudian con frecuencia como si fueran diferentes. humano en el cambio. procuran condiciones favorables para el cambio. La creación de necesidades es especialmente característica de una sociedad industrial y comercial de producción en masa. Una so- . ya provenga de dentro o de fuera de la propia cultura. Los que están más o menos satisfechos con el status quo y desconfían de las innovaciones. los cambios serán más rápidos cuanto más flexibles y manejables sean los conocimientos. Según que los conocimientos sean abundantes. La difusión es la introducción de una modificación de comportamiento tomada de otra cultura. variados. son una importante circunstancia de cambio. Así pues. sin embargo. Por ejemplo. está por lo regular también pronta a hacer sus propias innovaciones. pero es únicamente otro término para designar la combinación de condiciones de que acabamos de hablar. contribuirán a determinar el punto de partida para adquirir nuevos conocimientos. Al fijar nuestra atención en el elemento cultural.

La misma naturaleza de los mores institucionalizados hace que sean tradicionales. una herradura. mujeres que prefieren un asiento determinado cuando juegan a las cartas. Se supone que las líneas de la palma de la mano son causas de actos futuros. Hay otros que asocian la mala suerte con la sal derramada. Ya vimos que las normas permanecen por estar caracterizadas por la más amplia conformidad. b) Adivinos y espiritistas que actúan como «médiums» entre el mundo del espíritu y sus clientes son las más de las veces embaucadores. La superstición se define como la atribución de poder sobrenatural o preternatural a un objeto que no lo posee. así como las variaciones de la estructura craneal se interpretan como explicaciones de comportamientos. Resistencia al cambio. Si bien es cierto que el cambio es un fenómeno universal. un importante foco desde el punto de vista cultural para muchas personas que recurren a sus servicios y frecuentan sus sesiones. mientras que la segunda es. sino que además buscan dirección para el futuro. ya se origine dentro o fuera. Difieren ampliamente en el ritmo y en la dirección del cambio. Por consiguiente ofrecen la mayor resistencia a la innovación. Las pautas de comportamiento que la sociedad considera realmente valiosas son aquellas a las que la gente debe conformarse y de hecho se conforma. He aquí algunas de las prácticas supersticiosas corrientes entre los norteamericanos: a) Ciertos pronosticadores pretenden hallar un nexo causal entre el objeto en que «leen» y algún acontecimiento futuro. La demostración intracultural más clara de esta resistencia al cambio es la comparación entre las normas y los simples usos. Creen poder informarse sobre lo que les espera y adoptar medidas para modificar su comportamiento. No obstante. Así se explica por qué las instituciones religiosa y familiar cambian más lentamente que las instituciones importantes y por qué se mantienen más fuertes que otras a través de revoluciones y catástrofes naturales. que por medio de la repetición y el hábito hayan tenido la máxima duración. sin embargo. Estos tales emplean diferentes objetos como indicadores. partiendo de ciertas características poseídas por el sujeto. Los usos no implican la misma constricción ni la misma resistencia. Se podría creer que el pueblo norteamericano es lo bastante inteligente para preferir la predicción científica a las diferentes fuentes de previsiones a que se recurre con frecuencia. escaleras de mano o que creen que el trece es un número de mal agüero o que tres no deben encender el cigarro con la misma cerilla. aunque sin poder influir en él. ALGUNOS ASPECTOS DE CAMBIO EN LOS ESTADOS UNIDOS 1. Algunos factores de resistencia al cambio se han institucionalizado. un'trébol de cuatro hojas y otros muchos símbolos de fortuna. Pretenden fraudulentamente tener poder para aportar mensajes del mundo exterior. una estimación conjetural de probabilidades. los manipuladores de cartas. En Estados Unidos está extendida la irracional creencia de que algunos objetos pueden por sus propias fuerzas influir en el curso futuro de la acción. por lo cual cambian más fácilmente. c) A un diferente nivel de superstición se hallan las numerosas personas que llevan consigo amuletos: una pata de conejo. por lo demás . La primera se basa en un conocimiento exacto de los hechos. Ejemplos de esto son los que leen en la palma de la mano y los frenólogos. En este sentido operan con factores de cambio. que una importada de fuera. debemos recordar que las sociedades y culturas son relativamente permanentes y estables. Análogamente. en el mejor de los casos. Constituyen. Los clientes son gentes supersticiosas que no sólo tienen curiosidad por presenciar fenómenos extraordinarios.354 XIV. En cierto sentido. Explicaciones supersticiosas del cambio. los que leen en las hojas de té. no ya como causas de sucesos futuros. Cambio Explicaciones supersticiosas del cambio 355 ciedad internamente inventiva busca también conocimientos en el contacto con otras sociedades. Esta creencia es diferente de la profesada por los que miran a los cristales. La diferencia entre predicción científica y previsión general es algo bien conocido por los sociólogos. desde un punto de vista institucional las instituciones importantes en las que están más profundamente enraizados los mores son las más resistentes al cambio. condiciones y explicaciones de cambios. con gatos negros. paraguas abiertos. Hombres de negocios que se ponen determinado traje cuando tienen que concluir un asunto importante. los que dicen la buena ventura y otros charlatanes que sólo pretenden leer en el porvenir. todos éstos son ejemplos de personas. pero ellos mismos no creen en tales prácticas supersticiosas. los valores más altos y la más fuerte presión social. ambas coinciden en ocuparse de factores. que. deportistas que se atan el calzado en determinada forma. Las funciones y estructuras sociales y culturales no cambian ni siquiera en las poblaciones dinámicas. en el grado en que las condiciones le son favorables y en el modo en que se deja actuar a los factores. todo cambio social es ajeno y extraño. predicen cómo procederá éste en el futuro. A pesar de esta extrañeza las exigencias de tiempo y lugar hacen que sea más fácil aceptar rápidamente una innovación doméstica.

y aunque pretenden representar los intereses del hombre corriente no constituyen un movimiento de masas. nuestro caudal de conocimientos es suficiente para proporcionarnos una suficiente metodología y una guía inteligente en el cambio social. Todas estas condiciones combinadas nos hacen ver que. y que intenta llevar a cabo un cambio radical en las instituciones de este país. So- . dejemos al individuo que se fíe de sus amuletos. no hemos llegado al límite de las invenciones y descubrimientos. el gobierno. se recurre a supersticiones. compran libros y revistas de astrología y estudian almanaques para cerciorarse de que los «signos son buenos» antes de emprender alguna cosa de importancia. no está todavía preparada para un cambio radical. A veces son también los críticos más severos de los ritos mágicos primitivos. Especialmente si interviene una parte importante de azar y es difícil predecir los resultados. en consecuencia. Según la New Left. En la terminología sociológica norteamericana la palabra «radical» parece tener terribles connotaciones de destrucción. a pesar de su persistencia. El cambio radical es aparentemente no directivo en el sentido de que no presente una clara substitución de lo que se cambia. Finalmente. d) La más curiosa de las prácticas supersticiosas modernas es el actual renacimiento de la astrología. pero no como algo promovido por el pueblo en un movimiento de masas. la educación. es decir. dónde empieza y adonde va. y subversión. Las distintas versiones de la ideología marxista se consideran una conspiración internacional para derribar las queridas instituciones tradicionales de la familia. Mantenemos un enorme. 2. puede adoptar las medidas inteligentes al efecto y luego añadir el corroborativo de un trébol de cuatro hojas «sólo para la suerte». complejo y dispendioso sistema escolar con el objeto principal de enseñar a la gente a vivir racionalmente. o popular. la gente. a) Una de las particularidades del movimiento radical es que planea sus maniobras para provocar el cambio. Parte de la aversión hacia el radicalismo parece ser la noción de que es una importación extranjera. Existe apenas un vago esquema de la «nueva sociedad» que debe emerger como resultado del cambio radical. y eso se echa de ver por las llamadas demandas «no negociables». El influjo de los planetas y de las estrellas en el comportamiento era antiguamente considerado como una tesis científica razonable. c) El proceso del cambio radical no se concibe de manera democrática. Sin intentar establecer o predecir el grado de éxito en los cambios logrados por tales movimientos. Cambio Cambio social radical 357 inteligentes. que el interés inmediato debe colocarse en la pronta sustitución de los planes y los planificadores que han complicado la vida de los norteamericanos. que sólo extranjeros fomentarían programas de sedición e insurrección para amenazar y socavar los fundamentos del modo de vida norteamericano. Cuesta creer a no pocos norteamericanos que puedan existir versiones castizas de radicalismo como las que profesan ciertos grupos de militantes negros y los que aparecen como «radicales universitarios» en los grandes centros de los Estados Unidos. e incluso nuestras actividades recreativas y ociosas.356 XIV. de las creencias orientales. sirven de canales de transmisión de prácticas tradicionales anticuadas. que creen supersticiosamente que pueden influir en el porvenir. existen millones de norteamericanos instruidos y hasta cultos que consultan horóscopos. los negocios. El cambio científicamente controlado requiere algún concepto de ambos términos del proceso. Estemos o no seguros de los orígenes extranjeros y anti-americanos de la ideología de estos grupos debemos aceptar que la gente en ellos envuelta es genuinamente norteamericana. si hay cierta confusión o falta de conocimientos en el sector en que se desea el cambio. Esta contradicción entre el comportamiento científico y el supersticioso se mitiga por el hecho de que la mayoría de prácticas supersticiosas se limitan a ciertos sectores del comportamiento. sin embargo. Si la persona tiene un intenso deseo de algo —felicidad en el matrimonio. Cambio social radical. la religión. Muchos periódicos traen una columna con el horóscopo. No hemos aprendido todavía todos los secretos de la naturaleza. aumento de salario o ganar en el juego—. y el negocio de la astrología produce anualmente millones de dólares. pero los hombres de ciencia serios hace ya tiempo que han abandonado tal creencia. el cambio radical se promueve como algo bueno para el pueblo. nihilismo. No obstante. Por tanto. inútil organizar un referéndum democrático para averiguar lo que quieren. Parece que la razón está en qué la sociedad ha sufrido ya bastante de demasiado planeamiento. Incluso personas que hacen estas cosas por juego y sin convicción. anarquía. las prácticas supersticiosas no suelen ser otra cosa que pautas suplementarias de comportamiento. b) Estos radicales norteamericanos han sido llamados New Left. La presencia inconsecuente de estas pautas irracionales de conducta al lado de los sistemas científicos más avanzados en el mundo. han sido seducidos por una pasiva aceptación del status quo y sería. analizaremos ahora el sentido del cambio social radical. pero no los objetivos de éste. Nuestro equipamiento técnico y nuestra experiencia científica pueden afrontar ventajosamente la comparación con los de cualquier sociedad moderna. es una viva demostración de la tenaz persistencia del folklore. Es un fenómeno curioso el que muchos norteamericanos tratan efectivamente de introducir cambios sociales por medio de prácticas supersticiosas. comprendida la mayoría de estudiantes de bachillerato y de universidad. de las prácticas de los campesinos y hasta del auténtico simbolismo religioso en su propia sociedad.

de cables telefónicos subterráneos. e) Dado que el cambio social radical no puede cumplirse a través de un proceso democrático o de un movimiento de masas popular. El «espíritu» de aventura y de progreso de la cultura norteamericana y su espectacular éxito material han inducido a algunos extranjeros a observar que los Estados Unidos son un país de «posibilidades ilimitadas». haya aportado ventajas a tantas personas y haya sido tan rápida. sus portavoces están dispuestos a emplear otros medios. Limites del cambio. El porcentaje de casados en nuestra población ha ido elevándose durante largo tiempo. como se ha visto en los últimos años. aviones y trenes radicalmente nuevos. a) Aunque no incumbe al sociólogo juzgar de los límites y potencialidades de las ciencias físicas. induce a concluir que no se puede prever su fin. si hay una tendencia a largo plazo hacia un rebajamiento de la edad media del matrimonio. El límite de lo repentino se observa en los veinte años que transcurrieron entre el establecimiento de negociaciones colectivas entre patronos y obreros en la industria y el sueldo anual asegurado. No sólo barreras biológicas. En vez de destruir las instituciones a que se oponen. El número y la clase de roles sociales que puede desarrollar un individuo y que puede contener una sociedad son limitados. y la prohibición general de la segregación escolar pública. 3. pero que el público se niega a aceptarlos por ahora.358 XIV. pero también esto debe alcanzar un punto de saturación. Nos hemos acostumbrado al progreso rápido. Esto resulta harto extraño a la práctica norteamericana comúnmente aceptada del toma y daca. Consiste en una deliberada provocación de la autoridad social. de la organización y de la burocracia institucionalizada a la gente corrupta. No faltan norteamericanos que comparten esta fe ingenua en el progreso y en el porvenir. pero la realidad está lejos de ser pacífica. no pretenden solamente que debe apartarse de él. y por cifra de automóviles. el cambio social radical se contradice a sí mismo. y los liberales y conservadores de las de radicales. Pero se observa un rechazo general de la condición de testigo de la causa. Si el incremento de la instrucción se computa por el número de años y de personas implicadas. hay sin duda posibilidad de un perfeccionamiento continuo. sino también tabús culturales se oponen al matrimonio entre niños. si la mejora de las relaciones de grupos se analiza en términos de las virtudes sociales de justicia y de amor no parece que haya un punto en el que deba limitarse. Han puesto al descubierto los defectos que probablemente se hubieran remediado con los años en las instituciones norteamericanas. Por ejemplo. y las posibles variaciones importantes en el sistema económico institucionalizado son también relativamente pocas. En muchos casos se puede hablar de un límite de la rapidez y subitaneidad del cambio. Lasi intenciones parecen ser una imitación de la desobediencia civil no-violenta del movimiento de los derechos civiles. no hay necesidad de argumentación. Cambio Límites del cambio 359 lamente se admite a los «auténticos creyentes» en las reuniones en que se están formulando las demandas en cuestión. si se computa por el progreso de los conocimientos. Desde tal punto de vista. d) El hecho de que los radicales se nieguen a discutir cuestiones con el Establishment resulta de una especie de principio de anti-institucionalismo. una apreciación científica realista de las tendencias y cambios indica algunas zonas en las que han de terminar las tendencias y los cambios han de ser limitados. y lo definimos en términos mensurables. b) El cambio social tiene una limitación en Ja disposición de la gente y de las instituciones para aceptar novedades. Algunos han llegado a la conclusión de que la ciencia física no ha hecho todavía más que «escarbar en la superficie» de las potencialidades naturales y que no han de cesar nunca las maravillas mecánicas. con la clara expectativa de los arrestos y otros castigos que este tipo de acción va a acarrear. Comúnmente se afirma que los ingenieros han planeado automóviles. Uno de los aspectos interesantes acerca del cambio social radical. es ciertamente limitado. El hecho de que esta multiplicación haya sido tan llamativa. de aparatos de televisión y de frigoríficos. lo que implica que los blancos se excluyen de las reuniones de negros. Cuando dicen que el sistema está corrompido y debe destruirse. Análogamente. existen fronteras ante las que tiene que déte- . prohibición que no ha llegado todavía a verse cumplida del todo. d) El cambio social y cultural está limitado por el número de las formas que pueden adoptar los principales fenómenos. es que ha sido efectivo sin tener éxito. y se otorga ahora seria e inmediata consideración a estos defectos. Con otras palabras. también pasaron unas dos décadas entre la admisión de un negro en una universidad blanca del Sur. Pretenden que las instituciones son inherentemente malas. particularmente de la policía. en las demandas de amnistía general para todos los implicados en estas tácticas. c) Toda tendencia que implique a gran número de personas y de acciones físicas debe necesariamente tener un límite. En toda sociedad hay un número limitado de parejas posibles y ello resulta particularmente importante en un sistema de matrimonio monógamo. ni conrpromiso. de rutas de vuelos aéreos. Esta idea predomina especialmente en el campo de los cambios materiales y técnicos que se pueden medir por millas de carreteras asfaltadas. ni acuerdo mutuo. hay también un punto en el que ha de detenerse la tendencia. Una vez presentada al Establishment la lista de demandas. las acciones de los radicales han impuesto programas de reforma dentro de las instituciones. a través de la que se consiguen normalmente los acuerdos. Ello indica una ignorancia notable de la ciencia social y del hecho básico de que toda vida social se encuentra en todas partes institucionalizada. En la zona de desarrollos culturales de orden no material no siempre se encuentran límites.

Estos tres hechos ayudan a entender por qué el cambio social no se puede atribuir a una causalidad única y no puede redundar en soluciones totales. El deporte profesional y los espectáculos comerciales habían abierto las puertas a los participantes negros. El pueblo norteamericano parece tener interés en mejorar las que ya están establecidas. promovían la igualdad laboral por encima de las divisiones raciales. ni en otra parte. distamos todavía muchísimo de haberlos alcanzado. y si ello no fuera así. a lo que parece. y que en los fenómenos sociales y culturales es imposible la absoluta estabilidad y equilibrio. administrativas. Los dirigentes de iglesias y sinagogas predicaban la inmoralidad de la discriminación racial. más que en cambiarlas por otras. La respuesta no podía hallarse tan sólo en el sistema educativo. Cambio El cambio engendra cambio 361 nerse el cambio. b) La sociedad compleja de los Estados Unidos permite que la red causal se extienda ampliamente. que si tienen límites los provechos derivados de estas instituciones. lo importante es que el cambio en las relaciones raciales norteamericanas afecta todas las instituciones del sistema cultural. Un número cada vez mayor de mujeres fue ocupando trabajos lucrativos. que la red de acción y reacción se extiende más ampliamente en las sociedades más complejas. ciertas variaciones internas se pueden permitir e incluso estimular. La experiencia de la educación mixta puede ser tan importante para cambiar el status matrimonial y el rol familiar de la mujer. Algunos sindicatos. satisfacerla al movimiento femenino para la igualdad de derechos. Las formas básicas de nuestras instituciones y grupos importantes están bien establecidas. y en los despachos. especialmente en el status comparativo de marido y mujer. Si la doctrina de «separados pero iguales» hubiese sido legitimada y factible. que implican la multiplicación de productos materiales. hablando en general. o que «desaparecerán los problemas del mundo si nos deshacemos de los comunistas». La igualdad política puede conducir a la igualdad laboral o proceder de ella. Hay mucha gente que parece tener una solución favorita para un problema o para todos los problemas. Resumiendo: Hemos hecho las siguientes observaciones respecto a los límites del cambio en la sociedad y en la cultura norteamericanas: a) Algunas tendencias tienen un punto evidente de saturación. Esta falacia de la solución única prevalece en personas que desean resultados rápidos y pragmáticos e ignoran las profundas complejidades de la sociedad y de la cultura. Lo que se requiere no es que el capitalismo. como las que se fundan en bases biológicas de sexo y de edad. Sin embargo. Se había ordenado a los militares abandonar la política y la práctica de la separación racial. como instrucción. Es probablemente cierto decir que «un cambio acarreó otro» en la cuestión de la igualdad de derechos de las mujeres. La legislación destinada a garantizar el libre empleo de las mujeres puede tener consecuencias imprevisibles. por lo menos a nivel nacional. La idea general es. el proceso de desegregación racial habíase ya iniciado o estaba ocurriendo en muchas otras instituciones. La creencia en una causalidad única del cambio social es uno de los errores más difundidos en el pensar social entre nuestro pueblo y quizá también en la mayoría de los demás. El principal interés reside en la dirección lineal. Lo que hemos dicho antes respecto á la mutua dependencia y entrelazamiento en la sociedad. político o religioso esencialmente distinto. «hacia adelante y hacia arriba» de las tendencias y de los cambios. El uso generalizado de los medios contraceptivos ha sido otro factor importante en el cambio de status de la mujer norteamericana. Lo que ocurre es que ha habido causalidad interdependiente y mutua entre todos estos factores de cambio. como el logro de ingresos independientes. parecen incluir la posibilidad de perfeccionamiento continuo. El cambio engendra cambio. pero resulta difícil colocar todos estos factores en una escala de cambios sucesivos. Estaban equivocados los que creían que el sufragio político para las mujeres. Tanto si nos referimos al movimiento de los derechos civiles o a alguna forma de «separatismo negro». no se podría lograr un cuerpo de ciencia sociológica. conocimientos y virtudes sociales. El estudiante atento observa este error en las conversaciones de todos los días. Incluso cuando los casos de las escuelas se decidieron en el Tribunal Supremo en 1954. La diferenciación de roles y funciones implica siempre . 4. especialmente en las tareas de cuello blanco. la democracia o el cristianismo cambien para convertirse en algún otro sistema económico. no hubiera sido necesario ningún cambio importante. que resultan tanto de las exigencias de tiempo como de la disposición de la gente para aceptarlo. En otras tendencias. Esta actitud simplista pasa por alto el hecho demostrable de que todo cambio social implica una serie de cambios. b) Tendencias en el desarrollo de la cultura no material.360 XIV. Ello tuvo su efecto en las relaciones familiares. sino que estas instituciones continúen «mejorando». ganado mediante la enmienda de la constitución. a) Cada cambio implica otros muchos cambios. el pueblo norteamericano no se interesa en las llamadas variaciones laterales de lofc fenómenos sociales y culturales. c) Parece haber implícitas limitaciones en la subitaneidad del cambio. Oímos decir que «el único medio para resolver el problema racial es la instrucción». d) Existe también un límite del número de formas institucionales mayores asequibles a toda cultura. no se ve todavía claro el nivel de saturación. La experiencia norteamericana de la desegregación racial ejemplifica este punto. se demuestra en la influencia causal del cambio social.

5. Cambio Tendencias en el conocimiento 363 complejidad y ésta a su vez requiere uniformidades relativas en el sistema total. equilibradas y permanentes. pues se observa que no ha habido evolución mental progresiva ni regresiva en la historia toda de la especie humana. Estos campos no se juzgan ya de utilidad directa en nuestro género de sociedad y de cultura. c) El tercer hecho. Sin pretender incluir a la fuerza todas las asignaturas universitarias y todos los programas de investigación en alguna de estas grandes categorías. Ni las mujeres ni los negros han logrado todavía la igualdad de derechos. tiene gran importancia tanto para el ciudadano corriente como para el reformador social activo. olvidan con frecuencia el sentido de las normas de comportamiento en que ellas mismas participan. Lo que en realidad queremos decir es que la gente debía cambiar sus pautas de comportamiento. Si el norteamericano reúne cierto número de piezas materiales conforme a cierto plan. Lo que sucede en un sector importante de la sociedad tiende a afectar a lo que sucede en los demás. dirección. Aquí se viola el sentido norteamericano de orden y de eficiencia por el hecho de que la causalidad no actúa en el área de los fenómenos sociales y culturales del mismo modo que en la de ias cosas materiales. y en las relaciones de blancos y negros. sin embargo. Las gentes que viven en medio de una cultura que cambia. podemos hacer algunas generalizaciones relativas a los tipos y causas del cambio. El reformador dotado de más celo que conocimiento está casi ciertamente expuesto a decepción y desazón. Tendencias en el conocimiento. que concierne a la imposibilidad de equilibrio absoluto. tampoco lo pretenden. requiere comprensión de la dinámica de los fenómenos sociales y culturales.362. Si tiene alguna noción de las causas. La cultura norteamericana no está encanalada en una «vuelta al pasado». podemos evaluar estos cambios conforme a las normas de utilidad y aplicabilidad. No hay genio moderno que pueda abarcar más que un pequeño sector de la ciencia. si reúne a cierto número de personas para formar un grupo con el fin de lograr un objetivo. y en ninguno dé ambos casos existe una solución «definitiva». La confusión y decepción por parte de los individuos parece poderse atribuir a ignorancia de los hechos mismos. pues nunca lo ha habido ni puede haberlo. las ciencias naturales y las ciencias sociales. Ésta es una importante convicción. Cabe dudar de que los llamados gigantes intelectuales del pasado trataran de abarcar la totalidad de los conocimientos si vivieran en nuestros días. No es mero capricho de la historia el que hayan sustituido a las humanidades como foco en el que converge la enseñanza superior. han dado a los estudiosos las actitudes y capacidades que hallan salida en la sociedad industrial americana. no es fácil que quede decepcionado o que espere soluciones netas. El equilibrio es un concepto estático que no tiene aplicación en la ciencia social. satisfacen y fomentan los valores culturales que profesamos. Han enseñado a dominar la naturaleza. Estas ciencias han obtenido resultados. Sólo tratamos de inquirir lo que sucedió a la literatura griega y latina que nuestros abuelos estudiaron tan laboriosamente en los textos originales. ritmo y extensión del cambio. En cambio. La mayor parte de los norteamericanos se hacen cargo de que han pasado ya los tiempos del sabio universal. En los Estados Unidos se puede seguir a grandes líneas y en tres sectores importantes el cambio en la preferencia y en la dirección dadas a los conocimientos comunicables mediante la enseñanza. la cultura total tiende a cambiar en conjunto. ni es tampoco imitación de la próspera racionalización en la producción industrial. debe contar con cierto número de factores variables. La gente tuvo que ajustarse por todo el país a las amplias áreas de cambio en las relaciones de hombres y mujeres. b) El enorme progreso de las ciencias naturales ha influido notablemente en el concepto del hombre culto. Este cambio en la suma de los conocimientos exige un cambio en los procedimientos de la ciencia y de la enseñanza. lo que ha sucedido es que el caudal de los conocimientos huma- nos ha aumentado enormemente. Las capacidades mentales de los hombres no han degenerado. Si reconocemos que los valores norteamericanos de pragmatismo y progreso ejercen influjo en la enseñanza institucionalizada. Los pedagogos distinguen tres grandes secciones: las humanidades. Este análisis elemental del modo como el cambio afecta a la sociedad total. en los últimos siglos el volumen de conocimientos ha exigido para su manejo un aumento del número de los eruditos y especialistas. En rigor no se puede restaurar el equilibrio. Pese a los retrasos de una institución a otra. Muchas de estas dificultades se pueden orillar con un estudio más atento del cambiante sistema social y cultural norteamericano. deben aprender nuevas maneras dé tratar con nuevas gentes y de afrontar nuevas situaciones. Cuando los defensores de las humanidades insisten en el valor del conocimiento por sí mismo y en la importancia del pensar filosófico como medios para el desarrollo de la inteligencia. obtiene una casa. El espíritu de investigación y la capacidad de pensar científicamente han existido todo a lo largo de la historia conocida. La especializadon no es mero resultado de decisiones humanas de concentrarse en sectores limitados del conocimiento. XIV. tal como se enseñan en colleges y universidades. Los humanistas y filósofos no pueden proponer en serio la restauración de las grandezas históricas. incluyen las grandes literaturas del pasado y las ideas importantes que han llevado al desarrollo de la civilización. a los cursos sistemáticos de filosofía y teología que antaño se consideraban esenciales para un hombre culto. A la era de la especialización ha precedido toda una serie de causas entrelazadas. su argumento más eficaz es sin duda el servicio que presta el conocimiento del pasado para comprender el presente y el futuro. . a) Las humanidades.

Nueva York 1968. activismo. Herder. GUY. Introducción a la sociología general. el pragmatismo y la tendencia al progreso. MONZEL. T. con sus investigaciones y sus escritos. Cultura y transformación social. Barcelona "1990. tanto mayor éxito logran. pp. ARDIGÓ. En este esbozo a grandes líneas de las tendencias de la enseñanza norteamericana sólo hemos mencionado dos normas de valor. F. El interés general y difuso de los americanos en los efectos del progreso técnico en la sociedad y en la cultura ha inspirado también interés por las ciencias sociales.. éxito.. 1211-1238. Studies in social Change. Sociología de la educación. la creciente importancia de las ciencias sociales y el relativo descenso de las humanidades. Barcelona n 1972.. de conocimientos que necesita y merece. Nueva York 1967. F.. Herder. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. se puede decir que una sociedad desarrolla el género. MARIANO. F. 369-379. RAYMOND W. Prentioe-Hall.C. han atraído un creciente auditorio de estudiantes y de hombres de ciencia y han propagado la convicción de que este género de conocimientos es útil y práctico. Holt. factores han influido en este cambio. 619-724. ETZIONI. Social Change. O. Sin embargo.. MOORE. FRANCESCO. . la actitud empírica y los resultados empíricos son los que han contribuido a elevar a las ciencias naturales a la posición dirigente en el campo de la enseñanza norteamericana. De hecho exigen un elevado nivel de pensar abstracto probablemente comparable en profundidad y amplitud al de cualquier humanista o filósofo.364 XIV. pp. En resumen. Harper and Row. McGraw-Hill. libertad. WARREN G. Herder. Cuestiones de sociología. c) La elevación de las ciencias sociales como importante sector de conocimientos en la enseñanza superior es relativamente reciente. Varios. y SLATER. Nueva York 1965. O.G. Rinehart and Winston. The Temporary Society. NIKOLAUS.. Una simple referencia al cuerpo total de valores (incluyendo racionalización. A.. Englewood Cliffs 1963. AMITAI. en ALBERONI. LAPIERE. Herder. Cuanto más se alejan los sociólogos de las generalizaciones especulativas de las humanidades y cuanto más estrictamente se atienen a la metodología de las ciencias naturales. CORBÍ. MACK. La ciencia social ha avanzado en los Estados Unidos más que en cualquier otra parte del mundo. Esto parece responder mejor a la índole de nuestra cultura. BENNIS. H.C. Transforming America: Patterns of Social Change. ROCHER. 104-130. y particularmente con la enseñanza. Social Change. RICHARD. Reconvertir la religión. cultura y comunicación de masa. McGraw-Hill. pp. y que sus cambios y tendencias en los sectores del conocimiento se pueden evaluar conforme a sus valores principales. en ALBERONI. Sociedad. Nueva York 1966. pp. PHILIP E. Random House. Uno de ellos ha sido el cambio de orientación. Innovation. no se quiere decir que el producto humano que de ellas resulta sea una mera glorificación de la mecánica. Nueva York 1953. Han aumentado considerablemente el caudal de conocimientos sociales y culturales.. en ALBERONI. 608-615. Nuestros sociólogos. TENTORI. Proyectar la sociedad. BARNETT. 461-520. pp. ¿1 paso de la especulación histórica y de la filosofía social a la actitud empírica y científica. responden a una necesidad de la enseñanza superior. Barcelona 1971. Cambio Bibliografía 365 Al reconocer que las ciencias naturales son útiles y prácticas. Doctrina Social. WILBERT E. tolerancia y otros) mostraría que nuestro carácter cultural es compatible con la cambiante situación de tres importantes sectores del conocimiento: el predominio de las ciencias naturales.. 12391272. Barcelona 1992.

Hemos visto que la socialización. El control social es el aspecto objetivo de la socialización.XV CONTROL SOCIAL El control social es una extensión del proceso de socialización. Una reserva preliminar conviene hacer en el estudio del control social: hay que evitar restringir este concepto a la zona de control gubernamental y político. Sin embargo. las exigencias de la institución política en la mayoría de las sociedades son. o la del inmigrante en su sociedad de recepción. El autocontrol es la extensión de la socialización subjetiva. roles. significa en definitiva que la persona social aprende y actúa las pautas requeridas de comportamiento aprobado. de modo que se puede seguir un modo de vida de grupo. de hecho. Será útil recordar aquí lo que ya dijimos acerca de la presión social. se evalúa según los tres criterios de valor. desde los mores estrictos hasta los meros usos. La jerarquía de las pautas de comportamiento. indirectas e impersonales. . y es un axioma que los pequeños grupos primarios ejercen sobre el comportamiento individual mayor y rnas directo control que las grandes asociaciones secundarias. El control social hace presión sobre los individuos para que se conformen con las pautas. La sociedad contemporánea conoce y teme el poder dominante del Estado sobre los individuos. Al analizar el control social estudiamos los modos como se ejerce la presión social. Mucho más poderosa es la influencia de otros grupos. Se aunan las personas y las pautas. sea la del individuo que crece. Es el mecanismo que perpetúa este proceso induciendo y manteniendo la conformidad de las personas con las pautas de conducta. de conformidad y de presión. relaciones e instituciones que son considerados de alto valor en la cultura.

que más abajo analizaremos más en detalle. formal e informal. las órdenes. La gente sabe por lo general informalmente cuándo su conducta es aceptable para los demás porque puede sentir la aprobación de sus congéneres incluso cuando ésta no se expresa por el aplauso o la felicitación. Dado que los roles sociales son los vínculos de enlace entre la persona y los grupos en que participa. el reglamento oficial de una escuela o de una universidad. Ambos parecen actuar en el orden concreto con miras a la conformidad social. el control de grupo logra la conformidad por una acción consciente. En los controles formales hay también un procedimiento u otro de coerción con carácter oficial. ordenanzas y leyes públicas establecidas por la autoridad política. se usan para inducir a las personas a practicar el comportamiento y para adoptar las actitudes aprobadas socialmente. el control social no se dirige sólo desde el grupo al individuo. En su lugar oportuno examinaremos con más detalle esta función de líder en la sociedad. económico. o la combinación de grupos.368 Niveles del control. Las sociedades y los grupos tratan de inducir a las personas a hacer ciertas cosas y a evitar otras. Tales son los decretos. pero el control social es también ejercido por asociaciones primarias y secundarias sobre sus propios miembros. Así pues. Mucho se ha magnificado en los últimos años la influencia del llamado «complejo militar-industrial» sobre los destinos políticos de los Estados Unidos. La sociedad total influye en todos sus miembros . o somete a algún grado de ostracismo social debido a su conducta no conformista. pero esta distinción entre controles positivos y negativos sólo puede hacerse en el orden de la abstracción. mediante el cual un individuo designado como líder influye en el grupo para que se conforme con los valores que este mismo fomenta y aprueba. El control social actúa a este nivel más sutilmente. se promulgan con toda solemnidad y son obligatorios para todas las personas que están sujetas a la autoridad de los legisladores. la sugestión. de grupo e institucional. las coacciones y los castigos. o de una rica y poderosa oligarquía política o de dirigentes eclesiásticos. sobre la sociedad total. religioso y otros. voluntaria y deliberada por parte tanto del que controla como . Control social Géneros de control 369 El control social existe en diversos niveles de la sociedad y actúa sobre diferentes géneros de relaciones sociales. o por ambas razones a la vez. la instrucción y las recompensas. se da también el control social ejercido por el grupo relativamente pequeño. tales son también las constituciones y reglamentos de un círculo regional. Otras formas de control se pueden calificar de negativas. XV. Aquí examinamos brevemente las tres clasifica- ciones generales de control positivo y negativo. Se emplean para retraer a las personas de comportamientos y actitudes antisociales. Toda sociedad y grupo establece ciertas medidas con la intención expresa de producir la conformidad social. Este último tipo de grupo ha desarrollado técnicas científicas y refinadas para hacer que la sociedad se conforme con las normas de conducta y las pautas que él patrocina. Dicho brevemente. c) La tercera clasificación es la de controles institucionales y de grupo. La motivación humana es compleja. pero precisamente por eso con mayor eficacia. el rol es el canal por el que ejercen su control en la persona los grupos familiar. como la persuasión. Se emplean para imponer la clase de comportamiento que «todo el mundo sabe» que se debe practicar y para prohibir conductas que son desaprobadas por la sociedad. Se les da el nombre de formales porque se elaboran cuidadosamente. como las amenazas. Además de la influencia de la pluralidad sobre el individuo y del individuo sobre la pluralidad. ridiculiza. Los controles informales son más sutiles pero no menos efectivos. y el individuo puede proceder en formas aprobadas socialmente porque aspira a recompensas o trata de evitar sanciones. Existe también un control inverso. las reglas y preceptos de una iglesia. La clasificación del control social se puede efectuar desde diversos puntos de vista que dependen del interés y del objetivo que el sociólogo se proponga. a) Ciertos mecanismos positivos.se ha presentado históricamente en forma de dominio de un grupo militar. No obstante. por medio de grupos de intereses y «grupos de presión». Géneros de control. También de modo informal sabe la gente cuándo se la desprecia. Al nivel de la persona social solemos pensar en el control ejercido por la sociedad o por el grupo sobre el individuo. la conformidad efectiva de la persona se evalúa por el modo como desempeña estos roles. Un control social de este tipo. b) Una ulterior clasificación consiste en dividir los controles en formales e informales. o de una pequeña clase superior.

Es característica exclusiva de los seres. humanos y por tanto d e l a s personas sociales. La idea de que el hombre es un animal que busca un status es retroceder hacia una explicación universal del comportamiento humano. es un absurdo científico decir que no es sino una víctima inconsciente de las fuerzas culturales. La persona social aprende el uso de su conciencia viviendo en sociedad y aprendiendo las exigencias culturales.370 XV. pero no debemos olvidar que la persona es actor tanto en el proceso como en la situación: la persona tiene acción y reacción en la socialización y en las situaciones culturales. junto con sus numerosos subgrupos. En los grupos secundarios los controles son más personales y formales. La persona controlada no es un autómata. que no se para a reflexionar y planear todos sus pensamientos y actos. El hecho social de la conformidad a las normas y presiones culturales es tan obvio que no requiere demostración. Los grupos primarios tienen más necesidad de confor m l d a que las asociaciones secundarias. Control social Control de grupo 371 del controlado. Control de grupo. pues en esto se cifran las pruebas de status y porque tiene interés para el individuo el salvaguardar su status social. Aspiran a la aprobación y reconocimiento de sus semejantes. es evidente que el hombre es criatura de la costumbre social. pero la nota distintiva es la de ser deliberado y organizado. formal o informal. como el utilitarismo o el interés personal. así también los sentimientos fun" damentales de lo bueno y de lo malo son una cualidad humana. existe el hecho de que toda persona social normal ha desarrollado el sentido de lo bueno y de lo malo. Es importante recordar que las personas no son criaturas inertes de su cultura o muñecos mecánicos de su sociedad. Ya hemos visto que el ser humano es persona por el hecho de ser un animal que piensa y toma decisiones. tiene interés en disponer de personas que acepten sus normas de comportamiento y de creencia. ¿Por qué las personas normales se someten conscientemente al control social? Decir que el hombre es un animal de costumbres equivale sencillamente a retroceder al proceso de socialización con el cual se forman sus hábitos. Así. Como las capacidades fundamentales de conocer y de juzgar. En estos individuos y en las personas mentalmente anormales no tiene lógicamente aplicación el término «control social». En el ser humano es un hecho que el dominio de sí constituye un ingrediente esencial del control social. Sólo en casos raros y extremos. La persona y el control social. El control institucional es la respuesta subconsciente del individuo al ambiente cultural. como cuando un individuo se ha «deshumanizado» o se le ha «lavado el cerebro» o se le ha hecho irresponsable con torturas mentales o físicas. No cabe la menor duda de que los seres humanos buscan su propio bien en cuanto se conforman conscientemente con las normas y tipos de comportamiento aprobado. así como la inmediata interacción situacional es considerada como un influjo sobre una persona. Es posible ordenar estos grupos conforme al rigor y al . pero la motivación consciente e intrínseca que implica plantea un problema de cierta complejidad. se puede hablar de control social sin control personal. al mismo tiempo es la explicación última —aunque no la única — de por qué las personas se someten al control social. La persona realiza formas inconscientes de comportamiento a las que se ha acostumbrado tras larga experiencia en su cultura particular. como también hay diferencia en re ellos en cuanto al tipo de control que adoptan. pero la fuente de las expresiones es la conciencia humana. No obstante. Con frecuencia se piensa en la socialización como si fuese un proceso que sobreviene a la persona humana. La mayoría de las expresiones de este sentido surgen durante el proceso de socialización. puede acumular conocimientos abstractos y tiene la facultad de utilizarlos para hacer planes y para dirigirse a sí mismo. Una distinción ulterior en el control y en la conformidad ofrece el análisis de los grandes grupos comunes a toda sociedad. El control puede ser positivo o negativo. Es esencial para el mantenimiento de todo grupo el que se realice cierto grado de conformidad y que se ejerza algún tipo de contro social. espontánea'e informal al control social. que halla la vida mucho más sencilla si se acomoda a la rutina del comportamiento. Junto con todos estos motivos y más profundamente que cualquiera de ellos. Decir que es por naturaleza un animal conformista equivale a decir con otras palabras que se somete a la presión social. Los miembros de grupo primario tienden a desplegar una sumisión voluntaria. Esta esquematización y rutina es completamente diferente del proceso de estímulo y reacción con que aprenden los animales. Cada uno de éstos.

Aquí. los valores engendrados son más elevados. ambiental más bien que un mandato específico y personal hecho a un individuo para que observe esta o aquella pauta particular de comportamiento. como en las logias y confraternidades secretas y en algunos grupos religiosos. y los miembros saben que la observancia de las reglas es fundamental para el mantenimiento del grupo y para la prosecución de su propio bienestar. Esto quiere decir. Control institucional.372 XV. al tiempo y al procedimiento en las actividades económicas son con frecuencia rígidas y formales. Esto equivale a decir. Las formas e instituciones culturales nos muestran no sólo lo que las gentes hacen. que el grupo no tiene el mismo empeño en imponer a la conformidad con todas las pautas de comportamiento. Las exigencias concernientes a la función. y la sociedad se sirve de la cultura. Estas expectativas y demandas de conducta sometida a pauta indican que la cultura en cierto sentido se impone por sí misma. El grupo exige verbalmente la conformidad del individuo. hay mucha más libertad de movimientos y los individuos tienen mayor margen de opción. Con todo. siempre se puede distinguir cierta jerarquía en el control de grupo. Esta última es en gran manera impersonal y subconsciente. Ya dijimos que la presión social varía y que alcanza el grado sumo en los sectores de comportamiento en que están comprometidos los más altos valores y en los que se obtiene más amplia conformidad. El comportamiento institucionalizado es lo que «hay que hacer». pero no se aplican con tanta frecuencia. el control y la conformidad son cuestión de grados. En un comportamiento sumamente ritualizado. sino también lo que se espera que hagan. de modo que el individuo no tiene más opción que conformarse o renunciar. pese a estas variaciones. En el marco conceptual de nuestro estudio hemos visto que las personas se sirven de pautas. los grupos se sirven de instituciones. Es un influjo general. Los controles son tan fuertes en las agrupaciones políticas como en las económicas. En estos grupos es de máxima importancia la socialización de las personas: las relaciones sociales son más íntimas. no hay necesidad. naturalmente. se ven forzados a una conformidad relativamente estricta. Las personas con autoridad son fácilmente reconocidas. pero al mismo tiempo el grupo da ejemplo de conformidad por el hecho de que las pautas institucionalizadas son observadas por todos y por cada uno de los miembros. El control institucional es la influencia efectiva del ambiente cultural estandardizado. a) El control más riguroso sobre los miembros del grupo se ejerce en los grupos familiar y educativo. en otros términos. Políticamente. orden que depende hasta cierto punto de la importancia de las pautas de comportamiento realizadas en cada grupo. c) Los grupos recreativos y religiosos son los que tienen el menor grado de control sobre sus miembros. Los dos géneros de control van de la mano. Esto no significa que no existan grupos religiosos estrictamente disciplinados y autoritarios. que la presión y el control sociales tienen muchos puntos comunes. unirá todos los controles y hará hincapié en la obediencia al centro político. En estos grupos hay relativamente poca libertad y variedad de elección. y este hecho ejerce por sí mismo presión social. en los puntos en que los ciudadanos se ponen en contacto con los estatutos cívicos y públicos. Estos grupos están por lo regular reunidos en forma más laxa que los demás. b) Los grupos económico y político siguen inmediatamente a éstos en el rigor de sus controles sociales. Conviene notar que esta gradación entre los grupos desde el punto de vista del control social puede variar de sociedad a sociedad y de un tiempo a otro. la conformidad con las normas es un objetivo deliberado del grupo. Control social Control institucional 373 grado de control que se ejerce en cada uno de ellos. Las condiciones de empleo lucrativo varían en gran manera. El análisis del control social exige que se comprenda tanto la presión social como la presión institucional. se exige con frecuencia la más exacta conformidad incluso en detalles de conducta menudos y aparentemente no esenciales. Los mores que valora cada grupo se exigen más estrictamente que los usos. pero para la mayoría de los seres humanos implican obediencia y conformidad. como también grupos recreativos. y con frecuencia ni siquiera posibilidad. Pero la constante repetición de las mismas pautas en un modo reía- . Esto es lo que entendemos por control institucional sobre las gentes. en cuanto se manifiesta en la respuesta subconsciente de las personas del grupo o de la sociedad. de imponer una conformidad rigurosa. Un sistema totalitario diferirá de otro democrático . Los objetivos de estos grupos se logran más mediante la cooperación voluntaria de los miembros que con estrictos controles sociales. Una cultura en la que se dé gran importancia a los valores religiosos dará probablemente menos importancia a la conformidad económica e insistirá en una adaptación más estricta a las normas sagradas. una vez más.

en religión. Dado que las instituciones importantes deben existir en toda cultura. El líder carismático inspira en los otros devoción a su persona y se basa en ella para ejercer su influjo. Control social Liderazgo y control social 375 tivamente idéntico desarrolla en las personas la aceptación social. la familiar o la religiosa. Se puede clasificar a los líderes de diferentes maneras. Los héroes históricos. En la mayoría de los casos este influjo indirecto adquiere gran importancia al transferirse a otros sectores. La persona se dedica a un rol social activo y por razón de su éxito en el desempeño de este rol puede influir directa o. b) Por el contrario. Las personas a quienes se pide que «den sus nombres» a determinados proyectos y causas ejercen este género de jefatura. aun cuando sean erróneas. los generales victoriosos. reemplazar o destruir a las otras instituciones. con más facilidad que la gente de una sociedad inquieta. Se pueden aducir ejemplos de diferentes culturas para mostrar que en una predomina la institución económica y en otra la política. pues las gentes tienden a aceptar las afirmaciones de una personalidad «importante». Ya dejamos dicho que toda sociedad contiene una institución axial identificable. por ejemplo. este control de la institución axial no puede nunca. La presencia y la acción de personalidades dominantes son medios eficaces para lograr la conformidad de las gentes con las normas y estándares sociales. que exige más conformidad y ejerce más influjo que cualquiera de las otras. de los tipos de grupos a que sirven y otros. Se atiende a sus opiniones en estos otros campos. desde otro punto de vista las instituciones ejercen diversos grados de presión social entre ellas mismas y sobre la sociedad y cultura total. inspirado y especialmente iluminado. El liderazgo carismático proviene de ciertas cualidades emocionales que posee y manifiesta el individuo. desde el punto de vista de la eficiencia. los cruzados de una gran causa. Las pautas compartidas de comportamiento y la estricta conformidad con las normas se darán en el grupo primario más que en la asociación secundaria. posee su influencia en virtud de este solo hecho. en arte y en otros campos en los que no es experto. El orden jerárquico de los grados de presión social ejercida por los grandes grupos de una sociedad resulta más claro si lo analizamos desde el punto de vista de las instituciones de que se sirven estos grupos. como medio de control social. el más versado en física nuclear y el mejor jurisconsulto son líderes en sus propios campos aun cuando no aspiren deliberadamente a ejercer influjo en los demás. de las técnicas empleadas.374 XV. o que ocupa una posición en una burocracia o en una jerarquía. a la tradición aceptan las restricciones institucionalizadas de pautas de comportamiento establecidas de antiguo. El control institucional varía en cuanto a su eficiencia de una sociedad a otra. dinámica e individualista. el liderazgo personal se debe en gran parte a los méritos. depende de las cualidades de líder que posee el individuo. Sin embargo. . El ambiente institucional ejerce control sobre el comportamiento de la persona. en una guerra de grandes proporciones. Se halla en condiciones de convencer a sus seguidores de que está predestinado. como se dice. Desde el punto de vista del control social se caracterizan de la manera siguiente: a) Un liderazgo de posición indica sencillamente la superioridad de status que una persona tiene en un grupo o en una sociedad. El mejor cirujano del cerebro. Su ejercicio. varía incluso dentro de una misma sociedad y de un período de tiempo a otro. en la que la institución política exige gran conformidad y cooperación. Nuestras reflexiones sobre el control de grupo y el control institucional no deben llevarnos a concluir que sea de poca importancia el influjo deliberado de los líderes. los «padres» de nuestra nación. Análogamente. Las personas de cierta edad se conforman más establemente que los jóvenes con las formas institucionalizadas. indirectamente en el comportamiento de los demás. y por esto decimos que la costumbre se impone a sí misma y se refuerza. Liderazgo y control social. los profetas y los predicadores tuvieron este especial carisma. Las gentes tienen gran fe en él. las normas identificadas con las instituciones familiar y educativa adoptan formas más estrictas — y consiguientemente ejercen mayor presión durante un periodo más largo de tiempo— que las de las instituciones recreativa y política. un experto matemático ejerce influjo expresando sus opiniones en política. Las gentes ligadas. Este liderazgo se adquiere por adscripción. El control ambiental ejercido por la institución axial afecta al comportamiento institucionalizado a través de la cultura. El predominio de una institución puede variar según las exigencias del tiempo y de las necesidades de la sociedad. como. He aquí tres categorías reconocidas de liderazgo personal: Los especialistas gozan de liderazgo experto en un sector específico de competencia técnica. puesto que la persona nacida en una familia real o prominente. la cual es independiente de cualquier grado de habilidad o competencia que puedan poseer personalmente. por ejemplo.

El objetivo social de la educación es inducir a las personas a aceptar las más altas normas de conducta que posee la cultura y a conformarse con ellas. que por lo regular incluye la experiencia en la ejecución con algunas dosis de carisma. que parece ser completamente casual y espontáneo. En todo sistema de control social consciente y deliberado. y para interpretarla es necesario comprender adecuadamente los fenómenos estrictamente sociológicos implicados en el plan. Sabe cómo hay que delegar en otros las funciones y la autoridad. Se expresa en la forma de «haz» y «no hagas». de una orden.376 XV. no hay posibilidad de conformidad y de control. pero con todo no deja de ser un poderoso instrumento de control social. capaz de actuar como experto en el gobierno. Trata no sólo de crear una actitud favorable hacia su producto. Las asociaciones secundarias forman presupuestos. el edicto es la forma más corriente de comunicación. Desde luego. El social engineering significa algo más que el simple hecho de planear . Incluso el grupo primario informal. el edicto va acompañado de razones. Todos los variados mecanismos de socialización —palabras y escritos. Ya hemos visto que la socialización es el proceso con el que la persona es incorporada a la sociedad y aprende las formas de cultura. Control social Social engineering y control social 377 El tipo más general de liderazgo es el de gestión. Las expectativas de comportamiento se pueden en cierto modo comunicar a las personas que se han de conformar con ellas. Es el organizador nato. . que son las bases del planeamiento. así también todo grupo social ejerce sobre sí mismo algún género de planeamiento. ejecución de los planes. Por su misma naturaleza y por su objetivo no puede ser tan detallada como la publicidad. Puede tratarse de una nueva ley o de la revisión de una ley antigua. organizan la elección y la duración de los cargos. Comunicación y control social. el social engineering presenta uno de los problemas cruciales de la vida de grupo. hacen declaraciones sobre fines y programas y examinan sus resultados y sus fracasos. esta definición es una metáfora mecánica. y su capacidad ejecutiva no se limita a una profesión o industria. pero su producto definitivo es una persona que conoce la diferencia entre las conductas aprobadas y desaprobadas y que puede ocupar su puesto como miembro que «esté conforme» de la sociedad. gran comprensión de todas las facetas que contienen y capacidad para tomar decisiones y ponerlas en práctica. requiere reflexión y decisión previas. Todos éstos son ejemplos que demuestran la necesidad de planear en todo grupo y sociedad organizados. mite su cultura a las generaciones siguientes. La propaganda es otro medio deliberado de obtener la conformidad con ciertos valores y con ciertas pautas de comportamiento. Las unidades básicas que se analizan y se dirigen son pautas de comportamiento y personas sociales en sus variadas combinaciones. especialmente cuando se trata de relaciones primarias y de grupos informales. ejemplos— se usan para transmitir a las personas la prohibición o aprobación de un comportamiento. quiere decir también acción social. explicaciones y exhortaciones. Los miembros de los grupos y especialmente los líderes tienen conciencia de las funciones y metas del grupo y del hecho de que éstos están sujetos a proyectos y a dirección. de un reglamento o de una decisión tomada por las personas de autoridad. El engineering supone un análisis detallado de las partes. en la industria y en cualquier otro sistema organizado. símbolos. tienen asambleas. Si el grupo o el líder no puede hacer que las normas esenciales penetren hasta los miembros. sobre sí mismo y sobre su futuro. En la mayoría de los casos. La educación actúa por medio de sistemas formales y de procedimientos informales. Un líder de esta calidad tiene una profunda penetración en los problemas complicados. Esto tiene como resultado la conformidad general con las normas y módulos aceptados. el que resuelve todas las pegas. ya que el anunciante explica con detalles precisos lo que desea que hagan las gentes. Social engineering y control social. sino que aspira a que las gentes lo adquieran y consuman. El proceso educativo es el conducto por el que la sociedad trans- De la misma manera que el hombre reflexiona a veces sobre su ambiente. La publicidad es una de las formas más cuidadosamente planeadas de comunicación para obtener la conformidad social. y ya hemos visto las condiciones y limitaciones con que éstas actúan en la prosecución de los fines. Desde el punto de vista del control social. un proyecto específico y técnico para que éstas puedan ser realizadas y un programa pormenorizado de dirección de las mismas para obtener los fines prefijados.

refuerza el temor de lo futuro. No debemos concebir la sociedad norteamericana como un sistema plegable. la política social exige gran comprensión de las personalidades sociales implicadas en el cambio proyectado. parques y campos de juego públicos. Además de este conocimiento. aun cuando la reforma no exija cambio en sus pautas externas de comportamiento. engineering y planeamiento. el hombre que se considere prudente deja los hechos y las conclusiones tal como estaban. y el rígido individualista no está dispuesto a hacer experimentos para comprobarlo. Es un hecho curioso que los que menos noticia tienen de los sectores técnicos de la sociedad y de la cultura. c) Un aspecto más positivo de esta característica es el interés personal. Una serie de reformas elegidas al azar demuestran este punto: la reducción de las horas de trabajo. el voto de las mujeres. Temor de lo desconocido. medidas de seguridad en minas y fábricas. Las personas de edad. Entendiéndola incorrectamente. pero es también frecuente que actúen como remoras en los cambios sociales. La idea de que una reforma proyectada ha de hacer «más mal que bien» supone por lo regular que el grupo teme algún peligro para sí mismo más que para la sociedad total. prácticas equitativas de empleo y otras muchas. Un social engineering que no ejerza suficiente control sobre los individuos para llegar a sus fines. despliegan una curiosa serie de reacciones una vez que la reforma ha estado funcionando durante un tiempo con- . usada correctamente. fluido. Todas estas reformas han requerido cambios en las pautas de comportamiento. Este temor forma parte del conflicto constante. pasado y presente. ha tropezado con oposiciones. protección de los niños y de las madres. es una virtud esencial de todo hombre de ciencia. Una persona de costumbres inveteradas se siente molesta ante la perspectiva de tener que cambiar sus actitudes. entre el interés personal y el interés público. conformidad con las nuevas situaciones por parte de los norteamericanos y. El temor a perder status o alguno de los criterios de status induce a las gentes a defender obstinadamente el actual orden de cosas. El tipo de fines sociales fijados. pero ofrecemos las siguientes explicaciones parciales de la resistencia al control social: a) La virtud de la prudencia es muy invocada para cohonestar y justificar la oposición a la reforma social. Todo conato de reforma. No podemos hacer aquí un análisis exhaustivo del porqué de las objeciones contra la reforma social. Un concepto mal definido de prudencia se usa como racionalización de la actitud antirreformista. Es posible que haya control social como fin en sí sin social engineering propiamente dicho. extensión de la instrucción. o todo cambio introducido que haya exigicjo control. La «prudencia». aunque con frecuencia imaginario. b) Es más cómodo seguir haciendo las cosas como se han hecho siempre. pero es imposible que haya efectivo social engineering sin algún control y conformidad.y pasivo que se controle con facilidad y en el que los cambios se realicen casi automáticamente. Control social Resistencia al control social 379 El social engineering va más allá de este proceso y exige una conformidad más específica con un comportamiento planeado racionalmente. y el género de presiones y de sanciones aplicadas. sobre todo. Toda gran reforma social que haya requerido planeamiento y control ha tenido que superar la oposición de los que dicen que el cambio «ha de hacer más daño que provecho». todo esto requiere un conocimiento genérico del cambio social y un conocimiento específico de las tendencias que entran en juego. d) La ignorancia de las tendencias sociales es uno de los más poderosos obstáculos contra la reforma. que debe cerciorarse de los hechos antes de sacar una conclusión. No siempre se puede demostrar que lo que aprovecha a la sociedad total aprovechará también al individuo. sumisión al control social. CONTROLES SOCIALES EN LOS ESTADOS UNIDOS 1. Los tradicionalistas que son profetas de mal agüero frente a cualquier reforma social que se proponga. Es importante recordar que aun en una cultura progresiva y pragmática como la de los Estados Unidos no faltan tradicionalistas ni gente que se resiste al control social. parecen agrandar las dificultades de la reforma atendiendo a su propia comodidad y conveniencia. son con frecuencia los más dogmáticos en profetizar exactamente y en detalle los daños que han de provenir de cualquier proyecto de reforma social. es algo que carece de sentido. horas de clase reservadas a la enseñanza religiosa. El problema reside en la relación activa entre el individuo y el grupo. Un tipo efectivo de social engineering exige que las personas tengan alguna participación tanto en el planeamiento como en la ejecución del proyecto social.378 XV. Un social engineering que disminuya la iniciativa y la cooperación voluntaria del individuo falla en sus propios objetivos. entre el lucro personal y la ventaja social. sin preocuparse de hacer algo con ellos. Esta inercia es característica de muchas personas. tanto conceptuales como externas. fomento de la higiene pública. El grupo de presión obra para defender los intereses de algún sector organizado de la población y puede desplegar una influencia que no guarda proporción con su importancia o con su número. Resistencia al control social. e) Los grupos de presión son a menudo medios beneficiosos de control social. Afortunadamente la difusión de la ciencia social entre los americanos va disminuyendo este obstáculo. el ritmo en la ejecución del plan. consiguientemente. leyes sobre el trabajo de los niños.

e indirecta y mediatamente en los demás. El sociólogo abriga la esperanza de que no vaya aumentando. En los Estados Unidos se habla mucho de una moralidad de clase media o «burguesa». la cantidad de tiempo. la fuerza de las pautas institucionalizadas difiere según la función y el rol del individuo. La presión institucional varía a través de la cultura.380 XV. El número de personas. y no cabe la menor duda de que los valores económicos institucionalizados tienen hoy preferencia en los Estados Unidos. sin embargo. En Estados Unidos los labradores serán más fácilmente influidos por costumbres familiares y religiosas. La cultura norteamericana total está influida por la institución económica más que por cualquier otra. Los que son miembros relativamente pasivos y meros adictos experimentan menor presión. para indicar que la conformidad de comportamiento es ma- yor entre los que tienen conciencia de clase y en particular entre los que aspiran a un status más elevado. En las subculturas locales. mientras que la población urbana está sujeta a gran presión de las formas económicas y recreativas. Las personas de edad son conformistas por hábito y por inclinación. Se dan tiempos y situaciones en que estas presiones actúan en direcciones opuestas. Se puede decir que los controles son aplicados personalmente por el grupo más a los jóvenes que a los adultos. indican dónde residen los más altos valores de la cultura norteamericana. por lo menos en ciertas zonas de comportamiento socialmente seguras. en cambio. no en todas tienen idéntico influjo. mientras los que se hallan al exterior del grupo sólo reciben ligeros influjos. Con no poca frecuencia. la educación y la pobreza. egocéntricos. de la conducta militar y del comportamiento nacionalista. y ha puesto en contraste los valores de trabajo y de juego. Primeramente aprenden a vivir con ella. b) Hay también variaciones locales en el control y en la presión social. Se dan muchas variaciones de presión dentro del sistema social y cultural. La fuerte reacción ante la guerra del Vietnam acarreó un auge del pacifismo y centró la atención en problemas domésticos como la vivienda. Esta enumeración de las variaciones fundamentales del control institucional da una idea de la compleja red de la presión social. Algunas partes del país son más conservadoras y resistentes al cambio que otras. Pese a estas variaciones y complejidades. Directa e inmediatamente en la población trabajadora adulta. escolar y recreativo. 2. aun cuando cedan a fuerte presión de las instituciones económica y política. o entre normas políticas y religiosas. se dan también diferencias regionales de control institucional. No todos los norteamericanos son afectados de la misma manera por las presiones institucionales. Se dan también ejemplos de personas de la clase baja que dejan de lado los mores escolares y religiosos de la cultura. es posible al sociólogo dili- . Tercero —y esto es lo más decepcionante para el reformador—. Los funcionarios más elevados y de mayor confianza se ven obligados por su posición a adoptar estrictamente las más sólidas costumbres del grupo. El enorme incremento de actividades de ocio en nuestra sociedad ha elevado la institución recreativa al nivel de una fuerza cuyo influjo no cesa de extenderse. Si bien todas las grandes instituciones afectan en cierto modo al comportamiento de todas las personas. En segundo lugar olvidan que sus peores temores eran infundados y que sus terribles profecías no se han realizado. las gentes de la clase alta toman a la ligera la presión institucional. Esto. Control social Variaciones del control institucional 381 siderable. Durante la segunda guerra mundial había una exaltación de los mores patrióticos. Es también evidente que el ambiente institucional de la gente joven es principalmente el de los sistemas familiar. representa sólo las líneas generales del cuadro. y creemos que será útil hacer un análisis a grandes líneas de estas variaciones : a) Desde el punto de vista de las personas de un grupo cualquiera. Nos ayuda a comprender que la conformidad institucional no es automática. sino que la difusión de los conocimientos relativos a la sociedad y la cultura vaya multiplicando el número de los norteamericanos que dan su bienvenida y aprobación al progreso social. e) La variable de tiempo se observa si se da una ojeada a la reciente historia norteamericana. la presión institucional impersonal es mayor en los adultos que en los jóvenes. especialmente en aquellas influidas por los mores étnicos. Variaciones del control institucional. a conformarse con el cambio y hasta a aprobarlo. En la hora presente no poseemos estudios suficientes que indiquen si esta clase de gente va o no en aumento en la población americana. d) Hay una edad desigual. En períodos de catástrofe nacional y de depresión parece ser que crece también el influjo de la institución religiosa. existe un sentimiento subconsciente de lo adecuado de las costumbres económicas. variable tanto en la clase como en el grado del control institucional. f) La presión social de las instituciones varía asimismo conforme a los valores profesados en una cultura. es más cómodo conformarse que oponerse. c) Se nota también una diferencia de clases por lo que se refiere a la fuerza de la presión institucional y a la reacción frente a la misma. paranoicos — se opongan más fácilmente que otros a las reformas sociales. Es probable que ciertos tipos de personalidad social — autoritarios. como cuando surge un conflicto entre formas económicas y familiares. vuelven a esgrimir exactamente los mismos argumentos (que «hará más daño que provecho») cuando se propone algún proyecto de ulterior reforma. que no es un resultado homogéneamente distribuido de una fuerza que actúe de un modo mecánico. Estas generalizaciones tienen aplicación a todo grupo importante. el grado de interés y la extensión del servilismo que rodea a las exigencias del sistema económico.

382 XV. no parecen hacerse cargo de que la fidelidad al patrono es prácticamente imposible en la presente situación laboral. La fuerza de trabajo relativamente fluida reacciona a los cambios y presiones que están siempre en juego en nuestra economía. la especialización de las funciones divide el trabajo en compartimientos y separa al trabajador del patrono. hace que el trabajador no pueda ser experto sino en unos pocos oficios dentro de la industria. de esclavitud o de peonaje. Reformadores sociales que alzan sus voces contra la «inhumanidad de la máquina» y que lamentan la desaparición tanto del individualismo económico como del paternalismo. de derechos de antigüedad y otras condiciones. legalista e impersonal. • b) Al crecer y fortalecerse los sindicatos han operado como agentes del trabajador. La tendencia creciente hacia relaciones y asociaciones secundarias ha interferido con la mutua lealtad personal en Estados Unidos. Esta disminución de compromisos personales y de relaciones de hombre a hombre se echa de ver en todas las organizaciones en gran escala —en las asociaciones escolar. que es difícil de lograr en el obrero ordinario. o por lo menos de una notable parte del mismo. El trabajador rechaza todo lo que tenga apariencias de servidumbre. sobre todo en los altos niveles de la función industrial. Unas relaciones rigurosas y estables entre patronos y obreros. arreglando los detalles de horas. Una solidaridad local y una serie de relaciones personales entre obrero y patrono pondrían trabas a esa movilidad. parece ser un elemento concomitante permanente de nuestro género de economía industrial. de salarios. c) Hasta cierto punto el gobierno ha contribuido también a despersonalizar estas relaciones. d) La estructura básica corporativa de grandes empresas industriales es necesariamente un arreglo formal. En todas partes existen grupos homogéneos de personas con respeto y lealtad mutua. a) El alto valor cultural de la independencia ha caracterizado al trabajador todo a lo largo de nuestra historia y ha ido de la mano con una aversión hacia la autoridad paternalista. Hacen acuerdos colectivos por él. Las encuestas que se han hecho en fábricas y talleres son suficientes para mostrar que la conformidad impersonal de 'los obreros con las exigencias del oficio no implica relaciones sociales automáticas o mecánicas. f) La tendencia a concebir el trabajo como uno de los elementos de costo en la producción de artículos. Los miles de propietarios de una gran corporación están también representados por el consejo de directores en el control del negocio. Hay que tener en cuenta este control en cualquier intento de caracterizar al pueblo norteamericano o a cualquier otra sociedad. No obstante. He aquí algunos hechos sociales que sirven para explicar por qué los trabajadores norteamericanos se conforman con los planes de los patronos a pesar de no tener profundas relaciones personales con ellos. especialmente las basadas en lealtad y solidaridad personal. Control social Conformidad impersonal de los trabajadores norteamericanos 300 gente formarse un juicio general del control institucional en una cultura dada y en un tiempo dado. La ausencia de una dócil y humilde clase servil en Estados Unidos es sintomática de la oposición de los trabajadores a depender personalmente de los patronos. La cantidad de conocimientos técnicos que se exigen. ha influido en su despersonalización. e) La movilidad del personal trabajador. 3. Es indispensable cierto grado de reglamentación y de control. tanto más claramente comprendemos los efectos de los controles institucionales. gocian entre el patrono y el obrero. y la misma sociedad prohibe legalmente tales contratos de trabajo. exigencias que difieren de las de cualquier otra situación de trabajo. En el Congreso se han hecho y rehecho leyes laborales que se ocupan con gran detalle del contenido — los derechos y los privilegios— de la relación entre la dirección y el trabajo. Cuanto mayor conocimiento adquirimos mediante la investigación sociológica de la cultura norteamericana. Esta enumeración no pretende ser una explicación total de la situación laboral en la industria norteamericana. Conformidad impersonal de los trabajadores norteamericanos. pero en ninguna parte salta tanto a la vista como en el sistema económico. g) Finalmente. Desde el punto de vista del control social es notable esta conformidad por ser el resultado de la racionalización y por producirse en gran manera sin ventaja de la lealtad personal y mutua entre patronos y obreros. Esto entra dentro de la línea de comercialización general de materiales. Algunos puntos de referencia marcan el camino hacia generalizaciones sin las cuales sería imposible una construcción plausible de la ciencia social. con lo cual disminuyen la necesidad de relaciones personales entre ambos. El próspero funcionamiento de nuestra gigantesca economía industrial es un asunto nacional y federal. La producción masiva de artículos en nuestra economía industrial ha exigido una conformidad disciplinada con las exigencias de la máquina. Se han ideado técnicas para mantener las relaciones humanas dentro de la fábrica y se han formado programas que sustituyan a las relaciones entre patronos y obreros. De ahí resulta que hoy día la experiencia social del obrero se restringe a un pequeño grupo de camaradas. aun cuando se hallan del «lado» del patrono en la dirección de las negociaciones. con frecuencia sienten cierta «lealtad a la firma». Gerentes contratados y funcionarios especializados son también empleados. podrían modificar esta concepción. artículos y servicios. religiosa y política—. El hecho de que los trabajadores norteamericanos se conformen con esta clase de sistema y produzcan con eficacia y abundancia es una prueba de la elasticidad de la personalidad social. Ne- . y hay que tener presente que el esfuerzo constante por rebajar el costo de la producción ha contribuido en gran manera a aumentar la capacidad adquisitiva del consumidor.

han venido a ser asunto central del gobierno. Todas éstas son reglamentaciones que han agradecido la gran mayoría de los negociantes honestos y eficientes. no proceden siempre de la iniciativa del gobierno. en primer lugar con el fin de restringir el monopolio y de fomentar la competencia. la oficina de control de calidad realiza investigaciones en defensa de los consumidores. como la inflación y la carestía de la vida. Estos dos aspectos del control político. y que muchas de las preguntas formuladas en él han sido propuestas por gente con intereses en los negocios. lo dan por supuesto y se le someten con sólo una vaga comprensión de las «reglas del juego». El gobierno ha establecido normas contra prácticas fraudulentas. si no persiguiera la falsificación. la oficina de estadística del trabajo da información sobre las corrientes de empleo. Sin embargo. si no tuviera un departamento de patentes. En provecho de la economía total mantiene el gobierno departamentos de investigación y oficinas de información para casi todas las funciones económicas. Control social Control político de la industria 385 Al institucionalizarse cada vez más el presente sistema de relaciones. Raramente se aprecia el hecho de que el censo decenal es muy útil al sistema económico. La idea de que el Estado pueda ser mero arbitro entre «grupos de presión» o un juez imparcial y distante de la economía general. Personas que hablan ingenuamente de separación completa de las instituciones política y religiosa se quejan también por lo regular de la intrusión del welfare state en el orden económico. está tan anticuada como los filósofos individualistas que la proponían. si no respaldara e! sistema bancario. de camarillas y de grupos de intereses. originando ingerencias todavía más profundas de las instituciones políticas en la institución económica. a la agricultura. La mayor parte de los obreros están preparados para el género de conformidad que exige su oficio y en tanto no hay injusticias patentes prefieren probablemente esta situación. contrabando de patentes. Hemos visto que las instituciones principales de la cultura norteamericana son necesariamente sistemas entrelazados. En años pasados ambas partes han recurrido al gobierno a fin de que estableciera un «equilibrio» entre el poder de los grandes trusts y las grandes uniones laborales. los dos partidos políticos compiten por el voto de los trabajadores. El aspecto más importante del influjo político se basa probablemente en los enormes servicios que ha prestado el Estado a los negocios ameri canos.384 XV. proporcionando subsidios directos y estableciendo tarifas crea el gobierno otros tantos mecanismos con miras a facilitar la marcha de la economía. desde el establecimiento de corporaciones hasta los procedimientos en casos de bancarrota y de reorganización. los obreros se acostumbran a él. y el pueblo americano parece creer que sólo el gobierno es «suficientemente grande» para hacer algo en estas materias. Nuestra economía no sería viable si el Estado no controlara la circulación monetaria. Los norteamericanos dependen del gobierno para el fomento de la prosperidad y para tomar medidas preventivas contra depresiones económicas. anuncios engañosos. el de apoyo y el de regulación. Las tentativas del Congreso y de la administración para fomentar la armonía industrial han venido a ser banderines en toda campaña política. La comisión de seguros y de cambio ayuda a los que invierten fondos. . etc. hombres de negocios y profesionales se ven forzados a conformarse con muchas reglamentaciones gubernamentales y aceptan fácilmente el apoyo del gobierno. Pero muchas de estas «interferencias» políticas son debidas a peticiones de «grupos de presión». pero se puede predecir con seguridad que la economía sufriría un colapso si se tratara seriamente de retirar la función política de la económica o incluso de volver a la política gubernamental de cincuenta años atrás. con influencia y dependencia mutuas. a la industria ligera y pesada. y es difícil ver cómo se pueda evitar esta interferencia o imaginar las ventajas sociológicas que puedan seguirse de evitarla. Control político de la industria. el grito de «interferencia» se deja oír casi siempre que el Departamento de Justicia propone una investigación de las prácticas de monopolio. si no estableciera normas de bolsa y suministrara un marco legal para todas las cosas. a los productores y distribuidores de todos los tipos. Podemos esbozar brevemente las dos direcciones de esta relación entre las instituciones política y económica: una de ejecución y otra de regulación. Fuera de estos y otros muchos organismos de apoyo el gobierno regula también las actividades económicas. Los costos de funcionamiento del gobierno se pagan en última instancia con la actividad económica de la gente. el labrador que teme a la medicina socializada recibe ayuda de las estaciones agrícolas federales y estatales. Desde el punto de vista de nuestro sistema institucionalizado de valores. Existen muchos puntos en que se encuentran el gobierno y la economía. los valores económicos se han introducido en el gobierno más de lo que los valores políticos han influido en la economía. Problemas económicos. El gobierno norteamericano ejerció desde el comienzo un control en la economía. obreros. El médico que condena los subsidios agrícolas recibe ayuda del servicio público de higiene. y al ampliarse y hacerse más complejo • el sistema económico se incrementó también este control. Estos servicios ayudan a la explotación minera y forestal. Aunque por necesidades del análisis distinguimos entre funciones políticas y económicas. Labradores. Imponiendo leyes sobre la propiedad y sobre los términos de los contratos. la situación concreta revela una íntima unión entre ambas. Como no ha surgido en Norteamérica un gran partido obrerista. 4.

pero éstas sólo sobrevinieron cuando el grupo se había convertido ya en el poderoso Congress of Industrial Organizations. como tambié la más poderosa organización laboral del país. b) una profunda convicción de que se puede lograr la meta o por lo menos que se puede realizar buena parte del objetivo. Esto puede parecer una anomalía en un país en el que los proyectos en gran escala son llevados adelante por grandes organizaciones que requieren la cooperación de gran número de personas. el juego y la corrupción política en diferentes ciudades de los Estados Unidos.. no sólo merecía interés. XV. convencido de que su meta. Nueva York 1954. Ya vimos que el trabajo en equipo es eficiente cuando se llenan tres condiciones: primera. con éxito casi inmediato. La moral de muchos grupos socialistas y marxistas se ha quebrantado por falta de una o varias de estas condiciones. que las personas que participan en la acción estimen que ésta vale la pena. Pero las ideas progresivas se quedan únicamente en el estadio de planeamiento. a la reforma y al control. Los miembros de un pequeño grupo de planeamiento no realizan todas las funciones requeridas en el programa total. juntas. Investigaciones empíricas han mostrado que la moral se halla presente en un grupo cuando existe: a) una meta claramente definida de gran valor para los miembros. Control social Bibliografía 387 El planeamiento social y la moral. un grupo de planeamiento se prueba en el mantenimiento de su moral durante el período de transición que media hasta la formación de un programa efectivo de reforma. Parece ser que la intensidad con que se mantienen los valores de grupo está en relación inversa con el tamaño de éste y que esta fuerte intensidad fomenta la división. Wiley. Estas condiciones de elevada moral se pueden observar en todos los grupos que proyectan y llevan a cabo con éxito reformas sociales. La historia del país está jalonada de movimientos abortados de reforma social y especialmente de grupos que se opusieron a fuertes tendencias sociales. Es cierto que hubo algunas defecciones. si no destruye la moral del grupo. organizar a los obreros de la industria. percepción de peligro o de amenazas exteriores al grupo. Nueva York 1964. es decir. El programa requiere necesariamente cierta cooperación por parte de muchas personas. que a su vez es resultado de una combinación de factores.386 5. En general se puede decir que en los Estados Unidos el social engineering deliberado da los mejores resultados cuando es fomentado por pequeños grupos de elevada moral. a menos que se mantenga la moral del grupo hasta el estadio de la política. Exchange and Power in Social Life. Norteamérica es una de las pocas grandes sociedades del mundo en que no hay movimientos de masas. McGraw-Hill. Análogamente. Esta apariencia es falaz. Tenían su contra toda la tradición del movimiento sindical obrero. que se pueda fijar la responsabilidad de la realización. La moral alta se mantiene muchas veces en cada grupo escindido. pues sin ella fracasan incluso grupos con excelente dirección y sentimientos de rectitud. c) alguna demostración empírica de que se va avanzando hacia la meta. segunda. d) sentimientos de solidaridad entre los miembros del grupo. PETER M. Uno de los ejemplos más vivos de los efectos de la elevada moral es el del pequeño comité de organización industrial que se formó H tro de la American Federation of Labor por los años de 1930. La cualidad característica de todos estos grupos es su elevada moral. Esto se ve claramente en los grupos extremistas tanto de derecha como de izquierda que exigen de sus miembros una lealtad pura y recta. Una de las cualidades del líder es que lleva adelante en la acción social las ideas que propone. Lo que ocurre entonces es que los desviacionistas y los revisionistas o bien son expulsados o bien se escinden en grupos independientes. pues tendemos a enfocar los resultados del planeamiento. y así lograron. Para descubrir el proceso de planeamiento debemos observar los comités. en el grupo que luchó victoriosamente por el voto de la mujer y en cierto número de comités de ciudadanos que lograron acabar con el vicio. en lugar de atender al proceso mismo que da lugar a la acción. oficinas y los pequeños grupos de personas que se dedican al cambio. tercera. Se debe añadir la moral entre los miembros del grupo. La elevada moral constituye a la postre la diferencia entre el mero planeamiento social y el auténtico social engineering. que la acción a realizar sea concreta. pero el efecto general es un debilitamiento del empuje hacia la reforma social. BIBLIOGRAFÍA BLAU. Formaban un grupo bien coherente. Nuevos grupos se han formado con el mismo intento y han fracasado igualmente a la larga. A Theory of Social Control. sino además era algo que se podía realizar. LAPIERE. e) finalmente. . De ello tenemos muchos ejemplos en la sociedad americana: en el pequeño grupo que preparó la llamada ley «seca». Fuera de esta falta de acción masiva. La importancia de la elevada moral se demuestra también por su ausencia en gran número de reformadores sociales fracasados. y gran parte del éxito de movimientos económicos organizados se han debido a la acción de grupos relativamente pequeños de intereses y de presión. Las amenazas exteriores suelen fomentar la unión y levantar los ánimos de los miembros. RICHARD. Es especialmente marcada la apatía política de los americanos. la acción coordinada de millares de personas. se observa también falta de confianza en cualquier tipo de dictador que haya tratado de acaparar el control.

Barcelona II 1972. Power and Privilege. ROCHER. La desviación social y cultural se refiere a anormalidades e irregularidades. desde luego. pues el cambio es inherente a la vida social y el control es condición necesaria de la sociedad y de la cultura. 269-270. El desviante y el anormal. 240-241. New Haven 1942. Si el control social es el mecanismo mediante el cual las personas se conforman con las pautas normales de la cultura.388 LEMERT. LENSKI. Nueva York 1966. 496. Herder. McGraw-Hill. POUND. Control social Human Deviance. sometido a pauta. en términos estrictamente científicos la desviación no denota la aprobación o desaprobación subjetiva del observador. Doctrina Social. EDWIN. NIKOLAUS. 610-611. Tanto el cambio como el control están sujetos a ciertas regularidades y normas. y el control a la conformidad del pueblo con estas normas. 51-56. GERHARD. pp. El cambio social va dirigido a valores y normas corrientes en la cultura. XV. y que el estudio de la desviación implica hasta cierto grado el de los valores de la cultura. Introducción a la sociología general. ROSCOE. que estas regularidades de comportamiento y estructura se usan también como normas para descubrir y evaluar lo que es «anormal». XVI DESVIACIÓN En los capítulos precedentes hemos observado que el cambio social es la variación de un modo anterior de existencia. Herder. Yale University Press. El sociólogo emplea el término «normal» para indicar todo lo que sea estandardizado. la desviación . Social Control Throttgh Law. Sin embargo. 178181. GUY. Esto significa. recurrente y característico. Prentice-Hall. Social Problems and Social Control. Se presupone que el comportamiento normal goza de la aprobación de la sociedad. pp. y que el control social es el proceso por el que se efectúa el cambio hacia la conformidad social o se logra mantener ésta. 221. MONZEL. Ambos son fenómenos sociales y culturales recurrentes y sometidos a rutina. 368-377. Englewood Cliffs 1967. mientras que el anormal sufre su desaprobación. Barcelona 1972.

se llaman anormales o desviantes. no son las ideales. La desviación positiva hacia un comportamiento superior y más virtuoso responde a los más altos valores en la cultura. de la escultura y de la arquitectura. Los libros que tratan de problemas sociales se ocupan de este comportamiento negativamente desviante por ser un alejamiento hacia abajo del nivel de conducta normal aceptable en una sociedad. si tenemos conocimiento de estos tres criterios y conforme a ellos estimamos el comportamiento desviante. y q ue a l observador social científico se le exigen a la vez tolerancia y objetividad. las personas normales en una sociedad son las que comparten las formas comúnmente observadas de creencia y de conducta. Los inventores y descubridores fueron ridiculizados por sus contemporáneos. Hay muchos ejemplos históricos de personas que fueron tildadas de radicales y fanáticas durante su vida. La persona o grupo orientado positivamente y desviado hacia arriba «se eleva por encima» de las pautas comunes. Conviene recordar que los sociólogos emplean tres índices para distinguir los mores. Las personas y grupos negativamente desviantes tienen por lo regular bajo status social y son mirados de arriba abajo por su sociedad en general. los santos. que no se conforman con las regularidades normales y repetidas de comportamiento. Las personas desviantes son diferentes y anormales si se comparan con el término medio de las personas y con el tipo medio de com- . Así. pero nunca se llegan a realizar plenamente. Es la tentativa de aproximarse a estas pautas ideales que la sociedad misma considera como superiores. Toda cultura contiene a la vez pautas ideales y reales de comportamiento. a estas formas de comportamiento la gente les da el calificativo de «más virtuosas». Desviación positiva y negativa. La desviación positiva es la que va en la dirección de las pautas ideales de comportamiento.390 XVI. pero en cuanto estas formas subjetivas difieren. que están «por debajo» de las pautas reales. la persona es un desviado. o anémicas. Análogamente. La desviación negativa es un movimiento en la dirección de un comportamiento desaprobado. sino las reales. el análisis de la desviación adquiere verdadero sentido científico. descripción. toda persona racional mantiene un conjunto de normas de comportamiento. héroes y ejemplos de comportamiento. inferior e inadecuado. un comportamiento desviante de índole negativa va acompañado de bajos valo? res sociales. están expresadas en los principios fundamentales que suscribe la sociedad. Es más fácil descubrir este tipo de persona en la literatura de un pueblo que reconocerlo en las situaciones sociales concretas. Desviación Tipos de desviantes negativos 391 es el proceso por el cual las personas «quedan fuera del control». Éstas son las pautas reales de comportamiento y se evalúan según la presión social que se aplica a su observancia. las costumbres y los usos en una cultura. pero que después fueron reconocidas como desviados positivos. Esta clase de desviantes son las personas extraordinarias. Las pautas que tomamos como norma de conformidad o de desviación. Las personas que no proceden de manera normal. es decir. la extensión de la conformidad entre las gentes y el grado de valor que se les reconoce. Son relativamente pocas las personas que lo practican y la presión efectiva que induce a practicarlo es también exigua. Las pautas ideales son la interpretación de los más altos valores. Los delincuentes reconocidos y los otros casos de comportamiento antisocial coinciden fácilmente con esta. de las comúnmente admitidas en la cultura. Desde el punto de vista sociológico. los mores y las costumbres son las regularidades y uniformidades normales según las cuales debe el sociólogo estimar la desviación. Tipos de desviantes negativos. No son precisamente gentes sin norma. La dificultad del análisis se deriva de que estos tres índices deben utilizarse combinados entre sí. Los que se salen de estas pautas son desviantes. Subjetivamente. Análogo tratamiento se dio a los reformadores sociales proféticos y a los innovadores en los campos de la pintura. Significa conformidad con modos de conducta que son inferiores a los estándares de la cultura. Los revolucionarios políticos y religiosos fueron con frecuencia perseguidos. A este comportamiento de tipo inferior es al que más comúnmente se refiere el término «desviación» en los escritos de sociología. Estos ejemplos muestran que la perspectiva del tiempo tiene importancia para el reconocimiento de los desviantes positivos. pero no llena las otras dos condiciones. repetidas y reales de pensamiento y de acción. Hablando en general. debe calificarse de desviación. aun cuando responda a los más altos valores de la cultura. son relativamente pocas las personas que lo practican o que exigen que se practique. conceptual y exteriormente. De ahí que la desviación positiva.

Un análisis adecuado de los roles revela que la mayoría de los no conformistas son sólo parcialmente desviantes. pueden ser anormales desde los puntos de vista físico. Mediante un entrenamiento y el empeño de sus aptitudes personales pueden aprender a participar en mayor o menor grado en la cultura y en la sociedad. que tienen poco o ningún status social dentro de la estructura normal y tienen que depender de la sociedad. Así en el rol paterno no se deja opción al individuo en el plano de los deberes obligatorios para con los hijos. ya que tanto la conformidad como la desviación son relativas a la persona. puesto que no son responsables dé su propia conducta. pues no son capaces de reconocer y reproducir el comportamiento ordinario considerado como normal en la sociedad. En cierto sentido son gentes desclasadas. pero no pueden alcanzar nunca el nivel de conducta que se considera normal y aceptable. En esta fase el individuo logra su status de marginal dentro de la sociedad y la cultura (drops out. nos proporciona una clave de la trascendencia cultural de la conformidad y la no conformidad. Entre éstos se incluye a los retrasados. Un conformista absoluto parece ser una imposibilidad sociológica. Cuando una persona se desvía marcadamente de las expectativas normales de sus roles. El examen por medio de los roles sociales ayuda a evitar la simplificación excesiva de juzgar a la persona totalmente buena o totalmente mala o de creer que la desviación es una condición total de la personalidad social.392 XVÍ. Esta actitud permisiva es menor respecto a las costumbres y se convierte en prohibición por lo que se refiere a los mores. Como el rol satisface una necesidad específica y está en función de un fin reconocido. Desde el punto de vista del contenido del rol. la sociedad permite fácilmente cierto grado de variación y desviación en la práctica de los usos. b) Los impedidos física u orgánicamente son otra categoría de desviantes negativos según el grado de imposibilidad en que se hallan de seguir las formas normales de vida en sociedad. Los criminales son no conformistas que deliberadamente violan las normas de valor de la cultura. Los sordomudos. así como los pobres genuinos y los mendi* Nota del traductor: El término drópout corresponde a la tercera y última fase de la sabiduría a que conducen las drogas que desarrollan la conciencia. los dropouts *. y que la mayoría de los conformistas proceden en determinadas ocasiones en forma anormal. pero en todo caso se puede intentar una explicación parcial partiendo de este tipo de clasificación: a) Los deficientes mentales y los inadaptados psicológicos constituyen una de las categorías de los desviantes negativos. moral o cultural. idiotas y bobos. Con esto clasificamos más bien que explicamos. lisiados. puesto que son incapaces de adaptarse a los modos normalmente aceptados en la sociedad. paralíticos y los enfermos crónicos constituyen un problema para sí mismos y para la sociedad. Pero en el plano de los usos tiene el padre cierta libertad de elección con . y sus irregularidades van desde las acciones relativamente habituales a las puramente ocasionales. En esta categoría están comprendidos los huérfanos e hijos ilegítimos. desde las personas violentas y destructivas hasta las inofensivas e inermes. mental. Tales son los desamparados. Sólo por ser responsables de su conducta se les aplican penas impuestas por la sociedad misma. Pero hay clases de diferencias y grados de anormalidad en toda sociedad. Su comportamiento desviante se extiende desde las transgresiones graves hasta las ligeras. d) Los desviantes criminales o delincuentes no son juzgados por la sociedad con el mismo criterio que los desviantes mentales. Estas personas son completamente distintas de los desviantes psicológicos y morales. Entre las personas puede haber no conformistas extremos y no conformistas moderados. gos voluntarios. La personalidad social efectiva e integrada es aquella en la que todos los roles sociales funcionan de acuerdo con los modos normales y esperados. los perdidos. observamos una falta de uniformidad y regularidad. Al llamarlos «desviantes» no se emite un juicio moral o ético. al rol y a la cultura. c) La tercera categoría la forman los que se pueden llamar desviantes dependientes. Este género de desviantes negativos se dice que están «fuera de contacto con la realidad» y necesitan del cuidado de la sociedad para su propia protección y en interés de los demás. cae fuera). Su comportamiento antisocial puede variar. Una desviación en este sentido respecto de los mores estrictos no es tolerada por la sociedad. Su comportamiento es azaroso y excéntrico. Su comportamiento es aberrante en diferentes grados. físicos y dependientes. así como a los que padecen diversas perturbaciones psicóticas y neuróticas. Las uniformidades de comportamiento se pueden realizar provechosamente desde el punto de vista de los roles sociales. y asume su rol apostólico desde lo que él llama «contracultura». Desviación Desviación y roles sociales 393 portamiento. Desviación y roles sociales. si bien es posible que una vez adultos ocupen su puesto de personas sociales normales.

sería desviante o anormal en una situación diferente. las uniformidades normales de comportamiento conciernen lógicamente a las funciones y metas de cada grupo y difieren de un grupo a otro. Por tanto. sino en los varios grupos sociales en que se desempeña el rol. una persona que es constantemente no conformista en un rol social. todos los seres humanos sean en mayor o menor grado desviantes sociales. Desviación institucionalizada. La desviación del rol y la personalidad social. la desviación de la personalidad social no sobreviene por lo regular por la mera sustitución de un rol por otro. Sea cual fuere la explicación.394 XVI. Uno de los problemas más enrevesados en el análisis sociológico está en el hecho de que toda cultura contiene desviaciones de conducta sometidas a pauta y aparentemente aprobadas. un estudiante modelo puede ser insoportable como hijo de familia. El mismo conjunto de pautas de comportamiento que es perfectamente normal en una situación. Esto sería una disconformidad total y sería considerado como verdadera anormalidad por los otros participantes. Un hombre puede cumplir adecuadamente sus roles de marido y de padre. pero apartarse de las normas previstas de comportamiento en sus prácticas financieras. Una muchacha puede cumplir normalmente todos sus roles sociales excepción hecha de su rol de estudiante. Desviación Desviación institucionalizada 395 tal que no llegue a extremos de excentricidad. La desviación del rol se observa más frecuentemente en el desempeño irregular de los diferentes roles sociales. Dado que las pautas de comportamiento vienen a hacerse institucionales. Los antropólogos refieren que ciertas tribus primitivas aprueban las orgías ocasionales y Q ue en las sociedades sencillas actúan éstas como medios para relajar la tensión. probablemente el mejor modo de evaluarla es confrontarla con las normas de la institución axial. aun cuando pueda desempeñar cabalmente sus demás roles. pero puede privarle de comer tal o cual manjar. pues hace a la persona «más interesante». en una asociación religiosa y en una reunión comercial. si se comparan internamente los roles sociales desempeñados por la persona individual. En este sentido la desviación viene a ser un concepto más o menos estático de inconsecuencia. Incluso la personalidad social normal es a veces desviante en algunos aspectos de sus roles sociales. Aparte del abstracto nivel del ethos cultural básico que parece penetrar todas las instituciones. El padre no puede dejar que su hijo muera de hambre. cierto grado de elasticidad. cae de lleno bajo la definición de desviante social. y puesto que definimos la desviación como falta de conformidad. como también sus roles recreativo y político. Esta inconsecuencia institucional o desviación impersonal existe en toda cultura. y hacerse cargo de que en muchos casos la desviación es una aberración pasajera. necesario hacer la distinción entre los mores. como sucedería representando un rol de miembro de un coro en un grupo económico. y hasta prevé. el hecho es que incluso las sociedades más desarrolladas y complejas permiten tales desviaciones. La personalidad social aceptable evita la desviación aprendiendo a no «confundir» los roles. Así en el proceso de socialización el individuo no aprende meramente un rol total en general. sino los diversos roles sociales específicos en los grupos importantes en que participa. habrá tendencia a poner todas las demás disposiciones institucionales en conformidad con aquéllas y a juzgar como desviación las formas que no se les adapten. Sin embargo. La sociedad la juzga por su capacidad de adaptar su comportamiento a los determinados tiempos. Es probable que. Si la cultura está dominada por los valores de familia y de parentesco. Un «desliz» acá y allá apenas si se tiene en cuenta. Viceversa. es natural que la persona normal sea aquella que se conforma con las exigencias generales de las instituciones. y a veces incluso se aprueba. La sociedad permite. las personas tienden a evaluar todas las normas institucionales confrontándolas con la institución axial. Los supremos valores de la institución religiosa pueden estar en pugna con los de la institución económica o política. Hemos visto que las normas de los roles sociales se desarrollan no en la sociedad en cuanto forma un todo. Un hombre no procede de la misma manera en un partido de golf. situaciones y grupos y de llenar las condiciones de comportamiento de cada rol en el momento de desempeñarlo. responder a las exigencias del comportamiento escolar y fallar en lo que requiere el rol familiar. Aquí una vez más es . El desempeño irregular de los roles sociales por parte de los individuos es con frecuencia un reflejo — y a veces depende— de cierto grado de inconsecuencia entre las diversas instituciones de una cultura. las costumbres y los usos. Sin embargo.

Si consideramos la desviación sociocultural como una situación en la que un comportamiento desaprobado socialmente es realizado . pero con frecuencia prevista. una rebelión ha podido planearse en secreto durante un largo período de tiempo. Situaciones desviantes. Por ejemplo. Desde el punto de vista de la clasificación de los grupos. económicos y éticos. físicos. Aparte las formas más o menos establecidas de desviación institucional. por una colectividad de personas. los sociólogos reconocen también la situación* anormal infrecuente. se combinan para constituir una forma establecida de desviación. Análogamente. Los partidos políticos tienen sus grupos de disidentes que a veces forman partidos menores. Desviación Grupos desviantes 397 Estas desviaciones institucionalizadas se llaman a veces «evasiones sometidas a pauta». y hasta verdaderos syndicates de criminales existen en mayor o menor grado en todas las grandes sociedades. raro que exista una completa coordinación y conformidad entre todos los sectores dentro de cada gran grupo. Es un fenómeno temporal en el que las personas tienden a «olvidarse» y actúan completamente fuera de sus roles acostumbrados. la cooperación pasiva de la policía en estas prácticas y la aprobación tácita que les otorgan las personas de la clase alta. crea una situación anormal.396 XVI. Son engañosas y paradójicas y pueden llamarse «anormalidades normales». como en el caso de violencia o conflicto. pero cuando ocurre. Son modos más o menos regularizados de hacer obstrucción a las normas aprobadas y establecidas de conducta. En una sociedad grande. No toda situación desviante de este género es súbita e imprevista. educativo y familiar. económico. El análisis de toda sociedad muestra la presencia de los grupos básicos: familiar. Numerosas y variadas son las influencias que entran en juego en cada situación aberrante en los tres planos de este análisis. al sobrevenir un pánico o una crisis las personas sociales normales proceden de manera extraña e imprevista. Es. como algunas prácticas de colusión con los agentes de la justicia en las infracciones del código de la circulación. el cohecho. Al pánico. Formas análogas de desviaciones organizadas se observan históricamente en los grupos recreativo. la intervención política en los procedimientos penales. compleja y dinámica se pueden incluir bajo los epígrafes principales numerosos ejemplos de grupos desviantes. Estos grupos están constituidos por infractores de la ley. El castigo subrepticio y la privación infligida a determinados grupos raciales y minoritarios. El tercero es el de la erupción social temporal. al motín y a la acción del populacho preceden con frecuencia períodos de creciente fricción social y de tirantez de las relaciones humanas. Los rebeldes mismos son no conformistas y la acción que emprenden es anormal. Ciertos cultos y sectas se desvían de las grandes entidades religiosas y dentro del grupo madre surgen movimientos radicales con exigencias de reforma. Ya hemos visto que entre las personas sociales se pueden señalar desviantes psicológicos. educativo. A estos últimos los llamamos grupos desviantes. que son meramente toleradas por la gente. sin embargo. Grupos desviantes. Hay una gradación de subgrupos que puede extenderse desde los que se acomodan a los valores y normas supremas hasta los no conformistas extremos. se convierten en desviaciones sistematizadas e institucionalizadas. Las diversas formas de prostitución y de juego ilegal. los grupos éticamente desviantes son los que merecen más atención y ofrecen los mayores problemas a la sociedad organizada. Los grupos ilegales moralmente desviantes. El segundo es el de la aberración temporal e inesperada de comportamiento que tiene lugar en crisis y pánicos. político. religioso y recreativo. la «dicotomía» en los honorarios y otras prácticas similares están admitidas como comportamiento «indeseable». las bandas. pero con frecuencia la situación misma degenera en una erupción social. Satisfacen necesidades efectivas o imaginadas de las personas y. ya se congreguen para formar motines y tumultos momentáneos o asociaciones relativamente permanentes de varias especies de delincuentes. En el mundo de los negocios existen desviantes positivos que se lanzan a nuevos sistemas de producción y desviantes negativos que emprenden negocios sospechosos. podemos distinguir tres planos diferentes. Una huelga laboral puede estar muy bien organizada y las intenciones de los vigilantes pueden ser completamente pacíficas. La definición de un motín supone una pluralidad de personas en situación anormal. El primero es la rutina más o menos establecida de una desviación. aun cuando contradicen a los valores expresos de la cultura. Un motín o una refriega callejera puede reunir a gentes que no se habían encontrado nunca e implicarlas en comportamientos desacostumbrados e incongruentes.

En su gran mayoría están constituidos por inmigrantes y recién llegados. El grupo desviante sólo puede ser aceptado en la medida en que «logre» la normalidad. sociológicamente de los grupos no desviantes por el hecho de que algunos de sus valores y acciones no están de acuerdo con los aprobados y aceptados por la gran sociedad. mientras que el concepto de adscripción subraya el status. Ya hemos vista que en toda cultura se dan evasiones sometidas a pauta o desviaciones institucionalizadas. desempeñan roles y tienen status dentro de la estructura. grupos y tipos de comportamiento se hallan «al margen» de los límites admitidos del sistema sociocultural. Sin embargo. generalmente los grupos éticamente desviantes explotan a la sociedad con fines de lucro material. mientras que el segundo tiene más importancia para la persona o grupo marginal. Hemos visto con respecto a las normas aceptadas por una cultura que las personas y los grupos pueden ser desviantes positiva o negativamente. El grado de desviación del grupo marginal depende en último término de lo que se considera como normal en el sistema total. Los grupos marginales son evidentemente grupos minoritarios y desde el amplio punto de vista de la sociedad total se designan más técnicamente como «categorías sociales». contiene grupos desviantes de personas que practican estas pautas. Los individuos siguen pautas de comportamiento. comparten plenamente la cultura de la población mayoritaria. aun cuando pueda poner serio empeño en seguir los mores y en ser aceptado por la mayoría de la gente. su comportamiento común está institucionalizado. Desviación Grupos margínales 399 El sociólogo debe comprender que estos grupos y asociaciones delictuosas son sólo parcialmente desviantes. Los objetivos de los grupos negativamente desviantes varían en cierta manera. La marginalidad se evalúa según los criterios generales de status social. La distinción entre grupos que se mantienen dentro de la legalidad y grupos que rompen con la ley no es tan clara como esta descripción pudiera sugerir. color de la piel. y también necesitan control y administración. toda la gama del soborno y la colusión más o menos franca. El primero es mucho más efectivo para la persona o grupo contenido ya dentro de la sociedad global. los llamados delitos «de cuello blanco». los otros por debajo de la misma. Sin embargo. en algunos puntos de esta serie continua hay numerosas personas que pasan por ser ciudadanos honrados. Estos grupos están estratificados y tienen sus líderes y sus secuaces. Si llegáramos a poseer datos suficientes sobre cada uno de los individuos. No están completamente dentro de éste ni completamente fuera de él. pero que participan regularmente en actividades ilegales. tipo de instrucción. pero siguen la dirección general de explotación de la sociedad total.398 XVI. a no ser que en la estructura social existan organizaciones similares a las de casta. Hacen uso de los diversos procesos y relaciones. El grupo marginal es periférico a la cultura total y debe considerarse como orientado hacia ella. y en una gran sociedad moderna es necesariamente un concepto dinámico. mientras que el de un mecanismo político corrompido puede ser la aspiración al poder. sin embargo. La mayor parte de estos elementos cambian gradualmente en las personas que los poseen. nos hallaríamos en condiciones de constituir una serie continua de personas que se extendería desde los delincuentes profesionales hasta los ciudadanos cabales y honrados. . que todavía manifiestan las características de su socialización en una cultura diferente. ya se trate de riqueza. Las categorías marginales pueden ser también minorías raciales o religiosas que. El concepto de marginalidad cultural no implica necesariamente un juicio ético o moral. dado que los desviantes marginales no pueden con frecuencia hacer nada para eliminar la fuente de su desviación. Grupos marginales. El hombre marginal es uno que no ha sido plenamente asimilado o adaptado a las normas sociales y culturales de la sociedad en que vive. El análisis de sus funciones y estructuras revela que existen y actúan según todas las generalizaciones sociológicas que hemos hecho acerca de los grupos no-desviantes. El concepto de logro subraya el rol social. La persona marginal no posee en grado suficiente algunos de los elementos de valor que elevan el status en la sociedad. Por ejemplo. La marginalidad es por consiguiente un aspecto especial de la desviación. Difieren. y su evaluación puede cambiar también durante un período de tiempo en las mentes de la mayoría. Algunas personas. En este sentido son grupos económicos que buscan provecho financiero por caminos ilegales y en formas desaprobadas en la cultura. los unos por encima de la norma establecida de comporta- miento. religión u otros. La persona marginal es diferente y en este sentido es desviante. excepto en su característica especial. Probablemente el motivo principal de algunas de las pandillas de muchachos es el deseo de animación y recreo.

Si la sociedad fuera un mecanismo bien equilibrado que funcionara en forma exactamente repetida. El progreso social no consiste sencillamente en eliminar los problemas sociales o en disminuir el grado de desviación negativa en una sociedad. Desviación El ocio como desviación 401 Problemas sociales y progreso. siempre ha habido ocio. Los sociólogos que emplean el «enfoque de valores» definen un problema social como una discrepancia entre las normas de valor y el comportamiento social real. La lista de los problemas sociales analizados ordinariamente por los sociólogos —pobreza. y suponen además que existen siempre conflictos entre los diferentes grupos de valores. Este desplazamiento del acento de una cultura del trabajo a una cultura del ocio no es. como quiera que se lo defina. El esfuerzo colectivo para resolver o aliviar los problemas sociales debe incluir un esfuerzo por reducir la distancia entre las normas de comportamiento y la situación concreta. en la que se dé una normalidad permanente. con que se puedan aminorar los conflictos entre los grupos. si las gentes repitieran las mismas pautas de comportamiento exactamente de la misma manera. Los progresos importantes provienen de las grandes desviaciones positivas y duraderas que elevan el nivel de la normalidad. El progreso social. El intento de eliminar esta desviación pretende «restaurar» la sociedad a su nivel de normalidad. es un comportamiento que se desvía bruscamente hacia abajo alejándose de los estándares sociales aprobados y deseados. planear y ejecutar nuevos programas de acción. el problema social parece estar siempre relacionado con una desviación con respecto a los estándares aceptados de comportamiento. ni podrán probablemente establecerse en tanto nuestra cultura se mantenga en rápido . Es evidente que el término «problema social» está en conexión con la desviación negativa. Ni tampoco es posible imaginar una sociedad relativamente estancada.400 XVI. Es una nueva orientación que forma regularidades y normalidades nuevas y que está produciendo enorme efecto en la cultura total. déficits de vivienda. y hasta nuestro tiempo libre se ha rellenado de actividad febril. El análisis de esta desviación recreativa descubre ciertas líneas generales de conducta. no estaría sujeto a anormalidades ni a mejoras desde dentro. pero son también las bases desde las cuales se proyectan nuevas pautas de conducta social y cultural. Hablando en términos generales se puede decir que el hincapié que antes se hacía en la producción se ha trasladado ahora al consumo. La insistencia tradicional en el trabajo duro como medio tanto de prosperidad material como de salud eterna. mala salud y otros— sugiere que un considerable número de personas no participan o no pueden participar normalmente en los elementos considerados como de valor en la cultura. pero el avance continuo del poder de la máquina ha aligerado en gran manera la carga del trabajo manual. La noción puritana de que «la ociosidad es la madre de todos los vicios» se mantiene todavía con cierto vigor. El trabajo continúa. Se emplee o no este enfoque. La desviación social es un fenómeno peculiar en cuanto que crea a la vez problemas sociales y condiciones para el progreso social. Todo sistema social y cultural está sujeto a cambio interno y a desviación de las regularidades y normalidades antes aceptadas. procede en la dirección de la desviación positiva y tiene su origen en las personas o grupos desviados positivamente. La extensión de la protección de los deberes humanos a un número cada vez mayor de personas en una sociedad representa tal género de desviación positiva. pero actualmente aparecen nuevas pautas de él. La introducción de nuevas formas institucionales. si los seres humanos no pudieran prever. una subversión radical. no podría haber desviación positiva ni progreso social. Uno de los cambios más notables que tienen lugar en la sociedad norteamerica es el desarrollo de la subcultura del ocio. El ocio como desviación. Es un abandono de las actitudes y comportamientos estandardizados que existían anteriormente en la institución recreativa. la elevación del nivel familiar de vida son ejemplos de desviación en la dirección de las normas más aceptables y valoradas. crimen y delincuencia. Ya se defina como patología social o como desorganización social. Si fueran rígidas las uniformidades culturales. Estas formas no se han establecido con todo rigor. Esta aparición del ocio institucionalizado puede llamarse una forma de desviación social y cultural. Las modificaciones pasajeras. LA DESVIACIÓN EN NORTEAMÉRICA 1. naturalmente. la expansión de las facilidades de participación en la sociedad y en la cultura. como las novedades y las modas no constituyen desviaciones importantes. pero se ha operado un cambio notable en las formas del trabajo. Las experiencias acumuladas por las personas constituyen las pautas normales y previstas de comnortamiento. si bien indican que una cultura puede ser sumamente volátil. no ha desaparecido entre los norteamericanos.

Hay indicios de interés popular por la música y la pintura. y de ahí su importancia sociológica. Sea cual fuere el juicio sobre lo bueno o malo de estos cambios. a) El experimento más conocido en esta línea es la «enmienda dieciocho» de la constitución. 2. existe también el aspecto de la desviación religiosa en cuanto influye en instituciones no religiosas. . Algunas religiones fundamentalistas que enseñaban que es pecaminoso el uso de bebidas embriagadoras. fomentada también por estos grupos religiosos. Al borracho de la clase alta se le llama alcohólico y se le trata con cierta simpatía. Desde el punto de vista de la desviación social significa esto que un comportamiento tenido por normal dentro del grupo religioso. A veces la nueva pauta se ha introducido con éxito. conocida como la ley «seca». Casi todas las formas conocidas de ritos actuales se pueden ver practicadas en algún sitio entre las entidades religiosas de nuestro país. y desde el punto de vista positivo son desviaciones admiradas y deseadas por muchas personas. a) En el campo general de la diversión ha habido una marcada relajación de los llamados módulos Victorianos y puritanos. la mayoría de rarezas o anormalidades religiosas son practicadas por un número relativamente pequeño de personas. La cultura norteamericana contiene un número extraordinario de desviaciones religiosas internas. En cierto sentido. sino que ha influido también en las pautas de entretenimiento para las visitas. Las revistas ilustradas han pasado de las historias de héroes sanos que triunfaban siempre de las fuerzas del mal a historias en las que un extraño héroe del espacio exterior realiza proezas fantásticas. de aprecio de las bellezas de la naturaleza en excursiones y viajes de turismo. no sólo ha aumentado enormemente. Películas con escenas de amor que hubieran resultado atrevidas para un público masculino hace cosa de cincuenta años. La mayor parte de practicantes profesan unas pautas de culto fundamentales bien conocidas. Desviación Desviaciones en la religión 403 cambio. b) En el campo general de lo que los moralistas llaman «sed de placeres» ha habido también cambios considerables. pero entre los norteamericanos muchos objetos que en otro tiempo eran puro lujo se consideran ahora como necesidades. a mujeres que llevan pieles de visón cuando la temperatura exige un vestido ligero. La lucha contra el juego. como también a un adolescente que comete un delito conforme al modelo de alguna historia leída en revistas de detectives. que se han estudiado y comentado ampliamente. pero de todos modos es una persona que conoce y procura realizar las nuevas pautas de comportamiento. c) Una de las más amplias generalizaciones que ilustran el ocio y la riqueza de la moderna Norteamérica se puede estudiar bajo la categoría del consumo llamativo. a gentes que sólo tienen un coche y construyen y mantienen un garaje para tres coches. pero mirado como anormal por la mayoría de los norteamericanos se ha introducido como pauta general para el conjunto de la sociedad. El consumo de bebidas alcohólicas. Gastamos más dinero por persona en tabaco que en la instrucción pública. Estas tres grandes líneas de desarrollo —diversiones. Fuera de estas desviaciones internas. Es probable que éstos estén en algún modo influidos por ellas. Aquí consideramos la manera como las pautas de conducta aceptadas y practicadas en un grupo religioso se extienden más allá del grupo como una tentativa de reformar pautas no religiosas. Sin embargo. de pautas de trabajo manual con que arreglarse uno mismo en casa. ha tenido éxito en algunos lugares. Existen grados de conformidad con estas nuevas formas de conducta y también hay diferencias entre las personalidades desviadas que introducen o aceptan el cambio. y al fin la ley hubo de ser derogada. Canciones que hace dos generaciones hubieran chocado a los norteamericanos. lograron suficiente apoyo político para que se declarara ilegal la venta de licores. sed de placeres y consumo en gran escala— deben considerarse dentro de la perspectiva que nos abre la desviación recreativa. vemos cómo personas que nunca leen un libro compran y exhiben estantes enteros de graves volúmenes. pero otras veces no. los americanos se han encontrado con que «se les imponía el ocio» y quizá no han aprendido todavía a administrarlo. pero están lo bastante establecidas para reconocer que son completamente distintas de formas anteriores. Sin embargo. El cambio de actitudes respecto al pecado y a la virtud influye sin duda alguna en las pautas exteriores de recreo. las tararean hoy casi todos los adolescentes. a gentes que no saben nadar y construyen piscinas en la parte trasera de la casa. especialmente de combinados. Desde el punto de vista negativo son desviaciones contra las que ya no protesta la mayoría de las gentes. Pero el país se resistió a pasar del consumo de licores a la abstinencia. se exhiben actualmente en todas las salas locales. la desviación no puede atribuirse a la bondad o maldad de las personas. Desviaciones en la religión. El predominio del tabaco entre las mujeres significa una reversión total de pautas anteriores. Sería un error exagerarlas como formas externas de comportamiento practicadas por la mayoría de los norteamericanos. pero la desviación de que tratamos es más que un asunto personal. A una strip-teaser la considera todavía la mayoría como una personalidad desviada.402 XVI. La persona que pone antena de televisión en el tejado sin tener receptor en casa o el hombre que guía un coche más costoso de lo que le permite su situación puede ser ridiculizado por sus vecinos. En muchas sociedades se han usado como símbolo de status niveles ostentosos de vida. Diversos cambios de actitudes y condiciones permiten una libertad sexual que antes hubiera sido impensable en la sociedad estadounidense.

la iglesia y la escuela son importantes instrumentos para estimular la conformidad. Reportajes sensacionales sobre disconformidad. adquieran sus instituciones principales una coordinación más íntima y mayor intercambio de pautas. El individuo puede «volver al redil» o aceptar las uniformidades de comportamiento dominantes en otros grupos. pero éstos se limitan exclusivamente a sus propios miembros. pero las personas que la imparten no son funcionarios públicos de la escuela. no es ya ajena a la mayoría de los americanos. a pesar de su tradición de individualismo y a pesar del rápido cambio de su cultura. que han actuado como arbitros en huelgas. Es probable que. b) La ley es más precisa y detallada en sus pautas de comportamiento que cualquier otro de los sistemas institucionalizados de control. El castigo infligido por los padres. desde las delincuencias de cuadrillas juveniles hasta los homicidios premeditados por criminales organizados. Estos y otros grupos institucionalizados logran fomentar el respeto a la ley. d