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PLANTAS DE INTERIOR

Version espanola ROBERTO GUILLEN ANDREU

La presente edici6n ha sido concertada en exclusiva para Espana, por Roberto Guillen Andreu y EDITIONS FLORAISSE para FLORAPRINT ESPANA, S. A. Av. Pio XII, 1. VALENCIA-9 Distribuci6n en librerias: EDITORIAL BLUME Milanesado, 21-23 Barcelona.

Editions Floraisse/ Francia . . 1. a Edici6n 1975 LES PLANTES D'APPARTEMENT y 1975 PLANTS FOR YOUR HOME (Peter Seabrook)

Las plantas de interior
EI amor por las flores ha tomado gran incremento en el curso de estos Ultimos aiios. Las plantas han empezado a ser nuestras acompaiiantes de todos los dias, no solamente en nuestro hogar, sino tambien en los despachos, escaparates de tiendas, vestfbulos y salones de hotel, y en general en establecimientos en donde crean un ambiente agradable que invita a sentirse mas comodo. En tiempos como el nuestro de edificacion intensiva, ellas crean en nuestro alrededor inmediato, con su gracia y su belleza, un poco de esa naturaleza que la vida moderna nos quita un poco mas cada dia. Hemos creido oportuno reunir en el presente libro una abundante documentacion ilustrada que permita a los aficionados identijicar y reconocer las principales plantas de interior con el fin de facilitar su eleccion; al mismo tiempo van acompaiiadas de los textos y consejos necesarios para cuidarlas y mantenerlas en su mejor estado. En los interiores, las plantas estan sometidas a unas condiciones de vegetacion muy diferentes a las que tienfm en su habitat natural y, frecuentemente, desfavorables: poca cantidad de tierra en macetas y jardineras de tamaiios demasiado reducidos, luz de dia de poca intensidad que provoca el palidecimiento y posterior marchitamiento de los organos verdes, sequedad de la atmosfera ... etc ... , constituyen las principales causas del fracaso de las plantas cultivadas en interiores y contribuyen a reducir su vida. No obstante, existe cierto numero de especies que, mediante cuidados apropiados, pueden mantenerse durante largo tiempo y darnos un resultado satisfactorio; estas son, esencialmente, las que presentamos en la presente obra.

la especie tipo, teniendo el nombre de variedades. La mayoria de los aficionados se limitan a designar sus plantas favoritas con un nombre de fantasia que normalmente no es en absoluto correcto. Asi, la "Estrella de Belen 0 "Estrella de Maria" corresponde al nombre de Campanula isophylla cultivada gerteralmente en tiestos, siendo una especie bulbosa que, en Africa del Nerte, esta considerada como una hierba mala. Los geranios de plena tierra son plantas vi vaces, rusticas, origin arias de regiones templadas, no teniendo ningun parecido con los "geranios de macizos" de Africa del Sur, que son realmente los Pelargonium. Podriamos citar muchisimos mas ejemplos para demostrar que los nombres comunes no son suficientes para designar los vegetales de una manera correcta. Aunque la utilizaci6n de nombres latinos nos resulte generalmente arduo, tenemos que convenir que se trata del unico lenguaje aceptado internacionalmente, que permite darnos la identidad correcta. Al sueco Linne se debe, hacia 1753, la nomenclatura de las plantas, consistente en designar cada especie con dos nombres. El primer nombre es el del genero: Azalea, Philodendron ... y corresponde a nuestro apellido: Gonzalez, Martinez ... El segundo es el de la especie: indica, viridis... y recuerda nuestros nombres: Antonio, Miguel. Estos dos nombres latinos son los que, en el caso de la Primula obconica, por ejemplo, nos permiten saber con certeza a que planfa nos referimos. Un cierto numero de generos presentan entre ellos afinidades en relacion con la disposici6n de sus flores, 0 su vegetacion, siendo 16gico agruparlas en familias; en las Ericaceas, por ejemplo, puede observarse la afinidad entre las azaleas y los brezos de SudAfrica. Una gran parte de plantas ornamentales no descienden directamente de las especies tipo, recogidas directamente en distintas 'Partes del mundo. Los horticultores han sometido a algunas de ellas a repetidas hibridaciones, entre ell as las azaleas 0 las fuchsias, por ejemplo; otros ejemp1ares han aparecido de variantes espontaneas y, cultivados con las precauciones convenientes, han venido a transformarse en vegetales totalmente nuevos por sus flores 0 por sus hojas. Son muy numerosos los ejemplares que han logrado caracteristicas nuevas que mejoran Asi se hablara de la varied ad "Maravilla", de la Hidrangea macrophyilla, 0 de "Perla de Noysi", de la Azalea simsii. Preferentemente se conserva el nombre de variedad para las diferentes form as de la especie-tipo que ha sido haUada en estado natural. Este es el caso del Cereus peruvianus monstruosus.

i,DE DONDE PROVIENEN TAS DE INTERIOR?

LAS PLAN-

Las plantas de interior cuentan con millares de especies y lali variedades cultivadas mas seguras y corrientes son bien conocidas por los aficionados: las hortensias 0 los cyclamen, por ejemplo. Otras, entre las que figuran buen numero de especiesde hoja ornamental, se encuentran dificilmente en las tiendas de los floristas, bien porque el ambiente de los interiores no les son muy convenientes, bien por las dificultades que presentan para su multiplicaci6n. Por ello, podemos encontrar pocas orquideas en tiestos dentro de apartamentos, por la dificultad que en trafia procurarles la atmosfera humeda que requiere la mayoria de sus variedades, asi como igualmente es raro encontrar cerca de las ventanas un juego completo de plantas Lithops, dado que sus exigencias, diametralmente opuestas alas anteriores, dificilmente seran satisfechas durante el curso del invierno. Entre la serie de plantas con flor 0 con hoja que se ofrecen al aficionado, se encuentra ante to do un grupo de especies-tipo que los "cazadores de plantas" del siglo pasado habian encontrado en el curso de sus viajes. Las regiones de clima mediterraneo ofrecen diferentes modelos, poco exigentes bajo el punta de vista termico, siendo las zonas tropicales las que permiten recoger de su suelo la mayoria de las especies de flor ornamental 0 de follaje coloreado. Las zonas en las que los exploradores, los viajeros, los misioneros, han localizado el mayor numero de los vegetales de ornamentaci6n que actualmente cultivamos, son las siguientes: La cineraria y el cytiso de flores amarillas tienen su patria en las Islas Canarias, mientras que la adelfa proviene de la region mediterranea y los primeros tuberculos de cyclamen llamado "de Persia", fue recogido en las colinas de Siria y Palestina.

EI Asia tropical nos ha permitido beneficiarnos de cierta cantidad de especies de Ficus, de Cordyline con hojas ricamente teiiidas, y de Gardenias en las que sus inmaculadas flores exhalan un perfume penetrante. Menos rica en especies ornamentales que otras regiones, el Africa tropical nos ha aportado especies tan diversas como la "violeta de Usambara", la Sansevieria "Laurentii" y diversas Dracaenas de hojas con diferentes combinaciones de color. Al sur de Arabia, la isla de Socotora ha dado su nombre a una curiosa begonia de flores rosas, que, tras su descubrimiento a finales del siglo pasado, ha sido origen de las maravillosas begonias "Elatior", cultivadas en la actualidad. Los aficionados a las plantas crasas conocen perfectamente que America Central es la patria de las Cactaceas de tan variadas formas, pero no dejan de apreciar los Agave, Kalanchoe y las Crasulaceas de Africa del Sur. Las plantas de follaje ornamental procedentes de America tropical, fundamentalmente del Brasil, han sido introducidas en Europa a partir de 1.850. Los invernaderos de ricos coleccion istas de estas plantas son trasladados a establecimientos de horticultura,. donde, en adelante, se les multiplica en gran numero; algunos generos como el Philodendron ofrecen dificultades apreciables para la consecuci6n de nuevos ejemplares por hibridaci6n. Es necesario mencionar que America tropi7 cal nos ha proporcionado las Bougainvilleas y las esplendorosas flores de la Poinsettia. Las lejanas islas de Oceania reproducen plantas tan variadas como los Codiaeum, con sus brillantes hojas coloreadas, los Pandanus tan bravamente erguidos sobre sus raices, y numerosas palm€ras de tamaiios varios, sin olvidar las diversas Aralias en las que la finura 0 la fantasia del follaje son tan apreciados.

tuyen la mayor parte de plantas ornamentales cultivadas actualmente en macetas. De esta forma, los centenares de variedades de azaleas modern as han sido conseguidas, mediante sucesivas hibridaciones, de ciertas especies chinas y japonesas de poco interes ornamental. Desde hace mas de un siglo, los profesionales han efectuado innumerables cruces en plantas salvajes importadas a Europ~, sirviendose de las primeras variedades obtenidas, pero tendiendo a conseguir vistosos coloridos con los cuales las plantas actuales se presentan de una manera mucho' mas atractiva. Podria hablarse de un proceso anMogo en 10 que respecta alas orquideas que cuentan hoy dia con millares ymillares de variedades, a cual mas bella. Tras algunas ctecadas, los obtentores especializados han tornado el relevo a los horticultores antiguos que obraban de una manera empirica. La hibridaci6n de las plantas y el minucioso de su multiplicaci6n han tido realizar mejoras sorprendentes por ejemplo, en las primulas y en clamen. Generalmente, entre las plantas de pueden conseguirse otras variedades por mutaci6n. estudio permicomo los cyfollaje, nuevas

Sobre un Codiaeum, por ejemplo, puede desarrollarse un retoiio en el que el color 0 la forma de las hojas son completamente diferentes alas anteriores. Se ha producido una mutaci6n, facil de reproducir por estaca y dando asi nacimiento a una nueva variedad. Un helecho corriente, el Nephrolepis exaltata, es el origen de unas cincuenta variedades distin tas con formas recortadas, rizadas ... , que provienen todas de la misma especie primitiva. Igualmente puede apreciarse en algunas plantas con flares el crecimiento de una rama repleta de corolas de un color completamente distinto al de las otras flores que la rodean. En bastantes variedades de azaleas se da este caso, produciendo retoiios de gran valor y cultivo corriente; igualmente podriamos nombrar las begonias del tipo "Gloria de Lorena"

La mayor parte de estas especies originales son evidentemente dignas de ser admiradas, pero solamente una pequeiia parte de estos vegetales son cultivados en los invernaderos modernos. Es al ingenio de los horticultores al que se deben los magnificos hibridos que consti-

lCOMO LAS PRODUCEN CULTORES? En la actualidad, en invernaderos

LOS HORTI-

los crisantemos cultivados son objeto de multiples

cruces con miras, no solamente a crear plantas cada vez mas bel1as y con mas variados colores, sino fundamentalmente con el fin de conseguir modelos susceptibles de ser producidos mediante una planificaci6n correcta. El crisantemo ha sido la primera planta que nos .ofrece ejemplares con flores durante todo el ano. Hace unos 20 anos era muy facil apreciar el paso de las estaciones del ano, observando el escaparate de un florista. Los jacintos y tulipanes saludaban con su color el principio del ano, mientras que Pascua se nos ofrecia con una enorme abundancia de hortensias azules, rosas y blancas. Vemos, al comienzo del verano, el retorno de las Gloxinias y Begonias tuberosas, mientras que los crisantemos aparecen con la llegada del otono y las azaleas forzadas y los cyclamen nos alegran, en gran numero, hacia las Navidades. La mayor parte de plantas cultivadas en maceta conservan, podriamos decir, sus costumbres habituales, aunque se ha conseguido una epoca mas larga de floraci6n. Pero existen otras especies que son ofrecidas precipitadamenk por el horticultor sin preocuparse demasiado de la epoca usual de floracion. Estos cambios se deben a la puesta en practica de tecnicas creadas en laboratorio hace aproximadamente unos 20 anos. El crisantemo es una planta que comienza a brotar ya entrando el otono, coincidiendo con la reduccion de horas de sol. Cualquiera que sea la estacion en la que se opere, puede conseguirse hacer brotar las yemas y florecer la planta antes de 10 previsto, cubriendo cada noche las mismas con una tela negra. Para impedir la formacion de capitulas, es conveniente, en los crisantemos, proporcionarles un poco de luz hacia medianoche. Este metodo puede aplicarse a la Euphorbia puicherrima, a las begonias "Elatior", al Kaianchoe y a ciertas orquideas.
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ambiente mucho mas calido al que les corres- ponde. Estos diversos procedimientos no son apbcables a todas las especies ornamentales, pero llegara el dia en que la mayor parte de cultivos sera dirigida de una forma mucho mas estudiada que en la actualidad, consiguiendo la floracion de un gran numero de plantas de acuerdo con una planificacion estudiada anteriormente.

En la mayoria de los casos, las plantas de interior no son multiplicadas ni reproducidas por aquellos que van a utilizarlas; el cultivo de estos vegetales a partir de su difusi6n requiere de unos conocimientos y medidas que, en la mayoria de los casos, desconoce el aficionado. Por esto es aconsejable adquirir las variedades en tamano ya grande y a ser posible con flores, momento en el que nos ofrecen todo su esplendor. No obstante, es in teres ante conocer como las plantas que forman parte de nuestra familia universal han sido obtenidas, asi como los medios que han sido necesarios para su reproduccion y cultivo. Muchas de las especies menos delicadas pueden ser multiplicadas 0 reproducidas por un aficionado preparado, quien de unos brotes de Aspidistra, por ejemplo, puede conseguir faci!mente much as pequefias plantas; igualmente puede obtener nuevos ejemplares de Chiorophytum 0 de Nephrolepis partiendo de los estolones que producen las plantas adultas. Como todos los vegetales, las especies estamos tratando pueden multiplicarse distintos medios: partiendo de semillas esporas, por fragmentos de su tronco, tallos 0 sus hojas, mediante trasplante. plantaci6n de vastagos 0 acodo. que por 0 de sus im-

Las azaleas, cuya floracion comienza a finales de agosto, la mantienen sin interrupcion hasta el mes de abril del ano siguiente. Es facil JIlantenerlas durante este periodo intermedio, sometiendo a la planta a un regimen de dia corto y a una temperatura relativamente alta. Los cyclamen que general mente no hacen su aparicion hasta final del verano, se ofrecen actualmente a la venta en el dia de la Madre, tras haberlas mantenido en un

Las semillas se emplean exclusiva 0 principalmente para helechos, palmeras, cactaceas, numerosas plantas crasas, asparagus, calceolarias, cinerarias, cyclamen, primulas, gloxinias, clivias, solanum, capsicum y algunas clases de begonias. Partiendo de esporas de muchos de los helechos, tomadas de ram as adult as , se obtiene una reproducci6n muy abundante, pero el semillero de estas jovenes plantas exige un invernadero para su multiplicacion. Para otras especies, todavia es mas indispensable conseguir un medio apropiado para el semillero; las semillas procedentes de regiones exoticas son producidas actualmente en invernaderos por especialistas; se trata de plantas muy poco

corrientes y mucho mas dificiles de cultivar. Tanto en este caso como en el de Ios helechos, el semillero no es metodo de multiplicaci6n al a1cance del aficionado, asi como cuando las semillas son muy finas, caso de las begonias (30.000 a 40.000 granos de semillas por gramo); estas producen unas plantas minusculas, muy delicadas y que precisan de unos cuidados muy minuciosos durante el transcurso de las primeras s~manas. El trasplante es de empleo corriente para la multiplicaci6n de las plantas de interior; dado el enorme numero que pueden reproducirse por este procedimiento, evitamos dar una lista de las mismas. Como es sabido, el trasplante consiste en separar de una planta uno de sus 6rganos, generalmente un tallo 0 una hoja, replantar en las condiciones adecuadas de forma que se desarrollen Ios 6rganos que Ie faltan (raices, yemas) y se convierta en una planta completa. De la misma forma que con las semillas, el trasplante requiere para su multiplicaci6n de un invernadero que garantice a los tall os 0 a las hojas un medio humedo y calido, para favorecer el desarrollo de los tejidos. Existen ciertos brotes que enraizan con dificultad. Las experiencias de los especialistas que han hecho uso de los procedimientos puestos a su disposici6n por la ciencia; hormonas de trasplante, nebulizaci6n ... , ha permitido obtener resultados muy alentadores. Por el contrario, las ramas de muchas especies consiguen con gran facilidad raices: crisantemos, hortensias, hiedras, cyperus, tradescantias, las hojas de begonia "Rex", Sansevieria, Saintpaulia, PejJeromia, Echeveria, etcetera. A pesar de todo, es preciso tanto para unos como para otros con tar con el material necesario, bien pequefios inverna· deros 0 bien estufas especiales para plantas, y realizar las operaciones en las epocas adecuadas, distintas segun la especie. Como podemos suponer, no es suficiente trasplantar un crisantemo 0 una hortensia; es necesario atenderla y cuidarla hasta el momento de su floraci6n, para 16 cual se precisa una cierta experiencia. EI trasplante de la Tradescantia puede hacerse c6modamente en verano, asi como el de divers as cactaceas y plantas crasas en las que los tejidos, ricos en agua, les permiten resistir durante largo tiempo la sequia, hasta la aparici6n de raices en la base de los tallos o de la hojas. Los brotes de Is Cyperus alternifolius arraigan bien cuando se les coloca en contacto con el agua, dentro de una copa 0 un vaso. En el caso de trasplante de hojas, enteras,

con 0 sin su peciolo, deben repicarse en tierra ligera 0 en arena, como se haria con un tallo; puede igualmente cortarse en varios trozos y repicar luego individual mente, siendo este el caso de la Sansevieria y ciertas Begonias. Los profesionales plant an las hojas de Begonia rex en arena humeda, tras haber hecho incisiones en los nervios principales, consiguiendo que enraicen por la cara inferior y nazcan yemas; posteriormente ".basta separar las diferentes plantas una vez desarrolladas y pasarlas a pequefios tiestos. Ciertas plantas de interior presentan un ramaje muy espeso, por ejemplo la Aspidistra; cuando veamos que dicho ra~aje es muy compacto, es indispensable separar varios. fragmentos de la planta y formar, con ellos nuevos ejemplares. Esta operaci6n no presenta ninguna dificultad; hay que cortar los rizomas 0 las raices mas gruesas con una podadora. Este sistema 10 podemos aplicar igualmente al Chlorophytum, Nephrolepis, Sedum sieboldii y a la Sansevieria, en particular la S. trifasciata "Laurentii" que solamente por este metodo conserva sus bonitas hojas amarillo oro, pues en caso contrario se reproduce la especie tipica con hojas completamente verdes. Se puede llegar por est a separaci6n de fragmentos del ramaje, en algunos casos, a conseguir grupos de hojas y yemas, a menu do provistas de raices, que se desarrollan de forma analoga a la que se produce en las matas de fresas; este es el caso del Chlorophytum, los Nephrolepis y las saxifragas sarmentosas. No podemos pasar por alto la operaci6n, comunmente conocida como acodo aereo, que mas bien es un sistema de rejuvenecimiento de las plantas viejas y ajadas que un medio de multiplicaci6n. Consiste en realizar sobre un tallo, en el lugar escogido para formaci6n de nuevas raices, unas incisiones superficiales destinadas a provocar el desarrollo de nuevos tejidos. Envolver las mismas con musgo 0 una capa de turba y arena humeda, manteniendolos con un plastico debidamente sujeto. Las rakes no tardar{m mucho en aparecer; cuando veamos que ha enraizado suficientemente, cortar la rama por debajo de las raices y plantar en maceta la parte cortada, dandonos un ejemplar normalmente mejor que aquel del que hemos partido. Este metodo puede utilizarse para los Ficus, las Dracaenas, los philodendron. Algunas plantas de interior se obtienen por injerto, particularmente las azaleas y sobre to do las camelias, aunque este metodo de multiplicaci6n debe ser de la competencia de los horticultores profesionales.

Como mantener las plantas de interior
Contrariamente a 10 que pueda pensarse, pocos consejos podemos dar a este respecto. En realidad, la mayoria de hogares suelen disponer de una temperatura moderada (entre 18 y 20° C) que es la adecuada para gran parte de las especies de origen tropical .y para los ejemplares que proceden de invernaderos. Debemos lamentar que sean poco utilizadas las galerias, los corredores encristalados y los rellanos de escaleras bastante iluminados, para instalar cierto numero de plantas de ambiente frio (entre 8 - 10° C, durante la noche), como Chlorophytum, Clayera, Fatsia, Cyrtomium, Aspidistra ... , que se mantendrian sin ninguna dificultad. 1..0 fundamental es reg arias y limpiar sus hojas del polvo. o sea, las especies cultivadas en invernadero templado pueden colocarse en estancias donde la temperatura media se mantega entre 13 y 15° C; este es el caso de los cyclamen, crisantemos y gloxinias, cuya floraci6n esta garantizada en estos medios. Para todas las plantas que figuran en el presente libro hemos indicado de forma con creta el tipo de cuidados que necesitan para su cultivo. Estas indicaciones pueden servir, en lineas generales, para multiples especies y variedades, teniendo en cuenta su procedencia. Es conveniente igualmente recordar que los vegetales son muy adaptables, acomodaticios y susceptibles de desarrollarse un poco por encima 0 ligeramente por debajo de los limites que hemos indicado. La baja de temperatura que suele darse por la noche en nuestros hogares es similar al descenso que se produce en los invernaderos donde se han cultivado las plantas, por 10 que no debe inquietarnos est a circunstancia. Otra cosa son los cambios bruscos de temperatura que se originan durante el invierno, muy rapidamente, en el momento de airear las habitaciones. 1..ogicamente, no deben dejarse las plantas del ante de las ventanas abiertas, recibiendo el aire frio y humedo; es

Las hojas verdes y Las hojas matizadas combinan perfectamente.

se

conveniente trasladarlas, mientras dure est a operacion, a otra habitacion cuyas ventanas esten cerradas.

Probablemente es la luz 10 que mas afecta a la planta de interior. En el invernadero se benefician de una luz conveniente, aunque el periodo de invierno es poco favorable al desarrollo de cierto numero de especies avid as de dias muy luminosos. Las plantas cere a de las que vayamos con el fin de lados. No hace begonias expuestas mucho al de flor se encuentran mejor ventanas, pero a condicion de dando la vuelta a la maceta, que la luz Ie de por todos los

pero, pOI otra parte, la penumbra tampoco les es conveniente en absoluto. Hasta el momenta, la luz electrica no ha sido un factor importante a tener en cuenta para mantener la vegetacion de las plantas de interior. Es necesario, pues, que cada dia se expongan durante algunas horas a luz natural, para evitar que los tallos se marchiten, las hojas se amarilleen y que adquieran un aspecto enfermizo. Ultimamente, la industria nos ofrece nuevos modelos de lamparas cuyas caracteristicas de iluminacion se aproximan mucho a las de la luz solar; podemos suponer que estos adelantos tecnicos permitiran en un futuro proximo la existencia de aparatos de iluminacion que ayuden al mantenimiento en los interiores de las plantas ornamentales.

falta decir que los cyclamen, las y las gloxinias... no deben ser a los rayos del sol, porque afectara colorido de sus flores.

Es conveniente, en todos estos casos, cerrar las cortinas 0 bajar las persian as, ya que el sol directo puede perjudicar a las plantas de flor. Durante las estaciones malas, es conveniente tenerlas durante el dia en lugares encristalados con el fin de que aprovechen el maximo de luz que deje filtrar el cielo nublado. Ciertas especies de hojas coloreadas, Codiaeum, Cordyline, Sansevieria "Laurentii" , exigen las mismas condiciones, acomodandose perfectamente a una fuerte luz, pero evitandoles siempre los rayos directos del sol. Casi todas las plantas verdes se acomodan bien a una luz muy tamizada, y algunas de ellas como la aspidistra, los helechos y gran parte de las hiedras se mantienen perfectamente, aun cuando esten instaladas en un rincon de la habitacion bastante alejado de la ventana. Pero se trata de variedades particularmente duras, ya que la mayor parte de plantas verdes prefieren una luz moderada y no la penumbra. En este orden de ideas, las plantas de hojas matizadas, son un poco mas exigentes, y es preferible no colocarlas lejos de las zonas mas iluminadas. La mayor parte de las especies que pertenecen a la familia de las Araceas como, el Philodendron, Scindapsus, Anthurium, se encuentran en este mismo caso. La luz directa del sol les resultaria muy perjudicial,

Tanto en un invernadero calido como en uno preparado para forzar las plantas, estas se desarrollan en una atmosfera humeda facilitada por medio de pulverizaciones sobre las hojas 0 sobre el invernadero en general. Las plantas de in",ernadero frio pasan el invierno en un ambiente mas bien seco, pero no extremadamente arido, puesto que los riegos y la ventilacion proporcionada por los ventanales de cristal se encargan de mantener en el ambiente un cierto grade de humedad. No es beneficioso conservar las plantas de interior en una atmosfera poco humeda. Realmente, los procedimientos modernos de calefaccion mantienen un ambiente agradable en los interiores, pero resecan en exceso el aire. La primera precaucion que hay que tomar para una buena conservacion de las plantas de interior, tanto las que florecen como las de follaje, es tenerlas alejadas de los radiadores y de otros tipos de aparatos que den un calor elevado. Es perjudicial para los vegetales hallarse colocados ante las ventanas 0 encima de radiores muy bajos, como solemos hacer a menudo,. Es conveniente, en estos casos, enterrar los tiestos hasta la mitad en un lecho de turba, dentro de un cajon hecho de tablas mu1 bien ajustadas. Humedecer la turba dos 0 tres veces por semana de manera que despida un poco de humedad, con 10 que se conseguira un ambiente muy beneficioso para las hojas. ,Existe otro procedimiento muy corriente, pero de una eficacia mas limitada: se trata

de, un par de veces por semana, utilizar un vaporizador con el que aplicaremos agua tibia sobre las hojas, pero' evitando totalmente mojar las flores. Todo el polvo que remueven en los interiores los aparatos de calefacci6n se deposita sobre [as hojas, por 10 que es conveniente, de cuando en cuando, limpiarlas con una esponja 0 algodon humedecidos con agua tibia. Es conocido que durante lo's meses de invierno se dan algunos dias en los que la temperatura se mitiga notablemente, alcanzando temperaturas al menos de unos 12° C, siendo entonces aconsejable trasladar las Aspidistras, los ejemplares gran des de Nephrolepis, los Phoenix ... , y en general aquellas especies que no sufran con el contacto de aire frio, a otras habitaciones donde pueden ser abiertas las ventanas sin perjudicar al resto de la vivienda.

Las plantas toman aire sin perjuicio para su vegetacion, y su follaje se aprovecha de una atmosfera mas humeda que la de la habitacion caldeada en la que se encontraba. Hay que evitar, durante los meses frios de invierno yen los momentos que expongamos las plantas al exterior, que sufran algun chaparron 0 lluvia, tan frecuentes en esta epoca,

La mayor parte de plantas de interior, sobre todo las de follaje ornamental, puedan estar instaladas en la misma maceta durante un ano y hasta 18 meses. Existen algunas variedades, como las hiedras, las Tradescantias y las saxifragas tricolores, que se desarrollan muy rapidamente, por 10 que es conveniente vigilarlas un poco mas durante su vegetaci6n.

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humedecer la planta. el cepel/on antes

Es importante de trasplantar

Las macetas de plastico, en sus diversas formas para fa mayorfa de plantas de interior.

y tamafios,

son adecuadas

perfectamente

El trasplante debe hacerse mantenienda cepellon intacta.

el

Las gUljarras facilitan agua.

que na se acumule

El espacia entre las paredes de la maceta y el cepellon debemas rellenarla can mantilla.

Apretar ligeramente can las dedas la mezcla de tierra 0 mantilla.

Es muy posible mantener la vegetaci6n y la belleza de algunas plantas mediante aspersiones 0 riegos a base de soluciones nutritivas que nos daran unos efectos espectaculares.
i,C6mo saber el momenta oportuno para trasplantar? Al margen del aspecto exterior de las plantas, tanto floridas como de follaje ornamental, es indispensable observar e1 estado del cepe1l6n antes de ser trasplantado. Hay que coger la planta por el talfo con dos dedos y colocarla boca abajo; golpear con cuidado la maceta contra el borde de una mesa y se sol tara facilmente el cepe1l6n.

replantadas en el jardin donde, rapidamente, ofreceran arbustos de buen tamano. Antes de realizar el trasplante es necesario disponer de cantidad de tierra suficiente para esta replantaci6n. ~ Actualmente podemos encontrar en los es~ blecimientos compuestos preparados para este efecto; unos para Saintpaulias, otros para plantas crasas, otros para plantas de follaje ornamental. Para trasplante de azaleas, helechos, Philodendron, hay que tener preparada tierra de hojas mezclada con turba y arena gruesa, en proporciones que indicamos en la mayoria de las especies descritas en el presente libro. Para gran numero de plantas ornamentales poco exigentes, Ie fS suficiente una buena tierra de jardin, ni muy gruesa ni demasiado arenosa, pero a condici6n de que la mejoremos con algo de turba 0 mantilla. Para una gran parte de plantas ornamentales la mezcla de tierra conveniente debe ser ligeramente acida (pH. 5'5 a 6'5). 50lamente lasCactaceas y algunos tipos de Leguminosas prefieren una mezcla neutra (pH. alrededor de 7). Aunque los horticultores mezclan con la tierra para trasplante abono 0 estie-rcol, sin embargo no aconsejamos a los aficionados que les imiten. Esto 10 decimos porque la mayoria de especies ornamentales tienen unas exigencias muy concretas y temen, sobre todo el exceso de sales minerales cerca de sus raices. Ya que la mezcla de tierra utilizada para transplantar es perfectamente capaz de mantener la vegetaci6n durante algunas semanas 0 meses, ya hallaremos el momenta conveniente para beneficiarlas con soluciones nutritivas disueltas, proporcionandoselas de acuerdo con su vegetaci6n. Es conveniente remover muy bien la mezcla de tierra, sea cual sea su composici6n, al objeto de obtener un medio 10 mas homogeneo y suelto posible. Dado que las macetas de barro nuevas absorven mucha agua, es aconsejable ponerlas a remojo antes de utilizarlas. Los jarrones, una vez han sido utilizados, deben ser limpiados cuidadosamente con un cepillo 0 estropajo, tanto interior como exteriormente, con el fin de eliminar todas las sales que han po dido quedar adheridas a sus paredes. Igualmente deben ser bien lavados los guijarros y arena gruesa que han servido para el drenaje. Las macetas de plastico suelen dar muy buen resultado para la mayoria de plantas ornamentales a condici6n de utilizar un sustrato

i

5i la planta esta en la misma maceta mucho tiempo, es conveniente humedecer la tierra un poco la tarde anterior a arran carla, con 10 que se desprendera con mucha facilidad. 5i las raices estan muy apretadas y enredadas, demostrando algunas de ellas una evidente debilidad, es necesario un trasplante. Igualmente, cuando el tallo 0 las hojas estan muy desarrollados y el cepe1l6n y raices muy 'apretados por no disponer del espacio suficiente, se impone trasplantarlas 10 mas rapido posible. La primavera es la mejor epoca para replantar tanto las plantas. de flor como las de follaje decorativo; en abril 0 mayo, la vegetaci6n renace rapidamente y el sistema de las raices se rejuvenece sin dificultad. Al final del verano y en otono, al contrario, la recuperaci6n de las plantas es mucho mas lento, cuando se trata de vegetales que esperan cuidados desde hace tiempo. Aunque el trasplante de helechos, palmeras y otras plantas de follaje ornamental, puede aconsejarse generalmente sin temor, debemos tener en cuenta las diversas especies que han sido forzadas en invernadero y para las que es preferible adquirir nuevos ejemplares j6venes, ya que los que han perdido sus flores son muy dificiles de hacer rebrotar. Un especialista puede conseguir dar de nuevo vida a una azalea forzada, cultivandola de nuevo y esperando al menos un ano; pero esto no esta al alcance de cualquier aficionado, Las prim)Jlas, los cyclamen, brezos, begonias "elatior", no pueden reproducirse de nuevo, una yez ha finalizado su vegetaci6n; es necesario renovarlas, bien mediante semilla, bien por renuevo y atenderlas con un cultivo bastante' largo para el que se requiere un ma erial irnportante y sobre todo unos extensos onocirnientos tecnicos. Es aconsejable dejar en manos de los profesionales la reprodu i6n de estas plantas de interior. Las honensias onstituyen una agradable . ex ep i6n. puesto que pueden facilmente ser

o tierra muy porosa. No es necesario, en estas macetas de plastico, prestar tanta atencion al riego dada su impermeabilidad. Al trasplantar La planta debemos separar los guijarros del fondo y toda la tierra sobrante. Debemos limpiar los alrededores del cepellon bien con los dedos, bien con algun instrumento adecuado. En el fondo de la maceta debemos depositar los guijarros 0 arena gruesa que facilitaran el drenaje y sobre ellos colocar una capa de tierra de unos 2/3 cm. de espesor. A continuacion y tras haber despejado un poco las raices, colocamos el cepellon rellenando con tierra el espacio entre este y las paredes de la maceta, en cantidad suficiente que cubra un poco por encima al cepellon. Aprisionar moderadamente con los pulgares y golpear un par de veces el fondo de la maceta contra el suelo, con el fin de que quede bien asentada la tierra. El espacio que falte por rellenar en la maceta debe ser el adecuado para permitir un perfecto filtrato cuando la reguemos.

En principio, las plantas deb en regarse cuando 10 necesiten y no partir de norm as fijas establecidas, sin estudio previa: una vez al dia 0 una vez 0 dos por seman a, por ejemplo. En este sentido, las exigencias pueden variar enormemente segun el desarrollo de la planta, seglin la especie de la que han sido conseguidas 0 tambien de acuerdo con la estacion. Es por tanto conveniente conocer la/naturaleza de cada especie; saber, por ejemplo, que las cinerarias hibridas, las hortensias, los helechos gran des y, en general, todas aquellas plantas provistas de grandes hoj~s, necesitan mucha agua; que los cyclamen soportan con dificultad la sequia, aunque sea por poco tiempo y que las Sanseverias y la mayoria de cactaceas y plantas crasas son poco exigentes en agua, necesitando riegos muy espaciados durante el invierno, debido a la calefaccion Para conocer si las raices 0 cepellon de la planta estan humedecidos podemos basarnos en la superficie de la tierra: si su aspecto es de color pardo, podriamos asegurar que necesita agua; en cambio, cuando esta humedecido presenta un color negruzco. El peso de la tierra humeda es considerablemente superior al de la tierra seca, por 10 que, levantando la planta y comprobando su peso, podremos tambien juzgar si tiene necesidad de ser regada. En fin, otro sistema de conocer la humedad de una planta consistiria en golpear con un lapiz la maceta y el sonido, mas 0 menos hueco, nos indicaria una mayor sequedad en el primer caso y mas humedad en el segundo.

Sin duda, el agua es uno de los elementos mas fundamentales que contienen los tejidos de las plantas. Sabemos que los tejidos jovenes pueden contener hasta casi un 90 %. En el cultivo de plantas de interior, su exito 0 fracaso depende en gran me did a del riego, puesto que el exceso 0 la insuficiencia de agua puede serIes perjudicial, seglin las especies.

Una vez trasplantada la planta, debe regarse hasta que el agua filtre completamente.

Tras cada riego, tener en cuenta vaciar el agua sobrante del plato soporte, para evitar la asfixia de las ralces.

Durante el periodo de vegetacion activa, primavera y verano, las plantas de interior tienen necesidad de mucha'agua, por 10 que es conveniente vigilarlas diariamente por la mafiana y por la tarde al objeto de regar aquellas variedades que 10 precisen. En esta estacion, para la mayoria de las especies, el riego debe ser casi a diario. Durante los dias calurosos, las hortensias, por ejemplo, precisan ser regadas inc1uso un par de veces diarias si las tenemos en recipientes de tamafio pequefio. Las plantas crasas, procedentes de regiones deserticas, soportan mucho mejor el calor, pudiendo regarlas dos veces por semana sin temor a que mueran. En el otofio, el riego debe ir reduciendose paulatinamente. Cuando las cact{lCeas y plantas crasas entran en el periodo de reposo no necesitan mas que unos riegos muy espaciados para el mantenimiento de su vida; puede, sin embargo, dejarse secar ligeramente su cepellon antes de regar de nuevo, sobre todo si las tenemos en un exterior 0 habitacion poco caliente. En los interiores, en don de la temperatura no desciende general mente de los 18 - 20° C durante el invierno, es conveniente cuidar del buen estado de humedad de la tierra porque la evaporacion en la superficie de la tierra y la transpiracion de las plantas aumenta no solamente en funcion de la temperatura del aire, sino tambien por la sequedad que producen los aparatos de calefaccion. Debe siempre regarse con agua a la temperatura ambiente y nunca con agua fria tal como sale del grifo: por ello, los horticultores dejan calentar un poco el agua en sus invernaderos, antes de utilizarla. En cada riego debe quedar el cepellon totalmente humedecido. Pero la maceta no debe quedar nunca encharcada sino destilar el agua que se Ie ha aplicado en exceso. Por ello es aconsejable un buen drenaje en las macetas, puesto que el estancamiento del agua en la tierra provoca la falta de aireacion en el cepellon y la asfixia y putrefaccion de las raices. Por otra parte, cuando las plantas estan colocadas sobre platos soporte, hay que evitar la acumulaci6n de agua en el fondo. pues perjudica al cepelen. Por e110es conveniente asegurarse periodicamente que el drenaje de la tierra es bueno; si es necesario, puede inc1uso arrancarse ligeramente la planta para comprobar que los guijarros estan en el fondo de la maceta. Exceptuando rarisimos casos, no es en absoluto recomendable el dejar continuamente la

maceta sobre un plato conteniendo agua, puesto que ello conseguira rapidamente la descomposici6n de la tierra y alteraciones en las raices. Cuando, durante primavera 0 verano, debamos ausentarnos, es conveniente regar profusamente las plantas de interior y envolverlas a continuacion en un plastico transparente, cerrandolas completamente y situandolas en un lugar bien iluminado y fresco. El agua que transpiran las hojas mantedra dentro del plastico una atmosfera humeda que permitira a la planta conservarse en perfecto estado durante muchos dias. En relacion con las Sansevierias, pueden sobrevivir perfectamente sin agua durante unos quince dias, sin sufrir 10 mas minimo. RECIPIENTES Y JARDINERAS CONSERV AR LA HUMEDAD.

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PARA

Desde hace algunos afios podemos encontrar en el mercado una cantidad de recipientes y jardineras, ep. material plastico y de bellas formas, en cuyo fondo llevan un deposito. Lleno de agua, este deposito es capaz de alimentar las plantas durante dos 0 tres semanas, mediante unas mechas que por capilaridad elevan la humedad hasta la planta. Estos recipientes suelen ser muy practicos ya que ofrecen un grado de humedad constante y moderado, muy apropiado para los vegetales, con 10 cual el aficionado puede verse un tanto libera.do de la atenci6n asidua que necesitan y de sus consecuencias: por olvido en el riego 0 por excesiva cantidad de agua. Es conveniente rellenar a menudo este deposito de agua, sin esperar a que se agote totalmente; para facilitar esta operacion podemos servirnos de un pequefio embudo que, colocado a la altura del cepe1l6n en uno de los lados de la jardinera y comunicado con un tubo de plastico transparente al dep6sito, nos indicara al primer golpe de vista la existencia de agua. EI incoveniente que podemos sefialar en estos momentos es su precio un tanto elevado, aunque es menor de 10 que aparenta, si tenemos en cuenta estos factores: ahorro de tiempo dedicado al riego, conservaci6n perfecta de los vegetales y sobre todo conseguir una vida mas larga para nuestras plantas, que, en much as ocasiones, se nos mueren por culpa de una mal distribucion de agua. Si estos recipientes son interesantes en general para todo tipo de plantas, 10 son especialmente para aquellas especies de precio mas bien elevado.

Tras la epoca de reposo de la planta, algunas presentan tallos y ramas muy largos y mas 0 menos desnudos de hojas. Esta situaci6n puede remediarse por el acodo (ver pag. 16... ), 0 tambien por una poda mas 0 menos dura en la primavera, cuando va a iniciarse la nueva vegetaci6n; es as! como podemos conseguir matas bien formadas en hiedras verdes 0 matizadas, cytisos de Canarias, cissus, tradescantias, scipdapsus y philodendron. Conviene llamar la atenci6n sQbre la Monstera deliciosa (Philodendron pertusum), en la que, debido a que sus ramas se alargan mucho y esHm muy desprovistas de hojas, la poda debe realizarse por encima de los brotes laterales ya desarrollados.

Las hojas gran des y lisas de los Ficus y la Monstera conseguiran un brillo mayor' limpiandolas con una mezcla, a partes iguales, de agua y cerveza 0 leche. Igualmente resulta muy util el empleo de aceites vegetales que adem as de brindarles una capa de barniz brillante alas hojas, actua como preventivo de posibles plagas de cochinilla.

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Entre las plantas de interior, varias especies presentan tallos largos bien desplegados, colgantes 0 trepadores; su lugar ideal es, ya suspendidas, ya colocadas sobre un pedestal o mesa alta, donde se desarrollaran con toda su belleza; entre ellas podemos citar a los Asparagus sprengeri, Philodendron oxycardium, Pellionia, Cyclamen t... , todos los cuales precisan de tutores. Generalmente las caiias de bambu cumplen perfectamente las objetivo, debido a ser muy finas, resistentes y discretas. En el caso de algunos Philodendron de gran tamaiio, se utilizan preferentemente tutores de materia plastica, envueltos con una capa de unos 3 em. de espesor de musgo, sujetos al lugar adecuado con alambres finos. De esta forma la planta se apoya sobre el tutor que semeja un tronco musgoso, y desarrolla entonces bonitas hojas gracias a la humedad que despide el musgo del tutor, y que debe estar reg ado regularmente. CONSERV ACION Y CUiDADOS HOJAS ~ DE LAS

Las hojas de las plantas verdes limpiarse peri6dicamente con un humedo.

deberan algod6n

En los interiores un polvillo fino se deposita sobre todos los objetos e igualmente sobre las plantas, ensuciando sus hojas. Es conveniente eliminar este polvo periodicamente con la ayuda de un trapo fino 0 esponja humedecidos con agua. Los follajes aterciopel ados 0 recubiertos de escamas plateadas son relativamente delicados y puede serles mas perjudicial el race de un paiio 0 esponja humedecida;. en estos casos vale la pena servirse de un cepillo fino 0 pince1 para limpiarlas.

Las plantas ornamentales son atacadas por divers as afecciones de origen fisiol6gico 0 parasitario, que no constituye generalmente un peligro demasiado serio. Para prevenirlas conviene observar todas las medidas de higiene indispensables para las funciones de las plantas: respiraci6n, funci6n clorofilica, transpiraci6n, nutrici6n equilibrada, etc ... , y que evitaran ademas su contaminaci6n por germenes infecciosos que provienen de ejemplares enfermos. Se observa a veces sobre las hojas unas manchas resecadas, mas 0 menos extendidas, y que no han sido provocadas por enfermedades parasitarias, sino mas bien debidas 0 a quemaduras producidas por una exposici6n demasiado larga al sol, 0 a una falta demasiado prolongada de riego, 0 quiza a haber sido regadas con una soluci6n fertilizante nutritiva demasiado concentrada, encontrandose el cepe1l6n muy reseco. Podemos observar en ocasiones que algunas hojas viejas se secan u otras situadas en la base de las plantas caen, tal es el caso de la Monstera 0 el Ficus; esto es natural, pues aunque son hojas de especies perennes no tienen por que ser eternas, y al cabo de los aiios se manifiesta su envejecimiento amari-

lleando, manchandose y acabando por caer. En estos casos, no hay que ,\chacar la causa a motivos de enfermedad, como se hace a menudo. A pesar de to do ello, siempre podremos obtener una mayor duracion en la vegetacion de la planta si tenemos en cuenta los cuidados usuales que requieren en cuanto a riegos y limpieza de hojas, trasplante en la epoca adecuada, eleccion de un lugar bien iluminado aunque no a pleno sol, y un ambiente no demasiado seco. Aun asi, en el caso de la Monstera, se puede recortar el borde seco de sus hojas con la ayuda de unas tijeras. No es normal encontrarnos con enfermedades criptogamicas 0 bacterianas graves en las plantas de interior con la frecuencia que se da en las flores de los vegetales de jardin. Es conveniente hacer constar que el pudrirse a veces las plantas crasas se debe a riegos excesivos, sobre todo en invierno y que el polvillo semejante al hollin que mancha los organos verdes es un hongo que vive en la superficie de las hojas y de los taBos a expensas de la materias azucaradas destiladas por la misma planta en epocas de calor 0 a menudo por insectos como la cochinilla 0 pulgones. Este polvillo no reviste caracteres de gravedad por si mismo, aunque disminuye ligeramente la funcion clorofilica y ensucia el vegetal, afeandolo considerablemente. Al tratar la planta con insecticidas no combatimos directamente la enfermedad, pero S1 a los insectos que son los causantes indirectos de la misma. Los parasitos son mas frecuentes y mas peligrosos que las propias enfermedades, debiendose combatir sobre todo a los pulgones, las cochinillas y la arafia roja. Los pulgones, minusculos insectos de cuerpo blando, verdes, gris 0 negro, se localizan en la extremidad de los brotes y sobre las hojas j6venes, de las que chupan la savia, deformandolas con sus picaduras. Muy prolificos, se extienden con gran rapidez invadiendo la vegetacion de las plantas y segregando una substancia azucarada en la que se desarrollan los hongos. En la naturaleza existen varios depredadores que viven a expensas de los pulg'ones, tal como las cochinillas y larvas de otras especies. Es interiores no se puede outar con su colaboracion, debiendose recu:Tir a tratamientos antiparasitarios a base de es eres "fosf6ricos que pueden ser acompafiados de aceites; los productos de accion endoterapica tienen un efecto mas prolongado que los que actuan unicamente por contacto. Las cochinillas constituyen dos grupos de insectos, unos, de forma aplastada y con un

caparazon pardusco 0 gris, se fijan generalmente en el enves de las hojas a 10 largo de sus nervaduras y en ocasiones sobre los tallos; otros, cubiertos de una pelusilla blanquecina que los disimula casi por entero, se les encuentra sobre los tallos, los peciolos y los reveses de las hojas. Cuando estas tienen forma de vaina las colonias de estos parasitos se instalan en el punto de sujecion de las mismas, 10 que hace que sea practicamente . imposible la destruccion total del insecto, debido a 10 escondido de su situacion que les permite mantener sus organos a salvo. Igual que los pulgones, las cochinillas atacan con su picadura taBos y hojas, secandolas, al tiempo que segregan una sustancia azucarada fuente de hongos. Cuando no son muy numerosas se laS' puede eliminar con un trapo humedo, con la ayuda de la ufia para arrancarlas. En caso contrario es necesario tratamiento a base de preparados aceitosos aplicados en el momento del nacimiento de nuevas larvas, que tiene lugar, para la mayoria de especies, en el mes de julio. Muy prolificas, Began a multiplicarse de tal forma que, en ocasiones, forman verdaderas costras sobre las hojas, en cuyo caso no queda otra solucion que podar profundamente la planta, quemar las ramas cortadas y esperar el nacimiento de nuevos brotes sanos que, aunque pueden contaminarse, son ya susceptibles de ser tratados con pulverizaciones de preparados a base de aceite que, con seguridad, acabaran definitivamente con el parasito. Las arafias rojas son acaros minusculos rojizos 0 amarillos, apenas visibles a simple vista y que se encuentran en abundancia en la cara inferior de las hojas cuando el ambiente es calido y seco; sus innumerables picaduras provocan pequefias manchas sobre las hojas, arrugandolas y oscureciendolas. El mantener un grado higrometrico elevado en el ambiente evita la proliferacion de estos acaros que pueden tambien ser combatidos por medio de pulverizaciones a base de esteres fosforicos 0 acaricidas especificos como el dicofol (Kelthano) y el tetrafifon (Tedion). En 10 que respecta a la mosca blanca, de tamafio muy pequefio, y raramente localizable en interiores, puede combatirsela con los mismos productos que a los pulgones. La aparicion de hormigas sobre los vegetales indica la presencia de cochinillas 0 pulgones que todav1a no habian sido detectados; por S1mismas no son perjudiciales, limitandose a alimentarse de la substancia azucarada que segregan los parasitos.

COMPOSICION formada por Maranta makoyana, Sansevieria trifasciata "Laurentii", Nephrolepis exaltata, Heimerliodendron, Azalea, Adiantum, Zygocactus truncata, Peperomia caperata, Peperomia magnoliaefolia, Maranta leuconeura y Kalanchoe globulifera.

Abutilon x hybridum
Planta originaria de America tropical que ha dado lugar a much as variedades mediante el cruce de especies primitivas. Dada su resistencia puede, durante los meses de verano y segun climas, incluso a finales de primavera y principios de otofio, ser expuesta al exterior, tolerando bastante el sol. Son plantas lefiosas con hojas palmeadas y flores colgantes de colores entre el amarill9 y el rojo veteado a veces y de forma acampanada. Dada su constituci6n puede alcanzar alturas bastante elevadas, utilizimdose inc1uso como trepadoras. En el interior debe situarselas en lugar soleado y templado, evitando un excesivo calor y con riegos moderados. Entre sus variedades destacan elAbutilon megapotamicum como el mas rustico, yel Abutilon bedfordianum por su forma y desarrollo vertical. Debe utilizarse una buena tierra de jardin.

Acalypha hispida
syn. Acalypha sanderi
Especie procedente de las zonas humedas del subcontinente asiatico. Dado su origen se puede considerar como unicamente apta para interior siempre que no Ie falta un ambiente caldeado y humedo, 10 que obliga a un regado diario incluso espolvoreando agua por su vegetaci6n, excepto cuando se encuentra en flor. Aunque necesita una buena iluminati6n debe evitarse el exponerla a la luz directa del sol. Su floraci6n de color rojo recuerda la del 'Amarantus' y produce un efecto muy decorativo. Cultivese una mezcla de tierra abierta y de mantillo.

Achimenes
Procede como otras Gesnariaceas de la America tropical siendo la varied ad conocida aqui resultante de especies hibridas origin ales. , Debido a reproducirse por rizomas es posible partir de los mismos plantimdolos a principios de primavera en tierra porosa unos tres centimetros ,Por debajo de la superficie, y separarlos unos seis centimetros unos de otros. Al observarse su brotaci6n debe regarse y evitar el sol directo sobre la planta, aunque manteniendo una temperatura alrededor de los veinte grados. Dado el crecimiento que experiment a puede podarse la planta cuando los tallos alcancen unos veinte centimetros de alto 0 bien ayudarse de tutores 0 permitir que cuelguen los tallos. De cualquier forma, en verano apareceni una floraci6n de colores que van del azul al rojo pasando por los violetas, muy atractivos, y que normalmente durara hasta principios de otono. Entre sus variedades se encuentran la Achimenes langiflara como la mas extendida.

Acorus gramlneUS
Planta originaria de Asia. Dado su tamano relativamente pequeno, pues no alcanza el palmo de alta, se utiliza como complemento en un arreglo de varias plantas. Necesita abundantes riegos que permitan un suelo humedo constante. Su variedad mas conocida es el Acarus Gramineus Variegatus.

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Adiantum
Capilera
Pertenece a la gran familia de los helechos, siendo este originario del Brasil. Necesitan un ambiente templado y sobre todo humedo, para 10 que se aconseja tenerlos en una habitacion con calefaccion moderada, pero alejadas las plantas de la fuente de calor, y mantener esa humedad por riego, aspersion 0 mejor aun colocando la maceta sobre un plato con agua sin contacto directo. Conviene igualmente preservarlas de los rayos directos del sol. Son plantas robustas y frondosas que se pueden emplear como complemento en composiciones florales. Otras variedades son el Adiantun macrophyllum y el A. peruvianum, ambas de porte mayor. El nombre popular de esta especie 'Capilera' se debe a la forma y grosor de sus tallos semejantes a cabellos. Se las cultiva en una mezc1a que contenga mantillo de hojas, estiercol y un poco de tierra de breza.

Aechmea

I

Son plantas tropicales, epifiticas, que en'su medio natural viven suspendidas de los arboles, alimentandose del agua 0 de la materia organica a traves de sus hojas 0 roseta. En general resisten el calor seco, aunque exigiendo riegos abundantes y evitando el sol directo. La varied ad Aechmea fasciata 0 Billbergia rhodocyanea es la mas extendida en su uso como planta de interior. Es de hojas verde grisaceas, y un tallo central con bracteas rosa palido, que durante la floraci6n ofrece pequefias flores azules que viran a rosa entre sus bracteas .. La variedad Aechmea fulgens dispone de una inflorescencia colocada en la parte superior de un tallo central delgado de color rojizo. Es import ante cultivarlas en tierra granulada. que favorezca la aireaci6n.

Aeschynanthus lobbianus
Originarias de Indonesia, son plantas epifiticas de marcado caracter trepador, aptas, pues, para situarlas en macetas suspendidas. Deben situarse en lugar caldeado y humedo, ya que de estar el ambiente seco perderian sus hojas y se detendria su floraci6n. Su tierra debe ser porosa y con suficiente abono: En sus ramas colgantes se dan ramilletes de flores escarlata que saliendo de un caliz marr6n daran lugar mas adelante a vainas conteniendo semillas. Otras variedades son la A. grandiflora y Is A. speciosus, de colores rajo y naranja intenso.

Aglaonema

Plantas que proceden de Malasia e Indonesia, recuerdan en su aspecto a las mas conocidas Dieffenbachias. Requieren un lugar caldeado y humedo, con riegos regulares y una atmosfera soleada, aunque aguantan astante bien en situaciones de poca luz. La variedad Aglaonema pieta dispone de hojas verdes manchadas de blanco de un os veinte centlmetros. La variedad Aglaonema treubii posee hojas estrechas

y alargadas

de un color verde azul ado con manchas grisaceas. Por la profusion de hojas y por admitir lugares poco soleados, se emplean en jardineras interiores solas 0 con otras de tonos complementarios y caracteristicas similares. Conviene emplear una tierra esponjosa, afiadiendo a la tierra normal algo de turba.

Allamanda
Plantas origin arias de America tropical, son en general trepadoras, por 10 que deberan sus vastagos ser conducidos en espiral alrededor de guias fijas en la maceta 0 podarse adecuadamente. Forma racimos de grandes flores amarillas en forma de trompeta. Debe mantenerse en estancia atemperada y con humedad constante tanto en el ambiente como en su suelo, con riegos constantes, excepto despues de su floraci6n, que tiene lugar entre agosto y noviembre. Sus variedades mas usadas como plantas de interior son la A. cathartica y la A. neriifolia. En esta ultima las flores amarillas estan estriadas, de color naranja. La tierra adecuada es una mezcla de tierra fresca, tierra de brezos y mantillo.

AMPELOPSIS

brevipeduncularR

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Elegans
I

(

Ampelopsis brevipedunculata «Elegans»
Ampelopsis heterophylla ((E legan})

procede de Extremo Oriente y recuerda por su caracter sarmentoso y la forma de sus hojas a las vinas: No requiere mucho calor, por 10 que dependiendo del clima de la zona podrasacarsela al exterior durante parte del ano. Debe regarse con regularidad aguantando el sol directo. En primavera brotan hojas verdes manchadas de blanco con un tinte rosado. Empleese tierra normal de jardin.
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Ananas comosus Variegatus
Ananas sativus Variegatus

Originaria de Brasil, es cultivada en los paises tropicales para comercializar su fruto: la pifia. Requiere una habitaci6n muy sole ada y con temperatura alta. 5us hojas coriaceas presentan en sus bordes gruesas espinas y estan reunidas, forman do una roseta que al cabo de tres 0 cuatro afios dara lugar a un tallo floral y posteriormente a un fruto, aunque en intenores resulta dificil su crecimiento. 5i fructificase, la vida de la planta concluye naciendole por debajo de ella nuevos vastagos que sirven para su propagaci6n. 5e debe emplear una tierra compacta, 10 que se consigue afiadiendo a la tierra normal algo de arcilla.

Anthuriun scherzerianum

P~ocedente de America tropical, donde crece como epifitica, es planta apreciada por su floraci6n, que se va produciendo casi a 10 largo de todo el ano. Requiere una atm6sfera caliente y humeda, siendo imp ortante mantener esta misma humedad en su tierra mediante riegos continuados 0 manteniendo en su

base un recipiente con agua. En los riegos se debe procurar que el agua no sea fria. La tierra a emplear debe ser una mezcla de tierra de mantillo de hojas fibrosas y de brezos y una pequena cantidad de turba para facilitar su drenaje.

Aphelandra squarrosa
Planta arbustiva ongmaria del Brasil, muy utilizada como planta de interior por la belleza y originalidad de las hojas y por su floraci6n amarilla 0 roja. Necesita una situaci6n soleada en un ambiente calido y humedo. Esta humedad es importante mantenerla en su tierra hasta la floraci6n; despues de ella deben quitarse las flores marchitas y reducir la temperatura y humedad. La variedad mas conocida es la "Leopoldi". Debe emplearse tierra suelta y de mantillo.

Araucaria excelsa
Procedente de Oceania y America en estado natural alcanza un gran desarrollo, formando un arbol de porte magnifico. Requiere, pues, un clima templado y puede versele en zonas mediterraneas. Como planta de interior resulta muy decorativo y dado su lento crecimiento puede durar varios afios con un cuidado especial; Ie petjudica una temperatura demasiado alta y en el buen tiempo es aconsejable sacarlo al exterior en lugares semisombreados y algo humedos. Sus ramas se presentan en forma de pisos y con hojas aciculadas sobre las que debemos cuidar los golpes 0 roces, ya que pueden caerse con facilidad. Una tierra mezc1ada con brezo y mantillo de hojas con un buen drenaje es la mas adecuada.

.Ardisia crispa
Myrsinaceae Va incrementimdose actualmente el cultivo en interiores de esta planta, origin aria de China, debido a su follaje y a la variedad de colorido de sus flares: rojas, blancas, rosas, purpuras ... Tras su floracion ofrecen una gran cantidad de frutos de pequeno tamano, generalmente rojos, que se mantienen durante to do el invierno hast a la siguiente floracion primavera!. Durante el invierno conviene mantenerlas en lug ares con temperatura moderada, evitando la calefaccion fuerte. Al comienzo de la primavera debe procederse a la poda, empezando dicha operacion por la parte baja y tratando de darle a la planta la forma mas estetica posible. Replantar inmediatamente en tierra ligeramente acida, colocando guijarros en el fondo de la maceta para mejor drenaje, y regar profusamente; al poco tiempo se iniciara un - nuevo desarrollo. Resiste bien el sol y -durante su floracion debe ser rociada con agua tibia. Las especies mas recomendables son: Ardisia crispa, A. Japonica y A. Mamillata.

Aspidistra lurida
Aspidistra elatior

Planta originaria del Japon, de hojas perennes y de escasa 0 nula floracion. Son plantas muy resistentes a cualquier situacion, adaptandose a las mas desfavorables de luz y temperatura, y pueden emplearse parajardineras de interior, incluso en zonas oscuras, siendo suficiente regarlas de cuando en cuando. Es muy utilizada igualmente su variedad variegata, de hojas de un verde mas claro veteadas de blanco. Es suficiente jardin.
28

utilizar

una

buena

tierra

de

A.sparagus
Esparrago

Plantas arbustivas procedentes de Africa del Sur, son de caracter trepador y se emplean en zonas templadas como ornamental de exterior adosadas a muros, asi como sus ramas cortadas como complemento de arreglos florales. En el interior conviene evitarle un calor demasiado fuerte, permitiendole una cierta aireaci6n aunque no deben exponerse al sol directo regandola para proporcionarle una atmosfera mas humeda. El Asparagus falcatus dispone de largos taBos espino-

sos con grandes verdes).

cladodios

(falsas hojas aplastadas,

y

El Asparagus sprengeri tiene igualmente tal10s espinosos, aunque mas suaves que los anteriores y con cladodios mas pequefios. El Asparagus plumosus tiene todos sus elementos mas finos y pequefios, de una suavidad muy agradable. Es conveniente el empleo de una tierra de jardin con fertilizan te,

Asplenium nidus -avis

Pertenece a la familia de los helechos y proceden de las Indias, siendo de destacar la belleza de sus grandes hojas verdes con una nervadura fuerte en su enves de color negruzco y reunidas en roseta, forman do una especie de embudo 0 nido en su centro; de ahi su nombre. Necesita una atmosfera caliente y humeda como planta tropical que es, para 10 que se debe pulverizar su fronda con agua tibia, sabre to do en verano, para compensar la sequedad del ambiente. Para su transplante se de be utilizar una buena tierra con algo de turbamuy fina y preferiblemente en primavera.

Aucuba japonica

Como su nombre indica procede del Jap6n que se utiliza mucho como planta de exterior, aunque por su belleza se usa en interiores para el adorno de terrazas, jardineras 0 vestibulos en lugares sombreados. No soporta bien los lugares demasiado caldeados y conviene mantener la tierra humeda, pues en caso contrario podria perder con facilidad sus hojas.
y es un arbusto

Debe utilizarse

tierra de jardin.

Sus hojas son de un color verde claro salpicado de manchas amarillas mas 0 menos delgadas segun la variedad de que se trate, siendo conveniente su limpieza con una esponja con agua tibia. Es Util cuando se observe su desarrollo trasplantarla al jardin en primavera.

Azalea
Azalea de la India

Plantas originarias de Asia y que se han extendido a traves de un gran numero de variedades de flores rojas, por ejemplo, emiten un brote portador de flores blancas 0 rosas, originando una nueva variedad mediante estas mutaciones. Son plantas muy atractivas por la variedad de sus colores y abundancia de floraci6n, pudiendo durar su cultivo dos 0 tres afros. Requieren una tierra mezc1a de hojas, agujas de pino y musgos que sea permeable. Necesitan una buena luz aunque no deben estar expuestas a la luz directa del sol ni a una temperatura demasiado elevada. Existen mas de cincuenta variedades que reunen mas de treinta colores diferentes y son utilizadas tambien como arbustos de exterior. Su floraci6n tiene lugar de agosto a abril, segun variedades.

Azalea japonica

Provienen de la "Azalea Obtusa" y se les llama tambien Azaleas Kurume. Son arbustos de tamafio mas reducido que las indicas y de hojas mas pequefias. Sus flores. aunque de menor tamafio, son mas abundantes. menos abiertas y con coloraciones rosas 0 malvas. Floreeen en abril-mayo, y pueden ser forzadas; se acomodan a temperaturas menos altas.

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