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El Poder de La Mente

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EL PODER DE LA MENTE Cómo aprovechar al máximo nuestros recursos Herbert Benson, M.D.

con William Proctor

A Arman Simone y Joseph J. Schildkraut, con agradecimiento y en amistad

Indice Prólogo…………………………………………………………… Primera parte EL SECRETO PARA REMODELAR LA MENTE, LOS HABITOS Y LA VIDA 1. ¿Se puede cambiar realmente la manera de pensar y de actuar? 2. El Principio de la Maxi-Mente 3. Los canales del cambio Segunda parte CÓMO CAMBIAR SU VIDA 4. 5. 6. 7. 8. 9. El sistema de autoayuda fundamental Su salud al máximo El secreto para ponerse en forma El secreto para mejorar el poder mental El lado espiritual Las cimas de la mente

Para cuestiones más sencillas lo más probable es que se pueda trabajar sin guía. debe proceder bajo la dirección de lo que llamamos “un guía mental máximo”. la fisiología. clínicas y de investigación en la Facultad de Medicina de Harvard y en otras instituciones a ellas adscritas. un sacerdote de la religión o culto que el lector practique sería el guía adecuado para quien tenga como objetivo cambiar su vida espiritual. A medida que se profundice la investigación de las amplias manifestaciones de la Maxi-Mente. e interpretados dentro de un marco científico unificador. si usted decide aplicar este Principio al tratamiento de la hipertensión o de cualquier otra enfermedad. que yo llamo la Maxi-Mente (es decir. El conjunto de esta información interdisciplinar ayuda a definir una notable capacidad humana. De modo similar. es probable que nuevos datos aporten comprobaciones nuevas. Por ejemplo. si cualquier lector o lectora decide valerse del Principio para cuestiones ya sean médicas o espirituales. En mi argumentación me he basado en pruebas de campos a veces tan dispares como la medicina clínica. y por esta razón es necesario tomar ciertas precauciones. Pero nuestros convincentes resultados obtenidos con muchos pacientes. . el poder de la mente llevado al máximo). por ejemplo para adelantar en el estudio de una lengua extranjera podemos buscar un especialista que controle nuestros progresos. El guía deberá ser un profesional de la salud si el mayor interés del lector es el mejoramiento de su salud. justifica que presentemos ahora a la consideración general el Principio de la Maxi-Mente. El libro ofrece también diversas orientaciones prácticas para alcanzar resultados beneficiosos. El Principio de la Maxi-Mente tiene potencialidades de transformar la vida.Prólogo Este libro reúne hallazgos provenientes de más de veinte años de actividades docentes. debe hacerlo solamente con la aprobación y la consiguiente supervisión de su médico. o hablar con un entrenador si queremos mejorar nuestra capacidad atlética o deportiva. confiando en lecturas como las que se citan en las secciones de la fase dos del libro. En especial. filosofía y hasta el atletismo. psicología. A veces puede ser útil contar con un guía mental máximo su uno quiere usar el Principio de la Maxi-Mente para perfeccionarse en algún dominio particular del conocimiento. psiquiatría. religión.

Everly. Rockefeller. Reconozco también con agradecimiento el apoyo financiero de Laurance S. A Robert A. Irene L. la Ruth Mott Fund y William K. Myers. Gregory C. con becas del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (HL-22727 y HL-07374). el sexo y otras circunstancias de las personas han sido modificados para respetar el anonimato. su paciencia y su apoyo. El interés y las sugerencias de mi buen amigo T. Para la investigación y elaboración del libro se contó también. Bard. quienes colaboraron indirectamente en esta obra mediante nuestras conversaciones y nuestros proyectos de investigaciones en colaboración. le agradezco sus consejos. Coors. aunque el nombre. Anne Jacobs. Allen y de Samuel S. Distintos aspectos de este libro fueron posibles gracias a fondos de la John E. Fetzer Foundation. Agradezco muchísimo a Nancy E. mi esposa por sus excelentes consejos. Arthur. Arman Simone. Frederick Commoner. Y nuevamente estoy en deuda con Marilyn. Benson y Fafa Demasio la excelente ayuda que me han prestado en la preparación del libro. Herbert Benson . de la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF INT 8016982) y del American Institute of Indian Studies. Warburg y Francis X. Anna K. hijo de Robert L. Mackinnon.Todos los casos que se presenten son reales. Goodale. Cowden III. Meany. Ferry A. Aprecio también las contribuciones del doctor George S. George S. en parte. George Harris me han sido muy útiles y los reconozco.

los hábitos y la vida .Primera parte El secreto para remodelar la mente.

para gran beneficio de la medicina moderna… y para cualquiera que desee mejorar sus potencialidades personales. cada uno puede llegar a saber esto por propia experiencia. -perfeccionarme en tal o cual actividad o rama del conocimiento. Por otra parte. el cerebro es una parte maravillosa de la anatomía humana. la mente humana también puede ser entrenada gradualmente. -superar este problema de salud. Pero muchas veces parece que algo nos bloqueará el camino. Al mismo tiempo. La mayoría de nosotros queremos salir adelante. paso a paso. Si con paciencia se puede entrenar gradualmente incluso a los animales.I ¿Se puede cambiar realmente la manera de pensar y de actuar? El Dalai Lama. subir otro peldaño en nuestros logros. -ser una persona muy productiva. Pero poco a poco algunos misterios se van desvelando. ¿Con tanta frecuencia no nos hemos criticado nosotros mismos porque teníamos la sensación de no estar viviendo a la altura de nuestras potencialidades? Muchas veces nos hemos dicho: Si pudiera: -liberarme de este mal hábito. -ser más disciplinado/a. un gran estudioso de la mente humana a la vez que el líder espiritual de los budistas tibetanos dijo en una ocasión: Nosotros. Vuelva usted a pensar en lo que fueron sus aspiraciones durante los últimos años. ¿Cuántos programas de autoayuda ha intentado o querido intentar? Quizá siempre haya querido ir a una escuela nocturna para obtener algún título. pongamos por caso. es también muy misterioso. Tal como da a entender el Dalai Lama. los seres humanos. Con paciencia. Queremos mejorar. Hay mucho que no sabemos y que quizá nunca lleguemos a saber acerca del funcionamiento de la mente humana. tenemos un cerebro evolucionado y un potencial sin límites. también puede haber pensado seriamente en iniciar un programa independiente de lectura y estudio de . O tal vez su principal objetivo sea estudiar un poco por su cuenta… una lengua extranjera que siempre habría querido dominar.

extensiones. salto. Pero. van quedando de lado porque no parece que haya manera de encontrar tiempo para ellas. nos sentimos “atascados en una rutina”. caemos en la tentación de decirnos: “Bueno. Tal vez le preocupe mucho la idea de si está haciendo lo que debe para obtener un ascenso. digamos. Con frecuencia. ha descuidado los niveles más profundos de la existencia humana. Parece que no pudiéramos quitarnos de encima los antiguos malos hábitos o los problemas de salud que nos han limitado en el pasado. de las enseñanzas de su iglesia o templo. es posible que lo que le interese sea disciplinarse más en su trabajo. Pero son muchas las veces que ha iniciado un programa así. Por otra parte. me parece que no puedo hacer nada para . Quizá quiera experimentar también otros niveles de conciencia espiritual. no consigue poner en práctica un programa que convierta esas deficiencias en valores primitivos. O bien. por más que se esfuerza. en finanzas y contabilidad. impidiéndonos la adquisición de formas nuevas y benéficas de autodisciplina. En última instancia. En pocas palabras. Quizá se esté acercando a los treinta o los cuarenta… o más. estiramiento o lo que fuere. Todos hemos sentido estas frustraciones y presiones cuando encontramos que no somos capaces de llevar una vida que esté a la altura de nuestras expectativas personales. Es obvio que un antídoto razonable para su problema sería un programa de ejercicios. que usted reconoce como importantísimas. y de las apremiantes cuestiones teológicas y espirituales para las que nunca ha podido encontrar respuesta adecuada. y vea que el físico de que tanto se enorgullecía ya no es el mismo. Usted sabe que para conseguirlo tendría que mejorar en varios campos en los que flojea. pero estas preocupaciones. sin conseguirlo) librarse de ellos desesperadamente. quiere saber más acerca de Dios. En la lucha por triunfar en el mundo y mantener la vida personal y social a tope.las grandes obras de la literatura que no alcanzó a leer cuando era más joven. sólo para volver muy pronto a su antigua vida sedentaria. Sabe que le sobran unos cinco o diez kilos y quisiera (y en alguna ocasión hasta lo ha intentado. incluyendo un régimen regular de flexiones. puede ser que sus intereses – y sus frustraciones-estén centrados más bien en el área de la salud y de la buena forma física. También podría ser que su principal preocupación está en el lado o vertiente espiritual.

Ahora bien. una disminución de la presión sanguínea. lo cual implica que la inducción de la Relajación se haga en el contexto de un conjunto de creencias personales. Nada de eso. -es posible cambiar los modos de pensar improductivos y cultivar disciplinas nuevas que nos ayudarán a realizar nuestras potencialidades. como una especie de puerta hacia una renovación mental y un cambio de vida. La Relajación ha sido el punto central de mis investigaciones médicas y de mi práctica clínica durante los últimos veinte años. ¿cómo? El principio de este cambio es lo que yo llamo llevar al máximo las potencialidades de nuestra mente. filosóficas o religiosas profundamente arraigadas. de manera bastante extraordinaria. Mis investigaciones me han convencido de que es posible esperar cambios importantes en nuestra vida: -es posible superar los malos hábitos de antaño. Puede . científicamente definible que se caracteriza por una reducción general de la velocidad del metabolismo. y lo mejor será que lo acepte”. Sin embargo. Puede permitirnos cambiar incluso los malos hábitos más profundamente arraigados. La Relajación ejerce más poderosamente su influencia cuando se combina con lo que he llamado el Factor Fe. Para los lectores que no estén familiarizados con mi trabajo. observaciones recientes han demostrado que el alcance de este fenómeno es considerablemente mayor. y -es posible iniciarse en un modo de vida realmente distinto. De hecho hemos descubierto que la Relajación actúa también. del ritmo respiratorio y cardíaco y la emisión de ondas cerebrales más nítidas y más lentas. tanto sobre la mente como sobre el cuerpo. Soy así. -es posible aliviar muchas enfermedades que han estado molestándonos. diré que la Relajación se refiere a la capacidad del cuerpo para entrar en un estado. y es un proceso que se relaciona directamente con la Relajación. Hasta ahora he recomendado que la Relajación se use principalmente para combatir los efectos dañinos y desagradables del estrés.cambiar y para superar mis limitaciones.

y con frecuencia también nuestra manera de sentir.* Consideremos. Muchas veces estas vías o hábitos llegan a estar tan fijados que se convierten en lo que yo llamo una “instalación”. Dicho de otra manera los circuitos o canales llegan a estar tan “empotrados” que casi parece imposible transformarlos. en el cerebro se van formando “circuitos” y “canales” de pensamiento. y probablemente el más decisivo para conseguir el éxito en cualquier programa de autoayuda que nos propongamos seguir. Pero los investigadores han descubierto que hay algunas reglas elementales de validez general y cuyas implicaciones prácticas son de vasto alcance. El hemisferio derecho es el área en donde reside en su mayor parte el pensamiento intuitivo. la cuestión de cómo se puede cambiar un mal hábito o adquirir una habilidad nueva. estos investigadores han demostrado que el hemisferio izquierdo es en gran medida responsable del control de buena parte de los procesos del pensamiento y de las habilidades analíticas. Mediante diversas inferencias lógicas. vías físicas que controlan la forma en que pensamos y actuamos. ¿De qué manera. exactamente. nuestros hábitos o . por ejemplo. que permiten conocer las actividades de los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro. Gazzaniga. El funcionamiento del cerebro es demasiado complicado. son parte de nosotros. y nuestros conocimientos demasiado limitados como para que podamos resumir en términos sencillos su funcionamiento. es decir. Dicho brevemente. tal como hablamos de la instalación eléctrica. De hecho. Neurofisiólogos como los doctores Roger Sperry y Michael S. ya sea en nuestra personalidad.el cerebro izquierdo puede “decirnos” que ciertos cambios benéficos. Entre otras cosas. la Relajación es el primer paso.permitirnos cultivar disciplinas nuevas y benéficas. a mejorar nuestra salud y transformar nuestro estilo de vida? LOS CANALES DE LA MENTE A lo largo de los años. puede actuar la Relajación como un catalizador que promueva una renovación mental? ¿Cómo puede ayudarnos a cambiar de hábitos. han estado investigado los llamados fenómenos del split brain (cerebro dividido). de inferencia y de las relacionadas con el lenguaje. y mejorar nuestra salud por medios que siempre habíamos considerado inaccesibles. se convierten en parte del cerebro. artístico y creativo.

nuestras habilidades. -aumentar su creatividad y habilidad para tomar decisiones. y . nos creemos lo que estamos oyendo ¿Por qué? Porque con muchísima frecuencia. ¿Cómo? Induciendo la Relajación por medio de la meditación. Dicho de manera más específica. sencillamente. que los malos hábitos son para siempre. En términos muy prácticos. son imposibles. la plegaria u otras técnicas. habrá muy poca oposición o discusión de parte del hemisferio derecho. Son posibles cambios importantes. que estamos hechos de tal o cual manera y que tenemos que aceptar que es así. -reforzar los efectos de la psicoterapia. -fortalecer la autodisciplina. -abandonar sus pautas de pensamiento morboso y destructivo. -disminuir alguna medicación que pueda estar tomando. pues. este cambio puede producirse como resultado de un tipo de comunicación diferente entre ambos lados del cerebro. no es verdad. e incluso espectaculares. La investigación científica ha demostrado que la actividad eléctrica entre el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo se coordina mejor durante ciertos estados de meditación u oración. seremos capaces de liberarnos para entrar a un modo de vida nuevo en que desarrollaremos al máximo nuestras capacidades innatas. en las páginas siguientes estudiaremos de que manera puede usted aumentar sus probabilidades de: -tener éxito en programas de autoayuda. -superar sus miedos irracionales. Y pese a sus inexactitudes. en gran parte son los circuitos arraigados del lado izquierdo del cerebro los que nos dicen que no podemos cambiar nuestro modo de vida. Mi propia experiencia con los pacientes me ha demostrado que mediante estos procesos la mente se vuelve decididamente más susceptible de ser alterada y más capaz de hacer funcionar al máximo sus capacidades. puede uno preparar la escena para importantes cambios cerebrales capaces de alterar la mente y los hábitos. Pero todo eso. Además. Con el fin de producir cambios benéficos. -alcanzar objetivos difíciles en gimnasia y atletismo.

El lenguaje. el hemisferio derecho de su cerebro. hay cosas que de ningún modo se pueden expresar con palabras. Por definición.frente a una persona o acontecimiento. De hecho. debido a la forma en que . esa reacción profundamente positiva –o negativa. Cuando alguien intenta explicar a otra persona como expandir sus posibilidades para usar el lado derecho del cerebro. en gran parte. En realidad. Lo primero de todo. una función del hemisferio izquierdo. es decir. con frecuencia son más reales que las ideas o las vivencias que uno puede reducir con toda exactitud a palabras. tiene que aprender a utilizar en forma más plena la actividad del lado creador e intuitivo de su mente. ese destello de luz mental que de pronto nos ilumina con una idea o concepto creativo. más allá de nuestra capacidad mental de organizarlo en pulcros paquetes analíticos verbales. En particular. La verdad es que reducirlo todo a palabras. Usted ya conoce muchas de esas experiencias inefables. sin que sepamos bien por qué son inefables. Es indudable que todas estas cosas son reales. aparecen ciertos problemas inmediatos. y como usted sabe. ese estremecimiento interior cuando se consigue un objetivo largamente buscado. la mayor parte de la fuerza para el cambio en su vida se mantendrá a medida que aprenda usted a usar de diferentes maneras las partes de su cerebro. Estos acontecimientos profundos son algo que. Desafían a la lógica ordinaria al análisis y a la descripción. esa visión interior espiritual o mística que nos cambia la vida. ALGUNAS REGLAS BASICAS PARA LEER ESTE LIBRO Antes de seguir adelante me gustaría establecer algunas reglas básicas en lo que se refiere a cómo abordar el tema de una renovación de la mente. es imposible. principal instrumento de la instrucción. mucho de lo que hemos de analizar en las páginas siguientes estará al menos en parte.-fortalecer y expandir su vida espiritual. esa intuición o “sensación” de que algo está bien o mal. esa puesta de sol impresionante rojo anaranjado. la vivencia de estar enamorado. De modo similar. pues las operaciones del lado derecho no se pueden expresar con palabras tan fácilmente como las del lado izquierdo. es en sí mismo.

Esto le ayudará a poner en funcionamiento . en la medida que los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro se coordinen con más facilidad. al comienzo de cada lectura. pero con una diferencia: intente. mientras va leyendo el libro. quiero proponer una manera optativa de leerlo. y en este caso podrá sacar abundante partido de él. Por cierto que este método le exigirá un poco más de tiempo que si se limitará a leer el libro del principio al final. Pero si uno de sus objetivos es alejarse de un enfoque puramente analítico de la vida. Igualmente al comienzo de cada lectura induzca el mecanismo de la Relajación. De esa manera se abrirá la posibilidad de cambios significativos en su vida. Imagínese algunas de las posibilidades: puede empezar efectivamente a aprender un idioma . aunque las palabras se nos escapen. Primero léase el libro lo mismo que leería cualquier otro. a practicar una especialidad atlética que le atrae desde hace tiempo o a eliminar una fobia u otro problema médico. una capacidad que he llamado el Principio de la Maxi-Mente. Y la clave de esas experiencias que pueden cambiar su vida puede no ser más que su disposición a dedicar un poco más de tiempo a sus sesiones de lectura. Digamos también que este enfoque será muy adecuado para quienes ya estén familiarizados con el mecanismo de la Relajación. con que a medida que lee el libro puede usar el Principio para entender el Principio! Pues bien he aquí lo que sugiero. la estrategia optativa está pensada para ayudarle a que. debemos recordar lo más importante que el cerebro posee una capacidad inherente de cambio. según vaya leyendo pueda la ir liberando el Principio de la Maxi-Mente. De hecho. podría probar con una técnica algo más rigurosa. de hecho. Como muchos de los conceptos de este libro sólo es posible vivenciarlos de manera no verbal. alcanzar la Relajación. pero los beneficios potenciales que puede obtener al transformar sus hábitos personales y configuraciones mentales justificarán con creces la inversión de tiempo extra. Cuando llegue a una parte del libro que toque en usted una cuerda muy sensible intente leer varias veces ese apartado antes de continuar.está hecho nuestro cerebro. Claro que puede leerse como cualquier otro libro. Si es realmente ambicioso. como todos usted tiene el poder de alterar en forma espectacular su manera de pensar y de actuar. Sin embargo. ¡Quizá termine por encontrarse.

hacia sendas más productivas: de ello se seguirán cambios en las acciones y en la vida. es importante que se concentre sin pérdida de tiempo en cosas que se relacionen con los objetivos que cambiarán su vida.son muy importantes en sus esfuerzos por transformar su mente y su vida. Es probable que ahora lo que le interese principalmente sea cultivar una actitud más positiva hacia la vida. en que uno es más receptivo para la alteración de sus circuitos mentales arraigados. creo. Ahora antes de adentrarnos más en las implicaciones prácticas de estos conceptos. y para efectuar cambios benéficos. vamos a examinar un poco más de cerca lo que sabemos sobre la base científica del Principio de la Maxi-Mente. semanas e incluso meses. siempre puede volver a aquella parte del libro que más importancia tenga para usted en un momento dado. tal como lo veremos en los capítulos siguientes. Más adelante. en el futuro. siga intentando cambiar o mejorar diversos aspectos de su vida. Por eso. Sean cuales fueren sus objetivos. Como verá usted.los poderes creativos y renovadores de la mente que operan a niveles más profundos. tal vez quiera trabajar con un programa regular de ejercicios. inmediatamente después de terminada la meditación o la plegaria. la inducción del mecanismo de la Relajación – y el período inmediatamente posterior. le sugeriría que vuelva a leer regularmente esa parte del libro que le interesa. Durante un período de días. . luego de haber entrado en la Relajación. Es el momento en que su “pizarra” mental está más limpia y más abierta. He ideado este libro de forma que le resulte fácil volver a él repetidamente cuando. Esos son los momentos. cuando aprenda las maneras de incorporar plenamente a su vida el Principio de la Maxi-Mente. No tardará en ver que sus pautas de pensamiento se desplazan. a veces muy sutilmente. Los resultados serían emocionantes e incluso asombrosos.

Y sin embargo. . Hemos dado pasos gigantescos en la comprensión de la fisiología del cerebro y de su capacidad para controlar las múltiples e intrincadas operaciones de nuestro cuerpo y de nuestras pautas de pensamiento. es posible amplificar el poder del cerebro. ¿se la puede moldear y cambiar de tal modo que se produzcan pautas de pensamiento nuevas e impresionantes y hábitos que cambien nuestra vida? -¿En qué medida exactamente. van encontrando respuestas poco a poco. dicho de otra manera.2 El Principio de la Maxi Mente El funcionamiento del cerebro humano sigue estando más allá de nuestra total comprensión. y qué es lo que podemos hacer para favorecer tales funciones? -¿Será posible alguna vez que la mente reflexione en forma significativa y alcanzando un grado de entendimiento importante. Por ejemplo. es todavía mucho lo que no sabemos. acerca de sí misma? Es probable que jamás podamos dar una respuesta completa a muchas de estas preguntas. Algunas. continuamos preguntándonos: -¿Es maleable la mente en algún sentido? O. sin embargo. en especial en lo que se refiere a influir sobre las reacciones y funciones del cuerpo? -¿Hay alguna diferencia entre la “mente” y el cerebro? -¿Hay alguna relación entre lo que consideramos las dimensiones “mentales” y “espirituales” de nuestra existencia? ¿Cuáles son las funciones exactas de las diferentes partes del cerebro. a medida que seguimos investigando y haciendo retroceder cada vez más las fronteras de la investigación psicofisiológica.

el budismo tibetano. sino también sus manifestaciones fisiológicas: si realmente aquellos monjes podían elevar la temperatura en condiciones de intenso frío. esperábamos. las posibilidades de esta plasticidad mental pueden ser realmente asombrosas. Se supone que con esta práctica. en particular. Es indudable que otras religiones han registrado también proezas físicas y mentales extraordinarias. curaciones y otros sucesos espectaculares. en la vertiente india del Himalaya. pero hacía ya años que yo había decidido concentrar mis esfuerzos en la investigación científica de los datos provenientes de una tradición oriental. En nuestro primer viaje al Alto Dharmsala en las estribaciones indias del Himalaya. Aquella zona constituye el hogar en el exilio del Dalai Lama y de muchos budistas tibetanos. se crea en el cuerpo humano un fuego interno de purificación que contrarresta la falsedad y estimula un estado de conciencia elevado. que estaban prácticamente desnudos podían elevar efectivamente la temperatura de la piel en unos diez grados . Mientras meditan los monjes siguen mentalmente una imagen de la energía corporal conocida como “prana”. eso se podía medir con nuestros instrumentos y el resultado. tal como lo demuestran los casos siguientes: DE REGRESO EN EL HIMALAYA Los que hayan leído mis libros anteriores saben que uno de nuestros proyectos de investigación en la Facultad de Medicina de Harvard fue la exploración de las fronteras de la mente. cuyo nombre significa literalmente “mujer fogosa”. la cual se supone que enciende un intenso “calor interno”.Uno de los principales descubrimientos recientes es que el cerebro no es una entidad estática e inmutable. nuestro equipo de investigadores descubrió que los monjes en meditación. Una de las cosas que inicialmente me habían interesado en aquellos monjes era la capacidad que se les atribuía de elevar en forma espectacular la temperatura de la piel cuando se hallaban en un ambiente frío. es un órgano capaz de ser transformado y utilizado de formas nuevas y extraordinarias. sería una comprensión más profunda de la interacción mente-cuerpo. Mediante lo que he llamado el Principio de la Maxi-Mente. De hecho. valiéndose de una forma de meditación conocida como yoga gTum mo. Lo que nos interesaba no era solamente el propósito religioso de tales prácticas.

Pero hasta entonces ningún científico había conseguido documentar el fenómeno. lo hacía cuando la temperatura del aire no pasaba de unos quince grados centígrados. Específicamente. . leyendo las obras de Alexandra David-Neel. Las sábanas estaban tan mojadas que la tela dejaba traslucir el cuerpo de los monjes cuya piel se podía ver claramente a través de ellas. En el verano de 1984. Allí los monjes celebraron una ceremonia secreta que hasta donde nosotros sabíamos ningún occidental había presenciado jamás. Además. el agua estaba a una temperatura aproximada de unos nueve grados y medio. como parte de nuestra continuada colaboración. Los informes no tenían otro fundamento que el comentario oral y la leyenda. los encargados de la filmación instalaron su equipo en el pequeño monasterio y se quedaron esperando hasta aproximadamente las tres de la mañana. Los monjes se desvistieron completamente quedándose solo con un mínimo taparrabo. elevar la temperatura de la piel lo suficiente y durante períodos lo bastante largos. según se afirmaba. y se sentaron en el suelo con las piernas cruzadas. Pero quedó mucho por investigar en este campo. recibí una invitación del Dalai Lama para estudiar este fenómeno. En unos cubos de agua que habían sido colocados frente a ellos sumergieron sábanas de algodón de unos noventa centímetros por un metro ochenta. Bajo la supervisión de un superior del monasterio. en el norte de la India. como para secar sábanas mojadas sobre su cuerpo en condiciones invernales. Con una excitación en constante aumento. mucho por explorar en la forma en que la mente puede influir sobre el cuerpo. llegó en febrero de 1985 a un monasterio tibetano situado en el valle de Kulu. los monjes empezaron a practicar su meditación yoga gTum mo… y empezó a producirse un fenómeno asombroso. La temperatura en la habitación no alcanzaba los cinco grados centígrados. en 1978 nos habíamos informado. Nuestro grupo que incluía a los realizadores Russel Pariseau y Michael Edwards. estrujaron entonces las sábanas empapadas para quitarles el exceso de agua y se envolvieron con ellas la parte superior del cuerpo.centígrados. Nuestros investigadores querían estudiar por si mismos esa fascinante historia. En aquel momento. cuando entraron en el recinto una docena de monjes. de que estos monjes podían. Envié a la India un equipo de filmación para que presenciara y registrara el hecho… si es que realmente los monjes eran capaces de semejante hazaña.

Aunque la mayoría de las personas habría empezado a tiritar violentamente el verse expuesto así a la humedad y al frío, ellos no mostraron reacción alguna. Permanecieron en cambio tranquilamente sentados, y habían pasado entre tres y cinco minutos cuando las sábanas con que se envolvían empezaron a echar vapor. La habitación se llenó de vapor de agua a tal punto que los lentes de las cámaras se empañaban y había que estar secándolas continuamente. Entre los treinta y cuarenta minutos las sábanas con que los monjes se habían envuelto estaban completamente secas. Entonces volvieron a empezar todo de nuevo. Sumergieron otro fuego de sábanas en el agua fría, las estrujaron un poco y se las envolvieron sobre los hombros. De nuevo empezaron a practicar la meditación gTum mo, y otra vez las sábanas comenzaron a echar vapor a los pocos minutos y estuvieron completamente secas en una media hora. Luego volvieron a repetir el proceso una vez más y aunque la ceremonia entera llegó a durar varias horas, ni una sola vez los monjes que participaron en ella temblaron ni se estremecieron de frío, ni dieron tampoco ninguna otra señal de incomodidad. EL EXPERIMENTO DE LOS 18 GRADOS BAJO CERO A continuación nuestro equipo viajo a la ciudad india de Leh, situada en la extensión occidental de la meseta tibetana de Ladakh. El destino era un monasterio situado sobre un precario precipicio a más de cinco mil metros sobre el nivel de mar. El lugar es una planicie alta y árida, sembrada de gigantescos pináculos rocosos que se elevan hacia el cielo. Los monasterios de Hemis y de Gotsang se encuentran próximos a la cumbre de algunos de esos promontorios, a una altura aproximada de unos cinco mil metros. Las observaciones habían sido programadas para una noche que, según la predicción de los tibetanos, sería una de las más frías del año: la del 5 de febrero de 1985. La verdad es que la temperatura llegó a ser de 18 grados centígrados bajo cero. Los filmadores vestidos como para las condiciones climáticas del Ártico, partieron a medianoche, acompañados de un grupo de diez monjes, que a su vez calzaban sandalias y se cubrían con un taparrabo y una ligera tela de algodón. El grupo terminó por subir a mayor altura hasta un voladizo que se asomaba sobre un acantilado, a unos seis mil doscientos metros sobre el nivel del mar.

En ese lugar gélido e inhóspito, los monjes se quitaron las sandalias y se sentaron en cuclillas. Después, inclinándose hacia delante, apoyaron la cabeza sobre el suelo y se echaron sobre el cuerpo la delgada tela de algodón. En esa posición, prácticamente desnudos, se pasaron toda la noche practicando una forma especial de la meditación gTum mo, conocida como Repeu. Casi parecía que habían entrado en un estado de muerte aparente. Ni siquiera reaccionaron cuando, a primeras horas de la mañana, les cayó encima una ligera nevada. Ninguna persona ordinaria podría haber soportado tales condiciones; de eso estamos seguros. Y sin embargo, los monjes no exhibieron ningún efecto negativo. Se limitaron a permanecer inmóviles en su postura meditativa durante unas ocho horas consecutivas, tan quietos y silenciosos que un observador no informado podría haber temido que se hubieran congelado. Finalmente, respondiendo al sonido de un pequeño cuerno, se pusieron de pie, se sacudieron la nieve de la espalda, se calzaron las sandalias y volvieron a bajar tranquilamente la montaña. Perfectamente podrían haber sido un grupo de hombres de negocios al salir de las cómodas y abrigadas habitaciones de su hotel, con la intención de desayunar tras una noche de sueño profundo. Es indudable que una persona común habría empezado en seguida a tiritar violentamente tanto durante el ejercicio de las sábanas mojadas como al permanecer toda la noche a una temperatura de dieciocho grados bajo cero. Normalmente el cuerpo reacciona así para generar el calor suficiente para poder mantenerse con vida. De hecho, es casi seguro que sin temblar – o sin alguna otra forma de moverse- ni el lector ni yo habríamos sido capaces de aguantar semejantes condiciones. E incluso temblando violentamente, con una temperatura de dieciocho grados centígrados bajo cero no habríamos podido evitar la congelación y hasta es posible que nos hubiéramos muerto. ¿Cómo era posible que esos monjes consiguieran semejante cosa? Creo que un factor clave, subyacente a cualquier respuesta es su capacidad para alcanzar la Relajación. A medida que, confiando firmemente en su fe budista se entregaban a una forma específica y profunda de plegaria y de meditación, en su mente y en su cuerpo se producían cambios espectaculares. Pero la Relajación no es más que uno de los mecanismos físicos y mentales que operan en estos monjes.

Aunque todavía no conocemos todas las respuestas, se han adelantado algunas explicaciones más para estos poderes. Una de estas teorías sostiene que los monjes pueden haberse valido de un proceso al que se ha denominado “termogénesis sin temblores”, que pone en juego la capacidad que tiene el cuerpo, en ciertas circunstancias de quemar o metabolizar un tipo de grasa que es capaz de generar una elevada cantidad de calor. Antes los científicos creían que solo cierto tipo de mamíferos no humanos, en especial los que están sujetos al proceso de hibernación, podían quemar ese tipo de grasa, pero ahora parece que también los seres humanos podemos tener la capacidad de generar calor a partir de ella. Según nuestra hipótesis, podría ser que los monjes hubieran aprendido a hacerlo valiéndose de poderes mentales generalmente desconocidos. En todo caso, está claro que tanto nuestra mente como nuestro cuerpo son capaces de hazañas que hasta ahora se han considerado imposibles, y que incluyen -sin limitarse ciertamente a ello- la capacidad de superar los efectos de un frío intenso. Pero estas posibilidades espectaculares no se limitan a los monjes tibetanos, también están abiertas para usted, en la medida en que aprenda cómo valerse de esas capacidades mentales que hoy no usa. LOS SECRETOS DE LOS SABIOS El punto focal físico de este poder parece ser el estado especial que hemos identificado hace más de una década, al que llamamos respuesta de Relajación, y de la cual he dado una breve explicación en el capítulo introductorio. ¿Cuál es exactamente, la forma de provocar esta reacción? ¿Cuáles son los pasos prácticos necesarios para abrir las puertas a cambios extraordinarios en nuestra manera de pensar y actuar? Son varios los pasos básicos que se requieren para alcanzar la Relajación. Paso1: Elija para concentrarse una palabra o una frase breve que esté firmemente arraigada en su sistema personal de creencias. Por ejemplo, un cristiano podría elegir las palabras iniciales del Salmo 23, “El señor es mi pastor”; un judío la palabra “Shalom” y una persona que no sea religiosa, una palabra neutra, como “uno” o “paz”. Paso 2: Siéntese sosegadamente en una posición cómoda.

un sonido. Cuando otros pensamientos acudan a la mente. Nuestras últimas investigaciones han revelado que aunque todos estos pasos son importantes. los místicos y sanadores cristianos y judíos. limítese a decirse: “Ya está bien” y vuelva apaciblemente a la repetición. Paso 5: Respire en forma lenta y natural.se encontrará usted con que va encaminándose hacia una expansión increíble de sus capacidades mentales. Paso 8: Practique la técnica una o dos veces al día. e incrementará sus probabilidades de cultivar disciplinas y nuevos hábitos. y mientras lo hace. irá adquiriendo la capacidad de cambiar sus hábitos personales… incluso aquellos que lo aplastan con su peso. actividades y mecanismos que pueden impedirle a uno entrar en un estado meditativo. desentenderse pasivamente de los pensamientos cotidianos le ayudará a ir desarmando algunas de las viejas pautas de funcionamiento mental negativo. se aminoran los efectos de la intrusión de pensamientos. y a abrirse a las influencias positivas renovadoras que pueden llegar a cambiar su vida. a medida que su mente se expanda hasta abrirle las puertas que le conducirán a nuevas aventuras interiores. Además. Estará avanzando en las direcciones exploradas por los monjes tibetanos. . repita al exhalar la palabra o frase elegida. hay dos absolutamente importantes: son la repetición de una palabra. Paso 7: Continúe así de diez a veinte minutos. Al seguir estos pasos –si lo hace en el contexto de sus creencias más profundas. Paso 6: Adopte una actitud pasiva y no se preocupe de si lo está haciendo bien o mal. como el proverbial albatros. una plegaria. Paso 4: Relaje los músculos. Con estas dos condiciones. una idea o una acción muscular y la actitud pasiva hacia los pensamientos que interfieran. y por otras personas que llevan una vida arraigada en la plegaria y la meditación. Igualmente.Paso 3: Cierre los ojos.

Mediante pasos bioquímicos bien definidos. La consecuencia es un “ataque” o “schock”. es decir. En otras palabras. con todo el potencial para el poder y la debilidad que entraña el hecho de estarlo. y ésta es lo que. Sin embargo. como sucede cuando hay un endurecimiento grave de las arterías. porque el acto de pensar. un accidente vascular cerebral. . En cierto nivel se puede considerar a estas células como fábricas vivientes. Anatómicamente. Piense el lector. Aunque durante las últimas décadas los resultados de la investigación del cerebro han ensanchado en forma extraordinaria nuestros conocimientos. Entre otras cosas. que utilizan como combustible el oxígeno y el azúcar transportados por la sangre. cada célula interactúa con otras. este combustible produce la energía que posibilita una gran cantidad de trabajos biológicos.EL CEREBRO MARAVILLOSO Para hacerse una idea de cómo se puede adquirir esta capacidad para el cambio. un cerebro sano acumula y transmite información. el elemento estructural básico del cerebro es la célula cerebral o neurona. necesarios para mantener la vida de la célula. desempeña un importantísimo papel de apoyo en las complejas redes que producen el pensamiento y la acción y finalmente. dada la increíble complejidad del cerebro humano. es importante considerar ciertas teorías referentes a la forma como funciona el cerebro. como tal. en última instancia. es sumamente complejo y pone en juego una cantidad enorme de neuronas cerebrales que interactúan en nuestros procesos mentales. se morirá. Si la neurona se ve privada de su combustible –que proviene principalmente de lo que comemos y del aire que respiramos-. Pero este es un tema. se convierte en lo que llamamos pensamientos. que si el aporte sanguíneo portador de combustible al cerebro se encuentra bloqueado. puede suceder que las células del cerebro abastecidas por la arteria bloqueada dejen de funcionar. Por ejemplo. la comprensión que tenemos de la fisiología cerebral sigue siendo relativamente rudimentaria. Es muy difícil escribir exactamente lo que sucede en este proceso.000 millones de células cerebrales. que debemos abordar con una dosis de humildad. produce elementos de deshecho que la sangre se lleva para eliminarlos. es importante recordar que cada una de esas células cerebrales está realmente viva. por ejemplo que en su cerebro hay aproximadamente 10.

000.000. muchas células nerviosas contienen dos o más agentes neurotransmisores. Pero la complejidad no termina aquí. ¿Cuántas son las conexiones posibles? Por expresarlo con una sola cantidad.000. Para complicar un poco más las cosas. cuanto más se investiga. se comprende que todo el asunto es indescriptiblemente más complicado.en cada una de ellas.000 conexiones y cada conexión tiene la potencialidad de comunicarse con cualquier otra conexión celular del cerebro.000. sino que más bien hay una brecha – una brecha minúscula microscópica. la pila llegaría más allá de la luna. Al comunicarse con otras células.000. Las dendritas se comunican también con otras partes de su propia célula.000. a las que se denomina neurotransmisores.000. Pero ahora piense en lo siguiente: cada célula nerviosa tiene entre 1. Es decir que las conexiones existentes entre las células cerebrales no son conexiones físicas. De hecho. Dicho de otra manera: si usted empieza a apilar sobre su escritorio hojas de papel de máquina.000. más sobrecogedor resulta ser el proceso del pensamiento. axones y dendritas. ¡a distancia de unos dieciséis mil millones de años luz! Con esta complejidad increíble. la cifra sería de 25.000. sabemos ahora que esos billones y billones de conexiones que alberga el cerebro “conversan” entre sí por medio de ciertas sustancias químicas. se entiende que jamás podamos llegar a comprender la totalidad de las posibilidades inherentes al cerebro humano. e incluso más allá de los límites conocidos del universo. Esto significa que el número de conexiones posible en el cerebro es incomprensiblemente pasmoso. Cada una de las células nerviosas tiene numerosos tentáculos. más allá de nuestra galaxia.000 y 500. La conversación entre una célula y otra se lleva a cabo mediante la acción de esas sustancias químicas. Durante la actividad cerebral estos elementos se “comunican” con los tentáculos de otras células. de esa manera interactúan y hacen su trabajo las células cerebrales. al observar cuidadosamente la estructura de cada una de ellas. es decir. y hasta el momento se han descubierto más de sesenta de ellos. que son segregadas en los extremos de las conexiones entre las células cerebrales.000.Además. los neurotransmisores también . igual al número de sus posibles conexiones cerebrales. Por ejemplo. a través de conexiones llamadas sinapsis. una encima de otra. Llegaría más allá del planeta Plutón.

Hay una memoria declarativa. pero la forma en que actúan los fármacos en comparación con el funcionamiento natural. o sirven de una manera u otra para dar a los pacientes un tratamiento benéfico. Después de haber sido segregadas por ciertas células nerviosas del cerebro. e influyen incluso sobre su propia producción. Uno de los neurotransmisores es una sustancia de estructura parecida a la del opio. los neurotransmisores producen cambios en su propia “casa” o lugar de origen. es como si se filtrarán a otras conexiones en su entorno inmediato. . conocida como endorfina. Otras combinaciones de neurotransmisores se relacionan con la memoria. o bien actuar como sedantes. Estas penetrantes acciones químicas son lo que permite que un mensaje pase de una célula a otras. de los neurotransmisores cerebrales. Una teoría nos sugiere que son ellos los que nos dan la capacidad de tener varios tipos de memoria: hay una memoria para las habilidades y los procedimientos. Pero aún hay más. le influyen las señales que recibe: la forma en que habla depende de cómo le hablen. producir euforia en ciertas circunstancias.influyen sobre otras conexiones en su entorno inmediato. y es así cómo creemos que se produce la conversación entre las células. Es decir. las endorfinas pueden hacer su trabajo en las inmediaciones de su lugar de origen. números y otras cosas que uno dice tras haber expresado: “Recuerdo que…” Gracias a los dos tipos de memoria. De hecho. es como si se filtrarán a otras conexiones neuronales. Cada uno de los miles de millones de células nerviosas emite diferentes señales en diferentes momentos. Es decir. pero también pueden hacer largos viajes y llegar hasta otras células más alejadas para producir una sensación de bienestar o aliviar el dolor. Se han obtenido en laboratorio ciertas sustancias capaces de imitar en mayor o menor medida la operación de algunos de estos neurotransmisores. además. Estos mensajeros químicos se incorporan al torrente sanguíneo y pueden afectar a células cerebrales muy alejadas de la fuente original. Las endorfinas pueden aliviar el dolor. Algunos afectan el estado anímico de una persona. uno puede recordar como se anda en bicicleta o se juega al tenis. Tampoco en los mensajes hay una constancia rigurosa. que almacena fechas. delicadísimo y sutilmente afinado. y también lo que le pasó el día que cumplió los dieciséis años. que almacena hábitos o funciones relacionadas con el “cómo-se-hace” algo.

lógicas y verbales. . Los estudios de los doctores Sperry. Ya me he referido brevemente a un campo de reciente investigación – la del llamado split brain -. y cómo se relaciona con él. se han sometido a cirugía cerebral o padecen algún otro problema neurológico. En el caso de las personas que usan la mano derecha. Los científicos que investigan estos temas han demostrado de qué manera el hemisferio izquierdo difiere del derecho.Nuestros recuerdos se derivan en parte de nuestras propias experiencias vitales. codificadas. El hecho de que podamos verter nuestros pensamientos al lenguaje y dar razones precisas de por qué hacemos las cosas es en gran medida un resultado directo de esta función del lado izquierdo del cerebro. hemos ido descubriendo que podemos entender un poco mejor qué es lo que pasa en el cerebro humano y cómo podemos usar de manera más práctica esos poderes impresionantes. no nos abrume y confunda la cantidad de conocimientos que tenemos acumulados? ¿Cómo apartamos las señales que son inmediatamente significativas y útiles de todo el “ruido” que hay en la memoria? Gradualmente estamos aprendiendo a reducir un tanto esta complejidad. tanto más tiene para almacenar el cerebro y por consiguiente. el hemisferio izquierdo del cerebro actúa a la manera de un “super-agente de prensa”. Gazzaniga y otros investigadores han comprobado que ambos hemisferios tienden a tener funciones características. y de la posibilidad de alcanzar un máximo aprovechamiento de nuestra mente. cuando tenemos que abordar una tarea específica. que nos proporciona un acceso al entendimiento de las funciones de nuestros dos cerebros. más debe interpretar. especialmente en pacientes que han sufrido ataques. Procura encontrar sentido en esa enorme cantidad de información. recuperadas e interpretadas. ¿De qué manera seleccionamos toda esta información para que. Extrae conclusiones y formula predicciones. Y cada conjunto de funciones es importante para que podamos tener una experiencia plenamente integrada del mundo en cuánto seres humanos. tanto nueva como almacenada. almacenadas. En el proceso. Surgen de las capacidades del cerebro. el hemisferio izquierdo selecciona y categoriza la información. que permiten que nuestras experiencias sean recibidas. Cuanto más vasta es nuestra experiencia. Para facilitarse esta función ilativa el hemisferio izquierdo recurre a sus amplios depósitos de habilidades analíticas.

y el hemisferio izquierdo nos ayuda. el funcionamiento de los hemisferios cerebrales no es más que un ejemplo de lo que el doctor Michael Gazzaniga ha llamado los “módulos” del cerebro. Sin él no podríamos desempeñarnos eficazmente como seres humanos. Y tiene un papel clave en el funcionamiento del Principio de la Maxi-Mente. el hemisferio derecho le pasa la información al izquierdo para que la interprete. suelen estar radicadas en el hemisferio derecho. que tienden a controlar a los otros. puede haber otra que se ocupe principalmente de los sentimientos. pues servicios inapreciables.Este lado del cerebro nos presta. Uno sabe que la idea es válida. Muchas veces. Lamentablemente. De hecho. pero no llegó a ella mediante ningún proceso lógico ni analítico. en nuestra capacidad para cambiar pautas y hábitos de pensamiento profundamente arraigados. Entonces. que conecta ambos hemisferios. uno tiene una intuición o una idea que aparentemente viene “no se sabe de dónde”. al lado derecho le cabe un papel clave en la plasticidad mental humana. Una parte se especializa en imágenes mentales. Este es. El hemisferio derecho sirve como centro de muchas de nuestras funciones mentales intuitivas y creativas. Y sin embargo. después de recibir este tipo de aporte. Específicamente la información pasa a través del llamado cuerpo calloso. momento a momento. La mente humana alberga demasiada información como para que podamos manejarla en su totalidad. a seleccionar lo que es importante que sepamos. otra se concentra en las funciones auditivas. haga la selección y extraiga las inferencias del caso. Hay tareas específicas que tienden a ser abordadas por determinadas partes del cerebro más bien que por otras. Pero usted se estará preguntado qué tiene que ver todo esto con su capacidad de cambiar sus malos hábitos y de cultivar formas nuevas y constructivas de auto disciplina. El problema con que todos tropezamos es que ciertos módulos del cerebro son tan fuertes. Lo más probable es que esa idea haya llegado a la mente por la acción de los neurotransmisores del hemisferio cerebral derecho. esta función del lado izquierdo es tan importante que tendido a hacer sombra al papel que corresponde al hemisferio derecho. Muchas de nuestras capacidades y funciones artísticas entre ellas la capacidad de percepción espacial de las cosas. . y sus pautas de funcionamiento están tan profundamente arraigadas.

es posible caracterizar nuestro objetivo como una especie de revolución mental interna: debemos derrocar la hegemonía del hemisferio izquierdo y permitir que el derecho se libere y asuma la estatura que le cabe en el proceso pensante. De esta manera podemos abrigar la esperanza de abrir la puerta de nuestra vida a un nuevo conocimiento y a cambios benéficos.en particular. con sus poderosas capacidades de análisis y su poder de extraer inferencias convincentes. Entonces. como también gran parte de la información que necesitamos tener y usar para introducir en nuestra vida cambios positivos. un problema que parece haberse planteado muchas veces en la relación entre ambos hemisferios. el izquierdo y el derecho. se lo puede describir en este contexto como una especie de “pequeño dictador” que tiene sometido al lado derecho. Pero ¿cuánto cambio podemos esperar de nuestros cerebros. Muchas de nuestras funciones intuitivas y creadoras. Al lado izquierdo del cerebro. han estado efectivamente esclavizadas por la “autoridad” racional del hemisferio izquierdo. Se podría decir que estamos prisioneros del lado izquierdo del cerebro. y cuáles son los procedimientos mediante los cuáles se produce? .

En cierto sentido. a establecer alguna forma coherencia entre nuestros valores y nuestras acciones. No se trata de que el hemisferio izquierdo sea naturalmente malo. En un experimento que ayudó a llegar a esta conclusión participó un grupo de estudiantes a quien se le preguntó qué les parecía hacer .tiende a interferir con los esfuerzos que hacemos por cambiar. una especie de enemigo con quien tenemos que enzarzarnos en una lucha a muerte. se ve impulsado a buscarle algún sentido.3 Los canales del cambio Los hábitos. Por el contrario. las pautas de pensamiento y las actitudes que influyen sobre nuestra manera de pensar y de conducirnos no son nada que tengamos grabado en nuestra cabeza como en una losa de hormigón. mejorándolos. de que cuando una creencia y un comportamiento están en conflicto. El hemisferio izquierdo al hallarse frente a un conflicto relacionado con la creencia. Se trata. capaz de dejarse imprimir formas y disposiciones nuevas. Tal como hemos visto. lo que cambia es la creencia. la mente es en todos nosotros algo maleable. el hemisferio izquierdo del cerebro – esencial e importante como es en su función de ayudarnos a llevar una vida eficaz y con sentido. como una delicada escultura viviente. y que es el concepto formulado por el doctor Leon Festinger. nuestros hábitos y disciplinas personales. cuando de hecho son cosas que pueden ir en detrimento de nuestro crecimiento y de nuestro bienestar. más bien de que ha sido condicionado para pensar de que ciertas cosas son buenas para nosotros en cuánto seres humanos. que desbarata cualquier maniobra que realizamos para cambiar. según Festinger. el hemisferio izquierdo puede actuar como una especie de guardián intelectual rígido. la creencia debe cambiar para adaptarse al comportamiento o el comportamiento debe cambiar para estar de acuerdo con la creencia. Un ejemplo de cómo “cuida” su dominio el hemisferio izquierdo nos lo proporciona una teoría que en la profesión psicológica se conoce como “disonancia cognoscitiva”. pionero de la psicología social. Y generalmente.

la cosa no era tan grave. ¿Los resultados? Los que la primera vez habían dicho que estaba mal hacer trampa. Esta conclusión puede ser . y le sugiera el siguiente mensaje: “No tengo que hacer cola en supermercados. el razonamiento parece haber sido: “Si en una situación así todo el mundo hace trampa. Además de decidir que lo que habían hecho no estaba tan mal. Y este no es más que un ejemplo de un problema cuyo alcance es mucho mayor. con la desagradable sensación de la multitud que se agolpa a su alrededor. los valores y las acciones terminaron por conformarse unos a otros al entrar en conflicto con la situación de tener que afrontar directamente la cuestión de hacer trampa. aun cuando muchos habían dicho inicialmente que les parecía mal hacer trampa. de hecho la hicieron al verse frente a una oportunidad fácil. el hemisferio izquierdo intervino intentando encontrar algún sentido en el difícil reto que se les planteaba a los estudiantes. en realidad. En esta situación. Además. la experiencia será desagradable. porque si la hago. Posteriormente. Mediante un proceso de racionalización. por ejemplo. también puedo hacerlo yo. Es muy posible que el lado izquierdo del cerebro establezca una relación entre el dolor y la cola en el supermercado. y empieza a sentir que le duele el estómago. pero sigo siendo una buena persona”. que está usted en la cola de un supermercado. Algunos dijeron que eso les parecía muy mal. una vez fuera el dolor del estómago no se le va y usted se pasa la noche descompuesto.trampas. una vez terminado el examen se les volvió a preguntar a todos los estudiantes qué pensaban acerca de hacer trampas. el hemisferio izquierdo puede aprisionarnos con otros problemas como las fobias. Luego. En otras palabras. Los sistemas de valores de algunos estudiantes cayeron atrapados en la necesidad del hemisferio izquierdo de mantener la coherencia lógica. pero efectivamente la habían hecho ahora dijeron que no era tan malo. Supongamos. en tanto que otros respondieron que. de una manera que era imposible descubrir. los que al hacer trampa violaban sus propias creencias encontraron razones para modificar sus valores. Los que dirigían el estudio comprobaron que. Puede que no sea perfecto. De manera muy semejante a ésta. aunque en realidad los investigadores podían determinar quiénes lo hacían y quiénes no. a todos los estudiantes se les tomó un examen en el que era muy fácil de hacer trampa.

Como veremos en el capítulo siguiente. pero que coincidieron en aquellos precisos momentos. Una experiencia más común se da con las aglomeraciones y con las colas en los aeropuertos. comienzan a ponerse nerviosas y a sentirse incómodas ante la sola idea de encaminarse al aeropuerto. En otras palabras. el cerebro es realmente capaz de adaptarse para superar muchas de estas trabas emocionales que nos limitan. Evidentemente. Estas personas pronto comienzan a asociar los aeropuertos con circunstancias desagradables que les producen angustia. la gente que las padece no está condenada a seguir siendo siempre esclava de sus miedos. Muchas fobias pueden originarse de esta manera. podría ser que usted termine por tener miedo de hacer cola en un supermercado. este ejemplo es simplista. Sin embargo. es decir. pero si la actividad de su hemisferio izquierdo consigue llevarlo a esa conclusión. He comprobado que una forma de tratar con éxito las fobias consiste en hacer que el individuo practique regularmente la Relajación durante varias semanas e incluso meses. Es probable que no haya relación alguna entre el hecho de haber estado en la cola del supermercado y aquel dolor de estómago. Hay personas que les enferma viajar porque en los aeropuertos han tenido una serie de experiencias desagradables. no es probable que a usted le pase algo igual. ¿cómo sucede esto? CÓMO SE PRODUCE LA TRANSFORMACION MENTAL Dicho brevemente. como resultado directo de las interpretaciones y deducciones que hace el hemisferio izquierdo a partir de las circunstancias y de los sentimientos que experimentamos. y como resultado de ello. exacerbadas quizá por otros problemas diferentes. Ahora bien en términos físico. muchas formas de psicoterapia y psicología conductista han ayudado a la gente a cambiar sus pautas de funcionamiento cerebral de modo tal que las fobias empiezan a atenuarse y hasta llegan a desaparecer. Cuando este hábito ha llegado a arraigarse es mucho más fácil corregir las falsas interpretaciones que son parte de la situación que genera el miedo y enfrentar los problemas de la forma más constructiva. es probable que la consecución de un rendimiento máximo de la mente funcione más o menos así: cuando cambiamos .completamente errónea.

y entonces las “instalaciones” o vías nerviosas que mantenían vivo el hábito negativo o la fobia son reemplazadas o alteradas. Una de las claves de este cambio es aprender a eliminar la nociva dictadura del cerebro izquierdo y a armonizar mejor los dos hemisferios cerebrales. practicando las jugadas y puliendo su capacidad física. Realmente. modelos de pensamiento y habilidades fijados de una vez para siempre. si no se esfuerza por mantenerlas. Otro ejemplo. esas nuevas pautas de pensamiento y habilidades físicas irán disminuyendo. Durante este proceso. estrés o . puede tomar lecciones y pasarse las horas en las pistas. No es algo imposible de cambiar. las células cerebrales que controlan este tipo particular de habilidad establecen conexiones nuevas que le permiten a usted jugar mejor de cómo jugaba cuando empezó. Lo mismo pasa con el proceso de pensamiento. la Relajación prepara el camino para esos benéficos cambios cerebrales. Por ende. con hábitos. Ante todo las mediciones que hemos efectuado en personas que están practicando la Relajación demuestran que este fenómeno excluye los aspectos que crean confusión.nuestras pautas o modelos de pensamiento y de acción. las células cerebrales no llegarán jamás a establecer las conexiones o pautas nuevas que para ello se requiere. a hacer “instalaciones” nuevas. es la puerta fisiológica que le abrirá el camino para cambiar sus pautas de pensamiento y su vida. Por lo que al cerebro se refiere. usted puede alcanzar muchas de las mejoras que usted siempre había querido lograr en su salud. no es inmutable. Lo que ayuda y. El sistema nervioso que incluye nuestros poderes mentales. Estas nuevas conexiones se comunican de maneras nuevas con otras células. De diversas maneras. De modo similar. El mecanismo básico que favorece estos procesos de cambio es la Relajación. en su espiritualidad y en las demás dimensiones de su vida. no hay absolutamente ninguna razón por la cual usted no pueda hacer progresos considerables con todos los programas de autoayuda que le resultaban tan difíciles. a la vez fundamenta este proceso de cambio en el cerebro es el hecho básico de que se trata de un órgano maleable y adaptable. si usted decide que quiere aprender a jugar al tenis. las células cerebrales comienzan a establecer conexiones adicionales. Si usted no hace ningún esfuerzo por cambiar de manera de pensar o de cultivar habilidades o disciplinas nuevas. es cuestión de “o lo usas o lo pierdes”.

y nuestra capacidad de lograr un cambio útil en nuestra vida disminuye o desaparece por completo. cuando uno está exaltado. con frecuencia. que originariamente permitirían gastar las energías provenientes de los cambios hormonales que se producen en el cuerpo en estas situaciones. son inadecuadas y puede desconectar o impedir este tipo de reacción desproporcionada a las circunstancias. Se ha confirmado. ¿Por qué? Como ya no utilizamos los recursos físicos. una mayor coherencia de las frecuencias de ondas cerebrales alfa y theta. que lo “aceleran”. nos sentimos tensos e incómodos. Pero la Relajación puede ayudarnos a superar estas reacciones tan arraigadas y que ahora. que durante el proceso de la Relajación los dos lados del cerebro comienzan a interactuar más. cuando el peligro de encontrarse cara a cara con un animal salvaje. por ejemplo. entre ambos lados del cerebro. Para el hombre primitivo. era cosa de todos los días este tipo de respuesta era muy útil. angustiado o enojado ante un reto o una situación difícil. e incluso a ser dañina. Además la Relajación también estimula una importante actividad cerebral que intensifica la comunicación entre los dos hemisferios del cerebro. los investigadores han descubierto que en esos momentos hay. la reacción de ataque-o-fuga tiende a ponernos más nerviosos e incómodos. la huída o la pelea. Al activarse esta reacción. probablemente porque lo que está en juego es la supervivencia. sin embargo. es decir. La Relajación no altera en forma significativa la excitación requerida cuando se presenta un verdadero peligro o una situación apremiante. En los electroencefalogramas de individuos que estaban entregados a la práctica de la Relajación. la reacción de ataque-o-fuga tiende a dispararse por obra de las conclusiones poderosas y casi automáticas. mediante estudios científicos. “es un tigre…hay que huir” o “es un enemigo… hay que luchar”. preparándolo para enfrentar en forma rápida y decidida la amenaza percibida. Tal como cabía esperar. . el cuerpo segrega ciertas hormonas llamadas catecolaminas. el riesgo real de las circunstancias anula los efectos de la Relajación. En una verdadera crisis. En nuestra época.angustia de lo que se llama comúnmente la “reacción de ataque-o-fuga”. a que llega el lado izquierdo del cerebro. como lo evidencia la similitud de las pautas de ondas cerebrales que se observan simultáneamente en el hemisferio izquierdo y en el derecho.

En su forma más intensa. Entre las sugerencias puede incluirse la de recordar acontecimientos aparentemente olvidados o la de realizar ciertos movimientos. Dicho de otra manera. Definitivamente embriagada. es más fácil procesar la información y considerar las situaciones de manera nueva e innovadora. Con frecuencia. El profesor Stanley R. penosamente. la gente dice que es un estado indescriptible. busca palabras que tengan la grandeza y la exaltación . no describirlo. que se resiste a la descripción.Lo más importante de todo esto es que este estado mental prepara la escena para cambios significativos. Entonces. caracteriza a este tipo de experiencia cumbre como algo que produce una transmutación suprahumana de la conciencia. Después el hipnotizador puede sugerir diversas acciones al individuo a quién está hipnotizado. uno puede examinar y usar con más facilidad la información que aportan tanto el lado izquierdo como el derecho del cerebro. de un logro deportivo de un importante progreso intelectual. Esta plasticidad se utiliza en el proceso de la hipnosis. parece que fuera más fácil pensar en forma creativa cuando el cerebro está funcionando con mayor sincronización entre sus dos mitades. profesor de psiquiatría en las Universidades de Miami y Florida. Entre otras cosas. Es decir. sin la interferencia de pensamientos ajenos que en otras circunstancias podrían estorbar. Dean. lo que primero que se provoca es la Relajación. que está más allá de las palabras y del lenguaje y que sólo es posible sentirlo. y para el caso es lo mismo que se esté hablando de una revelación espiritual. Se valen de expresiones como “sin limitaciones”. “bienestar” y “más despiertos”.expresan la experiencia como una especie de “totalidad”. este tipo de experiencia es lo que se conoce como una “experiencia cumbre”. se produce entonces una “receptividad” o “plasticidad” cognoscitiva en la cual cambia efectivamente su manera de ver el mundo. la mente es literalmente presa del vértigo de sí misma a tientas. Además quienes se encuentran en ese estado tienden a percibir con mucha mayor intensidad la riqueza de detalles en el medio donde se hallan. “correlación infinita”. Es un hecho interesante el que muchas personas que han logrado la Relajación – y experimentado una mejor comunicación entre los dos lados del cerebro. que cuando uno se encuentra en este estado de comunicación intensa entre ambos hemisferios. como puede ser la levitación de un brazo. Nuestras investigaciones han demostrado que para pasar a lo que se llama el estado hipnótico.

Elliot. es la intensidad del sistema personal de creencias. y al que ya he aludido antes brevemente. De esa manera. Restallan y a veces se rompen bajo la carga. No quieren mantenerse en su lugar. Pero no importa a dónde pueda llegar usted. S. EL FACTOR FE Otro factor importante que le permite a uno cambiar su cerebro y su vida. Las “vías” ya están. muchas personas no llegan a las cimas mentales o espirituales que otras pueden alcanzar. y las nuevas pautas se instalan con más facilidad. estamos recurriendo a una “instalación cerebral” ya existente. Por lo tanto. las nuevas pautas de pensamiento y de acción se pueden adquirir mucho más pronto. mediante el buen uso de la Relajación. Dean cita luego un pasaje de uno de los Cuatro cuartetos. los neurotransmisores pueden transmitir más fácilmente los mensajes. perecen bajo la tensión. es incuestionable que será más capaz de mejorar su vida con sólo que pueda aprender a aumentar la coherencia entre los lados izquierdo y derecho del cerebro. En estas circunstancias. Se desmoronan con la impresión. nos sentimos cómodos cuando operamos apoyándonos en los cimientos de convicciones profundamente arraigadas. De hecho.suficientes para expresar la visión trascendental. Pero hasta ahora no hemos encontrado las palabras adecuadas. por decirlo así “engrasadas”. Por supuesto que nadie tiene experiencias cumbres en forma constante. El cerebro reacciona y cambia cuando en la vida cobran importancia una convicción y una fe personal profundas. vacilan. Resbalan. aun cuando el poeta lo usa en otro contexto: Las palabras se cansan. de T. No quieren estarse quietas. parte de nuestro cerebro. por ende. Nuestras creencias y convicciones son parte de nuestros pensamientos y. Cuando pensamos o actuamos por una convicción profunda. Si bien son muchos los factores que contribuyen al desarrollo de . sentimos que lo que estamos haciendo es auténtico y correcto. lo que a su vez simplifica el desarrollo de los nuevos procesos de pensamiento y de las disciplinas y habilidades nuevas.

Aquí tenemos una situación en que la fe en una sustancia llegó a invertir. hormona relacionada con el estrés y que puede tener efectos físicos devastadores. profesional sanitario o sanador. Lo que en las investigaciones médicas se conoce como “efecto placebo” es un buen ejemplo del poder de las creencias en las interacciones mente-cuerpo. la acción fisiológica del fármaco. que medían las contracciones del estómago. además. las creencias y expectativas del médico. la creencia sigue siendo a menudo la fuerza impulsadora primaria. tiene tres componentes esenciales: las creencias y expectativas del enfermo. ¿Los resultados? En este caso la creencia triunfó sobre las fuerzas físicas y la medicina. surcos y configuraciones de la “instalación” en el cerebro. en los hechos. de quince sujetos que murieron a causa de agresión física. de acuerdo con las respectivas autopsias. Este fenómeno que describí tanto en El efecto mente/cuerpo como en La Relajación. Hay veces en que el miedo agudo. también las contracciones del estómago se normalizaron. Un ejemplo afín. o incluso el terror inducido por la creencia llega a liberar en el torrente sanguíneo cantidades muy grandes de noradrenalina. once no tenían ninguna . del poder de las creencias sobre el cerebro se refiere a un tipo de muerte súbita. Después se les administró una sustancia que.esas nuevas vías. que es el que se da entre las víctimas de diversos delitos. los investigadores estudiaron a un grupo de mujeres que sufría de náuseas y vómitos durante el embarazo. o del sanador con el enfermo. pero más negativo. según se les dijo. les curaría ambos síntomas. pero en realidad lo que se les dio era jarabe de ipecuana. Un estudio científico demostró que. La “instalación” del cerebro demostró ser más poderosa que la droga. y las creencias y expectativas inherentes a la relación del profesional sanitario con el enfermo. Para descubrir tal poder de las creencias del paciente. según las mediciones del globo. La liberación excesiva de esta sustancia puede desencadenar una serie de pasos bioquímicos que provocan terminan enormes cambios en el músculos cardíaco. a muchas de ellas les desaparecieron las náuseas y los vómitos. un fármaco que se usa con frecuencia para provocar el vómito. Para empezar se les pidió que se traguen uno pequeños globos intra-gástricos. Como las pacientes creían que estaban tomando una medicación contra las náuseas. Estos detectaron las ondas características de la náusea y del vómito. y causando la muerte.

Este podría ser el mismo proceso. de las cuales sólo una era de su compañía. A un grupo de médicos que trabajaban para una compañía le dieron el mismo tranquilizante. Los resultados demostraron que la sustancia que llevaba el rótulo de la propia compañía fue más eficaz que la otra marca. un tipo de lesión del músculo cardíaco. Se sentó en la cama para explicar detalladamente en que consistía la operación. ocurren las muertes por vudú. el mismo anestesista se condujo de manera mucho más cálida y afectuosa. Después todos los pacientes fueron sometidos a los procedimientos quirúrgicos y post-quirúrgicos del caso. Cuando un poderoso médicobrujo sanciona con una maldición a un individuo. en general. el hecho de que haya personas de que mueren durante una agresión es resultado de su miedo al daño que puede provocarles el asalto.lesión interna. pidiéndoles que efectuarán pruebas con ambas. Lo que lo mata más que ninguna otra cosa. Un ejemplo del tercer elemento en el efecto placebo –el poder de la relación médico-enfermo. y como resultado. es su convicción de que va a morir. . por el cual en algunas sociedades primitivas. Lo que habían sufrido era un fenómeno conocido como degeneración miofibrilar. A uno de los grupos se les dieron explicaciones rápidas y someras. una diferencia en la forma en que éste actuaba sobre los pacientes. más que del asalto mismo. explicándoles el tipo e intensidad de dolor que cabía esperar. que la fe de los médicos en su propio producto representaba. De modo similar. pero con dos marcas distintas. y que recibieron un trato diferente del anestesista. estuvieron al cuidado de personal del equipo hospitalario que no sabía a qué grupo pertenecían los pacientes. Durante esta fase. mucho más apoyo. A todos se les permitió recibir tantos analgésicos como pidieron.se encuentra en un estudio que se llevó a cabo en el Hospital General de Massachusetts con dos grupos similares de enfermos a quienes se estaba preparando para cirugía. al parecer. es frecuente que éste muere poco después. y les dio. o incluso que no tenían conocimiento de que se estuviera haciendo un estudio. los pacientes llegaron a tener confianza y fe positiva en su médico. Estableció sólidamente la relación médico-paciente. Otros estudios han demostrado que la creencia del médico o del sanador también es sumamente importante. Con el otro grupo. En pocas palabras. por más que entre las dos no hubiera otra diferencia que la del nombre.

Si usted quiere aprender a jugar al tenis. los que habían tenido una relación médico-paciente positiva fueron dados de alta.Terminado éste. Algunas habilidades hay que empezar a cultivarlas desde temprana edad si uno quiere alcanzar el máximo de sus potencialidades. lo más probable es que no pueda convertirse en un moderno Beethoven o Mozart. los investigadores comprobaron que los pacientes que habían recibido un trato cálido y afectuoso pidieron la mitad de los analgésicos que el otro grupo. los límites a nuestro intento de cambiar nuestras pautas de pensamiento y nuestra vida? Es un hecho que el individuo puede cambiar muchísimo. La mente comienza a funcionar independientemente de la medicación y de otros factores. Además. y de transformarla con resultados espectaculares. En pocas palabras. probablemente no podrá competir con Ivan Lendl o una Martina Navratilova. pero si a los cuarenta años alguien quiere hacerse músico. Yo Antes Después Mozart Antes Después Algo Mucho CAPACIDAD MUSICAL Para entender cuáles son los límites genéticos que pueden condicionar los cambios cerebrales. y cobra efectivamente una vida propia que influye sobre las reacciones corporales. . como promedio. es útil imaginarse una línea horizontal por cada aspecto del comportamiento o del pensamiento que a uno le interese transformar. E incluso si realmente se empieza temprano. que las creencias son capaces de influir sobre la mente. dos y medio antes que los del otro grupo. hay limitaciones genéticas a lo que puede lograr cada uno. En cada una de estas situaciones. ¿CUALES SON LOS LIMITES DEL CAMBIO? ¿Cuáles son en última instancia. es evidente el poder de las creencias sobre la curación.

Al lado izquierdo de la línea puede escribir las palabras “Yo-Antes”. puede anotar “Yo-después de cinco años de trabajar y estudiar mucho”. ha rechazado esta visión mecanicista de los procesos pensantes del hombre. Dicho de otra manera: decididamente. el famoso neurocirujano canadiense. para indicar en qué nivel está su capacidad antes de empezar a adquirir esa habilidad nueva. es probable que jamás se aproxime. Pero sir John Eccles. Premio Nóbel de Medicina en 1963. en su libro The Mistery of Mind (el misterio de la mente). las dendritas. en esa línea. Hay quienes sostienen que la mente es la suma total de las capacidades físicas del cerebro: nada más ni nada menos. Y luego en algún lugar intermedio. independientemente de su edad y de sus capacidades innatas. usted tiene la potencialidad de mejorar su capacidad natural con cierto esfuerzo y disciplina. Y sigue argumentando: “Si digo que la peculiaridad del ser humano no se deriva del código genético ni de la experiencia. entonces. Uno de los problemas más enigmáticos y misteriosos con que se enfrentan los investigadores de la función cerebral es la distinción entre la mente y el cerebro. que trasciende cualquier explicación biológica del desarrollo de mi cuerpo (que incluye mi cerebro) con su herencia genética y su origen evolutivo”. Por otra parte está la esperanza de que. Pero por más que se esfuerce a esta altura de su vida. Eccles no cree que el poder la mente se apoye exclusivamente en las células nerviosas. por ejemplo.Supongamos. este punto ha sido sumamente discutido. . que probablemente el funcionamiento de la mente será siempre imposible de explicar basándose únicamente en las acciones químicas o eléctricas en el cerebro y en el sistema nervioso. reforzará sus probabilidades de alcanzar grandes logros. que usted quiera cultivar su capacidad musical aunque tiene ya una edad mediana. Al lado derecho de la línea podría escribir “Mozart”. En la misma vena expresó William Penfield. ¿Son los dos la misma cosa? ¿O la mente está hecha características que van más allá de la estructura física del cerebro? A lo largo de años. las sinapsis y los neurotransmisores. si pone usted en la disposición anímica adecuada y confía en el Principio de la Maxi-Mente. a los logros de Mozart. nació con dones excepcionales. ¿de qué se deriva? Mi respuesta es la siguiente: de una creación divina. sino que más bien sostiene: “Creo que hay un misterio fundamental en mi existencia. que para empezar. Cada ser humano es una creación divina”.

Los grupos religiosos han reconocido desde hace tiempo esta característica trascendente de nuestra conciencia. y en este sentido me parece interesante observar que la forma más frecuente y más efectiva de alcanzar la Relajación. simplemente no podemos ser definitivos. En términos científicos. . Está claro que hemos alcanzado ya algunas fronteras del pensamiento y del entendimiento científico. Roger Perry. En otras palabras. en lo referente al funcionamiento del cerebro y de la mente. pero está programado por algo que es externo a él. Sugiere también que la mente es más que la suma de los mecanismos y componentes físicos del cerebro.el fenómeno que he denominado el Principio de la Maxi-Mente. ha sido mediante diversas formas de plegaria. la capacidad de los seres humanos para abrirnos paso a través de hábitos y formas de pensamiento arraigados. también las partes del cerebro se combinan para producir una mente que trasciende sus cimientos puramente moleculares. Cabe preguntarse si es posible definir la “mente”. Aunque sea mucho lo que no sabemos y quizá nunca sepamos. no va tan lejos como Eccles ni como Penfield. la mente”. Los rasgos fundamentales de este principio.El cerebro es un ordenador. la mente reside en gran parte en el cerebro. el ganador del Premio Nóbel a quién se debe buena parte de las investigaciones sobre el split brain. Entre la institución religiosa y este fenómeno de la mente existe un vínculo. que da la impresión de trascender de algún modo lo físico. pero llega a la conclusión de que la mente “es el logro que corona unos quinientos millones de años –o más. tal como lo hemos visto incluyen: -La capacidad para superar la “dictadura” del lado izquierdo del cerebro y para aumentar la comunicación y la coherencia entre los hemisferios izquierdo y derecho. creo que tenemos justificación suficiente para reconocer –e intentar utilizarlo. Con seguridad. que trasciende los componentes individuales del cerebro. también.declaró. en muchos sentidos parece. y transformar nuestra vida. así como el oxígeno y el hidrógeno se combinan para producir agua.“La mente es independiente del cerebro. es decir.de evolución”. con todos sus beneficios psicológicos. y por eso usan expresiones como “el espíritu humano” u otras formas de lenguaje metafísico. que es totalmente diferente de sus componentes.

teniendo bien presentes estos puntos básicos consideremos algunas formas prácticas en que usted puede usar el Principio de la MaxiMente para cambiar su vida. y -El papel de eje que desempeña la Relajación para ayudar a abrir la puerta a transformaciones capaces de cambiarnos la vida. o su capacidad de ser moldeado y configurado mediante la transformación de las células y la instalación de vías nuevas. .-La plasticidad del cerebro. Ahora. -El papel central de las creencias en el desencadenamiento de cambios importantes en el cerebro y en la mente.

Segunda parte Cómo cambiar su vida .

A decir verdad. si fuéramos más los que nos preocupásemos por eliminar nuestros defectos y malos hábitos. como veremos en otro capítulo. ¿por qué es tan frecuente que los programas de auto mejoramiento se frustren? Quizá la respuesta resida en por lo menos dos problemas importantes que suelen plantearse con cualquier programa de autoayuda. me permitiré sugerirle que siga tres reglas básicas que harán rendir al máximo sus esfuerzos. Por una parte. La verdad es que. Pero. Regla n° 1: No intente reemplazar un sistema básico de creencias por el programa de autoayuda . en forma de guías que nos proporcionan orientaciones o principios.4 El sistema de autoayuda fundamental Vivimos en lo que se podría llamar una sociedad basada en la autoayuda: somos muchos los que nos centramos principalmente en ciertos problemas personales que tenemos. abrirse a cambios significativos mediante un programa de meditación no supervisado puede ser realmente peligroso. En el fondo. Nos fascinan las técnicas y los programas prácticos muchos de los cuales se nos ofrecen en diversos libros y revistas de gran difusión popular. ayudándole a incorporar su vida el Principio de la Maxi-Mente. ALGUNAS REGLAS AUTOSUPERACION ELEMENTALES PARA LA Para iniciar un método seguro y eficaz de auto superación. y estamos constantemente buscando manera de solucionarlos. La verdad es que los libros de autoayuda son tantos que ya necesitan una sección especial en las librerías. Y por otra. los esfuerzos por transformar la vida que se descontrolan y convierten en obsesiones pueden hacer más mal que bien. este mundo sería sin duda mejor. y por cultivar disciplinas nuevas y constructivas. esta insistencia en el intento de mejorar no tiene nada de malo. puede que nos falte disciplina para perseverar en el régimen de autoayuda hasta experimentar realmente algún cambio en nuestra vida.

Pero si alguna vez ha probado a hacer distancia. a quién llamaremos Guillermo. para olvidarse de su familia y pasarse todo el tiempo corriendo por las aceras. Guillermo estaba casado. Por eso los corredores en buenas condiciones. De hecho. En parte. terminan creando una situación familiar crónica de auténtica “viudez”. es probable que entienda un poco dónde está el atractivo. suelen sentir podrían seguir eternamente. estoy seguro. de encontrar una visión de mundo amplia y gratificante. en que el cónyuge se queda solo en casa mientras el obsesivo se entrena o participa en carreras. sus compromisos familiares pongamos por caso. los resultados pueden ser tremendos. pero comprobó que no tenía tiempo suficiente para dedicarle a su familia… por lo menos. se obsesionó a tal punto con la idea de mejorar sus tiempos de maratonista que al final de cada día se pasaba dos horas o más entrenándose.que han llegado a estar tan obsesionados con la forma física que descuidan otras preocupaciones y responsabilidades importantes. después de haber estado corriendo durante quince o veinte minutos. se producen los efectos fisiológicos de la Relajación. y la mente se abre más al cambio. además de lecturas múltiples sobre el tema. tal vez se pregunte con asombro en qué demonios está pensando un individuo así. El intento puede ocultar incluso un deseo de burlar a la muerte y alcanzar la inmortalidad. por ejemplo. He conocido personas –y usted también. Un estado así puede ser un fenómeno muy apacible y placentero. el interés de este tipo de deportes reside en que inducen la Relajación. Sé de un caso en que un profesional. y tenía tres hijos. muchos relatan una vivencia a la que se ha llegado a llamar el “cielo de corredor”. Una persona que comienza queriendo ponerse en buenas condiciones físicas puede terminar convirtiéndose en un adicto de la cultura física que dedica todas sus horas de vigilia al ejercicio y la dieta. Cuando un régimen de autoayuda se descontrola de esta manera.Puede haber problemas con el seguimiento de programas de autoayuda si éstos no son más que sustitutos de una búsqueda auténtica de un significado más profundo de la vida. A medida que los pies del corredor de fondo golpean rítmicamente el pavimento. . Muchas veces la gente se embarca en un programa de mejoramiento personal en un esfuerzo consciente o inconsciente. Algunos maratonistas. Si usted no es corredor ni atleta aficionado. si quería seguir con aquel programa de ejercitación.

la regular experiencia de la Relajación en el acto repetitivo de correr distancia. incluso su matrimonio y su familia. Al volver a pensar en su matrimonio deshecho. Guillermo defendía la importancia de ciertos valores familiares. su mujer terminó por divorciarse. Además. Muchas veces había querido mejorar su forma física. De hecho su afición se convirtió en su vida. Al principio él se quedó muy afectado y sin poder entender lo que pasaba. Aunque no tuviera una fe religiosa determinada. estaba tan fascinado por el cambio que se iba produciendo en su cuerpo y en su vida que sentía que no podía interrumpir lo que. Había reordenado sus prioridades y la distribución de su tiempo de manera de poder dedicar dos horas diarias o más a correr. a Guillermo. Sin embargo. recordó que su mujer y sus hijos se habían quejado y le habían pedido que dedicase menos tiempo a correr y más a estar con ellos. Casi antes de darse cuenta de lo que sucedía. Además. y siempre se sentía incómodo junto a sus compañeros de tendencia más deportiva. No había llegado a evaluar la forma en que su condicionamiento físico y sus compromisos como maratonista debían adecuarse a todos los aspectos de su vida.Al parecer. pero al parecer nunca tuvo la motivación ni la capacidad atlética natural que se necesitan para embarcarse con éxito en un programa de entrenamiento. Dicho de otra manera. Todo lo demás pasó a un segundo plano. e iniciarse en ese tipo de actividades. en realidad era un comportamiento destructivo. Es evidente que Guillermo se había zambullido en su programa de autoayuda sin tener en cuenta todas las consecuencias. con frecuencia dedicaba todo el fin de semana a viajar fuera de la ciudad. Tras haber dedicado unas cuantas semanas a alcanzar un nivel básico de condicionamiento. Al volver a reflexionar sobre la situación. las sensaciones placenteras y la apertura mental que le daba acceso a niveles superiores del condicionamiento físico le dieron la experiencia de un cambio de vida. había supuesto que en realidad no estaban tan afectados como a veces parecían. En el caso de Guillermo. para poder participar en competiciones. reconoció que si tuviera que volver a hacerlo todo . lo había abierto a nuevos cambios. cuando descubrió el maratón había encontrado por fin “lo suyo”. toda su vida se había transformado. después de haber dado el primer paso hacia un cambio de vida. Pero él. nuestro maratonista. Guillermo no se había interesado para nada por el atletismo cuando era más joven. sin saber por qué. descubrió que realmente quería continuar con el programa.

nuevo intentaría más bien promover una vida familiar feliz y estable que sus aspiraciones atléticas de hombre maduro. Era indudable que la actividad de corredor de fondo era sumamente importante para él: le había dado un sentimiento nuevo de su propio valor, y había reforzado su confianza personal. Pero dejó que su afición se le escapará de las manos y siguió adelante con un programa de auto mejoramiento demasiado exigente, que le dejaba muy poco tiempo y energías para el resto de sus compromisos importantes. Guillermo esperó demasiado tiempo sin hacer ningún intento de salvar su vida familiar. Usted puede aprender de los errores de él. Es cuestión de empezar por decidir cuáles son sus creencias básicas en la vida. Después, hay que hacer que cualquier esfuerzo de autoayuda se conforme a esas creencias. Si su programa de auto superación se convierte en la única razón y objeto de su vida, en la fuente de su forma de entender la existencia, bien puede encontrarse con que su vida cambia, pero para empeorar. Pero si el programa de autoayuda se integra adecuadamente en un sistema de creencias más amplio, es probable que encuentre usted que su vida se vuelve mucho más gratificante. Regla n° 2: Confíe en un guía mental máximo En mis escritos anteriores he insistido en la importancia, para los que creen en Dios, de practicar la Relajación en el contexto de una fe y una tradición religiosa probadas y verdaderas. Creo que cuando una persona así se introduce en programas cuyo objeto es transformar la vida y llevar al máximo las potencialidades de la mente, se hace más importante que nunca que se apoye en la religión tradicional. En particular, es importante que una persona de inclinación religiosa, no sólo confíe, en general, en una fe religiosa establecida, sino también en un guía espiritual específico perteneciente a esa fe. Para quien no sea especialmente religioso, es conveniente que encuentre lo que yo llamaría un “guía mental máximo”, es decir, una persona madura que pueda ayudarle a mantener en perspectiva su sistema de valores básicos mientras comienza a cambiar por mediación del poderoso Principio de la MaxiMente. ¿Quién debe ser, exactamente, su guía espiritual o mental máximo? Si su programa se relaciona con la corrección de un problema de salud, es aconsejable que cuente con la ayuda de un profesional médico cualificado, comprensivo y de confianza. Si lo que desea es poner mayor

énfasis en la espiritualidad, en todas las religiones importantes hay quienes han llegado lo suficientemente lejos en crecimiento y en técnicas espirituales como para que puedan aconsejar y guiar a los recién llegados. El guía en este caso puede ser un pastor o un sacerdote, según de qué religión se trate. La persona elegida no debe ser un mero miembro nominal de esa tradición religiosa, sino alguien realmente experimentado y versado en las sutilezas espirituales de ese preciso sistema de creencias. Un guía espiritual o mental máximo llega a tener especial importancia cuando uno dedica más tiempo y energía a programas de auto superación potencialmente eficaces, de los cuales espera obtener cambios en su vida. Entonces necesita alguien que le ayude a ver si sus intentos de auto transformarse se adecuan a su sistema fundamental de valores. Por ejemplo, ¿no está yendo demasiado lejos, como el maratonista de quien hablamos antes? O tal vez no vaya lo bastante lejos. Su programa de auto superación, ¿favorece otros aspectos de su vida o está privándolo de relaciones y actividades importantes? ¿Cuál es el objetivo final del programa? Si no responde usted adecuadamente a esta última pregunta, puede encontrarse con que ha dedicado menos, e incluso años a marchar en una dirección que, de hecho, es improductiva. Una mujer que trataba de decidir su cultivar su habilidad para jugar al bridge o consagrar su tiempo libre a ayudar a los necesitados, optó por dedicarse al juego, que por cierto le daba mucho placer, y llegó a hacer bastante buen papel en varios torneos. Pero después de tres años de ese tipo de actividad, al recapacitar sobre su vida, comprendió con tristeza que en efecto había cambiado de orientación y cultivado sus capacidades, pero en dirección equivocada. Dado su personal sistema de valores, se habría sentido finalmente mucho más satisfecha de haber dado prioridad al objetivo de ayudar a sus semejantes. Un guía espiritual o mental máximo podría haberle ayudado desde el principio a tomar una decisión adecuada. Sin embargo, no es necesario que el guía adecuado sea un gurú omnisciente ni un mandamás que planifique todo detalladamente para que uno lo haga sin chistar. Los guías más útiles son los que hacen preguntas señalando aspectos que uno puede haber pasado por alto. Y cuando mejor funcionan es cuando insisten en volver a considerar valores que quizá uno haya descuidado temporalmente.

Regla n° 3: Comience cualquier intento de cambiar su vida con una actitud positiva Con la mayor parte de las personas, el problema principal no está tanto en el programa de autoayuda que se descontrola como en la total incapacidad de ponerse en marcha. Parecería que la mayor parte de nosotros no tuviéramos ni siquiera la disciplina necesaria para iniciar un programa de autoayuda. Decimos que queremos aprender tal o cuál lengua extranjera, adquirir habilidad con la guitarra, perder diez kilos, ponernos físicamente en forma e intensificar nuestra vida espiritual. Pero después de una serie de intentos frustrados, terminamos por renunciar al intento. Decidimos que lo que pasa es que no tenemos la fortaleza interior necesaria para “ponernos en marcha”, y cambiar nuestra vida. Debido a las experiencias de fracaso anteriores, es probable que lleguemos a tener actitudes negativas hacia nosotros mismos y hacia nuestra capacidad de cambiar. Nos convencemos de que la incapacidad de hacer algo no es más que un “reflejo de nuestro modo de ser” y dejamos de intentarlo. En realidad, puede que el cambio aún sea posible: sólo se trata de encontrar primero la puerta por donde puede entrar esa benéfica mejora, y después, simplemente, de aprender a abrirla. Para la mayoría de las personas, el primer paso para iniciar con éxito un programa de autoayuda es liberarse de las dudas y sentimientos negativos hacia sí mismas y hacia sus capacidades. Aunque haya fracasado muchas veces, todavía hay una posibilidad de que pueda triunfar. Es, primera y principalmente, cuestión de creer que el progreso y la evolución son posibles. A esta actitud de “puedo hacerlo” se le suele denominar “pensamiento positivo”. Lamentablemente, la popularización misma de estos conceptos en los escritos de Norman Vincent Peale y de otros autores los ha hecho tan familiares que es probable que estemos demasiado prontos a desdeñarlos, o quizá que creamos entenderlos mejor de lo que en realidad los entendemos. En los años cincuenta, cuando apareció el libro de Peale, El poder del pensamiento tenaz, en su edición original su impacto fue inmediato y espectacular. Pese a la aparente novedad de las ideas, el evangelio del optimismo que se predica en este volumen contaba con amplios precedentes. Peale era el continuador de una tradición cuyas raíces en Norteamérica desde el trascendentalismo de Ralph Waldo Emerson, hasta el movimiento del nuevo pensamiento, desde mediados del siglo XIX, y también a una filosofía cristiana de la vida de tendencia optimista. Millones

será frecuente que se le pase por alto las posibilidades sutiles de diferentes situaciones. Schuller. Puede ser que intente varias cosas y fracase. con su concepto de pensamiento “de la posibilidad”. una persona que piensa positivamente tiende a estar más alerta a las oportunidades. Además. y otros autores y oradores posteriores han continuado enfatizando los puntos principales popularizados por Peale. a su parecer. Es probable que se dé frente a frente con una oportunidad que podría cambiar su vida y que no sea capaz de verla porque tiene la vista efectivamente obstruida por sus anteojeras negativas. que debe usted creer que puede alcanzar un objetivo mediante la autoayuda. Durante la mayor parte del día estaba demasiado ocupado con su trabajo y sus responsabilidades docentes. la actitud del pensamiento positivo es condición sine qua non del éxito de cualquier esfuerzo de auto superación. Por la mañana era incapaz de levantarse lo bastante temprano como para dedicar a sus devociones todo el tiempo que. satisfacción y felicidad en la vida. En otras palabras. lo más probable es que ni siquiera lo intente. Respecto a esto. A la inversa. Pero al menos existe la posibilidad de que sea capaz de lograr algo que valga la pena. o que haga el intento con tan poca convicción que lo abandone a la primera señal de dificultades. Claro que a veces puede equivocarse. y por la noche . quizás en forma instintiva. si usted cree que es capaz de hacer algo.de personas respondieron a los libros y a los sermones de Peale porque sabían. El reverendo Robert H. que tenía grandes dificultades para encontrar el momento de la oración. que su autor había expresado un concepto que era fundamental para alcanzar el éxito. es más probable que lo intente y que siga intentándolo hasta ver que realmente le es posible alcanzar el objetivo. recuerdo a un sabio perteneciente al movimiento evangélico norteamericano. antes de pretender lograrlo. ¿A qué se debe esto? Hay varias razones por las cuales los pensadores positivos se imponen a los negativos. necesitaban. EL PENSAMIENTO POSITIVO Y LA PIEDRA ANGULAR DE LA AUTOSUPERACION En muchos sentidos. si cree que no puede hacer algo. Si usted piensa negativamente. Para empezar.

Pero el hombre era un pensador optimista y estaba decidido a hacer algo con su necesidad de oración. Mediante el uso repetitivo de pautas de pensamiento negativo. no dejándole ver las posibilidades de cambio que había en su vida. especialmente cuando pasa la mayor parte del tiempo cavilando sobre las cosas negativas que le pasan? O. El principal factor que le permitió encontrar la respuesta a su problema fue una actitud de expectación positiva: no estaba dispuesto a permitir que un enfoque negativo lo cegara. Se quedó sin trabajo. por lo menos de tranquilidad sin interrupciones para dedicarse a la oración. ¿cómo puede uno empezar a “reinstalar” sus conexiones cerebrales de modo tal que el pensamiento positivo empiece a hacerse más fácil y más automático? Una mujer de negocios llamada Julia pasó hace algunos años por una época increíblemente difícil. y aquella serie de desdichas la volvió aún más pesimista. que todas las vías que le habrían permitido practicar esa forma particular de disciplina espiritual parecían estar bloqueadas. De modo que el hombre encontró que podía retirarse a su habitación y allí disfrutar de una hora. Julia siempre había tenido la tendencia a ver el lado negativo de las cosas más bien que el positivo. para decirlo con los términos que hemos venido empleando en este libro. entre las nueve y media y las diez y media. CÓMO JULIA LLEGO A SER MAS OPTIMISTA ¿Cómo logra uno tener una actitud optimista.dedicaba la mayor parte de su tiempo a su familia. Finalmente. El hemisferio izquierdo de su cerebro empezó a hacer un exceso de deducciones inútiles . esas vías o “instalaciones” en su cerebro quedaron relativamente “fijadas” en direcciones improductivas”. de modo que continuó buscando. advirtió que por la noche. generalmente. su mujer. había una pausa en las actividades de su familia. Es decir. perdió a su madre y a su hermano menor en un accidente de coche. Sus hijos dormían o estaban totalmente entregados a una actividad. estaba también ocupada en algo suyo a esa hora. Sabía que sin la plegaria no podría alcanzar los niveles de crecimiento espiritual que deseaba. Su predisposición naturalmente negativa se combinó con esta serie de crisis personales para producir un ciclo de pensamiento negativo del cual parecía incapaz de evadirse. se divorció.

empezó a confiar cada vez más en la oración. Además. durante el día. que su vida daba la impresión de ir irremediablemente cuesta abajo. sin poder volver a otra cosa que a su religión. Ahora. Sencillamente no tenía tiempo. sin que los médicos pudieran localizar ninguna fuente del dolor e incomodidad. Aunque se había apartado de la compañía de las personas que podrían haberla estimulado y animado. fue cortando sus conexiones con sus amigos y amigas. se manifestaba de diversas maneras. El problema no estaba en sus capacidades. sólo duró unos pocos meses en el cargo y luego la despedían. sus relaciones personales se resintieron. Estaba avergonzada por sus fracasos en la vida. Julia simplemente no podía liberarse de aquella disposición de ánimo. Al retraerse cada vez más dentro de sí misma. se había dedicado muy poco a la plegaria o a la meditación. Primero fue un malestar general. No era que los amigos y los seres queridos querían interrumpir el contacto. y simplemente no quería tener que enfrentarse con otras personas que le traían a la memoria la vida más feliz que antes había llegado. En las pocas ocasiones que la contrataron. Empezó. En suma. esa manera de pensar negativa. Mientras se pasaba largas horas sola. cuando su vida estaba llena de las preocupaciones de la familia y el trabajo. sino más bien que la propia Julia perdía el interés en los demás y sentía que ella tenía muy poco para ofrecerles. empezó a pasar largos períodos.acerca de la falta de posibilidades en su vida. sino más bien en que empezaba con la expectativa de que la despedirían. Parecía como si nada que ella ni nadie pudiera hacer o decir fuera capaz de devolverla a un apacible equilibrio en su vida y en sus relaciones personales. y sus actitudes no tardaban mucho en convertirse en profecías que se cumplían. a veces de una hora . es probable que fuera su propio aislamiento lo que finalmente terminó por ayudarle. Tal como se podía esperar. Una cosa a la que había conseguido aferrarse durante aquella mala época era la semilla de una fe que le habían inculcado desde pequeña. una sensación de no sentirse bien por las mañanas o de sufrir. tanto emocionales como físicas. además a tener varias dolencias corporales. diversas molestias y dolores imprecisos. Le apareció una dolencia crónica en la espalda. Antes. Más adelante la situación empeoró. Julia empezó a creer que no valía nada y por ese motivo tuvo grandes dificultades para encontrar un buen trabajo.

El hecho es significativo. revista o periódico. Algunos pasajes le parecían tan fascinantes que tendía a quedarse mirándolos fijamente y a releerlos una y otra vez. pero empezó a encontrar cada vez más placer en esos momentos de comunicación espiritual. y al mismo tiempo era evidente que en su cerebro se estaban produciendo cambios importantes. empezó a encontrar que su visión de la vida se iluminaba considerablemente. porque en realidad Julia no era muy lectora. En ocasiones las plegarias y las ideas que ofrendaba a Dios eran tan negativas como el resto de sus actitudes. Además. los períodos de meditación que duran más de diez o veinte minutos cambian la forma en que se comunican entre sí ambos hemisferios cerebrales. empezó así a reprogramar su manera de pensar siguiendo líneas más positivas y productivas. En el caso de Julia. Aparte. Por cierto que su vida espiritual empezó a tomar direcciones más productivas durante este período. Parece que en esos momentos somos capaces de procesar información nueva. Si se hubiera quedado pensando qué terrible era su vida. escogió sin pensarlo un libro de autoayuda que se ocupaba del pensamiento positivo. durante largos momentos del día su cerebro estuvo más expuesto a la influencia de ese pequeño volumen de autoayuda que a la de ningún otro libro. de eso lo único que leía con regularidad era la Biblia. de modo que ese libro era prácticamente el único que tenía en casa. A medida que alternaba sus oraciones con el libro de autoayuda y de la Biblia. orando o en meditación. según a que tipo de influencia se hubiera sometido inmediatamente después de los momentos de meditación. Por ello siguió un camino más constructivo. Un día mientras recorría distraídamente una librería. Sin darse ni remotamente cuenta de lo que estaba haciendo. experimentó lo que sólo se puede describir como una especie de conversión religiosa. las vías negativas en su cerebro se habrían ido fijando cada vez más. .o más. este aumento de la coherencia entre el hemisferio derecho y el izquierdo tiende a hacer que la persona se abra al cambio. Como resultado. meditando después de un período de oración y lectura. Después tuvo una de esas vivencias que no se dan más que una vez en la vida: mientras se encontraba sentada en una mecedora. esa mayor apertura podría haber tomado la dirección opuesta. Tal como vimos.

restablecer los viejos vínculos. estuvo expuesta.de que su vida podía cambiar totalmente. para mí es bastante obvio que al mismo tiempo. Inmediatamente empezó a incluir en su agenda nota sobre las llamadas que necesitaba hacer. Por otra parte. se sintió abrumada por el sentimiento de la presencia de Dios. Después notó algo más. éste le dijo que su afección se había aliviado mucho. algo sensacional: ya no le dolía la espalda. En otras palabras. Había personas que no podían creer que en su personalidad se hubiera operado un cambio tan espectacular. EL MECANISMO DEL CAMBIO ¿Cuál fue. Se apretó varios puntos que solía tener muy sensibles. la creencia cada vez mayor de que era posible cambiar su vida unida a alguna otra fuerza. Julia necesitó un tiempo considerable para una recuperación emocional completa. tal vez accidentalmente. aquí hay que tener en cuenta el elemento espiritual por más misterioso e inexplicable que parezca. En su próxima visita al médico. mediante la palabra llegó a la Relajación. era indudable que en su vida había sucedido algo importante cuando se sumergió profundamente en la plegaria y en la meditación. Un factor importante fue. . pero no sintió ninguna molestia. que inspirase o apoyase esa creencia. Era otra vez la “vieja” Julia que habían conocido antes. a información e influencias que terminarían por efectuar una transformación benéfica. en Julia se estaban produciendo ciertos cambios fisiológicos. Ya no se sentía sola. interna o externa. el origen del cambio? Lo mismo que con muchas experiencias que cambian una vida y que tienen sus raíces en una fe religiosa. tras haberse abierto de esa manera al cambio. evidentemente. Y. iniciar otros nuevos y volver a poner en marcha su carrera. exactamente. y junto a esa sensación. En todo caso. mejorándolos sus procesos de pensamiento y de comportamiento. Por primera vez en meses descubrió que quería salir. Tuvieron que pasar varios meses antes de que lograra volver al mercado laboral y también necesitó tiempo para restablecer sus diversos contactos personales. y sobre la búsqueda de trabajo que quería reiniciar. Mediante la operación del Principio de la Maxi-Mente.Tuvo nítidamente la sensación –que no tardó en convertirse en sólida convicción. en su cerebro se iban abriendo vías nuevas que iban alteraron.

. Primero. Si queremos cambiar. Ahora. debemos empezar por abrirnos mentalmente a las fuerzas de la renovación. induciendo la Relajación. Creo que si sus esfuerzos de renovación mental y espiritual hubieran estado bajo la supervisión de un guía espiritual apropiado o de un médico versado en estos principios. de aliviar dolencias físicas. En muchos sentidos. Inmediatamente después. su experiencia –aunque ella no se diera cuenta alguna de lo que estaba sucediéndole. al parecer. analice su plan de acción con su guía mental máximo. o a otras influencias que le ayuden a “reprogramarse” o “renovar la instalación” de su mente siguiendo líneas productivas. Primero. Luego. antes de embarcarse en cualquier programa de autoayuda –ya se trate de mejorar su estado físico. Julia podría haber conseguido más rápidamente aun esos cambios en su vida. Para muchas personas. Empiece por practicar la Relajación. “abra las puertas” de su mente al cambio.es prototípica de la forma en que una persona puede abrir una puerta interior hacia una vivencia que le transforme la vida. y esto significa usar técnicas de meditación o plegarias que nazcan de nuestras creencias más profundas. que son los requisitos previos para incorporar a su vida el Principio de la Maxi-Mente. quiero estimular al lector a que intente un ejercicio de pensamiento positivo que será la primera “práctica” que ha de hacer para cambiar su manera de pensar y de actuar.La poderosa combinación de estas fuerzas mentales y espirituales produjo. Dicho de otra manera. Y eso significa aprender a pensar en forma más optimista. ese primer paso esencial para iniciar el movimiento hacia una actitud transformadora es adoptar un enfoque positivo basado en la posibilidad y en la capacidad de hacerlo. resérvese veinte o treinta minutos y prepárese para convertirse en una persona más positiva. un efecto curativo sobre sus emociones y sus problemas con la espalda. Con este objeto. expóngase a la información. Después pase a las dos fases del ejercicio. de aprender algo nuevo o de fortalecer su creatividad o su vida espiritual –debe empezar por convencerse de que usted es realmente capaza de hacerlo. que no habían reaccionado a otros remedios. debemos exponernos a las influencias que puedan movernos en la dirección del cambio que hayamos escogido.

No debe concentrarse en el . Paso 5: Respire de forma lenta y natural y. si ha escogido un pasaje escrito. como la foto de un niño sonriente. o incluso algo visual. pasaje o escrito. una palabra neutra. es importante establecer una distinción clave entre las dos fases o etapas del Principio de la Maxi-Mente. limítese a decirse: “Ya está bien”. Paso 8: Practique la técnica una o dos veces al día. Por ejemplo. Paso 4: Relaje los músculos. Empiece a fijar el pensamiento en algo positivo. ya está en condiciones de pasar a la segunda fase del Principio de la Maxi-Mente. como “uno” o “paz”. será útil concentrarse en algo bien arraigado en su sistema personal de creencias. puede ser un pasaje de las escrituras o un poema significativo para usted. y el pensamiento centrado en algo. entre la meditación y la plegaria que ponen en marcha el mecanismo de la Relajación. un concepto. Inmediatamente después de haber pasado diez o veinte minutos practicando la Relajación. una imagen feliz y optimista. En la primera fase. Durante cinco o diez minutos obsérvela. que contribuye a fijar la nueva dirección que usted quiere imprimir a su vida. un judío la palabra “Shalom”. O. Paso 7: Continúe así de diez a veinte minutos. Cuando acudan en su mente otros pensamientos. la obtención de la Relajación se logra mediante plegarias y meditaciones libres y no dirigidas. y vuelva apaciblemente a la repetición. Paso 3: Cierre los ojos. Antes de iniciarse en esta transformadora técnica de plegaria y meditación. y una persona no religiosa. “El Señor es mi pastor”. Paso 2: Siéntese sosegadamente en una posición cómoda.Paso 1: Elija para concentrarse una palabra o una frase corta que esté firmemente arraigada en sistema personal de creencias. Paso 6: Adopte una actitud pasiva. No se preocupe por lo bien o mal que lo esté haciendo. Fíjese en cada momento de felicidad y júbilo que pueda encontrar en ella. Un cristiano podría elegir las palabras con que se inicia el Salmo 23. mientras lo hace repita al exhalar la palabra o frase que hayan escogido.

Este proceso de pensamiento. tiene usted que hacerla seguir por una forma de pensamiento más dirigida. dulzura para el alma y medicina para los huesos. Panal de miel son las palabras amables. el espíritu abatido seca los huesos. será más probable aún que empiece a experimentar una actitud más positiva. Si elige uno que de algún modo se relaciona con su sistema personal de creencias. es decir. y una buena noticia conforta los huesos. El corazón alegre es buen remedio. se habituará a hacer -sobre sí mismo. En otras palabras. Por eso es importante que en la primera fase se mantenga pasivo y sin dirección. especialmente si se concentra usted en algún pasaje que represente la dirección que quiere dar a su vida. si quiere empezar simplemente por convertirse en una persona más optimista. si intenta concentrarse. para que el Principio de la Maxi-Mente llegué a ser realmente operativo en su vida es necesario dar el segundo paso. más dirigido. he aquí una breve solución: Una mirada benévola alegra el corazón. O. al influir de maneras positivas sobre su hemisferio izquierdo después de haber alcanzado la Relajación. pasar a la segunda fase a que nos referimos antes: después de haber logrado la Relajación. se encontrará con que. sobre otras personas y sobre su entorno. puede concentrarse simplemente en una imagen feliz. perderá la actitud pasiva que se necesita para alcanzar la Relajación. y si se inclina por lo visual. Entre otras cosas. Yo le recomendaría que eligiera uno relativamente breve y dedicara de diez a quince minutos a evaluarlo y a ver como puede relacionarse de manera personal con usted. De hecho. y de pensar metódicamente en ellos. Ahora.intento de cambiar. . usted está dando al hemisferio derecho total libertad para operar e interactuar con el izquierdo…y para “abrir las puertas” de su mente al cambio. Tal como ya dije. le ayudará a renovar la instalación de sus circuitos cerebrales en direcciones más positivas.inferencias productivas con preferencia a las improductivas. Aquí empezará a ponerse nuevamente en acción el hemisferio izquierdo. Estará usted preguntándose sobre qué clase de cosas debe empezar a concentrarse en esta segunda fase del empleo del Principio de la MaxiMente. si se inclina más por las palabras podría tratar de leer y releer uno o más de los pasajes siguientes. Para los lectores que encuentren en la Biblia una orientación positiva.

No permitas que jamás se desvanezca. lenta y confíadamente. Alabadle por su inmensa grandeza. jamás dudes de la realidad de la imagen de la imagen mental… Diez veces al día repite estas dinámicas palabras: “Si Dios con nosotros. Filipenses. de tu salud. 8:31) (Interrumpa ahora la lectura y repítalas YA. ¿quién contra nosotros?” (Romanos. 17:22 Por lo demás hermanos. el contento es lo que alarga los días… Puede ser que a alguien le atraigan las palabras de la más antigua autoridad del pensamiento positivo. Mantén con tenacidad esta imagen. honorable. Norman Vincent Peale. amable. encontramos: No te dejes llevar por la tristeza. La alegría del corazón es la vida del hombre. De este hábito negativo debes apartarte aunque te exija un esfuerzo de voluntad…Debes alimentar tu mente tal como alimentas a tu cuerpo. de tu trabajo. Te será difícil. Alabadle por sus magnas hazañas. ¡Todo lo que respira alabe al Señor! Salmo 150:1-2.) Piensa que para todo problema hay una solución… No pidas cada vez que rezas. habla con optimismo de todo. Todas las citas que siguen son de El poder del pensamiento tenaz: Formúlate y estampa indeleblemente en tu mente una imagen mental de ti mismo triunfando. empieza hoy mismo a cambiar tu mente de una manera de pensar negativa al pensamiento positivo… Haz una lista de tus amigos para determinar quién de ellos es el más optimista. afirma. virtuoso y digno de encomio. y dedica la mayor parte de tus oraciones a la acción de gracias… Durante las próximas 24 horas. Alabadle en su augusto firmamento. justo. Tu mente intentará cultivar esta imagen. 15:30. Haz el esfuerzo de hablar con optimismo de todo. No abandones a tus amigos negativos. haced objeto de vuestra consideración todo lo que hay de verdadero. que las bendiciones de Dios están derramándose.6 Y en la Sabiduría de Ben Sira o Eclesiástico. ya que posiblemente tu hábito es de hablar con pesimismo. y para que tu mente este sana debes alimentarla con pensamientos sanos y nutritivos. y cultiva deliberadamente su amistad. Jamás pintes en ti mismo fracasando. de tu futuro. deliberadamente. en cambio. Por consiguiente. 4:8 Alabad a Dios en su santuario.Proverbios. no te abandones a pensamientos negros. pero durante un tiempo intima más con los que tienen . 16:24.

Comienza hoy a ejercitar esta imaginación positiva. ¡Tú puedes!. y nos ha concedido el equipo y las oportunidades para triunfar!. Tu vida no es un azar. Eres hijo de Dios. Porque si eres tan bello.un punto de vista positivo. ni eres tú una víctima de la muerte o del destino. Si no eres de naturaleza religiosa. entonces. no en la piel. El éxito no es lo opuesto del fracaso.. . y te convertirás en esa clase de persona… La belleza está en la mente. no por lo que tiene. como crees que eres. De todas las personas que viven sobre el planeta Tierra. con su voto. o tan feo.. puedes volver a frecuentar a los amigos negativos y ofrecerles tu flamante pauta de pensamiento.. He aquí algunos pensamientos suyos tomados de su libro Es posible para que medites sobre ellos cuando pases a la segunda fase.. y si Le entregas tu vida y te haces instrumento de Su voluntad. sin aceptar su negativismo. ¡Tu imaginación puede transformar tu apariencia física! Imagínate con los ojos chispeantes. tu imaginación te convertirá exactamente en ese tipo de persona. No fue más que un alegre “buenos días”. amistoso. nada puede detenerte.. ¡Dios nos ha diseñado a cada uno como individuos únicos. El reverendo Robert Schuller es un exponente más reciente del pensamiento positivo. es un éxito! Los super-triunfantes conocen el secreto. recorre esta selección de enfoques positivos de la vida. no hay más que una que tenga el poder. ¡Todos tienen dentro de sí el potencial para esa clase de éxito! ¡El pensador de posibilidades jamás dice que no a ninguna idea que tenga alguna posibilidad para el bien!.. y que diga que sí a tus sueños! Y de Sé feliz de ser amado Tu libertad de elegir una actitud positiva es el único tesoro que Dios no permitirá que nadie te arrebate. ¡pero si bate su propio récord. hasta que hayas absorbido su espíritu. de matar tus sueños ¡Y esa persona eres Tú! ¡Y también tienes el poder de un voto vivificante y lleno de esperanzas. Entonces mantén presente en tu mente esa imagen... ¡Descubrirás que los músculos de la sonrisa se te fortalecen tanto que tu aspecto facial se fortalecerá realmente!. el rostro resplandeciente y una personalidad radiante. Un corredor bien puede llegar el último. Si te imaginas que eres agradable. alegre y de personalidad chispeante. El éxito sólo se mide por lo que uno es.

“Cómo se han de combatir las apariencias de las cosas” Todos se destacan en algo en lo que otro fracasa. Pero soy uno. Ningún hombre es feliz sino cree que lo es. y habitúate en cambio a hacer alguna otra cosa. Mirar hacia delante. No puedo hacerlo todo. y si no quieres que algo se haga habitual. reído . EPICTETO. sino de las pequeñas oportunidades que ocurren todos los días. PUBLILIO SIRIO En verdad. El almanaque del pobre Ricardo La felicidad humana no es hija de los grandes golpes de buena suerte que rara vez se producen. Historia Natural. Pero dejó el día entero iluminado Con la gloria de la mañana. Mirar hacia fuera. BENJAMIN FRANKLIN. libro VII Muchos golpes pequeños derriban grandes robles. no hacia adentro. no hacia atrás. CHARLOTE AUGUSTA PERRY. no lo practiques. Autobiografía Ha alcanzado el éxito quien ha vivido bien. BENJAMIN FRANKLIN. no hacia abajo. La práctica es el mejor de los instructores. no consideramos totalmente imposibles hasta que han sido realmente logradas? PLINIO EL VIEJO. “Diez por uno diez” Lo que quieras hacer habitual practícalo. Poderoso ciertamente es el imperio del hábito. “Buenos días” Un solo pensamiento positivo pesa más ¿sabes? Que veinte negativos MATHEW PRIOR “Epístola del pastor de Fleetwood” No soy más que uno. EDWARD EVERETT HALE. además.Cuando ella pasó por el sendero. Pero puedo hacer algo: Y porque no puedo hacerlo todo No quiero negarme a hacer el algo que puedo hacer. “Poema para una sociedad solidaria” Mirar hacia arriba. ¿qué hay que no nos parezca maravilloso cuando tenemos por primera vez conocimiento de ello? ¿Cuántas cosas. Y echar una mano EDWARD EVERETT HALE.

1904 ¿De qué sirve preocuparse? Es algo que nunca valió la pena. (Día tras día. BESSIE ANDERSON STANLEY. Después repita el proceso varias horas más tarde. “Embolsa tus problemas en tu viejo saco” Tours les jours. Piense en él y considérelo desde tantos puntos de vista como le es posible. ustedes saben que han sido demasiado negativos. pase inmediatamente a la fase dos. Empezará a ver el lado más luminoso de la vida. el mismo día.… Le sugiero que empiece por rezar o meditar durante diez o veinte minutos. y reaccionará ante los demás de manera más esperanzada. alrededor de una semana. pues. En pocas palabras descubrirá que se está convirtiendo en una persona más positiva.con frecuencia y amado mucho. A quienes deseen ir más lejos en la incorporación del Principio de la Maxi-Mente a sus vidas. je vais de mieux en mieux. Embolsa. a tous points de vue. quizás este sea el cambio importante que querían conseguir en su vida. Procure determinar qué significa eso para usted. Para algunos lectores. (psicoterapeuta francés). aunque sólo sea porque ser nosotros mismos felices es un aporte sumamente eficaz a la felicidad de los demás. EMILE COUE. Pero hay muchas personas que persiguen más objetivos de transformación. Escoja uno de los pasajes positivos citados – o algún otro que a usted le guste más. empezará a advertir un cambio sutil en su manera de pensar y de actuar. sonríe. porque es nuestro deber ser tan felices como podamos. Y sonríe. y les bastará con sólo aprender a vivir el lado más luminoso de las cosas. tus problemas en tu viejo saco. siguiendo los pasos necesarios para alcanzar la Relajación. desde todos los puntos de vista de me va cada vez mejor). Concurso de la revista Brown Book. personalmente. Dicho de otra manera. optimista y estimulante. Lord Abebury “Los placeres de la vida” FINALMENTE. Esta es la primera fase en el empleo del Principio de la Maxi-Mente.y léalo varias veces. GEORGE ASAF. Cuando haya seguido este procedimiento durante un corto período. Después. Dedique cinco o diez minutos a esta manera de pensar focalizada. sonríe. SIR JOHN LUBBOCK. El mundo sería mejor y más alegre si nuestros maestros insistieran tanto en el deber de ser feliz como en la felicidad de cumplir con el deber. los invito a que . y de qué manera podría cambiar su vida y su manera de pensar para que coincidan más con esa verdad.

su bienestar emocional y físico. mejorándolo. .pasemos a considerar la forma en que es posible transformar.

los modernos remedios de la ciencia occidental solo tienen éxito en un 25 por ciento de los casos que un paciente promedio presenta a un médico promedio. la sífilis. incluso en las enfermedades que de hecho caen dentro del 25% que la medicina es capaz de tratar eficazmente. Así y todo.5 Su salud al máximo Cuando usted enferma. La cirugía puede corregir traumatismos que de otra manera serían fatales. Los diabéticos pueden llevar vidas relativamente normales gracias a la administración de insulina. Pero no me interprete mal. podemos curar la neumonía. Es decir. la gonorrea y la tuberculosis. tiene ante sí múltiples alternativas terapéuticas. Aún más. o bien son auto limitadoras –es decir que se mejoran solas. y devolver la apariencia normal a personas desfiguradas. De acuerdo con tal actitud. El otro 75 por ciento de las dolencias. o consultar con un médico. que si enferma. la práctica médica se ha mostrado obstinadamente renuente a aceptar que las interacciones mente-cuerpo pueden estar.o bien se relacionan con la interacción mente cuerpo. la interacción mente-cuerpo tiene una parte de responsabilidad. este tipo de enfermedades caen en las “rendijas” entre los que pueden ofrecer los tratamientos médicos y quirúrgicos por un lado. medicarse usted solo con fármacos que no necesitan receta. consideremos durante un momento la medida en que ciertas dolencias físicas pueden verse influidas por factores mentales. Sea cual fuere la opción que elija el Principio de la Maxi-Mente puede ayudarle. soy sincero partidario de que consulte a un médico titulado. La medicina actual es la mejor que el mundo haya conocido. . deberá consultar un médico formado en la tradición occidental. para poder sacar partido de todas las pasmosas maravillas de la medicina moderna. relacionadas con la causa y el curso de la enfermedad. En Occidente. como en el caso del estrés. Por primera vez en la historia de la humanidad. y la psiquiatría por el otro. Hasta puede decidirse a ver un sanador. Para entender mejor que los aportes relativos de la influencia mentecuerpo sobre la enfermedad. Puede optar por no hacer nada.

En la medida en que tales influencias existan. Por cierto que es sumamente difícil ser exactos en la determinación del grado de influencia que tienen las interacciones mente-cuerpo sobre una enfermedad determinada. indudablemente. recurrir a él puede hacer que el paciente se sienta mejor. tales como la hipertensión. el agente infeccioso con que se ve obligado a combatir el cuerpo. diarreas. pero el factor principal es. Nuestro estado físico de inmunidad y otros factores que se utilizan para combatir la infección pueden verse influidos por las interacciones mente-cuerpo y de esta manera alterar la infección. Así. puede mejorar notablemente los síntomas. en algunos casos el uso del Principio es en sí mismo curativo. Algunos trastornos en los cuales es útil recurrir al Principio de la MaxiMente incluyen: -los ataques de angustia. estreñimiento-. La situación es diferente en el caso de los dolores de cabeza generados por la tensión. las migrañas.El SIDA y la neumonía son causadas por partículas infecciosas tales como virus y bacterias. con los ataques de angustia y sus síntomas –náuseas. En otros. vómitos. con el mal humor. . el Principio de la Maxi-Mente es sumamente provechoso. el insomnio y las fobias. HIPERTENSION MIGRAÑAS DOLORES DE CABEZA ASMA TRANSTORNO DE ANSIEDAD ULCERAS FOBIAS NEUMONIA SIDA POCO MUCHO CONTRIBUCION DE LA INTERACION MENTE-CUERPO A LA SALUD Otras enfermedades. el asma y las úlceras pépticas tienen una relación no tan definida con esta interacción. En otras enfermedades. pero tendrá poca influencia sobre el curso de la enfermedad. Todos esos achaques están sometidos a la influencia de las interacciones mente-cuerpo.

también es capaz de aliviarlo. Es importante que entienda usted algo más acerca de cada uno de ellos antes de intentar mejorar su propia salud. se encuentra. -la alta presión arterial. Por ejemplo. es decir que su experiencia reside literalmente en la mente. Pero esto no es todo. he separado algunos de los factores que operan en el Principio de la Maxi-Mente en tres dominios: el del dolor. procedimiento que consiste en hacer radiografías de las . es menester abrir las puertas al cambio mediante la Relajación. -el dolor de espalda. Como parte del estudio. -los trastornos inmunológicos. 63 mujeres y 43 hombres afligidos por enfermedades del corazón y de las coronarias. si por alguna razón usted cree que va a empezar a dolerle alguna parte del cuerpo. Y algunos medios eficaces de reducir o eliminar el dolor corporal comienzan con el logro de la Relajación. -la angina pectoris. que incluye su creencia en la vulnerabilidad del dolor. y -otras dolencias diversas relacionadas con el estrés. y después se ha de renovar la “instalación” cerebral valiéndose de los métodos que describimos antes. EL FACTOR DOLOR El dolor es subjetivo. A los fines de este análisis. Consideremos un reciente estudio realizado por los doctores Andy T.-las fobias. Así como nuestra actividad mental puede producir dolor. o dolores en el pecho relacionados con el corazón. Estos investigadores estudiaron a 106 pacientes. el de los trastornos emocionales y el del estrés. Wilegosz y JoAnne Earp. del Departamento de Medicina del Hospital General de Ottawa. incluyendo varios tipos de miedos invalidantes. -las migrañas. El estado de ánimo de una persona. -diversos tipos del dolor corporal intenso. ¿De qué manera funciona el Principio de la Maxi-Mente? Primero. -el asma. los enfermos fueron sometidos a angiografías de las coronarias. pues inexorablemente ligado a las sensaciones dolorosas. eso aumenta muchísimo las probabilidades de que realmente empiece a dolerle. Canadá.

Aproximadamente. Los enfermos tenían los dolores de pecho característicos de la angina pectoris. De ello resultó el descubrimiento de una clara relación entre la percepción que tenía el paciente de su vulnerabilidad coronaria y el grado de dolor que sentía. les aparecería una enfermedad cardiaca. que los que un año después de la angiografía declararon que sus dolores no habían mejorado eran también los que creían que habían tenido. un año después los investigadores se pusieron en contacto con estos pacientes para ver cómo les iba. Sin embargo.y les hicieron una serie de preguntas para establecer sus creencias. En realidad.arterias coronarias para establecer si hay bloqueos u obstrucciones debido al endurecimiento de las arterias. o que iban a tener un problema cardiaco grave. Ninguno de los enfermos tenía bloqueos importantes en las principales arterias coronarias. y los médicos querían estar seguros del estado exacto de los vasos sanguíneos del corazón. y un 7% declaró que sus síntomas habían empeorado. pues que las creencias representan una diferencia importante en las sensaciones dolorosas del cuerpo. formas de comportamiento y expectativas en lo referente a la salud de su corazón y de sus arterias. seguían afectados por dolores en el pecho que exigían atención médica. ¿Qué descubrieron? Un cuarto de los pacientes estaba totalmente libre de dolor y un 38% le habían disminuido los dolores. Ninguno de ellos. Así como la creencia o la actitud . Cuando se les preguntó cuál suponían era la causa de su dolencia. Por otra parte el 30% de los pacientes tenía los mismos dolores que había sentido al comienzo del estudio. el 23% creía que había una elevada probabilidad de que entre los cinco y los diez años siguientes. Dicho de otra manera. había sufrido ningún ataque cardiaco durante el año de seguimiento. También pese a mostrar pruebas escasas o inexistentes de afecciones coronarias. sin embargo. el 59% siguió contestando que era un problema cardíaco. los investigadores compararon los síntomas dolorosos actuales de los pacientes con las creencias y actitudes que habían expresado un año antes. se los clasificó como expuestos a muy bajo riesgo de muerte por ataque cardíaco o ataques de menor gravedad. Es obvio. especialmente en lo que se refería a los dolores de pecho. Otro 29% creía que en algún momento había tenido un ataque cardiaco. Pocos días después de la angiografía los investigadores se pusieron en contacto con esos pacientes –ya informados de que no sufrían enfermedad alguna en las coronarias. aunque la mitad de ellos admitió que nadie les había dicho jamás tal cosa. Finalmente.

las exigencias o pruebas son tres: Test 1: Los cambios que produce la terapia propuesta. A un segundo grupo comparable con el primero. en tanto que el otro grupo no mostró ningún alivio significativo. Test 3: La terapia propuesta. ¿será efectiva durante un tiempo relativamente largo? En general cualquier terapia que vaya a ser usada para reducir el dolor debe poder mantener su eficacia a lo largo de muchos meses. ¿puede ser transferido de un marco hospitalario o de laboratorio a un medio normal cotidiano? Si una terapia requiere de un marco especial de laboratorio. los médicos recurren cada vez más a procedimientos que inducen la Relajación para aliviar el dolor. y por consiguiente puede ser más útil buscar mejores terapias. Las soluciones a breve plazo no son deseables. un grupo de pacientes que sufrían dolores crónicos fue tratado durante un período de diez semanas con recursos médicos ordinarios. Cuando las técnicas para inducir la Relajación fueron probadas en función de estas tres exigencias.pueden causar dolor. sin mostrar ningún alivio importante. ¿son de suficiente magnitud? Si el dolor solo se puede reducir en un 10% mediante un determinado procedimiento la terapia es de valor limitado. En los medios clínicos y hospitalarios. los resultados fueron impresionantes. los niveles de dolor en el grupo de los que meditaban se . Test 2: El procedimiento. En esta investigación el grupo de meditación mostró un marcado alivio del dolor. no va a ser de gran utilidad para la persona promedio. En una serie de investigaciones que el doctor John Kabat-Zin realizó en la Universidad de Massachusetts. o mucha supervisión médica. nuestros procesos mentales también pueden reducir o eliminar las sensaciones dolorosas. Y muchos tratamientos efectivos ponen en juego el uso de la Relajación y el Principio de la Maxi-Mente. Especialmente. se le impartió un programa de meditación destinado a inducir la Relajación. Dichos procedimientos han tenido que satisfacer ciertas exigencias para quedar establecidos como terapias válidas. e incluso años. De acuerdo con un índice de evaluación del dolor ideado por los propios investigadores.

sin supervisión médica. Para acentuar el alivio el paciente debe seguir creyendo que va a mejorar después de conseguida la Relajación. un 61% de ese grupo experimentó una reducción de más del 50% en el dolor. Una hipótesis sugiere que la Relajación libera endorfinas que suprimen el dolor.redujeron en más de un 33% en el 72% de los pacientes. por lo que se refiere a su salud puede esperar esencialmente los mismos resultados. donde los pacientes practicaron la terapia por su cuenta. En otras palabras. esta expectativa puede intensificarse si la persona cuenta con el apoyo y el consuelo de un médico que la mantenga informada. se restablece la actividad de las ondas alfa y. demostraron que la duración de los beneficios – en el sentido de reducción del dolor. Los estudios de seguimiento que se hicieron pasados quince meses. que al parecer intensifica la producción de las lentas ondas alfa en el cerebro. Además. De paso. generalmente el dolor suprime la actividad alfa del cerebro. Lo interesante aquí es que. También las migrañas y otros dolores de cabeza de origen vascular obtuvieron cifras de alivio significativas. . ¿De qué modo exactamente produce la Relajación este alivio de dolor? He aquí una pregunta bastante difícil de contestar. especialmente en los casos en que éste es producido por tensión. Además las técnicas de la Relajación que había aprendido este grupo eran transferibles al ambiente lugareño. el alivio se hace mejor. si quiere usted meditar usando oraciones cristianas. También el hecho de que el paciente crea que este tipo de tratamiento le dará resultado contribuye a aliviar el dolor.obtenidos en el grupo que practicaba la Relajación se mantuvo. por lo menos en lo relacionado con los beneficios directos de la Relajación. Otros estudios han demostrado que técnicas similares para obtener la Relajación han producido espectaculares alivios del dolor de la cabeza. simultáneamente el dolor se reduce o desaparece. En muchos casos. Cuando se obtiene la Relajación durante una experiencia dolorosa. Otra se relaciona con la producción de ondas alfa una vez alcanzada la Relajación. Pero los investigadores están estudiando varias explicaciones interesantes. judías o hindúes o concentrarse en frases o actividades no religiosas. A medida que las expectativas de mejoría van en aumento. digamos que estos investigadores se han centrado en diversos métodos diferentes para obtener la Relajación y que no ha habido pruebas inequívocas de que alguna técnica sea superior a las otras.

todas las cuales inducen la Relajación. o Abbidhamma. Al estudiar las técnicas básicas para alcanzar la Relajación. Los budistas piensan que es importante entender de qué manera funciona su propia psicología personal antes de intentar alcanzar estados de conciencia superiores. El método implica básicamente concentrar la atención en una palabra. sonido o lo que sea el motivo escogido. el meditador desatiende pasivamente la intrusión y vuelve a centrar la atención en la palabra. cuando la mente se escapa hacia los pensamientos cotidianos. Creen que entonces podrán alcanzar mayor equilibrio interior. objeto visual o proceso respiratorio que se repite. Esta psicología. sin embargo. Una de ellas es la conocida como meditación de concentración. con frecuencia profundamente arraigadas. emociones y comportamiento. sonido. hemos visto ya cómo funciona la meditación de concentración. la clave del entendimiento de la propia psicología ha sido la meditación. En las tradiciones religiosas orientales. desaparece por completo. Otra forma de meditación más avanzada es la que se llama meditación consciente. Las pautas. abarca un complejo análisis de las operaciones de la mente humana en lo referente a pensamientos. Sin embargo. en la tradición occidental muchas personas se vuelven hacia la psicoterapia para alcanzar un mayor entendimiento de sí mismas. De modo similar. Entonces. De esa manera deja atrás el pensamiento lógico y entra cada vez más profundamente en un estado característico. más felicidad y satisfacción. . y especialmente en el budismo. que suelen ser la base del dolor no tardan mucho en alterarse y tomar direcciones nuevas y el dolor sigue disminuyendo y en ocasiones. EL FACTOR EMOCION Si usted tiene un problema emocional -o un problema físico arraigado en la interacción mente-cuerpo-. la psicoterapia puede serle útil.Brevemente dicho: el dolor disminuye a medida que se vuelven operativos otros ingredientes adicionales del Principio de la Maxi-Mente. Los meditadores budistas han aprendido que pueden abrir las puertas a los cambios en la mente y en el cuerpo mediante varias técnicas de meditación. plegaria o frase. que es el que designamos como la Relajación. los psicoterapeutas están probando cada vez la forma en que se pueden combinar los métodos para obtener la Relajación con las técnicas terapéuticas tradicionales. En el budismo. -a diferencia de lo que pasa con la psicoterapia occidental-. se acentúa enormemente la importancia de la comprensión de la propia psicología.

Primero. cuando hacen su aparición en la mente. Pero hay unas claras diferencias entre esta forma de meditación y la psicoterapia. en un esfuerzo por recuperar el punto de observación objetiva desde donde iba siguiendo sus pensamientos. si este tipo de meditador se enfada.Por el contrario. Si realmente llega a perderse en sus pensamientos. Alguien podrá suponer que la meditación consciente es muy semejante al pensamiento normal o a la ensoñación. Esta mayor intensidad de la experiencia interior aporta una mayor conciencia y nuevos significados a las ideas y los hábitos antiguos. pues la meditación consciente permite que la atención se desvíe de la palabra. Quienes tienen experiencia en estas formas de meditación terminan por ir más allá de las imágenes y pensamientos específicos. es decir. En la meditación consciente se establece primero la conciencia de la respiración. uno comienza a observar objetivamente la procesión de pensamientos e imágenes mentales que se suceden en su interior. En este caso no se considera que ninguna sensación o pensamiento constituya una intrusión. A diferencia de la meditación de concentración. Entre otras cosas. Más bien. pensamientos y emociones. y empiezan a reconocer pautas y hábitos que influyen sobre lo que piensan y lo que hacen. uno los observa de forma imparcial. A diferencia de estas prácticas. Mediante esta contemplación de sus emociones a distancia. imágenes o emociones. la meditación consciente está pensada para impedir que uno se entregue al contenido mental de sus pensamientos. dejará de sentir “Estoy enfadado”. en vez de desatenderlos con calma. se obtiene la Relajación. pero no es así. Más bien uno debe mantener la perspectiva de un observador. tal como haría en la meditación de concentración. para adoptar la actitud de un observador: “Hay enfado dentro de mí”. Después. Por ejemplo. es frecuente que las personas avezadas en la meditación consciente experimenten una intensificación en su conciencia perceptual de los objetos. es necesario concentrarse una vez más en la respiración. Se acentúa además la . notará el hecho de que está enfadado. de manera semejante a lo que se haría bajo la orientación de un psicoterapeuta. frase u otra actividad repetitiva escogida y que se desplace libremente de una percepción a la siguiente. el meditador se pondrá en mejor situación para entenderlas y manejarlas en forma constructiva. con la meditación consciente el meditador se centra más en los procesos emocionales y mentales que suceden dentro de él. aprende a hacer frente a su enfado con objetividad. Una vez conseguido este estado.

que describen con frecuencia los meditadores y otras personas con experiencia en asuntos espirituales. Esa persona es esencial. En todo este proceso de meditación hay un sentimiento de dejarse ir. cuando combina psicoterapia y meditación uno está intensificando en gran medida el poder de cambiar su cerebro y su vida. como paciente en potencia. recomiendo que en el tratamiento de muchos pacientes con malestares emocionales y físicos relacionados con el estrés se combinen la meditación y la psicoterapia. . Por estas y otras razones. el enojo y el júbilo afloran a la superficie. Las puertas de la mente se abren a intuiciones más profundas y creativas. compulsiones o malos hábitos del pasado. De manera que al individuo le resulta mucho más fácil manejar. La relación de este proceso meditativo con las técnicas y los objetivos de la psicoterapia es evidente. y de un tranquilizador sentimiento de cercano y accesible bienestar. y qué sistemas de valores intenta promover. Al mismo tiempo. Usted. si usted está haciendo psicoterapia se encontrará con que ya está recibiendo de su psicólogo o de su psicoterapeuta. Puede estar seguro de una cosa: que en lo que se refiere a creencias y valores básicos. a la cual ya nos hemos referido detalladamente. El proceso va acompañado de una especie de indefensión o de vulnerabilidad. Todo este proceso de meditación consciente puede ofrecer lo que se ha dado en llamar un “libro elemental de psicoterapia”. y de ella le estarán llegando algunas influencias sutiles –y no tan sutiles. la ayuda de una especie de guía mental máximo. como el miedo.que apresuran e intensifican los cambios que se producen en su interior.plasticidad o capacidad de cambio del cerebro. debe tener presentes ciertos principios precautorios. En este intenso estado emocional se aflojan las trabas que el hemisferio izquierdo impone a nuestra conciencia y a nuestras acciones. Está claro que es sumamente importante que usted sepa quién es su psicólogo o psicoterapeuta. está abriéndose a importantes transformaciones. Las emociones que pueden haber estado bloqueadas o suprimidas. el amor. Ante todo. Y como resultado el individuo es capaz de manejar en forma más eficaz y más creativa los datos que recibe del mundo exterior como de su propio interior. y el camino está preparado para escapar de las obsesiones. todo psicoterapeuta tiene un punto de vista propio. al aumentar la plasticidad de su mente. En otras palabras.

y ya en mis libros anteriores he documentado ampliamente estos efectos. el segundo un conocido antiácido de venta libre. y el tercero un placebo. Es tan importante tener muchísimo cuidado al tomar esta decisión como lo es el que se ha de tener en la elección de la palabra o la frase que se va a utilizar en la inducción de la Relajación. una . Tanto la frase meditativa como la filosofía de su guía mental máximo deben tener raíces profundas en su propio y personal sistema de creencias fundamentales. EL FACTOR ESTRÉS Las pruebas científicas tienden cada vez más a demostrar que las presiones y tensiones de la vida pueden ejercer un influjo devastador sobre la salud emocional y física de una persona. Se los dividió en tres grupos el primero recibió un fármaco muy popular. Lo que digo es que es prudente entender cuáles son los valores de un –o de unapsicoterapeuta antes de ponerse en sus manos. El valor principal que defendían esos terapeutas era el derecho del individuo a controlar su propio destino y su potencial personal. Esta precaución es especialmente importante si está usted planeando abrirse al cambio mediante alguna técnica de la Maxi-Mente. podría que ser prevalecieran los valores del terapeuta y que se viera socavado el sistema fundamental de valores del paciente. No estoy sugiriendo nada relativo a lo que ningún psicoterapeuta en particular debe aconsejar a un paciente en determinada situación. 159 pacientes que padecían dolores de estómago durante por lo menos dos meses al año fueron sometidos a pruebas para ver con qué se podría aliviar su molestia. de venta bajo receta. aunque eso signifique hacer ciertos sacrificios que afecten a su potencial individual. Pasado un período de tres semanas. todos los pacientes experimentaron aproximadamente el mismo alivio. En tal caso. Como es obvio. Pero supongamos que el paciente tenga un sistema de valores que insista en mantener la unión matrimonial.Tengo noticias de varios casos en que los psicoterapeutas estaban igualmente dispuestos a favorecer el divorcio de un paciente como a salvar el matrimonio. es decir. merced a la intensificada susceptibilidad al cambio que se da en el paciente. En un estudio sueco publicado en 1956. hay una pronunciada interacción mente-cuerpo en las tremendas influencias que puede tener el estrés sobre nuestra vida. Los valores del psicoterapeuta y del paciente no deben entrar en conflicto.

Otra forma en que el estrés puede minar la salud es atacando los sistemas inmunológicos. puede suponer un proceso de encendido en los tejidos cerebrales. que así se la llama. la neurología y la inmunología. Todo esto ofrece nuevas pruebas de que hay relaciones entre el estrés. En términos más precisos ¿de qué manera interactúa el estrés con el cerebro y con la mente? Una explicación sugiere que ciertas partes del cerebro son el asiento de las reacciones provocadas por la angustia. y a los estudiantes de medicina que preparen exámenes. -A la mitad de la gente que viene a vernos quejándose del dolor de estómago no podemos encontrarle nada –comentó uno de ellos-. Pero estos problemas inmunológicos se pueden anular practicando la Relajación y las técnicas del pensamiento positivo. Así pues. que hay una interacción entre la cabeza y las tripas. Responden a una estimulación menor. Las presiones internas y externas pueden provocar un estrés capaz de forzar en el cuerpo manifestaciones emocionales y físicas. referido al fenómeno de estimulación repetida de ciertas partes del cerebro. y con más intensidad a la estimulación normal. que ha llegado a hacer una síntesis entre la psicología. De acuerdo con un breve informe de la American Asociation for the Advancement of Science (Asociación Norteamericana para el Derecho de la Ciencia). Es probable que estas zonas se sensibilicen enormemente y se hagan más susceptibles a la excitación ante la repetida exposición a presiones internas y externas. que produce la sensibilización de esas partes. llamada psiconeuroinmunología. ningún antiácido en el mundo dará resultado. Estamos empezando a pensar que el problema es el estrés.disminución aproximada de un 25% en la intensidad o la frecuencia de los dolores de estómago. y que si ese es el caso. Este grupo incluye a las mujeres desgraciadas y separadas. el sistema nervioso central y el sistema inmunológico. Esta hipersensibilidad neurológica. la exposición repetida al estrés y a diversas presiones activa los mecanismos de excitación del cerebro y aumenta la probabilidad de excitación de maneras que son físicas . De hecho hay una nueva disciplina científica. A partir de este estudio los investigadores concluyeron que la clave de la disminución del estrés residía más en la fe del paciente en el tratamiento que en cualquier especial valor curativo que pudieran tener las medicinas. las funciones inmunológicas pueden resultar dañadas en las personas que se ven sometidas a diversos grados de estrés.

En el nivel biológico cuando se da este exceso de estimulación. Tal como él dice: “Solo recientemente. O sea que si está usted experimentando malas reacciones físicas o emocionales a determinadas formas de estrés o presiones de su vida. de la Universidad de Maryland. Con esos cambios en el cerebro. Y cuando la plasticidad de este mecanismo mental ha permitido bastantes cambios. E incluso si de hecho evitamos diversas situaciones inductoras de presión y de estrés. siempre y cuando no haya más estimulación o estrés del mismo tipo que inicialmente provocó el problema. para inducir la respuesta de sensibilización y los consiguientes cambios en la estructura física del cerebro. se ha considerado a las terapias orientadas hacia la Relajación como intervenciones que pueden tener un importante efecto terapéutico… La posibilidad de que algún día descubramos que los trastornos producidos por la ansiedad y quizás otros que semejan excitación. el doctor George Everly. sean de naturaleza . Los investigadores han encontrado que hay cierta tendencia a que la hipersensibilidad del cerebro disminuya a lo largo de un período de días o meses. producidas con intervalos menores de veinticuatro horas. también puede volver a un conjunto de vías más positivas.y emocionalmente debilitantes. durante la última década. es probable que deba hacer todo lo posible por evitar durante un tiempo la fuente de tales presiones. la escapatoria o la huída son imposibles. En los animales. Dicho de otra manera: algunos individuos cuyo cerebro ha sido sensibilizado pueden ser más propensos a intensa angustia o ataques de pánico que otros menos sensibilizados. Así como el cerebro puede cambiar de maneras negativas como resultado del estrés. la situación puede seguir empeorando. Pero no terminan aquí las cosas. las células cerebrales tienden a valerse de más dendritas para responder a la estimulación. En ocasiones. el aumento de la sensibilidad al estrés puede prolongarse horas. días e incluso meses. se necesitan por lo general varias estimulaciones repetidas de esta clase. aconseja usar como terapia ciertas técnicas de Relajación. Para acelerar el proceso. Se establecen nuevas instalaciones o vías neuronales y el individuo se habitúa a reaccionar en forma excesiva ante las diversas formas de estrés. es probable que estemos descontentos de la rapidez de nuestra recuperación emocional y física.

En nuestra propia época estamos comprobando que la fe sigue siendo tan poderosa como siempre. sin embargo. En esa época comencé a practicar la meditación dos veces al día.“biológica” no invalida en modo alguno. estaban profundamente convencidos de que el tratamiento en cuestión podía funcionar y de que había además una sólida relación médico-paciente. Vamos a ver ahora algunos ejemplos específicos en que el Principio de la Maxi-Mente. Lo que equivale a decir que el cerebro puede establecer vías e instalaciones negativas como resultado de las tensiones de la vida. y muchas veces los médicos. sólidamente cimentado en la Relajación puede aliviar diversos problemas físicos y emocionales. preocupaciones y obsesiones van en aumento y se expresan en el cuerpo como dolencias físicas. Un tratamiento para este tipo de trastornos es conseguir la Relajación. La frase “Cristo ten . a menudo nos encontramos con que tenemos una solución que nos permite reducir o eliminar los dolores de la angina. las personas que padecen estos dolores han encontrado alivio merced a diversos tratamientos. Un ejemplo excelente y sucinto de la forma en que esto funciona se puede hallar en lo que le pasó a una de mis pacientes. muchos de los cuales no parecen haber tenido más relación entre sí más relación que el hecho de que los enfermos. A esta altura. Desde entonces he seguido teniéndolos de forma intermitente. como me lo enseñó mi médico. hasta hace unos doce meses. Hace más de un año. y después usar el Principio de la Maxi-Mente. dentro de uno se produce un cambio físico al sentir que sus angustias. pero recientemente aparecieron con más frecuencia y mayor intensidad. En el resto del libro me propongo incluir otros varios estudios de casos que demuestran los efectos saludables del Principio de la Maxi-Mente. sentí dolores tan intensos en el pecho que me tuvieron hospitalizada durante cuatro días. me diagnosticaron una angina. que describe de la siguiente manera su experiencia. Cuando podemos combinar esa convicción con una técnica que alivia el estrés. Desde entonces los dolores han sido intermitentes. me limitaré a referirme a unos pocos –e importantes problemas de salud para cuya solución el Principio ha demostrado ser eficaz. “Hace diez años. como tampoco disminuye la aplicabilidad de intervenciones terapéuticas conductistas. En un caso así. A lo largo de los siglos. Primer problema de salud : Angina pectoris (dolores en el pecho relacionados con el corazón).

-El psiquiatra me sugirió que me fuera y me pasara unas cuantas semanas solo. en contacto conmigo. Lo único que tuvo que hacer fue estimular el proceso de cambio confiando en sus creencias básicas. Como muchas otras personas tenía que superar una larga historia de instalación negativa en el cerebro. De este proceso se derivó naturalmente la reducción de los dolores en el pecho. la fe cristiana. además. Hemos alcanzado un considerable éxito clínico con el uso del Principio para disminuir la elevada presión sanguínea. la paciente decidió fundamentar su técnica meditativa en su propio sistema de creencias. aislado de la gente –recordaba el hombre. y al convertirme en su guía mental máximo pude ayudarla a reforzar los cambios benéficos que estaban ya empezando a producirse en su mente. pero menos que antes. es decir. y dispuso su vida de modo de favorecer una nueva orientación de las vías inductoras del dolor. La paciente no abandonó tampoco el tratamiento médico estándar. en el caso de esta mujer no era realmente necesario que fuera demasiado específico en cuanto a pensar o concentrarse exactamente en el cambio que quería que tuviese lugar en su mente y en su cuerpo. El dolor reapareció. Durante esas primeras fases de práctica de la técnica se mantuvo.misericordia” me brinda un especial sentimiento de paz y consuelo. En este caso. Un día sintió un dolor súbito en el pecho e inmediatamente consultó a su médico. y el paciente volvió al médico. A pesar de antecedentes muy graves de angina. Mi fe ha sido la fuente de mis fuerzas durante toda la vida. Sigue utilizando medicación. la mujer abrió las puertas al cambio de su mente. . con sabia intuición. hoy la paciente ya no sufre dolores. ¿Cómo sucedió esto exactamente? Ante todo. y después seguir cuidadosamente el consejo de su médico. hasta que finalmente terminó por derivarlo a un psiquiatra. Segundo problema de salud: Presión arterial alta. Como sucede con muchos de estos problemas de salud. Uno de mis pacientes vino a consultarme con una presión muy alta y una gran diversidad de otros problemas físicos y emocionales. Este hombre había llevado una vida bastante activa y atlética en su juventud. pero al ir acercándose a los cuarenta empezó a tener problemas de salud. quien volvió a decirle que no le pasaba nada. quien le dijo que no le pasaba nada. No tenía que “visualizar” con precisión los cambios que quería.

Ni siquiera podía salir de casa si alguien no me acompañaba. hasta miedo a volar. Había necesitado veinte años para llegar al estado en que se encontraba cuando vino por primera vez a nuestro consultorio. un médico que podía vigilar su progreso. y los miedos iban en aumento. procurando encontrar un tratamiento eficaz. y con la maravillosa ayuda de (mi médico). le asignamos un guía mental máximo. Y como a su vez los miedos le elevaban aún más la presión. Finalmente. Me era imposible irme de vacaciones. -Empecé a tener miedo de que un montón de cosas me anduvieran mal. empezó a tener alta la presión sanguínea. he superado el 99% de mis miedos. Hicimos que siguiera con la medicación y le preparamos un programa de meditación basado en su formación religiosa. El paciente estaba acosado por múltiples fobias que lo aniquilaban. Esta actitud de aislamiento o retraimiento no funcionó en el caso de esta persona en particular. -He aprendido a tener conciencia de mis miedos. relata el hombre. y a que las enfermedades emocionales y físicas desaparezcan. vino a nuestra consulta. y el hecho mismo de necesitar medicinas lo ponía aún más inquieto y reforzaba sus temores de las posibles consecuencias de estar sufriendo de presión alta. incluso cuando estoy meditando. Esta vez. Por un lado. Además. y durante ese tiempo. con todos aquellos miedos…. hasta que finalmente no podía entrar en un ascensor. pero eso era muy molesto. evitar las estimulaciones o presiones que pueden producir estrés o angustia puede ayudar a que las partes sensibilizadas del cerebro vuelvan a la normalidad. que por cierto no se “curó” de todas sus dolencias de la mañana a la noche. de modo que no podíamos esperar que con una o dos sesiones quedara como nuevo. ni atravesar un puente o un túnel. . ya que el paciente en cambio empeoró. sus progresos han sido notables.Como ya señalamos. Y como broche final. le producía efectos secundarios. La verdad es que hace unos tres años que está en tratamiento con nosotros. -En menos de un mes me empecé a sentirme estupendamente –relata el hombre. el hombre estaba atrapado en un círculo vicioso. Cada uno le recetó diversos tipos de medicación. consultó a otros médicos. preocupadísimo porque su salud daba la impresión de ir cuesta abajo.

en este caso un médico de nuestro equipo. Además se valió de técnicas meditativas que se relacionaban con su sistema de creencias. Hasta una persona con tantos problemas emocionales y físicos puede tener la esperanza de lograr cambios significativos. ¡qué sensación estupenda tengo al ir solo. y ahora. Tal como lo muestra el ejemplo anterior. pero no es un ejemplo aislado. y apenas sí necesita medicación. y puede viajar solo a casi cualquier parte sin ningún problema. fue a comer a un pequeño restaurante en París. que demuestra una aplicación clásica del Principio de la Maxi-Mente. bajo la supervisión regular de un director. El salón se fue llenando cada vez más de gente. -En cierta época no podía siquiera ir con el coche a la visita médica si alguien no me acompañaba –recuerda-. el Principio de la Maxi-Mente puede ser muy eficaz para tratar fobias combinadas con otras dolencias. Es obvio que esta es la historia de un éxito importante. Miguel. ya no tiene dificultades con los ascensores. situado en un sótano. veamos ahora un ejemplo “más duro” de fobia. La presencia de un experto que simbolizaba la esperanza y la posibilidad de recuperación de su salud física y emocional fue una influencia positiva constante en su vida a medida que su salud mejoraba. un hombre de negocios que había logrado llegar al cargo de vicepresidente principal de una gran corporación. conduciendo a cualquier parte! ¡Qué bueno es estar vivo! La presión arterial se ha normalizado. con los puentes ni con los túneles. En un reciente viaje de negocios a Europa. . e incluso espectaculares. Tercer problema de salud: Fobias. se encontró de pronto ante una situación bastante incómoda. El cambio no requiere más que la decisión de seguir las sencillas rutinas que exige el Principio de la Maxi-Mente. con una gran sonrisa.Y continúa evocando que en los tres últimos años ha volado con cierta frecuencia a California. A modo de variación sobre el tema. y se encontró con un salón que parecía un horno y donde tenía la sensación de que las paredes se le caían encima. y la atmósfera estaba llena de humo. Este hombre tomó una actitud mental de apertura que le permitió cambiar de hábitos practicando la Relajación. No había ventanas. y él estaba sentado de espaldas a la única entrada.

Miguel se mostró un poco escéptico porque nunca había intentado esta forma de meditación y plegaria. el problema que se le estaba creando podía complicarle la vida si tenía que cenar con colegas en restaurantes muy cerrados. preferiblemente sobre uno que sea importante para ti. viajar en según qué tipo de coches o verse en cualquier otra situación que le diera una sensación de encierro.De pronto Miguel. se despidió a toda prisa de la compañía y no tardó en estar en la calle. inmediatamente le comentó el problema a un amigo íntimo que concurría a la misma iglesia que él. -Pasados quince o veinte minutos de meditación. que ahora y en relación con este problema se había convertido en su director espiritual. Como es obvio. y sabía que si no salía lo antes posible de aquel lugar. el amigo conocía algunas de las técnicas básicas del Principio de la Maxi-Mente. decidió hacer el intento. pero cuando regresó. e intenta encontrar de qué maneras prácticas puede aplicarse al problema con que te ves enfrentado. diciendo que se había olvidado de otro compromiso. brindándote consuelo y apoyo. Afortunadamente. subir y bajar en ascensores. piensa en profundidad en él. aunque no es necesario que tenga relación con la claustrofobia. Después de aquella experiencia. Consiguió terminar aquel viaje sin otras crisis de claustrofobia. -Después medita sobre un pasaje de las Escrituras. El aliento empezó a entrecortársele. y aconsejó a Miguel que siguiera estos pasos: -Ruega a Dios que te ayude a superar este problema. . sentía como si el estómago se le hubiera subido a la garganta. terminaría por desmayarse. y hasta le costaba ir en el asiento de atrás de un coche si éste no tenía cuatro puertas. sufrió un ataque grave de claustrofobia. se encontró con que la claustrofobia empeoraba. No podía tolerar los ascensores atestados. pídele a Dios que guíe tus ojos hacia otro pasaje de la Escritura que se relacione de alguna manera con la buena salud o hasta con el problema de la claustrofobia. recostado contra un poste. Cuando lo encuentres concéntrate en él. pero como confiaba en su amigo. jadeante. Masculló cualquier excusa. imagínate que el propio Jesús está ahí contigo. -Cuando te encuentres en otra situación de encierro. que siempre se había sentido ligeramente incómodo en los lugares cerrados.

aun allí me guiará tu mano y me asistirá tu diestra” (Salmo 139:7. hasta un restaurante situado en el último piso de uno de los edificios más altos de Manhattan.. Como dije al comienzo de este ejemplo. se sintió relativamente cómodo durante toda la velada. Siguió practicando aquellas mismas técnicas durante varias semanas. 9-10). Como resultado. Si tomo las alas de la aurora y si me retiro hasta el confín del mar. y realmente creía que la técnica le iba a funcionar bien. Si usted padece alguna fobia u otro problema profundamente arraigado y que se remonta a muchos años. Su recuperación resultó ser bien rápida. .. el caso de Miguel es un ejemplo casi clásico de cómo puede funcionar el Principio de la MaxiMente para combatir las fobias. e indudablemente esa fue una de las razones principales de que pudiera liberarse tan rápidamente de ella. practicando sus ejercicios respiratorios habituales y concentrándose en la frase “Dios es amor” mientras se encontraba en aquellas situaciones de tensión. de imaginarse que Jesús estaba allí con él mientras iba en aquel diminuto coche y subía en el ascensor atestado. todavía habría mucho movimiento de gente por la hora punta. su equilibrio emocional ha vuelto a ser el mismo que tenía antes de aquella desconcertante experiencia en París. Aquella claustrofobia era un problema que aún no había durado mucho. Lo habían invitado a ir.Escogió la frase “Dios es amor”. Después cuando empezó a buscar entre sus pasajes bíblicos favoritos alguno para usarlo después de los veinte minutos de meditación. pero todavía estaba por verse frente a la prueba de cómo le resultaría aquello en la práctica y no tardó en dársele la oportunidad. y en todo ese período logró combatir con éxito otras situaciones claustrofóbicas. en el asiento trasero de un pequeño coche deportivo. que encontró muy reconfortante. Pero aún así necesitó motivación y disciplina para usar a conciencia las diversas técnicas y no tardó en cosechar los beneficios. De hecho. Incluso añadió un pequeño toque personal. Durante varios días Miguel siguió este procedimiento de meditación. Actualmente. y además recordaba el consejo de su amigo. Sabía que cuando subieran en el ascensor. tomada de la primera epístola de San Juan. se quedó con unos pasajes del Salmo 139: “¿A dónde podré ir lejos de tu espíritu? ¿Y adónde huiré de tu presencia?. Ya llevaba varios días meditando y practicando ejercicios para el cambio mental. sintió algunas punzadas de angustia al entrar en el coche y después en el ascensor. Pero se había preparado a fondo.

el problema es que nos creamos “circuitos mentales” de preocupación: empezamos a pensar en algún problema o dificultad antes de irnos a la cama. y hace que sea más fácil dormirse por la noche. Una solución a este problema más grave. Cuarto problema de salud: Insomnio. generalmente entre las dos y las cuatro. y en ocasiones tres o cuatro horas. Y cuando el menor ya tuvo edad para dormir toda la noche. Y a veces seguía despierta hasta la hora de levantarse. en quedarse dormida. Muchas personas encuentran que el solo hecho de inducir la Relajación en posición de espaldas en la cama. Adriana no pudo romper el hábito de levantarse con frecuencia durante las horas de la madrugada. y después tardaba una o dos horas en volver a dormirme – explica Adriana-. y después seguimos tocando esa “cinta mental” una y otra vez cuando nos acostamos e intentamos dormir. esta pauta se modificó. alrededor de las siete. Además se despertaba dos o tres veces durante la noche. una profesional que ronda los cuarenta. La fatiga al final del día. pero estoy convencido de que en última instancia muchas personas pueden esperar ver al final el mismo éxito que tuvo Miguel. esta práctica tiende a poner la base para una mayor facilidad de concentración del pensamiento. De esta manera. combinada con la acrecentada ansiedad provocada por el problema. En nuestra sociedad son muchas las personas con dificultades para dormirse por la noche. estimulamos el cambio en las vías mentales que crean la ansiedad y nos mantienen despiertos y el resultado es un sueño reparador. pero otras suelen estar tan agitadas cuando llegan a acostarse que no pueden calmarse lo suficiente como para concentrarse en este tipo de pensamiento. había tenido problemas de insomnio desde su adolescencia. es habituarse a la meditación o a la plegaria durante el día. a veces hace que nos sea imposible tranquilizarnos y dormir. iba al lavabo y después volvía a acostarse. Su problema se vio agravado por el hecho de que durante aquel período tuvo dos hijos y se encontró con que mientras eran pequeños tenía que despertarse muchas veces para atenderlos. -Solía despertarme por la mañana temprano. Generalmente tardaba por lo menos treinta minutos. Con frecuencia. es suficiente para quedarse dormidas en cuestión de minutos.es probable que tenga que seguir durante más tiempo el tratamiento. Después de haber cumplido los treinta años. Adriana. . especialmente a medida que se hacen mayores. y a intentar dormirse.

Buscó un médico que supiera como inducir la Relajación mediante una técnica meditativa tal que estuviera arraigada en su propia filosofía humanista de la vida.Aquí tenemos un ejemplo del proceso de sensibilización que se produce en algún momento en el cerebro. en una parte de su vida profundamente arraigada. Afortunadamente. y los resultados fueron asombrosos. Es cierto que me cambia los hábitos del sueño. tanto a causa de sus antiguas tendencias a permanecer despierta por las noches como por la presión exterior que le imponía ser madre de dos niños muy pequeños. En su caso. Adriana se encontró con que. como le estaba sucediendo desde su adolescencia. es decir. me descuido. es bien probable que en ciertos sectores del cerebro hubiera establecido dendritas o tentáculos que la hacían excepcionalmente sensible al estrés y a las tensiones que la mantenían despierta. Entonces empezó a abrirse camino por entre aquellas pautas negativas mediante la Relajación. En términos neurológicos. Su médico le animó a practicar de esa manera la Relajación por lo menos una vez al día. y de nuevo resuelvo que tengo que practicar regularmente. practicada bajo la orientación de un guía mental . Adriana se volvió especialmente sensible al insomnio durante este período porque su cerebro recibió una estimulación constante. se decidió a recurrir a una técnica basada en la Relajación para superar este problema. Ahora. Esta mujer puede ser un ejemplo excelente de cómo funciona el concepto de sensibilización. En apenas una semana. incluso si se despertaba a las dos o a las cuatro de la mañana. pero una vez que empiezo a dormir bien. Y hasta comprobó que no necesitaba levantarse durante la noche para ir al lavabo. Nuestra hipótesis es que sus células cerebrales emitieron nuevos tentáculos que convirtieron aquella sensibilidad. volvía a dormirse enseguida. y el consiguiente insomnio. -cuenta Adriana. Desde su juventud había venido ejercitando hábitos o pautas que le dificultaban el sueño. escogió para la meditación unos pocos versos de uno de sus poemas favoritos. cuidando especialmente de que encerrarán un mensaje calmante y de paz. dejo de dar prioridad a la meditación y me encuentro con que otra vez duermo mal. y después de la práctica solía leer pasajes más largos de esos mismos poemas.mi mayor problema es seguir practicando diariamente la Relajación. y así siguen las cosas.

En definitiva. Se dice que vivimos en una época de angustia. y que había intentando diferentes soluciones: -El valium no hacía más que atontarme un poco. .máximo. después recurrí a un terapeuta profesional y participé en grupos de autoayuda… que me aliviaron un poco. que significa “paz”. Pero al mismo tiempo. Para empeorar las cosas. y con gran frecuencia nos dejamos dominar por ellas. esta señora padecía tinnitus. había llegado a ser abrumadora e incapacitante.“se descuidaba” y dejaba de practicar la Relajación y de emplear el Principio de la Maxi-Mente. afección del oído en que se oye un continuo campanilleo. con sus lecturas poéticas. y como último recurso decidió someterse al tratamiento de un médico que enseñaba técnica para inducir la Relajación. especialmente cuando – como ella decía. No pasó mucho tiempo sin que las dendritas “sensibilizadas al insomnio” en su cerebro se debilitaran. y que en muchas ocasiones estuve pensando que todo eso era inútil. Quinto problema de salud: Angustia. -Decir que quedarme sentada pacientemente procurando relajarme me era difícil es quedarse cortísimo –relató-. en ocasiones. y eligió concentrarse en la palabra hebrea shalom. perseveró durante más de un año. que no podía hacerlo y que no me servía de nada. En un caso bastante extremo. Finalmente estaba viendo por lo menos un médico por semana. pero no tanto para llevar una vida soportable. seguía siendo susceptible a un regreso a las antiguas pautas. una mujer de setenta años me contó que había tenido una larga historia de angustia que. Pero hay una salida. impidiéndole concentrarse en la meditación. y el sueño se le hiciera más fácil. Lamentablemente su larga experiencia de angustia calaba tan hondo que no experimentó una mejoría rápida. Tengo que admitir que me llevó muchísimo tiempo. Y ella misma reforzó su evolución mental en un sentido más positivo. y de corazón coincido en que las presiones que continuamente nos bombardean son una característica distintiva de nuestra época. y que tendía a distraerla. Pese a todo. Y lo más importante de todo es que en realidad no sabemos cómo manejar estas ansiedades. que era su médico.

y que ahora sea capaz de controlar mi ansiedad y mi impaciencia. personificado por el médico. de hecho. De hecho. es imposible de cuantificar científicamente. Pronto empezó a entender en qué forma la angustia iba cediendo ante los cambios que iban produciéndose en su cerebro. El que cumple la función de guía en la curación de la memoria no siempre tiene que ser un psicoterapeuta o psiquiatra titulado.-Con determinación y constancia. Un psicólogo o un psiquiatra guía a una persona en un viaje a su pasado en busca de las causas de las perturbaciones y problemas que han llegado a abrumarla. y había escuchado atentamente las explicaciones que él le dio sobre las probables causas de su angustia. si los problemas no son demasiado graves. empecé a notar que el pulso se hacía más lento –contó-. es frecuente que otros guías no profesionales puedan desempeñarse tan bien como los terapeutas calificados. aunque él no pudiera identificar la causa de aquella sombra emocional. ¡Qué maravilla! Desde su punto de vista. Aquí empezamos a entrar en un territorio que. y meditando tres veces al día. Al actuar después de que la Relajación hubiera abierto al cambio la mente de la paciente. el objetivo de la psicoterapia. Sexto problema de salud: Curación de recuerdos dolorosos. Con una mayor comprensión de su pasado. Este efecto de curación de los recuerdos es. y además. El resultado final fue un cambio importante. Sólo contamos con los relatos en que personas cuyos recuerdos dolorosos han sido realmente curados nos hablan de su alivio. La paciente confió en el médico que le enseñó la técnica de la Relajación que mejor se adaptaba a su sistema de creencias. el paciente puede seguir avanzando hacia la salud emocional. Veamos ahora el caso de Arturo. En la recuperación de esta persona fue un factor importante el guía mental máximo. en muchos sentidos. un hombre bastante joven que con frecuencia se sentía ligeramente deprimido y daba la impresión de vivir continuamente bajo una nube que pesaba sobre su vida. el médico fue educándola y enseñándole los beneficios prácticos que podía conseguir en su vida. el cambio fue tan espectacular (ya no toma valium ni ninguna otra medicación) que añade: -Todavía no puedo creer que haya pasado por todo aquel sufrimiento. . me iba sintiendo menos angustiada.

para concentrarse en él. Con delicadeza. Este tipo de ejemplos se ha repetido y sigue repitiéndose en sesiones de orientación pastoral o de psicoterapia. y apareció la tendencia a la depresión y al letargo. también creyente. Arturo pudo enfrentarse en forma más directa con su situación y valerse de otros recursos espirituales a los cuales le dio acceso su fe. Pasado un período de más o menos una hora. en varias ocasiones había sido objeto de abuso sexual por parte de un muchacho mayor que él. Fue entonces cuando se apagó la chispa en su vida. y también en reuniones más informales entre amigos. el director empezó a estimular a su amigo para que indagase en su vida anterior. perdonó explícitamente al muchacho que había abusado de él en su niñez. “El Señor es mi pastor”. a instancias de su director espiritual. dio comienzo a la sesión con unos momentos de meditación y plegaria compartidos. Arturo había pasado por una forma de “amnesia infantil”. de modo tal que pudiera empezar a llevar una vida normal. Con el nuevo conocimiento de lo que le había sucedido en aquellos primeros años. se pueden obtener resultados . Cuando los dos amigos se reunieron. rogó a Dios que le curase aquellas heridas que habían vuelto a abrirse. Específicamente. Arturo logró efectivamente la Relajación durante varias semanas. Pero aún así empezó a mostrar una mejoría gradual y constante en sus actitudes y en su vida emocional. pero firmemente. Por una parte. Pero no sabía por qué la oración no llegaba a resolver sus problemas. convertido ahora en el director espiritual de Arturo. que le aconsejó ensayar una técnica meditativa valiéndose de un versículo en la Biblia. y además. Con eso se le abrió la senda hacia la curación.Arturo era cristiano y creía firmemente en el poder de la oración. En el caso de Arturo. por mucha que fuera la frecuencia con que ofrendaba sus súplicas a Dios. Fue entonces a ver a un amigo. que lo llevó a olvidar por completo algunos incidentes traumáticos que le habían sucedido en edad preescolar. el mayor. Con esa técnica. el recordar aquellos incidentes de su niñez no fue más que el comienzo de un proceso que tardaría meses antes de estar siquiera próximo a completarse. Cuando los procedimientos se llevan a cabo con la sensibilidad y la constancia necesarias. procurando descubrir si no estarían en ella las fuentes de la depresión y el letargo. y consiguientemente preparó su mente para cambios importantes. empezaron a aflorar recuerdos durante largo tiempo reprimidos.

En ocasiones. Como antes. es muy importante que siga consultando a su médico mientras se vale del Principio de la Maxi-Mente. En ese caso deje que su médico decida si ha de cambiar o no la medicación que está tomando. la mente se va abriendo al cambio mediante la práctica de la relajación a través de la plegaria y la meditación. antes de hacer ningún intento de adentrarse más en los recuerdos excluidos de la conciencia. Pero aun si encuentra con que no puede eliminar por completo los fármacos. . el Principio de la Maxi-Mente puede serle sumamente provechoso. En realidad. Es probable. Ahora intentaremos aplicar el Principio de la Maxi-Mente a los malestares emocionales y físicos que quizá estén causándole problemas. en estas condiciones su convierte en un guía mental máximo. Luego puede aplicar el Principio de la Maxi-Mente para ver si sus males físicos y emocionales mejoran con ello. y que las puertas de la mente estén bien abiertas. a su salud emocional y física. las posibilidades de cambiar gracias al Principio de la Maxi-Mente son asombrosas. Como es obvio. lo más probable es que su médico le reduzca o elimine la medicación prescrita. e incluso semanas. En ese caso. necesite usted de medicamento o incluso cirugía. Una vez que se haya completado ese proceso preliminar. COMO RENOVAR NUESTRA PROPIA SALUD Volvamos ahora a usted. que además de la Relajación o de alguna otra técnica orientada al cambio mental. ¿Tiene algún problema que le preocupe? ¿Padece tal vez insomnio.positivos. es útil prepararse con una serie de sesiones de meditación durante varios días. quiero dejar en claro que los tratamientos por medio de la Relajación no son necesariamente sustitutivos de la medicina. no intente tomar usted solo esta decisión. y en la medida en que sus problemas de salud estén condicionados por sus interacciones mentecuerpo. o alguna otra molestia física. independientemente de quién sea el que asuma el papel de guía mental máximo. es casi seguro que la incorporación del Principio de la MaxiMente a su vida lo ayudará en alguna medida. Si encuentra que todo va bien. si usted está en tratamiento médico. como en el caso de Arturo. debe empezar por conseguir la Relajación. o bien alguna forma de angustia o de fobia? O quizás tiene dolores de cabeza intermitentes. Una vez más. En casos así.

Paso 3: Cierre los ojos. Cuando acudan a su mente otros pensamientos. Paso 4: Relaje los músculos. ¡que El colma a su amado mientras duerme! Salmo 127:2 El Señor es mi luz y mi salvación. tendrá usted que elegir un pensamiento que concuerde con aquello que usted cree. He aquí sobre las cuales puede concentrarse usted en esta del Principio de la Maxi-Mente. Paso 5: Respire lenta y naturalmente y. es importante que durante diez o veinte minutos empiece exponerse a informaciones e ideas orientadas hacia la salud. FASE DOS Ahora que su mente se ha abierto a cambios benéficos. ¿de quién he de atemorizarme? Salmo 27:1 Pero para vosotros los que teméis Mi nombre. dígase para sus adentros: “Ya está bien”. concéntrese en repetir la palabra o frase escogida. o con lo cual se siente más cómodo. mientras exhala. ¿a quién temeré? El Señor es la muralla (refugio) de mi vida. Paso 8: Practique la técnica durante una o dos veces al día. saldrá el sol de justicia y traerá la curación en sus alas. y vuelva pacientemente a la repetición. y avan- . Paso 7: Continúe así durante diez o veinte minutos. Como es obvio. Inútil es que adelantéis el despertar. Paso 6: Adopte una actitud pasiva y no se preocupe por lo bien que lo esté haciendo. retraséis el descanso y comáis pan de fatiga.FASE UNO Paso 1: Escoja una palabra o frase breve que esté firmemente arraigada en su sistema personal de creencias. Paso 2: Siéntese tranquilamente en una posición cómoda.

presentad vuestras súplicas al Señor. el hueso reconstruido y la carne fuerte y perfecta a su alrededor. estarás por encima del sufrimiento. EL BUDA Dadme salud y un día. Y haz como si vieras una especie de luz que brilla y arde e inunda toda la pierna de arriba abajo… Dios hizo. Timón de Atenas Algo bello es un placer eterno: Cada vez más adorable. haciendo todo lo que puede por expresar con las palabras de que dispone verdades que ni siquiera nuestra moderna expresión “espacio interestelar” formula en forma adecuada. antes que nada. la luz. Gracias. de virtuoso. Endimión … pide a ese Algo que entre en ti. Cierra los ojos para verlo así.zaréis y saltaréis como becerros de la manada. JOHN KEATS. Nature Mi larga enfermedad De salud y vida comienza ahora a curarse… WILLIAM SHAKESPEARE. Entonces el Espíritu de Dios se movió sobre la faz de las aguas. entra ahora en mí y ayuda a la naturaleza (que hay) en mi cuerpo a reparar este hueso. Entonces. creo que lo estás haciendo”. orando. suplicando y dando gracias en todo. de digno. Y la paz de Dios que supera toda imaginación guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús. de puro. y sin pérdida de tiempo. hazte una imagen mental de la pierna curada. y salud. de amable. de justo. Malaquías 4:2 (NASB) No tengáis inquietudes sino. Cuando esto veas. Por lo demás hermanos. y volveré ridícula la pompa de los emperadores RALPH WALDO EMERSON. como nos dice el historiador. . haced objeto de vuestra Consideración todo lo que hay de verdadero. y tranquilo aliento. y un sueño Pleno de dulces sueños. no se hundirá Jamás en la nada: nos brindará siempre La quietud de un cenador. de honorable. Este es el camino resplandeciente. 4:6-7 y 8 Todo surge y todo pasa. de encomio… Filipenses. Limítate a decirle “Seas quién fueres o lo que fueres.

Como Emmanuel Kant. Me imagino que se refiere a lo que se conoce comúnmente como risa visceral. Es también una especie de “dolor” que a la mayoría de nosotros nos vendría bien sentir cada día de la vida. de esa fuerza originaria a la que llamamos Dios. Aunque tenga remendados los pantalones. Es tan específico y tangible como cualquier otra forma de ejército físico. SANFORD. pero es importante. de la energía primaria. Anatomía de una enfermedad. Hay una tendencia notable. con el título de “Los componentes respiratorios de la risa alegre”. FINNLEY PETER DUNNE. la frustración o la cólera. la risa y la voluntad de vivir son buenos agentes condicionales. Es posible que la expresión sea exacta. dominadas por una risa incontrolable. que deja al individuo relajado casi al punto de desplomarse. Por ser así. dice que les duelen las costillas. especialmente si la enfermedad se prolonga. en la forma de un fluir incrementado de la energía. The Healing Light …superar el pánico es una parte esencial de cualquier programa de recuperación de una enfermedad grave. una decisión profunda. no de materia sólida e impenetrable. La confianza. lo mismo que los efectos del miedo. Como mínimo incrementan el valor del tratamiento médico que recibimos… La actual investigación científica de los beneficios fisiológicos de la risa bien puede no ser abundante. Fry afirma que la risa influye benéficamente sobre la totalidad del proceso respiratorio. una disposición alegre. hayamos de recibir vida más abundante. Acción de gracias . pero es un “dolor” que deleita. William Fry. de la Universidad Stanford. AGNES M. Las sustancias químicas contenidas en el cuerpo –el “polvo de la tierra”-viven por acción del soplo de Dios.Por consiguiente. a esperar lo peor. cuyo valor no hay que subestimar jamás. no es en modo alguno extraño que cuando establecemos una relación más íntima con Dios en la plegaria. NORMAN COUSINS. ha escrito un artículo muy instructivo. estamos hechos de energía. nunca tengo tristeza en las tripas. Algunas personas. Aunque sus manifestaciones bioquímicas todavía están por ser estudiadas y cartografiadas explícitamente. son igualmente reales.

. que favorezcan su salud. Claro que todo eso puede sustituirlo por lecturas.Estas son unas pocas ideas que pueden ayudarle a comenzar a modificar sus hábitos y sus pautas de pensamiento. Pasemos ahora a otro dominio de la vida. el de la forma física. y a echar a andar por una nueva senda en dirección de una mejor salud. Lo que importa es que se exponga a influencias benéficas. en el cual a muchos nos vendría bien una transformación benéfica. citas o imágenes de su elección. inmediatamente después de haberse “abierto” mentalmente mediante la práctica de la Relajación.

en gran mayoría están haciendo ejercicio y sometiéndose a dietas. Para tener mejor apariencia física.puede contribuir a convencerlo a uno de que es dueño de su vida. dijeron que no estaban satisfechos con la región media del torso. tanto hombres como mujeres.6 El secreto para ponerse en forma Un cuerpo bien condicionado y capaz de un alto rendimiento ha llegado a ser. -¡Cómo me gustaría tener un cuerpo como el de ella! -Anda como una persona muy segura de sí. tono muscular y con las proporciones de su cuerpo. la gente no está satisfecha. un símbolo de logro personal. En 1961. los norteamericanos. Para 1984. según se desprende de una reseña publicada en el número de abril de 1986 de la revista Psichology Today. Un buen número de personas. Un físico musculoso y bien formado –como la capacidad de correr. nadar o practicar cualquier deporte durante horas. y en aquel momento una cuarta parte de los encuestados respondió afirmativamente. . Y en cuanto a los problemas de peso. alrededor de un tercio de las norteamericanas entre los diecinueve y los treinta y nueve años respondieron a la encuesta diciendo que hacían régimen por lo menos una vez al mes. peso. En ese estudio más de un tercio de los hombres y de las mujeres que respondieron dijeron estar insatisfechos con su aspecto actual. La mitad de los hombres y casi 6 de cada 10 mujeres. y no por eso quedarse sin aliento. en nuestra sociedad. Con frecuencia un buen estado físico provoca comentarios: -Por la forma en que se cuida Fulano debe valorarse mucho a sí mismo. el Instituto de Sondeos Gallup investigó el número de personas que hacían regularmente ejercicios físicos. siguen estando disconformes con su altura. la cifra había registrado un notable aumento: casi seis de cada diez adultos respondieron que hacían ejercicio regularmente. Pero aunque no ceje en su empeño de estar en forma.

motivación.También es común que la gente se queje que no puede seguir un programa regular de ejercicios o un régimen para bajar de peso. que consiste en que la persona sube a un escalón elevado o un banco. se frustran porque les parece que han llegado al límite de su capacidad personal. La práctica de la Relajación en el contexto de nuestras creencias más profundas pueden influir directamente sobre los logros o las frustraciones en nuestras tentativas gimnásticas o atléticas. el Principio de la Maxi-Mente tiene respuesta para todos estos problemas. especialmente. la transformación de nuestra disciplina para estar en forma depende en primer lugar de nuestro sistema de creencias básico. lo mismo que las pruebas de estrés que se realizan actualmente con esos modernos aparatos de los que el test de Masters fue. Afortunadamente. Se aburren del tipo de actividad deportiva que han elegido. en realidad. Otros. o no llegan a vencer a un rival de fin de semana que siempre resulta mejor que ellos. y se les hace pesado seguir con ella. interés o tiempo. Antes. -Aumentar su capacidad de disfrutar de la actividad física o deportiva escogida. En otros casos la gente que consigue empezar algo suele cansarse. Es como si no tuvieran suficiente disciplina. . El ejercicio tiende a elevar el ritmo cardíaco. Como con cualquier otro cambio en las pautas de pensamiento. ya sea en nivel de aficionado o de profesional. ya que puede permitirle a uno: -Establecer nuevas disciplinas para ponerse más en forma. muchos médicos confiaban en el test de los dos pasos para acelerar el ritmo cardíaco con el ejercicio. aunque no haya llegado a la conclusión de que ciertos cambios en sus hábitos físicos son importantes. primero el primer pie y después el otro. primero sube un pie y luego el otro. repitiendo el procedimiento en una serie constante de pasos hacia arriba y hacia abajo. de Masters. Ya no pueden seguir avanzando en la práctica de squash o de tenis en su club. los que han llegado a cierto nivel en los deportes competitivos. y luego baja. precursor. -Mejorar su rendimiento en los deportes competitivos. Un ejemplo del profundo efecto que pueden tener las creencias sobre la experiencia deportiva se puede ver en el caso de un paciente sometido al “test de los dos pasos”.

o usted no sabe contar o me está engañando: sólo van veintiocho. Este sencillo ejemplo demuestra que la creencia puede tener poderosos efectos sobre la experiencia deportiva. de modo que cuarenta fuera verdaderamente cuarenta. en una ocasión en que el doctor Lown estaba haciendo la cuenta falsa. veintinueve. sentía dolores aunque la cuenta real fuese diferente. y seguía con cuarenta y uno. Precisamente al contar cuarenta y cuatro se producían los dolores. Después de eso. en las pruebas sucesivas volvió algunas veces a contar bien. Si creía que ya había dado cuarenta y cuatro pasos. En esos casos. Tras haber observado las reacciones del paciente. Finalmente. los dolores de angina no aparecían hasta que el médico no llegaba al verdadero número cuarenta y cuatro. el doctor Lown decidió hacer un experimento. Como de costumbre. treinta y uno. treinta y dos”. Empezando contando cuarenta en voz alta cuando la cuenta real era “veintiocho. el paciente le dijo: -Doctor. Para investigar más a fondo el problema. En términos médicos.El doctor Bernard Lown. Este ejemplo tiene importantes consecuencias en lo que se refiere a transformaciones positivas en la forma física que pueden cambiar la vida. cuarenta y cuatro”. cuarenta y dos. La cifra real no tenía importancia. el doctor empezaba a contar en alta voz cuando llegaba a “cuarenta”. que recibió recientemente el Premio Nóbel de la Paz por su trabajo con Physicians for Social Responsibility (Médicos por la Responsabilidad Social) realizó un estudio con un hombre a quien le aparecían los dolores de angina pectoris cada vez que se sometía al test de los dos pasos de Masters. al paciente ya no le aparecieron dolores cuando el médico le hacía la cuenta más baja. El hombre creía que al llegar al paso número cuarenta y cuatro del ejercicio iba a tener dolores de angina y por supuesto que los tenía. el estudio que acabamos de citar es un ejemplo del “efecto placebo negativo”. treinta. Cuando él decía “cuarenta y cuatro” en casi todos los casos al paciente le empezaban los dolores. cuarenta y tres. Así como la mente de hombre estaba condicionada negativamente para . El doctor Lown descubrió que a su paciente le aparecían los dolores cuando él llegaba a “cuarenta y cuatro” en la cuenta que llevaba durante la práctica de la prueba.

la mayoría de las personas que quieren poner en forma su sistema cardiovascular recurren a las actividades de resistencia llamadas aeróbicas. músculos doloridos y otras incomodidades físicas.sentir dolor. Emplear el Principio de la Maxi-Mente durante esta fase de transición. contribuirá enormemente a que la nueva disciplina o hábito deportivo quede integrado en su comportamiento. para establecer en el cerebro nuevas pautas de pensamiento que conformarán nuevos hábitos para el futuro. usted puede condicionarse positivamente para que le sea más fácil alcanzar la forma física que desea. Ese tiempo de transición se necesita. nadar y quizás el esquí de fondo. correr. especialmente cuando la empresa puede significar agujetas. y se hace muy difícil romper con los antiguos hábitos para iniciar otros nuevos. trotar. y el mejoramiento de su actuación atlética o deportiva. el individuo escoge alguna de estas actividades y se dedica a ella hasta que su nivel de forma física mejora en forma significativa. andar en bicicleta. el conseguir que la actividad que ya está usted practicando le resulte más placentera. UNA NUEVA DISCIPLINA Para la mayoría de las personas. A esa edad tendemos a sentirnos cómodos con nuestras costumbres sedentarias. no es fácil iniciar un programa nuevo para ponerse en forma. y después de ella. que exigen relativamente poca destreza y un mínimo de equipamiento suelen contarse entre las actividades más populares en este terreno. por lo común. La marcha y la carrera. tales como caminar. sobre todo alcanzada una vez la edad adulta. Lo primero que tiene que tener presente quien esté planteando un nuevo régimen de ejercicios es que probablemente necesitará lo menos un mes para obtener resultados apreciables. En general. En la mayoría de los casos. generalmente son necesarias dos o tres semanas para que el adulto sedentario promedio empiece a recuperarse del dolor inicial proveniente de ejercitar músculos relativamente inactivos. Veamos ahora cómo puede realizarse esto mediante la aplicación del Principio de la Maxi-Mente en tres importantes ámbitos: la adopción de nuevas disciplinas para ponerse en forma. ¿De qué manera actúa el Principio cuando está usted tratando de adquirir una nueva disciplina para ponerse en forma? . Además.

Había empezado a jugar al tenis.Como siempre la Fase Uno requiere que se empiece por inducir la Relajación. como ella decía. de la Relajación. Con ello se abrirá usted a las posibilidades de hacer mejor uso de su hemisferio derecho. pero lo había dejado enseguida porque le hacía sudar y acalorarse más de lo que le gustaba. que inició un programa de natación mucho antes de la actual popularidad de los programas para ponerse en forma. para el caso. Ya nadaba razonablemente bien cuando empezó. De hecho. Aunque nunca había practicado ninguna forma de atletismo en serio. durante la Fase Dos estará usted creando en el hemisferio izquierdo nuevas inferencias que lo renovarán mentalmente. ayudándole a transformar su vida. pero eso no habría bastado para mantenerla en marcha si ella no hubiera visto inmediatamente una relación entre la actividad repetitiva de la natación y su propia necesidad de encontrar alivio a la tensión producida por su trabajo en publicidad. De hecho Bárbara tenía antecedentes de abandonar bruscamente su actividad deportiva si no la encontraba inmediatamente satisfactoria. de modo que decidió asociarse a un club local y ver si allí podía mejorar su forma física. es más fácil transformar en sentido positivo cualquier interferencia negativa del hemisferio izquierdo. solía gustarle nadar. o sin interés. Cuando el cerebro está así preparado. En ocasiones. Esta nadadora en ciernes nada sabía del Principio de la Maxi-Mente ni. A renglón seguido. una ejecutiva publicitaria de poco más de treinta años. si sus primeras experiencias en la piscina le hubieran resultado incómodas. en la forma de instrucciones e imágenes que promuevan los cambios que usted quiere obtener y lo encaminen en la dirección de la disciplina deseada. además no jugaba lo bastante . había estado sintiendo la edad. en la Fase Dos deberá comenzar inmediatamente a influir sobre el hemisferio izquierdo aportándole información benéfica. algo semejante a esta secuencia en dos fases puede suceder aun cuando un individuo no sabe nada del Principio de la MaxiMente. Había aumentado de peso y en general se sentía en mala forma. como podría ser “Yo soy constitucionalmente incapaz de ser deportista”. Recuerdo la experiencia de Bárbara. tensa y apática. Desde que cumplió los treinta. era que hubiese abandonado el proyecto. Además no tenía ninguna postura teórica de autoayuda que le sirviera para empezar a cultivar esta nueva disciplina deportiva. Lo más probable.

principalmente porque en ella acertó a tener una experiencia sumamente positiva que ponía en juego el Principio de la Maxi-Mente. tal como le había sucedido con los otros deportes: no podía hacer más de cinco o seis largos en la piscina olímpica donde practicaba. Y también había algo en el movimiento rítmico de los brazos y las piernas que me acunaba. -Lo que realmente me gustaba de la natación. y esto reforzó sus expectativas. Ese foco. pero al andar por el duro pavimento de la ciudad. Bárbara empezó. a practicar la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. llevándome a un estado que no puedo acabar de explicar. Cuenta que después de haber estado nadando dos o tres semanas. Y después repetía el proceso mientras nadaba el segundo largo. sin darse cuenta. y después se triplicó. cada vez que el brazo izquierdo entraba en el agua. Pese a estas dificultades físicas. Tenemos aquí un ejemplo de esa inefable vivencia del cerebro derecho. Esa sensación se acentuó más a medida que Bárbara adquiría mayor competencia en su deporte. donde intentaba ejercitarse. Tenía casi la sensación de estar fundiéndose con las ondas que fluían suavemente a su paso. Bárbara no tardó mucho tiempo –unas tres o cuatro semanas. desde el comienzo mismo era el hecho de que el agua fuese tan sedante –explicó-. La natación resultó ser algo muy diferente. que se produce con la inducción de la Relajación. esta vez diciendo “dos” cada vez que el brazo izquierdo se sumergía en el agua. le dolían los pies y las rodillas. repetido una y otra vez. tropezó con algunas dificultades. el número de largos de piscinas que podía nadar se duplicó. Bárbara se decía “uno…uno…uno”. Varios otros concurrentes a la piscina le comentaron que ellos también tenían esa vivencia. como le gustaba mucho nadar. Después intentó aumentar el tiempo que dedicaba a la marcha.en descubrir que periódicamente tendía a fusionarse con el agua. En particular. pero que indudablemente era placentero y me relajaba mucho. cuando iba nadando el primer largo. y con la introducción del Principio de la Maxi-Mente. al combinarse con el movimiento rítmico del cuerpo le provocaba la Relajación.bien como para mantener la pelota en movimiento durante un tiempo apreciable. Poco a poco su mente empezó a concentrarse principalmente en la brazada que estaba dando. le faltaba resistencia para hacer distancia. Inicialmente. Así que . Sin darse cuenta de lo que hacía. Los músculos de brazos y piernas se le cansaban demasiado para seguir. esta joven nadadora estaba usando como foco de meditación el número de largo que estaba nadando.

Luego se concentraba en la información y en los conceptos positivos relacionados con la destreza que quería perfeccionar. había tropezado con múltiples dificultades en sus intentos de embarcarse en un programa de ejercicios. Después de nadar. este nuevo y fascinante nivel de conciencia. en la piscina. inducía la Relajación. cada vez con mayor ilusión. un compromiso importante con una habilidad nueva. desde que salía de su casa o de su despacho hasta que regresaba. estaba aplicando el Principio de la MaxiMente: primero. pues. Lo que tenemos aquí es. Hablaban de técnicas de natación. “se sentía como si hubiera llegado a ser miembro de un club nuevo y estupendo”. y del placer y la satisfacción que obtenían de aquel deporte. Tal como ella lo expresaba.empezó a esperar. Bárbara se benefició también de otras formas de reforzamiento al alternar con los otros nadadores que fue conociendo en la piscina. Además las sesiones de entrenamiento le tomaban generalmente entre una hora y una hora y media. como de otras y otros que finalmente han conseguido emprender alguna disciplina para mantenerse en forma? Como es obvio. ¿Qué se puede aprender de la experiencia de esta mujer. Sólo más adelante pudimos definir con más precisión lo que probablemente le había permitido iniciado y mantener con éxito aquella disciplina. del equipo. un compromiso que se vio muy facilitado por la acción del Principio de la Maxi-Mente. En la actualidad hace dieciséis años que Bárbara va a nadar entre tres y cuatro veces por semana. gafas para el agua o tapones para los oídos. era frecuente que se pusiera a charlar con otros nadadores que esperaban para hacer sus largos de piscina. Una vez más sin saberlo. Las inferencias negativas de su hemisferio izquierdo acerca de los ejercicios cambiaron en forma espectacular. cosa bastante notable. Bárbara estaba motivada. ya que pasó por un período durante el cual tuvo los músculos un tanto doloridos. Sentía que estaba perdiendo su apariencia juvenil y como la mayoría de nosotros. Bárbara jamás tuvo problema alguno con los antiguos impulsos de abandonar su nueva disciplina. Aquellas conversaciones acentuaban el interés de la joven nadadora por su actividad. Sólo consiguió el éxito luego de haber escogido un deporte que podía practicar en el contexto del Principio de la Maxi-Mente. .

pero valiéndose del Principio. Puede que la angustia y las preocupaciones contribuyan en forma significativa a su tendencia a comer en exceso.De la misma manera. podría participar en un grupo integrado por personas que tengan el mismo problema. no sólo sentía que él quería librarse de esos kilos. Entre otras cosas. ni le interesaba hacerlo. no podía perder peso. No tenía un gran exceso de peso. Sin embargo. Además. los aspectos de la forma física. no tenía tiempo para participar en un grupo de personas empeñadas en adelgazar. Por ejemplo. que exigen una disminución de peso pueden requerir un esfuerzo considerable. será mucho más fácil que alcance éxito en estos terrenos difíciles. era profundamente religioso. pero sí lo suficiente para que se le formará un antiestético rollo de grasa en la cintura. Por ejemplo. quería rebajar unos siete kilos. Y si tiene un sistema de creencias sólido en qué apoyarse. Con las dietas hay un problema importante. Por más que se esforzaba. los problemas de peso y otros similares suelen ser bastantes recalcitrantes y requieren algo más. haciendo así desaparecer un importante factor que lo mueve a comer demasiado. y seguir repitiendo el mismo proceso. pero eso le resultaba casi imposible. si la reducción de la angustia es un factor importante en la capacidad de adelgazar. sino que creía firmemente que Dios quería que lo hiciera. Hay límites para las nuevas disciplinas de forma física que es posible establecer mediante el Principio de la Maxi-Mente. A diferencia de Bárbara. Dicho de otra manera: empiece por inducir la Relajación. entonces confiar en el Principio de la MaxiMente puede ser muy útil y dar resultados duraderos. que le hacía sentir mal consigo mismo. Arturo tenía bien claro cómo podía ayudarle el Principio de la Maxi-Mente. Por otra parte. de modo que empezó a . deberá ser emplear el método en dos fases para practicar el Principio de la Maxi-Mente. porque le encantaban los dulces y los postres. En cambio. y que es la tendencia de la persona a rebajar de peso para después volver a recuperarlo. Sabía que la única forma de conseguirlo era comer menos. y luego concéntrese en informaciones y conceptos tendentes a reforzar la disciplina a iniciar. le será útil tener una firme red de apoyo para su programa. un hombre de cuarenta años. que se ha dado en llamar el “efecto yo-yo”. usted puede reducir la angustia. Arturo. la nadadora.

aún cuando haya sido evidentemente un ingrediente importante en el logro de lo que se proponía. estaba muy motivado para hacerlo. Como ya he dicho. 6:19 …ofreceos a Dios como resucitados de entre los muertos. como creía que era muy importante vivir de acuerdo con sus principios y sus escrúpulos religiosos. Incluso llevó el tema a un grupo de discusión y de oración donde concurría regularmente. . Como veremos luego. Sin embargo. pese a su fe y al apoyo que recibió de sus compañeros.practicar la Relajación por la mañana. Nuestra hipótesis es que lo sucedido con Arturo. Inmediatamente después de los momentos dedicados a la meditación. y vuestros miembros como instrumentos de justicia para Dios. cuando consideremos el uso del Principio de la Maxi-Mente con las disciplinas espirituales. la relación entre los cambios producidos en el cerebro y la fe religiosa es muy difícil –si no imposiblede describir científicamente. Es imposible medir el ingrediente espiritual de este proceso. Los que más le gustaban eran estos: ¿O ignoráis que vuestro cuerpo es templo del Espíritu Santo que habita en vosotros…? I Corintios. 6:13 En su opinión no poder adelgazar era ofender a Dios. se concentraba en algún pasaje de las Escrituras que creía iba a reforzar la idea de que debía adelgazar. como con muchos otros que han conseguido éxitos similares. es que en el cerebro se crean vías para nuevas pautas de acción. después su peso se estabilizó y se sintió capaz de evitar los dulces y otras cosas que podían hacerle engordar para mantenerse muy poco por encima del peso deseado. con sus oraciones. los problemas de peso son muy difíciles de resolver. y los demás participantes aplaudieron su resolución. Durante los dos meses siguientes. Arturo consiguió adelgazar esos kilos en pocos meses. Por eso. al volver a concentrarse en el uso del Principio de la MaxiMente. volvió a aumentar casi tres kilos. Al combinar sus períodos de plegaria y meditación con la cuidadosa consideración de pasajes específicos de las Escrituras. Arturo creó en su hemisferio izquierdo nuevas inferencias relativas a sus hábitos de alimentación. y el de Arturo no era la excepción. Hasta podía rebajar un kilo extra de vez en cuando. Romanos.

En otras palabras. aunque uno haya tenido que dejarla durante un tiempo. Puede pasar que alguna lesión le obligue a suspender durante u tiempo su actividad y pierda así el hábito de practicarla. Un factor clave en ella es que la repetición de los movimientos físicos de la carrera. En la sección anterior vimos como una nadadora empezó a tener una vivencia casi mística de fusión con el agua.Creo que cualquiera puede usar el Principio de la Maxi-Mente con el fin de mejorar su estado físico. Tanto en la escuela secundaria como en la universidad se había visto obligado a participar en actividades atléticas y correr tres o cuatro kilómetros diarios. Una vez experimentado este estado mental. Ese era su equivalente del “cielo del corredor” del que tal vez los lectores hayan oído hablar. o incluso lo hayan sentido. Lo mismo le había pasado con distancias bastantes . puede que necesite un apoyo comunitario si desea superarla. DISFRUTE DE SU PROGRAMA DE ACTIVIDAD FISICA Incluso después de haber avanzado bastante con uno de estos programas puede suceder que uno vuelva a sus costumbres sedentarias.para reforzar su sistema de creencias. incluida la pérdida de peso. este tipo místico de experiencia atlética conlleva la inducción de la Relajación. En la mayoría de las actividades de resistencia que requiere el movimiento regular y repetitivo de las extremidades es posible pasar por esa experiencia cuasi trascendente. la natación o el ciclismo continúa durante períodos relativamente largos. hacia un estado de conciencia modificado. según la dificultad de la empresa. pero ha de tener en cuenta que quizá necesite algo más –que puede ser un grupo de apoyo. y eso puede ser una poderosa motivación para volver a una actividad aeróbica. Como ya señalamos. o bien que se aburra y decida que en realidad quiere descansar por un tiempo o intentar algo distinto. La cadencia transporta a la mente más allá de las preocupaciones de la vida diaria. un hombre a quien nunca le había gustado correr. Es muy posible que algo así le lleve a perder la disciplina que había logrado. más trascendente. en el cual creemos que la interacción entre ambos hemisferios cerebrales es diferente. Recuerdo el caso de Horacio. su carácter placentero bastará para que intentemos repetir la vivencia. ¿Qué puede hacer para incorporar su nueva disciplina a su vida y no correr el riesgo de perderla? Una de las mejores “pólizas de seguro” a que puede recurrir es encontrar la forma de hacer placentera esa actividad.

siempre suponía que correr le resultaría desagradable. relativamente corto. durante su servicio militar en la Infantería de Marina. que lo fascinó porque él nunca había tenido una vivencia así durante el tiempo. unidos a la creciente sensación de bienestar que derivaba de la actividad física. hizo varios intentos de iniciar un programa de jogging. Al dedicarse a una carrera civil en el ramo comercial. continuó también leyendo sobre el tema. Finalmente. decidió volver a intentarlo. se concentraba en ideas y . Horacio jamás aprendió a disfrutar de la carrera ni del jogging. sabiendo que para mantenerse en forma necesitaba alguna forma de condicionamiento regular en una actividad de resistencia. Observe usted lo que estaba sucediendo. Al final del primer mes. mientras seguía con su programa. los músculos doloridos y podía correr entre cinco y seis kilómetros sin quedarse sin aliento. También. Además de leer libros populares sobre el tema se sumergió apasionadamente en la lectura de revistas para aficionados. Estos factores. pero aún así. tanto mientras corría como antes y después. leyó una descripción del “cielo del corredor”. y esta vez su experiencia fue completamente diferente. le ayudaron a alcanzar una intensa convicción de que el jogging sería una actividad buena para él. Entonces resolvió practicar su programa de jogging durante un mes por lo menos. Era obvio que allí estaba actuando el Principio de la Maxi-Mente. En aquella época. este hombre combinó sus lecturas y estudios sobre el tema con los aspectos repetitivos del jogging. en que sin entusiasmo alguno lo había practicado en su juventud. sabía que tenía que pasar un período de dos o tres semanas para poner su cuerpo en condiciones y aumentar su resistencia. Más adelante cuando a fines de los años setenta empezó el auge del jogging.largas. Empezó entonces a considerar el jogging con una actitud diferente. y descubrió que se iba sintiendo más en forma. Gracias a sus lecturas. Además descubrió que durante los entrenamientos pensaba continuamente en los conceptos básicos del ejercicio que practicaba. tal como lo había leído. Pero después de dos o tres frustrados intentos abandonó el empeño. y. Horacio podía alcanzar la Relajación mediante el golpeteo regular de sus pies al ir recorriendo una distancia de varios kilómetros.

pero la sensación de euforia ocurre con la frecuencia suficiente para que el atleta aficionado insista en buscarla una y otra vez. Nuevas vías cerebrales estaban permitiéndole desarrollar hábitos nuevos y positivos para su forma física. Me sentí realmente muy exaltado y feliz… eufórico sería la palabra justa. fue después de haber corrido. Muchas veces.pensamientos positivos relacionados con su ejercicio. repentinamente. En el caso de este hombre. Para Horacio fue una suerte haber tenido esa experiencia en ese momento. durante ese tiempo no pudo seguir con su programa de jogging. Estas no son vivencias que se tengan en cada entrenamiento. Se rompió los ligamentos del tobillo izquierdo y tuvo que andar con bastones e incómodamente enyesado durante más de un mes. el análogo del fenómeno de fusión del que hablaba Bárbara.recordaba Horacio-. la inevitable interrupción de los ejercicios hace que el individuo pierda el hábito que tanto esfuerzo le costó adquirir. Lo interesante es que casi no tuvo dolores musculares. la primera vez que tuvo esta vivencia. cuando. Correr no me exigía absolutamente ningún esfuerzo. empezó a . es posible que sólo se produzcan en forma esporádica. yo sabía que el que ponía la energía para correr era yo. unos diez días después. Naturalmente. unos seis kilómetros. No pasó mucho tiempo sin que experimentase el “cielo del corredor”. tuve la sensación de que me llevaban. Además tenía una sensación de unidad con los árboles y el agua que me rodeaban. en uno de sus entrenamientos. -Hasta ese momento. estaba desesperado por volver a la práctica de su programa de jogging. Pero seguía siendo yo quien controlaba los movimientos de mi cuerpo. cuando se producen accidentes así. la nadadora. Es decir que estaba cambiando la forma en que estaba estructurado su cerebro. En el caso de Horacio. Horacio estaba suplantando las antiguas inferencias negativas del hemisferio izquierdo por otras nuevas y más positivas. El día después de haberse quitado la escayola salió a caminar para así fortalecer el tobillo y volver a su nivel anterior de condicionamiento. es decir. No sentía ninguna molestia y mi nivel energético era excelente. Me sentía como si pudiera seguir eternamente. Entonces. Ese día seguí corriendo hasta unos diez kilómetros y ni siquiera entonces me apetecía detenerme. porque más o menos una semana después se hizo una lesión grave jugando un partido de baloncesto.

Para la mayoría de los corredores. Diversas figuras cumbres del mundo deportivo se han anotado en cursos en donde les enseñan a visualizar el partido. también se han llevado a cabo estudios controlados que demuestran que la Relajación mejora el tiempo de reacción refleja en individuos normales. En un nivel muy sencillo. les permite alcanzar niveles de concentración superiores cuando están entregados a una actividad competitiva.practicar el jogging. . tanto para adquirir y perfeccionar habilidades como para aumentar las probabilidades de experimentar ese estado modificado de conciencia. Si ese es su objetivo. las catorce personas cuyas reacciones reflejas se controlaron pudieron reducir su tiempo reflejo total en 14.41 milésimas de segundo después de haber practicado la Relajación durante cinco semanas. Y uno de los principales factores que lo movían a volver a su programa de puesta en forma era el recuerdo acuciante de aquella euforia o éxtasis que había sentido algunas semanas antes. en diversos encuentros y torneos. el juego o el golpe perfectos. son importantes la repetición y una actitud pasiva de “dejar que la cosa suceda”. han tomado mayor conciencia de las dimensiones mentales de un logro atlético importante. debe usted evitar todo intento de forzarlo: la euforia se le dará si usted se limita a dejar que se le dé. ya que generalmente correr no exige demasiada destreza. Es decir. que es otra aplicación del Principio de la Maxi-Mente. Quizá le interese medir su fuerza y su habilidad con las de otros. y eso le dará una oportunidad excelente de aplicar a su actividad atlética el Principio de la Maxi-Mente. PARA MEJORAR SU CAPACIDAD ATLETICA A medida que dedique más tiempo al programa de puesta en forma que haya escogido. dos veces al día. es posible que comience a interesarse por los aspectos competitivos de su deporte. Este método conceptual. que con frecuencia basta un período de tres o cuatro semanas para establecer la disciplina y ponerse en situación de tener la vivencia de esa especie de éxtasis. lo mismo que los aficionados que trabajan en serio. el período de preparación preliminar puede ser relativamente corto. En años recientes los atletas profesionales. En un estudio realizado en 1980. Y el resultado puede ser una mejora significativa en su actuación. En todo caso.

a menudo dan la impresión de encontrarse en un mundo particular propio. por encima de tu cabeza. Cuando juegas un partido así. los que están jugando en la zona realmente piensan que van a ganar. Observar en las pistas a Chris Evert Lloyd y a Iván Lendl. Estás jugando en la zona. esta “zona” significa un estado mental “tan completo e intenso que sugiere un estado casi semiconsciente de euforia. Estos deportes exigen un nivel de habilidad y entrenamiento excepcionales. Luego. y parecería que ambos se encontrasen en un estado casi meditativo. Se ha llegado a decir que en el tenis por lo menos la mitad. Se trata de lo que los psicólogos llaman un estado modificado de conciencia. quieres seguir jugando”. . donde todo es como un sueño. y que permite a un jugador o jugadora alcanzar su actuación cumbre”. Mediante este método. Ninguno parece estar demasiado afectado por las distracciones o las influencias del mundo exterior. intemporalidad. son ejemplos especialmente buenos porque al estudiarlos cuando la cámara enfoca sus rostros. visualización o imaginación pueden llegar a mantener ese sentido de equilibrio interior durante buena parte de la competición. y quizá incluso un 80% es mental. Finalmente. entre jugadores de categorías superiores. Por lo común. dos de los campeones mentales “duros” es un ejercicio instructivo. el atleta se hace una imagen mental de lo que sería la expresión o actuación atlética ideal o perfecta. hasta el punto de que. hasta una ligera variación en la ejecución de ciertos golpes puede decidir entre el triunfo y la derrota. es frecuente que los atletas de máximo nivel logren alcanzar un alto grado de serenidad interior y disposición antes de un partido o competición.Un procedimiento eficaz empieza por inducir la Relajación. En la jerga del tenis se suele decir que un partido jugado a alto nivel de pericia se jugó “en la zona”. Lloyd y Lendl. al que muchos atribuyen cierta semejanza con la hipnosis. que se caracteriza por una tremenda sensación de felicidad. “En estos dos últimos años he jugado partidos en los que todo ha ido bien –confió Chris Evert Lloyd a un reportero del New York Times -. Algunas de las mejores técnicas de alto rendimiento se pueden hallar en el tenis y en otros deportes que se practican con raqueta. facilidad y optimismo. Como lo explicaba un artículo del New York Times del 5 de setiembre de 1986. por medio de diversas técnicas de relajación.

tras haber estado jugando cuatro veces por semana durante un par de años. Luego visualizan un golpe ideal mediante grabaciones de video y mímica. Harvey. enseña a sus alumnos a inducir la Relajación mientras aprenden a golpear la pelota. en cuanto ese estado mental les permite desentenderse pasivamente de las preocupaciones y las inferencias que podrían producirles ansiedad e impedirles la acción. las ya bien aguzadas habilidades de los atletas “dan todo de sí”. pues. me sentí durante una hora o quizá más. nadadores y otros atletas. . Uno tiene que asumir el compromiso de ponerse en condiciones. llegó a un nivel de habilidad en el que se podía jugar largos rallies con excelentes rivales. manifestándose tal como ellos lo habían preparado en su cerebro mediante las sesiones de visualización y de práctica. tenía una sensación de andar flotando por las pistas. decía. Uno de aquellos días. un caso de alegría eufórica que han experimentado los corredores. -Casi parece como si no pudiera cometer ningún fallo-. En esos casos. Geoffrey C. Otra forma muy relacionada en que puede funcionar el Principio con los deportes de raqueta es mediante otras técnicas de visualización durante el entrenamiento. el requisito previo para la experiencia trascendente es un nivel de preparación física y de pericia relativamente avanzado. como si anduviera flotando en una nube.Tenemos. De esta manera imprimen en su mente el concepto y la acción ideales para cada golpe. cuando los jugadores alcanzan un estado mental trascendente que produce una expresión superior de sus habilidades atléticas. con un mínimo gasto de energía. y necesita también cultivar un nivel de habilidad atlética lo suficientemente alto como para hacer posible una actividad prolongada. Un jugador de squash. Es evidente que aquí actúa el Principio de la MaxiMente. En sus mejores días. También es muy importante que estén entrenados en el uso de una actitud pasiva. maestro profesional de tenis en el Club de Badminton y Tenis de Boston. sabía instintivamente hacía dónde iba a ir su próximo tiro. pero de algún modo yo estaba siempre donde tenía que estar. Cuando se encuentran en ese estado. Los atletas no profesionales tienen experiencias similares. Era casi como si alguien o algo externo me moviera. cuando salí de la pista. Mi oponente me lanzaba la pelota desde ángulos muy diferentes. pero con una diferencia: en este caso la euforia es un factor clave para el triunfo y no solo un agradable derivado de la actividad atlética.

intentando apenas devolver los tiros que la otra mujer le colocaba con toda precisión. primero. Es especialmente interesante que este fuera el primer intento de Mariana de usar el Principio de la Maxi-Mente en las pistas de tenis. al descubrir este tipo de técnica. con todas sus angustias e inferencias y expectativas negativas – se haga a un lado y deje que el cuerpo haga lo suyo. Mariana. y de limitarse a dejar que su cuerpo avanzara y retrocediera como flotando. en el mejor de los casos.Cabe preguntarse para qué sirve todo esto. Íbamos a cinco fuegos iguales. Muchas veces. al final del primer set. la puntuación interna de los juegos era muy pareja. siguió meditando antes y después de cada tiro. En la primera ocasión antes de salir al campo se estuvo unos minutos en casa practicando la Relajación con meditación. vi que realmente. “programar” la mente. pero siempre Mariana se las arreglaba para perder la mayoría de ellos. era la primera vez que yo conseguía esto con ello. Durante casi todo el tiempo fue capaz de quitar de en medio a su hemisferio izquierdo con su carga de ansiedades. Los resultados fueron realmente asombrosos –comentó-. A . pero yo me di cuenta de que nuestra forma de competir ya no sería la misma. Aunque era su primera sesión consiguió una mejoría espectacular en su juego. Finalmente ella gano ese set. Cuando finalmente llegó a las pistas. descubrió que le ayudaba a mejorar notablemente su juego contra una de sus oponentes más difíciles. Por lo común. y segundo conseguir que ésta – y específicamente el hemisferio izquierdo del cerebro. yo estaba acorralando a aquella muchacha. se vio avanzando y retrocediendo por la pista. había comprobado que con esta otra jugadora se quedaba atascada a cierta altura del juego. o sea que ella siempre se encontraba acorralada y jugando a la defensiva. dudas e interrogantes. una jugadora de fin de semana. Después se imaginó como iba a ser el partido que estaba por jugar. En vez de perder siempre los juegos. no podía ganarle más que uno o dos juegos en cada set. anticipándose a los mejores tiros de su oponente y tomando la iniciativa ella de enviar sus propios lanzamientos fuera del alcance de su rival. su oponente dominaba. Entonces decidió empezar a valerse de una técnica de meditación y visualización muy semejante a la recomendada por Geoffrey Harvey. Sus objetivos son. Típicamente. que se acercaba a los cuarenta y cinco. por la pista. y que la mente es también la peor enemiga de una buena actuación. Mentalmente. Harvey sabe que la mente del jugador se puede utilizar mejor en el proceso de entrenamiento. Mariana.

para observar un progreso significativo. . pelota imposible de contestar. Samuel empezó por su sesión de meditación habitual para inducir la Relajación. Había llegado a dominar algunos potentes tiros bajos en diagonal y rápidos. También Samuel. Inmediatamente después. rozando. con efecto lateral. Claro que también hubo ocasiones en que sus técnicas de meditación le fallaron y volvió a su antiguo estilo. de modo que. que estaba empeñado en dominar. y si nos atenemos a él. preveía los problemas que podría tener con la ejecución de aquel tiro. Cuando jugaba con otros más ágiles. cuando tuvo la oportunidad de probarlo. estaba preparado. realmente ensayó mentalmente una cantidad de jugadas. muchas veces se requieren días y hasta semanas. Además se imaginó en la pista efectuándolo frente a un par de sus oponentes más recios. se leyó y estudió los diagramas y la descripción de este tiro en particular. De hecho. un tiro de atrás. cada una de las cuales terminaba con este tiro nuevo y difícil. En última instancia. que le permitían vencer a muchos oponentes que no eran lo bastante ligeros de pies. Aunque el cambio de sus hábitos se inició inmediatamente en el caso de Mariana. Le llegó un tiro difícil y bien colocado cuando estaba en el fondo de la pista. y más o menos a su altura. un buen jugador aficionado de squash. Uno de los tiros que le interesaron en el volumen era una maniobra muy difícil. en la pared lateral. Dando impulso a su raqueta golpeó la pelota dirigiéndola hacia la pared lateral que tenía más cerca. el Principio de la Maxi-Mente debe elevar perceptiblemente nuestro nivel de juego en casi cualquier deporte. dio un gigantesco paso adelante en su juego como resultado de una técnica similar. Desde la pared de atrás el jugador golpea la pelota para que dé en la esquina de la pared frontal y luego rebote. se daba cuenta de que su juego no era lo bastante variado como para tener la seguridad de que les ganaría siempre. Pero la diferencia que había notado al meditar en la pista era tan nítida que volvía inmediatamente a la modalidad de la Maxi-Mente. continuó meditando y recordando mentalmente cómo deseaba ejecutar el tiro.veces tuvo la sensación real de saber hacia donde iría la pelota antes de que su oponente la hubiera golpeado siquiera. Mientras lo pensaba. Al día siguiente al llegar a la pista. Entonces Samuel se compró un libro elemental sobre las técnicas del squash.

lo hace sin pensar lógica ni analíticamente en lo que está haciendo. y tanto más condicionada queda su mente para actuar con eficiencia y sin tropiezos en formas nuevas y más productivas. También se creó la reputación de ser un jugador cuyos recursos había que tener en cuenta. lo correlacionas con tu cuerpo. Experiencias como ésta son difíciles de formular con palabras. Ahora es solo un sentimiento. “que la mente no interfiera”. Freeman McNeil. La pelota hizo exactamente lo que describen los diagramas en el libro. Es claro que Samuel no siempre hacía perfectamente ese tiro. tanto más graba en su cerebro esas pautas de acción y de pensamiento. cuanto más lo hace. . Sin embargo. A veces. Ya sabemos la razón de esto: McNeil y otros atletas que utilizan estas técnicas en gran parte están tratando con experiencias del hemisferio cerebral derecho que. no son fáciles de expresar verbalmente. Simplemente lo sigo. y mi cuerpo irá siguiendo lo que mi inconsciente vea en ese momento. dice. Deja que sus movimientos corporales fluyan bajo la influencia del hemisferio derecho y. esa forma de sacar partido del Principio de la Maxi-Mente no se limita en modo alguno a los deportes que se practican con raqueta. Golpeó exactamente en el ángulo superior de la pared frontal y luego cayó rebotando abajo en la pared lateral. decía en el Boston Globe del 10 de setiembre de 1986 que él confiaba en una práctica llamada “endodinámica”.-Fue increíble-comentaba-. simplemente. -Es como repasar mis archivos (mentales) y limitarme a copiarlos – dice-. por definición. el concepto es el de la mente y el cuerpo –le dijo al periodista-. el zaguero del equipo de rugby New York Jets. pero desde el comienzo logró un alto porcentaje de tiros imposibles de contestar. lo que parece conseguir McNeil es. en que ni siquiera vacilo. que es demasiado difícil para que un aficionado de nivel intermedio lo logre siempre de manera impecable. Todo lo que ves. cuando juega un partido. Como los jugadores de squash y de tenis que hemos considerado. que según dice es una especie de fusión mística de pensamiento positivo y reacciones físicas. Yo estaré funcionando con puro instinto. -Fundamentalmente.

ideó “un método para preparar el equipo para las competiciones. Por ejemplo. en el último partido de la temporada 1983-1986. el proceso de transformación mental parece ser sustancialmente el mismo. Entre los usos que se les puede dar están la toma de decisiones. Específicamente. está operando el Principio de la Maxi-Mente. un jugador puede ensayar mentalmente una determinada jugada. es la fuente de buena parte del éxito de Hurst. ha asistido a la Sports Enhancement Associaton en Naples. tras ponerse en contacto conmigo para hablar de nuestros estudios sobre la Relajación. Un pequeño porcentaje de personas alcanza un nivel extraordinario. psiquiatra de la Facultad de Medicina de Harvard. del cual varios jugadores dicen que los han mejorado mucho”. En todas estas situaciones.Parece que es un sistema que también funciona en el béisbol. Nicholi. Bruce Hurst. Y para mí. los Patriots tenían que ganar a los Bengals de Cincinnati para conseguir el empate y quedar clasificados. Florida. A menos de dos minutos de terminar el juego. todo lo que diga John Wooden está bien”. Es como lo que solía predicar John Wooden cuando decía a sus jugadores que se tendieran y se pusieran a visualizar cómo pasaba la pelota por la argolla. lanzador del Boston red Sox y estrella en las Series Mundiales de 1986. la auto motivación y el entrenamiento para llegar a la cumbre en deportes. Es decir. entró un zaguero suplente que hasta ese momento había estado visualizando la jugada. el cambio de sentimientos. kosslyn. en un 40% más o menos. con sus rasgos fisiológicos típicos. Más del 80% de las imágenes mentales son en color. hay movimiento. El doctor Armand M. y luego concentrarse con la que ejecuta con éxito en un partido. ¡y consiguió el ensayo del triunfo! Un estudio realizado recientemente por el equipo del doctor Stephen M. el atleta se pone en una actitud relajada y meditativa con la cual induce la Relajación. y un 10% son imágenes que aparecen y desaparecen. sobre como se forman y se usan las imágenes mentales indicó que todos podemos tener algún tipo de imagen mental. empezó a trabajar con los jugadores de rugby profesionales del New England Journal of Medicine. estudia o de alguna otra manera se concentra en los cambios que quiere obtener en sus hábitos mentales o de juego. Se dice que el instituto cuyo motivo es fortalecer la confianza en sí mismos de los atletas. . Primero. la comprensión de las descripciones verbales. y luego visualiza. El New York Daily News (27 octubre 1986) informaba “Te enseñan a trabajar la imaginación y a centrarte en lo que tienes que hacer –dice Hurst-.

una palabra neutra como “uno” o “paz”.Tengo la impresión de que aunque casi todos tenemos la capacidad de usar técnicas basadas en la imaginación para mejorar. será mejor que mejor que empiece con un programa de ejercicios moderado. O. ofrece una importante oportunidad de cultivar y afinar estas capacidades de visualización. concentrando al hemisferio izquierdo sobre la información y los conceptos claves para la organización de su disciplina. póngase un objetivo y empiece a introducir cambios provechosos en su mente y en su vida. FASE UNO Paso 1: Concéntrese en una palabra o frase corta que concuerde con su sistema personal de creencias. empezaremos por inducir la Relajación en la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. para luego pasar a la Fase Dos. si practica de forma regular el tenis. disfrutar más de su actividad deportiva y mejorar su actuación. un judío “Shalom”. y también de mejorar significativamente nuestro estado físico. no la usamos tanto como podríamos. una persona no religiosa. especialmente tal como se aplica a la práctica del atletismo. tras haber visto cómo otras personas. Finalmente. . hágase un examen médico completo). “El Señor es mi Pastor”. que le ayudarán a establecer nuevas vías cerebrales para sus nuevas habilidades. si padece cualquier dolencia o tiene más de 35 años. Paso 2: Siéntese tranquilamente en una posición cómoda. Analice lo que se propone hacer con su guía mental máximo. El Principio de la Maxi-Mente. en diversas circunstancias sacaban partido de estas técnicas para adquirir nuevas disciplinas. Estúdiese y decida qué es lo que necesita mejorar (Primero. la natación o algún otro deporte con ánimo competitivo tal vez le interese mejorar su rendimiento. Vamos a ver ahora algunas formas prácticas de hacerlo. Ya hemos visto que un cristiano podría escoger las palabras iniciales del Salmo 23. Lo mismo que antes. En todo caso. Si es una persona completamente sedentaria. es hora de que usted mismo intente obtener tales beneficios. si ya está en un estado físico razonable puede ser que llegue a disfrutar más de su actividad deportiva.

Si interfieren otros pensamientos. A continuación encontrará una técnica para usar durante el ejercicio.Paso 3: Cierre los ojos. Paso 6: Asuma una actitud pasiva. Paso 3: Haga sus ejercicios de calentamiento habituales. sin preocuparse por sí lo está haciendo bien. O debe ser capaz de ejercitarse en forma continua durante un tiempo equivalente en algún otro deporte. Paso 4: Mientras los hace. pida consejo a su médico. Paso 2: Póngase en forma. y cada vez que exhale repita la palabra o frase escogida. dígase “ya está bien”. o sea que debe ser capaz de ejercitarse sin fatiga muscular ni dificultad respiratoria durante por lo menos 30 minutos de actividad sostenida (jogging. Paso 8: Practique la técnica una o dos veces diarias. mantenga los ojos abiertos. y continúe con la repetición. a no ser que esté induciendo la Relajación mientras hace ejercicios. Paso 5: Fíjese en su respiración. Cuando se le ocurran otros pensamientos. limítese a decirse . repita la palabra o frase escogido. No se preocupe por si lo está haciendo bien. Concéntrese en el ritmo de su respiración mientras inspira y expira. FASE UNO ALTERNATIVA: PARA USAR DURANTE EL EJERCICIO Paso 1: Si es mayor de 35 años o padece alguna dolencia física. Paso 7: Continúe así durante diez o veinte minutos. marcha o natación). Paso 5: Respire lenta y naturalmente. Paso 4: Relaje los músculos. Paso 6: En el momento de la cadencia respiratoria o del movimiento que le sea más cómodo. Paso 7: Mantenga una actitud pasiva.

ROBERT WILLIAM SERVICE. FASE DOS Una vez inducida la Relajación. tiene que acudir a otras fuentes para encontrar la palabra o frase que le sirva para concentrarse. Que sin duda perecerán los débiles y sólo sobrevivirán los aptos. santo es. excelente es tener la fuerza de un gigante. De cualquier manera aquí tiene algunos pasajes para empezar. porque el templo de Dios. 3:16-17 Para que la gente pueda ser feliz en su trabajo se necesitan tres cosas: deben ser aptos para hacerlo. The Law of the Yukon Oh. Paso 8: Cuando haya acabado su sesión de ejercicios. JOHN RUSKIN. y que el Espíritu de Dios mora en vosotros? Si alguno destruye el templo de Dios. Measure for Measure . No dude en pedir consejo a alguien en quien confíe y que comparta su sistema de creencias. Quizás encuentre que.“ya está bien” y vuelva a concentrarse en la respiración y en la palabra elegida. el cual sois vosotros. dedique diez o veinte minutos a recorrer algunos de los pasajes que siguen y vea cuáles se aplican mejor a los cambios que quiere conseguir. WILLIAM SHAKESPEARE. I Corintios. o tal vez prefiera visualizar la habilidad que desea alcanzar. debido a sus intereses particulares. Dios lo destruirá a él. use una rutina relajante para normalizar su metabolismo. no deben trabajar demasiado. pero tiránico es usarla como un gigante. que sólo prosperaran los fuertes. Pre-Raphaelitism Esta es la ley del Yukón. ¿No sabéis que sois templos de Dios. y deben obtener de él una sensación de éxito.

mayores probabilidades de éxito tendrá. ad infinitum. 40:31 Creo que el hombre no solo resistirá: se impondrá. WILLIAM FAULKNER Discurso al recibir Premio Nóbel en Estocolmo el 10/12/1950 Hay mayor grandeza en la resistencia que en la osadía. ALFRED LORD TENNYSON. THACKERAY. Isaías. Iliada Mi fuerza es como la fuerza de diez Porque mi corazón es puro. mediante la aplicación inteligente del trabajo. Es un tipo de condicionamiento que no se puede comprar en forma de píldoras. correrán y no se cansarán. entrenamiento y trabajo. renunciar incluso a la ambición una vez logrado el fin. … cuantos más kilómetros haga un nadador a lo largo de los años. como en el caso de la fuerza muscular. The Virginians … si al joven nadador se le enseña a creer en sí mismo y a confiar en su capacidad… fisiológicamente no hay límite para lo que es capaz de hacer. y está dotado de imaginación en igualdad de condiciones. mantener el ánimo cuando todos lo han perdido. no hay límites para los resultados que pueda lograr.… de la esperanza proviene la fuerza. En . ¿Quién puede decir que en esto no hay grandeza? WILLIAM M. Sir Galabad Mi fortaleza y mi cántico es el Señor. año tras año. cansar a la fortuna hostil. caminarán y no se fatigarán. A un organismo fuerte y vigoroso no se llega por atajos ni caminos fáciles. trabajo. y en mi salvación se ha convertido Éxodo. HOMERO. 15:2 Más los que esperan al Señor tendrán nuevas fuerzas. … si al nadador se le da la inspiración suficiente. Este poder constitucional solo se puede construir. no dejarse amedrentar por dificultades. especialmente nadando distancias intermedias. no dejarse manchar las intrigas. falta de suficiente confianza. Las desventajas son psicológicas. levantarán las alas como águilas.

Pero en el centro de cualquier programa eficaz de ejercicios aeróbicos se encuentra el principio del equilibrio… Investigaciones recientes han demostrado que a menos que una persona esté entrenándose para una maratón u otra actividad competitiva. Y necesitamos la cantidad exacta de sueño y de alivio de las tensiones y sobrecargas de la vida… Donde hay equilibrio. es mejor que se limite a correr entre 20 y 25 kilómetros por semana. Si corre más. y hay una relación entre una buena disposición de alerta física. y otras molestias. el éxito y los logros. Hemos sido construidos de manera tal que necesitamos exactamente cierta cantidad de ejercicio. Necesitamos exactamente cierta cantidad de cierto tipo de alimentos. pulmones y el sistema vascular. DOCTOR KENNETH H. El cuerpo humano es otra parte del universo pensada para que esté en perfecto equilibrio. el corazón de la persona físicamente en forma es más fuerte y más eficiente. si corre menos no llegará a producir en el cuerpo el mejoramiento deseado. hay un sentimiento de bienestar. Los ejercicios aeróbicos son aquellas actividades que requieren oxígeno durante períodos prolongados e imponen al cuerpo exigencias tales que le obligan a mejorar su capacidad de administrar el oxígeno.atletismo. con la buena salud y el buen aspecto que los acompañan. y la buena forma física. la persona físicamente en forma está en mejores condiciones de tolerar el estrés físico. aumentará mucho el riesgo de lesiones articulares y óseas. deben hallarse en un estado de completo equilibrio. Si corre usted más de 25 kilómetros semanales. como todas las cosas buenas de la vida. no está corriendo solamente por obtener una buena forma física y equilibrio emocional. sacrificio y disciplina. Como resultado del ejercicio aeróbico se producen resultados benéficos en el corazón. solo se compran con trabajo duro. Swimming (La natación) Por qué hay que estar en forma La investigación ha demostrado que. no más ni menos. con ausencia de tensión nerviosa. KIPHUTH. R. todas las partes de nuestro mundo hasta las más minúsculas. Para funcionar adecuadamente. La persona físicamente en forma es capaz de resistir la fatiga durante más tiempo que quienes no lo están. COOPER .J.H. Lo mismo pasa con nuestro cuerpo. PROGRAMA DE EJERCICIOS PARA ESTAR EN FORMA DE LA REAL FUERZA AEREA CANADIENSE Uno de los grandes principios del universo es el principio del equilibrio. por otra parte.

El libro de la carrera a pie Entre 30 y 40 minutos después (de haber empezado el ejercicio aeróbico). Todos ellos responden: la vista. el tacto. por más ocupado que esté. Empiezan a respirar más libremente. pues hace mucho que a mí me sucede lo mismo. Es. el oído. que piense en abandonar su deporte. Es probable que después de un período de oración y meditación usted quiera dedicar un tiempo considerable a leer material referente al deporte o al programa de ejercicios que le interesa. de ser dueño de la propia vida. pero que casi todo el tiempo están allí) Como no es frecuente que nuestro lenguaje cotidiano describa tales fenómenos. un sentimiento de agudeza mental. Es raro encontrar a un corredor. inexplicablemente. maravillosa. Esto no me sorprendió. Algunos de los beneficios son fáciles de describir: una sensación de mayor concentración y energía mental. hay otros beneficios que son más difíciles de expresar. La verdad suele ser lo contrario. algunas personas experimentan el fenómeno de la apertura. generalmente. alguien que corra cinco o seis kilómetros por día –mucho. Es como la sensación de que algo se despertara dentro de uno. Son.Programa aeróbico para un bienestar total La mayoría de las personas con quienes he hablado me han dicho que correr las beneficiaba psicológicamente. . ciertamente. THADDEUS KOSTRUBALA. el olfato y la disposición. éstas no son más que algunas posibilidades para concentrarse al emprender un programa de este tipo. Parece como si los sentidos estuvieran más despiertos. por doblar o triplicar la cantidad. Los corredores hablan también de una adicción… y en cierto sentido es incuestionable que la tienen. Con este objeto puede leer alguno de los libros sobre estos temas que seguramente encontrará en las librerías o en la biblioteca de su barrio. FIXX. advierte invariablemente algunas ganancias psicológicas notables: una sensación de calma y de poder. Es una sensación poderosa. si es sólo para estar en forma. para luego iniciar la lectura de materiales que ayuden a que el cerebro comience a incorporar esos cambios benéficos. una buena manera de ayudarse a renovar la instalación de las vías cerebrales que se relacionan con el ejercicio y la buena forma física. (Entre los) 30 y 45 minutos de correr… empieza a producirse la primera de las posibles modificaciones en la conciencia. Lo importante es empezar abriéndose mentalmente mediante la Relajación. JAMES F. Cuando uno ya lleva algunos meses corriendo.terminará. se les ensancha el pecho y parece como si todo el organismo trabajase con más facilidad. ni cada vez que uno corre. The Joy of Running Como ya he dicho. el gusto. alteraciones sensoriales. (Son cosas que no necesariamente se advierten todos los días.

. más que parte de una vida de satisfacción y equilibrio. A casi todos nos interesa igualmente. El Principio de la Maxi-Mente puede ser una poderosa ayuda si lo orientamos al logro de tales objetivos. sin embargo.Un cuerpo en forma no es. y eso incluye la adquisición de habilidades intelectuales nuevas y el afinamiento de las que ya poseemos. mejorar nuestro rendimiento mental. por lo menos.

y eso puede significar una mayor capacidad de aprendizaje. más habilidad para resolver problemas. Necesitamos nuevas intuiciones y enfoques novedosos. Y somos muchos los que seguimos tomando decisiones y resolviendo problemas laborales en el antiguo estilo. . aunque nos damos cuenta de que no somos tan eficientes como podríamos. Pese a todo. Pero también sentía que estaba sometida a demasiadas presiones. Una respuesta nos da la aplicación del Principio de la Maxi-Mente. y le parecía que no estaba manejando el estrés lo suficientemente bien como para afrontar una nueva aventura académica y un cambio de carrera. pero la cuestión es cómo nos liberamos de nuestras propias restricciones intelectuales. quería retomar los estudios para obtener un título superior que le permitiría ganar más y le ofrecería también mayores satisfacciones personales. Para que vea cómo se puede disfrutar de un aumento en la disciplina intelectual y de lo que globalmente llamamos “poder cerebral”. ¿Y los que nos enfrentamos con cualquier novedad diciendo que ya no estamos para adaptarnos a las nuevas ideas? El problema subyacente a muchos de estos atascos intelectuales y bloqueos mentales es que con frecuencia nuestras pautas de pensamiento están aprisionadas en formas ineficaces de afrontar problemas. permítame contarle tres ejemplos representativos tomados de mi propia experiencia clínica. Somos muchos los que hemos iniciado el estudio de un idioma extranjero.7 El secreto para mejorar el poder mental Prácticamente todos queremos sacar mejor partido de nuestra mente. Elena tenía una vida frenética y ocupada. EL PODER MENTAL EN DISCIPLINAS ACADEMICAS Con algo más de cuarenta años. creatividad u otras capacidades intelectuales. de la capacidad para escribir y de la eficiencia laboral diaria. y después de unas pocas lecciones lo hemos abandonado. Se centran en el mejoramiento del trabajo académico. no solo como profesional de carrera sino también como madre de cinco hijos.

Sus problemas se complicaron con un diagnóstico de presión moderadamente alta. no menos. En cambio me siento mucho más tranquila y poco a poco la presión sanguínea se me ha normalizado. Aunque la presión sanguínea disminuyó un poco. entre ellos una sensación de fatiga y una incapacidad de concentración que le impedían sentirse bien del todo. Cumplió con éxito las exigencias que le imponían sus estudios y no tardó en aprobar sus exámenes. nos visitó para ver si podíamos aportarle algún alivio sin usar más fármacos. En mi primera visita me enseñaron la Relajación. ni siento las oleadas de adrenalina. y eso añadió régimen y ejercicios a mi agenda diaria. sin embargo. Desde su perspectiva actual. esa le parecía la solución para controlar mejor su vida y sus objetivos académicos. además. el principal factor de su mejoría ha sido la práctica diaria de la Relajación. tomó la decisión de cambiar la orientación de su carrera –un cambio que puede ser fuente de estrés para cualquiera – e inició estudios de posgraduada. -Ya no me siento como si el tiempo me viniera continuamente pisando los talones –dice Elena-. y le preocupaban también los efectos secundarios de la medicación. A la entrevista inicial vino bien preparada. Además de la presión de los estudios. la constricción de los vasos sanguíneos y el inevitable ascenso de la presión. todavía no estaba en su nivel normal. por la mañana y por la noche. se sentía diferente. mantenía un trabajo de dedicación parcial. Como sabía que el estrés puede ser causa de hipertensión. Lo interesante es que su vida no tardó en plantearle más exigencias. como resultado del cual empezaron a administrarle medicación hipotensora. y no . Durante su terapia con la Relajación. -Este cambio no se produjo de la noche a la mañana. ya que había leído uno de mis libros y estaba convencida de que la Relajación podía ayudarle a romper el círculo de angustia y de estrés que estaba contribuyendo a su problema con la presión sanguínea. Como resultado de las transformaciones internas que iba experimentando.comentaría después-. empecé un programa para hipertensos en el hospital. Me llevó tiempo y muchísima autodisciplina.

como ella insiste en señalar. Ahora que estoy cerca de los cincuenta. donde le ayudamos a reforzar su resolución de imprimir esa nueva dirección a su vida. . mi vida. Creo que es una manera que siempre he llevado adentro. pero que estuvo dormida y latente durante gran parte de mi vida adulta. y quizá sea lo más importante. Además. En realidad ella no eliminó ninguno de los puntos de su ya recargada agenda. manteniéndose en contacto regularmente con nosotros en el centro médico. quiero insistir en que participar en una situación formal de aprendizaje. me siento vigorosa y tengo una intensa sensación de bienestar –resume Elena-. con lo que tuvo que ampliar y ejercitar su mente en un ambiente universitario de mucha exigencia. Respecto a este último punto. asistía a una universidad y se metió de lleno en la vida académica. abrió las puertas a un cambio benéfico y redujo las angustias contraproducentes que inhibían su capacidad de aprendizaje practicando regularmente la Relajación. El intento de concretar en forma aislada una empresa de este tipo –como sería aprender una lengua extranjera valiéndose solamente de grabaciones y libros. Elena constituye un ejemplo instructivo de cómo el Principio de la Maxi-Mente puede reforzar la capacidad de una persona para permanecer tranquila frente a graves presiones cotidianas.había abandonado tampoco los rigores –ni. Tengo una auténtica tranquilidad interior. y al mismo tiempo. Luego. utilizó la Fase Dos. es algo que respalda los esfuerzos por cultivar una nueva disciplina académica. “las alegrías”. para promover el éxito en una nueva actividad académica. El uso de la Relajación me ha dado un poder real y efectivo de mejorar mi salud y consiguientemente. manteniendo contactos regulares con profesores y alumnos intelectualmente afines a ella. se valió de la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. especialmente cuando se exigen exámenes y se tiende a la obtención de un título.es un camino más difícil de seguir. ¿Cómo podemos explicar lo que sucedió con sus mecanismos de pensamiento durante esta experiencia? Para empezar.de la vida familiar. se limitó a cambiar de orientación y a asumir responsabilidades nuevas. He descubierto una manera de calmarme durante las épocas de mucho estrés. Dicho de otra manera.

-Tenía un miedo paralizante –evoca ahora-. un joven de cerca de treinta años que no podía terminar su tesis doctoral en una importante universidad. Me sentía solo. bibliografía o ideas que puedan ayudarle a condicionarse durante la Fase Dos. Cuando vino a tratarse con nosotros hace unos tres años. Afrontaba además otro problema: que se ponía sumamente nervioso al someterse a exámenes médicos. como los llamadores diuréticos y bloqueadores beta. LA DISCIPLINA PARA ESCRIBIR En un momento u otro. En sus conversaciones conmigo. En esos casos. que durante los últimos . cuando a un aspirante a ejecutivo le encargan que prepare un informe importante. Empezamos por enseñarle una sencilla técnica de meditación. Era una excelente oportunidad para a aplicación del Principio de la Maxi-Mente. pero sencillamente las palabras no salen. Algo así le pasó a Jaime. es decir. un tutor o un experto en la disciplina que haya escogido. su principal preocupación era que la presión alta que padecía no respondía bien a la medicación que estaba tomando. la misma que hemos descrito varias veces en este libro como la Fase Uno del Principio. De modo que se veía prisionero de un círculo de lecturas de presión más altas. Sucede también con quienes tienen que levantar actas de reuniones. o bien ponerse de alguna manera en contacto con personas. me confió que creía que su ansiedad se generaba en el profundo miedo de estar repitiendo el problema que había tenido su padre: una grave enfermedad cardiaca que se lo había llevado un par de años atrás.Si escoge usted una forma más individual y aislada de abordar el aprendizaje. preparar la presentación de una colecta que acompaña una colecta de fondos o redactar discursos para promover una causa. que él sabe que será decisivo para el futuro de su carrera. y eso tendía a subirle aún más la presión sanguínea. pero no hacía nada con mi soledad. es importante que cultive algunas influencias que le ayuden a no descaminarse. muchas personas experimentan el bloqueo del escritor. Sucede por ejemplo. En mi trabajo me faltaba entusiasmo y la tesis prácticamente no avanzaba. puede buscar un guía mental máximo. Jaime tenía una sólida formación católica y estaba ansioso por recuperar algo de la vitalidad de aquella fe. uno sabe que tiene que llenar de palabras la hoja en blanco que tiene por delante. a pesar de que estaba tomando dosis cada vez mayores de fármacos.

Además. desde donde le ayudamos a reforzar los modelos de la transformación que estaba empezando a operarse en él. y el terapeuta le sirvió como una especie de guía mental máximo que le ayudó a enfrentar algunos problemas que le planteaba su trabajo en investigación y a salvar el estancamiento de su tesis. En todo caso. y el resultado fue casi inmediato. -Todavía tengo muchos miedos. Primero. y yo he encontrado un trabajo de investigación más interesante. En cuanto al resultado final. y finalmente tengo la sensación de que estoy avanzando otra vez! En este caso. encantadora que estamos arreglando. Mi mujer y yo hemos comprado una casa vieja. Aquel no fue más que el primer paso en la experiencia de cambio vital que tuvo lugar con Jaime. y después dejó que la influencia de personas y circunstancias le ayudará a promover su transformación interna. inició una psicoterapia. Este año pasado fue muy rico para mí. ¡Son muchas cosas positivas. La meditación me ha ayudado a superar mis angustias. Aunque tuve muchos años de educación católica. se casó con una mujer que lo apoyaba mucho. Además. pero la oración diaria no había seguido siendo parte de mi vida. que en este momento estoy empezado.años había sentido debilitarse. Como resultado. consiguió resolver problemas que eran muy importantes en su vida. el bloqueo para escribir evidentemente era parte de un problema mayor. Y se mantuvo en contacto con nosotros en el centro médico. . Eligió. pero estoy enfrentándome con ellos mucho mejor. quien por entonces sufrió varias influencias importantes que le ayudaron a modificar sus pautas de pensamiento. Terminé mi tesis y me gradúe en junio. pues una sencilla oración como centro de meditación. esperamos un hijo para el próximo mes de mayo. no me había dado cuenta del consuelo que podía ser la oración. estimulándolo constantemente en su trabajo y en sus ambiciones. En unas pocas semanas la presión había vuelto a ser normal y ya no necesitaba medicación. -La religión siempre había sido importante para mí –me contó-. es el propio Jaime quien mejor lo expresa. Jaime empezó por reducir las ansiedades y miedos excesivos que lo habían inmovilizado.

Sea por lo que fuere. Jaime. pero un exceso de presión puede ser una influencia negativa. no son gente que se lo pase muy bien. Siempre me fue bien en la escuela. -Mientras crecía –explicaba-. Juana es una paciente mía. tendía a ser nerviosa y exagerada. esta consideración no es ninguna novedad. un poco de presión y de estrés puede hacerle bien. . sólo entonces pudo experimentar los suficientes cambios benéficos para superar su bloqueo para escribir. también esto puede causar problemas. y tenía una vida familiar estupenda. la eficiencia y rendimiento empiezan a descender. con sus jefes y con sus compañeros. LA TRANQUILIDAD Y LA EFICIENCIA LABORAL Entre la motivación y el logro tiende a haber una elevada correlación positiva. En la primera de este siglo dos investigadores de Harvard. demostraron que a medida que el estrés y la ansiedad se intensifican. de unos treinta y cinco años. es muy común que las exigencias que se imponen –y que imponen. de modo que no sé bien por qué tendía a estar tensa.sean tan elevadas que impidan la consolidación de relaciones satisfactorias. tuvo que empezar por encontrar la manera de reducir el exceso de estrés en su vida. la presión puede hacerse tan abrumadora que lo inmovilice a uno por completo. la eficiencia y el nivel de rendimiento también van subiendo. lo abordará con una intensidad y un entusiasmo que hace pensar a cualquier empresario que ojalá todos sus empleados fueran de esa manera. hasta que llegado el estrés a cierto punto. Si a una persona muy motivada se le encarga un trabajo. que tenía algunos de estos problemas. Por lo general. De todas maneras. como muchos. Incluso como sucedió con Jaime.Cuando en su trabajo uno se ve en una tarea que le exige mucho y que incluye la redacción de un texto muy difícil. Estas personas pueden tener gran dificultad para llevarse con sus compañeros de trabajo. en cuanto le mueve a desempeñarse mejor y aumenta su apetito de aprender y adelantar. Robert M. Yerkes y John D. Dodson. es frecuente que estén insatisfechas con su propio rendimiento. Sin embargo.

un prolapso de la válvula mitral. pero lo que ella recuerda es que no apreció ninguna diferencia. y no pasó mucho tiempo sin que le dijeran que tenía la presión muy alta. y no tardó en verse atrapada en un círculo vicioso que. Un par de días después se sometió a un examen en un hospital donde le diagnosticaron un trastorno cardíaco. De mayor me calmé mucho. -A mí me enfermaba que me dijeran eso. pero nunca tuve la sensación de poder relajarme realmente. No se sentía más tranquila y la presión seguía haciendo picos. Durante la primera visita. Como el hecho de tomar fármacos le provocaba más ansiedad. y terminó por venir a nuestro consultorio. de modo que para ella fue fácil iniciar un programa de meditación centrado en una oración. Después de ese incidente. Tal como Jaime en nuestro ejemplo anterior. pero ese intento de llevar un estricto control dietético no le hizo bajar la presión ni le redujo la angustia. estaba tan sensibilizada por los años en que habían estado insistiéndole en que se calmara por que si no le iba a subir demasiado la presión que se avergonzaba hasta de tener que hablar del asunto. el Ave . Empezó por asociarse a un club donde podía practicar ejercicios regularmente. sin rastros de hipertensión.de que la gente pensaría mal de mí si sabían que estaba tomando remedios para la hipertensión. Para controlar la hipertensión recurrió a algunas técnicas de autoayuda. Después.Otras personas que advertían esa característica solían decirle que se calmara. -Estaba convencida –explicó. una mañana advirtió que el corazón se le había disparado. porque si no iba a subirle la presión. Finalmente. Juana era una persona cuya historia personal incluía una profunda fe religiosa.recuerda Juana-. pero no conseguía ninguna mejora de la presión. Después comenzó a prepararse las comidas sin sal. Su médico le recetó un medicamento contra la hipertensión. mientras comentaba su problema con un compañero de trabajo. la presión sanguínea le siguió subiendo. en cierto sentido era una profecía que se auto realizaba. Juana empezó a hacerse chequeos regularmente. se enteró de la posibilidad de controlar la hipertensión usando las técnicas de la Relajación. hará unos cuatro años. Mientras crecía tenía una salud excelente.

Juana admite francamente que temía que la meditación no le diera resultado. y encuentro que algunas cosas que antes me exasperaban. Pero todos aquellos sentimientos eran los que aportaban el combustible para hacer subir el mercurio en el aparato para medir la presión. Durante la media hora que tengo para almorzar. Ahora comprende que la impaciencia contribuía a mantenerle la presión alta. Antes. ya no necesita medicarse. y la principal beneficiaria de ella ha sido su vida laboral. -Si durante la jornada se plantea una situación de estrés –explica-. aun cuando sintiera estrés –explicó. Juana había sido una persona muy impaciente… un rasgo que puede hacer la vida muy desagradable. . Juana se ha convertido en la antítesis de aquella persona tan tensa que solía ser. se ha producido un cambio que constituye una convincente demostración del Principio de la MaxiMente. además. Y pronto su vida empezó a mejorar. comencé realmente a creer que era algo que podía hacerme bien. tanto para uno como para sus colegas. que para ella tenía un sentido importante. comenzaba a experimentar un sentimiento de calma cada vez más profundo. Contrariamente a lo que ella misma esperaba. y la presión sanguínea se mantiene normal. -Descubrí que al repetir para mis adentros la oración podía relajarme en cualquier momento. puedo volver muy rápidamente a sentirme relajada. siento que una vez pasada ésta. En muchos sentidos. Ahora sé que meditar diciendo el Ave María me calma y me pone en paz conmigo misma. -Intentaba desesperadamente hacer pensar a la gente que era una persona tranquila. y que en nuestro horario cotidiano todos tenemos interrupciones y demoras. como la temeridad al conducir.María del catolicismo romano. Y agregó que. tanto en su trabajo como en situaciones sociales. ya no me irritan de la misma manera. Ahora ha aprendido a aceptar el hecho de que la vida tiene cierto ritmo. Cuando la meditación empezó a servirme a pesar de mis dudas. llego a un nivel de calma que antes era inalcanzable para mí. Entenderlo así ha facilitado sus relaciones personales y su manera de encarar el trabajo. aún cuando no estuviera tratando de meditar.

en la experiencia de Juana la creencia más importante estaba presente. para ella. Con el transcurrir del tiempo se van acumulando pruebas provenientes de la labor clínica y experimental de diversos investigadores. El poder del empezó a operar antes de que estuviera producir un cambio en su vida. LAS PRUEBAS DE LA MEJORA INTELECTUAL Desde el punto de vista científico.. y empezaron a producirse cambios importantes. y finalmente se produjo a partir del contexto de sus creencias más profundas. los doctores M. Y después se sometió a regularmente a influencias que podían cambiar mentalmente. que representaron la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. M. indemostrado. y sobre todo al estímulo y a la instrucción que recibía en nuestro consultorio. se volvió más eficiente en su trabajo y más hábil y agradable en otros aspectos de su vida. como muchas otras personas. S. porque ya pero pese a sus reservas la Principio de la Maxi-Mente convencida de que se podía ¿Podría ser este un ejemplo de cómo a veces es necesaria la fe para que el Principio funcione? De hecho. Su fe religiosa subyacente. porque se meditación estaba en el contexto de su sistema personal de creencias. Fiebert y T. y a la larga. Por ejemplo. en un estudio realizado en 1981. le diera resultado. todavía hay que investigar mucho para establecer la efectividad de las técnicas de la Relajación. no tenía mucha importancia que Juana creyera o no que en su cuerpo y en su cerebro se produciría algún cambio abstracto y. Como resultado en su vida comenzó a adquirir eficacia la Fase Dos del Principio. Ella había dudado de que este método había intentado sin éxito muchos otros. En realidad. actuaba dándole un sentimiento de seguridad y expectación positiva aunque no estuviera del todo segura de la técnica específica que estaba usando. y del uso del Principio de la Maxi-Mente para favorecer la actividad intelectual. Como resultado. Mead estudiaron la capacidad de aprendizaje de un grupo de estudiantes valiéndose de un programa de técnicas de meditación . Lo importante fue que el cambio ocurrió. Juana se sintió mucho más feliz y más tranquila.Juana. expresada en la elección de su plegaria. abrió la puerta al cambio con sus meditaciones y plegarias. transformación se produjo.

especialmente ideadas para aumentar la capacidad de atención y concentración y mejorar la percepción de la realidad. Tras haberles enseñado las técnicas, se les pidió que les practicaran antes de estudiar y someterse a exámenes. A un grupo de control que también usó los ejercicios de meditación se les pidió que los practicara en otros momentos que no tuvieran nada que ver con sus estudios. Como se puede ver, el programa experimental estaba destinado a probar la utilidad del Principio de la Maxi-Mente: un grupo de estudiantes empezaba por inducir la Relajación e inmediatamente después se sometía a lecturas y ejercicios relacionados con sus actividades de aprendizaje. Los estudiantes del grupo de control al no pasar a la Fase Dos de la práctica inmediatamente después de la Fase Uno, eran menos susceptibles a la operación del Principio de la Maxi-Mente. Los resultados finales demostraron que, en comparación con el grupo de control, en el grupo experimental que había utilizado efectivamente el Principio hubo una mejora significativa en las notas de los exámenes. Los investigadores señalaron que los resultados del estudio no se podían atribuir a diferencias en el tiempo de estudio, porque el que ambos grupos dedicaban a prepararse era aproximadamente el mismo. En otro estudio, una tesis doctoral del doctor A, I. Abrams, a un grupo de niños de un nivel equivalente de enseñanza primaria le enseñaron diversas técnicas de meditación contemplación o concentración. Después se comparó su rendimiento escolar con el de un grupo de control que no las había aprendido. Finalmente, los niños que usaron las técnicas se desempeñaron mejor en las pruebas de rendimiento y, de acuerdo con una serie de escalas de medición psicológica, exhibieron un nivel superior de crecimiento cognoscitivo o, dicho de otra manera, demostraron que habían aprendido más. También en este estudio podemos ver cómo pudo haber actuado el Principio de la Maxi-Mente. La fase meditativa operó la apertura mental de los niños, cuyas pautas de pensamiento fueron luego modificadas con la enseñanza recibida en clase después de la meditación. Los niños del grupo experimental tendían también a estar más tranquilos después de haber practicado la Relajación, y esa calma, al reducir su nivel de ansiedad y su agitación, los preparó seguramente para aprender mejor. Otros estudios hacen pensar que el Principio de la Maxi-Mente también puede aumentar mucho la capacidad de resolver problemas de índole

comercial. Como parte de la preparación de su tesis doctoral, el doctor H. S. Kindler enseñó ciertas técnicas de meditación y relajación a un grupo de graduados administrativos sin experiencia previa en este campo. El grupo de control se limitó a oír algunas conferencias grabadas sobre solución de problemas o sobre meditación. El investigador descubrió que las personas que usaron las técnicas de meditación resolvían los problemas de equipo con más rapidez y con menor cantidad de transacciones entre ellas, que las del grupo de control. Dijeron también que se habían sentido menos tensas y que el trabajo de equipo les había parecido más eficaz que a los del otro grupo. Veamos ahora qué pudo haber sucedido con las pautas de pensamiento de estos graduados. Primero, el grupo que usó la Relajación se abrió mentalmente al cambio (Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente), lo que no solo los preparó para la transformación sino que redujo su nivel de angustia y les facilitó la relación interpersonal. Después, al participar en el grupo de solución de problemas, pasaron a la Fase Dos, en la que sus procesos de pensamiento funcionaron con más libertad y eficiencia al responder a las difíciles decisiones empresariales con que se enfrentaban. No todos los estudios han verificado que el uso de técnicas como la meditación o la contemplación mejoren las capacidades intelectuales, algunos han llegado a la conclusión de que con ellas no se observa ninguna diferencia. Sin embargo, al analizar estos estudios negativos se ve que en ellos sólo se aplicó la primera fase del Principio. Es decir, que el individuo o grupo practicó la Relajación y por ende redujo la ansiedad y disfrutó de otros beneficios físicos y psicológicos, pero los participantes no llegaron a la alteración de las pautas de pensamiento que se produce en la segunda fase, no se expusieron a las influencias que podrían haberlos orientado mentalmente hacia los cambios deseados. Las pruebas van completando nuestro conocimiento del Principio y, aunque todavía no entendemos bien todas las técnicas y métodos necesarios para cultivar los poderes de la Maxi-Mente, se va progresando. Antes de pasar a los ejercicios prácticos para aumentar el poder mental, hay varias consideraciones que conviene que el lector tenga presentes por

su valor práctico para establecer nuevas disciplinas intelectuales y mejorar su capacidad de resolver problemas y su creatividad. No se olvide de su guía mental máximo. Tanto en el dominio intelectual como en cualquier otro necesitará usted reunirse regularmente con una persona o un grupo que lo estimule, lo oriente y lo instruya. Quisiera recordar aquí algunas observaciones del doctor Frank R. Wilson, neurólogo del Centro Médico de la Universidad de California, que en un artículo publicado en New York Times publicado el 13 de julio de 1986 sostiene que todos los seres humanos, incluso los de edad avanzada pueden ser músicos.
1.

El doctor Wilson, que empezó a tocar el piano a los cuarenta años, está convencido de que todos estamos hechos para ser músicos. Además, al tocar un instrumento, un individuo puede refinar y cultivar su cerebro y su sistema neuromuscular. He aquí la declaración que formuló a un reportero. “Es imposible mirar el cerebro humano sin darse cuenta de que es el cerebro de un organismo diseñado para tener una interacción musical con su medio”. Entre otras cosas, dice el doctor Wilson, el cerebro humano permite a los músculos del brazo y de la mano movimientos refinados que nos capacitan para tocar instrumentos musicales; además, hay partes del cerebro que han llegado a estar altamente especializadas en el análisis y el procesamiento de sonidos, y estas capacidades, sostiene el doctor, son importantes para los músicos. Entonces, ¿por qué no estamos todos sacando hermosas melodías del arpa o la flauta o algún otro instrumento musical? Uno de los principales obstáculos con que tropezamos, dice el doctor Wilson, es que muchos profesores de música no saben enseñar música. Son capaces de enseñar a personas que ya tienen bastantes conocimientos musicales, pero que no saben qué hacer con un principiante. En otras palabras, Wilson dice que nos faltan guías o directores mentales máximos en el campo musical, e incluso en los cambios benéficos que pueden producirse, si está bien guiada, en una persona que trabaje con un programa musical eficaz. Dice que de hecho el cerebro puede cambiar en la medida que la gente incremente su capacidad musical, y que incluso hay indicios de que las transformaciones pueden contribuir a retardar el proceso de envejecimiento. Decídase a disfrutar del proceso de aprendizaje, no a preocuparse por él. Durante su práctica pianística, iniciada en plena madurez, el doctor
2.

Es algo muy sutil y que se infiltra muy lentamente. pasa a la segunda: condicionar su mente o influir sobre ella en el sentido deseado. Como recordará el lector. Esta forma de encarar el aprendizaje y el mejoramiento personal implica una pasividad que puede ayudar a uno que se sumerja en el proceso de aprendizaje sin los lastres de angustia que tantas veces impiden que se pueda iniciar y seguir practicando una disciplina intelectual nueva. y me siento tremendamente satisfecho”. dedicarse a la lectura de algo referente a la música. Al practicar el piano. -Nadie le dice nunca que practicar sea divertido –comenta-. terminada esta primera fase. Cuando aparecen pensamientos extraños uno se dice: “Ya está bien”.Wilson ha descubierto también que es esencial dejar de preocuparse por impresionar a los demás y limitarse a disfrutar del proceso. Entonces. Un hombre de edad mediana que acababa de iniciar el aprendizaje del violonchelo expresó: “Tengo la sensación de haber llegado a una meseta y de ir progresando muy lentamente. es cuando empezamos realmente a avanzar en nuestras nuevas capacidades. por ejemplo. uno de los pasos esenciales para inducir la Relajación es mantenerse pasivo. Esa misma pasividad se ha de dar en el proceso de aprendizaje… y se dará. de pronto. si uno aplica en su debido orden el Principio de la Maxi-Mente. Muchas veces. y vuelve a la idea. y de pronto me lo encuentro cara a cara. en alguna ocasión. empezando por la Fase Uno y prosiguiendo por la Fase Dos. podría usted empezar por la Relajación mediante la técnica de meditación o de oración que haya elegido. cuando empezamos a relajarnos y a permitirnos el lujo de obtener placer de la experiencia del aprendizaje. Si sigue usted este método. plegaria o frase que usa para meditar. Y después. Si se trata de tocar el piano. me doy cuenta de que algo ha cambiado en mi manera de tocar. lo más probable es que tenga el mismo tipo de experiencias placenteras que el doctor Wilson en su calidad de pianista aficionado. . Volver del trabajo y ponerse a jugar con el teclado o con las cuerdas es una actividad muy placentera. puede ser simplemente que después de haber practicado la Relajación se siente usted a iniciar su práctica. O también podría hacer la práctica con su profesor de música (su guía mental máximo) o.

depresión. cinco de cada seis trabajadores de los niveles de empleo más diversos indicaron que el estrés era un factor importante en sus ocupaciones. Kenneth R. Una encuesta reciente llevada a cabo por Lewis-Harris indicaba que son los problemas de salud causados por el estrés. ansiedad. angina. Y la mitad de las personas con problemas de estrés se habían visto obligados a restringir su actividad laboral diaria. Las fuentes del estrés se infiltran en todo. En el estudio que citamos. no está en muy buena posición para aprender nada nuevo ni para aumentar el poder de su cerebro. y las restricciones impuestas a las oportunidades laborales. tos persistente y comportamientos neuróticos”.3. los que están causando buena parte del absentismo laboral. problemas con el sueño y otras diversas dolencias físicas. y que daba como resultados insatisfacción. recientemente que el estrés y el aburrimiento en el lugar de trabajo causan importantes problemas de salud… y es muy posible que la situación empeore. Con frecuencia hemos mencionado los efectos negativos de un exceso de estrés o de ansiedad. A la gente le preocupa especialmente cosas como el exceso de trabajo. abuso de drogas o fármacos. un cuarto de los entrevistados dijeron tener problemas relacionados con el estrés. algo que a veces es muy difícil. irritabilidad. señala en su libro Healthy People in Unhealthy Places (Gente sana en lugares insalubres): “Aunque el estereotipo del ejecutivo acosado por prisa es la imagen más común que se le ocurre a uno al hablar de estrés en el lugar de trabajo. de la Universidad de California en San Francisco. Si diariamente se encuentra usted sometido a presiones excesivas. disminución de la autoestima. Estas fuerzas destructivas pueden cortar de raíz sus intentos de disciplinarse para aprender algo nuevo o de encontrar una forma eficaz de resolver problemas o de aumentar su creatividad. la falta de control sobre su trabajo. Pelletier. Uno de sus primeros objetivos debe ser cambiar su situación para que le origine menos estrés. este es un problema que afecta a todos los trabajadores. De acuerdo con una encuesta nacional publicada por la Cruz Azul. más que por alguna enfermedad física. Los CDC observaron además que esas condiciones de estrés en el trabajo pueden dar como resultado neurosis. conocidos por las siglas CDC) confirmaron esta tendencia al verificar. En una vena similar. la falta de apoyo de jefes y colegas. En los Estados Unidos. los Centers for Disease Control (Centros para el Control de la Enfermedad. No subestime el poder negativo del estrés. como pueden ser dolores de estómago y de cabeza. .

Entonces. que basta con relacionar cosas o ideas viejas de maneras nuevas. En publicidad. Para alguien de orientación comercial. Otros dirían que no es necesario ser original. Además está la cuestión de la relación entre la creatividad y originalidad. debe empezar por pasarse un tiempo considerable cultivando las habilidades necesarias para realizar ese trabajo. que apareció en The New York Times el 13 de marzo de 1984. puede uno pasar a la Fase Dos. el doctor Howard Gardner. que se hará: y nada hay nuevo bajo el sol”. puede aludir a la capacidad de resolver problemas financieros que dejan perplejo a casi todo el mundo. Experimente con su creatividad. concepto o punto de vista que a uno se le ocurre debe ser completamente nuevo. la dificultad se refleja en titulares como “La ciencia se debate en el rompecabezas creativo”. Tal como ya hemos visto en varios ejemplos de este libro. Hay personas que creen que para ser creativo hay que ser original: la idea. uno solo es verdaderamente creativo si en sus estrategias o conceptos nuevos hay una dimensión práctica. Gardner supone que para que una persona sea creativa – o se entregue a un trabajo original e importante -. porque significa diferentes cosas para diferentes personas. En aquel artículo. una de las mejores técnicas para reducir los efectos dañinos del estrés es practicar la Relajación. el creativo es la persona que puede captar lo esencial de un producto o servicio que hay que vender. Además. Al ser tan difícil de definir. Para otras. describe la gran diversidad de definiciones y manera de entender la creatividad. los científicos sociales se han encontrado con grandes problemas para estudiar la creatividad. y expresarlo con las palabras o las imágenes justas. ¿Qué es lo que ha sido hecho? Lo mismo. Para algunos ser creativos significa tener ideas. La creatividad significa también cosas diferentes en diferentes campos. puede usted por lo menos aprender a protegerse de los efectos perjudiciales del estrés. dice entre los seres humanos hay . 4. investigador en psicología en el Hospital de Veteranos de Boston y co-director del Harvard Project Zero. o la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. Si tal es su caso. con el flamante apoyo de esta capacidad de adaptarse a diversas situaciones. Como se dice en Eclesiastés: “¿Qué es lo que fue? Lo mismo que será. La creatividad es un concepto muy difícil de definir. En la prensa popular.e incluso imposible.

En otro anuncio esta vez de cerveza. Brown clasificó inmediatamente a los ejecutivos contables de la compañía como “cerebros izquierdos”. Otros investigadores de este nebuloso dominio de la creatividad subrayan la importancia de dejar que el cerebro trabaje inconscientemente en un problema. con la música y así sucesivamente. ¿cómo va actualmente su creatividad? La reputación de que goza la firma por su concepción novedosa e inteligente de la publicidad va en aumento. Brown. Una aplicación comercial del “pensar con el cerebro entero” –es decir. Pero lo más importante fue que instó a cada grupo a reconocer los puntos fuertes del otro y a tratar de trabajar más en colaboración en los programas de publicidad. algunas personas tienen una capacidad y creatividad especiales con las palabras. un actor analizaba la alta calidad y los ingredientes naturales de la marca: los que se apuntaron los tantos fueron los representantes del hemisferio izquierdo. Pues bien. Por ejemplo. por supuesto había sido el equipo de “cerebros derechos” de la compañía el que llevó la batuta. Inc. con coherencia entre los hemisferios izquierdo y derecho – fue ideada por Norman W. graduado de Harvard y jefe de ejecutivos de la firma de publicidad Foote. Cuando asumió su puesto en 1982. otras con los números. En opinión de Gardner. otras con la información espacial. Algunos insisten incluso en la importancia de los sueños que aportan ideas o conceptos nuevos.inteligencias múltiples. Muchos observadores se quedaron impresionados por un anuncio de Foote que promovía cierta marca de rosquillas: una mujer se deleitaba con una rosquilla y el acompañamiento musical destacaba sensualmente su placer. y a los creativos como “cerebros derechos”. y quizá la dificultad para describir y entender el concepto se pueda atribuir a que sus orígenes están en el hemisferio . Una de las razones por las que Brown decidiera insistir en una mayor cooperación entre el personal del hemisferio izquierdo y el del hemisferio derecho fue que advirtió que en la compañía “se estaban desperdiciando muchas buenas ideas”. Aquí. cada una de estas inteligencias “pasa por una particular historia evolutiva y cada una tiene una representación aparte en el cerebro humano”. Algo que se desprende de estos ejemplos es que el término creatividad no es fácil de definir. Cone & Belding Communications. que la mayoría de las personas considerarán creativos.

el hemisferio cerebral que controla el habla. por ejemplo. y sin embargo. Primero entra usted en la Fase Uno con la práctica de la Relajación. Y esto nos lleva a otra situación en que es útil valerse del Principio de la Maxi-Mente. quizá tenga que esperar o dar marcha atrás por un tiempo. en la espera de que la usen y sin que se requiera para ello ninguna preparación. Después. es probable que estas cualidades no sean más que una parte. Además. Muchas veces uno tiene que enfocar las cosas desde distintos ángulos.antes de poder empezar siquiera a experimentar. e incluso una pequeña parte. De ahí la necesidad de tener frecuentes experiencias del Principio de la Maxi-Mente mientras uno intenta aumentar su creatividad. Quizá todo esto parezca dolorosamente obvio. pero es sorprendente la cantidad de personas que creen que la creatividad es una cualidad que se instala por sí sola en la mente de alguien. Es imposible ser un científico creativo si no se tienen los conocimientos básicos de la disciplina científica en que se quiere ejercitar esa creatividad. e incluso casi desde fuera de la mente para alcanzar un nivel de creatividad aprovechable. de la creatividad total de una persona. Una probabilidad es que salga a correr un . usted se encontrará generalmente con que debe empezar por cultivar ciertas habilidades básicas –es decir. He aquí como puede funcionar esto: si se enfrenta usted con un problema difícil en el trabajo. Después en la Fase Dos. puede empezar practicando la Relajación en Fase Uno. las inferencias y el análisis lógico es el izquierdo. Es bastante difícil. Al tomar distancia de esta manera. es más probable que su mente dé con el destello de luz mental creativa que le dará la respuesta. váyase del despacho y desentiéndase totalmente de los problemas de negocios que intenta resolver. estudio ni experiencia previa. es probable que haya que experimentar. Como ya hemos visto. En vez de lanzarse de cabeza a atacar el problema principal. ser un escritor creativo si no tiene una cierta experiencia de cómo organizar las palabras en oraciones coherentes. Incluso cuando uno tiene finalmente las habilidades necesarias para ser creativo.derecho. Y llegado a este punto. Por eso no siempre es fácil decir que es la creatividad y cómo ha de expresarse en la vida. empieza a ponerse en contacto con la materia prima o el tema en que quiere mostrar su capacidad creativa. no siempre hay una línea directa que conduzca a la idea o la solución creativa. hacer la instalación cerebral necesaria.

Es probable que en última instancia. También puede ser que le resulte muy difícil definir o cuantificar exactamente los factores causantes de los adelantos que nota usted en su trabajo o en otras ocupaciones. Paso 2: Siéntese tranquilamente en una posición cómoda. Todas éstas son maneras de hacer que el problema que está reclamando su creatividad desaparezca de su primer plano mental. un judío la palabra “Shalom” y una persona no religiosa una palabra neutra como “uno” o “paz”. .rato. o que se dé un paseo mirando escaparates. resolver mejor los problemas o adquirir mayor creatividad. o se llegue hasta su librería favorita a hojear las novedades. La razón de ello es también que su hemisferio derecho debe estar íntegramente sumergido en el pensamiento creativo… y no podemos expresar fácilmente con palabras las operaciones del hemisferio derecho. Para aumentar su potencia cerebral lo primero es decidir qué quiere hacer para cultivar sus capacidades intelectuales: aprender una habilidad nueva. digamos. esta manera de abordar las cosas lo vuelva a usted más creativo. “El Señor es mi Pastor”. empiece a aplicar el Principio de la Maxi-Mente. Le reiteramos aquí la descripción de la Fase Uno y de la Fase Dos. Paso 3: Cierre los ojos. Paso 4: Relaje los músculos. Cuando tenga bien claro su objetivo. Para que su hemisferio cerebral derecho tenga la libertad y el estímulo necesario para chisporrotear de creatividad. un cristiano podría elegir las palabras iniciales del Salmo 23. y quizás eso sea precisamente lo que le hace falta. Como ya hemos visto. O tómese un café con un colega mientras charlan de cualquier cosa. COMO AUMENTAR LA POTENCIA CEREBRAL Ocupémonos ahora de los aspectos prácticos. quizá tenga usted que distraer al izquierdo. FASE UNO Paso 1: Escoja para concentrarse una palabra o frase corta que esté firmemente arraigada en su sistema potencial de creencias. no permitiéndole una concentración analítica en el tema que le preocupa.

ingenio. SHAKESPEARE. que grandes volúmenes son mi intento. Si se le ocurren otros pensamientos. “When I have fears” Donde yace mi corazón. si necesita algunos conceptos más naturales para concentrarse en ellos. pluma. ROBERT BROWNING. yace también mi mente. SHAKESPEARE. con la mente abierta por la práctica de la Relajación. Love’s Labour’s Lostt … Me embraga el miedo de dejar dé ser Sin que mi pluma haya expresado Lo que en mi mente bulle. es el momento de exponerse por lo menos durante unos quince o veinte minutos a influencias importantes que le ayudarán a renovar su mente en función de las vías intelectuales que haya escogido.Paso 5: Respire lenta y naturalmente. Quizá ya tenga alguna información. O. imágenes u otro material específico sobre el cual quiera concentrarse. Paso 7: Hágalo durante diez o veinte minutos. pero también puede ser que prefiera simplemente “tomar distancia” durante un tiempo y dejar que sean sus propias e innatas capacidades creativas las que asuman el mando. pruebe con alguno de los siguientes: Inventa. FASE DOS Ahora. repitiendo al exhalar la palabra elegida. JOHN KEATS. Paso 8: Practique la técnica una o dos veces por día. escribe. One Word More . Men and Women. dígase simplemente: “Ya está bien” y continúe con la repetición. Love’s Labour’s Lostt Pues ¿Dónde hay en el mundo autor que enseñe Belleza como la que una mirada de mujer encierra? Aprender es sólo un añadido a nuestro ser. Paso 6: Asuma una actitud pasiva y no se preocupe por si lo está haciendo bien.

HERMAN MELVILLE. como un torno que el Hado moviera… Pensar es. Essays: Love Demasiada breve es la vida para . De la fuente de las Musas bebe a fondo. o no la pruebes. hombre. LORD TENNYSON. la poesía y el arte. y nuestro pobre corazón. “Ensayo sobre la crítica” Con arte curiosa el cerebro. Pero que en nosotros la reverencia more. sino que es como un mensajero en el cielo. Moby Dick De todas las causas que a cegar conspiran El falible juicio del hombre. hace de sí su presa. invariable vicio de los tontos. damos vueltas y más vueltas en este mundo. una música sola. CHARLES CHURCHILL Epístola a William Hogart Que el conocimiento de más en más crezca. Que mente y alma. RALPH WALDO EMERSON. ALFRED. y pensar este mínimo cerebro. y a despistar su mente. como antes. en armonioso acuerdo.Pero si el gran sol por sí solo no se mueve. y no yo. palpitan demasiado para eso. Por el cielo. si no es porque Dios late. o debería ser. ALEXANDER POPE. La que más torcidamente manda en su débil cabeza Es el orgullo. visita que fue para él la autora de la música. cómo entonces ha de poder latir este ínfimo corazón. y nuestro pobre cerebro. algo que refresca y calma. En ella la moderación es lo que embriaga Y beber sin tasa a la sobriedad nos vuelve. Hagan. y pensando se destruye. y piensa y vive. “In Memoriam” Ningún hombre olvidó jamás la visita que a su corazón y su cerebro hiciera aquel poder que creó todas las cosas de la nada. tan delicadamente trabajando. Un poco de saber es cosa peligrosa. si ni una sola estrella puede girar si un poder invisible no la mueve.

Los miserables Los libros no son en absoluto cosas muertas. está igualmente lleno de inéditas novedades. Areopagitica No poco beneficio se deriva. 18 El intelecto es a la emoción como la ropa es al cuerpo: mal podíamos llevar una vida civilizada sin ropa. Poemas La educación es la instrucción del intelecto en las leyes de la Naturaleza. Y que Dios te acompañe! RALPH WALDO EMERSON. Cuadernos . nombre por el cual entiendo no solamente las cosas y sus fuerzas. de volver a repasar en la imaginación los principales rasgos de las formas antes estudiadas. T. SIR RICHARD FRANCIS BURTON La Caída de Haji Abdu El-Yazdi. sino los hombres y sus costumbres. Una educación liberal Por cierto que no sabe saber quien no sabe también des-saber. cuando está uno a oscuras de la cama. VI. LEONARDO DA VINCI. la ensoñación su placer. JOHN MILTON.H. ALFRED NORTH WHITEHEAD Diálogos de Alfred North Whitehead El pensamiento es el trabajo del intelecto. VICTOR HUGO.Desperdiciarla en miradas críticas y cínicas palabras. o de otras cosas valiosas concebidas por ingeniosa especulación. y el cultivo de los afectos y de la voluntad en un serio y amoroso deseo de actuar en armonía con esas leyes… Para cada hombre el mundo es tan nuevo como lo fue el primer día. e incluso preservan como en una redoma el más puro y eficaz extracto del viviente intelecto que los engendró. En riñas o reproches: Pronto llegará la noche. pero bien pobres seríamos si no tuviéramos más que ropa sin cuerpo. sino que llevan en sí una potencia vital tan activa como el alma de la cual nacieron. y para quien tiene ojos para verlas. ¡Ea! ¡En tu meta concéntrate. HUXLEY.

y el objeto Pasión. aunque alcanzables hasta cierto punto en poesía lo son mucho más en prosa. otro que aprecia lo que otros comprenden. ¿Vale la pena vivir la vida? En tanto que un hombre imagine que no puede hacer esto o aquello. tu tarea es empezar por aprender LO QUE ES. ALFRED AUSTIN. ROBERT BRIDGES. Cuando la disposición es grande. Confessions of a Young Man . no pueden serlo las dificultades. El testamento de la belleza Hay tres clases de intelecto: uno que comprende por sí mismo. una palabra oída al azar en un lugar insólito. VISCOUNT MORLEY. El príncipe Una cita. y el único cimiento para una filosofía conforme con la verdad. Aún vale la pena vivir la vida. y un tercero que no comprende ni por sí mismo ni cuando otros se lo muestran. EDGARD ALLAN POE. el segundo es bueno. es imposible que lo haga. Filosofía de la composición La simplicidad del carácter no es obstáculo para la sutileza del intelecto. GEORGE MOORE. JOHN. Ética La prudencia te repudiara si tratas de indagar POR QUE las cosas son como son o de donde vinieron. BARUCH SPINOZA. MAQUIAVELO. y en la persecución del conocimiento el intelecto puro hallará puro placer. Y el hombre sea libre de pensar y actuar. Vida de Gladstone Mientras para el intelecto o la voluntad Haya una senda no transitada. está determinado a no hacerlo. o la emoción del corazón.El objeto Verdad. el primero es el más excelente. me pone sobre la pista del libro destinado a operar en mí un avance intelectual. o la satisfacción del Intelecto. el tercero es inútil. y por ende.

fuente de todo arte y de toda ciencia auténticos. Cartas a Theo Lo más bello que podemos experimentar es lo misterioso. ALBERT EINSTEIN. VINCENT VAN GOGH. Lo que creo . porque de otra manera tu inspiración jamás alcanzará la concreción plástica.Dos cosas que en mi opinión se refuerzan mutuamente y permanecen eternamente verdaderas son: No sofoques tu inspiración y tu imaginación convirtiéndose en esclavo de tu modelo. y: Toma al modelo y estúdialo.

más problemas nos plantea ahora el intento de definir lo “espiritual”. Pero aquí nos aventuramos en un terreno muy delicado. han desempeñado un papel importante en gran parte de lo que hemos venido viendo en este libro. desde un punto de vista espiritual. Se ha comprobado que al mejorar su salud. será muy útil tener algún tipo de convicción personal profunda para conseguir el pleno efecto de la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. Sería fácil interpretar mal hacia dónde apunta nuestra tentativa de relacionar el Principio de la Maxi-Mente con las cosas espirituales. requiere la inducción de la Relajación. Con frecuencia. su disposición anímica. no sería desatinado el intento de aplicar el Principio de la Maxi-Mente a nuestro crecimiento espiritual. Si en el capítulo anterior tuvimos dificultades para definir lo que es “creativo”. Por ejemplo. muchas personas experimentan también una ampliación y profundización de su visión del mundo y de su sistema personal de valores. en . A la luz de esto. Quisiera aclarar desde el principio que no me propongo ofrecer ninguna alternativa a la religión o a la espiritualidad tradicional. que de hecho es más fácil que esos esquemas amenacen sustituir o desvirtuar las respuestas más tradicionales sobre el sentido de la vida que a convertirse en un camino eficaz hacia ellas. por cierto. se tome el rábano por las hojas. Por el contrario. y con frecuencia los conceptos religiosos tradicionales. o en el sistema personal de creencias que le sea a usted más caro. que. la palabra que le hemos estado animando a usar como foco de concentración durante sus meditaciones debe estar arraigado en el Factor Fe.8 El lado espiritual La convicción personal. esta relación con las creencias personales a menudo implica sus convicciones religiosas. Algo que con demasiada frecuencia sucede cuando los defensores de la autoayuda y del control mental empiezan a promover elocuentemente su causa es que. Pero muchas veces el crecimiento espiritual deriva de otras formas de progreso personal. Sea cual fuere la fuente de la creencia. Es decir. su condición física o sus capacidades intelectuales.

La espiritualidad no es simplemente una parte de la vida. La respuesta final – y devastadora. Una y otra vez le dicen que su búsqueda es infructuosa. Por mucho que lo intente. . éstas deben ser los mecanismos de control básicos para mantener en la perspectiva adecuada cualquier programa de autoayuda u otra forma de mejoramiento personal. En la antigua Epopeya de Gilgamesh – que es el relato de la búsqueda espiritual del rey de una importante ciudad sumeria. no puede resolver el enigma de la vida. Gilgamesh es capaz de aceptar la indeseable noticia y de volver a la vida cotidiana con un sentimiento de esperanza y de entrega a su diosa. e incluso peligroso. De hecho muchas personas que han logrado profundizar en su filosofía personal y en su tradición religiosa están usando ya este método de meditación. Ya desde el comienzo de la historia los seres humanos buscan sin cesar el sentido de la vida y de la muerte. y de otras secciones del libro. si se la define en su sentido más amplio. Creo que las fuentes últimas de la espiritualidad podrían provenir de fuera de las personas y no lleguen jamás a ser accesibles a un análisis físico o químico. Su amigo Enkidu ha muerto por una decisión arbitraria de los dioses. En pocas palabras. Aun cuando este es un terreno científicamente delicado.lo que a mí se refiere. hace casi 4. en la medida en que creo que lo permiten el conocimiento científico y las palabras. El objetivo principal de este capítulo. es su fundamento mismo. Aunque informado ya de lo peor. y con frecuencia traicionero. lo que me propongo es aclarar en alguna medida las implicaciones científicas de fenómenos que trascienden en mucho a la ciencia tal como hoy la conocemos. me siento obligado a buscar una senda razonable para atravesar este laberinto rico y misterioso.600 años – el protagonista Gilgamesh busca desesperadamente el significado de la vida. Tampoco me anima el propósito de explicar la espiritualidad restándole valor.que recibe es que no hay permanencia en el universo. parte de lo que va sucediendo en la mente y en el cuerpo cuando la persona que ora y medita comienza a ver que en ella se producen cambios importantes. Lo único que yo puedo hacer por ellas es explicar. Ishtar. y Gilgamesh siente que debe conocer el sentido de la muerte de su amigo. es describir la Maxi-Mente como una importante capacidad humana a la que no sólo es posible recurrir para alcanzar ciertas formas mundanas de auto superación. sino también para fortalecer la propia fe.

un porcentaje muy alto de la población. ganador del premio Pulitzer. en sus actos de rebelión y obediencia. Ernest Becker declaraba que la muerte es “el miedo básico que influye sobre todos los demás. propuesta por Julian Jaynes.de vencer o de retardar la muerte. La misma saga espiritual continúa en la actualidad. tras haber inferido la realidad de la muerte. el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro es capaz. incluso ante la certidumbre de la muerte. En su libro The Denial of Death (La negación de la muerte). En los últimos años se han adelantado múltiples teorías sobre la forma en que el lado espiritual de la vida humana puede estar relacionado con la estructura de nuestro cerebro. aparentemente desde el comienzo mismo. puede ser que ésta se oriente en cambio hacia algún sistema de autoayuda o de superación personal para sustituirla. por más disfrazado que pueda estar”. Es probable que lo que motiva a muchos de los defensores de la puesta en forma. en la que el hemisferio izquierdo se . psicólogo e investigador de la Universidad de Princeton. Quizá seamos las únicas criaturas de la tierra capaces de reconocer esta eventualidad. un miedo ante el cual nadie es inmune. sugiere que el cerebro del hombre se ha convertido en una estructura bicameral. muchos expertos piensan que subyacente a la gran mayoría de nuestras angustias. si la religión no desempeña un papel importante en la vida de una persona. La vida de Adán y Eva. Desde un punto de vista lógico. dice creer en Dios. ¿A qué se debe esta orientación religiosa de la humanidad? Por una parte. Muchos han encontrado una solución en la fe religiosa. la fe en Dios puede ayudar a hacer tolerable la vida. según las encuestas Gallup llevadas a cabo durante los últimos decenios. cerca de un 95%. el paso siguiente es buscar un antídoto o una respuesta para mantener a raya la desesperación. Por cierto que los norteamericanos de hoy son un pueblo sumamente religioso. Una de ellas. o a los entusiastas de la auto superación sea un deseo –a veces inconsciente. De hecho. durante la caída y después. miedos y fobias se encuentra el gran miedo a la muerte. Por otra parte. aunque a veces asuma otras formas.Tampoco en las partes iniciales de la Biblia se plantean preguntas profundas y se hallan respuestas enigmáticas. de inferir que nos vamos a morir. el Dios fiel pero exigente que constantemente interactúa con ellos desde el momento de la creación. como la de sus descendientes se centra por completo en su forma de relación con Yahvé.

. o quizás en estados místicos de gran intensidad. pueden detener la acción del neurotransmisor serotonina. En opinión de Jaynes. Mandell cree que la plegaria y la meditación profunda. En aquellos primeros días. hasta más o menos el 10. . según Jaynes. aunque los seres humanos empezaron a usar el lenguaje aproximadamente hacia el 100. hasta llegar a considerarlas divinas. Jaynes vio en ellas una especie de resultado natural del desarrollo de las capacidades lingüísticas. Según Mandell. como la carrera de fondo. especialista en química cerebral y profesor de psiquiatría en la Universidad de California en San Diego. en tanto que el derecho emite los “comandos internos”. y tampoco una verdadera comprensión del tiempo. responde Jaynes. es probable que haya un mecanismo neuroquímico que puede explicar las experiencias espirituales y trascendentales de la conciencia. Esta evolución. contribuyó a dar origen a todas las religiones. en la Iliada no hay conciencia.000 a. la volición personal y las reacciones ante situaciones generadoras de estrés que exigían diferentes decisiones. no llegaron a tener la capacidad ni la disposición necesaria para la reflexión. se constituyeron en guías de las acciones de la gente. Específicamente.C. El resultado final. tal como lo expresa Mandell. la percepción del movimiento y también las emociones. son procesos afectivos y cognoscitivos característicos del éxtasis religioso. y fueron aceptadas como una especie de “mandato divino” que instaba a la gente a emprender tal o cual acción. sino que son tironeados de un lado a otro por las voces de los dioses. Tal como él lo ve.concentra en el discurso y el análisis. y los cambios de personalidad permanentes que van asociados con la conversión religiosa. con más orientación biológica. es decir. el ayuno y los ejercicios de resistencia. producto del hemisferio derecho. Otro punto de vista. El bloqueo de la serotonina. que generalmente tiende a calmar la actividad cerebral. ayuda también a intensificar la actividad eléctrica en aquellas partes del cerebro que controlan los conceptos espaciales. En una etapa temprana de la evolución del hombre. que los héroes no se interrogan. no cavilan ni deciden. las voces internas empezaron a abrirse paso en la mente por mediación del hemisferio cerebral derecho..C. las “voces internas”. es el que propone el doctor Arnold Mandell.000 a. ¿Sobreviven en la actualidad esas voces? Sólo en alucinaciones del tipo que pueden experimentar los esquizofrénicos.

. se la puede tratar con un fármaco u otro procedimiento que invierta la causa básica. Cuando a una enfermedad no se la puede definir o enmarcar en esos términos reduccionistas. profesor de religión y personalidad en el Seminario Evangélico y Teológico Garrett en Evanston. Ashbrook. sí expresa un cosmos son las pautas de la fe. La angustia. El cerebro no contiene el cosmos ni puede contenerlo –declara Ashbrook -. En su opinión la manifestación no es susceptible de expresión verbal. Mi propia opinión es que no es posible la vertiente espiritual de nuestra experiencia solamente en función de procesos fisiológicos o biológicos.Otros han intentado integrar las operaciones del cerebro en categorías religiosas. El doctor James B. sin embargo. analíticas y orientadas hacia el lenguaje. se cura la enfermedad (hecho objetivo). las operaciones del hemisferio izquierdo. Dicho brevemente. Tal como lo ve Ashbrook. Illinois. y esto significa que es necesario reducir las causas de una enfermedad a sus bases bioquímicas o fisiológicas específicas subyacentes. En contraste. la cual implica una enunciación verbal de lo que es verdad. Entonces. cree que las inexplicables formas de operación del cerebro –que él define como “mente” – conectan con el ámbito de los significados trascendentes. No hay ningún proceso fisiológico que explique en forma adecuada la intencionalidad humana. Es indudable que las experiencias espirituales pueden ir acompañada de reacciones físicas accesibles a la meditación con instrumentos científicos. la causa de la neumonía es con frecuencia una invasión de bacterias. y es más objeto de vivencia que de expresión. tenemos aquí como vía para la expresión religiosa. es un trastorno relacionado con los procesos del pensamiento y que no puede reducirse a una única causa fisiológica. por ejemplo. pero no creo que la ciencia médica objetiva como se la define actualmente. Esta ciencia médica exige la presencia de “reductibilidad”. que ordenan y organizan lo que es importante en y para la vida humana. y que insta a la acción a quienes la oyen. Lo que. Si se mata las invasoras con penicilina. se relacionan con lo que en religión se conoce como “proclamación”. por así decirlo. permita explicar las bases subyacentes a tales experiencias. Por ejemplo. lo que Ashbrook llama “manifestación” implica provocar la maravilla y la participación sin recurrir al lenguaje formal. un clásico canal del hemisferio derecho. se considera que su estudio y su tratamiento pertenecen a una ciencia menor psicológica.

se refiere a aquellas en que predominan las funciones del hemisferio cerebral izquierdo. En pocas palabras. que no se dejan describir fácilmente con palabras. Quizás el pequeño reconozca que el adulto intenta transmitirle algo importante. . En cierto sentido. De cualquiera de las dos maneras saldremos ganando. es la lentitud extrema con que las mentalidades académicas y críticas ordinarias reconocen los hechos… que se presentan como hechos inexplicables. suele ser una manifestación de las funciones del hemisferio derecho. o como hechos que amenazan con desintegrar el sistema establecido”. Es probable que por estos motivos tengan dificultades para vivenciar los conceptos del hemisferio derecho. no tiene importancia hasta qué punto los hechos espirituales se den como acontecimientos internos en nuestro cerebro. La espiritualidad.El hecho de que tales fenómenos mentales no puedan reducirse más allá de cierto nivel a causa de las interacciones tremendamente complejas del cerebro no significa que sus efectos no existan. reproducibles y predecibles. por el contrario. por el solo hecho de que no entran en un marco referencial actualmente aceptado. me pregunto si los que más enérgica y exclusivamente respaldan el reduccionismo de la ciencia médica estrictamente objetiva no estarán demasiado conectados con el modo de pensar del hemisferio izquierdo. De hecho. satisfacen los criterios básicos del estudio científico. Como observó en una ocasión William James: “Si algo hay que la historia humana demuestre. Es algo comparable a la situación de un adulto que tratara de explicar a un niño de cinco años lo que es el amor físico. Cuando James habla de “las mentalidades académicas y críticas ordinarias”. no sólo existen. Ese tipo de hechos que no admiten reducción tampoco se dejan categorizar fácilmente en términos científicos. sin encasillamiento ni calificación previa. o como entidades aparte. El pensamiento reduccionista es una función del hemisferio izquierdo porque se basa en la lógica y está sometido al análisis y a la descripción verbal. sino que pueden dar como resultado cambios mensurables. Por eso me parece cortedad de vista denigrar el estudio científico de fenómenos humanos tales como la espiritualidad. pero su capacidad de entender plenamente lo que se le dice todavía no está desarrollada. Dicho de otra manera. ni por ciertas mentalidades de orientación científica. desde un punto de vista científico-práctico.

. que se trata de un enfoque que acentúa el uso del hemisferio cerebral derecho. En la primera parte del servicio se los ha preparado para esta exhortación y esta experiencia de cambio. de mente y de vida. es probable que el ministro. que puede incluso enriquecerla. fuerzas y energías que existen fuera de nosotros. pese a lo cual aún se podría demostrar que esas fuerzas externas son totalmente reales. si resulta que nuestro cerebro es un receptor de potencias. Examinemos a la luz del Principio de la Maxi-Mente lo que sucede en tales circunstancias. sacerdote o rabino concluya con un toque enérgico. si los hechos espirituales.Por una parte. destinado a influir sobre su pensamiento y sus acciones. Finalmente. están preparados para oír el sermón. la parte final del servicio consta habitualmente de una proclamación que se concreta en un sermón. es probable que jamás podamos llegar a hacer de ellas un análisis científico completo. Después. Y finalmente. no creo que sea por accidente que muchos servicios religiosos de hoy estén estructurados de tal manera que la primera parte de la sesión incluya música. Por cierto. en algunos grupos. Por otra parte. es decir. a medida que los concurrentes se acercan a la última parte del servicio. En la primera parte del servicio se dan una serie de pasos que incluyen oración. y entre ellos las funciones curativas. También hay implicaciones que tienen aplicación directa en el presente. los investigadores futuros quizá descubran capacidades humanas insuficientemente utilizadas. meditación. tienen una dimensión cerebral y existen exclusivamente dentro de nuestra cabeza y de nuestro cuerpo. es probable que el servicio religioso concluya con alguna forma de llamado a la acción. especialmente en aquellos con orientación evangélica. poderosas y potencialmente benéficas para nosotros. y que pueden servir para inducir la Relajación. y susceptibles de ser aprovechadas mediante diversos tratamientos médicos y técnicas de autoayuda. que puede ser un llamado a la decisión o a la acción. meditación y liturgia. Muchos de estos puntos referentes a los peligros de un pensamiento científico reduccionista inciden sobre nuestras actitudes hacia la investigación futura. En este caso. Por ejemplo. Para empezar las reacciones físicas que acompañan a la experiencia espiritual pueden orientarnos ahora a un mejor entendimiento de dicha experiencia. la Fase Uno del Principio. homilía o lectura. el servicio religioso todo estará envuelto en la proclamación de manera tal que constituya una poderosa aplicación del Principio de la Maxi-Mente. Luego. oración y liturgia.

registrando incidentes de fallos cardíacos congestivos y ataques graves de angina pectoris.Lamentablemente. uso la Relajación para hacerlo desaparecer. La oración meditativa puede reforzar la fe. Durante casi veinte años. . La presentación de este análisis no es hacer una presentación mecanicista de cómo un sacerdote o ministro puede manipular la vida de las personas. la gravedad de su afección. es frecuente que la estructura de los servicios religiosos no esté a la altura de tales objetivos. aparte de la actuación de una deidad o fuerza exterior divina. Para practicar este ejercicio. unida a un problema de diabetes. 1. Pero cuando un servicio se organiza en la forma adecuada –y cuando quienes participan en él lo hacen con un sentimiento intenso de fe y de expectativa -. y me siento en una silla de respaldo recto. Veamos ahora algunos ejemplos concretos de cómo en ciertos individuos se ha intensificado y transformado la faceta espiritual como resultado del Principio de la Maxi-Mente. temo ir demasiado lejos. Incluso en esta descripción de la secuencia de lo que pasa en un servicio religioso. un modo de señalar que la obra del espíritu. He aquí como describe Roberta el influjo de este tratamiento sobre su salud. y para practicarla. También ha estado semanas enteras hospitalizada y en más de una ocasión debió faltar dos o tres meses al trabajo a causa de sus problemas cardíacos. la obligaban a tomar muchos medicamentos. más bien. Roberta ha estado enferma del corazón. aunque a veces decía también “Padre celestial”. Cuando acudió a nosotros en busca de ayuda. -Cuando empiezo a sentir que me amenaza el dolor de la angina. pueden suceder transformaciones vitales pasmosas. como pueden atestiguarlo muchas personas que acuden a ellos. Roberta escogió “Señor Jesús” como frase basada en su fe. Le enseñamos una técnica de la Fase Uno que le permitiera inducir la Relajación. se puede facilitar mucho si quienes planean los servicios religiosos están al tanto de la posibilidad de que haya un diseño maestro subyacente en el funcionamiento de nuestra mente. Empezaré por dar algunos ejemplos tomados de mi propia experiencia. generalmente desconecto el teléfono para que nadie me distraiga. Es. si queremos llamarla así. Ha sufrido una serie de ataques menores.

. Y tampoco en este caso la sensación de la angina llega a convertirse en dolor en el pecho”. Y además. se mostró dispuesto a defender a Pedro y a Juan de las acusaciones que les imputaban cuando los llevaron ante las autoridades del gobierno local. Tal como ella lo sentía. cuando tiene la sensación mientras está con amigos o viajando en un transporte público “me limito a cerrar los ojos y a practicar mi ejercicio de Relajación. la mejoría en su salud se relacionaba con los efectos fisiológicos habituales de la práctica de la Relajación. Entonces siento que los latidos del corazón se van haciendo más lentos. en el capítulo nueve del Evangelio de San Juan. que relata como Jesús curó al ciego. la experiencia de Roberta es realmente la historia de un éxito. vemos como el sanado estaba dispuesto a imponerse y defender audazmente a su sanador ante las autoridades locales. sigue diciendo Roberta. repitiendo mi breve oración cada vez que exhalo. Como ella dice: “Cuando practico asiduamente la Relajación estoy durante meses y años absolutamente libre de los dolores de la angina”. pero tuvo una influencia significativa para reforzar y confirmar su fe. me limito a respirar lenta y tranquilamente. Sin embargo.A veces. -El hecho de sentirme activa. si no puedo sentarme en una silla de respaldo recto. Históricamente. En un nivel puramente físico. Pero igualmente importante es que la práctica de la Relajación mediante esta oración meditativa le ha ayudado a reforzar e intensificar su antigua fe cristiana. Y también cuando Pedro curó al cojo (Hechos. Según donde esté. la mejoría no fue instantánea. y la sensación nunca llega a convertirse en dolor. seguir viva y poder caminar diez o quince manzanas sin cansancio ni dolores de pecho me confirman sin lugar a duda que lo que me ha sostenido durante todos estos años ha sido mi fe en el Todopoderoso. Por ejemplo. y me invade una sensación de calma y de paz. En el caso de Roberta. al mismo tiempo su experiencia tenía una dimensión espiritual que ejerció un efecto benéfico sobre su fe. 9) éste se convirtió en una suerte de evangelista y predicador que iba saltando y proclamando las alabanzas de Dios. diversos tipos de curación han significado un tremendo impacto personal y espiritual para quienes se han visto así devueltos a la salud.

suele estar más atenta a las cosas por las que tiene motivos para estar agradecida que a las que son causa de preocupación. En estos dos casos se produjo naturalmente un paso de la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente –la práctica de la Relajación. como también otras molestias y dolores.Con frecuencia veo que muchas personas profundamente religiosas no se dan cuenta de que. leía algún tema de naturaleza espiritual o se sometía de alguna otra manera a influencias benéficas que reforzaban su fe. Iniciamos con ella un programa consistente en la práctica de la Relajación mediante una oración significativa para ella: “Señor. la salud de estas mujeres mejoró. No tardó mucho en descubrir que la presión sanguínea se le había reducido significativamente. Otra de mis pacientes. y su comprensión espiritual fue en aumento. Con frecuencia tras haber practicado la Relajación. la Fase Dos las llevó a intensificar sus actividades religiosas normales. donde en la Iglesia Católica organizó un cursillo sobre cristianismo.a la Fase Dos. estilo retiro también es conocida en la Iglesia presbiteriana y otras en las tradiciones protestantes con el nombre de Tres Días. pero además pueden encontrarse. de hecho hay diversas formas de meditación que son parte de su tradición histórico-espiritual. Una experiencia de este tipo se comenzó hace varias décadas en España. Todas estas actividades espirituales favorecieron el cambio en su actitud mental y. También ha experimentado notables beneficios espirituales: con su programa oración y meditación –ideado inicialmente como tratamiento para disminuir la presión sanguínea – ahora pasa más tiempo en comunicación con su Dios. se profundizó su fe. descubrió que algunos problemas de insomnio que había tenido comenzaban a desaparecer. ten misericordia de mí”. Esas personas pueden empezar usando la Relajación para tratar sus dolencias físicas y psicológicas. y como resultado tiene una sensación de calma y paz interior. Las experiencias religiosas en grupo bien diseñadas pueden sacar buen partido del Principio de la Maxi-Mente. Por otra parte. y los efectos de la oración meditativa que usaba empezaron a hacerse sentir más allá de su problema específico con la hipertensión. como resultado. como le pasó a Roberta que han aprendido una técnica que les sirve para cultivar su espiritualidad. A ambas pacientes. La experiencia. Edna. y en ocasiones ha tenido una . era hipertensa. que incluían lecturas de la Biblia. el estudio de temas espirituales y la concurrencia a diversos servicios religiosos. Entre otras cosas. 2.

Otra mujer experimentó una especie de conversión. reservada para fines religiosos. en la forma de un fuego cruzado de pequeños presentes y notas afectuosas. Una mujer dijo que por primera vez entendía lo que significaba amar a Jesús. y las reuniones se celebraban en una capilla donde las velas y el incienso intensificaban el sentimiento de solemnidad. ofreciendo lúcidas explicaciones de los principios fundamentales de la fe cristiana y de sus expresiones en el servicio y en el culto. en forma de profundos cambios espirituales en quienes participan en ella. Excepción hecha de los miembros del equipo que dirigían los ejercicios religiosos. en su espiritualidad faltaban vitalidad y armonía. los participantes se encontraron sumergidos en lo que uno de ellos llamó “una maratón de vivencias religiosas”. un hombre que se había dejado absorber por los aspectos administrativos de su condición religiosa. En uno de esos cursillos. de que debería estar dedicando más tiempo a los necesitados. Se reservaba mucho tiempo adicional para la meditación y la contemplación. los participantes fueron constantemente atendidos por los miembros del equipo. y resolvió participar regularmente en un programa de ayuda a las gentes sin hogar. tal como expresó uno de ellos. Aunque había concurrido regularmente a la iglesia. esta experiencia puede constituir un buen ejemplo de lo benéfico que es aplicar en grupos el Principio de la Maxi-Mente. . nadie sabía exactamente lo que iba a suceder. Aunque su experiencia anterior al cursillo se caracterizaba ciertamente por la profundidad de su compromiso y de su fe. Pronto empezaron a observarse cambios notables en varias de las personas que participaban. se dio cuenta. todos los participantes llegaron el jueves por la noche para permanecer hasta el domingo por la tarde. Ahora sentía que debía permitir que aquella espiritualidad que antes apenas sí había llegado a percibir invadiera otros aspectos de su vida familiar y laboral. Durante el fin de semana. recibieron un “diluvio de amor”. Las charlas y conferencias se sucedían. Otro participante. y los cambios producidos en ella vinieron a llenar ese vacío.influencia impresionante. la experiencia no había sido más que una parte de su vida. como resultado de las charlas y de las experiencias de meditación. Desde el momento de su llegada. En muchos sentidos.

A veces. Para decirlo en términos más científicos. e incluso. era más susceptible a recibir nuevas influencias y a cambiar como resultado de sus reflexiones. Además. Es claro que probablemente durante la experiencia hubo actividad de los dos hemisferios cerebrales. “Con frecuencia. . o bien acostarse.me traen a la memoria otro aspecto espiritual más negativo. Las instrucciones que tenían los participantes eran que inmediatamente después del servicio no debían hablar con nadie. que el pleno impacto espiritual de una experiencia como la de estos cursillos no se puede explicar totalmente valiéndose de categorías científicas o biológicas. más bien sombría. este tipo de experiencias –los cursillos. Llamo a esta dimensión. característica de la Fase Dos. La mayoría de los presentes lograron un estado meditativo que sin duda en muchos casos conllevaba la inducción de la Relajación. Dicho de otra manera. sentados en la capilla a oscuras. lecturas y estudios. del Principio de la Maxi-Mente. también durante el día era frecuente que las experiencias de meditación fueran seguidas por conferencias. las experiencias más intensas de este tipo tenían lugar por la noche. Mi amigo se apresura a señalar. y no como algo que en sí mismo explica las transformaciones espirituales que se produjeron. sino más bien irse directamente a sus habitaciones y ponerse a leer y meditar sobre las actividades del día. Como dijo un colega mío que participó en uno de esos fines de semana: -Hubo ante todo una apertura lograda mediante los momentos de oración y recogimiento. por ende. Muchos de ellos se pasaban algún tiempo leyendo y reflexionando y. esa gente ya estaba mentalmente abierta y. la “zona de peligro”. como tantas veces lo he hecho yo mismo. en ocasiones. y quizás en este contexto sea mejor considerarlos como “conductos” transmisores de fuerzas trascendentes. esta es una actividad que corresponde exactamente a la Fase Dos del Principio de la Maxi-Mente. Aunque positivas. antes de acostarnos. como es natural. alternábamos el recitado litúrgico con la contemplación de los cirios encendidos y la ofrenda de nuestras plegarias y meditaciones. la actividad meditativa del hemisferio derecho durante la Fase Uno iba seguida por la actividad analítica y de orientación verbal del hemisferio izquierdo. peligroso. charlas y otras proclamaciones.Un análisis del cursillo en función del Principio de la Maxi-Mente revela una dinámica interesante.

LA ZONA DE PELIGRO Así como el Principio de la Maxi-Mente puede ser usado de manera positiva para favorecer la evolución espiritual de una persona, también se puede emplear de una manera que se puede llamar demoníaca. Piense el lector en las técnicas usadas en varios cultos que durante las últimas décadas han sido objeto de amplia publicidad. Se trata de grupos que hacen que sus adeptos mediten o realicen alguna repetitiva, que puede ser una salmodia incesante o un movimiento de danza simple y rítmica. En muchos casos, a los nuevos miembros se les da poco tiempo para reflexionar sobre lo que está sucediéndoles. Por lo común, a las personas a quienes se está introduciendo en el culto se las hace acompañar por uno de los guías o instructores, que las bombardean con informaciones y conceptos destinados a cambiar sus creencias y a crearles nuevos compromisos. Los que se ven expuestos a la influencia de un medio así durante un período prolongado empiezan a cambiar. Las actividades repetitivas y las meditaciones los preparan para el cambio mediante la práctica de la Relajación, que los introduce en la Fase Uno del Principio de la MaxiMente. Después, mediante la influencia de los directores del culto e inundándolos con información especialmente seleccionada, logran en ellos la alteración mental necesaria para imprimirles las pautas seleccionadas por los líderes del culto. En pocas palabras: en la estructura fisiológica del cerebro de las gentes que han sido sometidas a períodos largos e intensos de este tipo de adoctrinamiento se producen realmente cambios. Muchas personas se han asombrado de que hayan sido tantos los que se dejaron arrastrar a la práctica del culto de Jonestown, la comuna fundada por el reverendo Jim Jones, en Guyana hace casi diez años. Como se recordará el 18 de noviembre de 1978 el senador estadounidense Leo Ryan y otros cuatro investigadores fueron muertos a balazos en la pista de aterrizaje de emergencia de Jonestown, y 911 fieles seguidores del reverendo Jones murieron en la selva, algunos de ellos bebiendo, a instancias de Jones, una bebida adicionada con cianuro, y los que se resistieron cayeron también bajo las balas de sus compañeros. Los seguidores de Jim Jones no fueron realmente engañados; al menos no lo fueron durante la última y trágica fase de su experiencia en

Jonestown. Lo que sucedió fue más bien que, apartados de otros puntos de vistas más responsables y aisladas en las selvas de la Guyana, sufrieron al parecer una transformación grupal de sus procesos de pensamiento como resultado de una aplicación tremenda y demoníaca del Principio de la Maxi-Mente. Sus compromisos espirituales, sus creencias y sus pautas de pensamiento cambiaron así a tal punto que se encaminaron por una senda que los llevó en última instancia a la autodestrucción. En el mundo de los negocios se han introducido otras aplicaciones, mucho menos extremas pero igualmente cuestionables, del Principio de la Maxi-Mente. Considérese este informe publicado en el New York Times del 17 de abril de 1987: “En su empeño por llegar a ser más competitivos, los empresarios norteamericanos recurren a gurús motivacionales que dicen ser capaces de cambiar la forma de pensar de los empleados”. Las técnicas usadas por los empresarios incluían la meditación, la relajación y diversas visualizaciones, que evidentemente son aplicaciones del Principio de la Maxi-Mente. Creo que es esencial que técnicas tan poderosas estén controladas por el individuo bajo la dirección del guía mental máximo que él – o ella - haya escogido. Además, el individuo ha de sentirse a gusto con la ideología del programa ya antes de iniciarse en su práctica. Es obvio que estamos manejando un instrumento poderoso. Hasta el momento he insistido en los usos positivos del Principio de la Maxi-Mente, y sigo creyendo que todos debemos entenderlo y utilizarlo, tanto en el ámbito espiritual como en otros aspectos de nuestra vida. Al mismo tiempo, debemos tener siempre presente que es potencialmente peligroso. Por esta razón debo insistir en lo absolutamente esencial que es, especialmente cuando empieza uno a enfrentarse con cuestiones tocantes a la realidad fundamental y a la espiritualidad, encontrar un guía responsable que lo oriente en el transcurso de las transformaciones interiores que sin duda experimentará. Los cultos son especialmente peligrosos porque no han pasado por la prueba del tiempo ni han demostrado que son benéficos para sus seguidores. Por esta razón soy inflexible en lo que se refiere a la importancia de buscar apoyo en una fe antigua cuya seguridad haya sido demostrada, y que lleve siglos, e incluso milenios, difundiendo enseñanzas altruistas. Otra preocupación, relacionada con el problema de los cultos, es la forma en que puede generarse un sentimiento de misión entre aquellos que han experimentado este tipo de transformaciones personales. El cambio

producido puede ser tan profundo y conmoverlo a uno a tal punto que se sienta obligado a compartirlo con sus semejantes. Esa actitud, per se, no tiene nada de malo. Es más, tiene mucho de bueno. Algunos de los movimientos más importantes y benéficos de la historia humana han sido iniciados por creyentes fervorosos que estaban totalmente comprometidos con su causa o su fe. Pero en esto hay también un peligro. Cuando uno ha pasado por una intensa transformación interior, es natural que dé por sentado que ha encontrado el único camino verdadero. También esta creencia puede ser no solo algo positivo, sino también una parte esencial de un impulso y de una motivación que por primera vez emergen desde nuestro interior. Pero lo que puede empezar a causar problemas es el paso siguiente. La intensidad de su experiencia puede hacer que uno se ciegue al hecho de que también otras personas, provenientes de otras tradiciones o sistemas de creencias, pueden haber pasado por experiencias similares e igualmente conmovedoras, a las cuales se les ha de otorgar el mismo respeto que espera uno para la suya. Y esas personas pueden estar tan convencidas como usted del valor único de sus intuiciones y vivencias. De manera que si como resultado de su transformación personal se genera en usted un sentimiento misionero, disfrute de él libremente. Al mismo tiempo, procure ver su experiencia desde la perspectiva de la comunidad. Sobre todo, sea comprensivo y tolerante con otros que también hayan experimentado cambios inefables, que han alterado la dimensión de su vida, pero cuya experiencia ha tomado una forma diferente de la suya. Finalmente, una palabra sobre los medios de comunicación modernos, es decir, la televisión, la radio y la publicidad: con más frecuencia de lo que nos damos cuenta, nuestros valores morales y espirituales (y los de nuestra familia) están influidos por lo que vemos y oímos en la televisión y en diversos anuncios. En este campo, el peligro va en aumento si uno se expone a la influencia de estos medios inmediatamente después de haberse abierto mentalmente mediante la práctica de la Relajación. Supongamos que acaba usted de practicar una sesión satisfactoria de meditación o de plegaria. Si en ese momento en que está relativamente más abierto a otras influencias encendiera la televisión, podría ser más susceptible que lo normal al programa o a la publicidad, es decir, que correría el riesgo de experimentar cambios indeseables en sus ideas. Tras haber terminado su sesión de Relajación, puede usted pasar su tiempo disfrutando de la compañía de su familia, leyendo algo que considere

Paso 3: Cierre los ojos. No se preocupe por lo bien que lo esté haciendo. limítese a decirse “Ya esta bien” y vuelva a iniciar la repetición. un cristiano podría elegir las palabras iniciales del Salmo 23. Entender cuáles son las trampas puede ser un primer paso en la elección del sendero espiritual más benéfico. Claro que en última instancia le corresponde a usted. Paso 2: Siéntese tranquilamente en una posición cómoda. Paso 4: Relaje los músculos. además. Cuando se le ocurran otros pensamientos. No es más que una capacidad humana que puede contribuir a que se abra usted a determinadas circunstancias que pueden reforzar su espiritualidad. vaya repitiendo la palabra o frase elegida. FASE UNO Paso 1: Concéntrese en una palabra o una frase que esté firmemente arraigada en su sistema personal de creencias. al exhalar. una persona que no sea religiosa algo neutro. Recuerde que el Principio como tal no tiene poder alguno para enseñarle nada referente a la verdad fundamental ni a la naturaleza de Dios. “El Señor es mi pastor”. Como ya hemos visto. resumimos aquí las dos fases del Principio de la Maxi-Mente capaces de ayudarle a estar abierto a transformaciones benéficas. en su condición de individuo independiente. seleccionar de su personal sistema de creencias el material que considere más adecuado a sus propias necesidades. Pero quizá sea prudente. Paso 5: Respire lenta y naturalmente y. como “uno” o “paz”. LA ADQUISICION DE UNA DISCIPLINA ESPIRITUAL Para ayudarle en el desarrollo de su espiritualidad.provechoso o concentrándose de alguna otra manera en temas positivos y edificantes. . un judío la palabra “Shalom”. Paso 6: Adopte una actitud pasiva. que usted mismo identifique y analice las zonas de peligro que existen en nuestra cultura antes de tomar alguna decisión definitiva.

FASE DOS Lo más probable es que usted conozca ya la tradición espiritual que le interesa o le parece más promisoria para su evolución interior. que puede ser un sacerdote. . con éstas usted está usted abordando los problemas más importantes que puede afrontar un hombre.Paso 7: Siga así durante diez o veinte minutos. En vez de intentar conducirse como una especie de teólogo improvisado. ministro o rabino. Paso 8: Practique así la técnica una o dos veces al día. No olvide que es un campo por donde ha de moverse con la sensibilidad adecuada. como son sus valores morales básicos y su visión del mundo. en quien usted confíe y que esté de acuerdo con sus objetivos. yo le diría que pasara revista a los textos básicos de su fe para exponerse a sus enseñanzas. En las transformaciones espirituales es especialmente importante encontrar un director espiritual competente. Lo mismo que sucede con cualquier consideración de orden espiritual.

una expansión del entendimiento y empleo del efecto placebo. Veremos ahora un poco más de cerca cada uno de estos tres campos. un dolor de cabeza. de hecho. Allí donde se usan reiteradamente las conexiones cerebrales terminan por establecerse vías o instalaciones permanentes. intelectuales y atléticas. por ejemplo. por ejemplo. en otra ocasión uno tomó un fármaco.9 Las cimas de la mente A medida que se avanza en la investigación del Principio de la MaxiMente. Entonces se podría utilizar el Principio para provocar ese alivio mediante la acción de los mismos neurotransmisores que se activaron para detener el dolor cuando. son nuestros recuerdos. Las conexiones entre las células cerebrales pueden recordar un dolor de cabeza y también pueden recordar lo que es sentirse bien. y esta capacidad. ¿qué predicciones se pueden hacer para el futuro? En mi opinión. además de recordar el alivio que se produce naturalmente o por obra de una medicación. ofrece un gran potencial curativo para el tratamiento médico. Estoy convencido de que mediante el uso del Principio de la MaxiMente será posible recurrir a las vías nerviosas que recuerdan el alivio de un dolor. hay varios frentes importantes que esperan ser mejor investigados. entre los que se cuentan el dominio auto controlado de la química cerebral. Estas conexiones contienen nuestros recuerdos. . y una más amplia utilización del Principio de la Maxi-Mente como ayuda para el cultivo de nuestras posibilidades espirituales. EL CONTROL DE LA QUIMICA CEREBRAL Y EL EFECTO PLACEBO En otros capítulos de este libro hemos visto cómo las células del cerebro se comunican o conectan entre sí por medio de sustancias químicas a las que se conoce como neurotransmisores. especialmente. Son capaces.

además de sugerirnos otros usos prácticos para este fenómeno. Últimamente hemos aprendido que correr y otras actividades naturales pueden liberar endorfinas y. Por ejemplo. producir un efecto semejante al de la morfina. por ejemplo. Nuevas investigaciones podrían darnos una mejor comprensión del efecto placebo. como se llama a los neurotransmisores que actúan en forma semejante a la morfina. podemos preguntarnos si sustancias inactivas como las píldoras de azúcar no producirían su saludable efecto placebo porque . como sostienen algunos. ¿Cómo podemos alcanzar un resultado así? Creo que mediante el uso del Principio de la Maxi-Mente podríamos aprender a poner en funcionamiento esos elementos químicos internos. Esos neurotransmisores imitados. sólo falta que aprendamos a liberarlos de manera más controlada. funcionan como una especie de llave que libera ciertas reacciones cerebrales. Quizá podamos aprender a conectar más eficazmente los neurotransmisores mediante pautas de pensamiento adecuadas. y de acuerdo con ello recreamos en nuestro cerebro las conexiones del “bien estar”? Y de manera similar. que los científicos agrupan bajo la denominación de “ligandos”. que los fármacos que llamamos tranquilizantes. deberíamos aumentar nuestros conocimientos de la base fisiológica de las curaciones realizadas por aquellos que practican la imposición de manos. Los investigadores han descubierto que alguno de los fármacos que tomamos para aliviar el dolor actúan como lo hacen porque imitan a los neurotransmisores que ya tenemos en el cerebro.Todo esto no es tan disparatado como inicialmente podría parecer. la morfina es una droga que alivia el dolor y produce una sensación de euforia… y lo mismo hacen las endorfinas. Es indudable que hay muchos otros neurotransmisores que también pueden producir el mismo efecto que los fármacos u otros similares. Y a este respecto. Para empezar. Es decir que es bien posible que interiormente contemos con la posibilidad de aliviar el dolor y de aumentar de otras maneras nuestro bienestar sin recurrir a ninguna droga. son eficaces porque imitan el efecto de otros neurotransmisores que ya poseemos. como el Valium y el Librium. poderes o fuerzas del sanador al paciente. ¿Hay. transmisión de energías. Se ha sugerido. tanto los fármacos como los neurotransmisores pueden servir de llaves. o las curas se relacionan más bien con la fe del paciente en las capacidades curativas del sanador? ¿Recordamos efectivamente cómo era estar bien. sin la intervención de ningún fármaco.

menos tecnificada y más barata. lo que pertenece al campo de la psiquiatría. y que por consiguiente seguirá siendo necesario usarlos como medicación. es obvio que no podremos reemplazar las grandes capacidades curativas de la cirugía moderna por más control que tengamos de la química cerebral. o si tal vez pueden producir un bienestar recordado. Además. Dos de esos agentes son la penicilina y la tetracilina. y este es un movimiento que en los Estados Unidos se está produciendo ya en muchas escuelas y en instituciones dedicadas a la práctica del atletismo. LA FORMA FISICA. el uso del Principio impondría la necesidad de que el médico u otro profesional de la salud se convirtieran en guía mental máximo. el médico necesitaría conocer más íntimamente las necesidades y las creencias más arraigadas de cada uno de sus pacientes. EL INTELECTO Y LA VERTIENTE ESPIRITUAL Preveo también una aplicación mucho más amplia del Principio de la Maxi-Mente en la instrucción atlética. Recordará el lector que aproximadamente un 75% de las enfermedades que hacen que el paciente promedio acuda al médico pertenecen al dominio de la interacción mente-cuerpo. Segundo. Ciertamente hay muchos fármacos valiosos que no poseemos en la forma de neurotransmisores. O dicho de otra manera: la comprensión y aplicación del Principio podrían servirnos para tratar aquellas dolencias que caen entre lo que pueden resolver la medicina y la cirugía modernas por un lado y. Es obvio que en este amplísimo aspecto de la práctica médica puede caberle un papel muy importante a la adecuada aplicación del Principio de la Maxi-Mente. En primer lugar. .creemos que se trata de medicamentos eficaces y activos. para mejorar la salud recurriríamos más a nuestras propias pautas personales de pensamiento y dependeríamos menos de medicaciones y otros recursos impersonales. La aplicación del Principio de la Maxi-Mente nos llevaría también a una práctica médica más personalizada. Como resultado. La respuesta a estas cuestiones y a otras semejantes está pendiente de investigaciones. Y finalmente se podría llegar a una práctica menos onerosa de la medicina porque es probable que la utilización del Principio sea el mejor camino hacia todas las formas eficaces de autoayuda. educacional y religiosa. por otro.

Usted puede acceder a las impresionantes posibilidades de su propia y particular Maxi-Mente. Quizás en el proceso ya haya conseguido usted modificar alguna de las poderosas inferencias negativas que pueden haber estado limitando el funcionamiento productivo del hemisferio izquierdo. Al usar el Principio de la Maxi-Mente. espero que el hemisferio izquierdo de su cerebro haya captado estos puntos. peculiar de su propia tradición. Al hacerlo. aun cuando muchos de ellos tengan firmes raíces en ese hemisferio derecho no verbal. Para afirmar bien estos conceptos y técnicas. accesible a todas las personas. será importante que las organizaciones y los líderes religiosos distingan entre lo que es una capacidad humana. podría empezar por ponerse en contacto con un guía mental máximo. tan fácil de aprender y de practicar. y lo que es la sustancia inviolable de su fe.de los beneficios de una existencia más positiva y que ponga en juego la totalidad del cerebro. para emplearla con todas sus maravillosas posibilidades. Quines perciban que el Principio de la Maxi-Mente se centra en una capacidad humana y no en una sustancia espiritual irán utilizándolo cada vez más para realizar la disciplina espiritual. sino que funcione también como una puerta abierta que le indique el camino hacia las importantes transformaciones personales que usted desea. Al acercarnos al término de esta exploración del potencial máximo de nuestra mente. tenga en cuenta los mensajes que ha recibido y decida qué cambios necesita introducir en su vida en un futuro inmediato. cuya comprensión nuestra humana capacidad busca a tientas. Como ejercicio final. Espero fervientemente que este libro no solo haya sido en su vida una pausa agradable dedicada a la lectura. volviendo a echar una mirada al libro y releyendo las secciones que más le interesen. Tiene una opción: su Maxi-Mente. Lo que ahora suceda será cosa suya. Entre después en la Fase Dos. y luego entrar en la Fase Uno practicando la Relajación. FIN . le sugiero que termine con una aplicación práctica del Principio de la Maxi-Mente. sean de la fe que fuere. también usted puede disfrutar –y disfrutará. honestamente espero que lo he intentado expresar haya resultado coherente.En el aspecto espiritual. de modo que en el futuro pueda recurrir a ellos para cambiar su vida.

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