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EL DIFCIL ARTE DE...

AMARSE A S MISMO
por Eduardo Lpez Azpitarte
Jesuita, Profesor de Teologa Moral en la Facultad de Teologa de Granada La ambigedad de un trmino: una diferente valoracin Hablar de amor propio tiene connotaciones muy negativas. Dentro de nuestra espiritualidad cristiana, siempre se ha condenado esta actitud como si se tratara de algo indigno y pecaminoso. Se la valora con un sentido peyorativo, pues parece un serio obstculo para la experiencia del verdadero amor, que supone una apertura de s mismo al encuentro y a la comunin con las otras personas. Querer supone salir del propio yo para poner en el otro el centro de nuestro inters y preocupacin. Y nada hay ms opuesto a este altruismo generoso que permanecer cerrado a los dems, sin que nos afecten ms que los problemas personales que cada cual experimenta en su interior. El prjimo se aleja de tal manera que deja de ser prximo y se convierte en un husped desconocido, que despierta recelos y hasta ciertas hostilidades. Bastantes conflictos y tensiones hay que soportar en la vida como para dejarse invadir por los que padecen los dems. Sin embargo, a pesar de esta primera valoracin espontnea tan escasamente positiva, no creo que exista una virtud tan difcil de alcanzar como amarse a s mismo. Un verdadero arte que, por prejuicios y falsas interpretaciones, no hemos aprendido con mucha frecuencia, ni entraba tampoco entre los objetivos de una buena educacin o de una pedagoga espiritual. La meta se colocaba en el extremo contrario. La condicin para entregarse a los dems era precisamente el olvido y desprecio de s mismo, para no quedar prisionero y encerrado en la propia interioridad. Cuanto menos cario exista hacia uno mismo, el amor a los dems ir creciendo, como el que desea entregar todo lo que tiene, sin quedarse para s ninguna reserva. Estamos, entonces, ante un vicio miserable o ante una virtud encantadora? El egosmo: una caricatura del amor Por supuesto que este difcil arte no lo identificamos con otras experiencias demasiado instintivas, que nacen de forma espontnea, como mecanismos de defensa que buscan slo el inters personal. Sera el amor propio en su sentido ms individualista, egocntrico, curvado sobre s mismo, sin espacio ni cabida para los dems, insensible frente a las necesidades ajenas, con un olvido profundo de todo lo que no afecte a la propia persona 1. El centro de gravedad gira de tal manera sobre su imagen narcisista, que acaba ahogndose en sus propias preocupaciones, sin ninguna posibilidad de encontrar solucin alguna a su alrededor. Como si fuera un ser solitario y hundido en una isla desierta, condenado a morir en la soledad que l mismo se busc. O, lo que es peor an, con la sensacin de humillacin y frustracin de quien se crey autosuficiente, sin necesidad de la limosna de nadie, y ahora experimenta la amargura de su derrota y su equivocacin. La condena de semejante actitud no ha perdido vigencia y resultar siempre vlida en cualquier poca o circunstancia. El amor a s mismo, bajo las caractersticas apuntadas, entrara, sin duda, en competencia con la entrega a los dems, como un obstculo insalvable para salir hacia el otro. Desde la propia psicologa se insiste en que por ese

camino nunca se llegar a la maduracin humana, pues supone un rechazo profundo de la oblatividad que marca la meta de todo proceso educativo, e impide el individualismo empobrecedor del que se refugia en su aislamiento. Y desde el evangelio se nos recuerda tambin la misma verdad, aunque con otra terminologa: quien est preocupado por salvar su vida, la perder (cf. /Lc/09/24). El amor es la nica moneda que se multiplica cuando se da, y disminuye cuando se guarda sin compartir. Si el amor propio se identifica con el egosmo, no tiene tampoco ninguna justificacin. Amars a tu prjimo como a ti mismo Los datos psicolgicos y las recomendaciones evanglicas nos abren, sin embargo, a otra perspectiva bastante diferente. Mientras la persona no sea capaz de amarse a s misma, de reconciliarse con sus limitaciones, de aceptar sus sombras y desajustes interiores, tampoco podr amar al prjimo con sus deficiencias y sus fallos. Y Jess vuelve a insistir en esta verdad cuando responde al escriba sobre cul es el primero de todos los mandamientos. Despus de hacer referencia al conocido texto del Deuteronomio (6,4-5) de amar al Seor con todo tu corazn, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas, aade de forma explcita: El segundo es: amars a tu prjimo como a ti mismo (/Mc/12/31). En este caso, el amor a uno mismo posibilita y condiciona el amor a los dems 2. En esta segunda hiptesis, el amor propio no es un regalo de la naturaleza, que se nos ofrece sin ningn tipo de colaboracin personal, como sucede con el egosmo. Buscar lo que a uno le agrada, le gusta, le conviene o le interesa, sin tener en cuenta otros valores comunitarios, no requiere ningn aprendizaje, pues de forma espontnea cada cual selecciona en funcin de su propio inters. Pero a una experiencia como sta no hay derecho a adjetivarla de amorosa. Se trata de un egosmo vulgar, que destruye cualquier tipo de comunin o encuentro. La verdadera experiencia amorosa, por el contrario, supone una aceptacin clida, comprensiva, benvola, no exenta de una cierta dosis de humor, que abraza con realismo la verdad que cada cual descubre en su corazn y que se detecta tambin, con sus mltiples imperfecciones, en el interior de las otras personas. Y es aqu, en este abrazo de reconciliacin con todo lo que uno es y lleva colgado en la espalda de su existencia, y no simplemente con lo que uno suea ser, donde el amor se convierte en un arte y exige una pedagoga adecuada. Los datos de la psicologa: la imagen de un yo ideal y perfeccionista Si el afecto parece algo natural y espontneo, por qu esta experiencia se hace tan compleja y difcil? Tanto la psicologa como la fe pueden, de nuevo, aportamos otros datos de enorme inters, que ahora me limito a apuntar con brevedad. Los psiclogos repiten que, desde el comienzo de la vida, el ser humano necesita de la ley. Es el principio de la realidad, que modela y configura nuestro mundo pulsional, anrquico y catico por su propia naturaleza, para que la conducta se humanice y deje de estar regida por el principio del placer, del gusto, del capricho interesado. La ley, simbolizada en la figura del padre, limita y coarta la actividad instintiva del nio para introducirlo en un mundo diverso, donde predominan otros criterios que regulan el comportamiento y posibilitan el acceso a lo cultural. La norma exterior, con su dosis de coactividad y violencia externa, aparece entonces como un elemento pedaggico insustituible para la maduracin psicolgica de la persona. Es cierto que la obediencia a estos imperativos est motivada por una razn

profundamente egosta: es el precio a pagar para no sentir el rechazo de los padres y encontrar una acogida benvola que ofrezca al nio el cario y la seguridad que necesita por encima de todo. Si se adapta a las frustraciones y lmites que se le imponen, es porque detrs de la privacin inmediata hay algo que anhela con mayor ilusin: el no sentirse como extrao, hurfano y solitario en su propia casa; el poder experimentar la alegra benfica de una aceptacin y una ternura amorosas. Por eso, desde pequeos, se nos presenta un yo ideal, narcisista, esttico, perfeccionista, que responde de alguna manera a las expectativas que los dems proyectan sobre cada uno 3. La lucha y el esfuerzo se centran en conseguir esa meta, en acceder a esa cima, como condicin indispensable para obtener el aprecio y la estima de los que nos rodean. Toda la ilusin est orientada a vivir de acuerdo con esta imagen idealista, procurando evitar cualquier perfil que no se acomode al modelo soado. Una imitacin defectuosa rompera tambin la sensacin de ser querido y aceptado, al no cumplir con una exigencia implcita de ese contrato. El narcisismo interior: una mscara que oculta y encubre Toda esta serie de normas, ideales, pautas de conducta, prohibiciones, imperativos sociales.... experimentan un proceso constante de interiorizacin en la conciencia, hasta llegar a convertirse en un eco exacto de la autoridad externa. Es un mecanismo que resulta muy importante para el control de las pulsiones, porque, si la prohibicin viniera siempre desde fuera, aparecera como algo frustrante y molesto de soportar a largo plazo. As, por este mecanismo connatural, comienza a funcionar la conciencia, bajo una aparente autonoma, cuando la obediencia a sus llamadas, en realidad, est motivada tambin por razones interesadas. Lo que ahora se busca es el premio y la recompensa que brota del propio corazn por el deber cumplido. Las rdenes impuestas antes desde el exterior aparecen ya como exigencias internas, pero con un idntico significado: ofrecer una imagen que despierte la aprobacin de los dems y aumente, como consecuencia, la estima del propio narcisismo 4. En estas condiciones, la educacin corre el peligro de configurar, sobre todo, la conducta exterior, la mscara inevitable que forma parte de nuestra personalidad y con la que encubrimos aquellos elementos que, o no queremos traslucir hacia fuera, o incluso permanecen reprimidos, sin que el propio sujeto reconozca su existencia. De esta forma, no se descubre ningn aspecto que hiera dolorosamente al yo ideal e impida el aprecio comunitario y la autoestima del individuo. Lo importante es acomodar la conducta a las pautas que reportan la buena fama. Todas las otras tendencias que podran rebajar la estimacin conseguida tienen el peligro de ser arrojadas a la sombra y marginadas de la conciencia para evitar sus efectos negativos. Por eso se ha dicho, con razn, que la verdad del ser humano es, sobre todo, lo que se oculta y encubre. La cara oculta del ser humano: hacia el encuentro con la verdad Esta aparente inocencia es demasiado frgil y quebradiza. El propio sujeto reconoce el desajuste entre lo que refleja su imagen externa y la realidad tan distinta de su mundo interior, donde constata otras mltiples dimensiones ms vergonzosas que nadie conoce. La sensacin de una cierta hipocresa se hace casi inevitable. Aunque no quiera mentir, sabe muy bien que transmite hacia fuera la parte mejor de su corazn, mientras que, por dentro, saborea en silencio el dolor de sus pequeos fracasos. Si la gente llegara a penetrar en su verdad ms honda, su estima sufrira tambin un rudo golpe.

Otras veces, aunque se desconozca durante algn tiempo la realidad interior, bien disimulada y encubierta a los propios ojos, la misma vida se encarga de sacudir, a travs de mltiples y variadas circunstancias ese mundo artificial y un tanto postizo. Es el encuentro desconcertante con una verdad que produce un efecto desolador. Lo que cuesta trabajo y hace tambalear a nuestro psiquismo es admitir sin tapujos que esta otra vertiente sombra, hostil y repugnante -que aflora poco a poco a la superficie- forma parte de la propia condicin. El yo ideal se siente arrojado de su trono majestuoso para, de pronto, darse cuenta de que no pertenece a ninguna aristocracia, sino que participa de la misma pobreza y miseria que los dems, despojado de cualquier otro privilegio. La antigua imagen perfecta, que habamos asimilado con la ayuda de nuestro narcisismo para creernos superiores y ajenos a las limitaciones humanas, queda destrozada para siempre. A-PROPIO/QUE-ES: Y amar, como decamos antes, es aceptarse como uno es y no como uno quisiera ser o haber sido. Reconciliarse con los propios lmites, sin que esto signifique cruzarse de brazos o quedar satisfecho. Reconocer que somos autores de ciertos captulos o pginas de nuestra historia que preferiramos no haber escrito. Que existen, al menos, algunos prrafos o frases que nos gustara borrar para no volver a leerlos. Es, en una palabra, abrazarse con la propia pequeez y finitud, sin nostalgias infantiles, con una mirada realista, llena de comprensin y ternura. El ideal evanglico: una falsa concepcin de la fe Lo que acontece a nivel psicolgico tiene tambin una traduccin espiritual. Se nos ha insistido tanto en el sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto (Mt 5,48) que la santidad se convierte en el ideal evanglico de toda persona generosa. La meta segua siendo una conducta donde no hubiera fallos ni deficiencias. Los esfuerzos continuos, la vida asctica, las prcticas de piedad... estaban orientadas hacia este objetivo. El fariseo que todos llevamos agazapado por dentro realiza su trabajo en silencio, pero con una eficacia impresionante. Lo que pretende es provocar aquella actitud que hace al corazn impermeable a la experiencia divina: Dios mo, te doy gracias por no ser como los dems (Lc 18,11) 5. Cuando todo el empeo y todas las energas se consagran a esta tarea, como si fuera el ideal cristiano por excelencia, es muy comprensible que, al detectar los fallos, incoherencias y debilidades, se produzca el desencanto y la desilusin. El fracaso, que antes se viva a un nivel humano y narcisista, se hace ms doloroso por su dimensin religiosa. Lo que ahora est en juego no es el cario y el aprecio que viene de las personas -ms accidental y secundario para el creyente-, sino el beneplcito de Dios. El sentimiento religioso agranda an ms la vivencia de la fragilidad, con la que tampoco se busca la reconciliacin: sera como hacer las paces con algo que me impide la amistad y cercana del Seor. Una falsa concepcin de la fe hace an ms difcil el abrazo amoroso con la realidad. Sed compasivos como vuestro Padre es compasivo Ahora bien, si la psicologa nos dice que la primera condicin para la maduracin personal es enfrentarse con los propios lmites y frustraciones, abrazarse amorosamente con los fallos y deficiencias, el evangelio tambin insiste, con mayor fuerza, en que el ideal cristiano no es la perfeccin esttica ni la satisfaccin farisaico del que elimina cualquier fallo en su conducta. Los exegetas estn de acuerdo en que el adjetivo perfecto es un antropomorfismo que Mateo

utiliza (/Mt/05/48) proyectando sobre Dios una cualidad que slo se puede atribuir al que por su naturaleza es deficiente. En este sentido, la perfeccin es un trmino destinado nicamente a los seres limitados. El gran ideal que aparece en el sermn de la montaa lo recoge con mucha mayor precisin el texto de Lucas: Sed compasivos como vuestro Padre es compasivo (/Lc/06/36) 6. La recomendacin que aqu se nos hace es la de reproducir en nuestra conducta los atributos especficamente divinos: la compasin y la misericordia. Y nadie es capaz de imitar la compasin y misericordia del Padre como lo hizo Jess, que lleg a dar la vida por sus amigos como gesto supremo de amor (Jn 15,13; 10, 1 1- 1 8). Seguir a Jess, pues, no es andar preocupados por la propia perfeccin, como si su amor y amistad fuesen fruto de nuestro esfuerzo y buen comportamiento, sino caminar tras sus huellas, intentando hacer de la propia vida una ofrenda, como l hizo de la suya, para ponerla al servicio de Dios y de los hermanos. Lo que importa, ms all de las limitaciones y debilidades, es jugarse la vida por los dems, esperando que Dios realice su obra de manera gratuita. Y para vivir la gratuidad de la salvacin nada hay mejor que el reconocimiento de la propia menesterosidad e impotencia, a travs de los mltiples fallos e incoherencias personales. Para que habite en m la fuerza de Cristo: un canto a la debilidad Desde esta perspectiva, no hay mejor regalo que experimentar, como Pablo, un aguijn hundido en la carne que nos recuerde la verdad evanglica tan difcil de asimilar: que la fuerza de Dios pone su tienda en todo tipo de flaqueza y debilidad (cf. /2Co/12/07-11). Por eso la vida cristiana no consiste tanto en superar, sino en gloriarse de la propia incapacidad, para que habite en m la fuerza de Cristo. Hasta que no vivamos cualquier pobreza personal como un canto de gratitud y alabanza, no ser posible esta reconciliacin con la verdad que duele y no satisface. Es un proceso, sin duda, molesto y desconcertante, pues nunca agrada descubrir la miseria indita, encontrarse de nuevo con lo que se ha querido eliminar en tantas ocasiones. La mejor ayuda humana y psicolgica que puede prestarse en esas situaciones es hacer sentir al otro la presencia de alguien que le acepta y le quiere tal como es, a pesar de la opacidad de su interior. Como una invitacin permanente a que el mismo sujeto descubra tambin la posibilidad de amarse a s mismo. La mirada compasiva y misericordiosa de Dios debera ser, adems, un nuevo estmulo para esta reconciliacin amorosa, que lleva a la serena y humilde confesin de que en nuestro interior, como en el de cualquier otra persona, quedan siempre espacios ms o menos oscuros y miserables. ACEPTACION/TOLERANCIA: Slo desde aqu es posible el amor y la reconciliacin con los dems. La cara oculta y sombreada que cada uno lleva por dentro no es ms que un exponente significativo de la sombra existente en el corazn de los dems 7. Por eso, la persona incapaz de reconciliarse con los elementos negativos de su interior, ya sea porque los ignora por completo o porque no desea aceptarlos de ninguna manera, est imposibilitada tambin para comprender amorosamente la existencia de esos mismos componentes en las conductas ajenas. El rigorismo y la intolerancia: races psicolgicas Podramos decir, por tanto, que cualquier forma de rigorismo que conduzca al escndalo, al desprecio, a la incomprensin o a la condena un tanto apasionada, aunque se pretenda justificar con una serie de argumentos racionales, es la consecuencia lgica y la seal manifiesta de que la persona que as se comporta no ha

llegado a conocerse con una cierta profundidad, o pretende condenar en el otro lo que no desea aceptar de ninguna manera para s. Cualquier tipo de intolerancia hunde sus races en estos niveles profundos de nuestro psiquismo. En el primer caso, como existe una buena conciencia en la superficie, por la ignorancia de aquellas tendencias que no dan seales de existir, resulta difcil comprender cmo es posible que tales inclinaciones se manifiesten en los otros. Pero en la medida en que se vislumbra interiormente la presencia, aunque sea insignificante y embrionaria, de todos los impulsos negativos ocultos en el psiquismo humano, el reconocimiento de la propia realidad negativa nos hace ver en el otro, por muy perverso que sea, a un hermano que participa y comulga con nuestra misma condicin. La interioridad del ser humano est tejida con los mismos elementos en todas las personas. Y desde el momento en que se vivencia que todos por dentro somos parecidos, pues cualquier semilla mala est sembrada en el interior, aunque no se desarrolle y fructifique, quedar siempre un espacio para la misericordia y la compasin. Pero no basta con tomar conciencia de nuestra verdad. Se requiere, como hemos dicho, un paso ms decisivo y dificultoso: la aceptacin henchida de cario, de todos esos elementos que cuesta trabajo admitir: hasta llegar a la plena reconciliacin 8. De lo contrario, es muy fcil que se produzca una reaccin que se oculta muy frecuentemente en toda crtica dura y agresiva: la condena tajante de cualquier vicio, que bien podra ser una confesin implcita de lo que no deseamos reconocer de ningn modo en nosotros mismos. El rechazo enrgico y vigoroso produce, ilusoriamente, la impresin de que se vive muy lejos de lo que se fustiga, de no estar manchado por la suciedad que se reprueba, de no tener vinculacin con lo que se juzga perverso..., cuando, en realidad, son intentos superficiales de encubrir con la palabra, ante los dems y ante nosotros mismos, que nada de esa fealdad afecta a nuestra vida. Parodiando el refrn popular, tambin podra decirse en estos casos: dime lo que criticas y te dir lo que eres. La fidelidad a las propias ideas y la valoracin negativa de ciertas conductas hay que mantenerlas, cuando nacen de un convencimiento honesto y razonable. Ser tolerante y comprensivo no exige la renuncia a los criterios personales. Pero nadie, consciente de su realidad limitada y reconciliado con ella, se atrever a rechazar con rigorismo e incomprensin exaltada ninguna conducta, por muy perversa que sea. El que consigue reconocer y acercarse con cario benevolente a su propia realidad, lo har de la misma forma cuando se aproxime a la ajena. No quiero sacrificios, sino que seis compasivos En cierta ocasin, cuando los fariseos se escandalizaron al verle comiendo con publicanos y pecadores, Jess solamente quiso que aprendieran lo que significa: yo no quiero que me ofrezcan sacrificios, sino que sean compasivos (/Mt/09/13). Si, en lugar de gastar tantas energas en obtener una buena imagen que cautive a los dems, o en conseguir una perfeccin absurda para atraer el cario de Dios, hubiramos aprendido a querernos como somos, se dara una transformacin gozosa de la propia personalidad. El cario, la comprensin, la benevolencia y la misericordia hacia uno mismo nos capacitaran para que las relaciones con los dems estuvieran impregnadas de los mismos sentimientos. Incluso avanzaramos mucho ms por la senda de la perfeccin, pero sin necesidad de contabilizar los progresos y hasta con un balance deficitario. La preocupacin estara puesta, no en cmo gratificar nuestro narcisismo, sino en cmo realizar la ofrenda de la vida, porque la ternura de Dios se ha hecho presente tambin en nuestra mirada.

El problema no consiste en que nos queremos demasiado, sino en que no nos amamos lo suficiente para que ese cario nos abra y vincule a los dems. Es un arte difcil de aprender, sobre el que la psicologa y el evangelio estn de acuerdo en su urgencia y necesidad. (LOPEZ-AZPITARTE-E. _SAL-TERRAE/95/05. Pgs. 397-407) ....................
1. E. Fromm ha sealado con toda claridad la diferencia entre el egosmo y el amor a s mismo: El individuo egosta no se ama demasiado, sino muy poco; en realidad, se odia. Tal falta de cario y cuidado por s mismo, que no es sino la expresin de su falta de productividad, lo deja vaco y frustrado. Se siente necesariamente infeliz y ansiosamente preocupado por arrancar a la vida las satisfacciones que l mismo se impide obtener. Parece preocuparse demasiado por s mismo, pero en realidad slo realiza un fracasado intento de disimular y compensar su incapacidad de cuidar de su propio ser. Freud sostiene que el egosta es narcisista, como si negara su amor a los dems y lo dirigiera a s. Es verdad que las personas egostas son incapaces de amar a los dems, pero tampoco pueden amarse a s mismas: El arte de amar, Paids, Buenos Aires 1970, 9. 76. El subrayado es del propio autor. 2. F. SAVATER (tica como amor propio, Mondadori, Madrid 1988) ha querido recuperar este aspecto contra el desinters y altruismo predicado por la moral religiosa. Como complemento a esta reflexin, cf. J. GMEZ CAFFARENA, tica como amor: propio y del prjimo. La aportacin cristiana a la fundamentacin de la tica: Razn y Fe 220 (1989) 481-498; J. MARTINEZ DE LAHIDALGA, El amor a s mismo: Fromm y la asctica cristiana: Surge 45 (1987) 186-199; S. AYESTAR N, Reconciliacin consigo mismo: Verdad y Vida 44 (1986) 185-199; J.-V. BONET, S amigo de ti mismo. La autoestima en la vida religiosa y sacerdotal: Sal Terrae 78/4 (1990) 311-323; S. MAERO, Por una tica del amor propio: Religin y Cultura 37 (1991) 483-508. 3. J. CHASSEGNET-SMIRGEL, El ideal del yo. Ensayo psicolgico sobre la enfermedad de idealidad, Amorrortu, Buenos Aires 1992. 4. J. DYRUD, El 'narcisismo' como modelo cultural dominante: Concilium 176 (1982) 394-400; M. HOLGADO, El centro de la burbuja. (En torno al narcisismo): Sal Terrae 77/11 (1989) 803-816; J.-V. BONET, Autoestima, narcisismo y solidaridad: Razn y Fe 277 (1993) 289-298. 5. J.A. GARCIA, As es Dios, tan bueno. Parbola al fariseo que habita en nuestro corazn: Sal Terrae 78/2 (1990) 133-147; E. LPEz AZPITARTE, Radicalismo evanglico y gradualidad de la tica: Sal Terrae 80/7 (1992) 507-516. 6. Cf. S.G. APZUBIALDE, Theologia spiritualis. El camino espiritual del seguimiento a Jess, U.P. Comillas, Madrid 1989, vol. 1, 65-82. 7. X. ETXEBARRIA, tica como amor a s mismo, tica como amor al otro: Pastoral Misionera 176 (1991) 53-72. 8. J. MASI, Perdonarse a s mismo y dejarse perdonar: Sal Terrae 78/11 (1990) 791-802.