You are on page 1of 257

LA GENTE

DEARITAMA
LA PERSONALIDAD CULTURAL
DE UNA ALDEA MESTIZA DE COLOMBIA
ALICIA OUSSN DE REICHEL
GERARDO REICHELDOLMATOFF
Pontificia Universidad
JAVERIANA
---Bogooi ---
RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS
Po TI FICIA U IVERSI DAD jAVERIA A
ALICI A DUSS DE REI CHEL
I NtS REICHEL-DUSSN
PRI MERA EDICIN E 1 GLtS: THE PEOPLE
OF ARI TAMA. THE CULTURAL PERSONALITY OF
A COLOMBIAN MESTIZO VJLLAGE. LO N DON:
ROUTLEDGE & KEGA PAUL, 1961.
PRI MERA EDICI E ESPAFlOL:
BOGOT, D.C.,
MARZO DEL 2012
I SB : 9789S8716-S04-3
NMERO DE Ej EMPLARES: 500
I MPRESO Y HECHO E COLOMBIA
PRINTED ANO MADE I N COLOMBIA
EDITORIAL PO TI FI CIA U IVERSI DAD j AVERIA A
CARRERA 7. ." 37-2S, OFICI A 13-01
TELtFO O: 3208320 EXT. 4752
WWW.JAVERIA A.EDU.CO/ EDITORIAL
EDITORIALPUJJAVERIA A. EDU.CO
BOGOT, D. C.
TRADUCCI :
jUA PABLO BENITEZ
CORRECCI DE ESTILO:
GUSTAVO PATIFl O D fAZ
D ISEFlO DE COLECCIN
TA GRAMA
TANGRAMAGRAFI CA.COM
I MAGE DE CUBI ERTA:
" CALLE DEL PUEBLO; A LA DERECHA, CASA DE
UNO DE LOS HACE DADOS PROMI NE TES DE LA
PLAZA".
A LI CIA OUSS DE REICHEL
GERARDO REICHEL-DOLMATOFF
ARCHI VO FOTOGRFICO DE
GERARDO REI CHEL 00LMATOFF,
LI BROS VALI OSOS, BA CO DE LA REPBLI CA
DE COLOMBIA
FOTOGRAFfA DE ARCHIVO:
GABRI ELA ABELLO
DI AGRAMACI :
ISABEL SA DOVAL
I MPRESI
j AVEGRAF
~ , . ....
AGRADECEMOS AL ARCHI VO DE LA BI BLIOTECA LUIS GEL ARA GO
POR EL PRtSTAMO Y AUTORI ZACI PARA EL USO DE LAS IMGE ES
RED DE
EorroJUALES
UNJVERSllAJUAS
DE AUSJAL
. . . . : : : : ~ ~
DE ESTE TEXTO Y A lO A LIMITADA POR EL PRtSTAMO DE LA IMAGEN DE
A LI CIA OUSSN DE REI CHEL, P. 15.
OUSS DE REICHEL, ALI CIA
LA GE TE DE ARITAMA / ALI CIA DUSS DE REICHEL Y GERARDO REICHEL-DOLMATOFF. - lA ED.-
BOGOT : EDITORIAL Po TIFI CIA UNIVERSI DAD ] AVERIA A, 2012.-- (OPERA EXIMIA).
S34 P. : I LUSTRACIO ES, TABLAS ; 24 CM.
I NCLUYE REFERENCIAS BI BLI OGRFICAS.
ISBN: 97B-9SB-716-S04 3
1. 1DENTIDAD COLECTIVA - ARITAMA (MAGDALENA, COLOMBIA). 2. 1DE TI DAD CULTURAL - ARITAMA
(MAGDALENA, COLOMBIA). 3. ACULTURACI - ARITAMA (MAGDALE A, COLOMBIA). 4. 1 DfGE AS
DE COLOMBIA - VI DA SOCIAL Y COSTUMBRES. S. ARITAMA (MAGDALENA, COLOMBIA)- VI DA SOCIAL Y
COSTUMBRES. 6 ARITAMA (MAGDALENA, COLOMBIA) - CONDICIO ES SOCIOECONMICAS. I. REICHEL-
OOLMATOFF, GERARDO, 1912-1994. 11. PONTIFI CIA UNIVERSI DAD ] A VERlA A.
COO 305.0986116 ED. 21
CATALOGACI E LA PUBLI CACI - PO TIFICIA UNIVERSI DAD ] A VERl A A. BIBLI OTECA ALFO SO
BORRERO CABAL, S.] .
ECH. OVI EMBRE 22 / 2011
PROHI BI DA LA REPRODUCCI TOTAL O PARCIAL DE ESTE MATERIAL, SIN AUTORIZACIN POR ESCRITO DE
LA PONTI FICIA U IVERSI DAD jAVERIANA.
CONTENIDO
atas a la edicin en espaol
Prlogo a la edicin en espaol
Introduccin
PARTE l. CONDICI ONES FUNDAMENTALES DE LA EXI STENCI A INDIVI DUAL
I. Configuracin geogrfica y etnogrfica
La Sierra evada de Santa Marta
Aritama: trasfondo histrico y prehistrico
Caminos, transportes y comunicaciones
Algunos aspectos de la cultura material
II. Bases biofisiolgicas
Condiciones higinicas y sanitarias locales
Caractersticas generales de salud
Disponiblil"dad y adquisicin de alimentos
Preparacin y consumo de alimentos
Cantidad y calidad de la comida
III. Bases sociopsicolgicas
Infancia
Primera infancia
Segunda infancia
Pubertad y adolescencia
Educacin formal
11
17
21
33
33
41
57
62
73
73
78
84
92
98
109
109
124
134
144
150
PARTE 11. FORMAS INSTITUCI ONALES ESPECI FI CAS DE LA VI DA SOCI AL
IV. Formas de las relaciones sociales
Perspectiva histrica
Raza, clase y esta tus
Estructura familiar y composicin del hogar
Parientes y parentesco
l. Parientes por consanguinidad
!l. Parentesco clasificatorio
Ill. Parientes polticos
Ilegitimidad y adopcin
ombres personales
Relaciones interpersonales dentro de la familia
Actividades recreativas
V. Formas de produccin y propiedad
La tierra y su uso
Huertas caseras y rboles
Cultivos comerciales
Animales domsticos
Caza y pesca
Industrias caseras
Destilacin ilegal de alcohol
Construccin de casas
VI. Formas de distribucin y trabajo
Comercio y crdito
Presupuestos familiares
Finanzas del corregimiento y de la parroquia
Patrones de intercambio de alimentos
163
163
168
179
201
204
205
206
209
214
220
231
239
239
253
258
265
269
270
271
272
275
275
280
285
288
Divisin y especializacin laboral
Trabajo cooperativo
Actitudes y pautas de trabajo
El ritmo diario de trabajo
PARTE 111. CONFI GURACI ONES CULTURALES DE LA REALI DAD
VII. Dimensiones de lo natural
El cuerpo humano y el concepto de enfermedad
Etiologa popular y clasificacin de las enfermedades
Profilaxis, diagnstico y terapia
Los especialistas
Partera
La interpretacin social de la enfermedad
La interpretacin psicocultural de la comida
La comunidad enferma
VIII. Dimensiones de lo sobrenatural
El marco de las creencias sobrenaturales
Lugares sagrados y ofrendas
Piedras, de forma irregular o collares arqueolgicos
Materia vegetal, sin modificar o modificada
Conchas de moluscos, sin modificar
Collares de cuentas de tipo europeo
Esquirlas de vidrio de botella
Otros objetos
El ciclo de fiesta
La muerte y el ms all
Algunos aspectos de los ritos de la vida diaria
295
298
301
309
329
329
336
342
352
357
365
370
390
395
395
414
420
421
421
421
422
422
427
438
446
Agresin mgica 458
Poderes individuales 468
Ageros, presagios y tabes 473
IX. Dimensiones de la conciencia 475
La naturaleza de una experiencia alucinatoria 475
Elaboracin de una experiencia traumtica 487
Actitudes apotropaicas e imgenes alucinatorias 489
Estados de coma, hipnogogia y otras alucinaciones 492
Los sueos y su interpretacin 495
Los cuentos populares y su importancia 496
X. Resumen 503
Visin del mundo, valores y tipos de personalidad 503
La escena cambiante 516
Apndice. Curas para las enfermedades 529
Biografa de los autores 537
Alicia Dussn de Reichel (Bogot, 1920-) 538
Gerardo Reichel-Dolmatoff (Salzburgo, Austria, 1912 - Bogot, 1994) 539
Carta del padre Jos Rafael Arboleda, S.J. 541
NOTAS A LA EDICIN EN ESPAOL
Agradezco el inters de la Pontificia Universidad Javeriana (Bogot), a su comit
editorial y al traductor por hacer posible la publicacin en espaol de nuestro
libro titulado La gente de Aritama. La personalidad cultural de una aldea mestiza
de Colombia. El Reverendo Padre Jesuita Jos Rafael Arboleda, decano de la
Facultad de Letras de esta universidad y antroplogo especialista en pobla-
ciones afrocolombianas, nos brind el respaldo institucional para la peticin de
una beca de la Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research of ew
York (EE.UU.) que financi nuestro estudio de Aritama (durante catorce meses
a partir de finales de 1951)*. Aritama (un seudnimo que nosotros asignamos)
era una pequea comunidad mestiza en las faldas de la Sierra evada de Santa
Marta. Fue excelente la acogida de aquellas gentes y a ellos estaremos siempre
agradecidos. La primera publicacin del libro The People of Aritama. The Cultural
Personality of a Colombian Mestizo Village fue realizada (1961) por Routledge and
Kegan Paul Ltd. (Londres) y la segunda impresin (1970) fue realizada por the
University of Chicago Press (EE.UU.).
El primer estudio sociolgico de una comunidad campesina (Sauco) en
Colombia fue publicado por el Dr. Orlando Fals-Borda (1955). uestro estudio
de Aritama fue el segundo de esta ndole en el pas. Este libro se debe entender
en el contexto histrico y acadmico de inicios de la dcada de 1950 y en su valor
como referencia a una investigacin particular que se realiz con mtodos antro-
polgicos propios de la poca. A la vez que es una investigacin que corresponde
a la primera dcada de los estudios que hicimos con Gerardo (con quien realiza-
ramos luego cuatro dcadas ms de investigaciones en Colombia). Siendo que en
la regin (y en Colombia) en esas pocas ocurrieron complejos cambios socioeco-
nmicos al iniciarse, a nivel mundial, el proceso de 'modernizacin' bajo la
promesa del 'desarrollo', ocurrieron grandes transformaciones en las relaciones
rurales-urbanas y singulares procesos de campesinizacin y de urbanizacin.
En Colombia los antroplogos - y algunos socilogos- de nuestra generacin
Vase Cana del padre )os Rafael Arboleda, S.)., p. 541
12
estbamos conscientes de que la comprensin y anlisis de las dimensiones cultu-
rales de estos procesos requeran ms atencin.
El estudio regional que Gerardo y yo venamos haciendo de la arqueo-
loga, etnohistoria y antropologa social de la Sierra evada de Santa Marta,
nos llev a estudiar la comunidad de Aritama, la cual era originariamente un
pueblo indgena Kankuamo. Cuando llegamos a caballo con Gerardo por primera
vez a Aritama, nuestro amigo y filsofo Rafael Carrillo nos acompa y nos
present a la comunidad. Les explicamos que haramos un estudio sobre ellos y
nos colaboraron pacientemente. Vivimos durante catorce meses en el Barrio de
Los Hurfanos, donde compramos un rancho con techo de paja que llamamos
"Kankuama" y lo adaptamos para nuestra permanencia. Realizamos una extensa
etnografa de terreno aplicando mtodos cualitativos y cuantitativos. Hicimos
un plano de la poblacin, censos, encuesta de hogar, estudios del ciclo vital y
domstico, anlisis de sistemas de propiedad y de divisin del trabajo, anlisis de
las relaciones de gnero, estudios de nutricin y medicina tradicional, configu-
raciones de la personalidad bsica, sistemas de control social, creencias mgico-
religiosas, valores y actitudes, etc. Observamos y participamos en actividades
cotidianas y ceremoniales del pueblo. Tratamos de escuchar y comprender la
situacin de sus pobladores, su vida diaria, sus temores e inseguridad ante el
acelerado cambio cultural y socioeconmico.
Este estudio fue de carcter antropolgico y etnogrfico. Durante nuestra
estada, entre 1951-1952, en esa localidad observamos un tenso proceso de
cambio cultural de la cultura indgena a la mestiza-criolla. A pesar de algunas
bases comunes (tanto indgenas como 'occidentales') compartidas por todos
ellos, existan marcados contrastes y tensiones entre los pobladores. Resaltaba el
racismo y la marginacin contra los indios a pesar de que ellos eran fundamen-
tales por su legado cultural amerindio y por otros aportes a la economa local,
etc. Existan tensiones entre los criollos mestizos (los 'placeros') que habitaban
alrededor de la plaza del pueblo en la parte baja, y los indios (los 'lomeras'),
ubicados en el sector alto del poblado. El conflicto se centraba en la negacin
de los valores culturales de los primeros por parte de los segundos, y tambin
porque los 'lomeras' estaban en un proceso de aculturacin teniendo como
modelos a los 'placeros', quienes se sentan superiores fsica y culturalmente. En
Aritama, el prestigio jugaba un papel muy importante para resaltar el valor de
los elementos culturales criollos, alterando mucho el sistema de seguridad indi-
vidual. Desconocan los principios bsicos del catolicismo y los pocos que tenan
los distorsionaban: la religin catlica no era una fuerza que controlara o guiara
su conducta diaria. El control social era ejercido principalmente por la envidia, el
chisme, la brujera, y algunas prcticas indgenas.
Es importante que no olvidemos que, a pesar de ser ficticio el nombre
del pueblo de Aritama, existen cientos de Aritamas en Colombia que no son
annimos y requieren de excelentes estudios antropolgicos que contribuyan a
comprender y orientar mejor la realidad actual del pas en el siglo XXI. A esas
Aritamas debemos darles toda nuestra solidaridad, respeto y apoyo para cons-
truir as un mejor pas, orgulloso de su rica diversidad cultural y tnica.
En Colombia, la Constitucin de 1991 reconoce que el pas es multicul-
tural y pluritnico. A su vez, con el apoyo del gobierno; la sociedad civil; con el
liderazgo de indgenas, afrocolombianos, mestizos, y de otras culturas y etnias
del pas, Colombia est comenzando a reconocer con orgullo el hecho de ser
una nacin con diversas tradiciones y patrimonios culturales y tnicos. En el
pas se comienzan a reconocer los derechos de los pueblos indgenas y a pesar
de la difcil situacin que an padecen muchas de estas comunidades -algunas
de las cuales estn al borde de un genocidio cultural- se avanza en reconocer
la contribucin y valor del legado amerindio en Colombia y en comprender su
aporte a la valiosa configuracin cultural del pas. Falta avanzar en la organiza-
cin de sociedades ms tolerantes, pacificas, justas y cohesivas donde diferencias
raciales, tnicas y culturales no conlleven al racismo, discriminacin, exclusin,
explotacin y etnocidio. En esta tarea (que se har de manera participativa y
con alto valor humano) la antropologa y las ciencias sociales deben aportar su
liderazgo. Es imperativo que Colombia supere el racismo que an existe, que
se respete la cultura y tenencia de tierras de las minoras tnicas e indgenas,
que se detenga el genocidio, que se respeten las diferencias culturales, y que no
sea peyorativo llamar a alguien indio o negro. Espero que pronto en Colombia
tengamos ms indgenas y afrodescendientes en el gobierno nacional, en el
mundo acadmico y de las artes y ciencias.
Actualmente la gente de Aritama muestra gran inters por su pasado
indgena, en recuperar su lengua y aprender ms sobre sus races prehispnicas.
Han resuelto la dualidad de sus races socioculturales y se han declarado abierta-
mente como 'indios', convirtindose legalmente en un ' Resguardo'. Lentamente
este proceso se est efectuando exitosamente, lo que es un caso ejemplar en la
historia moderna del pas.
Dedicamos con Gerardo gran parte de nuestras vidas ante todo al estudio
de la antropologa colombiana. osotros publicamos centenares de artculos y
muchos libros con los resultados de estas investigaciones y espero que la juventud
...
...
o
~
3
o
o
~
X
u
;;
a:
o
o
a:
~
l!l
..
~
w
X
u
;;
a:
w
o
z
~
::>
o
<

~
13
14
del pas aproveche esos conocimientos para fortalecer el aprecio por sus races
amerindias y por su identidad cultural. Es muy importante que Colombia sea
conciente de la gran responsabilidad que tiene para velar por el presente y futuro
de la poblacin indgena del pas.
Alicia Dussn de Reichel
Bogot, 23 de marzo del 2012
PRLOGO A LA EDICIN EN ESPAOL
Cinco dcadas despus, todava es posible reconocer en el pueblo muchas de
las actitudes descritas por Gerardo y Alicia Dussn de Reichel en su extenso
trabajo sobre el pueblo de Atnquez, comunidad situada en las estribaciones
surorientales de la Sierra evada de Santa Marta. All estn las entonaciones
particulares de sus habitantes, su manera de tomar el caf o sus formas de
caminar y saludar. Ante todo, se podra decir que los autores de esta obra -que
enhorabuena hoy se publica en su versin en espaol- lograron aprehender,
con una claridad asombrosa, una cierta manera de ser de los atanqueros. Y
si bien, como es evidente, muchas cosas en Atnquez han cambiado desde
entonces, creo que es posible afirmar que el ejercicio de observacin, descrip-
cin y anlisis de una comunidad rural, contenido en The People of Aritama,
hacen de este trabajo, publicado originalmente en 1961 por Routledge & Kegan
Paul de Londres, una de las mejores etnografas colombianas realizadas hasta
la fecha.
El inters de este trabajo se centra en la comprensin de los fenmenos de
contacto y cambio cultural a partir de un estudio de caso. Las condiciones de
Atnquez - poblacin originalmente aborigen en convivencia, desde finales
del siglo XIX, con inmigrantes mestizos de las tierras bajas- eran ideales para
adelantar una investigacin que pretenda ir ms all del mbito individual del
cambio cultural, para adentrarse en la dimensin de las instituciones sociales
y en su transformacin en situaciones de contacto. Influenciado por las teoras
funcionalistas de la poca, el texto concentra su anlisis en el sistema de rela-
ciones expresado por medio de la asignacin de roles y esta tus pertinentes a la
adecuacin de comportamiento aceptado en el contexto de las motivaciones
dominantes de la sociedad en cuestin. Segn los autores, "a travs de toda la
sociedad se manifiesta una preocupacin casi de tipo obsesivo por aparentar ser
todos espaoles; es decir, por negar lo indio y adoptar los elementos que segn el
criterio local caracterizan a la cultura espaola".
..
18
Esta es tal vez la clave de lectura del texto: la estigmatizacin de lo ind-
gena y el afn por adecuarse a un referente identitario difusamente asociado con
lo "civilizado" representan para los habitantes de esta comunidad un determi-
nante de tipo emocional tan fuerte que llega incluso a moldear las concepciones
de salud y enfermedad, as corno las percepciones locales sobre el trabajo y la
alimentacin. Estos mbitos son abordados desde un contexto social ampl io, y el
rigor en la observacin de estas dimensiones se refleja en la profusin de datos y
tablas que acompaan el anlisis. Cada una de las esferas de la vida de los habi-
tantes de Atnquez es estudiada con una gran profundidad, como si los autores
intentaran dar cuenta del hecho social total, aquella quimera siempre perseguida
por los antroplogos.
Escrito en una poca en que muchas sociedades de origen indgena se
enfrentaban a situaciones de contacto similares a la de Atnquez, The People
of Aritama es un tratado sobre el cambio cultural. Y el cambio cultural en este
caso, como lo fue en muchos lugares del continente americano, es un p r ~ K e s o
doloroso, cuyos contornos son magistralmente retratados en las pginas de este
libro; al leerlo, me pregunto cul ser la reaccin de los atanqueros cuando por
fin puedan abordar esta obra en su versin completa (y no en los fragmentos mal
traducidos que desde aos circulan en la regin), ya que el panorama narrado por
los esposos Reichel-Dolmatoff es desolador. A cada momento los habitantes del
pueblo deben dominar su manera de rer o hablar, adoptando constantemente
una postura fra y artificial. Hay demasiadas cosas por controlar, y la tensin
es permanente; el prestigio se acrecienta mediante la obtencin de mltiples
objetos -todos de venta en las tiendas de los inmigrantes "civilizados"- y en
muchas ocasiones es difcil saber cmo usar estas preciadas posesiones, adqui-
ridas a precios exorbitantes. Vestidos de mujeres portados al revs o carteras
llevadas por hombres pueden apreciarse durante las procesiones religiosas, una
cita inaplazable para confirmar el prestigio de los pobladores y su adhesin a los
valores civilizados. En Atnquez, segn los autores, no hay creatividad, no hay
amor por los colores y la envidia es el mecanismo ms fuerte de control social
en la comunidad Podrn ellos reconocerse en esas pginas?, reconocern all
su historia, su memoria, o preferirn seguir pensando que este libro habla de un
pueblo muy diferente, llamado Aritama, evocando aquella historia que cuenta
que fueron los mismos habitantes de Atnquez quienes pidieron a los autores
cambiar el nombre del pueblo, ante el temor de ser ridiculizados por un pasado
indgena an demasiado evidente?
Los autores conocan bien la tradicin indgena serrana al llegar a Atn-
quez, y en ese sentido es posible para ellos enmarcar en este contexto cultural su
lectura del proceso de cambio en esta comunidad. Sin adentrarse en el problema
del sincretismo, un concepto para entonces poco explorado, los autores definen
el sistema de creencias como un conjunto de referentes construidos a partir de
fragmentos de la antigua religin local, de un precario catolicismo permeado
por tradiciones paganas europeas y de influencias ligadas a un reciente protes-
tantismo. Las deudas con la tradicin indgena del macizo son, sin embargo,
elementos fuertes en este panorama, y, segn los autores, el culto a los ancestros
(conocido en la Sierra evada como pagamento) sigue dominando el conjunto de
creencias, pero no como un sistema regulado por una casta sacerdotal, sino como
una prctica individualizada y espordica.
Para los autores, Atnquez representa un laboratorio ideal para
comprender, desde un estudio de caso, la transformacin histrica de mltiples
poblaciones indgenas del pas en comunidades campesinas. Ese es precisa-
mente el destino que predicen los esposos Reichel-Dolmatoff para esta comu-
nidad, y hasta finales de los aos noventa nada pareci contradecir el inevitable
camino de la integracin de sus habitantes al mundo rural de la costa caribea de
Colombia.
Y, sin embargo, Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff.conocan bien los
presagios del retorno de los kankuamos. Por los mismos aos de su estada en
Atnquez, el mamo kogui Martn Barros les haba contado que hace cuatro siglos
ellos haban alquilado las tierras de la regin de Marumake a los kankuama
de Atnquez. Segn este mamo, dichas tierras tendran que ser devueltas a sus
propietarios por su propio hijo, cumpliendo as el contrato mtico de alquiler
justo en el momento en el que los habitantes de la regin decidan, en 1994,
iniciar un proceso de reivindicacin tnica luego de dcadas de ser considerados
campesinos.
o es el lugar aqu para dar un debate sobre la legitimidad o no de la
inesperada adscripcin tnica de los habitantes de Atnquez; lo que s parece
ms fecundo es preguntarse cmo este proceso de reivindicacin tnica inte-
rroga el trabajo de los esposos Reichel-Dolmatoff. El retorno de los kankuamos
' nos permite ver con otra luz aspectos centrales de este estudio, develando de
paso sus zonas oscuras. The People of Aritama no explora un escenario central
en el proceso de cambio cultural de los kankuamo, expresado en el tema de la
memoria. Porque en el fondo lo que revela el proceso de reetnizacin emprendido
por los habitantes de la regin es la activacin de lo que podramos llamar una
memoria en reserva, cuyo eje se sustenta en el pagamento como poderoso dispo-
sitivo mnemotcnico, punto articulador de una memoria sustentada en el plano
ritual y en la relacin con el territorio. De hecho, las mismas informaciones reco-
gidas en el libro dan luces para comprender este fenmeno que paradjicamente
escap a la mirada de los esposos Reichel-Dolmatoff. As, por ejemplo, en la
completa tradicin oral recogida por los autores en la regin, es posible encontrar
mltiples referencias a una serie de peligrosas apariciones (lloronas o caballeros,
19
20
por ejemplo) que recorren los caminos de la zona en las noches oscuras. En The
People of Aritama, estas apariciones son interpretadas como producto de traumas
psicolgicos de infancia de los habitantes de Atnquez, derivados de observar
recurrentemente las relaciones sexuales de los padres; hoy creemos que ellas
constituyen, sobre todo, poderosos dispositivos mnemotcnicos contenidos en
los relatos, en el marco de una relacin entre estas apariciones y los lugares de
pagamento que recorren. Es claro que aun si los autores llegaron a identificar
el pagamento como uno de los ejes del sistema de creencias local, su anlisis no
alcanz a situar el papel de este dispositivo simblico como lugar de reserva y
activacin de memorias, tal como funciona entre los otros tres grupos indgenas
de la sierra, hermanos en tradicin de los kankuamos.
Con el proceso de reetnizacin ha llegado la recuperacin de las tradi-
ciones histricas de los habitantes de la regin, del consumo de hayo, de la
memoria de los lugares sagrados. Y en este marco resulta inevitable considerar la
semblanza entre el frgil rescate del vestido tradicional kankuamo y la incierta
y angustian te apropiacin de la ropa del civilizado de mediados del siglo pasado.
Cercanos uno del otro por su carcter casi performtico, estos momentos nos
recuerdan los imprevisibles caminos de la identidad.
Este recorrido sera difcil de comprender sin el aporte fundamental de
la obra que hoy se presenta. Para los kankuamo, este libro, traducido y reeditado
por la Editorial de la Pontificia Universidad Javeriana, puede y debe constituir un
material absolutamente clave en la reconstruccin de su pasado y de su memoria
y en el fortalecimiento de un proceso de recuperacin tnica que hace tiempo
trascendi los objetivos puramente instrumentales y polticos con que son etique-
tadas este tipo de iniciativas; para todo el resto de nosotros, The People of Aritama
representa un aporte inestimable para dimensionar el complejo y doloroso
proceso de cambio cultural que durante el siglo XX vivieron tantas comunidades
colombianas que, como Atnquez, hoy apenas se empiezan a reconocer con su
propio nombre.
Patrick Morales Thomas
Doctor en Antropologa, EHESS
1 NTRODUCCIN
Este libro hace referencia a la vida de una pequea aldea mestiza en el norte
de Colombia, a su gente y sus instituciones, a sus tradiciones del pasado y a sus
perspectivas sobre el futuro. Desde que los antroplogos comenzaron a aplicar
sus conceptos y mtodos para el estudio de comunidades campesinas de Amrica
Latina, se ha hecho cada vez ms evidente que el anlisis de sus aspectos estruc-
turales y dinmicos arroja una importante luz sobre campos poco conocidos y
escasamente comprendidos del contacto cultural. Esto podra ser de inters no
solo para la teora antropolgica, sino tambin para comprender mejor a una
gran cantidad de gente que est en rpida evolucin dentro de un factor impor-
tante en el futuro de Amrica Latina. Esperamos que este informe contribuya en
cierta medida al cuerpo de conocimiento y a la comprensin que los antroplogos
han acumulado acerca de estos problemas durante la ltima dcada.
Colombia es un lugar fructfero y prcticamente inexplorado en la inves-
tigacin de la vida de los campesinos criollos en los trpicos, especialmente
de las variables que pueden ser observadas en una amplia gama de entornos
fsicos. Existe la creencia generalizada de que Colombia es principalmente un
pas andino, cuyos habitantes viven en las secciones frescas o fras de la regin
septentrional de los Andes. Pero en realidad solo el 23 % de la poblacin colom-
biana vive en las tierras altas, mientras que el 37% vive en las laderas subtropi-
cales y templadas de los sistemas montaosos y el40% ocupa las tierras bajas
tropicales. Las caractersticas culturales de esta poblacin, especialmente de
sus sectores rurales, son an muy poco conocidas y solo en los ltimos aos el
campesinado de las tierras altas de algunas regiones ha sido objeto de estudios
espordicos. Aunque hablamos aqu de las tierras altas, las tierras bajas y las
zonas templadas, no se debe pensar que estas divisiones de altitud tienen un tras-
fondo cultural especfico en trminos de desarrollos homogneos. Es cierto que
las tierras altas estn ocupadas principalmente por una poblacin mestiza, mien-
tras que las tierras bajas costeras y los grandes valles interandinos muestran una
22
poblacin predominantemente negroide con una mezcla tritnica en las llanuras
interfluviales y las laderas ms bajas. Sin embargo, histricamente (y tambin
prehistricamente) muchas de estas regiones, que forman una unidad clim-
tica, tienen tradiciones culturales muy diferentes e incluso dentro de los mismos
grupos bsicos de poblacin tnica aparecen diferencias marcadas.
Hay subculturas regionales que han crecido a travs de siglos de lento
desarrollo, basadas en diversas combinaciones de diferentes legados biolgicos,
culturales y sociales, de diferentes situaciones o de diferentes formas de adapta-
cin a entornos similares. El comn denominador es la cultura colonial espaola,
pero la variedad de su influencia histrica, sus interpretaciones locales y sus
formas actuales han creado una amplia gama de variables. Las similitudes entre
ellas muchas veces no se deben tanto a la proximidad espacial y al contacto, sino
a que ocupan un nivel de desarrollo sincrnico similar.
Entre las grandes unidades subculturales que pueden estar aisladas, se
destaca el campesinado de las tierras bajas caribeas del norte de Colombia.
Mientras el elemento negroide predomina a lo largo de la costa y los ros ms
grandes, las amplias llanuras interfluviales y las tierras de la colina estn habi-
tadas por mestizos, quienes, culturalmente as como las comunidades negras,
representan caractersticas diferentes segn su relativo aislamiento, la perma-
nencia de sus tradiciones locales, la influencia de acontecimientos histricos
particulares o a la diferente adaptacin a un entorno determinado. Junto a estas
comunidades que -en un alto grado pero con variaciones- estn bien incor-
poradas en la cultura criolla de todo el territorio nacional, todava existen varios
grupos indgenas que, aunque nominalmente estn bajo el control del gobierno,
han mantenido su independencia tribal en los territorios marginales. A pesar de
que durante siglos todas estas tribus han estado en contacto ms o menos perma-
nente con los campesinos criollos, han conservado la mayora de su cultura
aborigen, junto con sus idiomas, y como la mayora de estos grupos tribales
son endogmicos, hoy en da existe poca mezcla biolgica con los campesinos
vecinos. Cerca de estos territorios tribales -muchas veces solo a pocas horas de
distancia- existen pequeas aldeas de campesinos labriegos. Algunos de ellos
son asentamientos de colonos que solo recientemente han avanzado hacia las
regiones ocupadas por indgenas, pero otros solo son viejas aldeas, originalmente
caseros indgenas, que se encuentran hoy en una transicin desde el pasado de
orientacin nativa hacia el presente de orientacin nacional. Este es el caso de
Aritama.
Aritama (un seudnimo) es una pequea comunidad campesina en la
tierra tropical montaosa del norte de Colombia, en las laderas de la Sierra
evada de Santa Marta. La aldea est situada en la regin intermedia entre los
criollos rurales y urbanos de las tierras bajas y las tribus indgenas autctonas de
las montaas. Hasta la segunda mitad del ltimo siglo, Aritama tambin era una
aldea indgena, aunque modificada por su contacto ocasional con misioneros y
comerciantes. Pero en los aos siguientes, una migracin campesina proveniente
de las tierras bajas penetr el valle y ocup la aldea, introduciendo muchos
cambios con el transcurso del tiempo. La aldea se dividi en un barrio "indio" y
uno "espaol"; la agricultura de subsistencia fue ampliamente reemplazada por
una economa ganadera y de cultivos comerciales; la monogamia impuesta por la
religin tuvo un giro hacia un concubinato consensual y uniones a corto plazo.
El color, la clase y las diferencias culturales se volvieron factores impor-
tantes para definir el estatus. La lucha por el comportamiento de prestigio incre-
ment la inseguridad individual y colectiva, y al hacer falta sistemas formales
de control ms altos o al no ser estos capaces de enfrentar la nueva situacin, las
hostilidades interpersonales se esparcieron y fueron expresadas abiertamente
mediante chismes malintencionados y hechicera agresiva. Este proceso ha
continuado desde entonces. Actualmente, esta lucha domina la vida de la aldea
y la mayor ambicin de todos los habitantes es ser respetados y aceptados, sobre
la misma base, por la poblacin criolla de las tierras bajas, la cual considera a
Aritama una aldea indgena atrasada. Las tensiones creadas por esta bsqueda
de autoafirmacin se sienten en todos los niveles y dimensiones de la vida indi-
vidual y comunitaria. Sumadas al aumento de la poblacin y a la mala gestin de
los recursos, dichas tensiones han llevado a conflictos que comienzan a poner
en peligro la supervivencia, y para ello todos tienen que encontrar soluciones
viables. Es esta lucha por la subsistencia fsica y por el reconocimiento cultural y
de identidad, junto con sus fracasos y aciertos, la que hemos tratado de describir
en este informe.
11
Existen numerosas razones por las cuales escogimos a Aritama como tema de
este estudio. En primer lugar, aos de trabajo de campo entre las tribus ind-
genas vecinas y de la prehistoria y antigua historia de la regin en general nos
haban suministrado una perspectiva del tiempo, la cual llev necesariamente
a un inters en las comunidades campesinas modernas como una fase final del
desarrollo cultural local. Habamos seguido el registro arqueolgico a travs
del tiempo y, en algunos de sus aspectos, a travs de la poca colonial y de las
culturas indgenas modernas sobrevivientes. De esta manera, pareca lgico
completar esta visin histrica con una evaluacin de la vida campesina moderna
construida, en parte, sobre bases establecidas en el remoto pasado prehistrico
y, en parte, forjada por un determinado entorno f sico con el cual haba lidiado el
hombre bajo diferentes condiciones culturales.
~
~
g
<
3
o
%
::t:
u
;
"' o
o
"' <
::;
"' ..
-'
..,
::t:
u
;
"'
..,
o
z
~
::J
D
<

~
23
24
En segundo lugar, bajo la influencia del pensamiento antropolgico
actual, nos habamos interesado en los problemas del cambio cultural y cremos
que Aritama sera un campo fructfero para el estudio de estas dinmicas.
En el curso de muchos aos de viajes entre indgenas y criollos colom-
bianos, habamos observado que entre los territorios indgenas y los asenta-
mientos campesinos siempre haba una tierra cultural de nadie. Para ir desde el
lmite del ltimo casero criollo hasta el primer asentamiento indgena haba que
recorrer un tramo que tomaba horas o quizs das, una zona conocida para los
miembros de ambas culturas, pero generalmente deshabitada. Algunas veces,
esta regin limtrofe era alguna caracterstica geogrfica -una serie de rpidos,
una cordillera, pantanos o precipicios- , pero, ms a menudo, esta frontera invi-
sible era simplemente un territorio inhabitado que deba ser atravesado para
entrar al hbitat de la otra cultura. Entonces, siendo as, cmo se desarroll el
contacto cultural? Podra verse solo en el cambio lento de unas pocas familias
indgenas que vivan cerca o dentro de la aldea criolla y lejos de su propia comu-
nidad nativa?Podra observarse solo en el nivel individual-en el del indgena
que se volvi un trabajador contratado- y fuera de su contexto institucional
ms amplio? Hasta ahora, habamos observado esta transicin solo en casos
espordicos. Habamos visto individuos indgenas aprender espaol, adoptar
ropa europea, comerciar con los criollos e incluso establecerse entre ellos. Los
habamos visto volverse trabajadores asalariados que, por vergenza, se negaban
a hablar su lengua nativa, mientras que todava no dominaban el espaol; que
aceptaban los ritos de la iglesia, participaban en poltica y eventualmente se
volvan campesinos. Pero lo que queramos saber era qu significaba el contacto
en trminos de la evolucin de las instituciones, motivaciones, valores y actitudes
comunitarias. Pensbamos en la desintegracin estructural, en la descomposi-
cin de instituciones que eran sustituidas por otras nuevas, guiadas por nuevos
objetivos. Pensbamos que todo esto se deba observar en el escenario de la aldea,
dentro del funcionamiento de la vida en la comunidad.
o obstante, estas comunidades eran aparentemente difciles de encon-
trar porque las culturas estaban separadas por una tierra de nadie y solo algunos
individuos la atravesaban ocasionalmente, teniendo un cambio individual que
no llegaba a afectar significativamente a sus comunidades. En Aritama, sin
embargo, la situacin era diferente. All, una aldea compacta estaba situada en
la mitad de esta tierra de nadie, y sin importar desde qu lado se llegara a ella
-desde el territorio criollo de las tierras bajas o desde el territorio indgena de
las montaas-, uno tena que cruzar una lnea que la separaba, pero que, al
mismo tiempo, la conectaba en las dos direcciones. Mientras que los indgenas
vecinos consideraban a Aritama una aldea criolla, los criollos vecinos la conside-
raban una aldea indgena. Y esta, en s misma, mostraba esta dicotoma al estar
dividida en dos barrios, cada uno de los cuales, estaba asociado con alguna de
estas tradiciones culturales.
Hoy, cuando reconsideramos nuestro plan original, reconocemos sus
falencias. Las vimos poco despus de comenzar nuestro estudio y tuvimos que
reformular nuestras premisas tericas.
En lugar de pensar en trminos de "desintegracin", de "descomposicin"
de instituciones y de sus valores subyacentes o de una "desorganizacin" de la
sociedad, nos dimos cuenta de que estos conceptos estaban cargados de valor.
Lo que vimos en Aritama fue cambio. A veces acelerado y a veces retrasado, pero
ms a menudo simplemente cambio, como ocurrira necesariamente en cual-
quier comunidad de seres humanos. Por supuesto, a veces este cambio, cuando
exigi una eleccin inusual de accin, afect profundamente a un individuo,
a un grupo o incluso toda la comunidad, pero nunca fue mucho ms all de la
experiencia humana comn y siempre hubo medios para hacerle frente. ada se
"desintegr", nada se "descompuso"; tuvo lugar una continua formacin y refor-
macin de las relaciones entre el hombre y el medio ambiente, entre el hombre y
la sociedad, entre el hombre y lo sobrenatural, pero simplemente como una parte
de la vida, de la vida de cualquier persona en cualquier lugar.
Debido a estos y a otros pensamientos relacionados que tenamos en
nuestra mente, tratamos de no hacer de este estudio una investigacin "orien-
tada hacia los problemas" dentro de un marco de averiguacin, sino de abordar
el campo con una mente tan abierta como fuera posible. Por lo tanto, este no
es un anlisis de problemas, sino una investigacin en la cual nos referimos a
detalles factuales.
111
El hecho de que no hayamos usado los ttulos tradicionales de captulos de
los estudios de comunidad expresa una cierta insatisfaccin personal con la
tendencia a subdividir y desarrollar lo que debe ser un conjunto cultural. En la
disposicin de nuestro material, hemos intentado expresar el hecho de que las
instituciones, patrones y mentalidades que forman la vida social y cultural de la
comunidad tienen una dimensin de tiempo. Hemos tenido continuidad, sin dar
una imagen esttica, con el fin mostrar ciclos completos de desarrollo en lugar de
simples secciones.
Por otra parte, en este informe hemos cubierto bastantes aspectos que
usualmente no son tratados con detalle en monografas antropolgicas. En estos
captulos presentamos informacin acerca del estado de salud y nutricin de la
comunidad, de la educacin formal tal como se ensea en las escuelas locales
y de ciertos conjuntos de actitudes estructuradas con pautas repetidas, como
25
26
aquellas relacionadas con el trabajo, la enfermedad, la comida y las experien-
cias alucinatorias. Les hemos dedicado mucho espacio al trabajo y a la comida,
pero creemos que estas dos caractersticas de la existencia son importantes si
deseamos tener un mejor entendimiento de los valores y las motivaciones. Parece
evidente que la frecuencia de las enfermedades y el miedo a ellas influencian
profundamente muchos patrones de comportamiento del individuo y contri-
buyen, de esta manera, a la formacin de un grupo de actitudes y a la orientacin
de las instituciones sociales. El hambre y el miedo a sentirla suelen causar el
mismo efecto. Pero, por encima de todo, la inclusin de estos aspectos en nuestra
discusin fue impulsada por nuestra creencia en la inseparabilidad de lo psicol-
gico, lo biolgico y el ser social.
En este sentido, por lo tanto, este informe es esencialmente un estudio
exploratorio, y si no est completamente delineado, se debe, en parte, al hecho de
que la comunidad descrita no est bien definida en s. Los problemas de hambre
y enfermedad pesan bastante en la escena de la aldea, y su evidente importancia
cultural parece justificar la gran atencin que les hemos dado.
Algunas observaciones sobre los captulos individuales deben ser mencio-
nadas aqu. Varios aos de trabajo de enseanza y seminario en el Departa-
mento de Medicina Preventiva y Salud Pblica de la Facultad de Medicina de
la Universidad de Cartagena nos han proporcionado nuevas perspectivas, y la
influencia de esta experiencia se refleja en las secciones que hacen referencia a
sanidad, higiene, nutricin y problemas especficos de salud encontrados en la
comunidad. En la seccin sobre la estructura de la familia debemos dar crdito a
los escritos de los antroplogos britnicos (Meyer Fortes, Raymond T. Smith, J.
Goody, E. R. Leach) y su formulacin de los ciclos de desarrollo en grupos fami-
liares. En el captulo sobre religin y magia, nuestra experiencia de campo entre
los indgenas tribales del interior de la montaa result ser invaluable para una
mejor comprensin de muchas manifestaciones, especialmente las de culto a
los antepasados. La seccin sobre las imgenes alucinatorias es, quizs, la nica
donde se ha intentado perfilar una teora y, por lo tanto, va un poco ms all del
mbito puramente descriptivo del informe.
IV
Antes de instalarnos en Aritama para llevar a cabo este estudio, habamos cono-
cido la aldea por muchos aos y tenamos un conocimiento considerable de los
indgenas tribales vecinos y de las caractersticas culturales de los criollos rurales
y urbanos de las tierras bajas. Por lo tanto, cuando nos fuimos a vivir all, ya
ramos conocidos y podamos contar con amigos e informantes. Pasamos catorce
meses en Aritama y durante ese tiempo ocupamos una choza de bahareque en la
seccin indgena, la cual compramos al momento de llegar. Durante ese perodo
tuvimos tiempo suficiente para observar todo el ciclo agrcola, para hacer part e
de las fiestas anuales y para observar las actividades individuales y grupales de la
vida cotidiana. Vimos nacimientos, matrimonios, muertes, velorios y entierros.
Fuimos padrinos y miembros del comit de la escuela. Viajamos por todo el valle
visitando los pequeos caseros satlites, los terrenos aislados y los campos. Se
nos permiti estudiar los registros de las autoridades locales, de la parroquia y
de las escuelas, y en las poblaciones vecinas de las tierras bajas nos permitieron
tener acceso a los registros oficiales y hospitalarios.
Sin embargo, obtuvimos la mayor parte de nuestro material durante las
conversaciones informales con los mismos aldeanos. Desde el comienzo, deci-
dimos no limitar nuestros contactos personales a algunos pocos informantes
seleccionados, sino extenderlos a un grupo grande de personas con las cuales
eventualmente pudiramos revisar la validez de las informaciones indivi-
duales. De esta manera, no seguimos el patrn tradicional de trabajar con unos
pocos informantes, sino que reunimos nuestra informacin a travs de un gran
nmero de fuentes - aproximadamente 80 individuos de ambos sexos- los
cuales contribuyeron en alguna medida a nuestro estudio. o obstante, hubo
algunos individuos que, debido a nuestra amistad con ellos, a su conocimiento
especfico y a su gran inteligencia, deben ser sealados como fuentes de gran
importancia. Por suerte, entre ellos haba un especialista en brujera, otro en
genealoga de la aldea y otros ms con importantes conoci mientos especiali-
zados en varios campos.
Hay que sealar aqu un aspecto especfico de nuestros contactos con los
aldeanos, ya que nos proporcion una visin ms profunda de muchos de sus
problemas vitales: en vista de la precaria situacin de salud, decidimos ayudar
- cuando era posible y el servicio profesional no estuviera disponible- a atender
a los enfermos. Un botiqun bien equipado y la generosa contribucin de miles
de cpsulas de vitaminas por parte de la empresa Lederle de Bogot, hicieron
posible aliviar y prevenir el sufrimiento en algunos casos e incluso curar aflic-
ciones menores. De esta manera, un flujo constante de personas pasaba por
nuestra casa y, aunque muchas veces la cura para sus dolencias estaba mucho
ms all de nuestro conocimiento, el simple hecho de que mostrramos preocu-
pacin y tratramos de ayudar cre una atmsfera de entendimiento en la cual
muchos obstculos, evidentes en otros momentos, fueron derribados.
Hacer preguntas personales y mostrar inters por la vida de otras
personas es, de acuerdo con los estndares locales, una de las peores violaciones
a la conducta adecuada. Toda clase de averiguacin es condenada con firmeza y,
por lo tanto, es natural que nuestro comportamiento chocara de inmediato con
los valores locales. Al principio, habamos sido bien recibidos en la aldea, pero
...
...
g
<
3
o
~
:J:
u
;
a:
o
!i1
<
:
l!l
..
-'
w
:J:
u
;
a:
w
o
z
~
::>
o
<

:
<
27
28
tan pronto se supo que ramos preguntones, es decir, unos intrusos inquisitivos,
la gente se sorprendi y durante ese perodo reunimos una cantidad enorme de
informacin engaosa. Pero despus de unos meses, se acostumbraron a nuestra
insistencia maleducada de cuestionamiento y observacin, y desarrollaron una
cierta tolerancia reservada hacia nosotros. En los meses finales, esa resistencia
desapareci en la mayora de los casos y fue posible la libre discusin. Uno de
los aspectos por los cuales la gente se resinti fue nuestro inters en la situa-
cin alimentaria y, cuando hicimos un estudio detallado al final del ao acerca
de la ingestin personal exacta de alimentos en un nmero hogares, nuestras
relaciones se volvieron bastante tensas. Un completo censo de hogares tambin
caus mucho malestar.
La gente en Aritama no es muy dada a las conversaciones y visitas amis-
tosas. Son controlados y taciturnos, evasivos y monosilbicos.
Siempre tienen miedo a abrirse de alguna manera y a ser ridiculizados
por las cosas que hacen o dicen o a que las personas o las autoridades se aprove-
chen de ellos. Sin embargo, esta reserva no solo se da hacia los extraos, sino que
caracteriza sus propias relaciones interpersonales. Hay una serie de respuestas
y expresiones listas, de afirmaciones y opiniones estandarizadas, y como ltimo
recurso siempre estn la mirada en blanco, el odo sordo o el poco amistoso "no
s". Desde luego, este comportamiento es de esperarse en gente que se siente
muy insegura, pero en el caso de Aritama frecuentemente lleva a un tipo de
confabulacin estructurada con pautas repetidas. La vida individual y comuni-
taria es explicada por ellos en trminos ideales que conlleven prestigio, a fin de
impresionar al extrao, pero al mismo tiempo es tan insistentemente estereoti-
pada y tan ansiosamente expresada, que su cruda realidad se hace ms evidente
detrs de esta fachada de complacencia y comodidad. En Aritama, la actitud de
aparentar presente en el comportamiento abierto y el escape de la miseria de
la realidad hacia un mundo totalmente imaginario adquieren proporciones
sorprendentes.
V
Finalmente, queremos sealar que se debe tener cuidado antes de juzgar a
Aritama como una comunidad tpica de otras regiones de Colombia. En los deta-
-
lles de estructura y contenido, Aritama es muy similar a docenas de comunidades
que conocemos en otras partes del pas, pero difiere de la sociedad campesina
criolla promedio en el hecho de que representa un nivel de tiempo previo y una
etapa anterior en la corriente del desarrollo cultural. Creemos que muchas otras
aldeas y pueblos a lo largo del pas han pasado, en el curso de su historia, por una
etapa similar a la que se observa actualmente en Aritama, y que, por lo tanto, un
entendimiento de los problemas actuales de Aritama es significativo para una
evaluacin adecuada en la perspectiva histrica de la comunidad a mayor escala.
Si la gente de Aritama nos puede ensear a entender esta situacin ms extensa,
su estudio habr hecho que nuestros esfuerzos y la indulgencia del lector hayan
valido la pena.
~
...
o
';
3
o
o
2
i5
;
"' o
"
"' <
5
"' ..
-'
w
r
u
;
"' w
o
z
~
"
o
<

~
29
111
BASES SOCIOPSICOLGICAS
INFANCIA
La base de la teora educacional en Aritama es la creencia en la herencia gen-
tica de todos los rasgos "buenos" o "malos" de la personalidad, en la suerte y
en el destino, y en que el ser humano nace malo. Debido a estas creencias, se
piensa que la educacin es de poco beneficio si un beb llegara a mostrar rasgos
indeseables; por lo tanto, esta se convierte nicamente en un dbil intento por
frenar en lo posible esta supuesta "maldad" innata. Un nio "bueno" prueba
con su conducta que sus padres tuvieron xito al "educarlo", pero no se puede
culpar a los padres por el comportamiento de un nio "malo", porque siempre
afirmarn que el nio simplemente naci con rasgos indeseables que estn ms
all de su control.
Tanto lomeras como placeros afirman que los patrones de la formacin de
los nios difieren entre barrios. Aunque, de hecho, se observan pocas diferencias
y la uniformidad de estos patrones es notable en todos los sectores de la pobla-
cin. Los estereotipos que los placeros les han imputado los lomeras son que sus
hijos son sucios, que duermen en el piso y que se alimentan con leche de cabra
endulzada con azcar en bruto. Por su parte, los lameros, dicen que los nios
placeros se mantienen muy limpios, que duermen en camas y que son alimen-
tados con leche en polvo endulzada con azcar.
Mientras que las personas tienden a hacer hincapi en estas "diferen-
cias" inexistentes y creen que son de gran importancia, en realidad, todos los
nios son ms o menos sucios y suelen dormir en el suelo o en una hamaca.
Como hay solo seis cabras en toda la aldea, la leche de este animal es un
artculo poco comn y de ninguna manera es un alimento estndar para los
nios lameros. Cualquier variacin en la formacin del nio que pudiera produ-
cirse no se debe a la raza, clase o condicin econmica, sino ms bien a situa-
ciones y preferencias individuales.
110
<
::;:
;::
;:
<
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
"'
5
La actitud general hacia los nios est fuertemente influenciada por la
situacin local de los alimentos y siempre se consideran una carga econmica
pesada. Sin embargo, hay marcadas diferencias entre hombres y mujeres en
otros detalles de sus actitudes hacia la descendencia. La paternidad mltiple es
un objetivo al que todos los hombres aspiran; en parte para probar su virilidad
y en parte para poder contar con la ayuda de sus hijos, una vez sean productivos
econmicamente. Las mujeres se preocupan mucho menos por esas considera-
ciones, y, para ellas, procrear es una obligacin, un deber que tienen que cumplir
con el hombre que las mantiene.
Una mujer que se haya casado o que sea mantenida por un hombre, y
que tal vez haya recibido una casa o alguna otra propiedad de l, prcticamente
"le debe un nio". Pero ni para los hombres ni para las mujeres, los nios como
tal son vistos como algo deseable. Son activos, son herramientas; por lo tanto,
tienen valor en relacin con el uso que sus padres les puedan dar, pero no como
seres humanos en s mismos. A la sociedad en general le importa muy poco si una
pareja tiene hijos o no, simplemente se da por hecho que todo hombre procrear
y que toda mujer es una madre potencial.
Los hombres desean tener hijos, y las mujeres, hijas. Con frecuencia el
hombre reprocha fuertemente a la mujer si esto no se cumple; algunos incluso
llegan a amenazar a la mujer embarazada con la denegacin de su paternidad
si llega a dar a luz a una nia. Algunas mujeres dicen: "No debera quejarse;
despus de todo, fue l quien hizo al nio" y a menudo aaden: "Por qu debo
tener un hijo, para que el gobierno me lo quite?". Este miedo es bastante exage-
rado, ya que casi ningn aldeano se ha visto obligado a servir en el Ejrcito y es
evidente que estas mujeres proyectan sobre el "gobierno", el resentimiento hacia
sus cnyuges.
El nacimiento de un hijo cambia muy poco la rutina diaria de la familia.
Si es un nio, puede que el padre compre una botella de ron y algunos cigarros y
que invite a un grupo de amigos en el patio trasero para celebrar un poco, pero si
es una nia, no hay tal manifestacin pblica de alegra. En cualquier caso, por
un tiempo el hogar est lleno de mujeres que entran y salen para ver al nio, para
ayudar a la madre y para ayudar en las tareas domsticas. Despus de algunos
das (de diez a doce das) cualquiera puede tocar al recin nacido, y hasta alzarlo
y acariciarlo; aunque los hombres casi nunca hacen esto, e incluso el padre del
nio rara vez toca al beb recin nacido. Con excepcin de los familiares inme-
diatos, pocas personas acuden a visitar a la familia.
o hay regalos o felicitaciones, solo algunas pocas preguntas relacionadas
con la salud de la madre o algn comentario o broma sobre el beb. Los dormito-
rios donde se encuentran la madre y el beb se mantienen casi hermticamente
cerrados y se ponen hojas, hierba o ropa en todas las aberturas, incluso entre las
paredes y el techo, ya que se cree que la madre y el nio son susceptibles a cual-
quier corriente de aire fro.
Aproximadamente una semana despus del nacimiento, la partera viene
todos los das y prepara infusiones y baos para la madre, instndola a comer
regularmente, pero evitando alimentos que puedan ser difciles de digerir. Pocas
personas pueden darse el lujo de pagar servicios ms all de la asistencia durante
el parto y, especialmente entre los lomeras, la partera casi nunca vuelve una vez
haya concluido el peligro inmediato. o hay restricciones en los hbitos alimenti-
cios o las actividades diarias del padre.
La mujer comienza a reanudar sus labores diarias, a menudo obligndose
a s misma a pesar del dolor y la debilidad, porque si descansa ms de la cuenta
o reanuda su trabajo solo gradualmente, es probable que haya chismes que criti-
quen su "pereza". Es comn que la gente diga: "Cmo podr alimentar a su hijo
si no trabaja?". Y muchas veces el miedo a esta crtica es lo suficientemente fuerte
como para hacer que una mujer reanude su trabajo pesado a pesar de que sienta
que todava necesita descanso.
La cantidad y la calidad de la atencin que una madre le presta a su hijo
recin nacido no dependen tanto de la situacin econmica de la familia, sino
en gran parte de su actitud individual hacia el beb. Un primer hijo no nece-
sariamente recibe ms atencin que un tercero o un cuarto. Incluso la gran
cantidad de mujeres que tienen que tejer sombreros con el fin de mantenerse a
s mismas y a sus hijos, tienen mucho tiempo para cuidar a un beb, pero con
frecuencia son negligentes, alegando que el trabajo, la enfermedad o la fatiga no
les permiten prestarles ms atencin. Las madres consideran que el primer ao
es el ms difcil, y durante este periodo con frecuencia ponen altas exigencias a
la capacidad f sica y mental del beb, mucho ms all del ritmo biolgico. Hemos
observado varias madres que tejen sombreros con ambas manos y al tiempo
amamantan a sus bebs de cuatro o cinco meses, mientras ellos se aferran con el
mayor esfuerzo al seno. Todas las deficiencias evidentes en el cuidado de un beb
siempre se le atribuyen al padre, quien es acusado de miseria, pereza y falta de
responsabilidad hacia su familia. Una madre nunca admitir que tiene la culpa
de ser negligente con su hijo.
El beb sale por primera vez de la mediana oscuridad de los dormitorios
en brazos de su madre, pero pronto ella lo pone a dormir de nuevo en el cuarto
semioscuro, en una cama, en una colchoneta o, con ms frecuencia, en una
hamaca. Solo durante la noche la madre amamanta al beb en posicin boca
abajo a su lado. Durante el da se sienta en una silla, en una caja o en el escaln
de la puerta con el fin de darle pecho. Incluso durante estos primeros das, el
beb casi nunca es sostenido con ambas manos o brazos, sino con solo uno o en
el regazo de la madre, que a menudo lleva a cabo alguna otra tarea al tiempo
~
~
g
<
3
o
o
~
:::
u

a:
o
o
"'
~
"' ..
~
w
:::
u

a:
w
o
z
~
::l
o
<

~
111
112
<
::<
~
~
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
"'
~
que le da pecho a su bebe, como descascarar frijoles con una sola mano, agitar el
fuego u organizar la ropa. Con frecuencia el beb es movido rpida y torpemente,
prestando poca atencin a su comodidad. No se evita que la luz del sol le d en la
cara o que su cuerpo se exponga a una rfaga de aire fro. El beb se carga como
si fuera un peso muerto, desprovisto de todo sentimiento, y prcticamente no se
piensa en su seguridad o comodidad. A pesar de que las mujeres admiten que un
beb oye, ve, siente, piensa y recuerda, lo tratan como si lo nico que necesitara
fuera comida.
Si la leche materna no ha aparecido durante el primer da despus del
nacimiento, al beb se le dan unas cucharadas de agua tibia que contienen algo
de azcar en bruto, preparadas y administradas por la partera o por otra mujer
adulta, pero tan pronto como la leche comienza a fluir, se le da pecho al beb.
Las mujeres placeras ms educadas toman drogas comerciales, como tabletas de
calcio, con el fin de aumentar su leche, pero en La Loma y entre las personas ms
pobres de La Plaza, la madre toma grandes cantidades de agua de azcar en bruto
para lograr este fin. Se cree que la leche materna se forma en algn lugar debajo
de los omoplatos, por eso se apl ican masajes ligeros a esta parte del cuerpo para
aumentar el flujo.
Prcticamente todas las mujeres que tienen leche amamantan a sus
bebs, pero entre las personas ms pobres hay muchas que estn desnutridas y
no puede hacerlo. Si tienen los medios econmicos, prueban con la alimentacin
de bibern con leche en polvo, pero como este producto es tan caro debido a las
normas locales, generalmente preparan agua de arroz endulzado o simplemente
agua tibia con azcar, que a veces contiene un poco de leche. Incluso si hay leche
de vaca disponible o si se puede comprar leche en polvo, esta siempre se diluye
con agua y se endulza bastante. Muchas mujeres piensan que la alimentacin con
bibern es demasiado complicada y lenta, as que prefieren alimentar a sus bebs
con cuchara. Se dice, sin embargo, que la alimentacin con bibern era comn
en las generaciones anteriores y que fue introducida por los inmigrantes en el
siglo XIX.
En determinadas circunstancias, se piensa que la lactancia es perjudicial
para la madre y para el beb. Por ejemplo, si una mujer est "caliente", debido
a que ha caminado bajo el sol, ha estado trabajando cerca de la chimenea o ha
estado planchando, se cree la leche ha sido alterada por esta condicin y que
tendr que descansar un rato antes de darle pecho al beb. Sin embargo, en tales
casos, la madre puede exprimir leche de su pecho a una piedra o a su propio
ombligo, creyendo que esto "enfriar" la leche restante de su pecho.
Las mujeres consideran que amamantar es una tarea muy agotadora y
siempre se quejan de ella. Las madres lactantes se preocupan mucho por su
propia salud, ya que creen que su sangre se vuelve "dbil " mientras ali mentan al
beb; adems, se quejan de que al amamantar pierden tiempo valioso. Algunas
mujeres temen que sus pechos sean menos atractivos para los hombres, si
amamantan a sus bebs. Sin embargo, ningn pudor ni modestia influyen en
la lactancia, y las madres alimentan a su beb en pblico o en la presencia de
extraos tan libremente como en si estuvieran en casa.
La posicin en la que el beb es sostenido mientras es alimentado rara
vez es cmoda para l, y durante el amamantamiento los bebs nunca son
mimados ni acariciados. Las interrupciones son frecuentes. Puede que la
madre se pare y camine a otra habitacin o incluso que retire al beb antes de
que haya terminado. Algunos bebs se acostumbran tanto a ser amamantados
mientras que su madre est de pie o caminando, que dejan de mamar y lloran
si la madre permanece inmvil por un momento, y continan mamando tan
pronto como ella mueve otra vez. Durante estas primeras semanas, los bebs a
menudo son muy sensibles a los ruidos mientras son alimentados, y se detienen
y lloran si oyen sonidos cercanos. Las impresiones visuales parecen molestarles
mucho menos, incluso despus de que aprenden a distinguir personas a cierta
distancia. Casi siempre un beb es amamantado durante uno o dos minutos,
luego se detiene y se lleva a dormir, pero se despierta a los pocos minutos y recibe
leche una vez ms, aunque la rechaza nuevamente despus de un momento. En
varias ocasiones hemos observado que un beb es amamantado tres veces en
diez minutos, cada vez que se lleva a dormir, pero se levanta otra vez en cuanto
comienza a llorar.
Aproximadamente dos semanas despus del nacimiento, al beb se le dan
algunas cucharadas de agua de arroz endulzada y t de hojas secas de rosas rojas
o de siempreviva (Gomphrena sp.) endulzada con azcar, para que "tenga un color
saludable".
Cuando un bebe est en el regazo de la madre, demuestra su deseo de ser
amamantado abriendo su boca, y despus de unas semanas lo hace empujando su
cabeza rtmicamente contra el pecho de ella. A pesar de que este tipo de compor-
tamiento siempre se interpreta como un signo del hambre, la madre a menudo
no accede inmediatamente, dependiendo de su actividad en este momento, y el
beb puede comenzar a llorar y a forcejear violentamente. Ella no espera hasta
que el beb haya encontrado la mama, sino que impulsa el pezn en la boca, a
veces asfixindolo. En cuanto el beb deja de alimentarse es "eructado", es decir,
la madre lo eleva en su brazo izquierdo para que su rostro se quede en su hombro
izquierdo, y lo balancea hacia adelante y hacia atrs y le da palmaditas en su
espalda para hacerle expulsar los gases antes de llevarlo a dormir.
Durante el tercer mes muchos bebs estn entrenados para mamar
y sostener sus cabezas por s mismos, para que su madre pueda tejer mien-
tras los alimenta. Al principio esto les crea gran ansiedad y por eso se aferran
113
114
<(
:::
;;:
;;:
<(
"' o
"' >-
z
"'
"'
5
frenticamente con ambas manos al pecho de la madre o a su vestido, pero
despus de algunas semanas aprenden a adquirir posiciones que les permiten
mamar sin perder su equilibrio.
A los tres meses, muchos bebs son alimentados con bibern y se les da
leche fresca, pero diluida, si est disponible. A los cuatro o cinco meses se les
dan cucharadas ocasionales de sopa de malanga, y a los seis o siete meses se les
da caldo. A los ocho meses la mayora de los bebs comen algunos alimentos
slidos, como yuca cocida, pltano o arroz, pero solo se les da carne despus de
los doce meses. Alrededor de los seis meses, pueden tomar alimentos slidos
con sus propias manos y, las madres comienzan a entregarles bocados en lugar
de llevarlos a la boca. Para ese entonces, los bebs generalmente han desarro-
llado movimientos unilaterales controlados y comienzan a hacer un gesto
caracterstico expresando su deseo de alimentos, abriendo y cerrando los dedos
de la mano derecha.
Si la madre queda embarazada mientras an est lactando, el pequeo
debe ser destetado de inmediato, y a partir de ese momento el beb no debe
dormir ms aliado de su madre. Esto se debe a que se cree que si el feto
es de diferente sexo del beb al que se est amamantando, este ltimo sufrir
un dao grave a su salud; el principal peligro son unas terribles erupciones en
la piel. Se cree que la leche que produce cada mujer vara segn el sexo del beb
y una mujer que amamante a un beb varn no puede amamantar a una nia, y
viceversa, ya que la leche sera "contraria".
Por la misma razn, una mujer que no tiene leche no puede pedirle a otra
mujer que amamante a su hijo, a menos que ella, la nodriza, tenga un beb del
mismo sexo. Si fuera de diferente sexo, la "leche contraria" podra causar diarrea
o erupciones e incluso la madre del nio podra enfermarse. Se puede mencionar
aqu que una nodriza es llamada "madre" por los nios a los que ha amamantado,
incluso hasta despus de que crecen y se convierten en adultos. Los hijos de dife-
rentes padres biolgicos que tuvieron la misma nodriza se consideran a s mismos
hermanos de leche ("hermanos de teta") e incluso podran continuar llamndose
entre s hermano (o hermana) durante toda la vida.
Si un beb se duerme accidentalmente con su cabeza en el abdomen de
su madre embarazada, se dice que es peligroso para el feto, porque podra verse
obstaculizado en sus movimientos y por lo tanto se acomodara a s mismo en
una posicin ("coger cama") que podra causar dificultades en el parto. Despus
de amamantar al beb, la madre a menudo lo carga y lo pone hacia atrs durante
un rato, aunque sin balancearlo, hasta que se quede dormido. Durante los
primeros meses, los bebs casi siempre duermen junto a sus madres en la misma
cama o hamaca, pero a veces los ponen en una caja cerca a ella.
Durante el da, el beb permanece en una hamaca o en una colchoneta
en el suelo. Antes de dormido, la madre a veces mece la hamaca o la caja por un
rato y ocasionalmente canta una cancin de cuna. La repeticin rtmica de un
solo sonido, como "ps-ps-ps", con frecuencia se emplea para hacer dormir al beb
o para calmar su llanto. unca se utilizan los chupos. Se dice que en el pasado se
acostumbraba envolver un trozo de azcar en bruto en un poco de tela y ponerlo
en la boca del beb, pero esto nunca se hace hoy en da.
Un beb es amamantado entre seis y ocho veces al da, y entre tres y
cuatro veces en la noche, al menos durante el primer mes de vida. Al beb,
situado junto a su madre en la hamaca o en su regazo, se le da pecho cada vez que
llora o se despierta. No hay ninguna programacin fija, pero ocasionalmente es
despertado para ser alimentado si no ha sido amamantado durante varias horas.
Adems de un nuevo embarazo, hay muchas ms razones por las cuales
un beb podra ser destetado. La madre podra sentirse dbil o enfermarse;
podra verse obligada a trabajar ms fuerte debido a que ha sido abandonada por
el padre del nio; o simplemente podra decidir destetado repentinamente sin
motivo aparente. Los bebs siempre son destetados repentinamente frotando
zumo de limn o aj en los pezones. Al hacer esto, los pequeos reaccionan con
llanto violento y, dependiendo de su edad, podran manifestar su descontento
golpeando los pechos de la madre. Algunos rechazan todos los dems alimentos
que se les ofrecen, y apenas unas horas o incluso algunos das de ayuno y llanto
sern finalmente suficientes para que acepten lo que se les d en un bibern
o una cuchara. Desde el momento en que un beb ha sido destetado ("despe-
chado", "desapartado"), nunca se le permite tocar el pecho de la madre de nuevo.
Si intenta tocarlo durante la noche mientras se duerme junto a ella, la madre lo
separa inmediatamente de su lado y lo pone a dormir en otro lugar de la habi-
tacin. Durante los das siguientes al destete, se les dice a los bebs a travs de
palabras y gestos que los senos de su madre huelen mal ("son muy hediondos"),
aunque generalmente una primera probada al limn o al aj es lo suficientemente
eficaz para que se desteten de una vez. Muchos nios mayores e incluso algunos
adultos dicen recordar cmo fueron destetados y, entre risas se refieren a su
rabia y decepcin. A menudo, a los nios les gusta presumir que continuaron
mamando a pesar del zumo de limn, pero sus madres lo niegan y aseguran que
nunca tocaron sus pechos nuevamente despus del da que se destetaron. Los
padres son plenamente conscientes de algunas de las consecuencias indeseables
de esta prctica. Por ejemplo, admiten que este mtodo de destete hace que el
beb se ponga furioso ("rabioso", "bravo") con su madre; adems, la hostilidad
entre hermanos es a menudo iniciada por esta prctica. Sin embargo, todo el
asunto se toma ms bien como una broma y nadie le presta mucha atencin a las
reacciones del beb.
...
...
2
<
3
o
%
:I:
u
;
a::
o
o
a:
"
:!i
"' ..
~
~
:I:
u
;
a::
~
o
z
~
"' o
"
~
115
116
<
::;
~
0:
<
"" o
"" >-
z
""
"'
S
Puede aadirse aqu que con bastante frecuencia es el padre del beb
quien insiste en que el nio se destete tan pronto como sea posible para que la
madre pueda reanudar su rutina completa de trabajo.
Los bebs nunca son dejados en una habitacin completamente oscura.
Siempre hay algo de luz, incluso durante la noche. Si por alguna razn u otra
la luz debe retirarse para que el beb se mantenga momentneamente en la
oscuridad, con frecuencia comienza a llorar, pero se detiene en cuanto se
devuelve la luz, incluso si la persona que la trae debe irse de nuevo. Durante
los primeros cuatro o cinco meses la mayora de los bebs estn relativamente
tranquilos y aparentemente cmodos en sus hamacas o dondequiera que hayan
han sido puestos a dormir. Pero a partir de esa edad empiezan a mostrar signos
de malestar y los cargan bastante hasta que empiezan a gatear. Durante estos
primeros meses el beb casi siempre es vestido con una camiseta de manga corta,
abierta en la espalda, aunque algunas madres no se molestan ni siquiera en
utilizar esta pequea prenda, y lo dejan desnudo durante el da, cubrindolo con
ropa vieja solamente cuando est dormido. En algunas ocasiones, un pequeo
gorro de algodn se les pone en la cabeza, y en las familias del barrio de La Plaza
algunas madres les ponen medias pequeas al beb cuando lo sacan de la casa.
El gorro siempre tiene una tendencia a deslizarse hacia abajo, sobre los ojos, y a
pesar de que los bebs casi siempre lloran a cuando esto sucede, sus madres rara
vez prestan atencin. Despus de los dos o tres primeros meses, el vestido, si es
que ha sido utilizado, por lo general se descarta y los nios quedan desnudos
durante el da. Los nios varones andan desnudos por lo menos hasta su tercer
ao, pero a las nias se les hacer vestir pequeas camisetas o calzoncitos a los
dos aos.
El llanto de un beb se interpreta siempre como un deseo de comida y
pocas mujeres creen que durante los primeros tres o cuatro meses de vida un
beb pueda tener otras razones para llorar. El fro o el dolor pocas veces se tienen
en cuenta y nunca se piensa en la necesidad de afecto y compaa. Durante los
tres primeros meses, los bebs lloran muy poco y duermen la mayora del tiempo,
pero si lo hacen, normalmente son amamantados de inmediato. A pesar de que
algunas madres se preocupan ms que otras y son ms rpidas en satisfacer el
deseo el beb de ser cargado y alimentado, muchas prestan atencin solo despus
de un llanto prolongado.
Cuando la madre est sola en la casa, deja que el beb llore durante horas
sin darle pecho, pero tan pronto como llega el padre, muestra ms preocupa-
cin e intenta detener el llanto amamantndolo y balancendolo. Sin embargo,
esto se hace rara vez solo en aras del bienestar del beb, en su lugar, se hace para
detener el ruido, ya que muchos hombres se irritan al or el llanto de un beb
insistentemente. Los bebs que estn a punto de llorar reciben casi siempre algn
objeto de manera inmediata para que se distraigan.
Una vez que un beb comienza a gatear, su llanto a menudo es interpre-
tado como un deseo de ser alzado y cargado. Con frecuencia se caen y lloran
y algunas madres los cargan y los reconfortan, pero otras no prestan ninguna
atencin a los gritos. Durante el segundo semestre, los bebs tienen rabietas
frecuentemente luego de caerse o golpearse contra algo. Despus de algunos
minutos de gritos violentos, la respiracin se detiene casi por completo, la cara
se pone morada y el beb se tira y se retuerce en el piso antes de empezar a
respirar y gritar de nuevo. A veces la madre recoge al beb inmediatamente y le
da pecho, y a pesar de que el beb no mame, por lo menos ahoga los gritos. En
otras ocasiones, la madre podra darle una palmada al nio y regaarlo, dejn-
dolo llorar sin cargarlo. Esas rabietas son muy comunes en todos los nios y se
producen cerca de una vez por semana.
La reaccin de la madre nunca es de preocupacin, sino siempre de ira
y desdn. Durante las rabietas, con frecuencia los bebs se orinan y vomitan, a
veces moviendo sus cabezas rtmicamente, golpendolas contra el piso, la pared o
los muebles. Un beb que est empezando a gatear, a menudo se aferra al vestido
de la madre o intenta subir en su regazo si est sentada cerca. Si est ocupada,
lo disuadir regandolo o empujndolo, causando gritos y, eventualmente, una
pataleta prolongada.
Durante las primeras semanas el beb es cargado con frecuencia. Se
manipula cuando va a ser amamantado y se pone a dormir nuevamente; a
menudo pasa de mano en mano, es cargado de una habitacin a otra o de la casa
al patio trasero. A veces la madre despierta al beb mientras duerme, solo para
cargarlo por un rato. Despus de los cuatro meses, rara vez antes de esa edad,
un beb puede ser cargado por otros nios, hermanos o vecinos, y a veces se
les permite hacerlo incluso a nios de cuatro aos. Despus de los seis meses,
todos los bebs se cargan montados a horcajadas en la cadera, independiente-
mente del sexo.
Durante las primeras semanas los bebs vomitan frecuentemente cuando
los cargan o tambin cuando los mecen en la hamaca, incluso despus de que
se han acostumbrado a ser cargados y mecidos. Las madres no creen que el
movimiento en s tenga algo que ver con el vmito y lo atribuyen al exceso de
amamantamiento. Un beb rara vez se trata con cuidado mientras es cargado.
Muy a menudo se cae por negligencia, incluso por parte de la misma madre. A
veces se lastima cuando se cae, y en cualquier caso reacciona con gritos violentos,
incontinencia y vmitos.
Un beb es baado unas dos o tres veces por semana. Las madres afirman
que baan al beb todos los das, y aunque esto sera el modelo ideal, ellas
117
118
<
:;:
~
0::
<
"" o
""
....
z
""
<!)
:5
realmente no lo siguen. Durante las dos primeras semanas, aproximadamente,
el agua del bao es calentada ligeramente, ponindola en una vasija abierta al sol
y a veces aadindole algunas hojas de romero "para fortalecer la carne" ("para
atesar las carnes"). Despus de dos semanas, se utiliza agua fra y con frecuencia
el beb es baado en el ro, cuando su madre va a recoger agua o a lavar la
ropa. Si el agua est tibia, los bebs rara vez lloran cuando los estn baando o
limpiando, aunque lo hacen en cuanto son levantados para ser secados.
La mayora de la limpieza se hace con las manos, tal vez utilizando un
poco de jabn y ocasionalmente un pequeo pao. La cabeza se lava cada diez
das. No se hace ningn esfuerzo para que el agua o el jabn no se metan en los
ojos o en la boca del pequeo, y este es tratado con tosquedad durante el bao.
Por otra parte, los bebs lloran mucho cuando los baan en las fras aguas del ro,
a pesar de que esta prctica se lleva a cabo nicamente en las horas calientes del
da. Nunca son puestos directamente en el agua, sino que son sentados en una
piedra y se vierte agua sobre ellos con una vasija. Durante los primeros meses
solo la madre u otras mujeres adultas pueden baar al beb, ya que se dice que
los hermanos mayores o los dems nios son muy descuidados cuando lo hacen.
Unos ocho das despus del nacimiento la madre corta las uas del beb y las
bota. Ningn tipo de rito est relacionado con esto, y a partir de ese momento las
uas se cortan ocasionalmente para que no crezcan demasiado.
Los esfnteres del beb no generan ni odio ni ira, al menos por parte de las
mujeres. Los hombres a menudo se muestran disgustados si un beb los ensucia
o si encuentran excrementos en el suelo. Desde su nacimiento, tan pronto como
un beb comienza a orinar o defecar, es levantado verticalmente por las axilas,
hasta que se complete la eliminacin. Si el nio ensucia a su madre o a cualquier
otra persona mientras es amamantado o cargado, se maneja de la misma manera,
retirndolo del cuerpo tan pronto como empieza la eliminacin. Este gesto no es
acompaado por palabras, sino que se realiza con un movimiento veloz, alzn-
dolo rpidamente y alejndolo lo ms lejos posible del cuerpo de la persona. A
menudo, el beb es sujetado hacia la puerta abierta o, si el tiempo lo permite, se
lleva a la calle o al patio trasero. A los cuatro meses un beb comienza a hacer
un ruido caracterstico antes de eliminar, dando tiempo para alzarlo y reti-
rarlo. Algunos bebs hacen estos ruidos solo cuando se preparan para defecar,
y aparentemente no lo hacen antes de orinar. A los ocho meses el beb intenta
descender del regazo de la madre con el fin de eliminar. Esta educacin de esfn-
teres -mantener al beb en el aire y aparte del cuerpo- es plenamente reco-
nocida como un medio de acondicionamiento para el beb y es bastante eficaz
si la prctica se repite sistemticamente durante los primeros cuatro meses. Una
madre es culpada si no sigue este patrn consistentemente .
Rara vez la madre limpia al beb despus de que ha defecado. Es posible
que le frote las nalgas fuertemente con una toalla o con su propia falda o que
retire las partes sucias de su cuerpo con las manos. Una prctica muy comn
es llamar un perro y mantener al beb en cierta posicin para que el animal le
pueda lamer las nalgas y el ano. Los perros con frecuencia estn entrenados
para devorar todos los excrementos dentro de la casa y se les llama si un nio
ensucia el piso o alguna cama. Muchos bebs, cuando comienzan a gatear en
el piso, comen tierra y polvo, que a menudo ha sido humedecido por la orina de
alguien. La ingestin de heces tambin es bastante comn y casi nunca se ve
como algo malo.
En la educacin del aseo se hace nfasis en evitar la eliminacin en un
lugar incorrecto, pero esta no se asocia con ninguna vergenza y no se ensea
la idea de que el nio debe ocultarse para hacer sus necesidades. La limpieza del
cuerpo no se ensea bien en este sentido, y se cree que la contaminacin con
heces jams podra ser responsable de la transmisin de enfermedades.
Un beb nunca es cuidado solo por una persona, sino por ms de una, por
ejemplo: tas, abuelas, hermanos mayores, sirvientes o vecinos. o es raro encon-
trar un beb cuya atencin est en manos de seis u ocho personas, cada una
hacindose cargo cuando el tiempo lo permita o la conveniencia lo dicte, aunque
sin tener asignadas tareas especficas. Durante el segundo mes el beb es cargado
con frecuencia fuera de su hogar y es llevado a visitar casas de parientes. Se
evitan las horas ms calientes del da, pero al final de la tarde, muchas mujeres
cargan a sus bebs durante un rato por la vecindad o permanecen en una esquina
de la calle o en alguna cerca chismoseando con parientes o amigos. Durante el
tercer mes la madre lleva al beb al ro casi a diario. Mientras ella lava la ropa,
el beb duerme en la sombra de una roca, sobre un trozo de tela puesto sobre el
piso. Hacer visitas se vuelve ms frecuente despus de tres los meses, sobre todo
a los abuelos paternos y maternos. En estas ocasiones, el beb no siempre es
cargado por su propia madre, sino por muchas mujeres de todas las edades. Los
hombres muy rara vez cargan un beb en la calle o en una visita.
Muchas madres solo tocan al beb mientras lo amamantan o lo ponen a
dormir, mientras que otros adultos o nios estn a cargo de los dems aspectos
de su cuidado. Por lo tanto, el beb comienza a distinguir, aproximadamente a
los siete meses, entre su madre como una fuente de alimentacin y otras mujeres
como fuentes de atencin, cario y comodidad. Las madres son muy cons-
cientes de ello y a menudo dicen: "l solo me quiere cuando siente hambre". Con
frecuencia, las mujeres les hablan a los bebs y a veces los consienten mordin-
doles juguetonamente las mejillas o los brazos. Algunas, sin embargo, no les
hablan, afirmando que "de todos modos, no entienden".
119
1 20
<
:E
~
"' <
"" o
"" >-
z
"" l:J
S
Muy a menudo la madre arroja al beb al aire y lo atrapa, pero de lo
contrario existe poco juego con los pequeos. Los genitales de los bebs son
tocados y frotados frecuentemente de manera ldica por adultos o nios, no solo
mientras los cuidan, sino en cualquier otra ocasin. Esto se ve ms que todo en
los bebs varones, y a menudo la madre besa o acaricia el pene de su beb para
calmar su llanto. Los adultos bromean sobre la futura virilidad del beb, sobre el
tamao de su pene y sobre sus reacciones a esas caricias.
Si el beb tiene un hermano mayor o vive en la casa con nios mayores,
la madre lo pondr a cargo del mayor de todos. Esto se hace con frecuencia a
los cuatro o cinco meses despus de nacer y desde entonces el beb pasa mucho
tiempo cargado por este nio; y es trado de vuelta a la madre solo para la
lactancia. Los hermanos mayores y los nios en general consideran el cuidado
de un beb como una tarea muy desagradable, y a menudo muestran su resenti-
miento hacia l, hacindole burlas y tratndolo con tosquedad. Aunque a un nio
que cuide de un beb se le dice que sea cuidadoso, este siente poca o ninguna
responsabilidad y a menudo envidia al beb por los alimentos y el afecto que
recibe, desarrollando as una fuerte hostilidad en su contra.
Los hombres, como padres, no solo demuestran indiferencia hacia sus
nuevos hijos, sino que muy a menudo muestran una marcada aversin hacia ellos.
"Un beb es muy delgado y acuoso" ("aguadito"), dijo un padre estremecindose.
Mientras que otros se quejan de su aspecto sucio y su olor ftido. Como las rela-
ciones sexuales con la madre se reanudan unas semanas despus del parto, los
celos en este sentido no parecen influir en el comportamiento de los hombres
hacia sus hijos. Sin embargo, su llanto en la noche y en especial su olor parecen
molestar a hombres enormemente, y a menudo se quejan de que sus madres no
los mantienen lo suficientemente limpios. Una queja frecuente de los hombres es
que sus mujeres no efectan la educacin de esfnteres con suficiente antelacin.
Aunque la madre insista en que el padre cargue al recin nacido, con
frecuencia el hombre se niega a hacerlo, o lo hace solo por un breve instante.
Hay, sin embargo, algunas excepciones, ya que se pueden ver algunos hombres
con sus bebs, al menos dentro de la casa, pero siempre se comportan con mucha
torpeza y afirman tener miedo a dejar caer al pequeo.
Un padre que hasta ahora solo haya tenido descendencia femenina, a
veces, muestra un cierto orgullo por su primer hijo y ocasionalmente lo carga en
la calle o incluso lo lleva a una visita. Los padres rara vez juegan con los bebs y
prcticamente nunca les dan alimentos. Si un beb llora, es probable que el padre
lo regae y llame a la madre, o si se cae y tiene una rabieta, puede que lo cargue
y se lo entregue a la madre. De lo contrario, hay poco contacto fs ico o de ot ro
tipo entre un beb y su padre o con otros hombres, y a pesar de que los bebs no
parecen tenerles miedo, no los asocian con comida o afecto.
Alrededor de los tres meses un beb comienza a tratar de hablar ("gorgo-
rean"). Esto es reconocido como un nuevo paso en su desarrollo, como una
participacin activa en el mundo que lo rodea, y con frecuencia la madre seala
con orgullo el hecho de que su beb haya empezado a hacer estos ruidos. Se
espera que a los cinco meses el beb pueda sentarse por s solo, y que a los seis o
siete meses sostenga su cabeza constantemente y comience a gatear. Debido a la
exigencia sobre ellos durante la lactancia, muchos nios son capaces de sostener
sus cabezas constantemente antes de poder sentarse. Al ao, un nio debe
comenzar a caminar, y a los 16 o 18 meses, a hablar. Este patrn ideal corres-
ponde bastante bien al comportamiento real, aunque, por supuesto, hay muchas
variaciones individuales.
Cuando los bebs empiezan a gatear se aferran a los muebles o a las
paredes y as empiezan a ponerse de pie. o se ofrece ninguna ayuda durante
estos esfuerzos y si el beb se cae, la madre simplemente encoge los hombros y
dice que cada vez que esto ocurra su hijo "crecer un poco". En esta etapa, los
bebs agarran cualquier cosa que encuentren y se la llevan inmediatamente a
la boca para chuparla o masticarla, ya que ahora comienzan a salir sus dientes.
A pesar de que a un beb nunca se le ensea deliberadamente a caminar ni
se le anima a hacerlo, la madre se interesa bastante en su progreso fsico y en
que aprenda a caminar tan pronto como sea posible. La teora es que una vez
un nio pueda caminar, necesita mucha menos atencin y puede dejarse solo
durante horas.
Hay un dispositivo para que los bebs aprendan a caminar, pero este se
encuentra en muy pocas casas. Se dice que fue trado por los primeros inmi-
grantes de las tierras bajas y consiste en un anillo de ramitas o enredaderas,
de unos 50 centmetros de dimetro y cubierto con tiras de ropa. Este anillo
("saltador") se suspende en posicin horizontal desde una vara transversal y el
beb se sienta en l. Su asiento son dos tiras de tela que cuelgan vagamente en
sentido diagonal dentro del anillo. Solo con estirar sus piernas el beb puede
tocar el suelo y como al estar sentado siente bastante incomodidad a causa de las
bandas de apoyo que se entrelazan en las nalgas, el beb hace esfuerzos fren-
ticos por pararse.
Algunos bebs comienzan a tener dientes a los ocho meses, pero muchos
llegan a los doce meses o ms antes de que siquiera les hayan salido los inferiores.
Se dice que los nios se enferman con frecuencia debido a su aparicin, pero el
hecho es que en ese momento mastican y chupan muchos objetos sucios y conta-
minados y as desarrollan infecciones gastrointestinales. Durante este perodo
los bebs duermen menos, lloran ms a menudo y generalmente son inquietos y
necesitan ms atencin.
121
1 22
<
::<
~
a:
<
"' o
"'
>--
z
"'
"
S
Alrededor de dos semanas despus del nacimiento la madre ata a la
mueca o al cuello del prvulo una cadena de algodn con una o dos semillas o
grnulos, como amuleto contra el mal de ojo. Se cree que hasta los tres meses,
los bebs tienen sangre muy "dbil" y cualquier enfermedad sufrida durante este
perodo se considera muy peligrosa y puede hacer que el nio se vuelva un enfer-
mizo de por vida. A veces, cuando el beb se enferma, es la madre quien toma la
medicina, creyendo que ella comunica sus beneficios a travs de su leche. Hemos
sabido de casos en los que una madre lactante recibe inyecciones hipodrmicas
diarias con el fin de curar a su beb de la diarrea. Como rara vez se limpia a los
bebs despus de la eliminacin, y como se revuelcan y gatean en el piso de tierra
o en el patio trasero, casi siempre estn cubiertos con polvo, holln y cenizas.
Las infecciones de la piel, los fornculos, las erupciones y, sobre todo, las dolo-
rosas infecciones en la zona anal son muy frecuentes y causan mucho malestar
y llanto. Si un beb tiene hipo repetidamente, se atribuye generalmente a una
"alteracin" de la leche materna, y tal vez no se amamantar durante varios das,
y mientras tanto ser alimentado con un bibern o una cuchara. Algunas madres
creen que el hipo es sntoma de enfermedades hepticas, pero hay quienes dicen
que un beb solo hipa si todava est hambriento, por lo tanto se le da pecho
inmediatamente. Los vmitos frecuentes se atribuyen tambin a un "cambio" en
la leche materna, pero los remedios caseros para esto nicamente se dan despus
del octavo mes. Algunas mujeres creen que el vmito es un sntoma saludable y
que el nio ganar peso rpidamente si vomita con frecuencia.
La muerte de un beb rara vez causa profunda tristeza. La mayora de
las madres son resignadas y fatalistas, aunque est claro que la muerte podra
haberse evitado si se hubiera brindado una mejor atencin y alimentos. El
descuido, la ignorancia y, a veces, la hostilidad hacia el nio o hacia su padre
pueden llevar a una mujer a descuidar la salud de su beb hasta tal punto que
una enfermedad grave y la muerte son las consecuencias naturales. Conocimos
cuatro casos recientes en que los pequeos haban muerto simplemente porque
sus madres no estaban dispuestas a hacer el esfuerzo para darles de comer
adecuadamente; ninguno de estos casos fue debido a la pobreza. La opinin
pblica apenas se da cuenta de estos sucesos; durante algunos das los vecinos
chismosean y sospechan de infanticidio, pero pronto todo se olvida nuevamente.
El infanticidio como tal parece ser raro, pero no se desconoce. En la
aldea se oye de varios casos de mujeres que estrangularon a sus bebs y de otros
sobre mujeres de edad de las cuales se dice que mataron a los bebs de sus hijas
al nacer.
En todos los casos, la razn parece haber sido el miedo a la pobreza o
cuando qued claro que el padre del nio no tena intencin de mantener a la
mujer una vez ella diera a luz. Algunas personas nos aseguraron que a todos los
nios que nacen con defectos fsicos visibles, la partera les quita la vida inmedia-
tamente con pleno consentimiento de la familia de la mujer. Parece que existe
una clara correlacin entre el destete temprano y la mortalidad infantil por
enfermedades gastrointestinales. La alimentacin con bibern o con cuchara
siempre conlleva el peligro de contaminacin, por lo que no es sorprendente
que la mayor incidencia de gastroenteritis en los bebs parezca coincidir con las
semanas posteriores al destete.
El castigo fsico prcticamente comienza al nacer y se basa en unas
palmaditas suaves en las manos, los brazos, las piernas o las nalgas -nunca en
la cara- si el beb llora sin cesar o no quiere dormir. Con el pasar del tiempo las
bofetadas llegan a ser ms duras y a los siete u ocho meses, a veces se abofetea al
beb con cierta fuerza, especialmente si empieza a comer arena. Mucho antes
de que los bebs sean capaces de hablar, a los cinco o seis meses, sus madres u
otros adultos los amenazan verbalmente, diciendo, por ejemplo: "Te voy a pegar",
o "El gato (o sapo) vendr a comerte". Esto se hace para silenciar a los nios que
lloran por la tarde o por la noche. Al poner un dedo en los labios, el adulto indica
silencio y los nios pronto comprenden este signo. A menudo al beb se le seala
un sapo mientras se le amenaza con l; as, cuando ve a dicho animal, se asusta y
comienza a llorar. Si un beb se toca los genitales, nunca es castigado por ello; sin
embargo, la succin del pulgar se reprende generalmente pegndole en la mano y
sacndole de inmediato los dedos de la boca con brusquedad.
En las pginas anteriores nos hemos referido nicamente al primer ao
de vida. Durante este perodo de tiempo, el nio ha sido expuesto a una serie de
situaciones y disciplinas que han comenzado a dar forma a sus reacciones hacia
las tensiones fisiolgicas, as como a sus expectativas por otras personas. El beb
ha aprendido que la mitigacin del hambre es inconsistente y espordica, que
solo las mujeres, principalmente su madre, le proporcionan alimento, y que su
calidad y cantidad son raramente satisfactorias. A esto se suma la violencia del
mtodo de destete, la separacin fsica de su madre, las frecuentes disfunciones
gastroi ntestinales y la restriccin de la succin del pulgar. Su primera explora-
cin del entorno fsico estuvo acompaada por la bsqueda de alimentos y fue
decepcionante; adems, los sustitutos encontrados le fueron quitados y fue casti-
gado por masticar o comer arena, piedras o madera.
Ha aprendido que su deseo de afecto y compaa siempre fue inter-
pretado en trminos de deseo de alimentos. El control de esfnteres fue
impuesto con rigidez, pero por otro lado no se le ense la limpieza. El sueo
y el descanso fueron interrumpidos por otras personas. Muchas disciplinas
restrictivas fueron implementadas a travs del castigo fsico; la oscuridad y los
animales fueron aterradores; las manos de la gente no brindaron ningn apoyo
firme. El hambre, el miedo y la incertidumbre por las reacciones de la madre
1 23
124
<(
::;:
~
a:
<(
...,
o
...,
....
z
...,
"'
:S
y de otras personas a cualquier manifestacin de molestia marcan este perodo
de la vida; todava no ha sido elaborada ninguna tcnica que pueda comenzar
a aliviar estas crecientes tensiones, de las cuales la expresin peridica toma la
forma de rabietas violentas.
PRI MERA I NFANCI A
Durante los primeros aos de vida, incluso despus de que el nio es capaz de
caminar y alimentarse por s mismo, la madre sigue siendo responsable de que
coma, duerma y est tolerablemente limpio. Se ejerce un control constante sobre
la cantidad que el nio consume, y si come ms de lo que su madre piensa que
es necesario, es castigado quitndole una parte de sus alimentos. La aversin
individual por ciertos alimentos siempre se respeta, y un nio nunca es forzado
o animado a comer algo que no quiera. Sin embargo, las preferencias a veces se
disuaden sealando que el alimento preferido es perjudicial para la salud.
A los nios rara vez se les ofrece comida en las casas que visitan y, como
regla general, se les ensea a no a aceptar alimentos de extraos o de personas
que no pertenezcan a su grupo familiar. Adems, se hace hincapi en que no
acepten alimentos de los familiares con los que la familia no tiene una relacin
amistosa. La principal razn de por qu se les ensea a los nios a no aceptar
alimentos fuera de sus hogares es el deseo de evitar entrar en un ciclo de obliga-
ciones con otra familia, aunque esto, por supuesto, nunca se dice abiertamente.
De hecho, se entiende tcitamente que aceptar comida se interpretara inevita-
blemente como un signo de hambre, que reflejara el estatus y el prestigio de la
familia del nio.
Una de las reglas primordiales del comportamiento social adulto es nunca
mostrar hambre fuera de su propio hogar, y mediante la observacin de esta
regla, la persona puede restringir muy eficazmente su obligacin de compartir
su comida con un pequeo crculo de gente, de cuya colaboracin y reciprocidad
depende. A los nios pequeos se les explica que la comida podra ser nociva
para su salud; de esta manera empiezan a desarrollar un miedo hacia todos los
alimentos ofrecidos por extraos.
En el momento en el que el nio ha adquirido una cierta independencia
fsica al ser capaz de caminar, descubre una nueva fuente de alimentos. Un
patrn definido de robo de comida puede observarse cuando el nio tiene cerca
de dos aos; aqu, el pequeo roba un bocado cuando nadie lo est viendo, se
lo come y luego se oculta en algn lugar. Cuando estos robos son descubiertos
reciben un castigo severo. Sin embargo, los alimentos nunca estn escondidos,
pero s se ponen fuera de su alcance y los adultos le explican al nio con pala-
bras y gestos que no se debe tocar un determinado alimento porque pertenece a
otro miembro de la familia. Los nios comen al mismo tiempo que sus padres,
pero si estos comen en una mesa, los nios se sientan en el suelo o en el escaln
de la puerta.
o se ensea el uso de cubiertos, y la comida slida se come con las
manos, mientras que los lquidos son ingeridos con una cuchara hecha de
totuma.
Entre el segundo y el tercer ao de vida, el nio es educado sistemti-
camente para que comparta los alimentos con los dems, especialmente con
los miembros de su grupo familiar. Se le entregan bocados de comida con
las siguientes palabras: "Anda, reprtelo, comprtelo con los dems". El nio
obedece, parte el bocado en pedazos y le ofrece un poco a cada persona que est
presente, pero si an es demasiado pequeo para hacerlo, la madre lo hace por l
y le devuelve la parte ms pequea. Al principio los nios lloran, cuando estn
aprendiendo a desprenderse de alimentos que ya consideran propios al tenerlos
en sus manos, pero pronto aprenden los patrones descritos y se comportan de
acuerdo con ellos. Con frecuencia se pueden ver nios pequeos que al estar
comiendo ofrecen un poco a cualquier persona que pase a su lado.
La prctica de rechazar alimentos para expresar la ira, comn en las
personas adultas, se establece a una edad temprana, de hecho, casi inmediata-
mente despus del destete. Es posible que despus de una pataleta, un castigo
o cualquier otra experiencia frustrante, los nios rechacen la comida. En
esas ocasiones nunca son obligados a comer. Otro hbito que comienza en el
momento del destete y que con frecuencia permanece a lo largo de la vida es
la succin del labio. El beb recin destetado, para simular la lactancia de la
que ha sido privado, succiona sus labios, generalmente el inferior, haciendo un
chasquido.
Este hbito no se disuade de ningn modo y pronto se convierte en algo
permanente; de esta manera, prcticamente todos los adultos, as como los
nios, chupan sus labios, haciendo los ruidos de un beb mamando. A los nios
menores de cinco aos, al igual que los nios mayores, se les ve con frecuencia
succionando o masticando objetos como piezas de madera, pedazos de cuerda o
la semilla de alguna fruta. Mastican caa de azcar y chupan los chupos de los
biberones con los que alimentan a algn hermano o hermana y a veces se niegan
a devolverlos cuando se necesitan. Estos hbitos no se castigan ni se ridiculizan,
despus de que el nio ha cumplido un ao. La geofagia es comn en nios de
cuatro o cinco aos, que consumen arcilla seca o trozos de las paredes de barro
de la casa. Si este hbito continua despus de los cinco o seis aos, la madre o
algn otro adulto obliga a los nios a comer un pedazo de tierra supuestamente
trado desde el cementerio de la aldea y se dice que este castigo detiene el hbito
de forma bastante efectiva.
1 25
126
<
::;
>"
e:
<
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
l.!l
:S
Los alimentos pronto se convierten en un valor imaginario y la mayora
de los juegos de los nios pequeos tienen que ver con ellos. Imitan escenas de
cocina, construyen un pequeo fogn donde ponen ollas y sartenes, simulados
por guijarros o frutos, y "cocinan" o juegan a "preparar la comida". La fascinacin
del juego a menudo es tan fuerte, que un nio ingiere una gran cantidad de la
arena que representa la "comida", asfixindose a veces a s mismo.
La comida suele ser frecuentemente el motivo de las peleas entre
hermanos. Cualquier producto, especialmente si es escaso, puede ser arrebatado
a un nio menor por uno de los ms grandes, por medio de la fuerza o la intimi-
dacin. Estos celos por la alimentacin tambin son evidentes en la manera en
que los nios mayores miran a un beb que est siendo amamantado, tratando a
menudo de tocar o mirar el pecho de la madre que lo alimenta.
Incluso despus de que el nio pequeo ya puede caminar, es cargado
con frecuencia por algn hermano mayor. La madre que tenga voluntad de
eleccin, como regla general, entrega al beb al cuidado de un hijo ms grande,
de tal manera que una hija mayor pueda seguir ayudndole en las labores de la
casa. A veces, un nio de tres o cuatro aos prepara los alimentos del beb y
lo carga dentro de la casa o el patio y, con frecuencia, los nios de ocho o diez
aos estn a cargo de dos bebs; tarea que llevan a cabo con mucho desgano y
con muchas burlas y maltratos por parte de sus hermanos menores. Rara vez
un nio mayor juega voluntariamente con un pequeo de dos o tres aos, y los
adultos prcticamente nunca juegan con sus hijos, tengan la edad que tengan,
aunque ellos lo pidan con mucha frecuencia. En ocasiones, los nios mayores
de un ao son baados por sus madres u otros adultos, o incluso por una
niera, pero esos baos no son llevados a cabo en intervalos fijos ni son usuales
en todas las familias.
Hay familias que hacen ms nfasis que otras en el bao y hay una varia-
cin en la frecuencia de este, desde diario hasta semanal, mientras que algunos
nios casi nunca se baan. Desde los tres aos, un nio es capaz de lavarse
las manos y la cara, y a veces de peinarse, pero se hace poco por animarlos a
ser independientes en la higiene personal; adems si un nio no se lava por s
mismo, no es castigado por esta razn. Por el contrario, a menudo sucede que a
los nios se les castiga por gastar agua si se baan. A los cuatro aos, los nios
raramente lloran cuando los sacan de un bao de agua tibia, o incluso cuando los
baan en el ro.
Al nio se le corta el cabello por primera vez solamente cuando ya puede
hablar claramente, pues se cree que no aprendera a hablar si se le cortara antes.
La formacin para entrar al bao contina en la forma en que se inici en la
infancia. Alrededor de los tres aos la mayora de los nios dejan la casa para
eliminar, pero el control completo de esfnteres se consigue solo cuando tienen
cuatro o cinco aos y la enuresis es frecuente hasta mucho ms tarde. Como se
mencion anteriormente, los nios permanecen desnudos hasta que lleguen a
los cuatro o cinco aos, pero las nias usan pequeas camisas o vestidos hacia
el final del primer ao, y hacia el final del segundo se les ensea a mantenerlos
limpios, por temor a que la gente piense mal de sus madres.
Los nios ms pequeos siempre duermen aparte de los adultos, usual-
mente en una hamaca colgada cerca de la cama o de la hamaca de sus padres, y a
menudo varios nios duermen en la misma hamaca o sobre una colchoneta en el
suelo. A veces, cuando sienten fro o estn asustados intentan subirse a la cama
de sus padres. Con frecuencia, son retirados por ellos nuevamente y llevados a
dormir solos, pero a veces se les permite quedarse. Las mujeres que viven solas
con sus nios cuentan alegremente que cuando un hombre las ha visitado de
noche, los nios se asustan tremendamente al darse cuenta de que su madre
tiene compaa en su cama.
Aunque algunos padres dicen que los nios enfermos son siempre muy
bien atendidos, y que ningn esfuerzo o gasto se deja de hacer con el fin de
recuperar su salud, en muchos casos observamos que esto no es cierto. La
enfermedad es aceptada con fatalismo y poco o nada se hace para curarla. A
veces se preparan remedios caseros y quizs es posible que la madre haga un
voto a un santo o a la Virgen, prometiendo una vela o una misa por la recupe-
racin del nio, pero muy rara vez se le suministran remedios costosos y no es
comn que se consulte a un especialista local. o conocimos ningn caso en el
que un nio enfermo fuera llevado a un mdico capacitado en las poblaciones
de las tierras bajas.
La prctica de asustar al nio con amenazas constantes se contina siste-
mticamente a esta edad, no solo espordicamente, sino a diario. En cuanto un
nio que pueda caminar se acerca a la puerta, la madre o cualquier otro adulto le
dice: "Si te vas de la casa, te agarrarn y te llevarn lejos"; en este caso los que se
llevaran al nio seran el jaguar, el bho, el gato o cualquier animal que inspire
miedo. Despus de los tres aos se les menciona una amplia variedad de nuevas
apariciones amenazantes, como las brujas, el diablo o determinados demonios
del agua. Los adultos les dicen: "Si sales, la polica te coger" o "El diablo te
coger y te arrancar la lengua." Los indgenas tambin son representados como
malos y peligrosos y a menudo la madre asusta al nio exclamando: "Viene
un indio!" Una mujer tuvo un ataque de nervios en nuestra presencia cuando
alguien le mostr una pequea tortuga, y despus explic que cuando nia sus
padres utilizaban ese animal para asustarla. Un informante masculino dijo:
"Cuando nio mis padres siempre me asustaron dicindome que el jaguar vena
por m. Ahora les tengo miedo incluso a los gatos".
127
128
<(
:E
~
e<
<(
"" Cl
""
>-
z
UJ
<.!)
:S
Hay algunos hombres en la aldea que, a causa de su particular apariencia
fsica, son invitados por las madres para asustar a los nios desobedientes, y lo
hacen voluntariamente. Uno de ellos tiene el rostro deformado por un rinoes-
cleroma, mientras que otro se ve afectado por micodermosis. Estos u otros
hombres son llamados por las madres, se ponen algn disfraz y luego van a la
casa y amenazan al nio con "llevrselo lejos" o "comrselo". Muchos de nues-
tros informantes nos relataron estas experiencias de la infancia; de cmo fueron
amenazados con machetes o cuchillos, o de cmo les hacan besar a sus madres
como signo de obediencia. Nos decan "as nuestros padres nos domesticaron",
y muchos agregaron que de esta manera se volvieron muy obedientes y bien
educados despus de estos castigos. Otra informante nos expres que le tena
mucho temor a la oscuridad y nos cont que su abuela, con quien vivi sola
cuando era pequea, a menudo tena miedo por la noche y la despertaba para
llevarla a la casa de los vecinos a pasar all el resto de la noche.
Las amenazas de castracin se realizan incluso antes de que el nio haya
cumplido los doce meses y se repiten a desde esa edad. Tanto hombres como
mujeres dicen: "Te voy a capar", y a veces se les muestran tijeras o cuchillos con
los gestos correspondientes. A las nias a veces se les amenaza con animales
u objetos que podran entrar en su vagina; sin embargo, es en su mayora a los
nios a quienes van dirigidas las amenazas de agresin sexual.
Es comprensible que los nios a esta edad le tengan mucho miedo a la
oscuridad y que por esta razn nunca puedan dormir sin una luz en la habita-
cin. Sin embargo, muestran poco miedo a los extraos y se aproximan a ellos
sin sospecha evidente. Al haber sido enseados en la niez a temerles a todos los
animales, los nios le muestran mucho miedo a mulas, caballos, vacas, burros,
cerdos, perros o a cualquier otra bestia grande que pudieran encontrase, hasta
que se dan cuenta de que estos animales son generalmente inofensivos; entonces
se complacen en golpearlos y torturarlos.
Alrededor de los dos aos, el nio ya posee una pequea hamaca, algo de
ropa y una taza o plato. Tal vez su padrino o algn pariente le regalen un lechn
o un pollo "para verle la suerte", es decir, para probar su suerte y para ver si estos
animales prosperan y se multiplican bajo su posesin y cuidado. Sin embargo, un
nio casi nunca recibe regalos como juguetes, porque se piensa que todo lo que se
le d debe tener un carcter prctico.
El comportamiento respetuoso hacia los adultos se ensea desde muy
temprano. A los dos aos, se espera que un nio "respete" a un adulto, sentn-
dose tranquilamente, nunca pasando delante de l ni mirando su rostro mien-
tras habla. Este comportamiento no se le explica al nio, sino que es impartido
por medio de regaos cada vez que realiza alguna de las cosas prohibidas. Como
a un nio nunca se le ensea a expresar gratitud por un favor, no hay ninguna
repeticin de frmulas verbales. Decir "por favor" y "gracias" sera expresar infe-
rioridad; igualmente los adultos tampoco utilizan estos trminos. Sin embargo,
la obediencia se ensea a diario e insistentemente, desde el momento en que
el nio es capaz de caminar. Los adultos ordenan a los nios que les traigan
ciertos objetos o que los depositen en un determinado lugar. Una madre puede
encargar a un pequeo de dos aos que traiga unos cuantos pltanos a la cocina
o lea al patio trasero. Cuando varios adultos estn sentados en presencia de los
nios, a menudo les hacen un pedido tras otro, nombrando objetos con una voz
montona para que sean trados por un nio, llevados por otro, entregados a
una tercera persona y as sucesivamente. Los objetos llevados no son necesarios
para la persona que los solicita y la nica razn para pedirlos es educar al nio a
obedecer a los adultos. o hay ningn juego envuelto en esto y todas las personas
que se involucran estn serias y dan sus rdenes en el mismo tono de voz. Si un
nio pequeo acompaa a sus padres al campo, siempre se le da algo para llevar
de vuelta a la aldea, tal vez una fruta, un palo de lea o una pequea bolsa con
tubrculos. O si no hay nada, al entrar a la aldea el padre entrega al pequeo
su sombrero o sus sandalias para que las lleve, de tal forma que el nio no se
devuelva con las manos vacas.
A esta edad, el patrn de intercambio de alimentos entre las personas
y las familias se enfatiza continuamente haciendo que los nios compartan la
comida con los dems y envindolos a otras casas con pequeos regalos. Cada
vez que se traen alimentos del campo y casi siempre que se prepara la comida,
se enva al nio a los hogares con los que existen estas relaciones de inter-
cambio y, por lo tanto, es comn verlos llevando frutas, tubrculos o macetas
de una casa a la otra.
Los rganos sexuales, especialmente los de los nios varones, son esti-
mulados frecuentemente de manera ldica, a pesar de que las amenazas de
castracin se utilizan a menudo. Como los nios pueden observar la vida sexual
de los adultos, pronto intentan imitarla, y alrededor de los cuatro o cinco aos
los nios y nias imitan coitos en presencia de los adultos. Este tipo de compor-
tamiento no es castigado, pues la gente piensa que es bastante natural en los
nios. La masturbacin es comn hacia los tres aos y siempre es severamente
castigada con bofetadas y amenazas de castracin, acompaadas por la exhi-
bicin de cuchillos y tijeras para asustarlos. Todos los adulto y nios mayores
estn obligados a denunciar inmediatamente ante los padres, las prcticas de
masturbacin de los nios ms pequeos. Todo ello, a pesar del hecho de que las
madres muy a menudo masturban a sus hijos cuando los acuestan a dormir. Una
cierta tendencia hacia el exhibicionismo se observa en los nios entre los dos y
los cinco aos. En estas edades son comunes los "concursos de orina", en los que
los nios compiten para ver quin puede llegar ms cerca de un punto con su
~
~
o
<
3
o
~
:z:
u
;
"' o
o
a:
g
"' ..
~
w
:z:
u
;
"' w
e
z
~
::>
o
<

~
129
130
<
::;
~
Oi
<
"" o
""
,_
z
"" lO
5
flujo de orina. O, en presencia de los padres u otras personas, los nios intentan
orinar en una botella o perseguir a una nia tratando de orinar sobre su vestido.
Estas "exhibiciones" divierten a los adultos y son fomentadas por ellos, pero a los
cinco aos de edad los sexos se separan en los juegos, y los nios y nias tienden
a formar sus propios grupos de juego sin mezclarse.
Muy pocos esfuerzos se hacen para ensear a los nios a decir la verdad.
A veces los regaan por mentir, pero por otro lado se piensa que mentir es una
tendencia natural que no puede evitarse. Los nios cuentan algunas veces en
presencia de los padres u otros adultos que son ms mentirosos que otros nios,
y los adultos admiten alegremente estas manifestaciones. Robar, sin embargo,
es severamente castigado, en particular si un nio roba algo que pertenece a un
miembro de otra familia. No es el acto de robar en s mismo lo que se considera
incorrecto, sino las posibles consecuencias que podra traer, como enemistar a
las dos familias. Todos los actos de agresin fsica que un nio pudiera cometer
contra su madre tambin son severamente castigados, pero se les presta poca
atencin a agresiones verbales e insultos. El lenguaje obsceno nunca se considera
inapropiado para los nios.
unca se suprimen los alimentos como un castigo. Si un nio estropea la
comida o la bota lejos en un ataque de rabia, es obligado a recogerla y a comr-
sela, y si reacciona agresivamente le espera una severa paliza. Sin embargo, si se
rehsa a comer de una forma tranquila, no habr ningn castigo. Despus de los
18 meses, el llanto de un nio es generalmente castigado con duras cachetadas; a
veces es el padre quien se las da al nio por esta razn, pero ms a menudo es la
madre o la niera. Las relaciones entre el nio y el hermano (o hermanos) a cargo
de l, con frecuencia son extremadamente hostiles. Los nios mayores castigan
a sus pequeos protegidos quitndoles sus alimentos, amenazndolos con la
castracin y la muerte, hacindolos caer intencionalmente y asustndolos para
hacerlos llorar.
Si un nio entre uno y cinco aos pasa cerca de un bar, o se ve cami-
nando en esa direccin, los adultos exclaman: "Mrenlo, va a beber, qu nio tan
sinvergenza!". Esto se hace en forma de broma, pero con la seria intencin de
ensear a los nios que el bar es un lugar peligroso e inadecuado. Sin embargo,
los chicos de cuatro o cinco aos se ven a menudo mirando desde el otro lado de
la calle a la gente que bebe en el bar y juegan con frecuencia a "estar borrachos".
Se tambalean con los ojos medio cerrados y van gritando "estoy borracho" ("toy
rascao"), y esto es algo que divierte a muchos adultos. Las nias de la misma
edad a menudo crean muecas de curiosas piezas de ropa, y aparentando que "la
mueca tiene hambre", juegan a ser su niera o la al imentan con una cuchara.
Incluso algunos nios practican este juego y "amamantan" a la mueca.
En numerosas ocasiones observamos que los nios de cuatro o cinco
aos, al ser expuestos por sus padres a una experiencia frustrante, proyectan
su rabia inmediatamente, no hacia objetos inanimados, sino hacia cualquier
otra persona presente. Un nio que haya sido golpeado o regaado hace gestos
amenazantes o muecas a cualquier transente o visitante casual, o golpea
a algn hermano. Este comportamiento a veces es acompaado por leves
pero definidos espasmos clnicos. En otras ocasiones, un nio que haya sido
golpeado, regaado u obligado a apresurarse, o al que se le haya ordenado
realizar alguna tarea desagradable, de repente entra en pnico ante cualquier
adulto que pueda estar cerca, dando la impresin de que siente que esa persona
tambin es responsable de su frustracin.
Con frecuencia, los nios de ambos sexos destruyen con intencin
objetos que generalmente pertenecen a su madre. Rompen un peine o ensucian
un vestido, y luego niegan haberlo hecho. A veces son castigados, pero muy a
menudo son capaces de convencer a su madre de su inocencia, acusando a sus
hermanos o a otros nios en su lugar. Los nios muestran mucha hostilidad
contra el sombrero de paja que su madre est tejiendo.
Este sombrero es considerado como un enemigo personal, como un
rival en el afecto de la madre, y an los nios pequeos de menos de dos aos
lo arrancan furiosamente de las manos de su madre, exigiendo su atencin.
Lo ocultan o orinan sobre l, sin embargo, las madres rara vez los castigan por
hacerlo y dicen: "Es su manera de castigarme".
Las rabietas del primer ao continan de formas cada vez ms violentas,
al menos hasta los siete aos. Los nios se tiran al suelo, se golpean la cabeza
contra la pared e incluso pueden romperse los dientes. Muy a menudo golpean
sus puos contra su pecho y su cabeza, se arrancan el pelo o se retuercen las
orejas. A veces muerden el piso o una piedra y sus bocas se llenan de tierra o
cenizas. Tan pronto como los nios han aprendido a hablar, gritan amenazas
contra su madre y estas son cada vez ms detalladas e insultantes a medida que
adquieren un vocabulario ms amplio. Cuando los tocan, se golpean salvaje-
mente. Con frecuencia, las rabietas estn acompaadas de incontinencia, aunque
los vmitos como seal de protesta cesan generalmente despus del primer ao.
Las rabietas parecen ser mucho ms frecuentes en los nios que en las nias,
ya que ellas estn menos expuestas al castigo porque generalmente son ms
obedientes y estn en mejores trminos con sus madres. Esos "ataques de ira"
son muy poco comentados por los adultos que los presencian. Tampoco son ridi-
culizados o castigados, sino tratados con indiferencia. Los terrores nocturnos se
observan principalmente entre el primer ao y el quinto. Los nios se despiertan
asustados y llorando, y deben ser calmados, casi siempre llevndolos a la cama de
...
...
o
<
3
o
o
~
"
u
;
"' o
o
a:
g
L:J
..
~
"'
"
u
;
"'
"' a
z
~
:>
o
<

~
131
1 32
<
:::;
i'
a:
<
"' o
"'
....
z
"'
....,
:S
un adulto. Es posible que algunos nios solo pretendan tener esos miedos y pesa-
dillas con el fin de dormir en la cama de la madre.
Incluso los nios ms pequeos, despus de ser castigados o regaados,
amenazan a sus padres con escaparse de la casa. A veces ponen esto en prc-
tica, saliendo de la casa y pasando el da en la calle o en las casas de parientes o
amigos. La absoluta falta de privacidad y la indiferencia con las que los adultos
tratan todas las funciones corporales hacen que los nios se familiaricen a una
edad muy temprana con las intimidades de la vida adulta. Embarazo y naci-
miento, menstruacin, coito, muerte, violencia y embriaguez ocurren ante los
ojos de los nios y se hace poco o ningn esfuerzo por evitarlo. La nica excep-
cin es en el caso del coito. Se considera inapropiado que un nio sea consciente
de ello, pero los adultos a menudo no saben que son observados y en realidad
les importa muy poco si esto ocurre. Si una pareja se da cuenta de que un nio
est observando durante las relaciones sexuales, simplemente le ordenan mirar
hacia otro lado. Los nios demuestran gran curiosidad y a menudo simulan que
duermen con el fin de observar a los adultos. Tambin escuchan en las paredes
de otras casas, fisgonean a travs de aberturas en el interior o siguen a las parejas
que caminan hacia los campos.
A menudo, las escenas de violencia causan en los nios una impresin
profunda y duradera. Con frecuencia , los nios mayores o incluso los hermanos
toman un cuchillo despus de ver el sacrificio de una vaca o un cerdo y en tono
de broma amenazan a algn nio ms pequeo; de hecho, supimos de varios
casos en los que el nio amenazado se desmay a causa de esto. Las nieras les
dicen a los pequeos "te matar como a un cerdo", lo cual les ocasiona desmayos
y terrores nocturnos. Muchos adultos dicen que todava sufren de pesadillas en
las que experimentan el temor que sintieron cuando a los cinco o seis aos vieron
un cadver por primera vez. Cuando los nios estn presentes en un parto se
impresionan bastante con la partera y sus actividades. Cuando se corta el cordn
umbilical, creen que el beb est siendo castrado, y cuando ven a la partera
succionando la flema de la nariz del beb, tienen la impresin de que ella bebe
sangre del beb.
Los nios pequeos a menudo creen que la partera tiene la intencin de
matar a la madre y al nio y se horrorizan con la sangre, los gritos y los actos de
violencia que inevitablemente acompaan el nacimiento. Varios informantes
adultos dicen que al recibir malas noticias experimentan una sensacin de entu-
mecimiento y que no pueden moverse o hablar por un tiempo. Cuando se les
pidi que explicaran las causas de este sentimiento, por unanimidad, declararon
que recuerdan su infancia y a su madre dicindoles "Cllate!", cuando empe-
zaban a llorar o estaban emocionalmente molestos de alguna manera. Se cree
que estas expresiones como "Cllate!", " Sintate derecho!", "No te muevas!",
de los das de infancia, que adems se repitieron diariamente por aos y aos,
han influido en sus reacciones a todos los estmulos emocionales, de tal forma
que los hace parecer bastante apticos e incapaces de controlar los movimientos
musculares.
Durante todos estos aos, no hay ninguna educacin religiosa o moral de
carcter formal. Es decir, los nios no aprenden un cdigo especial de comporta-
miento el cual al ser infringido pueda llevar a un castigo sobrenatural o a generar
sentimientos de culpa. En la teora educativa y en la prctica, no hay ningn
pecado, gracia o certeza de que una accin -buena o mala- sea recompen-
sada o castigada en este mundo o en otro. A todo nio se le ha dado a entender
moralmente que debe colaborar en la produccin de alimentos y que debe dejar
que otros tomen parte de los productos. o hay ninguna instruccin acerca de
la honestidad, de amar al prjimo o de reverenciar a un ser supremo. De acuerdo
con los conceptos religiosos locales, cada accin buena o mala encuentra su
recompensa o castigo en este mundo, y al nio se le ensea a evitar fricciones con
la sociedad, no porque sea intrnsecamente mala, sino porque podra poner en
peligro su salud y el suministro de alimentos. Un eventual juicio divino o castigo
nunca es mencionado, pero el "castigo del diablo", es decir, la pena recibida por
brujera practicada por otros, es temida y comentada constantemente.
Las tcnicas bsicas de la educacin son el miedo y el soborno. Todas
las expresiones como "no hagas" estn acompaadas por amenazas de agresin
fsica y peligro, mientras que todas expresiones como "hazlo" van acompaadas
de una promesa de recompensa, por lo general de alimentos. Sin embargo, esas
promesas rara vez se cumplen, y las amenazas se llevan a cabo de manera incon-
sistente. Los nios aprenden a una edad temprana la norma fundamental del
comportamiento adulto, es decir, a no confiar en las palabras o acciones de nadie,
y de esta manera desarrollan simultneamente una actitud fatalista y pasiva
hacia el mundo, esperando siempre lo peor. Es una creencia generalmente acep-
tada que los hijos de un "mal " marido sern bien educados, y viceversa; y que los
hijos de una mujer que tenga muy buenas relaciones con su consorte, sern muy
indisciplinados. En el primer caso se piensa que el ejemplo del padre mantendr
a los nios alejados de los malos modales y de la pereza, porque su madre cons-
tantemente seala que la falta de alimentos o ropa son culpa de l. Por otro lado,
en un hogar donde haya fuertes lazos entre marido y mujer, se dice que la madre
ser demasiado indulgente con sus hijos y que los volver malcriados. Durante
toda la primera infancia hay poco contacto con el padre. Cada vez que un nio
quiere algo, se dirige a su madre, pero casi nunca a su padre. Si el cumplimiento
de los deseos del nio depende de la decisin del padre, la madre no le pide al
nio que se lo diga personalmente, sino que habla con el padre en nombre del
nio.
133
134
<
::;
~
e:
<
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
"'
:5
o hay ninguna creencia en la reencarnacin, y no se acostumbra a dar
el nombre de un familiar difunto a un recin nacido. En un caso excepcional,
pudimos observar que esto fue hecho, y el beb recibi el nombre de su abuelo
paterno debido a que este haba muerto el da de su nacimiento. Unos meses ms
tarde el nio muri y las personas atribuyeron su muerte al haber sido llamado
con el nombre del pariente muerto, afirmando que se deba a que el espritu del
abuelo haba reclamado al nio como un sirviente en el otro mundo.
SEGUNDA I NFANCIA
Los nios mayores de cinco aos comen junto a los adultos que viven bajo el
mismo techo. En primer lugar, la madre le sirve al padre y posteriormente
comparte la comida con los nios, distribuyndola de acuerdo a la edad de
todos los presentes. Una vez se les ha servido a todos, no se puede intercambiar
ningn alimento. Sin embargo, en algunas ocasiones se pone un plato grande
o una olla ante todo el grupo y cada quien se sirve su propia comida. En este
ltimo caso, los nios se pelean a menudo por bocados, y cada uno trata de
asegurarse el mejor para s mismo a expensas de los dems. Si algn nio no se
come todo lo que se le ha asignado o lo que se ha servido, est obligado a ofre-
crselo a alguien, generalmente a un hermano ms joven. Si un nio quiere
comer ms despus de una comida, la madre generalmente le preparar algo.
Todos los gustos individuales se tienen en cuenta, ya que se piensa que es muy
peligroso para la salud de un nio obligarlo a comer algo que no le guste. Los
nios que llegan tarde a una comida son castigados con palmadas, a menos que
hayan estado trabajando, pero siempre se les guarda su racin. No guardarle la
comida a alguien que ha llegado tarde es una de las acciones ms repudiables
que una madre o esposa podran cometer.
A los nios mayores se les permite comer entre comidas cualquier fruta
que est disponible. Los nios entre siete y diez aos siguen robando alimentos,
especialmente azcar en bruto, azcar refinada o cualquier otro al imento con un
alto valor calrico. Y a pesar de que son sancionados por cometerlos, estos robos
son muy comunes. A esta edad, si un nio se niega a recibir alimento a causa de
la ira o la rabia, generalmente es golpeado y obligado a comer, pero si se niega por
alguna otra razn, inmediatamente se asume que est enfermo.
El intercambio y la distribucin de alimentos conti nan, y los nios
mayores son amonestados continuamente para que compartan la comida con
sus hermanos menores. Hay unos pocos casos de nios que lo hacen voluntaria-
mente, pero la mayora de ellos son extremadamente envidiosos debido a todos
los alimentos que reciben un beb o un hermano ms joven.
Cuando un nio llega a los diez o doce aos, su padre le asigna una
pequea parcela vaca en su campo y le permite cultivarla. Incluso a un nio
ilegtimo o que no tenga padre se le autoriza cultivar una parcela en los campos
de algn pariente, de su padrino o de algn amigo. En cualquier caso, a partir de
ese momento el nio se hace responsable por la atencin de este pedazo de tierra.
Siempre se entiende que los alimentos producidos en dicha parcela han
de darse a la madre del nio, y l casi siempre se siente muy orgulloso de llevar a
su hogar las frutas o tubrculos que ha sembrado y cosechado. Los nios desean
ser lo suficientemente grandes para cultivar un campo y hablar con orgullo de su
trabajo. Su rpida aceptacin hacia las tareas agrcolas se debe en gran parte al
hecho de que de esta manera evitan el aburrido deber de cuidar a los bebs y a los
nios ms pequeos, aunque tambin parecen disfrutar realmente del trabajo en
los campos.
Pero incluso antes de esa edad, de hecho desde los seis aos en adelante,
los nios representan una gran mano de obra en la aldea. Trabajan en los
campos, llevan cargas, estn pendientes de los animales, procesan y preparan
la comida, preparan las fibras de palma, tejen sombreros, ayudan en la cons-
truccin de las casas, hacen mandados y cuidan a los nios pequeos. Prctica-
mente no hay ninguna tarea que no se le pueda pedir a un nio de siete u ocho
aos y que este no pueda realizar. Se observa una divisin ms o menos estricta
de las actividades entre los sexos: los nios trabajan principalmente fuera de la
casa, mientras que las nias hacen las tareas dentro o cerca de ella. Algunas de
las tareas que ms tarde se asignan a uno de los sexos son realizadas por ambos
hasta alrededor de los diez aos. Por ejemplo, los nios y nias entre siete y diez
aos recogen agua del ro y tambin prepararn fibras de palma, pero en los aos
posteriores estas labores son realizadas casi exclusivamente por las mujeres. A
ambos se les ensea a tejer sombreros alrededor de los cinco o seis aos, y a llevar
cargas pesadas a los siete. Las nias barren la casa y el patio y lavan los utensilios
de cocina a los siete aos, y alrededor de los diez comienzan a cocinar.
Durante estos aos se hace hincapi en un comportamiento respetuoso
hacia el padre y hacia todos parientes adultos. El nfasis principal se basa en
la obediencia, la colaboracin, en no pasar delante de una persona sin pedir
permiso, en no pasar entre adultos que participan en una conversacin y en
no hacer ruido o pelear en presencia de adultos. Tanto el padre como la madre
ensean al nio a utilizar ciertas palabras o frases de cortesa y a abordar a todos
parientes con trminos de parentesco formal en lugar del conocido "vos".
El intercambio de regalos con la abuela materna es fomentado, pero se
presta poca atencin a las relaciones del nio con sus abuelos paternos. A pesar
de la gran agresividad mostrada por los nios en la intimidad de sus hogares,
generalmente se comportan bien en cuanto aparece un visitante o un extrao.
135
136
<
::;
:::
0::
<
w
o
w
...
z
w
<.:>
S
Si los nios pudieran ser juzgados solo desde la impresin que generan en estas
ocasiones, uno podra concluir que son bastante controlados y silenciosos,
amables, respetuosos y colaboradores. Pero esto es solo el comportamiento que
muestran por fuera, y tan pronto como se encuentran de nuevo dentro de su inti-
midad, muestran una vez ms un comportamiento agresivo.
A pesar de que esto se aplica principalmente a los nios, las nias tambin
se vuelven cada vez ms agresivas a medida que crecen, y desarrollan una fuerte
hostilidad en contra de sus padres, especialmente hacia su madre.
Las relaciones entre hermanos siguen siendo marcadamente hostiles. Los
mayores les quitan los alimentos o los juguetes a los menores, los golpean, los
empujan cada vez que pueden e intentan hacerlos llorar. Estas peleas llevan con
frecuencia a fricciones entre marido y mujer, ya que la madre generalmente entra
en defensa de los ms jvenes o de la nia, mientras que el padre favorece al nio
o al hijo mayor. Los nios mayores que estn obligados a cargar a un hermano
menor lo pellizcan para que llore con el fin de que su madre lo cargue durante
un rato mientras ellos huyen. En otras ocasiones afirman que sus custodios estn
hambrientos, y se comen todos los alimentos que recibe el nio ms pequeo. Sin
embargo, hay algunos nios y nias que parecen estar dispuestos a hacerse cargo
de sus hermanos menores, aunque muchos simplemente lo hacen para evitar
realizar otro tipo de labores como cargar agua o lea.
Las buenas relaciones entre vecinos dependen en gran medida del
comportamiento que tengan sus hijos entre s. A menudo, los padres les prohben
a sus hijos visitar otras casas o jugar con los hijos de sus vecinos por temor a que
puedan involucrarse en peleas y de esta manera crear enemistad entre las fami-
lias. Los nios de La Plaza pueden andar tranquilamente por la aldea, pero se les
aconseja tener cuidado cuando vayan a La Loma, debido a la tradicional hosti-
lidad que existe entre los nios de ambos barrios. A las nias no se les permite ir
a La Loma, excepto en compaa de adultos, mientras que las nias lomeras rara
vez son vistas en La Plaza.
El miedo, enseado y uti lizado deliberadamente, domina la infancia. A
los nios se les ensea que en la naturaleza no hay nada ms que peligro, que el
bosque, los arroyos y los campos estn llenos de enemigos latentes. Los truenos y
los relmpagos, el viento y la lluvia, el calor y el fro, la oscuridad, los rayos del sol
y los animales, as como los espritus ancestrales, las brujas, las apariciones y el
diablo, son descritos a los nios como enemigos empeados en causar enferme-
dades y muerte. Cuando las nubes cuelgan profundamente sobre las montaas
y la oscuridad se apodera del cielo al comienzo del atardecer, las madres les
dicen a sus hijos: "Los jaguares estn bajando a comernos." O, cuando el viento
susurra sobre las hojas secas en la noche, dicen que oyen a las brujas o al diablo .
Cualquier ruido extrao -el canto de un ave, el crujir de una rama, el aleteo de
un murcilago- es interpretado a los nios como presagio o como espritus en
busca de una vctima. Pero al nio no se le ensea ninguna actitud defensiva,
excepto estar pasivo y esconderse, permanecer tranquilo e inmvil.
Muy pocas madres les ensean a sus hijos a persignarse cuando se sienten
en peligro, y tan solo algunas les ensean a decir una breve oracin; la nica
medida protectora que se ensea sistemtica y generalmente es nunca salir
de la casa al anochecer y dormir siempre en un cuarto iluminado. Estas ense-
anzas tienen una influencia profunda y duradera en los nios y adolescentes.
Todos tienen un miedo extremo a abandonar sus hogares despus de la cada
de la noche, as sea solo para cruzar la calle. Si por alguna u otra razn es nece-
sario hacerlo, le piden a un adulto que los acompae, llevando consigo antor-
chas, palos y machetes. Incluso cuando han pasado la pubertad, los nios y las
nias se asustan cuando se despiertan y encuentran que la luz se ha ido mien-
tras dorman. i siquiera se atreven a salir de la casa por la noche con el fin de
eliminar y, por lo tanto, a menudo ensucian la sala. Hasta los adultos son muy
reacios a salir y, por lo tanto, existe un grado considerable de retencin causada
por este miedo a la oscuridad.
Los nios de ambos sexos fuman cigarros, los nios a menudo comienzan
a los siete u ocho aos, mientras que las nias comienzan generalmente despus
de la pubertad. El hbito no es reprendido por los adultos. De hecho, con
frecuencia es la madre la que induce al nio, usualmente a la edad en la que los
dientes permanentes comienzan a aparecer. Nios y adultos afirman que adqui-
rieron el hbito repentinamente, por lo general en relacin con un determinado
evento que a menudo se recuerda a lo largo de toda la vida. Muchos dicen que
comenzaron a fumar cuando empezaron a recolectar caf; otros, que fue durante
la denticin; y otros, que empezaron a fumar cuando su padre muri, habiendo
probado su primer cigarro durante el velorio. A los nios no se les permite beber
alcohol, pero puede que algn nio de siete u ocho aos beba un sorbo de ron si
se le ha ofrecido.
A esta edad todava se castiga la masturbacin, pero las amenazas de
castracin no se utilizan con los nios mayores. Est prohibido todo contacto
fsico entre nios y nias, incluso durante los juegos. Entre hermanos, sin
embargo, esos contactos no se consideran incorrectos. Aunque lo ideal es que un
nio varn nunca debera ver a su madre o a una hermana adulta desnuda, en los
dormitorios abarrotados de gente esto no siempre puede evitarse.
La agresividad fsica se desarrolla rpidamente despus de que un nio
llega a los cinco aos. ios y nias tiran piedras a los adultos, los golpean
cuando se enojan o los insultan con palabras obscenas. Los adultos con discapa-
cidades f sicas o las personas de edad son objeto de burlas e insultos; los animales
a menudo son golpeados sin piedad; y los hermanos ms pequeos siempre estn
...
...
o
~
3
o
%
"'
u
;
"' o
o
"'
;
w
"' ..
~
w
"'
u
;
"' w
o
z
~
=
o
<

~
1 37
138
<
::<
;::
;:
<
'"" o
....
z
'""
"'
:5
expuestos a bofetadas y empujones. Los nios de siete u ocho aos golpean con
frecuencia a los nios ms pequeos con el fin de "ensearles a respetar".
Las peleas entre los nios y la agresividad de los nios mayores contra los
ms jvenes son causas frecuentes de fricciones entre vecinos. A pesar de que
todos los adultos estn de acuerdo en que todo nio tiene derecho a castigar a un
nio menor, exigen un castigo si la vctima es su propio hijo. Un adulto nunca
castiga al hijo de un vecino o de un familiar, en su lugar, siempre se queja ante
los padres del nio antes que nada. Tal vez estos autoricen a la persona ofendida a
castigar a los culpables, aunque a veces los castigan personalmente, en presencia
del ofendido. Si a un adulto que acusa al hijo de otra persona de una falta, se le
dice que la mala conducta no era lo suficientemente grave como para justificar
un castigo, es probable que se desarrolle una enemistad entre las dos familias. No
obstante, cuando ya existe enemistad, las familias incitan a sus hijos a ser agre-
sivos contra los nios de la otra familia, con el fin de causar molestia al no satis-
facer sus quejas. Por otra parte, los adultos a menudo envan a algn nio a que
espe los asuntos de su inters, y muchos de los chismes entre vecinos se basan en
lo que han dicho los nios que han sido enviados a espiar a otras personas, o en lo
que dicen quienes lo hacen por iniciativa propia.
La agresividad entre los nios que se limita a palabras o gestos casi nunca
es castigada, incluso si la vctima est asustada. La comida sigue siendo un
motivo frecuente de peleas entre los nios, y cuando la madre sirve la comida,
se quitan los bocados entre s, acusan a la madre de favoritismo o intentan echar
a perder los alimentos del otro. Durante la recoleccin de frutas como mangos o
aguacates, frecuentemente se desarrollan violentas peleas a puos, durante las
cuales los nios de ambos sexos intentan quitarse entre s lo que han recolectado.
Como regla general, las nias son ms sumisas y respetuosas con sus madres que
los varones. Alrededor de los ocho a los diez aos, los nios muestran una abierta
rebelda contra la autoridad de su madre e incluso pueden intentar golpearla.
Con frecuencia, insultan a sus madres con las palabras ms ofensivas que hay. De
hecho observamos que en muchos casos los nios llaman "puta" a su madre cada
vez que son castigados o que se les ordena realizar una tarea que no les gusta.
Aunque la mentira se castiga ocasionalmente, se vuelve cada vez ms
frecuente a medida que los nios crecen. Muchas veces est relacionada con la
comida, pero en otras ocasiones es empleada para explicar o excusar rdenes
que no se llevan a cabo, robo de objetos o actos de agresividad fsica contra
otros nios. Cuando un robo es descubierto, los nios casi siempre acusan a
sus hermanos menores, que son inocentes, o incluso a adultos. Con frecuencia,
los nios van a la casa de algn vecino o pariente y piden comida, diciendo que
fueron enviados por su madre. Luego la ocultan y se la comen; si son descu-
biertos, culpan a algn adulto o incluso a su propia madre. O, como sucede con
frecuencia, un nio al que le han regalado comida legtimamente vuelve despus
de un rato a donde la persona que se la obsequi, diciendo que le fue arrebatada
o que se la comi su madre; esta es una mentira muy eficaz para obtener ms
alimentos por parte de familiares o vecinos que sienten compasin por ellos.
o obstante, no sienten ninguna vergenza al ser descubiertos en una
mentira. A menudo, los nios que son elogiados por sus padres debido a su hones-
tidad se contradicen diciendo mentiras y cometiendo robos que los mayores no
conocen hasta el momento, y esto se toma ms como un signo de inteligencia que
como un motivo de castigo.
Hasta los seis o siete aos el castigo corporal se limita principalmente
a unas cuantas palmadas, pero a partir de esta edad los nios reciben fuertes
palizas. Una paliza severa ("limpia fuerte") se entiende como un castigo que hace
que la sangre corra, dejando cicatrices, mientras que una paliza leve ("penca")
solo deja unas cuantas raspaduras. Una madre enojada golpea a sus hijos indis-
ciplinados con lo que tenga a la mano, incluso con una piedra o un machete, y
hasta se dice que algunas mujeres han estado a punto de matar a sus hijos de
tanto golpearlos. A veces, los vecinos interfieren si una madre o un padre estn
enfurecidos y pueden llegar a causarle al nio un dao grave. Sin embargo, esto
vara mucho. Algunos adultos son permisivos, mientras que otros castigan a
sus hijos casi a diario. Una mujer dijo: "Si tuviera que golpearlos cada vez que se
portan mal, mis manos estaran ocupadas todo el da"; otra dijo: "Mientras ms
los golpeo, ms me gusta". Un nio que est siendo castigado por una madre
generalmente trata de buscar la proteccin del padre, y viceversa, y si el otro
progenitor no est presente, busca refugio en uno de sus hermanos mayores. A
veces los nios huyen de la casa y se ocultan en la casa de alguna de las abuelas o
de una ta. Sin embargo, los castigos fsicos severos no son frecuentes y hay poco
nfasis en la paliza como medida disciplinaria. Las actitudes, en conjunto, son
permisivas y aceptadas, y la educacin de un nio se caracteriza por los conti-
nuos regaos, bofetadas, amenazas y amonestaciones, en lugar de las palizas.
Los terrores nocturnos continan en la segunda infancia. Los nios se
despiertan asustados y gritando, diciendo que soaban que eran perseguidos por
animales salvajes. Los padres creen que esos terrores son principalmente debido
a los parsitos intestinales, pero algunos dicen que muchos nios sufren de un
temor exagerado a la oscuridad y que el mejor remedio es darles algunas fuertes
cachetadas en cuanto se despiertan aterrorizados.
Los padres ensean a los nios a observar las diferencias de clase a una
edad muy temprana. Los nios prestan poca atencin a las normas y a menudo
placeros y lomeras juegan juntos, pero las nias son muy conscientes de la condi-
cin social y una nia de La Plaza de ocho o diez aos apenas le hablar a un nio
de La Loma. Sus madres les dicen: " o te juntes, que es sucio". Sin embargo,
139
140
<
::;
~
"' <
"' o
"'
...
z
"'
\!)
:5
si un grupo de nias jugara con una nia lomera o con un nio perteneciente
a cualquier estrato social ms bajo, con seguridad los ltimos desempearan
un papel inferior. Por ejemplo, mientras juegan a preparar la comida, las nias
podran invitar a un nio de La Loma a reunirse con ellas, pero lo haran cargar
el agua, cocinar los alimentos y lavar los utensilios, mientras que ellas dan
rdenes y esperan ser atendidas.
Este patrn puede observarse incluso entre los nios de la misma familia:
el ilegtimo o los hermanastros estn obligados a desempear un rol inferior
durante los juegos. Como nios y nias generalmente estn estrictamente sepa-
rados durante los juegos, no hay prcticamente ningn juego sexual. Los nios
de ocho o diez aos muestran en ocasiones una cierta tendencia al travestismo
-es decir, se ponen vestidos de sus hermanas, se peinan como nias e imitan las
actividades femeninas por unas cuantas horas-, pero nunca hemos observado
casos en que las nias de esa edad se pongan ropa masculina. Hasta los cinco o
seis aos con frecuencia los nios llevan el pelo largo e incluso a los tres o cuatro
aos usan cintas.
Debido a que los nios mayores se vuelven parte activa en la economa
familiar, empiezan a tener ms contacto con su padre. Y a pesar de que casi
nunca lo abordan para pedirle alimentos o ropa, puede que en ocasiones le pidan
algunas monedas para comprarle algo a algn vendedor ambulante o para ir a
una pelea de gallos. El momento propicio para acercrsele a un padre a pedirle
dinero es cuando est ebrio, adems la madre casi siempre les aconseja a sus
hijos que esperen esta ocasin. Por lo tanto, los nios estn atentos al momento
en el que su padre est en el bar con sus amigos y llevan a cabo su plan. El padre
difcilmente se niega, ya que no quiere parecer avaro.
Si un padre se molesta con un nio, rara vez lo castiga inmediatamente,
en vez de esto se lo dir a su madre en primer lugar, y ella le dir al nio. De
haber ms quejas, el padre tiene "derecho" a castigar al nio di rectamente.
Se supone que un padre siente mayor afecto por sus hijas y una madre por sus
hijos. Esto a veces es cierto, especialmente en el ltimo caso. Las madres tienen
una tendencia a dar ms y mejores alimentos a sus hijos varones "porque los
hombres necesitan comer ms". Pero tambin es evidente que las mujeres hacen
esto con el propsito premeditado de asegurar el afecto y la ayuda econmica
del hijo, pensando en el futuro cuando dependan de la comida que les regalen
sus hijos varones.
En este momento deben resumirse algunas observaciones generales en lo
concerniente a la calidad de relaciones entre padres e hijos. De acuerdo con los
estndares ideales, los padres tienen la obligacin de educar a sus hijos para
que sean miembros tiles dentro la sociedad. Deben proporcionarles alimentos
adecuados, ropa y vivienda, y deben, mediante el ejemplo de su propia conducta,
ensearles a ser trabajadores fuertes y responsables. A su vez, los nios deben
amar y respetar a sus padres, colaborar activamente en la vida econmica de la
familia y el hogar y ayudar a mantener a sus padres hasta la muerte. Esta es la
formulacin ideal. Sin embargo, en ningn hogar pudimos observar siquiera una
aproximacin a este objetivo.
Como es de esperar, las tensiones en la relacin marido-mujer, influyen
sobre las relaciones con sus hijos; por lo tanto, los fuertes conflictos generacio-
nales son la regla. Los padres parecen poco conscientes de ello, y aunque reco-
nocen fcilmente la divergencia entre el comportamiento ideal y el real en sus
propias relaciones conyugales, no parecen creer que este tambin sea el caso de
sus relaciones con sus hijos.
Las relaciones padres-hijos son ampliamente dominadas por la obliga-
cin de respetar al padre y aceptar su autoridad. Por esta razn se insiste tanto
en la obediencia, pero como muchos nios no viven bajo el mismo techo con sus
padres, a menudo se carece de este control paternal. Como se hace poco hincapi
en la autoridad de la madre sobre los nios, como los dems parientes muestran
poco inters a la hora de ejercer un control estricto sobre los que no son suyos, los
nios tienden a desobedecer pronto a todos los adultos y a desarrollar un patrn
de obediencia artificial durante la presencia de sus padres.
En hogares basados en el matrimonio catlico y en un ncleo familiar,
las relaciones con los nios son mucho ms armoniosas, pero como estos son
ms bien la excepcin y no la regla, las relaciones generales entre padres e hijos
tienen muchos aspectos conflictivos. Como regla general, la sociedad atribuye
la responsabilidad de la educacin y el comportamiento de un nio a su madre,
pero cuando el nio vive en el mismo hogar con su padre, este tambin podra
ser culpado por la mala conducta de sus hijos. Como muchas mujeres son aban-
donadas por sus cnyuges o viven en condiciones econmicas difciles, le tienen
resentimiento a esta responsabil idad y a menudo tratan de evadirla en todos los
sentidos. o obstante, cualquier educacin recibida por un nio se debe prin-
cipalmente a la madre o a otras mujeres, como abuelas o tas, o en su defecto,
a sus hermanos mayores. El padre casi no interfiere, excepto insistiendo en la
obediencia hacia l y castigando al nio por no comportarse "respetuosamente".
Tanto el padre como la madre se sealan sus propios defectos y se los plan-
tean a sus hijos como "mal ejemplo". Incluso en presencia del hombre, una mujer
podra llegar a decirles a sus hijos que su padre es un perezoso, un borracho
sinvergenza, una criatura totalmente irresponsable cuyos hbitos solo traen
miseria a la familia y, por lo tanto, nunca deben ser imitados. Por otro lado, los
hombres no son menos elocuentes en sus acusaciones y les d.icen a los nios que
no deben ser tan sucios y vagos como su madre, que ella tiene la culpa de que los
alimentos sean incomibles y de que la ropa est rasgada. La pereza, la agresividad
w
o
z
;
::>
o
<

~
141
142
<
::;
~
;;:
<
UJ
o
UJ
....
z
UJ
lO
S
fsica y el adulterio son atribuidos mutuamente como ejemplos amenazantes de
mal comportamiento. Incluso los prejuicios raciales podran utilizarse en este
contexto, y un padre molesto puede decirles a sus hijos: "Ustedes son un montn
de indios, eso es lo que son, gracias a lo que heredaron de su madre".
Sin embargo, el analfabetismo y la ignorancia de alguno de los padres
nunca se mencionan en estas ocasiones, ya que no se consideran faltas indivi-
duales de la persona, sino de sus padres, al no haber brindado a sus hijos una
educacin "correcta". Por lo tanto, la esposa de un hombre analfabeto, nunca les
dir a sus hijos que esto representa una desventaja que ellos mismos deban evitar.
Dichas discusiones y acusaciones con fines "educativos" rara vez son un motivo
de disputa entre los cnyuges; la pareja acusada a menudo est de acuerdo con el
acusador y les dice a los nios que su madre (o padre) tiene toda la razn al usar
su persona como un ejemplo de "mal" comportamiento.
Las caractersticas raciales exteriores de un nio determinan en un alto
grado la manera en que la que es educado por sus padres u otros adultos. Un
padre siempre prefiere a un nio con un fenotipo caucsico y atribuye los "malos"
rasgos de la personalidad a un nio con "sangre india". Una madre, sin embargo,
generalmente prefiere a los nios con supuestos rasgos "indios".
Como afirm una mujer: "Una madre espera ms de un nio indio porque
es menos pretencioso y ms amable con ella. Un nio blanco tiene aspiraciones
ms altas debido a la raza de su padre. Ese nio se vuelve pretencioso, no ayuda
a su madre y a menudo la desprecia por ser una mujer india. Hay algo de verdad
en esta declaracin y es un hecho que muchos nios desarrollan desprecio por
sus madres cuando muestran ms rasgos "indios" que ellos. Pero el favoritismo es
raro en ambos padres y casi nunca muestran una muy marcada preferencia por
algn nio en especial. Los dos cambian su comportamiento y afecciones conti-
nuamente y el nio nunca puede estar seguro de las reacciones que tendrn hacia
l bajo ninguna circunstancia. La imagen de aquel padre que inspira temor se
borra tan pronto el nio puede entender las implicaciones de las acusaciones de
su madre contra l. La imagen del padre que le proyecta la madre a su hijo nunca
es la de un hroe y un sustento, sino la de un bruto peligroso cuyo nico atri-
buto consiste en su fuerza fsica y en su "derecho" a castigar. El hecho de que los
padres tengan que ser respetados es ms bien impartido por otros parientes con
los que el nio tiene contacto: abuelos, tos y tas, pero como no hay continuidad
adecuada dentro de la familia, rara vez se siguen estas enseanzas. En cualquier
caso, es la madre la que prepara la comida y plancha la ropa y la que, despus de
todo, les brinda a los nios una sensacin de seguridad; por lo tanto, los lazos
emocionales entre la madre y el nio son considerablemente ms fuertes que los
que existen en la relacin entre padre e hijo. Una madre est en contacto fsico
con los bebs y ocasionalmente les da caricias y palmaditas a los nios mayores,
pero un padre rara vez toca a un nio y sus manos nunca son un sustituto de las
de la madre.
Los nios con defectos fsicos que no son implcitamente deformes, gene-
ralmente son tratados por todos como si fueran completamente normales. A
menudo la discapacidad es considerada una bendicin; por ejemplo en el caso de
la madre de una nia bizca que se consideraba afortunada porque "siempre haba
querido un hijo bizco". La madre de un nio que qued ciego a los diez aos luego
de que un curandero le aplicara un remedio proclam en cierta ocasin que su
hijo era un adivino que poda ver el futuro.
Desde la primera infancia, se espera que nios y nias trabajen, y la
mayora de los aspectos de las relaciones entre padres e hijos estn condicio-
nados por la colaboracin en la bsqueda de alimentos. La pereza o la voluntad de
trabajar son los principales criterios bajo los cuales los padres tratan a sus hijos y
estos criterios distinguen a los nios entre consumidores de alimentos y produc-
tores de alimentos. Producir y dar alimentos significa amor, afecto, obediencia,
respeto y proteccin. Pero, por otro lado, la pereza y la gula son los reproches
diarios que los padres les hacen a sus hijos. Muy a menudo, cuando a un nio
se le ordena realizar una tarea determinada, simplemente se niega a obedecer
porque al repetirle constantemente que es un perezoso, ya se ha convencido de
ello. Este continuo patrn de burlas y regaos contra el nio hace que pronto
muestre indiferencia hacia las rdenes y la autoridad de los padres.
Tanto nios mayores como adolescentes solo hacen el trabajo urgente alre-
dedor de la casa del que ellos mismos obtienen algn beneficio, como llevar agua
y lea o hacer mandados a un almacn. Pero las tareas como barrer y limpiar,
arreglar utensilios rotos o hacerse cargo de los hermanos menores o de los
animales domsticos se hacen normalmente solo bajo amenazas de castigo fsico.
Como el padre rara vez est en casa, el castigo en su mayora es adminis-
trado por la madre. Como hemos visto, el castigo fsico comienza temprano, pero
los nios ms pequeos son castigados ms por los padres que por las madres
debido a que su llanto los exaspera. Por lo general, la regla es que un padre
castigue a los nios varones, y la madre, a las nias; y como estas ltimas estn
casi siempre cerca de ellas, es probable que reciban una dosis mucho ms fuerte
de castigos que sus hermanos. Mientras los nios son pequeos y dependen de
us padres, o por lo menos de sus madres, solo pueden desarrollar una actitud de
desconfianza y miedo, pero en cuanto son adolescentes reaccionan de forma dife-
rente. Las nias han aprendido a tejer sombreros de paja, y pronto se dan cuenta
de su valor monetario, as que empiezan a tejerlos, pero no para contribuir con
el presupuesto familiar, sino para comprar vestidos y ahorrar dinero. Los nios
aprenden el valor monetario de su trabajo en los campos y empiezan a ganar
pequeas sumas al ser empleados ocasionalmente por adultos.
...
...
g
<
~
o
o
.;:
:::
u

"' o
a
"'
~
LO
..
~
"'
i5

a:
"' a
z
~
"
o
<

~
143
144
<
::;
;::
e
<
...,
D
...,
...
z
...,
1:>
:S
Esto provoca constantes acusaciones por parte de sus padres, y, por lo
tanto, los nios comienzan a protestar contra los malos t ratos. A veces hay rebe-
lin abierta, otras veces hay un distanciamiento lento acompaado de expre-
siones de creciente hostilidad y desprecio por sus mayores.
A menudo, los nios obtienen informacin que puede ser utilizada por
ellos para chantajear a uno de sus padres. Se enteran de sus relaciones extrama-
ritales, deudas, robos, embriaguez o del dinero y alimentos que esconden de los
dems. Con mucha frecuencia utilizan lo que saben para intimidar a alguno de
sus padres, generalmente a la madre, con el fin de evitar un castigo o para extor-
sionarla por dinero o alimentos a cambio de su silencio. As las cosas, la descon-
fianza se vuelve mutua y los padres muchas veces sospechan que sus hijos los
estn espiando.
Un hijo ilegtimo que haya sido criado por su madre o por otras mujeres
adultas, con frecuencia conoce muy poco acerca de su padre biolgico cuando
este lo ha abandonado, como ocurre tantas veces. Solo aos ms tarde, despus
de que el nio haya alcanzado la edad en la que puede colaborar eficazmente en
el hogar, el padre muestra inters en l de nuevo. Sin embargo, la relacin que
existira en un caso como este no sera ms que la de un sirviente con su amo.
PUBERTAD Y ADOLESCENCIA
La pubertad llega relativamente tarde, prcticamente hacia los catorce o quince
aos en el caso de ambos sexos. Los adultos consideran los aos de prepubertad
y pubertad, es decir, desde los doce o trece aos, hasta la pubertad completa,
como un perodo muy peligroso de la vida; peligroso en el sentido de "debilidad"
y "delicadeza", que hacen que la persona sea vctima fcil de las enfermedades.
A pesar de que muchos afirman que la mortalidad es alta durante estos aos,
no encontramos ninguna prueba para esta creencia, y ms bien tenemos la
impresin de que los jvenes de esta edad son muy saludables fsicamente y muy
despreocupados por su salud.
El efecto social ms importante de la pubertad es el cambio de vesti-
menta. A los nios se les permite ahora utilizar pantalones largos, y a las nias,
vestir faldas que llegan hasta las rodillas. Y aunque ellas no muestran mucho
inters en efectuar este cambio, ellos s se preocupan mucho por l. Los panta-
lones largos deben ser comprados con su propio dinero y por eso tardan alre-
dedor de un ao ahorrando para este fin. Para los nios, es muy significativo el
momento en el que alguno de sus padres les dice que empiecen a ahorrar dinero
para comprar sus primeros pantalones .
En la pubertad los varones "quedan libres", es decir, ya no estn obli-
gados a trabajar exclusivamente para sus padres o custodios. Hasta la generacin
anterior los varones eran "liberados" nicamente hasta que cumplieran 22 aos,
pero ellos exigieron que esto se llevara a cabo antes. Aunque el deber de ayudar
con trabajo y comida a los padres es vitalicio, una vez un joven es "liberado"
puede establecerse en su propia casa, pedir su herencia, casarse o vivir en concu-
binato y vivir su propia vida lejos de la custodia de sus padres. Alcanzar esta
libertad es la aspiracin de todo nio. Aunque sus padres, en especial la madre,
son casi siempre el mayor obstculo. Para el hogar del muchacho, dejar de contar
con su ayuda en el trabajo es sin lugar a duda una gran prdida, por eso muchas
veces los adultos hacen todo lo posible para prolongar su niez y rehusarse a
liberarlo. La separacin final se produce muy a menudo despus de una amarga
discusin entre la madre y el hijo; el ltimo acusa a la familia de explotacin, y
ella lo acusa de ingratitud y de abandonarla a su propia suerte. Las madres que
han sido abandonadas por sus maridos o que estn seguras de que las abando-
narn pronto, se preocupan bastante por la llegada del momento en que sus hijos
e hijas las abandonen tambin. Aunque a veces, las mujeres tratan de suavizar el
ambiente afirmando que su hijo se puede ir cuando desee con el fin de compla-
cerlo. En algunos casos la madre desea que su hijo se independice para poder
as adoptar a un nio y criarlo para que sea su sirviente y la acompae durante
sus ltimos aos de vida, ya que su situacin econmica podra empeorar. As
las cosas, las condiciones bajo las cuales un hijo se separa de su familia varan
ampliamente, dependiendo de la situacin econmica de esta, de la ayuda que los
padres puedan recibir por parte de otros hijos que no estn llegando a la pubertad
y de la fortaleza de los lazos emocionales entre padres e hijos.
Uno o dos aos antes de ser "liberado", un joven trabaja mucho ms, y no
siempre para sus padres, sino para ganar prestigio en la aldea y para ganar algo
de dinero para l. Un muchacho que sea reconocido como un buen trabajador no
tendr dificultad en encontrar trabajos temporales pagados por adultos. Ese tipo
de trabajos no son estimulados por la famil ia, ya que no recibe ninguna ganancia,
incluso muchas veces los padres les prohben aceptarlos cuando se los han ofre-
cido. En algunas ocasiones los jvenes venden algunos de los alimentos que han
sido cultivados en los terrenos de sus padres sin que ellos lo sepan. Y si esto se
descubre, es inevitablemente que se desate un grave altercado familiar. Si el
joven permanece en su hogar, probablemente ya no estar satisfecho con recibir
nicamente comida y amparo como recompensa por su trabajo, y probablemente
le pedir a su padre o custodio que le pague con dinero.
Como regla general, las nias son mucho menos ansiosas por abandonar
el hogar. Adems, si una nia se va a vivir con un hombre, ella y su consorte
ayudan a su madre eficazmente con la comida y el trabajo, y si l la abandona,
vuelve donde su madre. Cuando una nia alcanza la pubertad tiende a ser
ms activa dentro y fuera de la casa y a prestar ms atencin a su apariencia
145
146
<
:::
;::
a:
<
"' o
"'
>-
z
"'
..,
S
personal. Una nia que sea rpida tejiendo sombreros de paja y lavando la ropa,
eficaz en el cuidado de su hogar y limpia en su apariencia, pronto encontrar
varios admiradores, entre los cuales podr elegir al que prometa ser mejor
marido. Antes de llegar a la nubilidad, muchas nias tienen que estar hechas
para trabajar, pero, una vez han alcanzado la edad de la pubertad, trabajan
con ms voluntad. Como ocurre con los jvenes, ellas tambin empiezan a
trabajar para s mismas, antes de abandonar la familia. Ganan pequeas sumas
de dinero tejiendo, lavando o transportando agua, y utilizan estas ganancias
para comprar vestidos nuevos; y a pesar de que a menudo las madres lo desa-
prueben, no es mucho lo que pueden hacer para evitar que sus hij as adquieran
un pequeo armario y algunos cosmticos.
o obstante, una manera ms eficaz, de hacer que una hija permanezca
con su madre es asustndola con los supuestos peligros del parto. Desde la
primera juventud, se les dice a las nias que los hombres son peligrosos, malos,
agresivos, perezosos y egostas. En el momento en que llegan a la pubertad, los
problemas del embarazo y el parto se vuelven una realidad para ellas, y para
muchos una joven fcilmente pospondr el cortejo y la vida conyugal por temor
a sus consecuencias. La madre incluso podra llegar a acusarla pblicamente
de ser una ladrona o una mentirosa o de haberla golpeado a ella, con el fin de
amedrentar a los pretendientes.
Un hijo que permanezca en la casa muchos aos despus de haber alcan-
zado la pubertad es llamado por la sociedad un "buen" hijo. A las hijas pocas
veces se refieren en esos trminos, ya que en algn momento usualmente
regresan aliado de la madre despus de haber sido abandonadas, y durante sus
vidas siguen brindndole alguna asistencia econmica.
Es posible que una nia o una jovencita que haya sido criada por la abuela,
alguna ta u otro familiar, se rehse a ayudar a su madre si se le pidiera hacerlo,
alegando que ella no fue quien la cri y afirmando que no siente ninguna obli-
gacin de ayudarla. Los nios o jvenes que estn enemistados con sus familias
tambin pueden llegar a rehusarse a ayudar a sus madres, incluso si les piden
pequeos favores como cargar agua o cortar lea, afirmando simplemente que
como la madre los acus de perezosos, en realidad no se esperaba nada de ellos
en el futuro.
La transicin de la niez a la pubertad y a la adolescencia siempre est
acompaada por cambios marcados en el punto de vista y en el comportamiento;
sin embargo, estos cambios son mucho ms notorios en los nios que en las
nias. La vida de una nia cambia poco. Siempre preserva sus vnculos emocio-
nales con su familia materna, nunca pierde contacto con su madre, su abuela o
sus tas, e incluso sigue hacindoles visita y ayudndoles despus del matrimonio;
se podra decir que la familia materna siempre es el verdadero hogar de una nia.
o sucede lo mismo con los jvenes. Una vez el hijo abandona el hogar, ya sea
el de sus padres, su madre, o el de su abuela, es propenso a cortar con todos los
lazos, y a menudo la regla general es que se generen resentimientos de parte y
parte. Su hostilidad y su orgullo no le permiten regresar, as haya fracasado. Al
momento de abandonar el hogar tiene que vrselas por s mismo.
Aunque el muchacho abandone o no la casa, de un momento a otro, en
cuestin de semanas o meses, toda su visin acerca de la vida, sus ambiciones y
sus valores cambian, y su comportamiento se ajusta. Los gestos faciales que sola
hacer y la movilidad de su rostro se transforman. Este ltimo se convierte en
una rgida mscara de "seriedad", que no traiciona ninguna emocin. La espon-
taneidad del juego da paso a la deliberacin silenciosa. Toda conversacin est
dominada por una extrema precaucin para que ninguna palabra pueda trai-
cionar sus sentimientos. Las preguntas rutinarias sobre la salud, la familia o
el trabajo se responden con frmulas montonas, y cualquier otra indagacin
se responde con un estereotipado "no s, quizs". Las tareas que real izaba con
voluntad y rapidez cuando era "nio" se vuelven ahora muy problemticas y a
menudo se aplazan o se rechazan como poco prcticas. Un tremendo mecanismo
se establece para ocultar completamente a la persona, detrs de una pared de
control y formalidad. Ahora es incorrecto sonrer, rer, hablar, hacer preguntas
o bromear acerca de personas y cosas. Todas las manifestaciones de agresividad
del pasado han desaparecido; no se presentan enfados, ataques de ira repentina
ni lenguaje obsceno. En lugar de esto, hay distanciamiento y una aparente indi-
ferencia. Tambin hay un agitado estado de alerta que se observa en la rpida
mirada furtiva, en el crispar nervioso de las manos y en el caminar pausado. Una
exagerada autoconciencia hace que los jvenes se comporten como si estuvieran
siendo continuamente observados, criticados o, lo que es peor, ridiculizados. Esta
tensin interna que caracteriza a la adolescencia, contina en la edad adulta, y
parece nunca encontrar un balance.
Incluso dentro de su propio grupo de edad muy pocos temas son discu-
tidos, y toda conversacin est limitada por el gran cuidado en la eleccin de
palabras. Algunas veces se habla de la apariencia fsica porque los adolescentes
se preocupan mucho por su pelo, su color de piel y su estatura, ya que todos estos
factores influyen considerablemente en su estrato social. Sin embargo, se habla
poco sobre nias, asuntos de la familia o enfermedades, y los jvenes son en
general ms bien taciturnos y parcos.
Ocasionalmente, los jvenes de 15 o 16 aos son invitados por hombres
mayores a fiestas donde hay licor, msica y canto. Sin embargo, rara vez parecen
disfrutar bebiendo, y hacen parte de estas aventuras nocturnas principalmente
con el fin de demostrar su nueva masculinidad. Pero en cuanto logran establecer
este nuevo estatus, por ejemplo, cuando el joven ha dejado su casa, esas fiestas no
...
...
o
~
3
o
~
:::
u
;
"' o
e
"'
~
"' ..
~
"' :::
u
;
"'
"' o
z
~
::>
D
"'
~
147
148
<(
:::;
;::
;;:
<(
"" o
""
>-
z
""
"'
S
son muy comunes y se caracterizan por ser ms serias. Un hombre puede beber
y tocar tambor toda la noche sin perder su compostura, sin ser agresivo, senti-
mental, locuaz o amoroso.
La experimentacin sexual en los nios y nias comienza a una edad
temprana, por lo cual el sexo real que se experimenta despus de la pubertad
parece aadir poco a lo que ya conocan. Los jvenes de 16 o 17 aos general-
mente tienen enamoradas y las visitan siempre que sea posible. Sin embargo,
muchas veces tienen sus primeras relaciones con alguna mujer abandonada que
tenga varios hijos que sostener y preste sus servicios a cambio de alimentos
que el joven le traiga. Estas relaciones con frecuencia son bastante pblicas y
son poco criticadas; se piensa que es normal que un joven busque gratificacin
sexual donde pueda encontrarla. A la virginidad de las nias no se le da ningn
valor en absoluto. A pesar de que su prdida es verbalizada como un perjuicio en
un sentido moral y fsico, no se involucra el "honor" de nadie, y el hombre no es
culpado o forzado a contraer matrimonio. La primera emissio seminis, la menar-
qua, y los temas relacionados con esto, se tratan libremente en la pubertad entre
miembros del mismo sexo, aunque nunca en presencia de una persona del sexo
opuesto. Despus de la pubertad estos temas casi nunca son mencionados entre
los hombres, que consideran estas charlas como inapropiadas, pero las mujeres
siguen hablando con bastante libertad entre s acerca de estos temas. Las madres
les dicen a sus hijas nbiles que las relaciones sexuales son principalmente un
medio para obtener ventajas econmicas de un hombre. Segn ellas, es un sacri-
ficio, un favor, que tiene que ser pagado de alguna manera, y "dar" relaciones
sexuales sin establecer condiciones y sin obtener una compensacin por parte de
los hombres sera un derroche absurdo de la nica ventaja que las mujeres tienen
sobre ellos. Esta idea est profundamente arraigada y generalizada y se mantiene
a lo largo de la vida. Como a los hombres se les ha enseado lo mismo, aceptan su
obligacin de compensar y creen que es una ventaja muy natural que las mujeres
tienen sobre ellos.
Durante un corto periodo, justo antes de que se logre el estatus de adulto,
existe una relacin especial de bromas entre los adolescentes y los nios ms
jvenes. Estos ltimos bromean y se burlan de los mayores, quitndoles sus
sombreros, machetes o mochilas o desafindolos a pelear. A veces un grupo de
cuatro o cinco nios atacan juguetonamente a un adolescente, lo dominan y le
quitan sus posesiones, aunque todo esto ocurre de manera ldica, sin golpes ni
palabras ofensivas. Los jvenes aceptan estos juegos estoicamente, pero una vez
se cansan de ellos, bastan unas palabras fuertes para restaurar el "respeto" que se
les debe, y de esta manera los nios ms jvenes los abandonan rindose.
Despus de que un nio ha llegado a la pubertad, sus padres no le pueden
prohibir que asista a fiestas en las que se ingiere licor y no lo pueden castigar
si llega ebrio. Aunque algunos padres tratan de controlar la manera en que sus
hijos gastan su dinero, todos estn de acuerdo en afirmar que esto es imposible y
nicamente llevar a discusiones.
La primera menstruacin no parece ser de ninguna manera una expe-
riencia traumtica. Una madre no piensa que sea necesario hablar con su hija
acerca del periodo antes de tiempo, ya que supone correctamente que todos los
nios saben de qu se trata. Por lo tanto la menarquia, nunca es sorpresiva y se le
da poca importancia. Las mujeres no encuentran razn para esconder su condi-
cin y no hay secretismo o pena involucrados en lo que a ella se refiere. Por el
contrario, los detalles son discutidos libremente con otras mujeres de la familia,
muchas veces en presencia de nios pequeos de ambos sexos. La gente dice que
en el pasado haba mucha reserva y retraimiento al momento de la menarquia.
Las mujeres ms viejas critican la forma en la cual se discute esta condicin tan
abiertamente.
El cortejo involucra mucha ansiedad, sobre todo por parte de los varones,
los cuales son muy tmidos al establecer una relacin con una mujer, y como
regla general un muchacho necesita de unos cuantos tragos fuertes antes de atre-
verse a hablarle. Las citas amorosas solo se llevan a cabo en la noche, en el patio
o en alguna calle oscura, y los amantes nunca son vistos caminando o hablando
durante el da, ya que los chismes probablemente impediran sus encuentros
futuros. o existen tales cosas como hacer el amor romnticamente, escribir
cartas de amor o dar serenatas. La belleza fsica no tiene mucha relevancia y lo
que atrae tanto a hombres como a mujeres bsicamente son factores como la
buena salud y que el otro sea un buen trabajador. El inters principal del hombre
no es tanto el sexo, sino la procreacin. Con el fin de probar su virilidad y su
estatus de adulto el hombre debe engendrar. En vez de decir "te amo" el joven
dice "apuesto a que me dars un hijo" ("apuesto a que te saco un pelao; vers que
te hago un pichn"). Esta es una declaracin de amor, una propuesta de formar
un hogar, y las chicas se sienten alagadas con esas palabras.
Una vez una mujer accede a vivir con un hombre, se acuerda una fecha
para escaparse con l. Incluso si su familia no ha presentado ningn obstculo
para la unin, escaparse en secreto por la noche es la regla para todas las muj eres
que abandonan a sus padres por primera vez. Cuando se "descubre" la fuga, la
madre de la mujer rompe en llanto y la acusa de "ingratitud" por haberla abando-
nado a ella y al hogar donde fue criada y amada. Las mujeres del barrio se le unen
en este lamento y pronto ella se entera del paradero de la pareja. Sin embargo,
esta escena es un comportamiento institucionalizado y altamente estereotipado,
porque la madre normalmente sabe todos los detalles con antelacin. A los pocos
das el episodio no se menciona nunca ms, a pesar de que los vecinos chisme-
sean y se preguntan cunto tiempo vivirn juntos, profetizando que el hombre
...
...
o
~
3
o
o
j
:1:
u
;
e<
o
o
"'
~
"' ..
~
"' :1:
u
;
e<
"' o
z
~
::>
o
<

~
149
1 50
<
::;:
;:::
iX
<
"" o
"" >-
z
"" \.0
S
la abandonar al nacer el primer hijo. El padre de la mujer casi nunca interfiere
en estos asuntos, y aunque tambin estn institucionalizadas la sospecha y la
hostilidad hacia el nuevo yerno, poco o nada se hace para cambiar el curso de los
acontecimientos.
En cuanto la pareja se ha establecido independientemente o en la casa de
algn pariente, se consideran marido y mujer, iniciando as un nuevo ciclo; la
vida matrimonial, la crianza de los hijos y la lucha diaria por sobrevivir.
Antes de seguir avanzando en el seguimiento de la vida de la persona
durante la edad adulta, debemos volver una vez ms al perodo de la infancia y
a un aspecto muy importante de ella: la educacin formal. En la descripcin de
esta fase de la educacin personal debemos tener en cuenta lo que se ha dicho
hasta ahora sobre el sistema de valores y sobre las disciplinas tempranas de
las que el nio ha sido objeto dentro del marco familiar, porque solo de esta
manera podremos entender el comportamiento adulto y los valores y conflictos
que lo dominan.
EDUCACI N FORMAL
Cerca del45,2% de todos los adultos en Aritama han asistido a la escuela (38,6 %
hombres, 61,4% mujeres). La tasa de analfabetismo es del 79,44 % en el caso de
los hombres y del 70,56% en el caso las mujeres
En Aritama, pocos son capaces de escribir algo ms que sus nombres, y
muy pocos pueden leer un peridico. Aquellos que pueden leer lo hacen muy
lentamente, moviendo sus labios o leyendo en voz alta. Cuando a los adultos se
les pide que escriban algunos renglones, siempre encuentran todo tipo de excusas
para no hacerlo, como que les duelen los ojos, que se olvidaron de sus lentes o
que sus manos estn temblando debido a algn esfuerzo que acaban de hacer.
Sin embargo, muchos analfabetos se ponen lpices y estilgrafos en sus camisas.
Un anciano que puede verse con frecuencia sentado frente a su casa con un libro,
admiti cndidamente que nunca aprendi a leer, pero que ha adquirido un gran
prestigio al pretender que sabe hacerlo.
Cerca de 20 aldeanos, todos placeros, recibieron parte de su educacin
formal en uno de los pueblos de las tierras bajas, y por lo menos dos de ellos
asistieron al bachillerato y se graduaron de la universidad. Sin embargo, solo
unos pocos de este grupo regresaron a la aldea, ya que la mayora se estableci
en otros pueblos.
La educacin formal, tal como es ofrecida por los colegios del gobierno
local, es un factor importante en la formacin de las personas jvenes dentro
de los patrones de pensamiento y accin que son considerados deseables por la
comunidad. Incluso si alguien asiste durante uno o dos aos, estos le dejarn
una impresin duradera, e inevitablemente influenciarn su vida de manera
muy importante. La educacin formal en Aritama data de al menos un siglo. Los
primeros colegios, fundados por misioneros catlicos, fueron tomados por el
gobierno y en el presente se conocen como "escuelas rurales". Los agentes admi-
nistrativos de estas escuelas son nombrados directamente por el secretario de la
municipalidad, quien a su vez es nombrado por el director de Educacin Pblica
en la capital del departamento. Todos los directores departamentales son respon-
sabilidad del Ministerio de Educacin Pblica, en Bogot, el cual es una seccin
dedicada a la organizacin y promocin de las escuelas rurales del pas.
En el corregimiento de Aritama hay siete escuelas rurales. Aritama como
tal tiene dos, una masculina y otra femenina, ambas establecidas durante el
siglo XIX. En los caseros satlites no hay segregacin y los nios de ambos sexos
asisten a "escuelas mixtas". La escuela masculina funciona en una pequea choza
de un cuarto en La Plaza, la cual ha sido alquilada por el gobierno para prestar
este servicio. El nico cuarto tiene el piso sucio, dos puertas y una ventana. El
amoblado consiste en quince sillas de madera cubiertas con cuero de vaca. Siete
escritorios de madera, un tablero y un mapa de Colombia. En las paredes hay
ilustraciones en color de varios hroes de la patria y publicidad de una marca
de farmacuticos. Detrs de la mesa del profesor hay un cuadro de la Virgen y
publicidad de uno de los analgsicos ms conocidos. Los profesores cuentan con
dos libros. Uno de catecismo y una gua general reciente (1950) publicada por el
Ministerio de Educacin Pblica. El colegio femenino cuenta con su propia edifi-
cacin, una cabaa de bahareque con techo de paja y suelo de cemento, ubicada
en la esquina derecha de La Plaza. La construccin tiene un cuarto sencillo
de unos 48 metros cuadrados, con dos puertas y dos ventanas. Hay 34 sillas,
3 bancas, 8 escritorios y 3 tableros, al igual que varios afiches de hroes de la
patria y santos catlicos. El profesor no cuenta con libros recientes del gobierno,
pero tiene cinco libros propios de ortografa, historia de la Iglesia, historia de
Colombia, un catecismo y una gua general para maestros.
En 1952 el gobierno contribuy con los siguientes elementos a la escuela
de las nias: 2 cajas de tiza, 48 lpices, 100 plumas, 18 portaplumas, 4 borra-
dores, 12 cuadernos de 40 pginas cada uno, 72 blocs de esbozo y 1 catecismo.
inguna de estas escuelas tiene instalaciones sanitarias, baos, ni agua
potable.
Conforme a la ley colombiana, el ao escolar comienza en la primera
semana de febrero y dura hasta noviembre, interrumpido nicamente por un
perodo de vacaciones cortas entre las dos fiestas nacionales del 20 de julio (Da
de la Independencia) y el 7 de agosto (la Batalla de Boyac). En Aritama, sin
embargo, rara vez se mantienen estas fechas y la escuela abre o se cierra siempre
que las condiciones locales y las autoridades lo exijan. A menudo sucede que
~
~
e
<
~
o
o
2
J:
u
;;:
a:
o
e
a:
g
"' ..
~
"' J:
u
;;:
a:
"' e
z
~
::>
o
<

::
<
151
1 52
<
:;
;::
oc
<
"" o
""
1--
z
""
"'
S
el nombramiento del profesor no se ha llevado a cabo o el que acababa de ser
nombrado no ha decidido an si acepta, por lo tanto el da de apertura se aplaza a
veces durante meses. En 1950, la escuela de nios abri en abril, un mes despus
de que haba abierto la de nias; en 1951 se abri a finales de febrero y se cerr en
octubre; en 1952 la escuela se abri en mayo y se cerr el15 de noviembre. Los
horarios escolares son de 8 a. m. a 11 a. m. y de 1 p. m. a 4 p. m. cada da, excepto
el sbado por la tarde. En lugar de una campana en la escuela, suena la campana
de la iglesia cercana para anunciar estas horas.
Los profesores de la escuela casi siempre son mujeres, generalmente
nativas de la aldea donde ejercen su profesin. Su designacin se hace por medio
de las autoridades departamentales y reciben su pago de la municipalidad.
inguna de las muchas profesoras que conocimos tena siquiera un diploma de la
escuela secundaria; el historial educativo de la mayora consiste en solo dos o tres
aos de escuela primaria, seguidos rara vez de un curso corto en algo llamado
"escuela de comercio" en uno de los pueblos de las tierras bajas. Para calificar a
un puesto de enseanza, la condicin social, el partido poltico, el parentesco
y otras conexiones personales son importantes; quedan eclipsadas totalmente
las calificaciones acadmicas. Por lo tanto, ganar y mantener una posicin de
docente no es fcil, y cada ao al comienzo del nuevo ao escolar hay mucho
temor por la reeleccin, debido a la posibilidad de ser reemplazados por alguien
con mejores conexiones. De hecho, las profesoras son cambiadas con mucha
frecuencia, no solo porque cada cambio en la poltica nacional o en el personal
del gobierno departamental ejerza influencia sobre su posicin, sino porque hay
muchos roces y celos entre los candidatos a profesores en todas las aldeas. En
consecuencia, las profesoras pertenecen a la lite local y ocupan una posicin
social alta, y Aritama no es la excepcin a esta regla. Todas las profesoras son
miembros de familias de La Plaza, y son muy conscientes de ser "espaolas". Este
hecho genera fuertes resentimientos en la aldea, pero tiende a darle a la educa-
cin formal un alto prestigio.
Muchos padres de los estratos bajos se quejan de que estas profe-
soras tratan mal a sus hijos o de que les ensean cosas int iles en la escuela;
sin embargo, existe el sentimiento general en el cual una buena "formacin"
depende de la supervisin y gua de una seora de clase alta.
Los sueldos de las docentes se fijan en 100 pesos por mes, pero en realidad
se pagan a intervalos bastante irregulares. Durante nuestra estancia en la
aldea la Tesorera municipal estaba corta de fondos para pagar los sueldos a las
docentes, y el tesorero se ofreci a darle a cada profesora una cantidad correspon-
diente de botellas de ron, para su reventa. Como la fbrica de licores est bajo el
control estatal y proporciona los ingresos pri ncipales, se llevan a cabo disposi-
ciones similares incluso en la capital departamental. En Aritama, sin embargo,
esta oferta fue rechazada, debido a que la venta de licor difcilmente podra
considerarse digna de su alto esta tus. En teora, cada escuela en Aritama tiene
un jardn infantil y cuatro grados, pero en la prctica no hay dicha divisin. La
distincin bsica, por el contrario, se determina en alumnos "atrasados" y "avan-
zados", y la asignacin de un nio en un "grado" depende de su comportamiento,
su apariencia fsica y del estrato de social de sus padres. Adems, muchos nios y
nias, especialmente los de las familias placeras, incluso despus de haber supe-
rado sus exmenes finales, no necesariamente pasan al siguiente nivel. La profe-
sora, el nio y sus padres pueden decidir si debe repetir el mismo grado con el
fin de aprender las lecciones ms detalladamente. A menudo esto sucede cuando
una profesora es sustituida por una nueva, de quien se espera ensee los mismos
temas de una forma ligeramente diferente. Despus de terminar la escuela, es
decir, despus del segundo grado, muchos nios y nias repiten el ltimo grado
durante varios aos. Hay muchas personas que han tenido hasta ocho aos esco-
lares repitiendo el ltimo grado de esta manera. De hecho, para muchas nias
de La Plaza, la escuela es una especie de crculo social donde se practica y se
ensea el "comportamiento civilizado", y los padres que no las necesitan en casa
a menudo las dejan continuar ao tras ao.
Tuvimos acceso a registros detallados nicamente para la escuela feme-
nina, de 1945 a 1951. Durante este perodo de siete aos, en total se matricularon
468 nias. De estas, 252 (53,8 %) abandonaron la escuela durante el primer
ao escolar o al finalizarlo; 193 (41.2 %) permanecieron durante dos aos, y 18
(3,8 %) durante tres aos, mientras que solo 5 nias (1,06 %) permanecieron
durante cuatro aos. En 1952, un ao para el cual tenemos registros de los nios
de ambos sexos, haba 384 nios en edad escolar (entre cinco y catorce aos)
en la aldea, y 133 (34,6 %) de ellos estaban matriculados (43,6 % nios y 56,3%
nias). Hubo un nmero similar de nios lomeras y placeros en ambos centros
educativos, lo cual significa que, sobre la base de su nmero en la comunidad, a
la escuela asiste un porcentaje mucho mayor de placeros que de lomeras. La edad
promedio de los nios de primer grado fue diez aos.
La asistencia a la escuela es espordica, porque depende de muchos
factores personales, de la temporada de fiesta y de la temporada de cosecha. Los
registros guardados por las profesoras eran bastante confusos; por lo tanto, es
imposible obtener una imagen clara de la asistencia, pero a partir de nuestra
observacin, juzgamos que el nio promedio pierde un tercio de todos los das de
escuela. La asistencia a la escuela por parte de las nias es por lo menos dos veces
ms regular que en la escuela de nios, por varias razones. En primer lugar, a
los muchachos, definitivamente, no les gusta la autoridad femenina, y la opi nin
pblica a menudo est de acuerdo con ellos. En cierta poca fue nombrado un
profesor, y las matrculas de nios crecieron abruptamente.
153
1 54
<
::;
;::
a:
<
w
o
w
>-
z
w
..,
:5
En segundo lugar, a los nios se les necesita con frecuencia para que
trabajen en los campos o alrededor de la casa, y muchos padres se niegan a
enviarlos a la escuela. Las nias, por otra parte, muchas veces son animadas
u obligadas por sus padres a asistir a la escuela, ya que los mayores creen que
algunos aos de educacin formal pueden ser de gran ayuda en la bsqueda
de un buen consorte en el futuro o les pueden permitir obtener algn tipo de
empleo oficial. Si un nio no asiste a la escuela regularmente, la profesora puede
quejarse con los padres, pero si son de baja condicin social, ella no los visita ni
habla con ellos en la calle. En su lugar, se queja con el inspector de polica, que
tal vez imponga una multa a la familia del nio. Las profesoras saben que esto va
contra la ley y tratan de ocultar el procedimiento, pero el hecho de que las autori-
dades obligan la asistencia a la escuela multando a los padres es bien conocido en
la aldea. Una excusa frecuente para no asistir a la escuela es que la ropa del nio
no ha sido lavada y planchada a tiempo, y esta excusa es siempre aceptada por las
profesoras. Sin embargo, si un nio no asiste debido a que debe realizar trabajos
urgentes en la casa o en el campo, las maestras se muestran mucho menos
pacientes. Incluso, una de ellas nos dijo: "Los pobres no tienen ningn campo,
por lo tanto no necesitan a sus hijos para trabajar; y los ricos no los necesitan
porque tienen sirvientes".
La disciplina en la escuela se lleva a cabo a travs de medidas rigurosas.
Con frecuencia, los nios son abofeteados o golpeados con una regla o una caa
con el fin de ser castigados. En ocasiones, se les hace arrodillar frente a la puerta
bajo el ardiente sol, o se les encierra en una habitacin oscura, o se les obliga
a tener un pedazo de cartn atado a su cara. Sin embargo, la ridiculizacin y
la comparacin con los "indios" son, de lejos, los mtodos ms comunes para
castigar a un nio. Hasta hace muy poco, los nios desobedientes eran vilipen-
diados y puestos en ridculo o eran obligados a arrodillarse en fragmentos de
vasijas o guijarros mientras sostenan una piedra pesada sobre su cabeza. Varios
adultos nos dijeron que cuando eran nios fueron encerrados en casas vacas de
personas recientemente fallecidas como castigo por faltas menores en la escuela.
Al final del ao escolar, las profesoras hacen un breve informe escrito diri-
gido al director municipal de educacin, indicando el nmero de alumnos, con
sus nombres, registros de asistencia, edad, peso, estatura, caries y notas finales.
Este informe anual, al que se anexa un inventario del equipo de la escuela, es
firmado posteriormente por el inspector de polica, el cual debe estar en contacto
con las autoridades municipales y departamentales, que son responsables del
nombramiento anual de los docentes.
Los textos modernos del gobierno y el plan de estudios de las escuelas
rurales en Colombia estn bien concebidos y bien adaptados para su finalidad,
es decir, la de impartir una educacin bsica. Se destacan en gran medida
temas prcticos, tales como la agricultura, la reforestacin, la salud y la nutri-
cin. Estn bien impresos y cuidadosamente editados en un lenguaje adaptado
al nivel de cada grado. Sin embargo, los maestros rurales utilizan estos textos
de forma muy limitada.
o todos los maestros tienen estos textos, y muchos de los que s los
tienen, no hacen uso de ellos, ya sea porque prefieren aplicar sus propios mtodos
particulares o porque su historial educativo es tan insuficiente que no son
capaces de darles un uso completo. En Aritama, las profesoras seleccionan del
plan oficial de estudios, solo aquellos temas que tiendan a reafirmar los valores
locales. Por lo tanto, se ensean "ciudadana" (cvica), "modales" (urbanidad),
cuidado de vestido y del calzado, bordados, elaboracin de flores de papel o
anudamiento de cintas, mientras que todas las tareas relacionadas con la agri-
cultura, la limpieza, la higiene o cualquier actividad que exija colaboracin se
pasan por alto. Las profesoras son muy crticas con el programa del gobierno
y consideran que ciertos temas son bastante intiles e incluso ofensivos. Las
iniciativas del gobierno, como la reforestacin o el establecimiento de huertos
familiares por medio de las escuelas rurales son ridiculizadas y atacadas abier-
tamente. Las profesoras dicen: "Parece que el gobierno piensa que somos un
montn de 'indios' salvajes, al pedirnos que nuestros hijos planten rboles y
verduras". El tema diario depende mucho de lo que se le antoje a la maestra,
quien elige entre aritmtica, geografa, historia, religin, nacionalidad, "costum-
bres", espaol, historia natural y una serie de temas mal definidos en combina-
cin con bordados, cosmologa e higiene. Prcticamente ninguna profesora en
Aritama utiliza los textos del gobierno, y prefiere emplear muchos de sus propios
"cuadernos" con fines educativos. Estos cuadernos han sido pasados de una
profesora a otra, pertenecido a amigos y familiares, as como a tas y sobrinas,
y contienen un esquema ms o menos completo de la materia, adems de estar
dispuestos con preguntas y respuestas. El mtodo de enseanza consiste en hacer
que los nios copien en el transcurso del ao todas las preguntas y respuestas y
las memoricen. La maestra lee en voz alta una pregunta y los nios la repiten al
unsono lo ms fuerte que puedan, 10, 20 o 50 veces.
La respuesta se lee y es memorizada de la misma manera, y luego de un
rato se copian estas mismas preguntas y respuestas en cuadernos individuales,
exactamente con la misma secuencia y redaccin, que en el cuaderno de la profe-
sora. La rutina diaria es tal como se indica a continuacin: de 8 a 9 de la maana
los nios se sientan o caminan en el patio de la escuela, y memorizan algunas
preguntas y respuestas de un cuaderno; de 9 a 10 a. m. entran en el aula, recitan
sus tareas y las copian. Despus de media hora, permanecen de nuevo en el patio
durante una hora, aprendiendo ms preguntas hasta la clase de las 11 a. m., y el
mismo patrn se repite en la tarde.
...
...
o
~
3
o
Cl
~
:::
u
;
"' o
o
0:
g
\!J
..
~
..,
:::
u
;
e:
..,
o
z
~
:J
Cl
<

:;
<
155
156
<
:<
~
a:
<
w
Cl
w
....
z
w
"'
5
Para examinar a un nio, la profesora recita una pregunta y agrega las
primeras dos o tres palabras de la respuesta, tras lo cual el nio contina; antes
de que el nio finalice la respuesta, la profesora hace una nueva pregunta seguida
por las primeras palabras de su respuesta y de esta manera se establece un canto
montono de estmulo-respuesta. No hay necesidad de que el nio piense, el
nico requisito es tener una cierta capacidad de memoria rutinaria. Si una
pregunta se hace de manera diferente, el nio es totalmente incapaz de respon-
derla; por la misma razn, si un nio intenta dar una respuesta con sus propias
palabras, puede ser reprendido.
Los siguientes son extractos del cuaderno de una de las maestras. Sobre
la ciudadana (instruccin cvica), dice, por ejemplo: "La monarqua es una
forma de gobierno que no existe entre las naciones civilizadas". Un ejemplo
de pregunta sobre ciudadana es: "Para qu ha sido creado el hombre?".
La respuesta: "Para vivir en sociedad". En cuanto a las ciencias naturales,
existen los siguientes problemas. Pregunta: "Cmo se reproduce el conejo?".
Respuesta: "Directamente". Pregunta: "Cmo duerme la abeja?". Respuesta:
"Parada". Pregunta: "Para qu son las aletas de los peces?". Respuesta: "Para
descender, ascender o mantenerse en posicin vertical". Hay docenas de
preguntas y respuestas similares acerca de vacas, cerdos y ovejas, que se les
ensean da tras da a los nios de segundo grado. La historia colombiana
(historia patria) se ensea bajo los mismos trminos. Encontramos preguntas
como: "Qu clase de gente habitaba Amrica antes de la llegada de Coln?".
Respuesta: "Gente que no conoca los productos" Pregunta: "Cmo muri
Bolvar?" Respuesta: "Desnudo, tal como naci".
Como estos cuadernos se han copiado una y otra vez durante aos y aos,
muchos errores se han colado en las transcripciones, y los nios aprenden un
sinnmero de afirmaciones bastante erradas o contradictorias, por ejemplo,
"todo a.cto que demuestre religin es inurbano". Durante una clase en geometra,
la profesora explic varias veces que una espiral se llamaba "cono". As lo deca su
cuaderno, y por esa razn los nios lo haban aprendido de esta manera y copiado
de nuevo. La pregunta sali a flote durante los exmenes finales y cuando el
alumno dibuj una espiral en el tablero y la llam "cono", la profesora qued
bastante satisfecha.
Las mismas docentes, dentro su ignorancia y falta de percepcin, contri-
buyen a esta confusin. Luego de explicar que en otros pases las personas
hablaban distintos idiomas, como ingls, francs o alemn, una profesora
seal que la ventaja de la lengua espaola era que poda ser tanto hablada
como escrita. Mientras hablaba acerca de la economa del norte de Colombia,
la misma profesora mencion la existencia de orqudeas (que no tienen ningn
valor comercial) entre los recursos naturales, pero no mencion el petrleo, el
caf ni la caa de azcar. Tambin seal la importancia del comercio de perlas,
a pesar de que esta prctica fue interrumpida hace muchos aos. Cuando habl
de la importancia econmica de las vas, dijo que ya era hora de que se constru-
yera una carretera para vehculos entre dos de los pueblos de las tierras bajas, a
pesar de que dicha va haba existido durante los ltimos 20 aos y de que ella
misma haba viajado a menudo por ella. Toda esta confusin surgi solo porque
ella estaba usando un cuaderno que haba sido escrito antes de que la carretera
hubiera sido construida, antes de que el caf se volviera un importante cultivo
comercial y antes de que el comercio de perlas hubiera disminuido. Una profesora
que haba hablado largamente acerca de los microbios y que haba puesto a los
nios a escribir sobre este tema, envi a su casa a un alumno enfermo despus
de diagnosticar su problema como "mal de ojo". Otra maestra, a quien le pregun-
tamos lo que crea que exista debajo de la tierra, respondi que haba "otro
mundo poblado por enanos verdes", pero aadi que su cuaderno deca otra cosa
que no recordaba bien.
El 20 de julio es la fiesta nacional colombiana, y se celebra la declaracin
de independencia del dominio espaol. En este da, todas las escuelas hacen
parte de un programa especial de desfiles, recitales, etc., en una fiesta nacional.
En Aritama el mejor alumno de la escuela de nios fue elegido para recitar un
poema en pblico. El poema que su maestra le ense fue un elogio inspirado
en el podero militar espaol, que describa las gloriosas victorias en Lepanto y
Pava; sin embargo, nadie pareci notar que esto estuviera fuera de lugar en esta
fecha en particular. Cuando le pedimos a una de las maestras el significado del
da de la Independencia, ella contest que era "el da en el que los esclavos fueron
liberados en todo el mundo".
A finales de ao asistimos al examen final de cuarto grado, con alumnos
que en realidad ya haban asistido a la escuela durante cinco o seis aos, y
escuchamos las siguientes preguntas. "Qu impuls a las naves de Coln?"
Respuesta: "El viento". Pregunta: "Cmo duerme la gallina?" Respuesta:
"Parada". Pregunta: "Cmo se defiende el conejo?" Respuesta: "Escapn-
dose". Sin embargo, ninguno de los nios fue capaz de responder a nuestras
preguntas: "Cul es la capital de Colombia?", "Quin es el Papa?", "Dnde
queda Venezuela?".
Este tipo de confusin y desinformacin impregna cada tema enseado
en la escuela, y las maestras, sin duda, no son conscientes de ello. Para ellas hay
dos tipos de conocimiento: el conocimiento emprico adquirido en la experiencia
cotidiana y el conocimiento "abstracto", que es el que se ensea en la escuela. Se
trata de dos puntos de vista, de dos maneras de ver las cosas, y no son necesa-
riamente relacionadas o interdependientes. Los conocimientos adquiridos en la
escuela pueden contradecir la experiencia real (o viceversa), pero el aprendizaje
1 57
1 58
<(
;:
~
a:
<(
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
...,
5
de la escuela es "mejor" porque es conocimiento "civilizado". Por otra parte,
como hemos dicho, para la enseanza solamente se seleccionan aquellos temas
que expresen lo que se sienta como necesidad, las ambiciones valoradas y los
objetivos que se visualicen como deseables.
La educacin concerniente a la salud, est orientada principalmente
a ensearles a los nios que deben evitar todos los esfuerzos fsicos. Se hace
bastante nfasis en los peligros de los esfuerzos fsicos excesivos, explicando
que los movimientos hacen que los msculos se cansen, que la lectura es perju-
dicial para los ojos, y que pensar "calienta la cabeza" y esto puede causar enfer-
medades peligrosas.
Todas las profesoras estn definitivamente inclinadas a considerar a las
escuelas locales como espacios para la educacin de la minora placera nica-
mente, y por esta razn alientan poco a los nios lameros. El favoritismo y los
prejuicios raciales, al igual que la segregacin y la discriminacin social de los
nios de las famili as pobres son la regla general. Las maestras insisten en que
los nios asistan a clases con ropa nueva y limpia. Si un nio llega descalzo o con
ropa vieja y remendada, se le regaa y se le enva una notificacin a la familia,
donde se les pide a los padres que le proporcionen ropa nueva para que no se
ponga en riesgo el prestigio de la escuela. Los nios mal vestidos son ridiculi-
zados en pblico por profesoras y otros nios, y a menudo esta es la razn por la
qu dejan de asistir a la escuela, o por la cual los padres se niegan a matricu-
larlos. La ropa nueva y limpia es el criterio principal para la concesin de meda-
llas o cualquier otro tipo de premios al final del ao escolar. Un nio mal vestido
no tiene ninguna oportunidad de recibir un premio, incluso si es un alumno
sobresaliente.
Las profesoras animan a las nias a llevar sombrillas, a utilizar cosm-
ticos, bolsos, medias y joyera, los cuales son artculos costosos que nicamente
se pueden dar el lujo de adquirir las familias acomodadas; sin embargo, las
nias que no poseen toda esta parafernalia "civilizada" pueden llegar a ser ridi-
culizadas. Cuando los nios de fenotipo indgena se ofrecen voluntariamente
a responder alguna pregunta, muchas veces son ridiculizados por la maestra,
y su conoci miento se pone en duda. En alguna ocasin una profesora le dijo lo
siguiente a una nia indgena: "Y t qu vas a saber. Mejor vete al ro!" (es decir,
a recoger agua).
Una mujer de marcadas caractersticas indgenas nos cont que cuando
era nia una vez realiz a la perfeccin un bordado que le fue enseado a un
inspector escolar que se encontraba de visita. El inspector la llam, pero al
darse cuenta de su apariencia fsica, le dijo a la profesora que era una lstima
"haber desperdiciado sus esfuerzos en una india que nunca sera capaz de sacarle
provecho a su educacin". Estas experiencias no se olvidan fcilmente y son
propensas a generar profundos resentimientos que son compartidos por fami-
lias enteras o por grupos familiares. Con mucha frecuencia, los nios placeros
molestan e incluso golpean a los nios de fenotipo indgena, y las profesoras no
solo toleran este comportamiento, sino que lo aprueban con la esperanza de que
el nio "indio" abandone la escuela.
Las profesoras estn en contacto con los padres de los hijos que perte-
necen a su misma condicin social, pero nunca visitan a las familias de La Loma
para discutir los asuntos escolares de sus hijos. En general, los padres se inte-
resan muy poco por la asistencia o por el progreso de sus hijos y rara vez discuten
asuntos escolares con otros padres o maestras. Muchos padres creen que al
enviar a sus hijos a la escuela le estn haciendo un favor personal al gobierno
o a las profesoras. Como la edad escolar coincide con los aos en los cuales un
nio podra empezar a volverse activo en los ingresos familiares, las personas
ms pobres consideran que es un gran sacrificio enviar a sus hijos a la escuela.
Muchas familias lomeras creen que la educacin formal no solo es una prdida
de tiempo valioso, sino que constituye tambin un cierto riesgo, ya que temen
que sus hijos se vuelvan malcriados debido a la influencia de una profesora
placera de clase alta. Por otra parte, muchos lomeras adultos que son analfabetos
se quejan amargamente por el hecho de que sus propios padres no los hubiesen
enviado a la escuela y los culpan por su actual pobreza, afirmando que esta se
debe a su falta de educacin formal. "Como ellos fueron brutos, queran que
nosotros tambin furamos brutos", dicen refirindose a la generacin anterior.
Nuestras observaciones del sistema escolar de Aritama revelan dos
problemas principales: uno, la composicin del cuerpo estudiantil; el otro, los
efectos culturales de los mtodos de enseanza. Como hemos sealado, las
maestras, respaldadas por los placeros, consideran la escuela una institucin
"espaola" en la que la participacin de elementos "indios" no es deseable.
Hay una fuerte tendencia a monopolizar las escuelas en La Plaza para que la
asistencia de los nios lameros sea difci l y desagradable. La actitud discri-
minatoria de las docentes, as como de los padres y alumnos placeros impide
que muchas familias lomeras enven a sus hijos a la escuela, ya sea porque no
pueden pagar el alto costo de la ropa y los vestidos o porque se resienten ante
las humillaciones a las que probablemente estarn expuestos tanto ellos como
sus hijos. As las cosas, la escuela incrementa en un alto grado las tensiones que
ya existen dentro de la aldea.
Para los nios que asisten a la escuela, los mtodos empleados en la ense-
anza tienen una influencia a largo plazo. En primer lugar, al nio se le ensea
sistemticamente el valor del alto prestigio, de la buena ropa y del comporta-
miento ceremonial, y a aborrecer y ridiculizar todo el trabajo manual y la coope-
racin. Esto hace que muchos nios se opongan a sus padres, los cuales exigen la
~
~
~
3
o
o
~
:I:
u
w
a:
o
o
a:
g
\.0
..
~
"' :I:
u
w
a:
"'
o
z
~
"'
o
<

~
159
160
..
::
;
0:
..
UJ
o
UJ
....
z
UJ
"'
S
colaboracin y el trabajo manual. En segundo lugar, el "conocimiento" se reduce
a un conjunto de preguntas y respuestas listas, de las que ms all no se aprende
nada. El mismo patrn se mantiene durante la vida adulta; la persona responde
las preguntas estndar de manera superficial y estereotipada, negndose a
responder algo que no se acostumbre preguntar, debido a que la respuesta podra
reducir su prestigio.
La escuela crea, por lo tanto, un mundo carente de toda realidad: les
ensea a los nios que son "espaoles" bien vestidos y bien alimentados, que son
arduos trabajadores temerosos de Dios y que no solo son iguales sino superiores a
toda la dems gente. Se les ensea que su aldea es el "corazn del mundo" y que
las nicas fuerzas dispuestas a destruir este paraso son los despreciables "indios"
y el desconfiado "gobierno". Se les ensea que el "trabajo" debe evitarse, pero que
el "empleo" debe buscarse, como una sinecura bien merecida para quien ha asis-
tido a la escuela.
PARTE 11.
fORMAS INSTITUCIONALES
ESPECFICAS DE LA VIDA SOCIAL
IV
FORMAS DE LAS RELACIONES SOCIALES
PERSPECTIVA HISTRI CA
Como podemos inferir a travs de evidencias arqueolgicas, la antigua cultura
tairona, que en tiempos prehistricos y protohistricos ocup los pliegues de
montaa de la Sierra evada de Santa Marta, estaba basada en una sociedad
estratificada. En combinacin con las clases sociales, parecen haber existido
clanes totmicos y varios grupos con funciones especializadas, como sacerdotes
y guerreros. Este sistema lleg a su fin con la conquista espaola. Los indgenas
fueron esclavizados o huyeron a la profundidad de la montaa, donde el antiguo
sistema de clases pronto se desintegr. Sin embargo, tambin parece haber exis-
tido una cierta estratificacin entre los diferentes clanes, algunos de los cuales,
en razn de su diferente origen mtico o funciones ceremoniales especializadas,
ocupaban distintos niveles dentro de la estructura social. Algunas de estas distin-
ciones de clanes continuaron durante un tiempo despus de la conquista. De
hecho, hoy todava se pueden observar restos de esta estratificacin entre los
indgenas tribales de la Sierra Nevada.
La gran sublevacin por la conquista espaola caus una serie de migra-
ciones, en el curso de las cuales, poblaciones enteras fueron desplazadas de
una regin a otra, poniendo en contacto a diferentes grupos tnicos que hasta
entonces se haban relacionado poco o nada entre s. Estos cambios no solo afec-
taron a la cultura tairona, sino tambin a numerosos grupos vecinos establecidos
en las tierras bajas, que luego se refugiaron en las montaas. Por otra parte, como
ya hemos mencionado en uno de los captulos anteriores, los espaoles fundaron
aldeas y encomiendas para reunir en ellas - con propsitos econmicos, admi-
nistrativos o religiosos- a todos los indgenas que ellos consideraran que
pertenecan a la misma nacin ("indios de la misma nacin"). De esta manera,
obligaron a vivir en la misma aldea y a formar una nueva comunidad a grupos
164
<(
::;:
~
"'
<(
"" o
"" 1-
z
""
l!>
S
que a menudo eran muy distintos. Debido a la incorporacin de estos elementos
ajenos dentro de los grupos de indgenas refugiados o independientes, la cultura
aborigen local integr a los recin llegados como nuevos "clanes", a los que se
les asign un nivel inferior a los clanes locales tradicionales. Lo mismo ocurri
en las comunidades fundadas por los espaoles, donde los clanes autctonos
locales ocupaban un estatus superior, mientras que los grupos recin agregados
ocupaban una posicin inferior.
En Aritama, este desarrollo probablemente tuvo lugar a mediados del siglo
XVIII, cuando los habitantes experimentaron los primeros contactos perma-
nentes con la cultura espaola. Durante la fundacin de la aldea y mientras se
aglomeraban en ella todos los indgenas de los alrededores, muchos miembros
de las tribus vecinas fueron incorporados a la tribu locai, formando desde
entonces la base indgena de su poblacin. De acuerdo con las tradiciones
locales, entre los antiguos indgenas de Aritama existan varios clanes totmicos
asociados con ciertos animales o plantas. Uno de los grupos ms importantes
parece haber sido el clan Musixque, identificado con una pequea planta de
este nombre (Cardiospermum punicifolia DC.), que se encuentra ocasionalmente
en las cercanas. A pesar de que este clan probablemente no fue el nico en
todo el valle, la tribu -ahora reducida en nmero y desorganizada en muchos
aspectos- lleg a identificarse cada vez ms con este grupo en particular, de
tal manera que todos los indgenas de origen local comenzaron a referirse a s
mismos como "gente de Musixque", demostrando de esta manera su unidad esen-
cial con la cultura tradicional. No obstante, los miembros de las tribus vecinas,
que vivan en la aldea, fueron denominados como "gente de Giro", un trmino
que alude a un clan identificado con una planta comestible similar a la batata y
a una pequea piedra cuarcita (ambas llamadas giro) que estos indgenas utili-
zaban en muchos de sus rituales. La gente de Musixque se consideraba superior a
la gente de Giro, ya que los miembros de este ltimo conformaban un elemento
intruso y un grupo externo.
Los espaoles le prestaban poca o ninguna atencin a estas reconocidas
distinciones locales y se referan a todos los aborgenes simplemente como
"indios". Sin embargo, dentro de su propia sociedad espaola, s reconocan un
complejo sistema - elaborado principalmente durante el siglo XVIII- , segn el
cual existan trminos clasificatorios para las diferentes mezclas raciales entre
blancos, indgenas y negros, por ejemplo, moreno, pardo, mulato, zambo, mestizo,
cuartern y criollo. Por otra parte, estas diferencias, no eran '.:enidas en cuenta por
los indgenas, quienes se referan a sus nuevos amos solo como "espaoles", sin
importar si eran blancos, negros o mestizos hispanizados.
De acuerdo con lo que acabamos de mencionar, durante la primera parte
del siglo XIX, Aritama estaba habitada por indgenas y unos cuantos "espaoles",
y esto no cambi hasta la segunda mitad de ese siglo. La aldea era considerada
como una aldea indgena por los habitantes de las poblaciones vecinas de las
tierras bajas, en la cual unos pocos espaoles vivan como los administradores,
comerciantes o misioneros. Hasta aproximadamente la mitad del siglo XVIII, los
habitantes haban tenido una economa de subsistencia y mantenimiento basada
exclusivamente en pequeas parcelas cultivadas y en la fabricacin de algunos
utensilios para el consumo local o familiar. El primer cultivo comercial, confor-
mado por caa de azcar, fue introducido en este perodo y, por lo que dicen los
manuscritos contemporneos, parece ser que a finales del siglo XVIII la produc-
cin de azcar en bruto se haba convertido en una de las principales actividades
econmicas. No obstante, a juzgar por la presencia de tan solo tres espaoles en
1803, parece que este comercio an no estaba muy desarrollado, pero todava
estaba en manos de los indgenas locales, que probablemente vendan sus
productos directamente a los consumidores o a los minoristas de las tierras bajas.
Basndonos en los registros que tenemos a nuestra disposicin, esta
situacin no parece haber cambiado sustancialmente hasta aproximadamente
el ltimo cuarto del siglo pasado, cuando el gobierno de Colombia estableci el
territorio de evada y Motilones como una unidad administrativa separada. Ms
o menos en el mismo periodo, probablemente desde 1860 hasta 1890, la composi-
cin tnica de Aritama cambi radicalmente, junto con su situacin socioecon-
mica. En la segunda mitad del siglo pasado estall una serie de guerras civiles en
Colombia, que devastaron amplias regiones del pas y afectaron fuertemente
a la costa caribea y al departamento del Magdalena. Las tierras bajas que rodean
la Sierra evada sufrieron considerablemente bajo la violencia de estos eventos.
La desolacin general fue seguida por epidemias y hambrunas. Y, como si fuera
poco, una invasin de langostas arruin a muchos campesinos de las tierras
bajas. Grandes grupos de personas comenzaron a migrar en busca de seguridad
fsica, de un clima ms saludable y de una nueva tierra. En 1860, unas cuantas
personas de los pueblos pequeos y de las poblaciones ms grandes aparecieron
en Aritama. Cuando la aldea adquiri cierta importancia en el recin establecido
territorio, nuevos inmigrantes se vieron atrados hacia ella. As, la mayora de los
nuevos colonizadores que invadieron Aritama eran de origen tritnico, pero eran
portadores de una cultura hispanizada mucho ms marcada que la que en aquel
entonces prevaleca en la aldea. A pesar de que haba negros y descendientes
de las tribus nativas de las tierras bajas entre ellos, una vez que se establecieron
en Aritama fueron clasificados como "espaoles" y pronto se convirtieron en el
elemento predominante de la aldea y de todo el valle.
Aunque todos los nuevos inmigrantes eran de origen campesino humilde,
y eran pobres con relacin a los estndares de las poblaciones de las tierras bajas,
en trminos del sistema econmico tradicional de Aritama tenan recursos
165
166
<
::;
~
a:
<
...,
o
...,
,._
z
...,
"'
5
considerables. Pronto compraron prcticamente todas las casas alrededor de la
plaza de la pequea aldea, y desplazaron a sus antiguos propietarios a la parte
superior de esta, donde se dio inicio a la construccin de un nuevo barrio.
Adems de esto, compraron o reclamaron las tierras agrcolas adyacentes a sus
nuevos hogares o al ro; tomaron as posesin de los terrenos ms valiosos que
rodeaban la aldea. Al mismo tiempo, adquirieron los trapiches de caa de azcar
y compraron muchas de las pequeas plantaciones de caa y caf, al igual que
campos de pastoreo que los indgenas haban establecido en aos anteriores.
La explotacin activa de estos cultivos, junto con su rpido crecimiento, estuvo
acompaada de un comercio organizado, monopolizado luego por los inmi-
grantes. Ellos fueron los primeros en abrir tiendas donde se poda adquirir ropa,
sal, medicamentos y otros artculos de primera necesidad, y al mismo tiempo
se establecieron como compradores mayoristas de toda la mercanca producida
localmente, como azcar, caf, productos de fibra de palma y ganado.
Los productos de fibra incluan en su mayora sombreros de paja, los
cuales haban sido durante muchos aos una industria local. Sin embargo, su
fabricacin a gran escala y su exportacin a mercados lejanos solo comenzaron
con el arribo de los recin llegados. Como los indgenas no estaban acostum- '
brados a una economa monetaria, se introdujo un sistema de trueque por medio
del cual las personas pagaban con sus productos, avaluados con un precio fijo, el
artculo que desearan comprar en alguna tienda. Al establecer al mismo tiempo
un sistema de crdito y de liquidacin de deudas por cuotas, los nuevos inmi-
grantes pronto comenzaron a dominar la economa de la aldea, los habitantes
aborgenes pronto contrajeron deudas o dependan de ellas. De esta manera, a
finales del siglo pasado se introdujo un cambio fundamental en la estructura
socioeconmica de la aldea, un cambio que, naturalmente, afect todos los
dems aspectos de la cultura local, poniendo en marcha una serie de meca-
nismos de adaptacin necesarios para esta nueva situacin.
Entre los nuevos inmigrantes pronto surgi una estratificacin social y
econmica. Algunos eran originarios de las poblaciones ms grandes y, por lo
tanto, se sentan superiores a los que provenan de pequeos caseros; algunos
tenan - o decan tener- algn parentesco cercano con personas importantes
que se haban quedado en las tierras bajas; otros eran de fenotipo caucsico;
otros haban recibido cierta educacin formal. Y as, de esta manera, empezaron
a mirar a los habitantes locales por encima del hombro y con un desprecio mal
disimulado.
Cuando las nuevas familias comenzaron a establecerse en las casas de
alrededor de la plaza, los indgenas que otrora habitaban ese lugar empezaron
a formar ncleos de viviendas en la parte superior de la aldea. De esta manera
empezaron a distinguirse los barrios que hemos mencionado anteriormente: La
Plaza, constituido por casas de inmigrantes recientes, y La Loma, donde ahora
vivan los indgenas. Al derivar los nombres de esos dos barrios surgieron los
trminos placeros y lomeras, surgieron dos grupos de personas, dos "castas":
"indios" y "espaoles". Sin lugar a dudas, tambin ocurrieron algunos cambios
entre los nuevos inmigrantes con el transcurso del tiempo. Algunos de ellos
se volvieron comerciantes exitosos y adquirieron un cierto capital en tierra,
casas, tiendas o ganado; pero otros perdieron lo poco que haban trado cuando
llegaron por primera vez. Entre los ltimos hubo algunos que, por pura nece-
sidad, tuvieron que mudarse al barrio de La Loma o a los alrededores, incrpo-
rndose de esta manera (muchos contra su voluntad) en la categora de "indios".
El cambio de domicilio de La Plaza a La Loma, sumado a la economa de subsis-
tencia o mantenimiento, a la mano de obra y a un nivel de vida mucho ms bajo,
llev a que todas estas personas tambin fueran llamadas "indios", sin tener en
cuenta su origen, sus rasgos fsicos o su nivel de educacin. Algunos de los ind-
genas locales tambin tuvieron xito econmicamente con los nuevos cultivos
comerciales y las nuevas oportunidades en el intercambio y el comercio, pero en
su caso la transicin de un grupo a otro (de La Loma a La Plaza) fue casi impo-
sible. Sus caractersticas fsicas, su linaje y lazos familiares y su modo general
de comportamiento usualmente eran fuertes obstculos para incorporarse en el
grupo de "espaoles" del barrio de La Plaza.
Sin embargo, las antiguas distinciones y organizaciones de clanes han
sobrevivido hasta cierto punto. Los miembros de cerca de media docena de fami-
lias de La Loma se consideran todava como gente de Musixque, mientras que
cuatro o cinco familias del mismo barrio siguen siendo consideradas como gente
de Giro. Adems, cada una de estas familias es tomada como "propietaria"
mgica ("duea") de una determinada regin o valle en las cercanas, donde se
encuentran por tradicin los sitios ceremoniales ("puestos") del linaje, aunque,
por supuesto, este concepto no tiene nada que ver con la verdadera tenencia legal.
Igualmente, cada familia todava es identificada con algn concepto
totmico, como el rbol de caracoli (Anarcadium excelsum), el rbol de macana
(Pyrenoglyphis SP.), el rbol de laurel (Aniba perutilis Hemsl. y Endlichieria Colum-
bia na), el rbol de yareno (indeterminado), el ave de casacal, el grillo, el jaguar,
el len de montaa, el bho y el mono aullador. A travs de los coloridos diseos
que tejen en sus mochilas de uso personal, y en similitud con las costumbres
todava prevalecientes entre los indgenas tribales de las montaas, estas fami-
lias de Aritama todava exteriorizan ocasionalmente su pertenencia al clan. An
existen las tcnicas tradicionales y los motivos decorativos, como patrones de
rombos, meandros, cuadros, flechas, etc., que corresponden a ciertas familias,
y que son tejidos y utilizados nicamente por sus miembros. La generacin ms
antigua an es consciente de estos restos de una organizacin de clanes, pero
167
168
<(
::.
;;:
;;:
<(
UJ
Cl
UJ
....
z
UJ
"'
S
la gente joven dice ignorarla o admite su existencia solo con vergenza. No hay
duda de que esta organizacin de clanes hace mucho tiempo perdi sus funciones
en cuanto a la regulacin del matrimonio y otros aspectos de la vida social. En
la actualidad tiene importancia solo en relacin con ciertos rituales mgico-reli-
giosos y otras actitudes de las que volveremos a hablar en otro captulo.
Entonces, desde este trasfondo histrico surge la estructura social actual.
Mientras que combina elementos que se remontan en su origen a tiempos prehis-
tricos, con conceptos de la sociedad colonial espaola, la nueva reagrupacin
es un proceso complejo que an no ha logrado un equilibrio integrado, sino que
sigue dividiendo a la comunidad en segmentos que a menudo se oponen entre s,
sin haber formado an un marco viable.
RAZA
1
CLASE Y ESTATUS
Tres grupos tnicos se han reunido y mezclado en Aritama desde entonces: ind-
genas, negros y blancos. Cada uno de ellos se puede encontrar ocasionalmente
con un fenotipo casi puro, pero en su mayora se observan en diferentes tonos de
la mezcla. A pesar de que la miscegenacin (cruce de razas) se remonta a varios
siglos, todava no ha producido un tipo fsico generalizado, ni ha llevado a que
se tengan actitudes sociales libres de discriminacin y prejuicios raciales. Por el
contrario, los temas de origen tnico, de fenotipo o de la supuesta herencia de
los rasgos deseables o indeseables de la personalidad an constituyen un fuerte
problema emocional para los aldeanos. Su preocupacin por este problema se
expresa, entre otras formas, con los muchos trminos clasificatorios con los
cuales las personas o grupos se refieren a otras personas o grupos de los cuales
creen ser diferentes.
De manera muy general, y sin referirse exclusivamente a las condiciones
de la aldea, la gente de Aritama distingue primero que todo entre "indios" y
"civilizados", aplicando el primer trmino a los grupos de cultura y lengua
aborigen, y el segundo a la poblacin criolla rural y urbana. La generacin ms
joven de aldeanos, principalmente los placeros, pretenden ser civilizados, pero
entre las personas mayores de todas las clases en ambos barrios muy a menudo
se encuentra la opinin de que Aritama no es una aldea "civilizada". Con
frecuencia, cuando alguien se refiere a un campesino de las tierras bajas, dice:
'"'o es de Aritama; es civilizado". A veces, se utilizan exactamente las mismas
palabras para referirse a una familia de placeros cuyos miembros hayan nacido
en las tierras bajas, a pesar de que hayan vivido toda su vida en Aritama. Por
otra parte, el trmino civilizado, se aplica con mucha frecuencia a algunas de las
comunidades tribales vecinas; y de un indgena que hable algo de espaol se dice
que es "muy civilizado". El trmino indio, sin embargo, se emplea con frecuencia
en relacin con Aritama cuando el orador desea sealar el atraso general y la
pobreza de los aldeanos. La frase "todava somos muy indios" se escucha con
frecuencia y no se refiere a la raza, sino a una condicin social y cultural.
El trmino espaol se utiliza comnmente para llamar a los placeros o a
cualquier persona "civilizada" de las tierras bajas, mientras que la expresin "los
espaoles de La Plaza" hace referencia a las familias de inmigrantes recientes que
ocupan un lugar destacado en el barrio. Por su parte, a todos los colombianos se
les denomina "espaoles".
Rara vez se escucha el trmino nacin. Sin embargo, este es utilizado
por los ancianos cuando estn refirindose a eventos histricos. Por ejemplo, si
alguien dice: "En otras pocas la gente de otra nacin habitaba La Plaza" significa
que antes de la llegada de los inmigrantes este barrio estaba habitado por ind-
genas. Si alguien dice: "La nacin de ahora ... ", se est refiriendo a los criollos de
las tierras bajas.
En este caso el trmino nacin es casi equivalente a civilizado. En diferente
sentido, el trmino tambin se emplea para hacer referencia a algn rasgo deter-
minado de la personalidad que se crea que es congnito en los indgenas o los
espaoles, y en este caso se dira: "Eso es de nacin", es decir, "de nacimiento".
El trmino moro se emplea comnmente para referirse a los antiguos
indgenas del valle y de la aldea. Un moro es un pagano, un indgena que no fue
bautizado. Algunas expresiones como: "En el tiempo de los moros" o "cuando la
morisca . .. " se escuchan frecuentemente cuando se est discutiendo acerca de la
historia de la regin. Con las palabras reyano y reyana (derivadas de rey) la gente
hace referencia a los indgenas que nacieron en la poca del virreinato de Espaa;
muchos de ellos adquirieron fama de curanderos o chamanes, y an son recor-
dados con frecuencia. Los trminos moro y reyano son, por supuesto, bastante
ofensivos cuando se utilizan mientras se discute la genealoga de alguna familia
local de clase alta, y decir de alguien que "su bisabuela era una reyana" es prcti-
camente un insulto.
El trmino cimarrn es sinnimo de moro, pero tambin se utiliza cuando
se habla de los indgenas que an estando bautizados viven sin mantener ningn
contacto con los criollos de las zonas rurales. Los placeres ocasionalmente
utilizan este trmino en relacin con ciertos lameros que, aunque tienen una
casa en la aldea, prefieren pasar gran parte de su tiempo viviendo en una choza
en sus campos. La palabra mestizo se utiliza como equivalente de colombiano; no
hay ninguna connotacin biolgica implcita, sino ms bien una fase deseable de
desarrollo cultural. El trmino rara vez es utilizado dentro de la aldea, excepto
cuando se habla de una persona de las tierras bajas. Un negro de la costa se
conoce normalmente como mestizo, opuesto a un indgena. El trmino chino es
ms o menos equivalente a indio. Algunos habitantes, ya sean de La Plaza o de La
169
170
<(
:::.
~
;;:
<(
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
"'
S
loma, utilizan este trmino para referirse a los indgenas vecinos, y los placeros
lo usan en algunas ocasiones cuando estn hablando de los lomeras. La palabra
achinado se deriva de l y se emplea para sealar los rasgos fsicos que por lo
general se consideren indgenas. Otro sinnimo de indio es el trmino chula,
que, aunque est algo obsoleto, se puede escuchar en algunas ocasiones. Es un
trmino bastante ofensivo si se utiliza, por ejemplo, de la siguiente manera: "Y
esa qu se cree qu es, siendo nieta de una chula?". El trmino zambo se utiliza
a veces para referirse a trabajadores contratados de cualquier tono de mezcla
racial, aunque no es ofensivo de ninguna manera.
Otros trminos de clasificacin tnica se refieren al vestuario. Se denota
una diferencia importante entre las mujeres que an llevan el vestido autc-
tono indgena llamado "manta" (literalmente, una manta) y aquellas que llevan
vestidos de estilo europeo ("trajes"). Cuando se est hablando de alguna familia
uno comnmente oye la expresin: "La abuela era de manta", con el fin de que
se entienda que la persona mencionada es de ascendencia indgena. Tambin es
comn la expresin: "La mama era de manta, pero las hijas ya son de traje". Y esta
expresin se dice a veces como una especie de proverbio, aludiendo a los rpidos
cambios que han tenido lugar de una generacin a la siguiente. La expresin
"alguien que viste de saco" se refiere a los lameros ms orientados hacia lo criollo
y a todos los placeros. En general, pocas personas usan sacos, pero en el barrio
de La Plaza todos los hombres poseen al menos uno. Una expresin ofensiva que
a menudo se utiliza en La Plaza y que va dirigida hacia cualquier lomera es: "Ese
fulano ya se cree de saco".
La expresin persona de categora se utiliza en el barrio de La Plaza cuando
se hace referencia a alguien que ocupa una alta posicin social o econmica, pero
en el barrio de La Loma se utiliza en el mismo contexto la expresin persona de
manera.
Es evidente que en Aritama todava se carece del concepto de pertenencia
a una sociedad a mayor escala y a una nacionalidad definida. Rara vez se oye el
trmino colombiano. En el pequeo mundo de la aldea son "indios" y "espaoles",
y prcticamente a nadie se le ocurre referirse a s mismo como "colombiano".
Cada uno de estos grupos considera a los de su propia categora como "nosotros"
y a los de la otra categora como "ellos". Cuando alguien en la Plaza habla de
"ellos" se entiende que se est refiriendo a los lameros, y viceversa.
La divergente constitucin de los dos grupos asociada con los barrios ha
llevado a una estratificacin diferente en cada caso, basndose en las distintas
interpretaciones de los factores que determinan la clase y el esta tus. En el barrio
de La Plaza estos criterios son el linaje y el apellido, el fenotipo, la actividad
econmica, el comportamiento social y religioso, la legitimidad de ascendencia
y la de su matrimonio, la ubicacin del domicilio, el grado de educacin formal y
la cantidad de participacin en los asuntos de la comunidad. Sera absolutamente
imposible citar estos criterios en su orden de relativa importancia, ya que esto
depende en gran medida de cada caso en particular.
Esta diferencia de criterios acerca de la clase y el esta tus tiene muchos
matices, y entre ellos es posible un sinnmero de combinaciones. De acuerdo
con estas combinaciones y a menudo teniendo en cuenta nicamente algunos de
los criterios, la opinin pblica asigna el estatus y la participacin dentro de una
clase determinada. Pero como muchos de los atributos pueden cambiar con el
transcurso del tiempo y durante la vida de la persona, su asignacin a un deter-
minado estrato tambin puede variar con los aos. Por lo tanto, alguien puede
pasar de pertenecer a una clase para luego pertenecer a otra. Incluso dentro
del mismo ncleo familiar, no todos los miembros ocupan el mismo estatus de
clase. Por otra parte, la evaluacin particular de la relativa importancia de los
criterios de clase y estatus cambia no solo con el tiempo, sino que a su vez vara
con la persona a la que se est haciendo referencia. La envidia, el prestigio, las
actitudes tradicionales hacia ciertas familias y la marcada hostilidad intrasocial
que caracterizan a todas las relaciones interpersonales dentro de la comunidad
son factores que contribuyen a la interpretacin y aplicacin de estos crite-
rios. A pesar de que todo el mundo reconoce y destaca que la aldea tiene una
compleja estratificacin social, las opiniones de los miembros individuales de la
comunidad se contradicen frecuentemente, incluso en ocasiones en las que dos
personas pertenecientes al mismo estrato social expresan su opinin. Esto no
sorprende si tenemos en cuenta que la aldea est pasando por una fase de tran-
sicin durante la cual est en marcha un cambio en la orientacin de los valores
que afecta profundamente a toda la cultura local.
Rara vez se ha expresado abiertamente la idea de formar una comunidad
en la que todos sean aritameros, y cuando se ha sugerido, no ha llamado la aten-
cin. Las diferencias entre La Loma y La Plaza y entre "ellos y "nosotros" son
demasiado marcadas. Es raro que alguien haga una generalizacin tal como
"nosotros" o "nuestra aldea", excepto cuando se encuentra fuera de ella y est en
una posicin en la que siente que se debe defender en contra del ataque de algn
extrao. Un factor adicional es la conciencia de que cada barrio se subdivide
en diversos estratos que aunque no son paralelos, s son muy diferentes en sus
formulaciones. Adems, existe confusin en cuanto a cuntas de esas divisiones
existen realmente. Algunas personas mencionan dos, cinco o siete clases. Es
realmente difcil ponerse de acuerdo en los diversos factores de raza, pertenencia
al barrio, clase social y econmica y grado de ambicin. Finalmente la gente dir
que cada individuo representa "una clase aparte", un fenmeno nico que no
se puede agrupar con otros. Sin embargo, a pesar de los muchos factores indivi-
duales, existe una "conciencia de clases". Hay consenso en que es posible definir
~
~
o
<
3
o
o
d
"
u
;
"' o
o
"' <
f:i
"'
..
"'
w
3
;
"'
w
o
z
~
::>
o
<

.1
171
172
<
::;:
~
;::
<
UJ
Cl
UJ
>-
z
UJ
"'
:S
una estratificacin que, en el caso de La Plaza, se compone de tres clases sociales,
a travs de las cuales estn surgiendo dos clases econmicas.
Cuando se habla en trminos muy generales sobre este tema, muchos
dirn que los factores econmicos son los principales determinantes, pero tan
pronto como se mencionan casos concretos, se observa invariablemente que los
factores sociales se tienen en cuenta cuando a una persona determinada se le
asigna un estrato definitivo. Las tres clases sociales en el barrio de La Plaza se
denominan comnmente primera, segunda y baja. Sin embargo, la palabra clase
no se utiliza con frecuencia, y es ms comn que se emplee el trmino sociedad;
al decir, por ejemplo, "Fulano pertenece a mi sociedad".
La primera est compuesta exclusivamente por personas que emigraron
desde los municipios ms grandes de las tierras bajas. Ellos, sus padres o sus
abuelos llegaron a Aritama durante la segunda mitad del siglo pasado, o incluso
despus, y conformaron el primer ncleo del barrio de La Plaza. En este caso,
el origen de la familia, el linaje y el apellido son de vital importancia, pero no
siempre representan factores determinantes y tienen que combinarse con uno o
muchos otros, antes de que la persona pueda ser incluida dentro de esta clase. Si,
por ejemplo, alguien que pertenece a una de estas familias (no tiene rasgos ind-
genas, es hijo legtimo y tiene algn tipo de educacin formal) viviera en unin
libre con alguna mujer, sin hacer parte de las actividades sociales de la aldea, no
sera aceptado en la primera. No obstante, si viviera en La Loma y fuera rela-
tivamente pobre, pero estuviera casado por la Iglesia, y si adems tuviera una
buena educacin formal y se involucrara con los asuntos de la comunidad, podra
ocupar su posicin en el nivel ms alto. Como regla, los miembros de la primera
afirman tener parientes o amigos que ocupan posiciones importantes en las
poblaciones de las tierras bajas y estn en contacto con ellos ocasionalmente.
El apellido representa un cierto problema aqu. Durante el siglo XVIII,
la gran mayora de los indgenas de Aritama ya haban sido bautizados y haban
adoptado apellidos espaoles, muchos de los cuales fueron tomados de los misio-
neros, los terratenientes espaoles o de cualquier persona de buena reputacin
que viviera en las cercanas. De esta manera, muchos indgenas utilizaban los
mismos nombres de familia que los inmigrantes que pretendan ser "espaoles".
Actualmente, alrededor de una docena de apellidos de familias estn duplicados
en La Loma; hecho que causa un gran malestar entre los placeros. Naturalmente,
la familia "espaola" de La Plaza niega rotundamente cualquier parentesco
con la familia "india" que lleva el mismo apellido, mientras que los ltimos, insi-
nan (con o sin razn) que, despus de todo, son de origen "civilizado" y estn
ms o menos relacionados estrechamente con esta familia.
Fsicamente, ni la primera ni la segunda muestran marcados rasgos ind-
genas. Los miembros de estas clases son ms bien personas tritnicas, con el
predominio de un cierto fenotipo negroide. Desde luego, la interpretacin local
de los rasgos fsicos es importante. Las distinciones se realizan principalmente
segn la naturaleza del cabello y de los ojos y, hasta cierto punto, de acuerdo con
la estatura. El color de la piel, la forma de los labios o de la nariz u otros rasgos
similares casi no se tienen en cuenta. De esta manera, alguien con caractersticas
negroides predominantes, pero con el pelo largo y ondulado, a menudo se consi-
dera "espaol". Por otra parte, un individuo predominantemente caucsico con
una piel clara, pero con pelo negro lacio, ojos ligeramente oblicuos y baja estatura
es considerado "indio". Las expresiones pelo maluco o pelo bonito se escuchan
muy a menudo cuando se habla de las caractersticas raciales de una persona. Sin
embargo, nunca se piensa que un hipognatismo marcado o los pliegues epicn-
ticos sean caractersticas raciales. De esta manera, en trminos locales, una
persona de la primera tiene "sangre fina".
La actividad econmica que la persona realice es de bastante importancia,
al menos en el caso de los hombres. Los cultivos comerciales, la ganadera y el
comercio, siempre representan un alto prestigio. ingn miembro de la primera
o de la segunda practica una economa de mantenimiento de agricultura o de
trabajos fsicos.
Sin embargo, estas personas no evitan el trabajo manual. Mientras
las mujeres tejen sombreros de paja y realizan diferentes labores caseras, los
hombres ocasionalmente trabajan en los campos, talan rboles, renen el ganado
o llevan su mercanca a las tierras bajas. La propiedad de casas, tiendas o tierras
no es una condicin necesaria para pertenecer a la primera; tampoco importan
la relativa comodidad de la casa o la calidad y cantidad de los alimentos consu-
midos. Un miembro de la primera puede llegar a ser pobre, pero no pierde su
condicin de clase por este motivo. Por el contrario, la posesin de un gran
capital, incluso si ha sido acumulado a travs de trabajo honrado, siempre causa
un cierto desprecio entre los miembros de la primera y es motivo de sospechas
hacia su propietario. Si pertenece a un nivel social ms bajo, a menudo se afirma
que la mera posesin de dinero nunca le permitir ascender al nivel de primera.
Un factor importante es el comportamiento social de la persona, la
"seriedad de la persona". Decir de alguien que es "serio" equivale a asignarle un
esta tus alto. Esta seriedad se demuestra a travs de la participacin activa en los
asuntos de la aldea, por lo menos en la vida de La Plaza, y por el estricto cumpli-
miento del cdigo moral local. Aunque las aventuras extramatrimoniales son
consideradas por la mayora como algo natural en un hombre, estas no deben
ser motivo de escndalos pblicos. La seriedad evita que un hombre sea visto
ebrio en pblico frecuentemente o en la compaa de gente que ocupa un nivel
social ms bajo. Controla su tendencia a involucrarse en chismes y a criticar
a otras personas en pblico; lo obliga a crear ciertos patrones de hospitalidad,
173
174
<
::;
~
0:
<
"" o
"" 1-
z
"" ~
:S
de sociabilidad; implica colaborar en todos los proyectos orientados hacia el
"desarrollo" de la comunidad, y participar en las fiestas religiosas. A la vez, una
persona "seria" es reconocida por sus "modales", "enfoque" y "refinamiento".
Fcilmente asesora y aconseja a otros, patrocina los proyectos pblicos, dirige
los proyectos difciles que requieran trabajo comunal y hasta ofrece sus servi-
cios y la intervencin ante las autoridades municipales o incluso ante las .
oficinas departamentales con el fin de obtener algn beneficio para la aldea
o para alguno de sus habitantes. La actividad y la disposicin a ayudar son
caractersticas de dicha "seriedad", y la posicin social del individuo depende
bastante de este aspecto. Sin embargo, los miembros de la primera no aspiran
a ocupar cargos pblicos y, en general, no hacen parte de la administracin
oficial de la aldea. Su influencia es indirecta, pero siempre est presente en
todos los aspectos de la vida de la aldea.
La mayora de los miembros de la primera han recibido alguna educa-
cin formal, ya sea en una escuela pblica en sus pueblos o en una escuela en
Aritama, y casi todos pueden escribir y leer. No obstante, la educacin formal a
veces puede ser reemplazada por una inteligencia no formada, pero muy activa.
Alguien que "sepa mucho" y que, tal vez, tenga un cierto conocimiento especia-
lizado es muy apreciado. Nunca se culpa a la persona por la falta de educacin
formal, sino a sus padres. Y a alguien que sea inteligente y experimentado no
se le negar un alto estatus si cumple con algunos de los otros requisitos. Como
regla, los miembros de la primera y la segunda, viven en casas muy bien cons-
truidas y confortables. La ubicacin del domicilio es importante, y el esta tus
generalmente desciende al alejarse de la plaza de la aldea.
La vestimenta es otro criterio importante. La ropa tiene que estar limpia
y bien remendada. Las mujeres tienen que tener bastante vestuario, a pesar de
que sus hijos pueden andar desnudos hasta la pubertad. La ropa tiene que tener
el mismo patrn de los estilos utilizados en las poblaciones de las tierras bajas.
Algunos elementos como paraguas, bolsos y zapatos negros son prcticamente
un signo de pertenecer a la primera. Se tiene mucho cuidado en utilizar solo
colores sombros en los vestidos de las mujeres y a distinguirlos en pequeos
detalles de corte o de fabricacin de los que podran estar usando los miembros
de otras clases.
En sus relaciones con los dems, los miembros de la primera tienen un
comportamiento ceremonial expresado ms que todo en la forma de saludar,
de dar las condolencias y en la hospitalidad. Otros factores son la participacin
externa en los ritos catlicos, en la recepcin amigable y respetuosa a los curas
que estn de visita y en la membreca de alguna de las asociaciones laicas locales.
Aunque las personas de esta clase social no siempre son descendientes legtimos
de un matrimonio catlico, generalmente se casan por la Iglesia y viven bajo una
unin legal con sus cnyuges. La clase social de la esposa siempre es de gran
importancia y la posicin social de un hombre depende en gran medida de la
posicin de ella. Casarse con una mujer de una clase inferior sera un grave impe-
dimento para que el hombre mantuviera su estatus social y a menudo lo obligara
a descender. Muchas veces la demora en casarse es explicada por el hombre afir-
mando que no ha encontrado ninguna mujer adecuada o por su miedo a perder
su posicin al casarse con alguien de un nivel inferior. Las caractersticas fsicas
de los hijos, sumadas a su educacin familiar y escolar, tambin desempean un
papel en la posicin de sus padres.
En el lenguaje cotidiano se pueden observar algunas diferencias. En la
pri mera se hace nfasis en la pureza gramatical, pero no en adoptar un vocabu-
lario ms refinado, aunque a veces se utilizan ms bien trminos artificiales y
manierismos. La pronunciacin y la entonacin son muy caractersticas, aunque
en la intimidad de los hogares el lenguaje es igual al de las clases bajas. En las
conversaciones con la gente que no es pariente se emplea un tono de voz artifi-
cial; en palabras como ganado, comido, acabado, etctera, la letra d se pronuncia
con mucho cuidado, al igual que las palabras que terminan en s. Saber "expre-
sarse bien" es una cualidad importante de la primera.
La participacin en la primera depende, evidentemente, de mantener un
equilibrio muy delicado. Cualquier cambio en la vida de la persona puede llegar
a afectar su condicin de clase y estatus, y este ltimo es confirmado o puesto
en riesgo continuamente. Esto tiende a restringir considerablemente las posibili-
dades y la gama de actividades de una persona, la cual muchas veces teme tomar
una decisin importante solo porque los resultados podran afectar desfavorable-
mente su condicin de clase social. Por esto, los miembros de la primera rara vez
muestran iniciativa econmica, debido al miedo a perder en una transaccin.
En la segunda se aplican normas similares de participacin. Esta es ms
bien una clase media de comerciantes, empleados, profesores, dueos de alma-
cenes y terratenientes locales. Se constituye de individuos que llegaron a la aldea
desde las poblaciones de las t ierras bajas o de las aldeas ms grandes que las
rodean, durante los mismos aos que los miembros de la primera. Una vez en
Aritama, muchos perdieron contacto con sus familiares que permanecieron en
las tierras bajas, pero sus apellidos siguieron siendo conocidos en esos lugares.
Adems, todava hay una vaga conciencia de la parentela. Entre los miembros
de la segunda hay algunos individuos con ciertos rasgos fsicos que podran
interpretarse como indgenas, pero en ningn caso est presente un fenotipo
indgena definitivo. Econmicamente son el grupo ms fuerte en la aldea. Han
adquirido el monopolio de los productos de fibra de palma, azcar en bruto y
ganado, y tambin son dueos de los medios de transporte, como camiones,
mulas o bueyes. o se encuentran inmersos en ningn trabajo agrcola directo,
175
176
<
::;
~
a:
<
LU
o
LU
1-
z
LU
'"'
:5
excepto sus cultivos. Sus antecedentes educativos formales son similares a los
de la primera, pero mientras que estos estn algo estancados y son muy conser-
vadores, los miembros de la segunda son mucho ms activos intelectualmente
y muestran mucho inters en los nuevos conocimientos, en las experiencias y
en el "progreso". Ocupan los puestos clave en la administracin local y reciben
a los viajeros o agentes del gobierno que visitan la aldea. En su comportamiento
social intentan imitar a la primera. No siempre son descendientes legtimos de
matrimonios catlicos, pero casi siempre se casan por la Iglesia. Sin embargo, los
logros econmicos y los activos no son los criterios determinantes para la parti-
cipacin en esta clase, sino ms bien la "seriedad", la actividad en todo lo que
se refiera al progreso de la aldea y la prosperidad de la familia. No todos viven
en la plaza o cerca de ella; muchos viven a cierta distancia, aunque siempre en
sitios prominentes y en casas bien construidas. En ocasiones se pueden observar
fcilmente diferencias adicionales entre la primera y la segunda, en reuniones
sociales en las que la gente baila. Una familia numerosa, de la cual la mayora
de los miembros pertenezcan a la primera, prcticamente decide el tema del
estatus individual mediante su disposicin a aceptar o elegir una pareja deter-
minada. Estos bailes, los cuales son muy frecuentes en La Plaza, son una ocasin
recurrente para la reafirmacin del estatus de la persona.
La clase baja local (clase baja) est constituida en su mayora por inmi-
grantes procedentes de pequeos pueblos y aldeas de las tierras bajas. Ellos o
sus padres suelen ser parientes de fa milias pertenecientes a la segunda; aunque
por alguna u otra razn han descendido en la escala social y han perdido su
esta tus, o quizs nunca lo han tenido. Aunque son enfticamente placeros, entre
ellos hay bastantes miembros con un fenotipo indgena marcado y hay varios
cuyas madres o abuelas eran indgenas o "espaolas" que descendieron al nivel
de "indias". Algunos poseen pequeos cultivos comerciales o alguna empresa
comercial pequea, pero otros a veces trabajan como trabajadores contratados,
empleados por las dos clases ms altas. Muchos son descendientes ilegtimos,
y solo unos pocos se casan por lo catlico. A pesar de que por regla general se
consideran personas "cultas" y "serias", su educacin es muy rudimentaria y
nunca son cruciales en los asuntos pblicos o religiosos.
Existen dos grupos econmicos que emergen de estas clases sociales
de La Plaza. A pesar de que sus representantes son vistos con desprecio por
los miembros de la primera y por algunos de la segunda, tienen una creciente
importancia en la comunidad. Los miembros de la clase econmica alta son de
un origen muy heterogneo, aunque nunca de raza indgena pura, y pertenecen
socialmente a los dos niveles ms altos. No obstante, su linaje muchas veces es
di fcil de rastrear y ellos mismos le prestan poca atencin a ello. Su tipo fsico
es tritnico; su educacin formal es escasa, aunque siempre estn dispuestos a
drsela a sus hijos, si es posible en un medio urbano fuera de la aldea. En muchos
aspectos tienen similitudes con la clase baja urbana: en su actividad comercial,
en su conciencia poltica y en su poco inters en asuntos religiosos. Para ellos la
condicin social de su futura esposa tiene poca importancia en la medida en que
el matrimonio ofrezca ventajas econmicas. Su inters en los asuntos de la aldea
es mucho menor que entre los miembros de la segunda, y es probable que migren
a poblaciones ms grandes, donde son absorbidos por las clases ms bajas.
Junto a esta clase, que sin duda es de gran importancia en la evolucin de
la estructura de la aldea, existe en La Plaza una clase econmica inferior confor-
mada por personas empobrecidas de la clase baja que tienen poco parentesco
(o por lo menos no aducen tenerlo) con otras familias de un estatus ms alto.
Aunque son considerados placeros, a menudo se asocian con la categora general
de lomeras.
En La Loma no existen las clases sociales, sino nicamente los niveles
econmicos. A pesar de que algunas personas tratan de identificarse con la clase
baja de La Plaza o dicen tener un remoto parentesco con alguna familia "espa-
ola", esas afirmaciones no representan ningn criterio para la clase social. En
el caso de este barrio, se hace la distincin bsica entre quienes tienen y quienes
no tienen. Por un lado estn los propietarios de pequeos cultivos comerciales o
de parcelas de mantenimiento, y por el otro, los propietarios de parcelas para la
mera subsistencia y los campesinos sin tierra, que son principalmente una fuerza
de mano de obra contratada. El estatus es algo que se logra y nunca es heredado.
El nombre, la raza, el idioma, la vestimenta, la religin o la actividad social son
de poca importancia. La nica distincin se hace a travs de los logros econ-
micos, del trabajo duro y de la "seriedad" con que la persona intenta mantener
a su familia. La categora econmica inferior de La Loma est conformada por
antiguas familias indgenas, mientras que la alta est conformada casi en la
misma proporcin por miembros de dichas familias indgenas y aquellas de
origen "espaol" que han descendido al nivel de "indios".
La movilidad social (tanto vertical como horizontal) es alta en la aldea,
pero se desarrolla dentro del escenario del barrio sin emerger a travs de toda
la comunidad. De hecho, los matrimonios o las uniones libres estables entre
placeros y lomeras son extremadamente raras, y hay una clara tendencia endo-
gmica en cada seccin de la aldea. Hay mucha ms movilidad entre la segunda
y la baja, que entre la segunda y la primera, ya que esta ltima es la ms exclu-
siva. Un hombre de la segunda que se case con una mujer de la primera tiene
que cumplir con una gran cantidad de requerimientos antes de ser plenamente
aceptado en su clase. Es ms probable que la mujer descienda en la escala social
y sea incorporada a la clase de su esposo. Para una mujer de la segunda es an
ms difcil ascender al esta tus de la primera a travs del matrimonio. Mucho
177
"indios" y "espaoles" definitivamente no son un medio para el cambio, en el
sentido en que el "indio" se incorpore a una clase ms general de la cultura
campesina colombiana. Con excepcin de muy pocos casos de miembros de
las clases sociales altas que se casan en las tierras bajas y permanecen all, en
trminos generales hay una fuerte tendencia hacia la endogamia en la aldea. La
gente de Aritama ni siquiera se casa con los habitantes de las aldeas satlites de
las cercanas, sino que prefiere elegir a su pareja dentro de la comunidad ms
cercana. Existen muchos estereotipos en la aldea, conforme a los cuales todos los
hombres de otras aldeas son agresivos y todas las mujeres son perezosas o preten-
ciosas. Y a pesar de que quiz un hombre tenga concubinas e hijos ilegtimos en
aldeas vecinas, casi nunca trae a la mujer a vivir con l a Aritama.
ESTRUCTURA FAMILIAR Y COMPOSICIN DEL HOGAR
En Aritama, la estructura y la composicin de la famil ia y del hogar muestran
caractersticas significativas y variaciones. Entre los placeros orientados hacia
lo criollo, la unidad bsica es la familia biolgica, compuesta por los padres y sus
hijos legtimos, viviendo todos bajo el mismo techo; pero entre la gran mayora
de los aldeanos existe un sistema variable y fluctuante de agrupaciones.
A fin de comprender los factores que han llevado a la situacin actual,
tenemos que referirnos en primer lugar a ciertos aspectos de su desarrollo hist-
rico. Hay evidencias arqueolgicas, as como datos histricos de fuentes del siglo
XVI, sumados a informacin etnogrfica sobre las tribus indias sobrevivientes,
que demuestran que la sociedad aborigen en la Sierra evada de Santa Marta se
ha basado, al menos durante los ltimos cinco siglos, en ncleos familiares de
dos generaciones que ocupan el mismo hogar. La poliginia exista entre los anti-
guos tai ronas y sigui existiendo durante algn tiempo despus de la conquista
espaola, pero en la actualidad prcticamente ha desaparecido entre las tribus
indgenas. o tenemos informacin relacionada con las normas establecidas que
regulaban la eleccin de parejas y los matrimonios entre diferentes clanes en el
valle de Aritama, pero parece claro que si dichas normas existieron, desapare-
cieron a mediados del siglo pasado.
En aquel perodo, antes de la llegada de los nuevos inmigrantes de
las tierras bajas, los indgenas de Aritama practicaban dos formas de unin
matrimonial: el matrimonio catlico, como forma predominante, y la unin
libre mongama, como alternativa adicional, reconocida socialmente. En ese
momento solo haba pocas restricciones en la eleccin de la pareja: un hombre no
poda casarse con una prima primera o segunda, con su sobrina, con su comadre
o con su ahijada. Si la esposa falleca, al hombre se le permita casarse con la
hermana de ella, pero a una mujer le estaba estrictamente prohibido casarse con
179
180
<
::;
~
:
<
""
o
"" ....
z
"" <!)
:S
el hermano de su marido si este falleca. Despus de que el novio le peda perso-
nalmente la mano de la nia a su padre, se vea obligado a construir la nueva
vivienda cerca a sus suegros y durante varios aos tena que ayudar a su suegro
en las labores agrcolas. Los hijos de las uniones libres siempre utilizaban el
apellido de la madre y permanecan con ella hasta pasada la pubertad, si el padre
los haba abandonado. Sin embargo, el matrimonio catlico y las uniones libres
eran instituciones bastante estables, y la separacin ocurra solo en contadas
oportunidades.
Para ese entonces, los pocos espaoles establecidos en Aritama, o los
que vivan en las inmediaciones, tenan concubinas indgenas en la aldea. Esta
costumbre era fuertemente criticada por los misioneros, pero, por otro lado, era
tolerada y promovida por los habitantes, los cuales vean ventajas econmicas
y de prestigio en estos enlaces. Una vez llegaron los nuevos inmigrantes y sus
mujeres, el concubinato se generaliz, y a pesar de que los hombres vivan en
matrimonio catlico con las mujeres que haban trado de las tierras bajas, prc-
ticamente todos tenan una o ms mujeres indgenas. El hombre simplemente
le construa o le compraba una casa a su enamorada y la mantena con regalos
ocasionales, pero sin vivir con ella bajo el mismo techo. Los hijos ilegtimos de
estas uniones vivan en casa de la madre y a veces se incorporaban al hogar de su
padre biolgico, desempeando el papel de empleados domsticos. Las uniones
libres entre "espaoles" y mujeres indgenas se podan disolver con rapidez y
facilidad. Y a la mujer se le permita mantener la casa, a cambio de que el hombre
fuera absuelto de nuevas obligaciones hacia ella o sus hijos.
Durante muchos aos esta forma de concubinato con "espaoles" casados
o solteros fue institucionalizada y aceptada rpidamente por la poblacin ind-
gena de la aldea. En primer lugar, la llegada de los nuevos inmigrantes haba
afectado profundamente el sistema econmico local, trayendo consigo hambre
y miseria a muchas familias. Los "espaoles" haban adquirido o usurpado las
mejores tierras agrcolas de los alrededores de la aldea, y haban convertido la
mayor parte de ellas en tierras de pastoreo y plantaciones de caf o de caa de
azcar, mientras que los indgenas tenan que retirarse y se vean obligados a
cultivar sus pequeas parcelas en los campos empinados de la montaa, donde
la tierra era mala y produca poco. El concubinato con un "espaol", por lo
tanto, ofreca a las mujeres indgenas cierta seguridad econmica, ya que la
propiedad de la casa estaba ligada a l, al igual que los regalos de dinero y de
vestidos, y el acuerdo tcito de que poda utilizar los frutos cultivados en los
campos de su consorte. Los padres indgenas que se encontraban en apuros a
menudo animaban a sus hijas a real izar este tipo de uniones. Otro incentivo que
en muchos casos parece haber sido particularmente fuerte consisti en el deseo
expresamente abierto de las mujeres indgenas de convertirse en "civilizadas"; de
llevar vestidos de estilo europeo, de vivir en mejores casas y de ocupar una posi-
cin menos subordinada que la que les haba sido asignada por su propia cultura
aborigen local. Al vivir con un "espaol", la mujer podra quedarse en casa y
evitar el duro trabajo fsico, mientras que al mismo tiempo adquira un cierto
prestigio y contemplaba tambin la esperanza de tener hijos con un fenotipo ind-
gena menos pronunciado y, por lo tanto, un futuro ms brillante.
A menudo, los hombres mantenan a varias concubinas simultneamente
o las cambiaban con frecuencia, estableciendo una serie de uniones mongamas
a corto plazo. La mujer abandonada regresaba a casa de sus padres, y alqui-
laba o venda la casa que haba recibido de su consorte; o procuraba encontrar
otro hombre. A veces las mujeres sostenan relaciones con varios hombres, si
les pareca que un consorte no era una garanta econmica suficiente. De este
comportamiento, ya fuera secreto o ms o menos pblico, nunca se pens que
estuviera en los lmites de la prostitucin, sino todava dentro del marco del
concubinato. De hecho, ni los trminos ni los conceptos de adulterio o de pros-
titucin fueron aplicados a estas situaciones. El comportamiento individual
fue calificado ms bien en trminos de una "batalla de los sexos" muy natural,
durante la cual cada uno demostraba astucia y engao.
Este sistema de concubinato y de uniones mongamas o polgamas a corto
plazo, ya establecido en el siglo pasado, contina llevndose a cabo en la actua-
lidad de la misma forma, y no solo es practicado por los placeros, sino tambin
por casi todos los habitantes de la aldea. Incluso entre los placeros de clase alta
que estn casados por lo catlico no hay un solo hombre que no tenga al menos
un hijo ilegtimo de alguna unin extramatrimonial de este tipo.
Por supuesto, hay algunos hombres con inclinaciones ms bien mon-
gamas, pero son ridiculizados abiertamente por todos. A veces su situacin
econmica los obliga a ser mongamos, pero el sistema local de prestigio no
permite esto, y pueden ser llamados cobardes y dbiles por otros hombres, y su
virilidad puede ser puesta en duda. Muy a menudo, los hombres establecen estas
relaciones extramatrimoniales solo para no quedar mal ante sus amigos y para
demostrar su masculinidad ("hombra").
El resultado de esta situacin es que en Aritama encontramos muchos
hogares habitados por mujeres y nios, donde las primeras mantienen relaciones
ms o menos estables con hombres que no habitan con ellas, sino que son miem-
bros de otra familia. A primera vista, este gran nmero de mujeres cabeza de
hogar, sumado a la alta tasa de ilegitimidad, a los muchos nios que viven con
solo uno de sus padres biolgicos y al continuo cambio en las relaciones de apare-
jamiento (y, por consiguiente, en la composicin de los hogares) induce a pensar
que existe una desorganizacin que roza la promiscuidad, pero esta impresin
181
182
<
::<
~
o:
<
...,
o
...,
....
z
...,
"'
:S
general est lejos de ser correcta. En realidad, existe un sistema estructurado
bien definido, que se vuelve claro en cuanto se lleva a cabo un anlisis numrico.
En primer lugar, es evidente que el sistema social de Aritama debe ser
analizado en trminos de unidades domsticas y no de familias individuales. Es
el hogar -el cual, en esencia, es un grupo fluctuante de familiares que habitan
juntos- el que forma la unidad funcional bsica de la sociedad, donde sus
miembros individuales no son componentes fortuitos, sino elementos que se
combinan bajo ciertas condiciones. Estas condiciones estn sujetas a un factor
de tiempo inherente en el ciclo del desarrollo, que cada hogar atraviesa en el
curso de su existencia. En gran medida este ciclo est determinado por las etapas
fisiolgicas: la edad relativa, la procreacin, la menopausia y la muerte; aunque
tambin cuentan los factores sociales interrelacionados, como la posicin legal
de cada miembro del hogar, la aprobacin de la unidad conyugal, el nfasis dife-
rencial de los vnculos familiares o la actividad econmica de la persona. Como
prcticamente cada miembro de la familia pasa por estas etapas y sus funciones
concomitantes, la configuracin del grupo familiar se modifica continuamente
de manera lgica, tanto desde un punto de vista biolgico como sociolgico. La
modificacin sigue ciertas reglas que forman un patrn bien definido, dentro del
cual la estructura y la dinmica tienen gran importancia.
Pero antes de que tratemos de analizar este sistema y de describir sus
caractersticas, es necesario ofrecer ciertas definiciones concernientes a la
naturaleza del aparejamiento y a las muchas formas de relaciones entre el indi-
viduo y la cabeza del hogar. El matrimonio catlico representa la nica forma
de unin conyugal que es reconocida plenamente por la comunidad como la
base legal, social y sexual de la vida familiar. Sin importar la frecuencia con
la que otras relaciones de uniones conyugales se puedan presentar, sin duda la
catlica es la preferida. En este caso los conceptos religiosos o morales tienen
poca o ninguna importancia, y los mayores incentivos y factores decisivos son
el prestigio y el estatus. En trminos de la configuracin local , el matrimonio
catlico significa estatus; significa que las personas que lo contraen son "civi-
lizadas" y orientadas hacia lo criollo. Aunque dure tan solo algunas semanas,
el hecho de haber contrado matrimonio bajo el rito catlico, representa una
ventaja social permanente sobre la gente que no est casada por la Iglesia, y
que por ese hecho es tildada de "india". Tenemos que recalcar que, desde luego,
estas ideas pocas veces se expresan abiertamente. Por el contrario, las uniones
libres y la ilegitimidad parecen ser la norma aceptada y a rLenudo se dice que
carecen de significado en materia de prestigio. Pero bajo esta aparente indi-
ferencia o tolerancia hay mucha ansiedad, y las personas que viven en unin
libre se preocupan bastante por la forma en la que esto pueda llegar a afectar su
condicin social y el futuro de sus hijos.
En adelante, siempre que empleemos los trminos matrimonio, esposo,
esposa o legtimo, estaremos haciendo referencia al matrimonio catlico, a sus
parejas y a su descendencia. La siguiente categora consta de uniones libres, de
carcter ms o menos permanente. Esta forma de unin conyugal que no es
reconocida por la ley colombiana y, por supuesto, tampoco por la Iglesia, es muy
frecuente en Aritama. Con el trmino unin libre estamos haciendo referencia a
una relacin de pareja reconocida por ambos miembros y por la comunidad en
general, aunque esta no implica necesariamente que sus dos miembros vivan
juntos. Aquellos que estn en unin libre -en "compromiso", en trminos
locales- se denominan "consortes" (hombres o mujeres), termino equivalente
a "compaero" y "compaera". Los descendientes de estas uniones son consi-
derados como "ilegtimos" y localmente se les denomina "hijos naturales".
Una tercera categora de unin conyugal consiste en el concubinato, y con este
trmino nos referimos a relaciones extramatrimoniales ocasionales (o a alguna
unin libre adicional) en las que los miembros nunca son cohabitantes. os
vamos a referir a los individuos como parejas (hombres o mujeres), aunque los
trminos que se utilizan localmente son "querido" y "querida" (amantes). Los
descendientes de esas uniones se conocen localmente como nios procreados "en
la calle". Con el trmino soltero nos referimos a personas mayores de dieciocho
aos y de ambos sexos que no tienen hijos, que probablemente son consortes o
parejas de personas pertenecientes a otros hogares, pero cuyas relaciones no son
reconocidas. El trmino cnyuge se utiliza de manera general para los miem-
bros de matrimonios o uniones libres. Hemos denominado cabeza de hogar a la
persona (hombre o mujer) que es reconocida dentro y fuera del grupo domstico
como la autoridad central en todos los aspectos vitales relacionados con el hogar.
Sin embargo, esto no implica que esta persona sea tambin la nica o la que ms
aporta al hogar ni que la propiedad de tierras o de la casa est conectada con el
concepto de cabeza. En el matrimonio catlico y en la unin libre que conste de
cohabitacin, la cabeza de hogar siempre es el hombre. En una unin libre en la
que no se cohabite, la cabeza es a menudo la mujer de mayor edad.
Habiendo aclarado estos trminos, pasaremos ahora a un anlisis de la
relacin que los distintos miembros del hogar tienen con referencia a la cabeza de
este. Los datos analizados aqu, cubren todos los hogares de Aritama, un total
de 255. Sin embargo, de las listas de las tablas 18, 19, y 20 fueron excluidos 21
hogares donde nicamente habitaba una sola persona.
~
...
o
~
3
o
~
X
u
;
a:
o
o
a:
~
l!)
..
~
~
X
u
;
a:
~
o
z
~
" o
<.

~
183
184
<
:
>'
e:
<
w
o
w
1-
z
w
\.l)
~
Tabla 18. Relaciones con el hombre cabeza de hogar
1
Esposa
Relacin de parentesco
Consorte
1 Hijo del cabeza y la esposa
Menor de 18
Mayor de 18, soltero
Hijo del cabeza y la consorte
Menor de 18
Mayor de 18, soltero
En unin libre cohabitante, con hijos
En unin libre cohabitan te, sin hijos
1 Hija del cabeza y la esposa
Menor de 18
Mayor de 18, soltera
En unin libre, no cohabitante, con hijos
Hija del cabeza y la consorte
Menor de 18
Mayor de 18, soltera
En unin libre cohabitante, con hijos
En unin libre cohabitan te, sin hijos
Hijo del cabeza nicamente
Menor de 18
Hijo de la es_Eosa nicamente
Menor de 18
Hijo de la consorte nicamente
Menor de 18
Mayor de 18, soltero
Hija del cabeza nicamente
Menor de 18
Mayor de 18, soltera
Hija de la esposa nicamente
Menor de 18
1 Hija de la consorte nicamente
Menor de 18
Mayor de 18, soltera.
Cnyuge del hijo del cabeza y la esposa
Es.E':sa
Consorte
Cll}:"::ge del hijo del cabeza nicamente
Consorte
C n ~ de la hija, cohabitante
Padres en unin libre se no cohabitando con el hijo
Padres en unin libre seoarados,
Hijo del hijo del cabeza y la consorte
Padres en unin libre cohabitando con el hijo
Padres en unin libre se
Padres en unin libre se
Hijo de la hija del cabeza
Padres en unin libre separados, pero la madre cohabita con el hijo
Padres en unin libre cohabitando en otro hogar
mero
51
86
77
21
123
19
60
17
5
114
10
3
7
2
14
2
2
2
14
2
2
6
8
2
Porcentaje
7,11
11,99
10,73
2,92
17,15
2,64
0,13
0,13
8,36
2,37
0,69
15,89
1,39
0,13
0,41
0,97
0,27
1,95
0,13
0,27
0,27
0,27
1,95
0,13
0,13
0,13
0,13
0,13
0,27
0,13
0,13
0,27
0,83
1,11
0,27
conrina
continuncin Tabla 18
Relacin de parentesco Nmero
Hijo de la hi ja del cabeza y la consorte
Padres en unin libre separados, pero la madre cohabita con el hijo 17
Hermana del cabeza
Mayor de 18, soltera
1
1
Hermano de la esposa del cabeza
Mayor de 18, soltero 2
Hermana de la consorte del cabeza
Menor de 18 3
Mayor de 18, soltera 1
Hijo de la hija del hermano del cabeza
Padres con hijo sin cohabitar 3
Hijo de la hija de la hermana del cabeza
Padres con hijo sin cohabitar 1
Hijo de la hermana del cabeza
Mayor de 18, soltera 1
Hijo adoptado, no pariente, menor de 18 2
Sirvientes (no parientes)
Masculino, menor de 15 11
Masculino, mayor de 15 1
Femenino, menor de 15 4
Femenino, mayor de 15, soltera 5
Femenino, mayor de 15 con hijos 2
Nio o nia sirviente 2
Total
717
Tabla 19. Relaciones con la mujer cabeza de hogar
Relacin de parentesco mero
Hijo de la cabeza y esposo fallecido
Menor de 18 6
Mayor de 18, soltero
Hijo de la cabeza y consorte muerto
Menor de 18
Hijo de la cabeza y un consorte no cohabitante
Menor de 18 64
Mayor de 18 32
Viudo, con hijos 1
En unin libre cohabitante, con hi jos 2
En unin libre cohabitan te, sin hijos 1
Hija de la cabeza y consorte muerto
Menor de 18 1
[ Hija de la cabeza y un consorte no cohabitan te
Menor de 18 78
Mayor de 18, soltera 1 28
En unin libre cohabitante, con hijos 2
En unin hbre cohabitante, sm hl)OS 1
En unin libre no cohabitan te, con hijos 19
Cnyuge del hijo de la cabeza
1
Consortes cohabitan tes 3
Solo la mujer
Porcentaje
2,37
0,13
0,27
0,41
0,13
0,41
1
0,13
0,13
0,27
1,53
0,15
0,55
0,69
0,27
0,27
99,00
Porcentaje
1,78
0,29
0,29
19,04
9 52
0,29
0,59
0,29
0,29
23,21
8,33
0,59
0,29
5,65
0,89
0,29
conrina
1
1
1
...
...
8
<
3
o
o

:e
u

"' o
o
"'
g
\.0
..
~
'" :e
u

"'
'" o
z
~
::>
o
<

~
185
Tabla 20
"'
"
Nmero de personas e
o
Miembros del '
que componen el hogar
..
hogar
...
~

"
1 2 3 4 S 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Hombre adulto solo 1 12
-
Mujer adulta sola
1
1
1
9
1
. 1
- 1 - 1
. 1
Pareja sin hijos 1 10
1
- - -
1
- 1
Padres con hijos 2 18 16 18 19 15 15 3 7 1 5 1
1
: 1
Madre sola con hijos 2 10 7 7 9 3 5 2 3 1
Padre solo con hijos 1 2 1 5
- 1
. 1 - 1
Abuela-nietos 2 1 - 1 - 1 - 1 - 1
1
. 1
- 1
To o ta con
sobrinos o sobrinas
2
1 Madre, hermano de
l la madre e hijos
2
Padres, hijos y nietos 3
..
, Madre, hiJOS y metas 3
Madre, hermana
de la madre, hijos y
nietos
1 P a ~ hijos y nietos
3
3
1 1 1 1 1
- 1
- 1
1
1
1
. 1
- 1
1
1
1
1
1
1 3 1 2
1 1
- 1 1 1 1
1
6 3 4 7
1 1
1
Los datos presentados en la tabla 20 nos permiten analizar ms detallada-
mente la composicin de los hogares y los cambios evolutivos que ocurren dentro
de ellos. Vamos a referimos, ante todo, a aquellas familias que tienen un hombre
como cabeza de hogar.
Aparte de los 12 hombres que viven solos, hay 150 hogares de este tipo
(58,8%) y en todos los casos.la esposa del hombre cabeza de hogar - o, ms
frecuentemente, su consorte- vive con l. La mayor categora de parentesco
est constituida por la generacin filial de menores de 18 aos. Esta categora,
sin embargo, est conformada no solo por los hijos de la pareja cohabitante, sino
tambin por los hijos que el jefe de hogar o su cnyuge hayan tenido en uniones
conyugales anteriores. Es principalmente la mujer la que incorpora a sus hijos de
relaciones pasadas al hogar, un hecho que, a pesar de la autoridad masculina, le
da un marcado carcter matrifocal al grupo. Tan solo en tres casos la cnyuge
de un hijo adulto est presente, pero nicamente en uno de los casos reside con
su consorte, mientras que en los dos restantes esta ltima vive en otro lugar. En
un caso, el consorte de la hija es miembro del grupo familiar y hay ocho casos de
hijas que viven en unin libre o como concubinas de hombres que son miembros
de otros hogares. Un nmero relativamente grande (41) de hijos adultos solteros
1
187
188
<
:E
"-
::
<
..,
a
..,
>-
z
Ul
"
::5
forman parte de la unidad familiar, mientras que hay un nmero un poco menor
de hijas adultas tambin solteras. Por supuesto, estos miembros jvenes y solteros
de los grupos domsticos constituyen los principales elementos fluctuantes, y
entre ellos se conforman las nuevas unidades conyugales, que eventualmente
establecen sus propios hogares fuera de la casa de sus padres. Al incorporar,
adems, la descendencia de la generacin filial, el hogar con frecuencia se
convierte en un grupo de tres generaciones. As las cosas, la mayor categora
de miembros est compuesta por los nios de hijas que despus de haber vivido
en unin libre o en concubinato con algn hombre de nuevo hacen parte de la
unidad paterna. En una menor escala, esto ocurre tambin con los descendientes
de los hijos, pero en estos casos no es habitual que el padre del nio viva en el
hogar, y el nio es criado por sus abuelos. Solo en un caso una hermana cabeza
de hogar est presente, y en seis casos hay parientes de la cnyuge haciendo parte
del grupo familiar. Los nios adoptados no son comunes y tanto ellos como una
gran cantidad de sirvientes carecen de vnculos de parentesco, ya sea con el jefe
de hogar o con su cnyuge.
En hogares con mujeres cabeza de hogar, de los cuales existen 84 casos
(32,9 %), la composicin vara considerablemente. En primer lugar, la mujer
siempre vive separada de su cnyuge, y es soltera, o est en una edad posterior
a la crianza, o es consorte o concubina de un hombre que vive en otro hogar. Al
igual que en el caso donde el hombre es el jefe, la categora principal de parientes
que cohabitan este tipo de casa est constituida por los hijos de la jefe de hogar,
donde se puede observar la presencia de bastantes hijas adultas (50), muchas de
las cuales viven o han vivido en unin libre con hombres con los que no coha-
bitan. Sin embargo, a veces los cnyuges de los hijos o hijas tambin comparten
el mismo techo. La tercera generacin est conformada por la descendencia
de esta generacin filial, principalmente por los nios de las hijas que estn
separadas o son concubinas de hombres que no viven con ellas. Tambin hay
presencia de un gran nmero de parientes de la mujer cabeza de hogar, como sus
hermanos o sobrinos. En esta clase de hogar no hay ningn sirviente y los nicos
que no son parientes son algunos nios adoptados.
Pasaremos ahora al problema de cmo han surgido estos diversos tipos
de grupos domsticos. Tan pronto como la persona alcanza la madurez social, es
decir, cuando los jvenes se vuelven "libres", aproximadamente a los 17 o 18 aos,
establecen relaciones sexuales ocasionales con miembros del sexo opuesto. En
primer lugar, estas relaciones se sostienen casi a escondidas y son, en principio,
muy inestables, pero eventualmente se dan a conocer a los respectivos padres en
cuanto es evidente una cierta permanencia. En el curso de esos enlaces - que,
por supuesto, no implican cohabitar- es probable que la chica quede emba-
razada y tenga un hijo y, en cualquier caso, si la pareja decidiera continuar su
relacin, ahora hay tres posibilidades: 1) la relacin de pareja podra continuar
durante aos, con cada uno de los miembros en diferentes hogares, y eventual-
mente los hijos podran incorporarse al hogar paterno de la chica; 2) la mujer
podra dejar su hogar natal e irse a vivir con el hombre, ya sea dentro del hogar
de la familia de l, o er.. una casa recin construida, comprada o alquilada; 3) el
hornbre podra unirse a la chica incorporndose al grupo familiar de ella. Cul
de estas alternativas se tome depende en gran medida de ciertas condiciones
individuales. Si el hombre todava es muy joven, generalmente es demasiado
pobre para construir, comprar o alquilar una casa, pero si tiene los medios para
hacerlo, la decisin final entre una residencia neolocal, virilocal o uxorislocal
depende de la configuracin particular de los dos grupos domsticos a los que
l y su consorte pertenezcan. Si el hogar de uno de los miembros de la pareja es
dominado por un hombre -generalmente el padre biolgico-, rara vez ocurre
que una mujer sea aceptada en l como consorte de un hijo (o viceversa, un
hombre como consorte de una hija). o obstante, si la cabeza de hogar es una
rnujer, y esto sucede con frecuencia, entonces generalmente estar interesada en
aadirlo para que colabore con el trabajo; por esto, la joven pareja est obligada a
contribuir activamente con la totalidad de la economa familiar. El primer paso,
por lo tanto, depende casi totalmente de las condiciones econmicas de todos los
elementos involucrados. La cohabitacin inicial tampoco es neolocal, en cuyo
caso una nueva unidad surge, o comienza en el marco de un hogar ya existente,
siendo este generalmente de carcter temporal, seguido por la secesin y la resi-
dencia neolocal.
Examinaremos ahora estos diferentes tipos de cohabitacin inicial. En
el caso de la residencia neolocal, se forma una familia de dos generaciones,
que a partir de ese momento podra desarrollarse en una o varias direcciones.
Una vez ms, se abren tres posibilidades: 1) la pareja podra continuar viviendo
junta, procreando hijos que, con el tiempo, llegarn a la nubilidad, mientras que
tambin podran comenzar a incorporarse al hogar otros hijos o la familia pol-
tica de la pareja original; 2) la pareja podra separarse una vez ms, y la mujer
regresara a su hogar natal; 3) la pareja podra separarse, y la mujer y sus hijos
permanecer en la casa que ya sera de su propiedad o vivir en alquiler, del cual se
hace cargo el hombre que la abandona.
La primera es la regla ideal, pero se produce solo en cerca del60 % de
todos los casos: un nmero considerable de jvenes hogares neolocales, de
uniones de cohabitacin virilocales o uxorislocales se acaban tarde o temprano,
generalmente porque el hombre establece relaciones con otras mujeres y deja
de apoyar a su familia, todo porque la familia de su pareja sugiere que haya una
separacin si l no contribuye econmicamente con el hogar natal de ella, lo
cual es una obligacin especialmente importante en el caso de un hogar donde
...
...
~
<
~
o
Cl
~
i5
;
"' o
o
"' <
5
'-"
..
~
w
"'
u
;
"' w
o
z
~
::l
Cl
<

~
1 89
190
<
:::;
;::
0:
<
w
o
w
>-
z
w
"'
5
predominan las mujeres; es decir, donde domina la suegra. En cualquier caso, ni
las dos familias de origen, ni la comunidad en general esperan que esas primeras
uniones sean estables, sino que consideran este perodo general de la vida como
de experimentacin, a pesar de las formulaciones ideales contrarias.
El segundo caso tambin es bastante frecuente. No existen obstculos
para la reincorporacin de una mujer y sus hijos a la casa de sus padres. De
212 casos examinados por nosotros, el60,4% viva en una residencia neolocal,
aunque en muchos casos este paso haba sido precedido por una cohabitacin
uxorislocal o virilocal. En ell7,4% de nuestros casos, la mujer abandonada y sus
hijos vivan en su casa natal, ya sea que hubieran regresado cuando los abando-
naron o que nunca se hubiesen ido; en el 22,1 % de los casos la mujer abandonada
viva con sus hijos en el hogar que su primer consorte les haba proporcionado.
Despus de la disolucin de una unin inicial, la mujer por lo general esta-
blece una vez ms relaciones con un hombre y, por ende, la gama de posibilidades
es la misma de antes. Sus hijos de las uniones anteriores se incorporan total o
parcialmente a su segunda unin, y con el pasar del tiempo y con un incremento
de la generacin filial, se constituye un grupo familiar numeroso.
La tercera alternativa se produce ocasionalmente y se desarrolla de
manera similar. La mujer podra establecer una nueva unin conyugal, en este
caso uxorislocal o podran sumrsele parientes colaterales, nios de hermanas
o de su propia madre, convirtindose finalmente en la cabeza de un hogar
numeroso. La otra alternativa de cohabitacin inicial consiste en la incorpora-
cin de uno de los miembros de la pareja en el hogar del otro. Esto ocurre con
frecuencia, pero en el caso de una pareja joven rara vez es un acuerdo perma-
nente, y es ms bien una etapa transitoria seguida tarde o temprano de una resi-
dencia neolocal. La pareja colabora con el hogar natal de uno de los cnyuges,
pero en cuanto el hombre ha alcanzado cierta independencia econmica, ya sea
al poseer una casa o tierra, o mediante el trabajo contratado, la pareja se inde-
pendiza y establece su propio hogar. Sin embargo, en esta etapa intermedia no
necesariamente estn implcitas las relaciones conyugales estables. Es probable
que el hombre mantenga relaciones con otras mujeres o le resulte difcil adap-
tarse satisfactoriamente a los distintos miembros que constituyen el hogar de
su cnyuge, un problema que por supuesto se plantea tambin en la residencia
virilocal. La integracin armoniosa, por lo tanto, depende de la configuracin
particular de la unidad familiar, ya que las tensiones entre un miembro de la
pareja y los parientes de su cnyuge precipitan fcilmente la separacin o la
residencia neolocal.
El hecho de que muchas mujeres tengan hijos de ms de un hombre no se
debe al adulterio, sino a la secuencia cronolgica de las uniones conyugales. Esto
puede expresarse numricamente como se determina en la tabla 21.
Tabla 21
1 Nmero de mujeres cuyos hijos pertenecen a
Un hombre 144 Cuatro hombres 6
Dos hombres 1 63 Cinco hombres 2
Tres hombres 18 Seis hombres o ms 8
A partir de la descripcin anterior, queda claro que la variacin en el
tamao de las diferentes familias, las cuales tienen de uno a catorce miembros,
se debe a las diversas etapas de desarrollo. El ncleo familiar cohabitante de
dos generaciones, con el tiempo se desarrolla en una familia compuesta por tres
generaciones de varias unidades conyugales, las cuales, a su vez, se independizan
y comienzan a formar nuevos hogares.
Durante este ciclo continan la fisin y la fusin, el individuo cambia su
pertenencia al hogar, y con ella, el papel asociado con el estatus y la edad. Por lo
tanto, resulta de gran inters describir en mayor detalle la posicin legal, social y
econmica ocupada por los diferentes miembros del hogar. En primer lugar, debe
indicarse que la autoridad de la cabeza de hogar rara vez va ms all de su papel
como padre, madre o provisor principal.
Tan solo en algunos cuantos casos excepcionales en el barrio de La Loma,
el liderazgo estable de un respetado hombre de edad tambin incluye funciones
administrativas en un sentido ms amplio, y lo convierte en organizador de los
esfuerzos de todo el trabajo domstico. Pero por lo general la cabeza ejerce su
autoridad a travs de las funciones y roles en la procreacin o crianza de los hijos.
Esta responsabilidad se deriva de las obligaciones que la generacin filial tiene
hacia la generacin de sus padres, es decir, el deber de los hijos de colaborar
con sus padres y apoyarlos cuando sea necesario. Sin embargo, toda la gama de
autoridad de un jefe de familia depende de su sexo. En realidad, la cabeza, de
facto, siempre es la mujer, incluso en el recin creado ncleo familiar de una
joven pareja, y hay varios factores que la reafirman en esta posicin. A travs
de la fabricacin de productos de fibra de palma, las mujeres ocupan una posi-
cin econmica relativamente fuerte, lo que les da suficiente independencia
para sostenerse - al menos temporalmente- sin el apoyo del hombre. Por otro
lado, la cooperacin del grupo familiar dentro de la lnea femenina es mucho
ms fuerte que dentro de la lnea masculina. Una mujer prcticamente siempre
puede contar con la ayuda activa de su madre, su abuela, su hermana o sus hijas y
hallar en este grupo una especie de seguridad de la que el hombre carece casi por
completo en su situacin. Al establecer una unin conyugal de cohabitacin con
un hombre, la mujer entra en esta relacin bajo premisas totalmente diferentes
que en el caso de su pareja. Mientras que el hombre depende de ella en muchos
aspectos de las funciones administrativas, como la preparacin y distribucin
191
192
<
::;
~
;:;:
<
"' o
"'
...
z
"'
"'
~
de alimentos, la crianza, el suministro de agua, la lavada de la ropa, etctera,
la mujer no depende tanto de l. Las necesidades bsicas para su supervivencia
estn garantizadas por su familia materna y por su propia productividad, por lo
tanto su cohabitacin con un hombre nicamente agrega una especie de supe-
rvit -por lo general calculado en trminos de vestidos, utensilios domsticos
y espacio de vida-, a veces con la propiedad de una casa o con un ascenso en la
condicin social.
Una mujer pertenece, en primer lugar, a su familia de origen, como
tambin lo hacen sus hijos. Durante las fases en las que ella establece una familia
(o familias) de procreacin a lo largo de su vida, se incrementa la seguridad, ya
existente, en torno a ella, no solo por su propio beneficio, sino tambin para el de
sus hijos. Un hombre, por el contrario, es un individuo aislado, y no encuentra
prcticamente ningn apoyo de su familia de origen ni de su grupo de parientes.
Su seguridad econmica y social se encuentra en su trabajo, no en el trabajo
combinado de un grupo. Y ms que eso, a menudo depende econmicamente de
los productos vendibles fabricados por su cnyuge o sus hijas, ya que la agricul-
tura o la mano de obra contratada no siempre le proporcionan una base perma-
nente para la supervivencia y el sustento del hogar. A pesar de que, de iure, l
sea el jefe del hogar, su autoridad no est bien desarrollada ni bien definida. Los
hombres de toda la aldea conforman un elemento marginal fluctuante que gira
alrededor del centro de estabilidad conformado por el complejo dominado por
mujeres, el cual consta de criar a los hijos, tejer sombreros, cocinar y lavar la
ropa. Estas cuatro actividades forman el ncleo inseparable alrededor del cual
giran el hogar y la vida familiar y, el hombre no es ms que un proveedor de los
materiales en bruto.
A pesar de que cuando una mujer joven abandona su hogar natal su
estado civil cambia a tal grado que se espera que ahora cumpla con todos los
deberes que implica establecer un hogar propio - mantener una relacin sexual
definitiva nicamente con un hombre y hacer parte de la categora general de
madres, esposas y consortes-, esta nunca vive enteramente bajo la autoridad de
su pareja, y sus parientes maternos, especialmente su madre, siguen ejerciendo
autoridad sobre ella. Esto es bien exteriorizado por la manera en que ella sigue
colaborando con su madre o sus hermanas, ya sea mediante la incorporacin de
los hijos pequeos en la casa de ella o compartiendo con sus parientes maternos
el suministro de alimentos de su hogar neolocal. Por lo tanto, un hombre joven,
que viva soltero o en unin conyugal dentro de una unidad familiar, tiene muy
poca autoridad. Cuando alcanza la madurez social, su estado civil cambia de la
casi completa sumisin a sus padres a la independencia, en la medida en que la
eleccin de residencia o administracin de los ingresos est afectada, pero de lo
contrario su familia de origen domina sus actividades. El cambio definitivo de
estado civil se logra solo cuando el joven establece su propio hogar, y su autoridad
alcanza un pico durante los primeros aos de su unin conyugal, aunque esta
disminuye constantemente a medida que su unidad domstica se ve cada vez ms
dominada por mujeres.
En la particular estructura social de Aritama es posible y frecuente que
una persona haga parte de ms de un grupo familiar. Este es el caso de todas las
mujeres que, a pesar de vivir por fuera de las unidades domsticas de sus padres,
no han dejado de pertenecer a ellas; y tambin el de aquellos hombres que contri-
buyen econmicamente con hogares distintos a sus unidades fami liares natales o
conyugales. Un hombre que viva dentro de su grupo neolocal, pero que, al mismo
tiempo, mantenga a una concubina o a su propia madre, se considera miembro
de dos hogares. La autoridad que le da esta calidad de miembro es generalmente
proporcional a su esfuerzo cooperativo como sostn econmico, y la comunidad
reconoce fcilmente sus derechos y privilegios si contribuye con una participa-
cin sustancial a la economa de otra familia.
La naturaleza bsica de la estructura y la composicin familiar es la
misma para toda la aldea, por lo cual no se relaciona con las diferencias marcadas
que se puedan observar entre La Loma y La Plaza; salvo que en este ltimo barrio
muchas personas se casan y se establecen de manera neolocal, debido a que gene-
ralmente su situacin econmica es ms fuerte que la de las familias lomeras.
El aumento gradual en el tamao de los hogares placeros obedece princi-
palmente a la incorporacin de familia poltica.
Debemos hacer referencia a otro factor importante dentro de este sistema:
el aspecto jurdico de la unin conyugal en s misma. El matrimonio catlico es
la regla entre los placeros ms orientados hacia lo criollo, pero es poco frecuente
fuera de este grupo. Bien podra decirse que esta forma de unin conyugal no
causa mucha simpata ni en hombres ni en mujeres.
A un hombre joven que decida contraer matrimonio mediante el ritual
de la Iglesia se le considera una persona de gran coraje ("de mucho nimo"), ya
que, a pesar de todas las experiencias de su amigos y famili ares, de los riesgos
de perder su independencia, su tranquilidad y tambin su dinero, hace esto por
el bien del prestigio social asociado con la aprobacin de la Iglesia y la sociedad.
Si llega a casarse, se considera un hroe cado, una vctima de la sociedad;
a un hombre recin casado se le compadece y se le reconforta. La causa de
su "desgracia" es la mujer con la que se cas, a pesar de que a ella la idea del
matrimonio generalmente le parece tan desagradable como a l. La mujer, por
su parte, tambin se considera una vctima, pero no tanto de las reglas de la
sociedad, sino de los hombres. Al contraer matrimonio, ella (supuestamente)
renuncia pblicamente a todos sus derechos como persona, aunque al mismo
tiempo tambin sabe, al igual que todos los dems, que esto es solo un gesto
193
194
<
:E
"-
;::
<
UJ
o
UJ
>-
z
UJ
<:)
:S
momentneo y que la separacin siempre es posible, ya que la autoridad del
hombre es de poca importancia. Pero por el resto de su vida, el hombre pensar
que es una vctima de las trampas de la mujer, mientras que la mujer adoptar
el papel de una mrtir inocente, que ha sido abusada por su esposo y por los
hombres en general.
Los estndares locales del matrimonio catlico exigen que el hombre
mantenga a su esposa legtima, eduque a sus hijos y trabaje lo suficiente como
para brindarle un sustento, al menos bsico, a su familia. En la unin libre las
cosas no se formulan de esta manera. Contrario a lo que sucede en el matrimonio
catlico, las condiciones econmicas o personales de las personas que viven en
este tipo de relaciones estn mucho menos expuestas a las crticas pblicas y a
los chismes. Quienes viven en uniones consensuales no representan un problema
moral para la sociedad, pero aquellos cuyos matrimonios legales son motivo
de peleas y discusiones, son criticados severamente. El matrimonio catlico se
considera, por encima de todo, una gran responsabilidad econmica prctica-
mente imposible de evadir, ya que la ley y la Iglesia castigan a la persona que no
cumpla con sus obligaciones. Este es el primer argumento en contra del matri-
monio (al menos en el caso de los hombres). Las mujeres temen principalmente
que una vez casadas se espere que estn totalmente subordinadas a sus maridos,
temen ser abandonadas y maltratadas y temen tener grandes dificultades en
caso de el hombre deje la casa. Estos temores son ciertos, porque un hombre casi
nunca se ir a vivir con una mujer casada y abandonada, en parte por temor a su
esposo legtimo y en parte debido a que no puede participar de la propiedad de la
mujer, ya que ella y su marido siguen siendo los propietarios en trminos legales.
Por otra parte, los hombres tambin temen ser explotados y dominados por
sus mujeres y a menudo creen que una mujer casada es ms propensa a utilizar
brujera en su contra, que una concubina temporal o una consorte en unin libre,
debido a los celos o con el fin de heredar sus propiedades.
Tambin es un hecho que las mujeres son mucho ms activas cuando
estn viviendo en unin libre y que tienden a volverse perezosas y negligentes
una vez se casan. Una consorte en unin libre tiene que trabajar y mantenerse
razonablemente atractiva para satisfacer a su soporte, en cambio una mujer
casada puede negarse a trabajar y obligar a su marido a sostenerla. Una
mujer casada puede limitar su contribucin a la economa domstica, usando el
pretexto de que se encuentra enferma, punto al que una consorte en unin libre
nunca se atrevera a llegar, debido al miedo a ser abandonada por el hombre.
A pesar de que ambos sexos se acusan mutuamente de no querer casarse,
parece evidente que los hombres son los que se muestran ms reacios respecto
al tema. Sumado a su miedo a ser explotados, todos saben que al casarse tendrn
menos oportunidades con otras mujeres y, como las relaciones extramaritales
por parte de los hombres no solo se dan por hechas, sino que forman una parte
importante del prestigio de su comportamiento, esta consideracin tiene un gran
peso al momento de rechazar el matrimonio catlico. Sin embargo, ac tambin
entran a jugar otros factores. Cuando el hombre se casa, generalmente se ve
obligado a ofrecerle a su esposa una vivienda de carcter permanente; en otras
palabras, debe construir o comprar una casa, aunque esta sigue siendo de su
propiedad. En una unin libre, el hombre ve la necesidad de hacer lo mismo, pero
en este caso la mujer eventualmente se vuelve la propietaria de la casa, especial-
mente despus de tener varios hijos. En una unin de este tipo, muchas veces
esta es la razn principal por la cual la mujer no quiere contraer matrimonio
catlico, ya que muchos aspectos econmicos estn en juego. En primer lugar, su
familia le aconseja que evite contraer un matrimonio legal debido a que su casa
en ese momento le pertenece a ella y en cierta medida a toda su parentela. Puede
que nominalmente sea de su propiedad, pero tambin pertenece a sus parientes
maternos. El ltimo temor (y con mucha razn) es que en el caso de casarse, su
marido tendra y profesara cierta autoridad sobre sus posesiones, y este tipo
de autoridad no ocurre en las uniones libres. Por esto el matrimonio es recha-
zado frecuentemente con el fin de proteger los intereses econmicos de la lnea
materna. Por otro lado, cuando la mujer se vuelve la propietaria de la casa o de
algn otro bien, puede decidir si termina con la relacin y trata de encontrar otro
hombre. Como el nuevo consorte tambin debe ofrecerle cierto tipo de propie-
dades - probablemente muebles, una construccin anexa o una mquina de
coser- en el transcurso de los aos y despus de varias uniones libres, la mujer
puede llegar a poseer un capital considerable, que se incrementa an ms con
la herencia que recibe al morir su madre. Es evidente, entonces, la importancia
de estas consideraciones, si tenemos en cuenta que en Aritama no hay mujeres
ancianas que tengan que trabajar para mantenerse. Todas ellas son dueas de
casas que han adquirido de uno o ms consortes temporales, las cuales pueden
habitar o, en su defecto, arrendar. Un hecho socioeconmico que vale la pena
resaltar es que el30,9 % de las casas de la aldea son propiedad de mujeres.
Los hombres, por su parte, encuentran poca o ninguna ventaja material
en el matrimonio. Cuando los hombres se establecen en una unin conyugal,
hacen una inversin trabajando lo suficiente para comprar o construir una casa
o para sembrar un terreno. Al vender una cosecha o alguna parte del terreno,
pueden ganar suficiente dinero como para mantener un segundo concubinato o
unin libre y, por medio del trabajo contratado o de la venta de ganado pueden
elevar su capital para tener incluso uno ms. Bajo esas circunstancias, al matri-
monio catlico representara una desventaja. Aunque las mujeres se muestran
mucho menos preocupadas por la libertad sexual con la que contaban en el
pasado, cabe mencionar que, mientras las aventuras que sus maridos tengan por
195
tantas crticas y, como esta es la regla general, esos hogares separados continan
funcionando.
La unin libre es la forma ms frecuente de relacin conyugal y tiende
a ser un acuerdo bastante estable. Sin embargo, incluso dentro de su relativa
permanencia, rara vez se admite que sea una situacin definitiva y, por lo general
es racionalizada como una fase anterior al matrimonio catlico. El compromiso
equivale a una promesa de matrimonio, y las personas a menudo afirman
que estn a punto de contraerlo. o obstante, el matrimonio como consecuencia
de una unin libre que lleve establecida bastante tiempo es extremadamente
raro. La desaprobacin pblica es leve en los casos en los que un hombre y una
mujer conviven en unin libre y cuidan bien a sus hijos; adems, las ventajas
de esas uniones son bastante considerables, segn ellos. Mientras que en una
familia basada en el matrimonio catlico el hombre es legalmente el jefe auto-
ritario e indiscutible del hogar, en una unin libre permanente (al menos en
trminos ideales) hay una cierta igualdad y un intercambio de derechos y privile-
gios, pero, por supuesto, de facto la cabeza de familia es la mujer.
La vida no es fcil para una chica mientras viva en el hogar de sus
padres: entre sus labores debe ayudar en la cocina, tejer sombreros, cuidar a
sus hermanos menores, recoger agua, ayudar a lavar la ropa y ayudar ocasional-
mente en los campos. Incluso en una famili a de recursos moderados esa labor
es difcil y, a pesar de que puede salvarse del agotador trabajo agrcola, cada
hora del da se le asigna alguna tarea que tiene que hacer en la casa o en el patio.
Muchas nias nbiles se sienten explotadas, humilladas y desilusionadas por los
mayores y creen que pueden liberarse de esta afeccin volvindose concubi nas
o consortes en unin libre de hombres dispuestos a apoyarlas. A pesar de que
una chica siempre le dice a su prospecto de pareja que vive muy cmodamente
con sus padres o familiares y que no ve ninguna razn por la cual debera aban-
donar la seguridad de su hogar, las palabras que utiliza son altamente estereo-
tipadas y son la reaccin institucionalizada a la invitacin de un hombre a vivir
con l. Sin embargo, los regalos y las promesas son suficientes para inducirla
a tomar una decisin rpida, y pronto la joven acceder a "ser sacada" por l.
Para "sacar" a una chica ("sacarse la muchacha") es esencial que el hombre haya
establecido unas buenas relaciones con la madre de ella. Es la potencial suegra
quien decide si un acuerdo es conveniente o no, y la forma en la que el hombre
la trata a menudo da la impresin de que estuviese cortejndola a ella y no a su
hija. Cuando la madre tiene una impresin favorable, generalmente ayuda a que
la pareja se establezca, pero cuando no aprueba al pretendiente ni sus planes,
habr graves dificultades si la nia insiste en continuar el romance. El momento
decisivo para la estabilidad de la unin conyugal viene cuando nace el primer
hijo, y cada nuevo hijo implica - aunque en menor grado- la misma prueba
~
~
e
<
3
o
Cl
~
:X:
u
;
"' o
o
a:
~
"' ..
~
"' :X:
u
;
"'
"' o
z
~
:::
Cl
<

~
197
198
"'
::;;
>"
;:
"'
"' o
"'
....
z
"'
"'
:S
bsica de estabilidad. Si el padre se encarga del nio ("atiende el nio"), es decir,
si paga la partera, compra los medicamentos y proporciona ms alimentos que de
costumbre, entonces, la unin puede considerarse bastante permanente. Si no lo
hace, pierde prcticamente todo el derecho sobre el nio, y la mujer es libre de
dejarlo o de establecer una relacin con otro hombre.
Se espera que un hombre que viva en unin libre estable muestre desvelo,
bastante preocupacin en el momento del nacimiento, que compre regalos y
remedios, ropa y comida. Pero si no llama a la partera, o se niega a pagarle y est
ausente durante el parto, demuestra que ya no est interesado en vivir con la
mujer ni en reclamar al nio como suyo. Por el contrario, un hombre se beneficia
de sus hijos ilegtimos si los "cuida" cuando nacen. A pesar de que puede que
abandone a la mujer, el hecho de haber pagado los gastos del parto y de haber
contribuido con su sustento y el del nio con regalos ocasionales de alimentos
y ropa, le da autoridad sobre el nio y tiene todo el derecho a reclamar su pater-
nidad si estima conveniente hacerlo. De esta manera, en el curso de varias
uniones libres de corto plazo, un hombre de 40 aos podra comandar una fuerza
de trabajo de numerosos hijos menores de 20 aos que estaran obligados a
trabajar para l.
Se hace poco esfuerzo para ocultar el hecho de que un hombre tenga
varias concubinas, y normalmente todo el mundo lo sabe; adems, la opinin
pblica casi no critica este tipo de comportamiento. Este es tolerado si el hombre
ofrece suficiente apoyo econmico a las mujeres y no las maltrata fsicamente.
A veces, si los recursos del hombre son insuficientes, pero si es "serio" y se ha
ganado el aprecio de los hogares de sus mujeres como un buen trabajador y
sostn, entonces las madres, hermanas y tas de las concubinas puedan ayudar
y contribuir con su pariente. Si un hombre que vive en matrimonio catlico
con una mujer establece un concubinato permanente o temporal con una o
ms mujeres, estas ltimas no participan directamente de su suministro de
alimentos, aunque reciben regalos de dinero, vestidos, zapatos y otros artculos
personales. La esposa legal podra saber esto y tolerarlo, pero si se entera de que
su esposo le ofreci alimentos a alguna de sus concubinas, seguramente reaccio-
nar violentamente. Un hombre casado puede gastar su dinero en otras mujeres,
pero nunca les debe dar ningn alimento con el conocimiento de su esposa
legal. Sin embargo, es bastante comn que en tales casos el hombre tcitamente
permita a sus concubinas y a sus hijos ir a sus tierras y tomar cualquier fruto que
puedan necesitar para el consumo de su hogar. Mientras que las mujeres buscan
matrimonio, unin libre o concubinato casi exclusivamente para asegurar la
seguridad econmica, los hombres intentan, sobre todo, demostrar su virilidad
y procrear tantos nios como sea posible, por razones econmicas y de pres-
t igio. Una buena dosis de prestigio personal se adquiere al ser capaz de reclamar
la paternidad de 20 o 30 hijos ilegtimos. Un hombre se vanagloria con orgullo
acerca de cuntos nios engendr en el matrimonio, cuntos con concubinas y
cuntos "en la calle", es decir, durante relaciones ocasionales que podran haber
durado tan solo unos instantes. Procrear hijos se considera la nica forma verda-
dera de demostrar la masculinidad. Es la nica ocasin en la que los hombres
creen que son capaces de ratificarse a s mismos. La religin, la economa, la
poltica, la destreza fsica, el trabajo o el juego, el vestido o la educacin, el
alcoholismo o la agresividad no le dan al hombre la oportunidad de demostrar
su masculinidad y su dominio. Se cree que la procreacin es la nica forma
adecuada de hacer valer su masculinidad.
Las mujeres tambin presumen de sus hijos ilegtimos, incluso si han
sido concebidos por diferentes hombres. En sus palabras, solo han cumplido con
su deber; devolver al hombre su inversin en forma de nios, ya que no hacerlo
sera ms bien un motivo de vergenza. Haber sido mantenidas por un hombre
durante algn tiempo sin haber parido un nio sera una humillacin.
El matrimonio y la unin libre son esencialmente instituciones econ-
micas. La libertad sexual, el hecho de que ni las consideraciones morales o
religiosas sean realmente importantes y la posibilidad siempre presente de
una separacin dejan poco ms que prctica de la base econmica de la unin
conyugal. Excepto en los niveles sociales y econmicos ms altos, la verdadera
parte activa de la poblacin son las mujeres y los nios. El matrimonio o la unin
libre marcan para muchos hombres el comienzo del perodo de la vida en el
que se puede descansar, mientras que las mujeres y los nios se encargan de la
mayora de las tareas alrededor de la casa y los campos. El sustento diario est
asegurado por la industria casera de las mujeres, la venta de algunos huevos, el
intercambio de comida entre parientes o las pequeas sumas recibidas por el
trabajo contratado espordico.
Un aspecto final e importante del sistema social general de Aritama
se refiere a la situacin de los nios. Ya hemos mencionado varias veces los
trminos padre y madre como los t itulares de la autoridad sobre sus hijos. La auto-
ridad de los padres biolgicos que cohabitan no se puede poner en duda, pero en
el caso de una unin de padres separados o en el caso de padrastros, esta auto-
ridad depende de muchos factores personales.
A pesar de que un padre cuyo hijo es criado en otro hogar no renuncia a su
autoridad sobre su descendencia, su influencia es bastante dbil, y en el futuro es
probable que ese nio rechace toda la influencia paterna. Hasta cierto punto esto
tambin sucede con los nios que no fueron criados por sus madres biolgicas y
aunque, idealmente, un nio en esta situacin debera aceptar su autoridad, esto
generalmente no sucede. El vnculo emocional que se forma con una madre susti-
tuta muchas veces es ms fuerte. As las cosas, la madre "verdadera", la que tiene
199
200
<(
:::

;;:
<(
UJ
o
UJ
...
z
UJ
"'
S
la autoridad, no siempre es la madre biolgica, sino la mujer que crio al nio; y
as, una abuela, una ta u otras mujeres parientes pueden llegar a asumir la posi-
cin de madre legal. Se trata de un fenmeno frecuente que puede ser observado
en los numerosos casos en los que los nios son criados por mujeres que no son
sus madres biolgicas. Idealmente, esta relacin madre-hijo debera constitui r
el vnculo ms fuerte en toda la estructura del sistema, pero es evidente que este
ideal - como un valor cultural formulado- pertenece a un nivel cronolgica-
mente anterior del desarrollo histrico, cuando el ncleo familiar de dos genera-
ciones era todava la forma principal de unidad del hogar. El hogar de
tres generaciones dominado por mujeres es una consecuencia de los recientes
acontecimientos histricos. Dentro de este grupo, el nio encuentra una serie de
sustitutos maternos, por lo tanto, los lazos madre-hijo a menudo se caracterizan
por actitudes ambivalentes.
En vista de esta situacin, resulta de gran inters observar la residencia de
nios, adolescentes y jvenes, de acuerdo con el grupo en el que se cran y viven
(tabla 22).
Tabla 22
Grupos de edad
El nio vive con 0-2 3-5 6-10 11-15 16-18

'"
1 '11\.oi.,U.l o
'"
l "' U .l .l .lo
'"
l "'U.'-l.l o
'"
n'm. %
Solo con los padres 66 45,52 62 43,66 94 43,32 51 34,23 12 37,5
Padres y
22 15,17 28 19,72 40 18,43 22 14,76
hermanastros
Con los padres y
con los hermanos
3 2,07 3 2,11 2 0,92 3 2,01
solteros de los
padres
Solo con la madre 22 15,17 23 16,2 49 22,58 40 26,84 11 34,37
Solo con el padre 2 1,34 2 6,25
La madre,los
hermanos de la
madre y los hijos
2 1,38 1 0,7 2 0,92 1 0,67 1 3,12
de ellos
Un to o una ta 1 0,7 1 0,46 3 2,01
Un hogar de tres generaciones
Ambos padres
3
presentes
2,7 4 2,82 2 0,92 4 2,68
Solo presente la
25 17,24 19 13,38 23 10,6 15 10,07 4 12,5
madre
Sin presencia de los
2 1,38 1 0,7 4 1,84 8 5,37 2 6,25
padres
Total 145 100,00 142 99,99 217 99,99 149 99,98 32 99,99
Como podemos ver, solo 409 nios (62,6 %) menores de quince aos viven
con ambos padres biolgicos, mientras que el resto viven con su madre o con ella
en un hogar de tres generaciones. Un porcentaje pequeo pero significativo vive
lejos de sus padres biolgicos (3,06%). Durante la edad crtica, por debajo de dos
aos, 51 nios (35,1%) son criados en la ausencia de su padres biolgicos y en al
menos la mitad de estos casos no hay figura paterna sustituta en lo absoluto. Por
consiguiente, el vnculo madre-hijo es relativamente fuerte, a pesar de que el
gran nmero de sustitutos maternos y los aspectos frustrantes de la imagen de
la madre que hemos sealado anteriormente tienden a debilitarlo. En cualquier
caso, la pertenencia de un nio al hogar se encuentra principalmente dentro del
rango del grupo donde predominan las mujeres. Y el padre desempea un papel
insignificante en su proceso de educacin y socializacin.
En las pginas anteriores hemos descrito el grupo familiar en Aritama
como una unidad estructuralmente simple, pero bastante eficaz, el cual, dentro
de una serie de etapas, se desarrolla de acuerdo con un patrn definido. Las
distintas funciones de un hogar incluyen la crianza, la administracin y distri-
bucin de los recursos y los muchos otros servicios de la vida cotidiana, como
cocinar, lavar la ropa o preparar los alimentos. Pero, sobre todo, una unidad
familiar plenamente desarrollada constituye un marco que garantiza seguridad
a todos sus miembros, los cuales durante el transcurso de sus vidas se encon-
trarn en situaciones en las que no seran capaces de sobrevivir como individuos
aislados. Despus de la disolucin de una relacin conyugal, una mujer o un nio
nunca son abandonados a su suerte y siempre pueden contar con el respaldo de
una unidad famili ar ms grande que los reincorpora. En la enfermedad o en el
parto, en las crisis econmicas o en la viudez, el grupo familiar recibe e incor-
pora a los individuos afectados y les proporciona todos los servicios bsicos. De
esta manera, y tambin mediante la ramificacin de servicios recprocos y lazos
de parentesco, el hogar desarrollado tiene mucha ms importancia funcional que
el ncleo familiar, el cual, como hemos visto, es solo una etapa de crecimiento
dentro de un ciclo mucho ms amplio.
PARIENTES Y PARENTESCO
Entre los factores principales de la estructura social estn el significado y la
funcin de los parientes y el parentesco. Aunque se resalta enormemente la
importancia del parentesco cercano que une a los grandes grupos de individuos,
en realidad el concepto y la funcin del parentesco se restringen a un pequeo
grupo de personas que interactan entre s. La gente habla mucho sobre las
obligaciones mutuas, la reciprocidad y los fuertes lazos emocionales que deben
unir al individuo con su grupo de parientes, pero a menudo dicen que muchas
personas tienden a mostrar indiferencia o incluso hostilidad hacia sus parientes.
201
202
<
::;;
;;:
o::
<
UJ
o
UJ
...
z
UJ
"'
S
La cohesin del parentesco depende evidentemente de muchos factores
individuales: en las familias donde hay una notable movil idad social vertical
(por ejemplo, en muchas familias de placeros orientadas hacia lo criollo), la
envidia, la vergenza y el prestigio a veces llevan a una prdida de estos vnculos
e incluso a una interrupcin ms o menos permanente y total. Sin embargo,
en los grupos familiares pequeos que pertenecen esencialmente al mismo
nivel social y econmico, a menudo existen fuertes lazos que unen a bastantes
personas. Debido a las tensiones por el color y la clase, la gente en Aritama se
interesa extremadamente en la genealoga. La mayora de los adultos son capaces
de nombrar a sus bisabuelos y algunos incluso pueden remontarse ms hacia el
pasado. Junto con los nombres y fechas, son capaces de suministrar informacin
detallada sobre la legitimidad, el fenotipo, los logros individuales de esta tus o
la participacin en la clase, los activos econmicos, la ubicacin del domicilio
y muchas ancdotas personales. Esta contabilidad genealgica est orientada
principalmente en un sentido temporal vertical y se hace nfasis en la ascen-
dencia gentica, no tanto en una extensin horizontal de lazos de parentesco. Por
supuesto, las tradicionales uniones libres a corto plazo y el gran nmero de hijos
ilegtimos han creado una red muy complicada de relaciones que incluye a toda la
aldea y se extiende por muchas generaciones. Las personas que tienen un cono-
cimiento detallado de la genealoga de la aldea son respetadas y a veces un poco
temidas. Tanto placeros como lomeros utilizan este conocimiento para menos-
preciar el prestigio de las familias rivales o de las personas. Es evidente que los
lomeras tienen ms memoria y un conocimiento ms amplio de la genealoga
del que los placeros admiten tener. No obstante, el principal inters se concentra
en el pasado, y se presta poca atencin a las condiciones presentes. Como no hay
ningn impedimento fuerte para casarse o tener una relacin en unin libre con
parejas de ascendencia ilegtima o con parientes, tales como primos, hay poca
preocupacin por la lnea de vnculos horizontales.
En Aritama, la parentela de una persona incluye los siguientes indivi-
duos: en la familia de origen se calculan ambas lneas de ascendencia, incluidos
los cnyuges de los hermanos y medios hermanos del padre o de la madre. En
la segunda generacin ascendente solo se incluye a los abuelos y prcticamente
nunca a sus hermanos y hermanas. En la generacin del ego se incluye a los
hermanos y hermanastros, as como a los primos hermanos, y en la pri mera
generacin descendente se incluye a los hijos del ego, a sus nietos, sobrinos y
sobrinas. Los cnyuges de los hermanos del ego no se cuentan como parientes, ni
los descendientes de los hermanos del abuelo paterno, ni ningn miembro de la
familia del cnyuge del ego.
La unidad estructural caracterstica consta de unas l neas matriar-
cales cortas, por lo general, de tres generaciones, aunque en algunos casos de
cuatro. Un individuo, por lo tanto, prcticamente siempre sabe quines son sus
parientes. Hay poco inters en los parientes con quienes no ha habido ninguna
relacin ni interaccin personal. Un individuo "pertenece" esencialmente a la
lnea de la madre. Los parientes por este lado, en las generaciones ascendentes,
son conocidos o recordados con mucho ms detalle que los de la lnea paterna.
Los primos hermanos maternos (aunque sin distinguir entre primos cruzados y
paralelos) son parientes mucho ms cercanos que los paternos. El matrimonio
con los primeros (los maternos) es propenso a causar crticas severas, aunque
con los ltimos es tolerado. Como hemos visto, hay una tendencia hacia la resi-
dencia matrilocal; la herencia es de madre a hija, pero nunca de madre a hijo.
Hasta cierto punto, el esta tus se transmite tambin de madre a hija. La ley y la
tradicin siempre favorecen a la lnea materna en todos los casos de herencia o
de cualquier tipo de asistencia econmica. Es la madre de la nia quien acepta o
rechaza a los pretendientes de su hija, y es ella quien la recibe con sus hijos ileg-
timos en su casa, si ha sido abandonada, y en caso de que una unin temporal
no le suministre un hogar propio. Los hijos ilegtimos llevan el apellido de su
madre. Incluso un hijo legitimo podra insistir en utilizar el apellido de la madre
en caso de que no se quiera una asociacin demasiado estrecha con la familia del
padre biolgico. Si sucediera lo contrario, es decir, si un hijo ilegtimo aceptara
el apellido del padre, podra ser considerado como una ofensa grave a la familia
de su madre y como un definitivo rompimiento con todos los vnculos maternos.
Tambin, por ejemplo, si se le pidiera a una abuela que nombrara sus descen-
dientes, incluira invariablemente solo a sus hijas y a su descendencia femenina,
sin mencionar a ningn descendiente masculino.
Los vnculos estructurados dentro del eje abuela-hija-hijos con frecuencia
trascienden los hogares individuales y llevan a la formacin de unidades de
mayor tamao que se asemejan a los grupos de descendencia matril ineal. Los
patrones de reciprocidad, como el intercambio de alimentos, la crianza de los
hijos o la colaboracin en las actividades productivas menores, sumados al hecho
de que una cohesin de clase definida es evidente en muchos casos, indican
que estas unidades interdependientes estn ligadas por vnculos ms fuertes
que aquellos que unen al grupo familiar individual. En estos casos, el papel del
hombre es completamente marginal. En la aldea se oyen a menudo expresiones
como "las Lpez" o "las Gmez", y estas no tienen ninguna contraparte mascu-
lina. Simplemente hacen referencia a grupos de mujeres con sus hijos, unidos no
solo por lazos de parentesco, sino por muchos servicios recprocos a su vez. Sin
embargo, estas unidades de mayor tamao se forman solo dentro de los estratos
socioeconmicos ms bajos y nicamente entre familias con un gran nmero de
miembros adultos activos. En La Plaza estos grupos no son muy comunes, pero
en La Loma existen unos ocho o diez.
...
...
o
~
3
o
o
2
:t:
u
;
""
o
o
a:
~
l!)
..
~
w
:t:
u
;
"' w
o
z
~
" o
<

::
<
203
204
<
~
~
e:
<
UJ
o
UJ
1-
z
UJ
"'
S
La terminologa del parentesco se ajusta esencialmente al uso del espaol,
pero hay una tendencia marcada a utilizar trminos clasificatorios, sobre todo
en La Loma y en el estrato ms bajo de La Plaza. El siguiente anlisis indica estos
trminos y su funcionamiento.
l. PARI ENTES POR CONSANGUINI DAD
A. GENERACIN DEL EGO
Los hermanos y hermanastros estn agrupados y son llamados
hermano. En el caso de los hermanastros, generalmente se especi-
fica por cul lnea est el padre comn, hermano de padre o hermano
de madre. En los estratos socioeconmicos ms bajos, a los primos
cruzados y paralelos con frecuencia se les llama hermanos. A los
hermanos menores se les llama siempre con el diminutivo hermanito.
Las hermanas y hermanastras estn agrupadas y son llamadas
hermana. En el caso de las hermanastras, generalmente se especi-
fica por cul lnea est el padre comn, hermana de padre o hermana
de madre. En los estratos socioeconmicos ms bajos, a las primas
cruzadas y paralelas con frecuencia se les llama hermanas. A las
hermanas menores se les llama siempre con el diminutivo hermanita.
A los primos cruzados y paralelos se les clasifica juntos y se les llama
primos. A los primos en primer grado se les llama comnmente primo
hermano.
A las primas cruzadas y paralelas se les clasifica juntas y se les llama
primas. A las primas en primer grado se les llama comnmente prima
hermana.
B. PRIMERA GENERACIN ASCENDENTE
El padre y la madre son llamados con los trminos separados pap y
mama.
Los tos cruzados y paralelos de ambas lneas son llamados to y,
opcionalmente, pap.
Las tas cruzadas y paralelas de ambas lneas son llamadas ta y,
opcionalmente, mama.
C. SEGUNDA GENERACIN ASCENDENTE
Los abuelos de ambas lneas son llamados abuelo, opcionalmente con
el diminutivo abuelito. Ocasionalmente se emplea el trmino indgena
taita.
Las abuelas de ambas lneas son llamadas "abuela", opcionalmente
con el diminutivo abuelita. Ocasionalmente se emplean los trminos
indgenas sucui ("abuela paterna") y ansi ("abuela materna").
Los hermanos de los abuelos de ambas lneas son llamados to abuelo
o ta abuela; opcionalmente se utilizan los trminos abuelo o abuela.
0. TERCERA GENERACIN ASCENDENTE
Los bisabuelos de las dos lneas son llamados bisabuelo de padre,
bisabuelo de madre, bisabuela de padre y bisabuela de madre. Opcional-
mente se emplean los trminos abuelo o abuela.
E. PRIMERA GENERACI N DESCENDENTE
Los hijos e hijas son llamados hijo o hija. Al hijo menor se le llama vej.
Ocasionalmente a las hijas se les llama con el trmino indgena duga.
Los hijos de los hermanos o de los hermanastros del ego son llamados
sobrino o sobrina; a esta ltima generalmente se le llama con el dimi-
nutivo sobrinita. Tambin es comn llamarlos hijo o hija.
F. SEGUNDA GENERACIN DESCENDENTE
Los nietos estn clasificados junto a los nietos de los hermanos del
ego y se les llama nieto o nieta. Tambin se emplea con cario el
trmino nietecita.
11. PARENTESCO CLASI FICATORIO
A. GENERACI N DEL EGO
Toda persona del mismo sexo, grupo de edad y esta tus es llamada - al
menos dentro de la aldea- primo o prima. El trmino hermano o su
afresis y diminutivo (mano, manito) es utilizado ocasionalmente de
manera humorstica, pero solo para los hombres.
8. PRIMERA GENERACIN ASCENDENTE
Los padrinos o padrastros generalmente son llamados pap.
Las madrinas o madrastras generalmente son llamadas mma.
Cualquier persona de la generacin anterior puede ser llamada
- dentro de la aldea- to o ta, pero por fuera dicha persona ser
llamada primo o prima. Los dos primeros trminos se utilizan dentro
del mismo nivel social, pero los dos ltimos se utilizan sin tener
en cuenta los criterios econmicos o sociales, aunque en algunas
ocasiones las marcadas diferencias de clase pueden impedir su uso.
205
206
<:
:::;
~
Oi
<:
"" o
""
...
z
""
"'
S
Las madres que tengan hijas nbiles de la misma edad del ego o,
incluso menores, son llamadas suegra, a manera de chanza.
C. SEGUNDA GENERACI N ASCENDENTE
Cualquier persona de la misma generacin de los abuelos del ego,
puede ser llamada -dentro de la aldea- to o ta, pero por fuera de la
aldea es llamada abuelo o abuela.
D. PRIMERA GENERACI N DESCENDIENTE
Los ahijados estn clasificados con los nietos del ego y con los hijos e
hijas de los compadres y pueden ser llamados hijo o hija.
111. PARIENTES POlTI COS
A. Los hermanos de los cnyuges y los cnyuges de los hermanos son
llamados cuado o cuada.
B. Los padres de los cnyuges son llamados suegro o suegra.
La utilizacin de trminos clasificatorios por fuera de los respectivos
parientes implica familiaridad, afecto y, por encima de todo, respeto. Este patrn
incluye familias enteras que aunque no tienen ningn parentesco reconocido
existente entre ellas, se consideran "primos". En muchos casos - sobre todo en
La Loma- nicamente los primos cruzados y paralelos de la lnea materna son
incluidos dentro de los parientes. Algunas veces los primos de la lnea paterna no
se consideran parientes y no se hace referencia a ellos en trminos de parentesco.
Entre las mujeres mayores y los nios de ambos sexos que no estn relacionados,
se emplean los trminos de parentesco utilizados entre las tas y los sobrinos
o sobrinas, y esto denota un comportamiento respetuoso hacia la mujer. La
extensin de los nexos de parentesco en forma de compadrazgo se practica,
pero tiene poca importancia funcional. Cuatro clases principales se distinguen
localmente: el compadrazgo de agua, mediante el cual el padrino escogido perso-
nalmente bautiza sub condicione al recin nacido que est enfermo, cuando no
est disponible un sacerdote catlico, para que este no muera siendo un moro
("pagano"); el compadrazgo de leo, el cual hace referencia a la ceremonia normal
del bautizo catlico celebrada por el cura; y el compadrazgo de confirmacin, el
cual se lleva a cabo cuando el nio llega a la edad de confi rmacin. Por otro lado,
el compadrazgo de matrimonio, se establece en el matrimonio catlico.
Idealmente, se ha establecido un fuerte vnculo espiritual entre el
nio (ahijado, ahijada), los padrinos (padrino, madrina) y los padres biolgicos
(compadre, comadre); un vnculo que se supone que se expresa a travs de la orien-
tacin espiritual del nio, la ayuda mutua entre todas las partes interesadas y un
estricto patrn de comportamiento respetuoso. De hecho, este vnculo incluye
un tab incestuoso, ya que se considera que las tres personas que interactan
conforman un fuerte lazo. Al momento de su muerte, se espera que los padrinos
le dejen una parte sustancial de sus propiedades al nio. Cuando el nio se
encuentra a su padrino en la calle o en una casa, se supone que debe saludarlo
respetuosamente y pedirle su bendicin, pronunciando una corta oracin, el
alabado sea Dios. En aviciad, el padrino o la madrina deben hacerle un pequeo
regalo al nio (aguinaldo), y durante el resto del ao deben darle regalos ocasio-
nales, como comida, medicamentos o quiz ropa. Si el nio muere, el padrino
est obligado a pagar el atad y todos los gastos correspondientes a la velacin y
el entierro.
Los momentos ms importantes en que los que debe haber ayuda mutua y
espontnea entre compadres o entre los padrinos y el nio son durante la enfer-
medad, los trabajos comunales, las fricciones dentro de la aldea y los problemas
con la ley. La Iglesia aprueba y recomienda que la institucin del compadrazgo
tambin tienda a brindar a los nios hurfanos un hogar y una gua espiritual por
parte de los padrinos.
La forma ms comn de parentesco ritual es el compadrazgo de leo.
Los compadres de agua son relativamente raros, lo mismo que los compadres de
confirmacin, y a esta forma prcticamente no se le atribuye ningn valor en
absoluto. Con frecuencia el compadre de agua es tambin el compadre de leo.
Para cada nio, solo se escogen uno o dos padrinos de ambos sexos, pero en el
caso de un matrimonio puede haber una gran cantidad de padrinos y madrinas.
En este ltimo caso, se entiende que no existe prcticamente ninguna obligacin
ms all de hacerle un pequeo obsequio a la pareja de recin casados.
Cualquier adulto, ya sea familiar o amigo -incluso si no es catlico- ,
puede apadrinar, pero, por lo general, la gente elige a una persona de estatus
establecido, experiencia y buena posicin econmica. El interesado nunca se
dirige directamente al posible padrino, y la propuesta se hace comnmente
a travs de algn pariente cercano o un de amigo en comn. Rechazar esta
propuesta se considera una gran ofensa y no supimos de ningn caso cono-
cido en el que alguien se hubiera negado a aceptar este honor. En primer lugar,
el padrino de leo le paga una pequea tarifa al sacerdote y compra un vesti-
dito para el beb. Luego se dirige a la casa de los padres y le entrega el vestido
y el recibo de la parroquia a la madre del nio. Una vez finalizado el rito del
bautismo, la gente va a la casa de los padres, donde el nuevo compadre compra
una ronda de bebidas para todos los presentes y quizs les da algunas monedas a
los nios para que compren dulces. Los nuevos compadres intercambian algunas
frases estereotipadas y reafirman su deseo de ayudarse mutuamente.
207
208
<(
:::.
~
;;:
<(
....
o
....
1-
z
....
..,
~
Prcticamente todos los placeros tienen algn tipo de relacin de
compadrazgo entre ellos, pero nunca le proponen a un lomera que sea padrino.
Este ltimo, sin embargo, casi siempre elige sus compadres entre los residentes
de La Plaza.
Los nios llaman a sus padrinos padrino o madrina; y estos a su vez, los
llaman ahijado o ahijada. Por otro lado, los padres del nio y los padrinos -a
menos que sean marido y mujer- se llaman entre ellos compadre y comadre,
pero solo si uno de ellos es el padre biolgico del nio. Los padrinos de un nio
que no est relacionado biolgicamente con ninguno de ellos, no uti lizan estos
trminos y no se consideran relacionados ritualmente entre s. Entre padrinos
de matrimonio nunca se utilizan dichos trminos. Con mucha frecuencia, los
trminos padrino y madrina son prcticamente hereditarios durante al menos
dos generaciones o se transfieren a las personas entre las cuales no exista
ningn vnculo ritual.
Los siguientes casos son tpicos: dos hombres son compadres y utilizan
este trmino para dirigirse al otro. Cuando uno de ellos muere, su hijo empieza a
dirigirse al otro tambin como compadre, aunque no haya habido ningn paren-
tesco ritual entre ellos. Nuestros informantes interpretan esta transferencia
como un smbolo de respeto y nos aseguran que ms all de esto no existe ningn
tipo de obligacin mutua. En otro caso, una nia tiene una madrina de leo y, por
lo tanto, su madre es comadre de su madrina. Cuando la madre de la nia muere,
la hermana de la nia empieza a llamar madrina a la misma mujer, aunque no
haya habido ningn parentesco ceremonial entre ellas, debido a que la madrina
de la hermana es otra persona. Por otra parte, el trmino compadre muchas veces
reemplaza los trminos de parentesco hijo o padre. Cuando el padrino de un nio
es el hermano de su padre, los dos hermanos se llaman entre s compadre, y lo
mismo sucede si el padre y el hijo son compadres, ya que prefieren esta forma de
dirigirse mutuamente, en vez de utilizar los trminos correctos de parentesco o
los nombres propios. Una madre podra llegar a llamar compadre a su hijo, si este
fuera el padrino de alguno de sus hijos de una unin conyugal posterior.
Contrario a lo que se espera del compadrazgo ritual, el mayor incentivo
es obtener una ganancia econmica inmediata. Muchos, nicamente estn inte-
resados en recibir pequeos regalos para despus no mantener ninguna relacin
con sus compadres, aunque esperan recibir su ayuda en caso de que el nio tenga
alguna necesidad. Por la misma razn, no hay ninguna tendencia a restringir el
compadrazgo ritual nicamente a gente de la aldea o de la regin, y cualquier
residente temporal o viajero puede llegar a convertirse en padrino, aunque no
regrese. A veces las mujeres le piden a algn hombre que sea el padrino de su
hijo, sin consultar primero al padre, quien solo despus llega a enterarse de que
tiene un nuevo compadre.
En el compadrazgo ceremonial siempre se interpreta que el padrino
adquiere una cierta autoridad jurdica sobre el nio. Una vez que el nio llega a
una edad en la que constituye una fuerza laboral, el padrino puede solicitar a los
padres que viva en su hogar para ayudar con las tareas domsticas, sin recibir
ninguna remuneracin distinta a los alimentos y el refugio. Entre los ms pobres,
esto muchas veces representa una gran ayuda y se cree que este acuerdo por lo
general es muy atractivo, ya que se entiende que todas las personas implicadas
se beneficiarn enormemente. Un padrino tiene derecho a castigar y recom-
pensar, y tambin puede devolver el nio a sus padres en caso de que no lo
necesite o de que quiera prescindir de sus servicios. Es claro que la importancia
de la institucin del compadrazgo no est en su importancia como un sistema
de control social sobre el nivel de compadres, sino ms bien sobre la relacin
de padrino-ahijado (o madrina-ahijada), cuya funcin bsica consiste en sumi-
nistrarles a los compadres (o comadres) una fuerza de trabajo gratuita, que al
mismo tiempo libera a los padres del nio de cualquier obligacin hacia l. Un
compadre y padrino siempre puede "ceder el derecho" sobre un nio a los padres
de este, devolvindoles a cualquiera de los dos la cuota bautismal que pag. Con
este hecho, deja de ser padrino y compadre, y los padres pueden darle el dinero a
otra persona, la cual automticamente asume las funciones del anterior padrino.
Tambin es comn establecer un compadrazgo con una persona a quien se le
debe un favor. De esta manera todos los reclamos anteriores deben ser olvidados
por el nuevo compadre, y su constante insistencia en cumplirlos se tomaran
como un gran insulto a sus nuevos compadres.
El compadrazgo ceremonial rara vez se discute en Aritama. Los vnculos
establecidos a travs de l son muy dbiles como para tener verdadera impor-
tancia. Las enemistades, o las relaciones sexuales entre compadres o entre
padrinos y ahijados son bastante comunes, y aunque a veces la opinin pblica
podra denunciar y condenar este tipo de comportamiento, no hay ningn medio
efectivo para controlarlo. Uno tiene la impresin de que esta institucin, que
es tan importante en otras partes de Colombia, ha perdido (o quizs nunca ha
desarrollado) su fuerza como un sistema de control social, y que se mantiene en
el presente nicamente como un esfuerzo dbil e intil para frenar las prevale-
cientes tensiones intrasociales.
ILEGITIMI DAD Y ADOPCI N
Como hemos mencionado antes, entre los placeros casados por lo catlico,
todos los hombres tienen hijos tanto legtimos como ilegtimos. Esta situacin
de ninguna manera representa una caracterstica encubierta de la cultura local;
por el contrario, casi siempre se menciona con orgullo, y con frecuencia los
...
~
3
o
o
2
:e
u
;;
0:
o
e
"'
~
"'
"
~
"' :e
u
;;
0:
"'
e
z
~
::>
o
<:

~
209
210
"'
::
~
e<
"'
UJ
Cl
UJ
....
z
UJ
"'
:5
hombres alardean acerca de sus hijos ilegtimos, e incluso las esposas legales
reconocen con una satisfaccin mal disimulada que su marido ha demostrado
su virilidad al haber procreado numerosos y distintos descendientes. Los
hombres presumen de sus hijos, apuestan a cuntas mujeres pueden embarazar
y mantienen un recuento detallado con el fin de saber si un embarazo es debido
a ellos o a algn rival.
Aparte de los aspectos psicolgicos que subyacen a este tipo de patrones
de comportamiento, existen consideraciones econmicas que se discuten abier-
tamente. Cualquier hijo ilegtimo que "ha sido atendido" por su padre biolgico
es considerado prcticamente su sirviente. A pesar de que en realidad existe poca
evidencia objetiva, el tema de la explotacin infantil es muy debatido y, primero,
debemos mencionar las actitudes pblicas que ocurren fuera del ncleo de La
Plaza. Segn nuestros informantes, el padre reclama a la madre su hijo ileg-
timo durante la infancia de este y lo incorpora a su hogar. El nio vive con sus
hermanastros legti mos, pero nunca es aceptado plenamente por ellos ni por la
esposa legtima del padre, y se convierte simplemente en un futuro sirviente de
posicin inferior. Esto ocurre tanto en nios como en nias hasta que llegan a los
17 o 18 aos. Solo entonces son "libres" y pueden abandonar el hogar y vivir sus
propias vidas; pero en cualquier caso estn obligados a ayudar a su padre econ-
micamente cuando l lo solicite. Sin embargo, estos casos en realidad no son
tan frecuentes como la gente dice. Los hijos ilegtimos representan una fuerza
de trabajo importante para un hombre, aunque solo ocasionalmente, no durante
aos. Puede que se sientan obligados a colaborar o que se les pida ayudar en una
cosecha, en un proyecto comunal, con mano de obra en tiempos de enfermedad
o cuando haya alguna falla en el cultivo, y probablemente no reciban los salarios
por su trabajo, sino nicamente alimentos y refugio. Sin embargo, esta colabora-
cin no es permanente. Los lameros tienden a interpretar este arreglo como un
abuso cometido por los "espaoles" y es probable que tiendan a exagerar enor-
memente las dificultades (bastante imaginarias) que estos nios dicen sufrir a
manos de sus padres. Para muchos hombres de La Plaza, esta ayuda ocasional
es un incentivo para la procreacin de hijos ilegtimos, aunque tambin tienden
a exagerar su eficacia y frecuencia. En algn punto durante su adolescencia, los
hijos ilegtimos empiezan a darse cuenta de que su apell ido algunas veces repre-
senta un obstculo para alcanzar estatus y para ser incorporados en un nivel
social ms alto. Como todos los hijos ilegtimos llevan el apellido de su madre
y, como esto es asociado con las familias "indias", salen a flote las siguientes
posibilidades: el nio puede vivir en el barrio de La Loma y aceptar la condicin
de "indio"; puede intentar influir a su padre para que lo reconozca legalmente
y le permita utilizar su apellido; o podra "robar" el apellido del padre, firmar
con l y utilizarlo en cada ocasin pblica o privada. El primer caso es bastante
frecuente y contribuye, por supuesto, a la formacin de un grupo de personas con
gran resentimiento; la segunda alternativa sucede algunas veces, pero el resul-
tado depende de si el hijo ilegtimo ha "hecho bien", si es un arduo trabajador y
si ha demostrado algo de afecto y lealtad hacia su padre biolgico. El resultado
tambin depende de la actitud de los nios, ya que ellos quizs no quieran recibir
al hermanastro como a alguien con igualdad de derechos. El robo del apellido
no ocurre con frecuencia, y es muy notorio cuando llegar a hacerse. Cuando un
apellido es "robado" se debe a que un adolescente ha adquirido cierto esta tus
econmico y no muestra ningunos rasgos indgenas marcados en su apariencia
fsica. Sin embargo, es probable que los lomeras consideren que el nio o el
adolescente todava pertenece a su grupo, mientras que los placeros nunca
olvidan su origen y nunca lo aceptan dentro de la estructura de su barrio. Pero
fuera de la aldea y con los extraos, los jvenes podran parecer hijos legtimos de
un placero, es decir, podran adquirir un alto estatus. Aqu, sin embargo, reite-
ramos que a los lomeras les parece ofensivo que una persona renuncie al apellido
de su madre, porque esto es equivalente a cortar todos los lazos con los parientes
maternos.
De acuerdo con las leyes colombianas, cualquier nio tiene derecho a
heredar, ya sea legtimo o ilegtimo, o reconocido o no por su padre. o obstante,
esta ley es poco conocida en Aritama. La regla general es que los hijos ilegtimos
no siempre reciben herencia de su padre, aunque en algunas ocasiones las auto-
ridades intervienen y consideran conveniente que reciban algo. En este caso, el
inspector de polica llama a la madre del nio ilegtimo y le comunica que ella y
su hijo estn incluidos entre los herederos. Con frecuencia ocurre que la madre
se niega a recibir su herencia, aludiendo que la aceptara si esta fuera ofrecida
por los hijos legales y no bajo presin de la ley. Las madres de los hijos ileg-
timos hacen esto por temor a los herederos legtimos, los cuales son propensos a
convertirse en sus enemigos en caso de que ella acepte la herencia.
El matrimonio catlico con una consorte en unin libre legitima a todos
los nios que hayan nacido antes, y aunque esto es vlido ante la ley, el mero
reconocimiento ante las autoridades competentes no siempre se considera vlido
dentro de la sociedad local. Esto reduce el estigma del nacimiento ilegtimo,
pero el nio sigue teniendo el esta tus de alguien que naci por fuera del matri-
monio. Otras formas de disminuir el estigma social consisten en que el padre le
"regale" su apellido al nio, es decir, que lo autorice para utilizarlo, o en seguir
manteniendo a la madre del nio por el resto de su vida. Hay que aadir aqu que
no conocimos ningn caso en el que un hombre se hubiera negado a admitir su
paternidad sobre un nio, pero esto, por supuesto, no significa que lo reconociera
pblicamente como su heredero.
~
~
o
<
3
o
~
X
u
;
"' o
o
"'
~
"' ..
~
w
X
u
w
a:
w
o
z
~
" Cl
<:

~
211
21 2
"" ::;
i'
a:
<
w
o
w
...
z
w
"'
S
En Aritama, as como en muchas otras comunidades de las tierras bajas
colombianas, un beb o un nio, ya sea legtimo o no, a veces es adoptado por
otra familia, no siempre dentro de los parientes. Esta costumbre es bastante
general en la poblacin rural criolla y tambin en las clases bajas urbanas. En
Aritama, la adopcin se practica ocasionalmente con los primeros hijos de
padres con dificultades econmicas que viven en unin libre, pero tambin
ocurre dentro del matrimonio catlico, en caso de que el nio represente una
carga econmica para sus padres biolgicos. En todos estos casos es frecuente
que la pareja prometa entregar al nio a la madre del hombre o de la mujer,
o quizs a la hermana de la mujer, antes de su nacimiento. Aunque se dice
que la madre es absolutamente libre de decidir si quiere separarse de su nio,
el padre y otros parientes muchas veces ejercen bastante presin sobre ella,
y con frecuencia son separados totalmente en contra de su voluntad. Si, por
ejemplo, la mujer llegara a rechazar la propuesta de la madre de su esposo de
adoptar al nio, esto se tomara como una ofensa contra familia del hombre, e
incluso podra llevar a la disolucin de la unin conyugal. Por otra parte, muy
a menudo, el padre es quien insiste en que el beb sea dado en adopcin, y la
madre acepta solo por el temor de perder a su pareja y de disgustar a familia.
La opinin pblica siempre aconseja que los nios ilegtimos o de
matrimonios catlicos muy pobres sean criados por sus abuelas maternas o
paternas, que posteriormente estn obligadas a incluirlos entre sus herederos.
Las abuelas verbalizan la adopcin en trminos de "educacin" y ayuda econ-
mica para la joven pareja. Sin embargo, las abuelas paternas a veces declaran
abiertamente que adoptan un nio "por conveniencia", con el fin de tener un
sirviente domstico en el futuro. Por su parte, las abuelas maternas dicen que
lo hicieron por lstima ("por condolencia") por el beb, pero tambin es obvio
que tienen un inters econmico en la adopcin. Se puede observar que, si
bien las abuelas paternas adoptan nietos de ambos sexos, las abuelas maternas
prefieren a los nios varones, al parecer porque tienen la intencin de hacerlos
trabajar en los campos y de que contribuyan al mantenimiento de la propiedad
de la lnea materna. En una adopcin, tan pronto como el beb se desteta, la
abuela lo lleva a su casa, donde posteriormente es criado por ella, por sus hijas
o por otros parientes que vivan bajo el mismo techo. Hay ms de 20 nios
adoptados en la aldea, y son llamados en tenadas. Estos nios ocuparn la posi-
cin de sirvientes en algn momento dado. Sin embargo, las abuelas no son las
nicas que adoptan nios. En caso de que un hombre haya engendrado un nio
con una mujer cuya familia sea muy pobre y poco numerosa, la hermana del
padre o algn otro familiar paterno podra adoptar al beb. En cualquier caso,
parece que esos nios se adoptan no tanto por pena o para ayudar a sus padres,
sino ms bien con un fin econmico definitivo. Muy a menudo, un hombre que
baya engendrado un nio con una concubina insiste en que, una vez que el
beb haya sido destetado, su propia madre, es decir la abuela paterna del nio,
se haga cargo de l, porque interpreta esto como una compensacin por la poca
ayuda econmica que le puede ofrecer, como resultado de haberse establecido
en concubinato o en unin libre.
Si la misma mujer llegara a tener un segundo hijo, este se quedara con
ella, ya que esto se interpreta como un respaldo econmico para el futuro.
Tambin es comn que la madre de la mujer est de acuerdo con el concubi-
nato de su hija, solo bajo la condicin de que el primer hijo le sea entregado,
para ser criado como un futuro sirviente. En todas estas circunstancias, nunca
se critica el hecho de que los nios se conviertan en objetos de transacciones
econmicas, y las actitudes del pblico son muy diferentes de las demostradas
si el padre sacara ventaja econmica de su descendencia ilegtima. De hecho, la
adopcin es una antigua e importante institucin, de acuerdo con la tradicin
local. Por otra parte, se dice que el trabajo obligatorio por parte de un nio
hacia su padre es un desarrollo reciente que comenz solo despus de que los
inmigrantes de las tierras bajas llegaran al valle.
La adopcin no implica ningn rito o declaracin formal, ni tampoco
es algo de lo que se hable con las autoridades locales. Es un arreglo privado
en el cual se entiende que la persona que alimenta al nio adquiere autom-
ticamente el derecho de utilizar sus servicios una vez haya llegado a la edad
en la que es productivo. Los padres adoptivos pueden devolverles el nio a
sus padres, y en este caso (el cual rara vez ocurre) los padres estn obligados
a compensar a los padres adoptivos de alguna manera por los gastos que les
implic la presencia del nio mientras estuvo a su cargo.
En algunas situaciones ms extremas, la madre entrega a sus hijos en
adopcin a alguien "por castigo", o porque est "aburrida". Muy pocas personas
creen que el nio necesite ciertas comidas o condiciones higinicas de acuerdo
con su edad; y muy pocas tambin se dan cuenta de sus necesidades afectivas.
La mayora cree que cualquier adulto, sirviente o nio mayor puede ser un
sustituto adecuado de los padres. Los nios a veces son mantenidos como si se
tratara de animales carentes de valor, como un perro o una mascota que deben
buscar el alimento por su cuenta y tienen la culpa en caso de que sufran de
desnutricin o se enfermen. En cuanto a la madre, la separacin de su hijo al
parecer significa poco, ya que muchas mujeres encuentran un gran alivio en el
hecho de que sus nios sean atendidos por otros, incluso si no los ven durante
mucho tiempo.
..
..
g
o(
3
o
o
~
J:
u
;;
"' o
o
"'
5
"' ..
~
"' J:
u
;;
"' w
e
z
~
::>
o
<

:::
<
213
214
<(
::E
"-
0::
<(
..,
o
..,
1-
z
..,
"'
5
NOMBRES PERSONALES
En Latinoamrica se acostumbra que el nombre de una persona est compuesto
de tres partes: el nombre (o nombres) de bautizo, el apellido del padre y, final-
mente, el apellido de la madre. Por ejemplo, alguien llamado Pedro Gmez Lpez
es el hijo de un hombre de apellido Gmez y de una mujer de apellido Lpez. Si
Pedro Gmez Lpez o, su abreviatura, Pedro Gmez L., se casara con una mujer
llamada Mara Rodrguez Martnez, ella se llamara Mara Rodrguez de Gmez,
o sea, su primer apellido estara seguido del apellido de su esposo con la prepo-
sicin de y no usara el apellido de su madre. Un hijo o hija de este matrimonio
utilizara los apellidos Gmez Rodrguez.
En caso de que Pedro muriera, su esposa insertara la palabra viuda, abre-
viado vda., antes de la de. Los hijos ilegtimos que no han sido reconocidos legal-
mente por sus padres biolgicos utilizan el apellido de la madre. Ocasionalmente
se puede heredar un nombre compuesto en su conjunto y de esta manera se
forma un apellido compuesto de tres partes.
Sin embargo, muchas personas utilizan solo un apellido, el del padre, por
razones que tienen que ver con ciertas consideraciones de prestigio. Los apellidos
de una persona son a menudo un indicativo de clase social, y alguien cuyo
apellido paterno pertenezca a una familia bien conocida y antigua, mientras que
el de su madre sea bastante comn, a veces omitir este ltimo. Pero si ocurre
lo contrario y el apellido de la madre es indicativo de un esta tus alto, entonces la
persona insistir en usarlo. Por otra parte, existen personas cuyos dos apellidos
son tan comunes que no denotan ningn estatus en particular, as que en esos
casos utilizan el del padre.
A pesar de que esta es la regla comn en Colombia, incluyendo desde
luego a las poblaciones de las tierras bajas y a las aldeas de la costa del Caribe,
en Aritama no siempre se respeta. Aqu, hay una gran confusin en cuanto a
los nombres, lo cual es notable no solo para el forastero, sino que causa mucho
comentario entre los habitantes ~ e la aldea. En primer lugar, casi todos utilizan
solo un apellido, muy a menudo el de la madre, omitiendo completamente el del
padre. En segundo lugar, en el transcurso del tiempo y de acuerdo con la evolu-
cin de factores de prestigio personal y de opinin pblica, a veces se cambian
este apellido y se conocen por algunos aos y por algunas personas con el
apellido de su madre, mientras que en otros perodos de sus vidas utilizan el de
su padre, o incluso el de un abuelo.
Cuando establecimos el primer contacto con los aldeanos, que se presen-
taron a s mismos o nos fueron presentados por otros, supimos de muchos
nombres que despus de das o semanas resultaron no ser los nombres habi-
tuales con los cuales eran conocidos dentro de su propia comunidad. Durante el
proceso de presentacin, algunos trataron de impresionarnos presentndose, en
caso de ser ilegtimos, con el apellido de su padre, o fueron reducidos a un estatus
ms bajo, por motivos personales, por aquellos que nos los presentaron con el
apellido de su madre, a pesar de que eran hijos legtimos. Se cre un problema
adicional dado que muchos apellidos estn asociados con la seccin "india" de
la aldea, mientras que otros son considerados indicativos de origen "espaol".
Por otra parte, en el curso de su vida es probable que una persona ascienda y
descienda ocasionalmente en la escala social. Los muchos altibajos que marcan
las carreras de aquellos cuya movilidad social es grande se expresan a menudo en
el uso de sus apellidos. En la medida en que una persona de nacimiento ilegtimo
sea de bajo esta tus, podra ser conocida nicamente con el apellido de su madre,
pero en cuanto comienza a subir de nivel, podra adoptar el de su padre, especial-
mente si es un apellido asociado con una situacin econmica o social superior.
As las cosas, esta iniciativa individual est sujeta al escrutinio de la comunidad,
que decidir si se justifica o no dicho cambio. El padre podra protestar y declarar
pblicamente que su hijo ilegtimo no tiene derecho a utilizar su apellido, o
puede reconocerlo legalmente y as darle este derecho. A veces el padre le "regala
su apellido", simplemente aceptando que sea utilizado, pero sin reconocimiento
legal, aunque podra retirar su "regalo" si se disgustara por un mal comporta-
miento de su parte. o obstante, no importa cul sea la actitud del padre en tales
casos, es la comunidad la que est de acuerdo o no con el uso del nombre de una
persona. Es el peso de los muchos factores que conforman el estatus y el prestigio
de una persona el que determina en ltima instancia bajo qu nombre se cono-
cer. Si no se llega a ningn acuerdo general, dicha persona podra ser conocida
con diferentes nombres durante toda su vida.
En el momento de nuestro censo hubo 43 apellidos diferentes en Aritama.
De ellos, unos 10 se asociaron con los "indios", mientras que los restantes 33
fueron considerados "espaoles". Cabe sealar que el nmero de diferentes
apellidos no es de ninguna manera un indicativo de la cantidad de gente que los
lleva. Ciertos apellidos "indios" son usados por ms de un centenar de personas,
mientras que ciertos apellidos "espaoles" estn limitados solamente a uno o dos
individuos.
Existen siete apellidos que estn tanto en el barrio "indio", como en el
"espaol". Los de este ltimo tienen varios dolores de cabeza tratando de explicar
que no son parientes de los "indios". Esto puede ser cierto en algunos casos,
pero es dudoso en otros. Parece ms probable que ambas familias hayan tenido
un origen comn, pero que luego se hayan separado socialmente. Tambin hay
mucho nfasis en la ortografa "apropiada" de ciertos apellidos. La familia Flrez,
por ejemplo, que es de alto prestigio, insiste en que su apellido sea escrito con
z, para evitar cualquier posible confusin con la familia Flores del barrio de La
215
216
<
::;
~
e<
<
"" o
"" >-
z
""
"'
S
Loma, considerada de origen "indio". Sin embargo, los miembros de esta ltima
se emocionan al explicar que ambas familias tienen un antepasado comn que
emigr hace unos 80 aos, pero cuyos descendientes se dividieron en ramas de
"ricos" y "pobres".
En cuanto a los orgenes tnicos de los apellidos locales, se puede decir
lo siguiente: de los 43 apellidos, la mayora son castellanos, cuatro son vascos,
dos son portugueses o ibrico-occidentales, dos son arbico-andaluces, uno
gallego, uno cataln y dos franceses. No hay ninguno de origen amerindio. En
el censo de los "indios de Aritama", llevado a cabo por las autoridades espa-
olas en 1803, se hace distincin entre los indgenas, de los cuales 69 hombres
son mencionados por su nombre, y entre los tres espaoles casados con mujeres
indgenas. Mientras que los espaoles son mencionados solo por un apellido,
uno de los cuales sobrevive en el barrio de La Plaza, 32 indgenas son mencio-
nados solo por su nombre de bautizo espaol. De sus apellidos, seis sobreviven
en el barrio de La Loma. Otros seis se asocian ahora con familias "espaolas"
del barrio de La Plaza. Hay cuatro apellidos indgenas, ahora extintos, prece-
didos de nombres bautismales espaoles, mientras que los apellidos restantes
ahora son desconocidos en la aldea y sus alrededores. Muchos de los apellidos
que existen actualmente en la aldea fueron introducidos por los inmigrantes en
la segunda mitad del siglo pasado, pero tambin es evidente que algunos de los
"antiguos" apellidos que ahora se consideran "indios" se obtuvieron durante el
siglo XIX, poco despus de la guerra de independencia, de terratenientes espa-
oles o criollos, o de funcionarios, misioneros, encomenderos o padrinos y, por
lo tanto, se establecieron en la aldea, reemplazando completamente los antiguos
apellidos aborgenes. La existencia de dos apellidos franceses sugiere que fueron
introducidos durante el siglo pasado por varios colonos franceses que llegaron a
las tierras bajas y que fueron absorbidos rpidamente por las zonas rurales y la
cultura criolla urbana.
Si bien el problema de los apellidos y su uso es de gran importancia para
los aldeanos, debido a que expresa muchas tensiones en lo que respecta al esta tus
y al prestigio, los nombres de pila tambin son un tema de inters y un foco de
ansiedad. La mayora de la generacin ms vieja y muchos de los mayores de
quince aos tienen las caractersticas de los nombres de bautizo de gran parte
de las zonas rurales de Amrica Latina. Estos nombres se derivan de los de la
Sagrada Familia, de los santos y los ngeles, de aspectos rituales de la Iglesia
Catlica, de personajes bblicos o de la antigua mitologa. Entre los nombres
masculinos encontramos Jess, Jos y Joaqun (el padre de la Virgen Mara), y
se puede observar que el primero se combina frecuentemente con el nombre
de algn santo, por ejemplo, en el caso de Jos de Jess o con el nombre de la
Virgen, como en el caso de Jess Mara.
Entre los nombre se santos encontramos los siguientes: Adalberto, Adolfo,
Aguedo, Augustn, Alfonso, Alejandro, Andrs, Apolinar, Atanasia, Bartola,
Beltrn (san Luis Beltrn), Benedicto, Benigno, Benito, Bernab, Bernardo, Bien-
venido, Bias, Calixto, Camilo, Carlos, Casimiro, Cipriano, Cirilo, Ciro, Clemente,
Cornelio, Cristbal, Damin, Daniel, Daro, Demetrio, Desiderio, Dimas,
Dimedes, Edilberto, Eduardo, Elas, Elseo, Eloy, Emilio, Enrique, Erasmo,
Estanislao, Eugenio, Ernesto, Evaristo, Feliciano, Flix, Fermn, Fernando, Fidel,
Francisco, Genaro, Gerardo, Germn, Gonzaga, Gregario, Guillermo, Herme-
negildo, Hernando, Hilario, Hiplito, Ignacio, Isidoro (Isidro), Jacinto, Jacobo,
Jaime, Juan (Bautista), Julin, Julio, Justo, Laureano, Leandro, Len, Leonardo,
Liborio, Lucas, Luis, Marcelino, Marcelo, Marcos, Martn, Matas, Mauricio,
Modesto, arciso, azario, stor, icanor, icols, olasco, Octavio, Osvaldo,
Pablo, Pantalen, Pascual, Pedro, Porfirio, Ramiro, Rgulo, Ricardo, Roberto,
Samuel, Sebastin, Segundo, Senn, Silvestre, Simn, Sixto, Toms, Urbano,
Vicente, Vctor, Victoriano.
Otros nombres que encontramos son aquellos de personajes bblicos,
tales como Abrahn, Adn, David, Efran, Elicer, Isaas, Ismael, Moiss, ehe-
mas, eftal, Rubn. Otros se derivan de ngeles o arcngeles: ngel, Gabriel,
Miguel, Rafael, Serafn. Algunos hombres tienen nombres relacionados con la
Virgen Mara, como Mercedes y Encarnacin, aunque esos nombres son gene-
ralmente femeninos. Tanto la mitologa griega como la romana proporcionan
algunos nombres como Alcides, Anbal, Cercio (de Cercin?), Csar, Digenes,
Elio (de Elin?), Eulises (de Ulises?), Hermes, Hctor, Juvenal, Leonidas,
Marco Aurelio, Marco Tulio, Milcades, stor, urna, Plinio, Tcito, Tiberio.
Los apellidos de los libertadores colombianos tambin se utilizan como
nombres de pila: Bolvar, Santander, Ricaurte, al igual que los de otros perso-
najes, como apolen y elson.
Tambin encontramos los siguientes nombres: Abelardo, Abelino, Adalfo
(de Adolfo), Adicto, Adulfo, Algemiro, Alisandro, Alonso, Armando, Amoldo,
Antoln, Antolino, Brgido, Brigilio, Custodio, Danilo, Delfilio, Delfio, Delfn,
Delio, Domingo, Donaldo, Eduvino, Emiliano, Enemas, Etelio, Eudoxio, Eures,
Evangelista, Generoso, Gilberto, Ginaldo, Gonzalo, Gustavo, Haroldo, Higinio,
Hugues, Jesualdo, Julis, Laudelino, Leonel, Lino, Ludovino, Manuel, Margario,
Maximiliano, Medardo, Mlido, Mrilo, Mirto, Moroso, icomedes, Obdulio,
Orlando, Otoniel, Paulina, Ral, Reginaldo, Reinaldo, Ren, Rigoberto, Rodrigo,
Romn, Romelo, Sardio, Teodoro, Tibaldo, Uberto, Ulpiano, Wilson, Yesid.
Entre las mujeres podemos encontrar las diferentes manifestaciones de la
Virgen en los siguientes nombres: Mara, Carmen ( uestra Seora del Carmen),
Pilar (un lugar sagrado en Zaragoza) , Rosario, Mercedes, Amparo, Dolores, Luz,
Candelaria, Concepcin (Inmaculada Concepcin), Guadalupe (la patrona de
~
~
o
~
3
o
2
J::
u
;
"' o
o
"'
g
\!)
...
~
w
J::
u
;
"' w
o
z
~
::l
o
<:

~
217
218
<(
::;;
>'.
;;;
<(
UJ
o
UJ
1-
z
UJ
"
S
Latinoamrica), Remedios, Soledad (lugar sagrado en Mxico), Lourdes (lugar
sagrado en Francia). Entre los nombres femeninos, los siguientes pertenecen a
santas: Adelaida, Amalia, Ana, Aurelia, Aurora, Beatriz, Benita, Blanca, Brgida,
Casilda, Cecilia, Clara, Cornelia, Crescencia, Cristina, Eduvigis, Efigenia, Elena,
Elisabet, Eufemia, Fausta, Felicitas, Felipa, Filomena, Florencia, Florentina,
Gala, Genoveva, Gertrudis, Irene, Ins, Isabel, Juana, Julia, Justa, Luca, Lucila,
Marcelina, Margarita, Matilde, Mxima, Mnica, Paula, Paulina, Petronila,
Praxedes, Rosa, Roselina, Rosala, Silvia, Sofa, Susana, Teodora, Tefila, Teresa,
Virginia. Los siguientes nombres son adaptados de los santos: Andrea, Antonia,
Bautista, Benigna, Emilia, Estefana, Ernestina, Francisca, Feliza, Georgina,
Gregaria, Inocencia, Jacinta, Jacoba, Joaquina, Josefa, Josefina, Lorenza, Luisa,
Manuela, Martina, Nicolasa, Pascuala, Petra, Rafaela, Ramona, Sebastiana,
Si mona, Sixta. Los nombres derivados de los ngeles y de las fiestas rel igiosas
son los siguientes: ngela, Anglica, Asuncin, Ceferina, Cruz Santa, Dominga,
Encarnacin, Gloria, Pastora, Reyes, Salvadora, Santa, Trinidad, Victoria, Victo-
riana. Los nombres bblicos son: Abigal, Betsab, Ester, Edith, Judith, Neftalina,
oem, Rebeca, Ruth, Sara.
Otros nombres son: Abdulia, Abelina, Adalia, Ada, Alba, Alejandrina,
Alicia, Altagracia, Alta mira, Aminta, Andreana, Anelina, Arcilia, Arsenia, Aura,
Baldomera, Baslida, Benilda, Bercelia, Berta, Betsy, Betulia, Bolivia, Brunilda,
Carlina, Carlota, Carmelina, Carolina, Celia, Celina, Cesrea, Cesarina, Cibelia,
Clarelina, Clemencia, Corina, Covarita, Delfina, Denis, Digna, Dilia, Diose-
lina, Dora, Ecilda, Edilsa, Edelmira, Edilma, Edita, Edudina, Elbia, Eleuteria,
Elfa, Eligia, Eliodora, Elodia, Elodina, Elosa, Elsi, Elvira, Emelina, Emma, Ena,
Eneida, Euria, Ercilia, Erlinda, Erona, Estrella, Eterlina, Etilbia, Eustorjia, Fani,
Felicia, Fidelina, Flor, Florinda, Francia, Geneca, Gladys, Graciela, Heladia,
Hilda, Himelda, Hiplita, Iberia, lisa, Imelda, Irma, Irmia, Isaura, Isolina,
Jacobina, Lastenia, Laudelina, Laura, Leonilde, Leonor, Leonora, Leticia,
La, Lucadia, Lucinda, Malvina, Mariana, Marina, Mary, Mausolina, Melba,
Mlida, Mira, Mireya, Mirta, Mirza, Nancy, Nerit, Nibia, Nicasia, Ncida, Nora,
Obdulia, Odilia, Oiga, Olimpia, Olivia, Oristela, Oscarea, Perfecta, Policarpa,
Presenta, Priscila, Raimunda, Remigia, Rita, Silveria, Sonia, Telecila, Teolinda,
Teonice, Tirsa, Tovarita, Urbencia, Ventura, Vercelia, Yolanda, Zada, Zenaida,
Zenit, Zenobia, Zoila, Zoraida.
Algo para resaltar es que en una aldea de un poco ms de 1300,
habitantes, existen ms de 500 nombres de pila diferentes. Es evidente que no
hay ninguna tradicin familiar en determinados nombres, ni ninguna devo-
cin familiar a ciertos santos, sino ms bien una bsqueda obsesiva de nombres
nuevos y altamente individualizados, y las razones de ello son, una vez ms,
debidas a la preocupacin por el prestigio. La gente se preocupa mucho por sus
nombres y por los de sus hijos que an no estn bautizados, creyendo que algunos
nombres estn definitivamente asociados con los "indios", mientras que otros
son "civilizados" y "espaoles". Se considera que tener un nombre "bonito" es un
valor social definitivo, y las personas que tienen nombres "feos" se sienten aver-
gonzadas de ellos y a menudo son objeto de burla. Todos los nombres "viejos" son
considerados feos, como Baldomero, Laudelino, Marcelino o Benedicto; mientras
que los "nuevos" nombres (es decir, "modernos") son considerados "bonitos",
por ejemplo; urna, Mirto, Eduvino, Alcides o Dagoberto. Entre los nombres
femeninos los siguientes se consideran particularmente "feos": Amparo, Berna-
bela, Cruz Santa, Trnsito, Guadalupe, Tefila, Ercilia, Eloisa. Por su parte, los
siguientes se consideran muy "bonitos": Adan, Berta, Denis, Gnesis, Hilda,
Judith, Ligia, Marquesa, Mriam, Mirza, Nancy. Al desprenderse de las dife-
rentes listas de nombres dados anteriormente, hay muchos que parecen ser varia-
ciones locales o incluso invenciones. Y esto, por supuesto, se debe en parte al
hecho de que la mayora de la gente solo escucha sus nombres, pero casi nunca
los lee o los escribe.
Muchas personas son conocidas principalmente por sus apodos (sobre-
nombres), y estos estn muy estandarizados en la aldea. Muchos se acostumbran
tanto a ellos que a menudo olvidan sus nombres propios y deben preguntarles a
sus padres o parientes. Muchos sobrenombres son simplemente abreviaturas del
nombre o diminutivos, pero otros son derivados de los primeros esfuerzos del
nio por pronunciar su nombre. La tabla 23 contiene los apodos ms utilizados
de este tipo.
Tabla 23
Hombres Mujeres
Apodo ombre Apodo ombre
Baldo Baldeomero Aleja Alejandrina
Berna Bernab Anga ngela
Cali Calixto Carne Carmen
Chelo Maree lo Cata Catalina
Cherna ]os Mara Cava Covarita
Chepa Maree lino Cru Cruz Santa
Chico Francisco Cola icolasa
J Chuchu Jess Cande Candelaria
Dani Daniel Canee Concepcin
Fide Fidel Derma Edelmira
. Gina Re 'naldo Che la Maree la
Gayo Gregario Che Bercelia
lito Benedicto Chiche Patricia
]uancho Juan Dale Dolores
Mani Manuel Fe fa Josefa
Laude Laude lino Fina Delfina
1 Mando
Armando Fetica Perfecta
conrina ...
...
...
o
~
3
o
o
~
:t:
u
;
a:
o
o
"'
~
"'
..
~
~
:t:
u
;
a:
~
e
z
~
" o
<

::
<
219
220
<
::;
~
0::
<
'"'
o
'"'
>-
z
'"'
<.!)
S
conrinuacin Tabla 23
Hombres Mujeres
Apodo Nombre Apodo Nombre
Migue Miguel Goya Gregaria
Mingo Domingo Guarda Guadalupe
Mercedes le ha Felicitas
Manuel !na Ero na
Bienvenido Leona Pantaleona
Benigno Lo la Dolores
azario M a ti Matilde
Antonio Mari Mara
, Ono Digenes Mema Emma
Pau Paul Mac Maria de la Cruz
Pita Rafita Macha Mxima
Polo Aeolinar Minga Do minga
Poncho Alfonso Mona Ramo na
Rafa, Rafita Rafael Pet ra Petronila
Roba yo Romn Po la Hiplita
Santa Santander Senta Presenta
Silva Silverio Tibe :--iatividad
Ton Antonio Tita Baut ista
Yeyo Aurelio Tri ni Trinidad
Con frecuencia, dicho apodo se combina con un trmino de parentesco
o con los trminos utilizados entre compadres rituales, y como resultado se dan
las siguientes formas: Pa Migue (compadre Miguel), Campa Ono (compadre
Digenes), o Mano Yeyo (hermano Aurelio). Con el fin de distinguir entre
personas que tienen el mismo nombre de pila durante una conversacin, uno de
ellos es cambiado de alguna manera, generalmente dicindolo de manera dimi-
nutiva o aumentativa, como por ejemplo, Miguelito/Migueln. Los apodos rara
vez son descriptivos, como la Bronca (es decir, "ronca"), aunque muchos hacen
referencia al fenotipo y a la ascendencia tnica: el Negro, la Morena, la Mona, la
Blanca, el Turco.
RELACIONES I NTERPERSONALES DENTRO DE LA FAMI LI A
Todas las mujeres envidian a los hombres, y aunque sean jvenes o viejas, dicen
que hubieran preferido nacer hombres. Se piensa que los hombres son superiores
a las mujeres en casi todos los aspectos, y ni siquiera una mujer que haya sufrido
mucho y haya sido abandonada y maltratada pondra en duda la superioridad
masculina y su "derecho" a hacer lo que le plazca. La promiscuidad sexual, la
pereza y la agresividad son, en opinin de las mujeres, su "privilegio de naci-
miento". Los hombres "tienen el poder de hacer lo quieren", mientras que las
mujeres no. Es decir, la criatura ms miserable, vale ms que cualquier mujer.
Algunas mujeres jvenes citan el refrn: "Despus de Dios, el hombre; despus
del hombre, el perro; despus del perro, la mujer". Sin embargo, las mujeres de
edad no estn de acuerdo con esto y justifican el comportamiento masculino
sealando que tambin entre los animales el macho de la especie es ms fuerte y
valioso que la hembra y que esa es la naturaleza de la vida.
Si uno juzgara por lo que dice la mayora de las mujeres adultas, se podra
pensar que la autoridad masculina est bien establecida y es incuestionable,
pero en realidad esto no es lo que sucede. En Aritama las mujeres tienen - por
razones econmicas evidentes- una tendencia institucionalizada a exagerar la
importancia del hombre dentro la familia, a halagarlo y a adoptar un aire sumiso,
pero en la intimidad del hogar la situacin es muy diferente. Aunque en su marco
familiar el hombre pretende ser la cabeza indiscutible de familia, rara vez es ms
que un invitado aceptado y, excepto durante el comienzo de la vida conyugal,
su autoridad no es tan fcilmente aceptada como es posible que proclame. Las
mujeres son conscientes de que a los hombres les gusta desempear un papel
dominante y autoritario, y por esta razn adaptan su comportamiento astuta-
mente, de manera que los satisfaga a ambos. A pesar de que exteriormente se
muestran sumisas y obedientes, las tcticas de las mujeres consisten en reco-
nocer tmidamente los 'derechos' y 'privilegios' de los hombres, pero realmente
no los dejan interferir demasiado en la administracin del hogar.
Las rdenes de los hombres son aceptadas con humildad, pero no siempre
-on cumplidas; todo lo que se lleva a cabo porque l lo exige es ms bien una
concesin a su vanidad, hecha en aras de la paz y no debido a la obediencia al
jefe de familia. Como las mujeres no dependen totalmente del hombre, sino que
pueden contar con sus parientes maternos y su propia productividad como teje-
doras de objetos de fibra de palma, pueden - dentro de ciertos lmites- permi-
tirse ignorar la autoridad de sus cnyuges y simplemente no prestarles atencin.
Sin embargo, los hombres desempean su papel de esposos y padres
dignos cuya superioridad se demuestra en cada detalle. La hamaca del hombre
ocupa el mejor lugar de la casa; la mejor comida es para l; su camisa siempre es
lavada, almidonada y planchada con cuidado y sus pantalones son remendados
con pulcritud. Es probable que cuando los hombres eran solteros fueran agrada-
bles y que mantuvieran buenas relaciones con otros hombres y mujeres, pero una
vez se establecen en unin conyugal y estn en un hogar propio y rodeados de
nios, esta actitud cambia y ahora tienen que exteriorizar con cara de seriedad y
preocupacin las responsabilidades que dicen tener por su familia. Pero para sus
esposas no son ms que unos bribones, unos sinvergenzas irresponsables que
deben tratarse con cuidado para que no causen daos graves. Siempre y cuando
hagan un mnimo de trabajo, en la medida en que contribuyan con alguna labor
agrcola o con las ganancias de su mano de obra, su presencia es necesaria y tiene
que hacrseles creer que son el centro respetado del hogar. A los hombres se les
221
222
<(
::;:
~
;;:
<(
""'
o
""' ....
z
""'
"'
S
debe tolerar y tienen que ser complacidos porque, como las mujeres dicen (enco-
giendo los hombros), en una casa "debe haber orden y respeto de hombre".
El marido ideal es, ante todo, un proveedor de ali mentos. Esta obliga-
cin es tan primordial que muchos no saban qu ms responder cuando se les
pregunt por otras caractersticas deseables en un prospecto de hombre para
casarse, y declararon que esta era la nica condicin que su familia y la sociedad
esperaban que cumpliera. Sin embargo, despus algunos aadieron que un
hombre casado no debera ser demasiado "escandaloso" con otras mujeres, dando
a entender, que si bien las relaciones extramatrimoniales se dan por hechas,
no deberan convertirse en escndalo pblico. Algunos otros aaden que un
hombre debera suministrarle ropa a la familia. Sin embargo, los hombres y la
sociedad piden mucho ms cuando se les pregunta por la mujer ideal. En primer
lugar, debe ser sumisa y obedecer a su esposo, a quien debe "atender" en todas
las formas posibles, sobre todo en la preparacin de su comida, el lavado de su
ropa y en mantener la casa ordenada. Debe criar a sus nios con cuidado y debe
colaborar activamente ganndose la vida para la familia. Se hace hincapi en la
fidelidad, en la ahorratividad y en su limpieza. La mujer siempre debe saber cmo
mantener relaciones amistosas con los parientes y los vecinos, debe evitar todos
los chismes y, lo ms importante, nunca debe practicar ningn tipo de brujera
en contra de su marido o de cualquier otra persona.
La formulacin ideal y el comportamiento real son tan divergentes que
nunca nadie intenta encubrir los fuertes hechos de tensin, hostilidad y agre-
sividad. Estos forman una de las pocas caractersticas de la cultura local que
son discutidas abiertamente por todos. De hecho, en todos los hogares, ya sean
constituidos por un matrimonio catlico o basados en una unin libre temporal
o ms o menos permanente, la impresin predominante es la de una hostil idad
abierta. Este ambiente hostil no es encubierto de ninguna manera, y la sociedad
claramente reconoce su existencia y lo considera como un hecho lamentable y
ligeramente divertido, aunque inalterable. Sus causas, formas y consecuencias
se discuten libremente y constituyen uno de los temas principales de los chismes
diarios de la aldea; de los cuales es demasiado evidente que tambin constituyen
un punto focal de ansiedades individuales.
Las principales acusaciones de las mujeres hacia sus maridos son que
estos ltimos no les suministran el suficiente alimento o dinero para mantener a
sus familias y que son perezosos y despilfarradores. De hecho, es cierto que con
mucha frecuencia algunos hombres gastan todas sus ganancias, diarias o sema-
nales, por fuera de la casa y dejan que la mujer se preocupe sola por la comida y la
ropa. No obstante, cuando el marido regresa a su hogar despus de trabajar o de
la calle, exige ser servido y, si no hay ningn alimento preparado o disponible, o
no satisface sus gustos, es probable que se enfurezca. La mujer, por lo tanto, se ve
obligada a contribuir muy activamente en el sostenimiento de la familia. Cuando
el hombre trabaja y proporciona alimentos de sus campos o dinero de su trabajo,
la mujer puede limitar sus actividades a su casa, la cocina y al patio trasero;
pero cuando es perezoso o est enfermo, o simplemente cuando no encuentra
trabajo, toda la carga del sustento de la familia recae sobre los hombros de la
mujer y se espera que ella sea la responsable del hogar. Este caso ocurre bastante
y el momento crtico llega cuando la mujer se ve obligada a hacer el trabajo del
hombre en los campos. Se puede decir que esta situacin es la regla en La Loma
y que muchos hogares son mantenidos casi exclusivamente a travs de la mano
de obra de las mujeres y los nios. Aunque el trabajo de las mujeres es duro, ellas
sienten resentimiento por aquellas tareas que normalmente seran labores feme-
ninas normales. A las mujeres no les gusta lavar la ropa de su marido, preparar
sus alimentos, ni educar a sus hijos. Esta ltima tarea, conocida como "la lidia de
los hijos", se considera desagradable y las mujeres se quejan continuamente de los
esfuerzos que deben hacer en la crianza de sus bebs. El lavado de la ropa, la
preparacin de alimentos y la crianza son las tres actividades que las mujeres
creen que les han sido asignadas injustamente por los hombres. Al llevar a cabo
estas tareas estn convencidas de que estn hacindoles un gran favor a sus
maridos, un favor que nunca es plenamente recompensado.
En sus mentes, la crianza de los nios no forma parte de una relacin
normal entre marido y mujer, su pensamiento es que deben ser concebidos y
criados ms que todo con el fin de satisfacer el prestigio del hombre y sus ambi-
ciones econmicas. Pocas mujeres admiten que aman a sus nios o que la mater-
nidad es una funcin natural del sexo femenino. Ellas dicen que los nios son
"curiosos", trmino que denota poco afecto. Solo en cuanto el nio comienza a
colaborar en la bsqueda de alimentos es calificado como "bueno" o "malo", en
otras palabras, como til o intil. Estas, al menos, son las actitudes manifiestas,
las cuales, por supuesto, estn condicionadas por la calidad de las relaciones con
los hombres.
Los hombres rara vez se sienten obligados a alimentar y vestir a sus
familias, y a proporcionarles una vivienda adecuada, y cada vez que lo hacen
no desaprovechan la oportunidad para vanagloriarse de su generosidad. Presio-
narlos a realizar alguna actividad, pedirles alimentos o dinero, siempre se toma
como un insulto, ya que las cosas que ellos no den espontneamente, rara vez
se obtienen cuando son amonestados. Esta situacin, por supuesto, sera insos-
tenible si las mujeres dependieran totalmente de su apoyo, pero como todas
tienen sus industrias caseras de sombreros de paja, ellas y sus hijos pueden
sobrevivir a los perodos crticos en los que no hay ningn apoyo masculino.
El dinero que una mujer obtiene a travs de la venta de los productos que
ella misma fabrica siempre se considera suyo y ningn hombre se atrevera a
223
224
"'
:::<
;:;:
;;:
"'
u.J
o
u.J
>-
z
u.J
l.')
:5
pedirle a su esposa o a su consorte siquiera una pequea suma de las ganancias
que ha obtenido por este trabajo.
Los motivos de friccin dentro de la familia y sobre todo en la relacin
entre marido y mujer estn relativamente estandarizados, aunque se repiten
peridicamente. Una situacin que crea conflictos es cuando el hombre le pide a
su mujer la ropa limpia y ella le dice que an no la ha lavado ni planchado. A su
regreso del campo o de cualquier tipo de trabajo en la aldea o alrededor de ella,
el hombre quiere, ante todo, comer y cambiarse de ropa. En caso de que nada de
esto est listo, es probable que se genere un altercado. La ofensa es todava peor si
el hombre va a visitar a algn amigo o a asistir a una fiesta y se da cuenta de que
su esposa no ha preparado su ropa. Generalmente, ella intenta encontrar excusas,
diciendo que estaba ocupada con los nios o con alguna otra tarea urgente, pero
es evidente que a menudo su negligencia respecto a este asunto es intencional
con el fin de "castigar" a su marido o de precipitar una separacin.
Otra razn para las continuas tensiones son las aventuras extramatrimo-
niales del hombre. En este caso el problema empieza tan pronto como el hombre
sale iracundo de su casa, debido a que su esposa sospecha que ir a verse con otra
mujer. A pesar de que las mujeres dicen no estar celosas, la realidad es que s lo
estn y, de hecho, espan constantemente a sus maridos. Siempre estn pregun-
tndoles a otras personas si los han visto, con quin, cundo y dnde. Cuando el
hombre regresa a casa, su cnyuge intenta comprobar la veracidad de los hechos
acerca de cmo pas el da, haciendo preguntas malintencionadas y al final
acusndolo abiertamente de haber estado con otra mujer.
Los hombres rechazan cualquier injerencia en sus actividades por fuera
de sus casas, interpretndolas como un smbolo de crtica y desconfianza. Mien-
tras que los hombres afirman que desaprueban el espionaje de sus mujeres, ellas
por su parte dicen que no soportarn que sus maridos sean infieles. Los hombres
sienten gran temor al hecho de que sus mujeres les "hagan algo" en caso de ente-
rarse que tienen una concubina, es decir, tienen miedo a que les hagan brujera.
De hecho, la persona ms temida debido a su potencial agresividad mgica
siempre es la mujer con quien un hombre vive. En este caso, probablemente solo
se pueden excluir algunas mujeres placeras, pero se sospecha que todas las dems
mujeres practican magia negra contra los hombres, especialmente contra un
consorte del que sepan que est manteniendo a otra mujer. Los hombres general-
mente no son tan celosos y no emplearan hechicera con el fin de castigar a una
mujer desobediente. Incluso si un hombre se enterara de que su concubina ha
establecido relaciones con otro hombre, esto no sera una razn para enemistarse
o para que afloraran malos sentimientos. Por otra parte, las mujeres casadas o las
que viven en unin libre sienten un temor permanente a que las concubinas de
sus hombres les practiquen magia negra. Cuando un hombre empieza a cortejar a
otra mujer que es sospechosa de haberle hecho dao con magia a otras personas,
su esposa a veces llega al punto de abandonarlo para salvarse a s misma y a sus
hijos de la ira de la rival .
De la desconfianza y palabras ofensivas a la agresin fsica solo hay un
paso. Por lo general el hombre comienza dirigiendo su agresividad hacia algn
objeto inanimado. Con un movimiento de barrido del brazo, arroja platos y
tazas al piso de manera estrepitosa, voltea la mesa y luego procede a destruir
metdicamente los muebles que se interpongan en su camino. Estos arrebatos
de ira no necesariamente estn acompaados de palabras y pueden ocurrir sin
que el hombre pronuncie sonido alguno. Una vez que la ira se dirige concreta-
mente hacia la mujer, el hombre toma las pertenencias personales de ella -es
decir, vestidos, zapatos o utensilios de tejer- y los arroja a la calle por la puerta.
Este proceso, al cual se le conoce como "sacar los chismes", est acompaado
por gritos, vituperios y a menudo algunas patadas. Y en caso de que el hombre
encuentre un buen palo a la mano, la mujer recibir una fuerte paliza a la cual
casi nunca opone resistencia. Muchas veces los nios tambin reciben su dosis
de violencia, aunque no estn interviniendo en la discusin en lo ms mnimo.
Una agresin muy tpica consiste en que el hombre toma el sombrero de paja que
su mujer ha tejido y lo destroza brutalmente en pedazos con su machete. Todo
esto, desde luego, es una reminiscencia de la pauta de rabietas en los nios y de la
actitud del beb hacia el sombrero de paja, el cual es considerado un rival, debido
a que ocupa la atencin de la madre.
A pesar de que en el transcurso de esta pelea cada uno le g:ita al otro su
intencin de matarlo, nunca hemos odo que esto se haya llevado a cabo. La peor
ofensa que una mujer puede hacerle a un hombre es llamar "puta" a su madre. o
obstante, esto lo hace casi siempre solo en presencia de otras personas, porque la
rabia del hombre puede tornarse muy peligrosa y podra tener que depender de la
ayuda de otros.
Este tipo de insulto por lo general precipita a una separacin, y las pala-
bras para este efecto a veces son utilizadas intencionalmente por la mujer cuando
quiere dejar a su consorte. Por su parte el hombre responde a los insultos con
frases como las siguientes: "Tu gente no sirve y tu tampoco; eres una vagabunda"
o "Eres igualita que tus gentes: unas putas todas! " En ocasiones, las mujeres se
desmayan y tienen ataques durante estas escenas. Solo entonces, es probable que
los vecinos interfieran y traten de calmar al hombre.
Durante estas disputas domsticas el hombre acusa a su esposa de los
siguientes errores: no preparar su comida a tiempo, no tener sus camisas lavadas
y planchadas y no fijarse en que ella y sus hijos estn limpios. Por otra parte, el
adulterio en las mujeres rara vez es causa de agresin fsica contra una esposa o
consorte y es ms factible que el hombre "arroje sus cosas" o abandone su casa
...
...
o
~
3
o
o
~
"
u
;
"' o
:;:
"' ;:
"'
..
~
w
"
u
;
"'
w
o
z
~
"' o
"'
::
<
225
226
<(
::;:
~
;
<(
w
o
w
...
z
w
"'
~
para no regresar; una reaccin que generalmente es justificada por la sociedad.
Aunque dichas escenas son violentas y ruidosas, pocas veces alguno de los
involucrados termina con lesiones graves. Nunca se emplea un objeto ms peli-
groso que un palo, y la mayora de la pelea consta de palabras y gestos violentos.
Tambin hay presencia de golpes, patadas y puede que el hombre le arranque algo
de cabello a la mujer y la abofetee. Por su parte, los vecinos presencian la pelea
ansiosamente, pero rara vez interfieren.
Finalmente el hombre abandona la casa y pasa el resto del da divagando
por las calles, visitando a un amigo, a una mujer o quiz bebiendo, aunque lo
ltimo casi nunca ocurre despus de una pelea domstica. Si no regresa a la casa
y se va a vivir a otro hogar, por ejemplo al de su madre o su concubina, eventual-
mente su mujer enviar algn nio a que le lleve comida y ropa limpia. Estas son
seales de paz y sumisin y a menudo el hombre regresa a su casa despus de
haberse alejado de ella por algunos das.
Las mujeres se quejan con frecuencia sobre los maltratos que reciben
por parte de sus hombres, pero luego dicen que se han acostumbrado a ellos.
Esto no parece ser exagerado, ya que a la gente de Aritama le parece absoluta-
mente increble que en otros lugares o pases las parejas no peleen con la misma
frecuencia, de la misma manera y por las mismas razones. En la historia de los
ltimos cien aos, solo se recuerdan dos casos de matrimonios en los que las
parejas vivan armoniosamente y sin pelear. Sin embargo, se dice que estos casos
son muy sospechosos. De hecho, se considera que una pareja que no pelea con
frecuencia est atada ("amarrados") por algn tipo de magia ejercida por alguno
de los dos. Generalmente existe la creencia en que la mujer "ata" al marido a
ella mediante el uso de pociones mgicas, volvindolo sumiso y resignado. Estas
parejas son ridiculizadas abiertamente, y tanto vecinos como amigos intentan
por todos los medios perturbar la aparente armona a travs de chismes, acusa-
ciones falsas e insinuaciones abiertas de brujera. Como los hombres temen que
una mujer sea capaz de hechizados hasta el punto de convertirlos en borrachos
o ladrones o impedirles conseguir trabajo, los rumores sobre supuesta brujera en
la familia son una gran fuerza desorganizadora.
La paz regresa a casa tan pronto como el esposo y padre se marcha. Las
mujeres son mucho ms felices durante las ausencias de sus maridos y aunque
sospechan que aprovechan para visitar otras mujeres, a menudo prefieren que
dejen la casa por un tiempo.
Si un hombre no sale de su casa durante varios das o semanas, como
puede suceder, la mujer podra eventualmente emplear algn tipo de remedio
mgico para hacerlo salir. Con frecuencia le paga a un especialista para que
compre algunas velas para un santo y recite algunas oraciones con el fin de que
ocurra algo que obligue a su consorte a abandonar la casa. Es bastante notable su
cambio de nimo tan pronto como su marido sale de la casa, y cmo el ambiente
hostil aparece de nuevo en cuanto l regresa.
Entre marido y mujer o entre consortes en unin libre hay poca o ninguna
confianza y prcticamente no hay ningn tema del que puedan hablar con toda
franqueza. Poco se habla del comportamiento y educacin de los hijos; casi
nunca se discuten asuntos financieros, excepto lo que cada uno cree "conve-
niente" que el otro sepa, y las declaraciones engaosas o las mentiras son
bastante frecuentes. Los nicos temas de conversacin que pueden ser tratados
son las enfermedades y los chismes de la aldea, pero de resto se habla muy poco.
Con frecuencia las esposas toman prestado dinero o comida de sus
maridos, o compran vestidos sin su previo conocimiento y, como si fuera poco,
venden ropa o utensilios del hogar a sus espaldas. Generalmente ellas son
las nicas de la familia que reciben alguna ganancia por esas transacciones.
Adems, hacen compras o prstamos, pero no con el fin de poder comprarles a
sus hijos mejores alimentos o ropa, sino para su propio beneficio. No cabe duda
de que los primeros aos de vida conyugal son los ms difciles para las mujeres,
aunque las peleas tienden a desaparecer despus de que ellas llegan a cerca de los
30 aos. Esto no se debe a una disminucin de la agresividad del hombre, sino
ms bien al fortalecimiento de la situacin econmica que las mujeres adquieren
con el tiempo, lo cual les da cierta seguridad, acompaada de la indiferencia a
las quejas por parte del hombre. Las mujeres mayores de 45 aos rara vez tienen
problemas internos con sus maridos o consortes.
Los hombres afirman que las mujeres son extremadamente tmidas a
la hora de establecer una relacin sexual y que nunca demuestran deseo. De
acuerdo con su afirmacin, dicen que tienen que ser estimuladas, seducidas y
tomadas por la fuerza. Las mujeres estn de acuerdo con esto y declaran que
nunca han experimentado el ms m nimo deseo de gratificacin sexual y que
solo acceden a dichos contactos para complacer a sus hombres. Para ellas, el coito
es descrito como un "abuso", como un acto humillante y desagradable durante el
cual nicamente se siente dolor. En otras palabras, los hombres celebran su papel
como grandes seductores mientras las mujeres dicen ser sus vctimas renuentes.
Aunque las mujeres insisten en que nunca sienten deseos ni gratificacin,
agregan que - as los sintieran- nunca lo admitiran porque toda la aldea se
enterara, la sociedad las criticara y los hombres las despreciaran. Por su parte,
los hombres admiten sentir deseos y placer, aunque afirman que en la intimidad
del coito sienten un dolor enervante al eyacular. Las mujeres jvenes aparen-
temente creen esto, pero las ms viejas tienen sus dudas y ocasionalmente se
burlan de los hombres que dicen sentir dichos "dolores".
Una vez el hombre ha demostrado sus intenciones a travs de palabras
insinuantes y caricias, la mujer generalmente lo rechaza mostrando indiferencia
...
...
o
<
3
o
~
X
u
;
a:
o
o
0:
~
l!J
..
~
"' X
u
;
a:
"' o
z
~
::>
o
<

~
227
228
<(
:::<
"
;:
<(
UJ
o
UJ
,_
z
UJ
lO
:S
y alegando que est enferma o fatigada. Es probable que diga: "Yo no voy a comer
besos", lo cual sugiere que si el hombre quiere que ella ceda, debe prometerle
dinero para ropa o comida. Las mujeres ms experimentadas pueden llegar a
pedir un anticipo o algo de comida. Incluso en matrimonios que ya lleven varios
aos, rara vez la mujer cede sin pedir algn regalo o favor, ya que de otra manera
se sentira completamente desvergonzada e irresponsable. La primera negativa
es un comportamiento institucionalizado que pretende despertar el deseo del
hombre, pero muy a menudo hace que el hombre pierda el inters y se cohba
hasta el punto de que la mujer tiene que tomar la iniciativa. As las cosas, el coito
en s mismo es un acto de violencia, el cual por regla general deja a la mujer
insatisfecha. Durante el acto la mujer debe permanecer quieta y completamente
pasiva, sin demostrar ningn tipo de placer, ms bien como si tratara de resistir
dbilmente las acciones del hombre. Muchas veces, el coito se lleva a cabo bajo
condiciones que hacen que sea necesariamente apresurado e incmodo para la
pareja. Como en los cuartos de las casas siempre estn presentes ms adultos o
nios, algunas parejas se escabullen al patio de la casa durante la noche, aunque
otras se arriesgan a ser vistas y escuchadas. El miedo a la oscuridad, a las inte-
rrupciones y a ser descubiertos hacen que esta experiencia est llena de ansiedad.
El acto no est acompaado de besos o caricias ni la pareja se quita la ropa del
todo. Estos frustrantes aspectos de las relaciones sexuales son bien reconocidos
por ambos sexos y se expresan en acusaciones mutuas. Los hombres afirman que
el rgano sexual femenino es demasiado grande, mientras que las mujeres dicen
que los penes de los hombres son demasiado cortos. Las mujeres de edad, que
hablan sin tapujos acerca de estos asuntos, dicen que los hombres generalmente
eyaculan mucho antes de que la mujer haya alcanzado un orgasmo y que esta
continua frustracin es a menudo la razn del adulterio en las mujeres. De hecho,
causarle un orgasmo a una mujer ("sacarle la piedra") es considerado por los
hombres corno una hazaa que solo pocos pueden llevar a cabo. La impotencia en
los hombres -por razones fsicas o psicolgicas- parece ser frecuente, incluso
entre los jvenes y personas relativamente sanas. Muchos hombres admiten con
toda franqueza que, aparte de la dificultad de satisfacer a distintas concubinas,
sufren de inhibiciones que no pueden explicar, y a menudo son incapaces de
realizar el acto sexual. Las enfermedades venreas parecen tener algo que ver en
este problema, pero las principales causas son probablemente psicolgicas.
Las relaciones entre concubinas del mismo hombre, o entre una esposa
legtima y concubinas de su marido, por lo general estn dominadas por el miedo
a la hechicera. Entre estas mujeres hay poco intercambio de alimentos, eviden-
temente por temor a ser envenenadas. Adems es frecuente que se espen mutua-
mente para ver si el hombre le da ms alimentos o dinero a alguna. Cuando se
encuentran en la calle se evitan, y tambin son muy cuidadosas en expresar
cualquier crtica en pblico, a fin de no generar mala voluntad por parte de su
rival. En caso de que una de las concubinas tenga un hijo ilegtimo, la esposa leg-
tima eventualmente la visita y le lleva un pequeo regalo y cruza algunas pala-
bras con las mujeres all presentes. Sin embargo, bajo esta aparente indiferencia
mostrada por las rivales, hay mucho odio y celos. Cada una teme ser vctima de
los hechizos de la otra. En la medida en que las mujeres involucradas mantengan
esta apariencia de indiferencia no habr peleas, pero si alguna comenzara a
hacer alarde del trato preferencial que recibe por parte de un hombre o si criti-
cara abiertamente a sus rivales, la rabia de los celos dominara al miedo, y los
insultos abiertos fcilmente daran paso a la violencia fsica. Aqu, las mujeres
recurren a los golpes, se agarran del pelo, rasgan sus vestidos y se amenazan con
matarse y hacerse brujera.
Entre hombres que compiten por la misma mujer hay mucha menos
tensin. En este caso, no intentan evitarse mutuamente, e incluso si estn
seguros de la infidelidad de la concubina mantienen una relacin amistosa.
Adems no hay ningn temor a actos de brujera, y nunca son agresivos entre
s. En la infidelidad femenina nunca se culpa al seductor, sino a la mujer, y
los hombres no encuentran ninguna razn para enemistarse por algo tan
insignificante.
Cuando una pareja vive bajo el mismo techo con otros hombres o mujeres
se da por hecho que habr algo de promiscuidad. Pero mientras estas relaciones
no lleguen a ser demasiado notorias y pblicas, no se les dar mucho bombo. Hay
casos en los que dos hermanas, o madre e hija, tienen relaciones con el mismo
hombre o en los que el padre y el hijo cortejan a la misma mujer. Tambin existe
la posibilidad de que una anciana intente seducir al consorte de su hija o de que
una hija intente fugarse con un compaero temporal de su madre. Estas rela-
ciones, la manera en que se desarrollan y las tensiones que causan son motivo de
chismes cotidianos en la aldea.
Los placeros ms orientados hacia lo criollo dicen que prcticamente
todas las mujeres de La Loma y de los estratos ms bajos de La Plaza son poco
ms que prostitutas. Esta declaracin es exagerada, aunque a veces es difcil
distinguir entre el concubinato a corto plazo y la prostitucin, especialmente
si se tiene en cuenta el patrn conforme al cual los favores sexuales tienen que
ser compensados. Una mujer que haya sido abandonada por su consorte y deba
mantener a varios nios, ocasionalmente podra recibir dinero a cambio de rela-
ciones sexuales, hasta que encuentre un hombre que est dispuesto a vivir con
ella en una unin ms o menos estable.
Estas relaciones fugaces se mantienen en secreto en la medida en que la
mujer dependa de ellas. o obstante, en cuanto comienzan las peleas con esta
pareja ocasional o al encontrar un nuevo consorte, la mujer podra admitir e
..
..
o
<
3
o
o
2
:t:
u
;
"' o
~
g
"
..
~
w
:I:
u
;
"' w
o
z
~
" o
<(

:::
<
229
230
<
::;;
>.
;::
<
UJ
o
UJ
1-
z
UJ
"'
:5
incluso dar a conocer lo que sucedi, con el fin de avergonzar al hombre que "se
aprovech de su miseria", a pesar de que por lo general ella fue quien se ofreci.
Por otra parte, es bastante frecuente que una chica, no solo de la clase baja, sino
tambin de esta tus mucho ms alto, le proponga ser su concubina a un hombre
acomodado que se encuentre de visita en la aldea, bajo la condicin de que la
saque de all y la establezca en una de las poblaciones de las tierras bajas, incluso
sabiendo que pronto ser abandonada.
En todas las formas de uniones conyugales, la influencia de la familia
de procreacin es mucho ms fuerte que la de la familia de origen, al menos
con referencia a la posicin del hombre, ya que sus principales obligaciones son
siempre con su esposa y sus padres. Sin embargo, una mujer no tiene prcti-
camente ninguna obligacin con la familia de su cnyuge, y por esta razn los
hombres son tan reacios a colaborar con las familias de sus esposas, tratando
de que esta colaboracin se limite a lo mnimo. As las cosas, un matrimonio o
una unin libre casi siempre provocan fuertes tensiones entre las familias de las
dos partes conyugales. Tan pronto como la pareja deja en claro su intencin de
compartir un techo, las dos familias prcticamente se declaran la guerra, criti-
cndose, sospechando una de la otra y calumnindose mutuamente. Una vez que
la pareja vive de forma independiente, esta lucha cesa hasta cierto punto, pero
contina en secreto, porque los suegros ahora estn listos para darse cuenta de si
el hombre cumple sus obligaciones con ellos. El hombre est obligado a trabajar
en los terrenos de su suegro, a ayudarlo con dinero y a darle alimentos cuando
sea posible. Debe prestarle ayuda efectiva si el suegro organiza un proyecto de
trabajo comunal y debe solidarizarse con l si llega a tener dificultades con la ley
o a involucrarse en peleas con sus vecinos. A la suegra debe regalarle alimentos
regularmente, lo mismo que a sus cuados. En realidad, la estabilidad de cual-
quier unin conyugal depende en gran medida de la actitud que asuma la
madre de la mujer, ya que ella tiene un inters propio en el matrimonio o unin
conyugal de su hija. Muchas veces la suegra trata de acabar con una unin si se
da cuenta de que no est recibiendo ningn beneficio, y de igual manera trata de
buscarle un mejor pretendiente a su hija. Un hijo solo le brinda ayuda ocasional a
su familia de origen, especialmente si se trata de una familia pobre, pero una hija
est estrictamente obligada a ayudar a su madre durante toda su vida.
Por otra parte, muchas veces la madre del hombre es enemiga de su nueva
nuera, incluso si se trata de un matrimonio catlico. Tan pronto como el hombre
se involucra con una o ms concubinas, es probable que su madre forme una
alianza con ellas con el fin de demostrarle su desprecio a la mujer y para darle a
entender que no tiene prcticamente ningn derecho sobre su marido. Para la
madre del hombre, la nuera es solo una de las muchas mujeres que su hijo podra
tener, pero es a la que acusa de tornar ventaja al utilizar su estatus como esposa
legal para "explotarlo".
Como hemos mencionado, durante las peleas entre cnyuges, el hombre
a menudo insulta a la familia de su esposa. Desde luego, los miembros de esta
pronto se enteran de la situacin y si sienten que no estn recibiendo la ayuda
econmica que esperaban recibir al haber acordado el matrimonio o la unin
libre, insistirn en que haya una separacin, acusando al hombre de maltratar
a su hija. Estas disputas entre un yerno y la familia de su esposa muchas veces
toman el carcter de venganza personal y se hace todo lo posible para terminar
con la unin, no porque el hombre haya maltratado a su esposa, sino por haber
insultado a su familia.
Las relaciones con otros parientes polticos son bastante dbiles y
ocasionales. Lo ideal sera que los cuados fueran amigos, se colaboraran y
mantuvieran relaciones ms estrechas que los propios primos. o obstante,
muchas veces las tensiones descritas anteriormente afectan esta relacin y rara
vez estn en trminos amistosos. Idealmente, una mujer debera colaborar
con las hermanas de su esposo y evitar a los hermanos, pero, en realidad, en la
primera relacin a menudo hay enemistad y en la segunda se presenta adulterio
con cierta frecuencia.
ACTIVIDADES RECREATIVAS
Aritama es una aldea muy tranquila y sus pobladores no son muy dados al
juego, a la msica ni al entretenimiento. Intentan evitar las relaciones perso-
nales cercanas y toda ocasin que exija una interaccin amigable. La autocon-
ciencia y el autocontrol no les permiten disfrutar de reuniones o juegos, y en
las pocas ocasiones en las que este tipo de contactos estn institucionalizados,
por ejemplo, durante las fiestas anuales, hay cierto grado de tensin debido
a la envidia siempre presente y a los chismes que involucran el prestigio del
comportamiento.
El nico deporte que atrae a la gente, aunque solo a una pequea fraccin
de la poblacin de la aldea, es la pelea de gallos. La pelea de gallos es una atrac-
cin muy popular en todas las poblaciones de las tierras bajas y fue introducida a
Aritama por los inmigrantes del siglo pasado. Desde entonces, ha seguido siendo
un deporte placero, y solo muy pocas personas de La Loma se involucran en l.
Este evento se limita a la estacin seca, cuando las personas pueden viajar fcil-
mente entre poblaciones. En Aritama la temporada comienza el da de la Inma-
culada Concepcin, el 8 de diciembre, pero con frecuencia hay algunas peleas
como prembulo ("rias de tope") a finales de noviembre. A partir de entonces,
hasta abril, casi todos los domingos hay peleas o rias de gallos en una gallera de
231
232
<
::;
;::
a:
<
w
o
w
....
z
w
l:>
5
gran tamao perteneciente a uno de los placeros. Cada mes, en un determinado
da, se celebra una gran pelea de gallos en alguna poblacin de las tierras bajas y
los galleros de todo el campo se congregan all.
Cerca de media docena de placeros poseen gallos de pelea, unas 30 o 40
aves en total, y son ellos los encargados de organizar las peleas en Aritama. El
entrenamiento de estos animales para las peleas comienza un mes antes de que
el evento se lleve a cabo, cuando son llevados a la aldea desde las granjas donde
han sido criados. Los especialistas locales distinguen entre cinco o seis razas
de gallos, y estos son cuidados meticulosamente por sus dueos. Las plumas de
las alas y la cola son cortadas, mientras que las de la rabadilla se recortan cada
cuatro o cinco meses; aunque el verdadero entrenamiento ("cuido") comienza
aproximadamente dos semanas antes de la primera pelea. Las plumas se
recortan una vez ms y con frecuencia las aves son frotadas con mitades de
naranja, ron, hojas de tabaco seco y romero. Seis das antes de la lucha se les
da una racin diaria de exactamente media onza de maz y 12 copitas de agua.
Antes de una pelea importante, los propietarios llevan a sus gallos adonde
uno de los chamanes indgenas, el cual realiza un rito especial con el fin de
asegurar su victoria. Los ltimos das antes de la pelea, los gallos se mantienen
en una habitacin oscura, y se prohbe cualquier tipo de ruido cerca de ellos.
Antes de la pelea, son "calzados" con grandes espuelas puntiagudas tomadas de
un gallo comn, abrochadas con cera de abeja e hilo. Y al entrar a la gallera se
les da tres copas de agua.
Una pelea de gallos consiste generalmente en cuatro o cinco rias, en
cada una de las cuales dos gallos son sostenidos pico a pico por sus propietarios
("picar los gallos"), mientras la ria comienza. Despus de los primeros ataques
furtivos ("tiros blancos"), comienza la verdadera pelea ("ria"), y aqu cada
ataque de pico o espoln - todos estos ataques con sus nombres especficos tradi-
cionales- es observado de cerca y aclamado ruidosamente, hasta que uno de los
dos gallos es derrotado. Las heridas del gallo victorioso son atendidas inmedia-
tamente por el propietario, quien succiona la sangre con la boca, para posterior-
mente frotarlas con mitades de naranjas o aplicar una inyeccin de antibiticos.
La concurrencia a las peleas de gallos es ante todo masculina, pero los nios
son admitidos y generalmente son espectadores ansiosos. A menudo hay fuertes
apuestas al lado de la arena, y los propietarios de la competencia con frecuencia
apuestan sumas que equivalen al valor de una vaca o un toro. La pelea de gallos
es quizs la nica ocasin en la que hemos visto que la gente se comporte con
bastante espontaneidad, pierda su habitual control emocional y se entusiasme
sobremanera. El sudor, las caras de los propietarios salpicadas de sangre mien-
tras tratan de curar al gallo, los billetes lanzados por los apostadores hacia la
arena y la eufrica multitud contrastan con la rgida compostura observada en
otras ocasiones.
Segn los criollos de las tierras bajas, la gente de Aritama bebe en
cantidades, aunque no hay nada ms lejos de la verdad. Lo que sucede es que
cuando los habitantes salen de la aldea usualmente se embarcan en su recorrido
algo intoxicados y tratan de superar su inseguridad en frente de la gente de
las tierras bajas bebiendo en cantidades mientras estn en su presencia. o
obstante, el consumo de alcohol en la aldea es bastante bajo. Y ocasionalmente
los que trabajan en alguna destilera se van de juerga, pero de lo contrario se
bebe muy poco. Los borrachos bulliciosos que infestan las calles y tabernas de
las tierras bajas, especialmente durante los fines de semana, nunca se ven en
Aritama. Incluso durante la temporada de fiesta, en matrimonios, bautizos o
velorios, uno casi nunca ve a una persona en estado de embriaguez, y aquellos
que lo estn son discretos y callados. La nica excepcin son los sepultureros,
cuya actividad representa una ocasin institucionalizada para beber, pero
incluso ellos ven la ebriedad ms bien como un riesgo profesional y no encuen-
tran mayor goce en ella.
Cerca de la plaza de la aldea hay una pequea cantina, cuyo propietario
es un comerciante de La Plaza, con un una mesa de billar, algunas sillas y cajas
vacas, donde se venden cerveza y ron. Es un lugar tranquilo, donde hay poca
conversacin, y es frecuentado casi exclusivamente por placeros que de vez en
cuando se beben una cerveza o un vaso de ron. A veces los jvenes juegan billar
por las tardes, mientras son observados desde la puerta por algunos transentes
o unos cuantos nios. Sin embargo, es claro que la cantina no es un lugar para
reuniones alegres en las que se traten temas polticos o de la aldea. atura1-
mente, ir a la cantina lleva consigo cierto prestigio y esta es la razn por la cual
los lomeras que son demasiado pobres para ir critican severamente este estable-
cimiento. En cierta ocasin, el propietario no pudo encontrar un lugar adecuado
para alquilar y consider trasladar la cantina a La Loma, pero hubo resistencia y
se vio obligado a permanecer cerca de la plaza.
La funcin del alcohol sigue siendo muy limitada en Aritama, pero
gracias a la creciente influencia de la cultura criolla, sumada al comporta-
miento de prestigio y al deseo de superar la inseguridad social , lentamente est
cogiendo ms fuerza. A veces, cuando un transente ve que algunos placeros
beben cerveza en la cantina, ingresa y pide una botella, solo para demostrar
que l tambin puede pagarla. Cuando a alguien se le convida a unirse a un
grupo de gente que est bebiendo, se siente obligado a pagar varias rondas y
"alcanzar" a los dems. Los habitantes son sorprendentemente francos respecto
a esto y luego admiten abiertamente que no queran beber, que los enferm y
los hizo temer por su salud; adems afirman que el gasto afect seriamente su
...
'-
g
"
3
o
~
J:
u
;
a:
o
o
a:
"
~
l!)
..
~
~
J:
u
;
a:
~
o
z
~
::l
o
<

::
<
233
234
<
::;
>.
::
<
UJ
o
UJ
...
z
UJ
"
presupuesto, pero agregan que no haba otra salida y que en caso de haberse
negado hubieran quedado mal.
Las diversas etapas de intoxicacin son muy caractersticas. Despus de
la primera euforia, acompaada por una pequea charla y unos cuantos chistes,
puede haber algunos cantos y ocasionalmente alguien trae un tambor y toca
por un rato, pero pronto toda la conversacin se detiene y el ambiente se torna
taciturno. Sin embargo, nunca hay agresividad fsica de graves proporciones, ni
socializacin alegre, serenatas romnticas, palabras obscenas o debate poltico de
ningn tipo.
Puede suceder que algn hombre cante y otro toque el tambor, mientras
que los dems se sientan, escuchan y beben en silencio; y es muy raro que haya
contacto fsico o intentos de conversacin en estas ocasiones. Por otro lado, es
probable que los que estn a punto de pedir un prstamo, de proponrsele a una
mujer o de hablar con alguien de autoridad sobre asuntos importantes, beban
algunas copas antes de enfrentarse a este tipo de situaciones. No obstante, los
fines de semana, las fiestas religiosas, las peleas domsticas, los fracasos econ-
micos o la soledad nunca son motivos para beber, y la idea de hacerlo les parece
extraa. Incluso, es poco probable que los placeros orientados hacia lo criollo
consuman alguna cantidad considerable de alcohol durante esos momentos.
En Aritama prcticamente solo se fuman cigarros, los cuales son fabri-
cados por las mujeres a partir del tabaco que se cultiva localmente. Aunque los
cigarrillos estn disponibles en algunas tiendas, rara vez se consumen, y su uso
es limitado casi en su totalidad a unos pocos habitantes de La Plaza. Entre los
placeros no hay grandes fumadores, y algunas personas cargan un paquete de
cigarrillos ms que todo por razones de prestigio que para uso personal. Resulta
bastante sorprendente que la mayor parte de los fumadores de cigarros son de
ambos sexos y p ~ r t e n e c e n al barrio de La Loma, mientras que solo unos pocos
placeros son vistos practicando este hbito. Esto puede ser debido en parte al
hecho de que la gente fuma principalmente cuando realiza algunos trabajos
fsicos fuera de su hogar y no durante los ratos de ocio. Los cigarros se asocian
bastante con los trabajadores, y este es un estigma social que se le atribuye a su
uso. Muchas mujeres de La Loma tienen el hbito -comn en el trpico colom-
biano- de fumar con la parte encendida del cigarro dentro de la boca y de
sacarlo ocasionalmente para deshacerse de las cenizas. Muchos afirman que esta
manera de fumar es particularmente agradable.
Los estruendosos parlantes y fongrafos tan apreciados por los criollos de
las tierras bajas an no han llegado a Aritama, y la mayora de la msica que se
escucha es interpretada por gente que tiene sus propios instrumentos. El instru-
mento tpico principal es una flauta vertical ("gaita") de caa, que se toca en
pares ("macho y hembra"), con el acompaamiento de una maraca de totuma.
La msica ("son") que se toca con estas gaitas es una reminiscencia de la msica
interpretada, con instrumentos similares, por los indgenas tribales en sus cere-
monias. ltimamente, la gente de Aritama se est dando cuenta de que esta clase
de msica es esencialmente indgena, y se puede observar cierto rechazo hacia
ella por parte de los placeros y de muchos jvenes lomeras, que la critican como
"incivilizada". En los ltimos tiempos, el acorden, el arpa de boca y la guitarra
han comenzado a desplazar los antiguos instrumentos, y la msica criolla de tipo
africano se ha vuelto cada vez ms comn.
Sin embargo, la expresin musical ms tpica es el canto. La gente de
Aritama se enorgullece de tener muy buenos cantantes de coplas cortas, las
cuales generalmente son improvisadas en el momento, y hacen referencias
sarcsticas acerca de los asuntos de la aldea o del comportamiento de algunas
personas. Estos cantantes, en su mayora lomeras de todas las edades, se renen
ocasionalmente y hacen una "parranda" o una juerga, y cantan durante horas,
a veces acompaados de gaitas, maracas o tambores. Si dos o tres cantantes
buenos se encuentran, realizan algo similar a un concurso, en el que los parti-
cipantes cantan en falsete y se alternan rpidamente tratando de componer
nuevas coplas cargadas de alusiones graciosas, las cuales se vuelven ms agre-
sivas gradualmente.
Los bailes sociales son muy raros y cuando se llevan a cabo, la msica
es interpretada nicamente por un acorden o por gaitas. Algunos miembros
prominentes de La Plaza organizan ocasionalmente fiestas de baile, llamadas
"sopas", donde algunos nios y nias bailan imitando los ritmos criollos, aunque
estos espectculos no son muy comunes. Sin embargo, un baile siempre es
una ocasin importante para definir el esta tus, y despus de su realizacin hay
muchos chismes, como quines fueron invitados, quines bailaron juntos y
quines no asistieron y por qu.
Todas las visitas estn restringidas a un pequeo crculo de parientes y
quiz a los vecinos o a los amigos que estn enfermos. Es probable que una mujer
visite a su hermana o ta para ayudarle por un rato con sus tareas domsticas, o
que un hombre hable desde la cerca con su vecino, pero de otra manera el patrn
criollo de visitas est totalmente ausente. Cuando los individuos se renen en
sus casas, muy pocas veces se embarcan en una conversacin y es ms probable
que se sienten o que ayuden en alguna tarea til. Mientras que en las tierras bajas
la gente pone sillas en frente de su casa y se sienta a conversar y a hacer visita,
no ocurre lo mismo en Aritama, con excepcin de algunas familias placeras.
En las tierras bajas sentarse en frente de las casas o caminar por la calle ofrece
una oportunidad para socializar, pero en Aritama esto se evita. Cuando algunos
placeros estn sentados al frente de sus casas, algunas personas evitan pasar por
all para no tener que saludar o para no exponerse a la crtica.
'-
~
o
<
~
o
o
j
::t:
u
;
""
o
o
"' <
:5
"' ..
....
"' ::t:
u
;
e<
"'
o
z
~
"
o
<

~
235
236
<
:E
~
;;:
<
UJ
o
UJ
...
z
UJ
"
:5
Con excepcin de las peleas de gallos, no hay ms deportes en los que los
adultos se involucren. En ocasiones se puede ver a un par de ancianos jugando
domin durante el atardecer, pero no hay juegos de cartas, y la poca gente que
juega billar an no domina las bases del juego.
Los juegos de los nios son bastante limitados. Los ms pequeos juegan
con canicas o con muecos hechos por sus madres a partir de trozos de ropa,
mientras otros lo hacen con trompos de madera o con cometas de papel. Los
nios mas grandes se renen ocasionalmente en los patios o en los alrededores
de la aldea a jugar a los policas y ladrones y juegos similares; sin embargo, a
los adultos no les agrada que los nios se diviertan con esta clase de juegos. Por
su parte, las nias bailan en crculo, sostenindose las manos mientras cantan
pequeas tonadas del folclor espaol que hacen referencia a reyes, princesas y
a las hermosas calles de Madrid. En los juegos de los nios hay muy poca agre-
sividad, no se requiere colaboracin y pocas veces se ve el liderazgo. A veces se
practica un juego similar a las escondidas, se canta una pequea rima prctica-
mente olvidada, los nios se esconden y pronto el grupo se dispersa de nuevo
y el juego termina. Esto contrasta bastante con las poblaciones criollas, donde
durante las horas de la tarde se pueden escuchar los gritos y las risas de los nios.
En los ltimos aos ha habido una creciente tendencia a la formacin
de pandillas por parte de los nios ms grandes. Durante nuestra estada haba
cuatro grupos de este tipo: Las guilas, conformadas por un grupo de nios
placeros; Los Buscarruidos, un grupo de nios que viven en la zona occidental
de La Loma; Los Indios, que viven en la seccin ms pobre de La Loma; y Los
Flojos, de las afueras del norte de La Loma. Cada banda tiene dos "jefes", que no
son elegidos, sino simplemente reconocidos por su liderazgo, por la inteligencia
que muestran al organizar juegos y excursiones o por su manera de establecer
relaciones diplomticas con otras pandillas. Si los dos lderes no estn de acuerdo
en un punto, es la mayora la que decide el curso de las medidas que deben adop-
tarse. La membreca nicamente est abierta a nios de un barrio cercano, y
los nuevos integrantes son presentados por los antiguos; sin embargo, no hay
ninguna iniciacin ni estn especialmente comprometidos a observar las reglas
definidas. Los miembros de estos grupos tienen entre seis y quince aos.
El objetivo de estas pandillas es organizar juegos, excursiones de bao,
recolectar frutos silvestres o visitar campos lejanos de propiedad de las familias
de los miembros. De lo contrario, cada pandilla limita sus actividades a su zona
del barrio. La enemistad entre las pandillas es frecuente, y si se encuentran se
lanzan piedras e intercambian insultos. Sin embargo, las alianzas tambin son
frecuentes, sobre todo cuando las tres pandillas de La Loma quieren atacar a
Las guilas, de La Plaza. Cualquier invasin a territorio lomero es interpretada
como un insulto, y a veces se libran feroces batallas entre estos grupos. En el
barrio de La Loma, Los Flojos son temidos por su agresividad y tcticas astutas.
o obstante, en caso de conflicto, todas las diferencias entre barrios son
olvidadas y la agresividad se vuelve el criterio para las alianzas; en estas, Las
guilas se unen a Los Flojos en contra de los Buscarruidos y Los Indios. Dentro
de cada pandilla se hace mucho nfasis en la discipli na, la colaboracin y el
intercambio de alimentos, y se establece un sistema de multas para controlar a
todos los miembros, compuesto generalmente por pequeas sumas de dinero,
un cinturn, un pauelo u otro objeto de poco valor. Un castigo frecuente por
mala conducta consiste en que el culpable se arrodille balanceando una roca
pesada sobre su cabeza, mientras los dems se agachan a su lado para que si
se mueve demasiado, la roca caiga de su cabeza y lastime a alguno, lo cual
es tomado como una agresin intencional por la cual el nio es golpeado por
todos los presentes. Estas pandillas no agreden a los adultos ni a las nias y
rara vez ocasionan daos a propiedades pblicas o privadas.
En todo caso, su organizacin no es la mejor, y aunque hay pocas discu-
siones acerca de quin es el lder, las enemistades personales entre integrantes
de la misma pandilla cuyas familias no estn en buenos trminos llevan muy a
menudo a la discontinuidad del grupo. Los adultos le prestan poca atencin a sus
actividades, e incluso para los nios estas pandillas no tienen tanta importancia.
Adems, la lealtad cambia fcilmente y la fluctuacin de integrantes es grande.
Para concluir, podramos aadir que es interesante observar que toda la
expresin esttica en Aritama se limita al canto ocasional. o hay narradores de
historias, talladores de madera, ceramistas ni fabricantes de canastas. Los pocos
accesorios tejidos de fibra o hechos de madera son estrictamente utilitarios y
estn desprovistos de adornos. o hay ningn amor por las flores, los colores o
las formas. o hay ninguna creatividad.
237
ANCl A ADERAZAI DfGENAVISTIE DOU APRE DAABORIGE DEALGOD BLA CD. ESTAS
MUJERES SO UNA GRA MOLESTIA PARA LOS ALDEA OS DE ACTITUD MS PROGRESI STA.
..
..
8
<(
3
o
D
~
::
u
;
"'
o
o
"'
~
'"'
..
-'
"'
::
u
;
"'
"'
o
z
~
::>
D
<(

~
315
316
U HABITA TE DE LA LOMA. SUS FACCIO ES 1 D[GE AS REFLEJA SU DESCONFIA ZA Y RESIG ACI .
ESTE BAILARf PERSO I FICAA UNA DE LAS GUI LAS DE
5A ]UAN El BAUTI STA DURA TE LA FI ESTA DEL CORPUS.
317
31 8
U A TUMBA R E C I ~ CAVADA ES CUBIERTA CD ROCAS PESADAS PARA
QUE EL PELIGROSO ESPfRITU O REGRESE DE UEVO.
EL LOTE OE UNA CASA ES DESPEJADO A T R A V ~ S DE U A LABOR COMU Al.
SE DEBE REMOVER 1 ME SOS PE;ASCOS HACIE DO PALA CA.
...
~
"
~
o
o
~
J:
u

"'
o
~
<
:;;
l!l
..
.J
w
J:
u

0::
w
Cl
z
~
" o
<

::
<(
319
320
GORRA OE BEISBOL Y CAMISETA DEL ATUE DO DO MI ICAL DE LOS JVENES DE LA PLAZA.
U A LARGA CERCA DE MADERA DIVI DE A LOS DOS BARRI OS DE LA ALDEA; DI VI DE,
A SU VEZ, DOS FORMAS DE VI D'A: A LOS " ESPAFlOLES" Y A LOS "I NDIOS" .
321
322
LAS ) OVE CITAS DE LA PLAZA AN VISTEN LAMA TI LLA ESPAOLA.
OS DE LA ESCUELA CARGA U A IMAGEN DE LA VIRGEN E UNA PROCESIN
SOLEM E LIDERADA POR U SACERDOTE QUE SE E CUE TRA DE VISITA.
323
324
E EL BARRIO DE LA LOMA MUCHAS MUJERES VIVE SOLAS CON SUS HIJOS.
CALLES VACIAS Y SI LE CIOSAS ASCI E OE POR LAS SI ERRAS ROCOSAS. LA GE TE
DEL BARRIO DE LA LOMA PREFIERE MA TE ER LAS PUERTAS CERRADAS.
325
326
U A CALLE DE LA ALDEA: A LA DERECHA, SE OBSERVA LA CASA DE
U PROMI ENTE TERRATENI E TE DE LA PLAZA.
PARTE 111.
CONFIGURACIONES CULTURALES
DE LA REALIDAD
VIl
DIMENSIONES DE LO NATURAL
EL CUERPO HUMANO Y EL CONCEPTO DE ENFERMEDAD
Se cree que cada ser humano est compuesto por cuatro partes diferentes:
persona, espritu, alma y cuerpo. La persona est representada por los rasgos
congnitos del individuo y por unas caractersticas culturales condicionadas.
Su personalidad (carcter) es su nica manera de sentir, pensar y actuar. Se
cree que el hombre nace malo, y es precisamente esa parte innata de su persona
la que contiene la maldad, mientras que la parte adquirida, su "educacin",
tiende a frenar dicha inclinacin y a guiar a la persona hacia el bien. Se cree que
actuar bien o mal depende exclusivamente de la "persona", que acta de esta
manera conscientemente.
El espritu controla a la persona. Intenta guiarla y orientarla, es como
"otra persona" que en esencia es buena. unca inclina al individuo hacia el mal;
por el contrario, lucha contra la tendencia innata de la "persona" hacia mal e
intenta reafirmar aquellos rasgos adquiridos. Gua a la persona hacia lo que debe
hacer. Sin embargo, como las personas son concebidas como malas, el espritu
falla a menudo y se vuelve malo.
El alma no tiene relacin alguna con los dems componentes. o es buena
ni es mala. Representa un factor de vitalidad; es esa parte del ser humano que
alberga la capacidad de dar o recibir amor. Mientras que la persona y el esp-
ritu son entidades individualizadas, el alma se considera muy similar a todas las
dems almas. nicamente aquellas que son "idnticas", o casi iguales, sienten
amor mutuo, y solo si este es verdadero, el alma puede sentirse a s misma como
un poder activo, a pesar de que la persona o el espritu se resistan a l. El espritu
y el alma de un individuo nunca cambian por s mismos, sino solo cuando el esp-
ritu es dominado por la persona. Sin embargo, la persona cambia considerable-
mente. El alma tiene lugar en el corazn, y por ende, en la sangre, mientras que
330
la persona y el espritu habitan el cuerpo entero. La apata afecta a todo el orga-
nismo; por lo tanto, una persona se puede sentir "desespiritualizada".
Hay poco conocimiento acerca de la anatoma y fisiologa humanas, y
la mayor parte de las referencias acerca de las partes del cuerpo y su funciona-
miento son muy vagas. Aunque tanto adultos como nios tienen con frecuencia
la oportunidad de ver el despedazamiento de las presas cazadas o de los animales
domsticos, pocos de ellos hacen comparaciones con la anatoma del hombre. Los
esqueletos humanos que ocasionalmente son encontrados en el suelo jams son
tocados, ya que se teme que estn contaminados con poderes mgicos malignos.
Incluso las personas que se especializan en curar enfermedades o dar asistencia
en los partos demuestran un entendimiento muy escaso acerca de detalles anat-
micos y de funciones fisiolgicas, y a menudo no son capaces de identificar o
localizar los huesos ms grandes o los rganos internos del cuerpo humano.
La siguiente lista contiene los nombres locales de aquellos huesos
humanos que son conocidos: cranium, "hueso de la cabeza"; os frontale, "frente";
os spheneoidale, "el sentido", fontanella, "mollera"; arcus zygomaticus, "cachete";
mandibula, "quijada"; clavicula, "candelero"; scapula, "espaldila"; costae, "costi-
llas"; corpus sterni, "paletica del pecho", vertebra prominens cervicalis VII,
"cogote"; ox coxa e, "hueso de la viuda"; os sacrum, "rabadilla", os coccygis, "rabito
del culo"; femur, "muslo"; humerus, "brazo" ; ulna y radius, "antebrazo"; patella,
"chocozuela", os calceneum, "garrete"; tibia, "canilla", ossa carpalia, "mueca";
ossa metacarpalia, "vaquitas"; ossa metatarsalia, "caitas". Los msculos indivi-
duales, tendones, ligamentos o nervios no se distinguen, y todos los tendones
son llamados "cuerdas". Cuando de msculos se trata, solo aquellos de la pierna
y el brazo son referenciados. Los rganos internos son: "sesos", "corazn",
"pulmones", "hgado", "vescula", "estmago", "tripas", "riones", "bazo", "vejiga"
y "matriz".
Se piensa que la sangre representa la fuerza esencial de la vida y, por
consiguiente, es considerada el componente ms importante del cuerpo
humano. o obstante, el hecho de que esta circule, es reconocido nicamente
en las mujeres, mientras que se dice que la de los hombres es "tranquila". La
base para dicha creencia es el ciclo menstrual, durante el cual se piensa que la
mujer elimina peridicamente un excedente de sangre "mala". Se cree que en
las personas saludables la sangre se renueva constantemente por medio de los
lquidos ingeridos y los alimentos consumidos, proceso que se ralentiza o se
interrumpe completamente si la persona est expuesta a enfermedades.
As mismo, se cree que el principal rgano respiratorio es el corazn, el
cual es concebido como el cuerpo de un pjaro, cuyas alas son los pulmones.
Estas alas "ventilan el corazn" y en caso de que se detengan y se doblen sobre
l, la persona muere. El sistema nervioso como tal no es reconocido, pero se
considera que el corazn tambin es de donde provienen todos los sentimientos
emocionales, sobre los cuales se ejerce cierto control, debido a una cercana
conexin entre el corazn y el cerebro. Sin embargo, se dice que los lbulos
frontales no tienen ninguna funcin en absoluto y que los procesos de "sentir" y
"pensar" se desarrolla en el corazn y en las regiones occipitales del cerebro. En
las mujeres, el tero es un rgano estrechamente ligado con sus estados de
nimo; se considera como un animal con vida propia que ocasionalmente
deambula en la cavidad abdominal. Aunque la digestin y eliminacin son reco-
nocidas como funciones muy importantes, poco se conoce acerca de las fases
involucradas.
La procreacin, as como las primeras etapas del desarrollo de una
nueva vida son concebidas de la siguiente manera: el semen es una especie de
"saliva" secretada por los riones y acumulada en los testculos, que en ocasiones
contiene una gota de sangre procedente de estos, y al ser descargada durante la
eyaculacin, le causa gran dolor al hombre. Una vez esta gota penetra al tero,
el embrin se desarrolla. El embrin femenino est compuesto por una gota de
sangre en forma de corazn, y su sexo puede ser determinado solo despus de
cuatro o cinco meses de embarazo, mientras que el masculino est compuesto
por una gota de forma irregular y su sexo puede ser determinado despus de
dos semanas de concepcin. El semen del hombre es el principio que da la vida,
mientras que la mujer es considerada una especie de incubadora. Primero el
embrin y despus el feto, se alimentan a travs del cordn umbilical de los
lquidos que consume la madre. Se dice que el nacimiento sucede ocho meses y
ocho das despus de la concepcin.
La pubertad, la fertilidad, la esterilidad, la menopausia, los abortos, los
procesos de crecimiento y envejecimiento e, incluso en cierta medida, la muerte
son interpretados en trminos de sangre "dbil" o "fuerte".
La enfermedad (su causa, sntomas y tratamientos) es el foco de fuertes
preocupaciones en la aldea. Es el tema recurrente de conversacin diaria y
de preocupacin ntima y afecta todos los dems aspectos de la vida, pues est
relacionado estrechamente con las condiciones sociales y econmicas, con las
creencias mgico-religiosas y con todo lo concerniente a aspectos de la alimen-
tacin, el sexo y la agresin. El miedo a la enfermedad y la lucha contra esta
dominan la vida de la aldea, hasta el punto en el cual nadie est libre de su angus-
tiosa presencia en cualquier punto de su existencia.
Se piensa que la enfermedad en s misma existe como una parte neutral
de la naturaleza, la cual es un peligro potencial para la humanidad y solo bajo
ciertas condiciones puede afectar al individuo. Dichas condiciones son dos: la
intencin agresiva de otra persona y la susceptibilidad del individuo hacia la
enfermedad, la cual solo puede atacar si los anteriores factores coinciden.
...
...
o
~
3
o
a
~
:z;
u
;
a:
o
o
"'
g
l!J
..
~
w
:z;
u
;
a:
w
o
z
~
::>
a
<

~
331
332
<(
::;
;::
a:
<(
w
o
w
....
z
w
\!)
:S
Un individuo que no est sujeto a la maldad de los dems puede, sin correr riesgo
alguno, exponerse a situaciones que normalmente lo haran vulnerable a la
enfermedad, pero tan pronto dicha exposicin coincida con el deseo malvolo
de alguien hacia l, la enfermedad le atacar. De la misma manera, si un indi-
viduo est sujeto a la maldad de otro, pero logra evitar cuidadosamente todas
las ocasiones que pudieran hacerlo susceptible a la enfermedad, puede llegar a
evitarla. La coincidencia de ambos factores, la maldad deliberada de otros y la
susceptibilidad individual son expresadas con "le convino".
Se cree que la enfermedad no es realmente de origen sobrenatural, sino
que es un elemento de la naturaleza que puede tratarse de manera sobrenatural .
El hecho de enfermarse siempre se interpreta como el resultado de hechicera,
de una venganza o como un castigo impuesto por Dios, aunque ms a menudo
por espritus ancestrales a travs de la mediacin humana. Por lo tanto, la enfer-
medad es un elemento utilizado por otros para fastidiar o destruir a una vctima
elegida. De hecho, se cree que incluso la ms mnima indisposicin es causada
de esta manera, y la enfermedad y la muerte son siempre atribuidas a la male-
volencia de los dems. Para expresar lo anterior existe un refrn que reza: nadie
muere sin que le echen algo. Incluso, en un caso extremo, una persona puede
provocar su propia enfermedad, bien sea como un autocastigo, como una especie
de suicido o como una actitud desafiante, con el fin de humillar a otros o para
obtener una posicin privilegiada, exenta de responsabil idades sociales. Sin
embargo, ninguna de estas distintas creencias acerca de la enfermedad cambia
su carcter esencialmente "natural". Esta es considerada como una fuerza latente
que puede ser utilizada y dirigida hacia un objetivo determinado.
Para poder hacer uso de esta fuerza, es decir, para hacerle dao a otro
individuo, hacindolo enfermar, no es necesario ejecutar un complejo ritual
mgico. Se piensa que a veces es suficiente con desear firmemente que un
enemigo se enferme para lograrlo. La envidia sentida al ver el xito, el prestigio
o la buena salud de los dems es en s misma una actitud agresiva lo suficien-
temente fuerte como para causar la enfermedad del envidiado, en caso de que
este sea susceptible a ella. Una simple mirada, un simple gesto, una oracin o
incluso un mnimo contacto fsico con el enemigo pueden ser la causa inme-
diata de la enfermedad. En algunos casos, esta hostilidad puede adoptar formas
ms complejas y se puede hacer uso de objetos especialmente preparados, de
oraciones o de ciertas pociones, pero a menudo se cree que el simple hecho de
la existencia de hostilidad es suficiente para hacerle dao a la vctima que sea
susceptible.
Hemos dicho que se piensa que la sangre es el componente vital ms
importante del organismo humano. Por lo tanto, la susceptibilidad a la enfer-
medad depende en gran medida de ciertas caractersticas asociadas con la
sangre de las personas. Esta puede ser "fuerte" o "dbil", y solo la "debilidad de
la sangre" lleva a que una persona sea susceptible a la enfermedad. Se piensa
que todas las enfermedades entran al flujo sanguneo y afectan al organismo a
travs de l, con sntomas locales o con una condicin general de mala salud. Los
factores patgenos pueden ser mltiples y de varias intensidades y consecuen-
cias, pero su labor perjudicial depende completamente del estado de la sangre.
Se cree que la condicin de la sangre vara segn el sexo, la edad, la hora
del da, la temporada del ao, la actividad fsica o mental y al estado psicol-
gico del individuo. Por lo tanto, la sangre cambia continuamente y con ella
cambian la resistencia natural y las defensas de las personas. En primer lugar
existen ciertas diferencias supuestamente innatas: algunas personas nacen
con sangre "fuerte", y otras, con sangre "dbil"; se dice que los nios nacidos
antes de tiempo o aquellos que fueron fecundados por hombres viejos tienen
sangre "dbil". Ocasionalmente, una tendencia hereditaria es sealada hacia
una u otra de estas cualidades, pero de lo contrario estas se explican debido a
los hbitos alimenticios de la madre o a circunstancias particulares a la hora
de nacer. Es posible que una mujer y un hombre que tengan sangre "fuerte"
trasmitan dicha cualidad a su descendiente, mientras que es probable que una
mujer que haya tenido una alimentacin insuficiente o problemas ginecol-
gicos durante el embarazo le transmita sangre "dbil" a su hijo. En segundo
lugar, hay diferencias entre los sexos: la sangre de un hombre siempre es ms
"fuerte" que la de una mujer, debido a que es considerada como "tranquila". Sin
embargo, en las mujeres la sangre circula y adquiere impurezas inexplicables,
que mensualmente son expulsadas por medio de la menstruacin, de la que
se considera que tiene la finalidad de purificar la sangre. Se dice que las dife-
rencias en la "temperatura" tambin son importantes. La sangre de una mujer
es ms "cal iente" que la de un hombre, lo cual hace que las mujeres sean ms
susceptibles a enfermedades como infecciones y disfunciones digestivas. La
"temperatura" y la "debilidad" se asocian aqu , convirtiendo a la mujer, ms
que al hombre, en una presa ms fcil para la enfermedad.
Aparte de estas supuestas propiedades innatas, se dice que hay ciertas
ocasiones y situaciones en las cuales la sangre de alguien es "dbil". Durante la
pubertad, tanto nias como nios tienen la sangre "dbil", y esta se manifiesta
por medio de acn, palidez e inapetencia ocasional. Una mujer atractiva o un
hombre guapo tienen sangre "dbil" en comparacin con personas consideradas
simples y poco atractivas. Las personas robustas, joviales, populares, sonrientes
y extrovertidas tienen la sangre ms "dbil" que las que tienen caractersticas
distintas. Despus de la puesta del sol, la sangre de todos se debilita y recupera
su nivel anterior de fortaleza cada da despus del amanecer. Si una persona no
duerme lo suficiente, por ejemplo por atender a un nio enfermo, por asistir a
333
334
un velorio o por algn trabajo urgente, su sangre se "debilita". La fatiga fsica, las
relaciones sexuales, la menstruacin, la menopausia, la embriaguez, el miedo, la
rabia, los celos, la exposicin al sol o a la lluvia, el ayuno o cualquier estrs fsico
o mental son situaciones que debilitan temporalmente la sangre. Las personas
que corren mayor riesgo de "debilitarse" son: las mujeres que estn dando a luz,
los viajeros, aquellos que han presenciado agresiones fsicas o participado en
ellas o quienes recientemente han tenido visiones sobrenaturales; al igual que los
msicos, los sepultureros o los que han estado bailando, mientras llevan a cabo
sus actividades. Se dice que las mujeres embarazadas o las que tienen su periodo
tienen la sangre muy dbil y, "como todos sus poros estn abiertos", son vctimas
potenciales de las enfermedades. Estas mujeres nunca deben visitar a otras
personas enfermas ni asistir a velorios.
Los abortos o dificultades en el parto tambin son atribuidos a la sangre
"dbil".
Como podemos observar a partir del anterior listado, la eventual "debi-
lidad" de la sangre no siempre puede ser controlada o evitada por los indivi-
duos, debido a que ciertos factores que la rigen son innatos o inherentes a unas
determinadas situaciones inevitables, es decir, a situaciones que no pueden ser
controladas o evitadas por las personas. Estos factores son: herencia, sexo, edad,
tiempo, clima, fenmenos atmosfricos, apariencia fsica, velorios, entierros,
alucinaciones y cuidar a los enfermos. Por otra parte, es evidente que muchos
de los factores que supuestamente "debilitan" la sangre pueden ser situaciones
u ocasiones controlables, por ejemplo: la excitacin sexual, la sociabilidad, la
alegra, la embriaguez, los viajes, la participacin en actividades musicales o en
bailes, el consumo de comida en abundancia, la agresividad fsica, la rabia, el
miedo y todos los dems estados provenientes de emociones violentas.
Cabe mencionar aqu que estos factores coinciden con situaciones que
no son aceptadas por la cultura local. De esta manera, el peligro de "debilitar"
la sangre propia acta como mecanismo de control, es decir, el individuo acta
de acuerdo con el cdigo local de comportamiento debido al miedo a ser casti-
gado mediante un "debilitamiento" en la sangre. Por lo tanto, incluso la envidia
y el rencor hacia el vecino son, en cierto grado, expresiones de un cdigo social.
La cultura local condena la sociabilidad, la embriaguez, la msica, el baile,
etctera, no por motivos higinicos, es decir, no porque puedan causar enfer-
medades, sino para evitar el estrs que causa la lucha por ganar prestigio. De la
misma manera, una buena apariencia fsica, una vida familiar armoniosa, una
buena salud y cualquier tendencia a un cambio acelerado representan formas
asociales de comportamiento, ya que todas se derivan de la norma. Dichas
cualidades o comportamientos despiertan envidia y, por lo tanto, se considera
que la persona en cuestin tiene sangre "dbil ", siendo de esta manera, presa
fcil para la enfermedad. Por otra parte, la creencia en apariciones fantasmales
puede interpretarse, en parte, en trminos de la prohibicin a abandonar el
hogar despus de la cada de la noche, para que el individuo no participe en
actividades de entretenimiento, robo o bsqueda de aventuras extramatrimo-
niales. As las cosas, las situaciones controlables son aquellas actitudes reproba-
bles, cuya interpretacin en trminos de peligro para la salud crea un sistema
muy eficiente de control social.
El que un sistema de este tipo haya sido adoptado, se debe principal-
mente a la falta de otros sistemas de control formulados en niveles ms altos.
Los conceptos de castigo y recompensa en una existencia extraterrenal prctica-
mente no existen, y la creencia de que cada mala accin obtendr su castigo justo
en este mundo es general. Por lo tanto, el verdadero problema de la enfermedad
no tiene su origen en la esfera de los controles sobrenaturales, sino en la de la
sociedad y la familia. Es en esta configuracin donde la persona realmente siente
profundas gratificaciones y ansiedades, y es en esta esfera donde debe adaptar su
comportamiento a las normas institucionalizadas si no quiere ser castigado por
la sociedad.
En estos conceptos, y dentro de su capacidad como jueces y ejecutores
de castigo, Dios, los santos y los espritus ancestrales desempean un papel
menor. Los ancestros son esencialmente malvados y la inmortalidad es deseable
solo en la medida en que ofrezca la oportunidad al espritu de vengarse de
aquello que fue incapaz de obtener durante su vida. Adems, es evidente que la
enfermedad casi nunca se interpreta como un castigo por infringir un cdigo
religioso, sino principalmente como una pena cumplida por un comporta-
miento social inadecuado.
Este concepto general de enfermedad refleja una marcada hostilidad
intrasocial y un alto grado de inseguridad individual. Aquel que se siente
atacado a toda hora, se convierte en agresor. Esto explica en cierto grado por
qu algunos estados emocionales son tan importantes en la teora de las enfer-
medades, especialmente si tenemos en cuenta los patrones de comportamiento
envidioso, los cuales representan uno de los principales sistemas de control.
De hecho, es la envidia (bsicamente de los alimentos, pero conscientemente
de prestigio, estatus, salud, fenotipo, linaje, educacin) el verdadero motor
de este mecanismo. Todas las diferencias individuales se nivelan mejor por la
enfermedad, por medio de la cual la vctima se reduce o se iguala al grado de su
agresor. Por lo tanto, la manipulacin mgica de la enfermedad se convierte en
un arma muy eficiente en esta lucha. Una persona enferma no puede trabajar,
pierde sus atractivos fsicos, incurre en altos gastos y, por lo tanto, queda subyu-
gada a un nivel subordinado.
335
336
ETIOLOGA POPULAR Y CLASI FICACIN
DE LAS ENFERMEDADES
En Aritama existe la creencia general en que las enfermedades son tradas por el
aire y que tienen la consistencia de un fino polvo invisible que se introduce
en el cuerpo a travs de la nariz, las orejas o los poros. Entre las personas de edad
todava existe la creencia en que cada uno de los "cuatro vientos" transporta
ciertas enfermedades, y que el "polvo" que cada uno trae tiene un color diferente:
azul (enfermedades digestivas) por el norte, negro (fiebre) por el occidente, rojo
(enfermedades respiratorias) por el sur y blanco (neumona) por el oriente. Sin
embargo, la gran mayora ha abandonado dicho concepto, pero insiste en que
ms que todo es el viento proveniente de las tierras bajas el que trae todas las
enfermedades.
Segn sus manifestaciones, las enfermedades pueden agruparse en dos
categoras generales. Una categora bsica, reconocida generalmente, est entre
aquellas que presentan sntomas claramente definidos y que pueden haber
sido causadas, o no, por la magia de algn enemigo; y aquellas que presentan
un sndrome polimorfo de dolencia progresiva, y que siempre se cree que son
causadas mediante la hechicera. La primera categora generalmente es conside-
rada como curable, pues se supone que la enfermedad solo afectar al organismo
en un sentido fsico superficial; sin embargo, la segunda categora afecta un prin-
cipio vital, una parte del ser que est ms all de los escasos medicamentos que
comnmente se usan en la vida cotidiana. En este caso, los sntomas se reflejan
en estados depresivos, como rechazo del alimento, insomnio, apata general;
agotamiento y melancola, que a menudo persisten por meses o incluso aos,
antes de conducir a la muerte. En estos casos, la intervencin de un especialista
es un asunto de extrema urgencia, pero, ms a menudo, el paciente "muere"
(psicolgicamente) mientras sigue vivo fsicamente. Dicho fenmeno es expre-
sado de la siguiente manera: "Ya no es de esta vida, sino de la otra".
Se cree que algunos padecimientos, como formas avanzadas de locura
("loquera"), idiotez, alalia, perturbaciones glandulares, etctera, casi siempre son
causados por un enemigo personal y raras veces por otros agentes. Por otra parte,
se piensa que cadas, resfriados, dolores de cabeza o de muela son causados por
antepasados inconformes o por otros espritus asociados con arroyos, montaas
o rocas.
Rara vez se piensa que una enfermedad enviada por un ancestro sea
grave, ya que solo representa un recuerdo, una advertencia de que se debe
conmemorar al pariente fallecido y hacerle una ofrenda ocasional a su esp-
ritu. En casos extraordinarios - por ejemplo un acto sacrlego, como talar un
rbol sagrado- la enfermedad puede ser letal. Lo mismo se puede decir acerca
de enfermedades que, se supone, han sido enviadas por Dios, es decir, un ser
supremo que puede ser Cristo, la Virgen Mara, un santo o el Sol. Probable-
mente estas enfermedades tampoco sean muy graves, aunque s podran ser
dolorosas y tomar mucho tiempo en curar. Dios no advierte, sino que castiga,
y dicho castigo a veces es fuerte y duradero. Por lo tanto, se cree que las enfer-
medades ms peligrosas y temidas son aquellas que han sido causadas por un
enemigo que quiere destruir a su oponente por envidia. Este enemigo primero
utiliza prcticas y encantos personales, pero eventualmente es capaz de influir
en Dios o en los espritus ancestrales, eliminando de esa manera a la vctima
por medio de una combinacin de diversos poderes. Debido a que estas enfer-
medades son difciles de diagnosticar y no tienen ningn sntoma especial fcil
de reconocer, sino que afectan profundamente el dominio psicolgico, son las
que ms preocupan. Los detalles de sus primeras expresiones indican la direc-
cin desde la cual el ataque fue perpetrado y determinarn, en gran medida, el
tratamiento que se debe llevar a cabo.
Otra clasificacin mucho ms precisa de las enfermedades, tambin
reconocida por todos, se basa en la "temperatura"; de esta manera, se distin-
guen las enfermedades "fras" y las "calientes". Puede decirse, en trminos
generales, que la parte inferior del cuerpo humano, aproximadamente del
diafragma hacia abajo, se ve afectada por las enfermedades "calientes", mien-
tras que las regiones por encima de este punto se ven afectadas por las enfer-
medades "fras". La cara, incluyendo las orejas, los ojos y los dientes, se ve
afectada por enfermedades "fras", pero la parte occipital, la boca y la garganta
son propensas a sufrir enfermedades "calientes". Hasta cierto punto, la dife-
rencia entre "fro" y "caliente" se correlaciona respectivamente con enferme-
dades de los rganos respiratorios y digestivos. Todas las otras enfermedades
se incorporan dentro de esta relacin de acuerdo con su proximidad o aparente
conexin con estas zonas generales del cuerpo.
Entre las enfermedades "fras" o "calientes" ms frecuentes estn aque-
llas causadas por un "mal aire" y por un "mal viento". Los malos aires son un
peligro potencial en cualquier momento del ao, y a menudo se relacionan
con olores ftidos o rfagas y corrientes repentinas de aire. Los malos vientos
se limitan generalmente a pocas secas y estn relacionados con los fuertes y
frescos vientos alisios.
Un "aire" entra al organismo y "camina por la sangre", causando sntomas
mal definidos, como fiebre baja, dolores en todo el cuerpo y a veces escalofros.
Si adems es hmedo, podra producir hinchazones, espolones y "mazamorra"
(una enfermedad de la piel). El "viento de agua" y el "viento seco" tambin son
"aires", no "vientos", y aparecen durante rfagas repentinas de corrientes de
aire caliente. Un "aire" puede entrar directamente a la sangre a travs de una
337
338
herida abierta o una llaga, as sea pequea, y este tipo de lesiones nunca deben
ser expuestas a la luz del da. Los que tengan fiebre leve no deben abandonar sus
hogares, pues "la fiebre se aira" y podra incrementarse. Todos los olores prove-
nientes de carroa, basura, letrinas, pantanos, cuevas, cuartos de enfermos
u hormigueros son "aires calientes", y causan sntomas como dolor de cabeza,
fiebre, inapetencia y malestar general que, aunque rara vez causen la muerte,
son considerados como graves signos de enfermedad. El hedor de chiqueros,
gallineros u otros lugares donde haya animales domsticos no es considerado
perjudicial.
Se dice que los "malos vientos", que son frecuentes durante la poca seca,
producen sntomas bien definidos de enfermedades "fras". Entre estas encon-
tramos la fiebre, el sarampin, la viruela, la neumona, la gripa y la bronquitis.
Los vientos siempre estn relacionados con el resfriado, y a menudo ambos
trminos son intercambiables. Se dice que un viento o un resfriado "caminan por
los huesos" y despus de un tiempo ocasionan un agudo dolor. De vez en cuando
una luxacin o un desgarro muscular tambin son interpretados como "vientos".
Algunas otras enfermedades estn asociadas con estados psicolgicos.
Uno de ellos es el "espanto" o "susto". Una persona "coge susto" por ser testigo
de un accidente o de una escena de violencia fsica, por toparse con una
serpiente, un toro alborotado o cualquier otro animal feroz o peligroso. El ver
un cadver se cita frecuentemente como una de las causas para dicho susto, el
cual, adems, siempre se asocia con el fro. Como primer sntoma se "espanta
la sangre", la persona empalidece y es poseda por un escalofro ligero ("calen-
tura chica"). Un escalofro prolongado ("calentura grande") demuestra la inten-
sidad de tal susto; si el escalofro no va acompaado de fiebre, se denomina
"fro de perro". Los sntomas de esta prolongada condicin febril son fuertes
dolores de cabeza y malestar general, seguidos por erupciones cutneas, irri-
tacin en los ojos, que a veces conduce a la prdida de visin momentnea o
prolongada (o incluso a la ceguera), parlisis de las cuerdas vocales y una fuerte
sensacin de fro. Una persona asustada "se queda fra", y es precisamente este
fro el sntoma ms peligroso. La peor forma de susto es haber presenciado una
visin sobrenatural, ya que se dice que el observador muere poco despus o, a
veces, casi de inmediato. A menudo, este pierde la conciencia durante varias
horas o das, pero recupera la facultad de hablar poco antes de morir y describe
detalladamente la visin. En un captulo posterior nos referiremos ms detalla-
damente a estos fenmenos.
El "apretamiento" (angustia) tambin llamado "pena", "sentimiento" o
simplemente "dolor" (en un sentido psicolgico) es otra peligrosa enfermedad.
Varias pueden ser las causas, pero generalmente son: el dolor experimentado
por la prdida de un ser amado, la vergenza sentida despus de un fracaso
econmico, una humillacin en pblico o el castigo fsico infligido por un proge-
nitor o el cnyuge. En estos casos "el corazn se aprieta", "se le caen las alas", y el
paciente rechaza el alimento, sufre de insomnio, se torna aptico y deprimido y
pasa da y noche en un estado de melancola, que a veces puede durar aos.
La tristeza, la vergenza o la rabia son sensaciones que se presentan
cuando la sangre "est dbil" y, como consecuencia, las enfermedades atacan.
Las causas comunes de la "tristeza" surgen cuando a una mujer le raptan su hijo
o cuando un adolescente abandona la familia para trabajar en otra aldea. Se dice
que con frecuencia la "vergenza" lleva a la enfermedad y a la muerte, sobre todo
en casos en los cuales una persona ha sido atrapada robando, por necesidad, o ha
sido ridiculizada en pblico por llevar ropa vieja y rasgada. La "ira" o "soberbia"
es considerada una sustancia que, en ciertas ocasiones, se forma en la sangre y
que tiene que ser expulsada por medio de acciones violentas, para evitar que
"se envenene la sangre". Si a un individuo se le permite expresar plenamente su
ira, en palabras y acciones, probablemente no sufrir consecuencias en cuanto a
su salud se refiere, pero podra morir fcilmente si alguien intentara apartarlo de
acciones demasiado violentas. Se dice que las personas enfurecidas a menudo se
desmayan (es decir, escapan) antes de poder hacer dao.
Otra enfermedad es el "mal de ojo", y es causada por una persona que
tiene "la vista fuerte". A menudo, la persona que tiene dicho poder no es respon-
sable ni consciente de ello, aunque en ocasiones puede llegar a utilizar esta
supuesta fuerza con el fin expreso de hacer dao. Los nios, principalmente,
estn expuestos a este mal, pero los adultos tambin pueden ser vctimas de l.
En los primeros el "mal ojo" es fatal : "se les revienta la hiel ", el paciente muere
despus de haber cado en un estado de coma acompaado por fiebre, parlisis de
las cuerdas vocales, vmito ocasional de materia verde y aparicin de manchas
oscuras en todo el cuerpo.
Una variedad ms benigna de la anterior es el "mal de cario". o es
causado por la mirada, sino por mimar, por el afecto, por el capricho que una
persona pueda tenerle a un nio que no es suyo, a un animal, a un rbol o a
cualquier objetivo inanimado. Principalmente es una enfermedad que se da en
nios y se dice que se diferencia fcilmente del "mal de ojo", porque la persona
desarrolla unas manchas prpuras detrs de la oreja izquierda o en la planta del
pie. Se dice que los sntomas caractersticos son llanto y gemidos continuos, y que
un nio que sufra esta enfermedad perder su pelo y sufrir un cambio conside-
rable en sus facciones .
Una enfermedad muy temida es aquella que es causada por enemigos,
quienes por medio de brujera introducen un animal en el estmago de un indi-
viduo. Se dice que utili zan serpientes, sapos, renacuajos, lagartos, araas o escor-
. piones para causar una muerte dolorosa en caso de no ser curado rpidamente
~
~
g
..
~
o
o
.::
:1:
u

"' o
o
"'
g
"' ..
-'
"' :1:
u

"'
"' o
z
~
" o
<

~
339
340
por medio de una poderosa contra. Durante nuestra estada en Aritama una
mujer muri, y nos contaron que se debi a que un enemigo haba introducido un
mono en su cuerpo. Sus parientes, quienes cuidaron de ella hasta su muerte, nos
dijeron que podan ver, or y sentir los gemidos y patadas del animal. Adems,
se cree que tambin se pueden introducir objetos inanimados en el cuerpo de
las personas, como piedras, trozos de arcilla y pedazos de madera por medio de
hechicera.
Algunas enfermedades de menor importancia pero de aparicin frecuente
son: "mala mojada", "mala agachada" y "mala fuerza". En el primer caso, se
sienten dolores reumticos en las extremidades y esta situacin se presenta gene-
ralmente en mujeres que han lavado durante horas en las fras aguas del ro o que
han intercalado sus manos entre agua fra y caliente, mientras cocinan o lavan.
osotros atribuimos las otras dos enfermedades a tensiones musculares
causadas por un movimiento repentino o por haber levantado un objeto pesado.
Los sntomas de las tres son a menudo confundidos con "aires", y se dice que una
"mala mojada" puede ser la causa de un "aire" que est entrando al organismo.
Se cree que algunas enfermedades se transmiten por contacto directo
o por el simple hecho de ver a un enfermo, pero se piensa que la posibilidad de
contagio en tal caso es controlada por el enfermo, quien intencionalmente puede
transmitirle su enfermedad a otra persona. Por lo tanto, visitar a un enemigo
que est enfermo se considera peligroso, ya que probablemente este contagie ("le
pegue la enfermedad") a alguien con el simple hecho de desear verlo enfermo. Se
cree que la sfilis ("sangre descompuesta") se transmite nicamente por contacto
directo sexual, no por exposicin a llagas abiertas. Se piensa que otras enferme-
dades venreas se transmiten por sentarse en una silla que todava est caliente
por el calor del cuerpo de un enfermo o por comer frutas que todava estn
calientes por su exposicin al sol. Se cree que la viruela se transmite por tener
contacto con el cadver o los huesos de una persona que padeci dicha enfer-
medad. Se cree que la tuberculosis ("tisis") es hereditaria, as como los casos
individuales de "ataques". El calor corporal de otra persona y un efluvio ("vaho")
invisible, a menudo controlados por ella misma, son tambin bastante temidos
como fuerzas causantes de enfermedades.
Se piensa que la comida es una de las principales causas de todas las enfer-
medades y constantemente las personas se preguntan si ciertos elementos que
han comido armonizarn o no con ellos. Se cree que el uso de la sal como condi-
mento es una prctica muy nociva; algunas personas, en los sectores ms pobres
de la aldea la utilizan poco o nada, y se dice que son ms sanas que otras, y que
solo sufren ocasionalmente de dolores de cabeza, fiebre leve o resfriados, pero
nunca de una enfermedad grave.
Otra enfermedades sealadas por los aldeanos son: sarampin, asociado
con el "viento"; resfriado o catarro, causado por cambios repentinos en la tempe-
ratura; una condicin febril llamada "tabardillo", que es atribuida a la actividad
f sica bajo los rayos del sol y es acompaada por fuertes dolores de cabeza y
sangrado nasal; lesin secundaria del sfilis ("cncer"), que no se considera de
origen venreo, sino como una enfermedad causada por picaduras de insectos
infectados; microdermosis ("pinta", "ahumado" o "carate"), atribuida a las pica-
duras de la mosca "simulia"; gonorrea ("mal de orina" o "chancro"), atribuida a
ingerir sandas o papayas calentadas por el sol; malaria o paludismo, atribuida
a picaduras de insectos; melanosis ("pao"), atribuida a dolencias hepticas.
Otras enfermedades y aflicciones son: malaria crnica ("calenturas viejas"),
estomatitis y piorrea ("corrimiento"), meningitis ("fiebre cerebral "), escozor y
sarna ("la sabrosita"), artritis ("picada de tutano"), papiloma ("goma", "ojo de
pescado"), herpes zster ("culebrilla" o "culebrina"), enterocolitis o apendicitis
aguda ("colern"), colitis, gastroenteritis y diarrea ("dao"), parsitos intestinales
("gusanos"), neumona ("pulmona"), asma, clico ("torzones"), espinillas y acn
("granos"), orzuelos, glaucoma ("nube"), conjuntivitis, oftalmia ("ceguera"),
dolores menstruales, temblores espasmdicos ("pasmo", "espasmo" o "para!").
Las siguientes afecciones tambin pueden ser mencionadas ac: dolor de cabeza,
dolor de estmago, dolencias hepticas, infecciones de garganta o de odo,
heridas infectadas, acidez estomacal, tortcolis. Se cree que el dolor de muela es
causado por pequeos gusanos que perforan el diente, y se reconocen dos tipos:
"gusano cabecita mona" y "gusano cabecita negra".
La poca de sequa, es decir, de diciembre a marzo, es muy temida, y se
dice que en ella la ocurrencia de las enfermedades es particularmente alta. Hay
varios hechos que corroboran y justifican esta creencia. Primero, durante estos
meses las moscas abundan, y segundo, los desperdicios que se secan con el sol se
convierten en polvo y son llevados por el viento hacia cualquier direccin. Existe
tambin un marcado cambio en los patrones alimenticios: se trae de otras pobla-
ciones mucho pescado seco y se recolecta una gran variedad de frutos silvestres.
Como en esa poca las condiciones de las carreteras permiten el transporte
motorizado, hay ms viajes y, por ende, ms contagio proveniente de las aldeas
de las tierras bajas. En la noche la temperatura desciende notablemente y muchas
personas no tienen mantas para protegerse del aire fro. Debido a que esta poca
tambin coincide con la recoleccin de caf, hay ms dinero en la aldea, ms
alcohol, ms danza, ms peleas, y un aumento general de situaciones cargadas
emocionalmente. Por lo tanto, es probable que durante estos meses haya un
nmero ms elevado de casos de enfermedad.
...
...
o
<
3
o
o
;;:
:r
u
;;
"' o
o
a:
g
\.0
..
~
'" :r
u
'" a:
'" o
z
~
:0
o
<

~
341
342
PROFILAXIS
1
DIAGNSTICO Y TERAPIA
Si bien se hacen esfuerzos considerables para prevenir la enfermedad, solo unas
pocas medidas individuales o colectivas son cientficamente convincentes. o se
considera que la higiene personal, la limpieza y el evitar alimentos o agua conta-
minados estn relacionados con el nmero de casos de enfermedades; por otra
parte, se considera que las restricciones alimenticias, los cambios en la tempera-
tura y ciertas actividades s estn relacionadas ntimamente con la enfermedad.
Como regla, se piensa que los ali mentos costosos son perjudiciales para la salud,
y desde temprana edad se les ensea a los nios a evitarlos. Se cree que la carne
y las grasas causan parsitos intestinales; que los tomates causan tumores; que
los limones "debilitan" la sangre y causan el crecimiento de pelo blanco; que el
azcar en bruto causa problemas en la bilis. Se cree que el consumo de carne
de cerdo o cabra y de aves de corral provoca la inflamacin de cualquier lcera
pequea tenga la persona.
La menstruacin y el embarazo siempre se consideran enfermedades
y, por ende, toman muchas precauciones durante estos periodos. Una mujer
nunca debe comer limones durante su menstruacin, ya que estos interrum-
piran el flujo inmediatamente y, adems, le produciran manchas en todo
el cuerpo. Tampoco debe consumir ningn alimento dulce o cido; no debe
utilizar perfumes o jabn ni lavar su cuerpo o peinarse. Todas estas proscrip-
ciones se aplican tambin a mujeres embarazadas, concretamente en los tres
ltimos meses de gestacin. Una mujer que est en su periodo tampoco debe
visitar a un recin nacido o a un beb porque le podra infectar el ombligo;
solo despus de que el nio haya consumido alimentos condimentados con sal
este peligro desaparece. Una mujer que est amamantando a un beb no debe
caminar bajo el sol, ya que el calor seca la leche y altera su calidad de una for ma
muy perjudicial para el pequeo. De la misma manera, debe evitar cualquier
altercado con su marido.
Los cambios bruscos de temperatura se consideran extremadamente
dainos, y esta es una de las principales razones por las cules el contacto con
el agua debe evitarse. Despus de cocinar, planchar o tostar caf, no se deben
exponer las manos al agua fra, estar cerca de una corriente o dar pecho a un
beb. Despus de haber caminado bajo el sol debe evitarse la sombra fresca, e
igualmente, el calor puede ser perjudicial para una persona que haya pasado
algn tiempo en un lugar fresco. Aquellos que han bailado, asistido a un velorio,
sufrido de insomnio o que de cualquier manera han corrido el riesgo de "debi-
litar" su sangre deben, por todos los medios, evitar el contacto con el agua fra.
Sin embargo, al agua caliente tambin se le teme, ya que puede causar fiebre y
contribuir a "debilitar" la sangre. Se cree incluso que unas pocas gotas de lluvia
pueden ser dainas y que si una persona se empapa puede llegar a contraer
graves enfermedades. Siempre se culpa a la temperatura del agua y al contacto
con ella de todo tipo de dolencias, y el hecho de que este contacto prcticamente
no pueda ser evitado es la causa de muchas quejas acerca del destino humano en
este mundo.
Se cree que los perfumes, especialmente un producto comercial barato
llamado Agua de Florida, tienen un fuerte valor profilctico en ciertos casos de
riesgo. A menudo, cuando se visita un enfermo o se asiste a un velorio, la gente se
roca estos perfumes en la cara, el pelo, las manos y la ropa, o acercan un pauelo
perfumado a su nariz o boca.
Hemos mencionado que se piensa que el calor corporal de otras personas
es un peligro para la salud personal. Por esta razn, y de ser posible, los contactos
corporales cercanos deben ser evitados. Asistir a la iglesia, viajar en camiones
atiborrados, participar en bailes y comprar la carne en el matadero hacinado son
ocasiones en las cuales tal contacto es posible y debe ser temido. El sol, como
fuente de calor, es muy temido, mucho ms que el calor de un fuego abierto. Se
dice que sentarse sobre una piedra o un leo caliente causa enfermedades ven-
reas y que a menudo tocar objetos calentados por el sol puede causar artritis.
Varios organismos del gobierno han visitado la aldea en diferentes
misiones relacionadas con campaas de salud pblica. Se dice que en una ocasin
dichos agentes intentaron estafar a los habitantes cobrando por una vacuna
que segn la ley deba ser aplicada sin cargo alguno. Se dice que otros confis-
caron grandes cantidades de medicinas en las tiendas locales para venderlas
en otros lugares. A estas misiones se les atribuyen borracheras, abusos y robos,
y en general hay una gran desconfianza y aversin frente a cualquier campaa
patrocinada por el gobierno. Durante nuestra estada, cuando se anunci la
llegada de un grupo relacionado con la campaa del DDT
1
, hubo fuertes senti-
mientos de hostilidad contra ellos. Se tema que robaran sus pollos, violaran a
las mujeres, cobraran altos precios por las fumigaciones y cometieran todo tipo
de abusos. Muchas personas cerraron sus casas y se fueron a vivir al campo;
otros abandonaron la aldea con el pretexto de visitar amigos o parientes en las
cercanas. Incluso, al llegar el grupo, las autoridades de mayor rango se negaron
a que fumigaran sus casas, con el pretexto de que era demasiada molestia mover
los muebles, y nadie quera alquilar mulas o caballos para que ellos y su equi-
pamiento de salud pudieran transportarse. Sin embargo, algunas personas de
estatus alto fumigaron sus casas, entonces otros no quisieron quedarse atrs y
aceptaron que sus hogares fueran rociados con DDT. Semanas despus, la gente
. del T.: El diclorodifeniltricloroetano (DDT) es un insecticida usado hace varias dcadas
para combatir al mosquito portador de la malaria. Dej de usarse porque se encontr evidencia
cientfica de su relacin con varias enfermedades humanas.
343
344
estaba agradecida por el exterminio eficaz de plagas de insectos, pero despus
de un tiempo, cuando estas volvieron, el gobierno fue culpado por haber enviado
personas que no conocan su labor. Por otra parte, nunca se reconoci el hecho
de que esta campaa tuviera algo que ver con la prevencin de enfermedades, y la
gente crey que el gobierno desperdici dinero acabando con una plaga molesta,
pero inofensiva, de insectos.
A pesar de que, y como hemos sealado, las personas son muy prudentes y
se preocupan por su salud, todos coinciden en que la enfermedad es inevitable
y es una parte esencial de la vida. La hechicera y la "debilidad" de la sangre
siempre estn presentes, y el individuo vive asiduamente bajo la amenaza de
la enfermedad, esperando con preocupacin que los primeros sntomas se
desarrollen.
Casi siempre se llama a un especialista para que haga un diagnstico.
Despus de peguntar acerca de sus enemigos (probables causantes de la enfer-
medad), el practicante se extiende pidiendo detalles acerca de los alimentos
consumidos en los ltimos das o semanas, acerca de alucinaciones, esfuerzos
fsicos o exposicin al sol, a la lluvia, al viento o al agua. Se toma el pulso y si
est acelerado, se diagnostica una enfermedad caliente; de lo contrario, una
fra. Se estudia cuidadosamente la expresin facial, pero el cuerpo no es exami-
nado, excepto en caso de fracturas, embarazo o accidentes. Algunos especia-
listas examinan la orina. Se cree que un fuerte color amarillo indica problemas
de hgado; un color rojizo, problemas de rin, y un aspecto nublado, "vejiga
fra". Se examinan las pupilas porque se dice que muestran si la enfermedad se
debe a un hechizo potente. En ocasiones se estudian la materia fecal, el esputo
y el vmito, y a partir de ellos se diagnostican enfermedades intestinales.
Algunos especialistas, entre las tribus indgenas vecinas, les pinchan el dedo
con una aguja a los pacientes y estudian la sangre con el fin de detectar signos
de "debilidad".
Los granos, fornculos, llagas y todas las dems infecciones cutneas se
consideran muy importantes para el correcto diagnstico de enfermedades, espe-
cialmente aquellas causadas por el estrs emocional, las alucinaciones y la magia;
y su ubicacin, tamao y color se observan en detalle.
Como regla general, una enfermedad se diagnostica y pronostica como
peligrosa y causada por brujera si el paciente se siente mal durante la noche,
pero si la molestia es mayor durante el d!a, su cura es considerada fcil. El hipo
frecuente se considera un sntoma muy grave.
Prcticamente todos los nios, y muchos adultos, visten un cordn de
cuentas arqueolgicas o algunas semillas de musixke, a menudo atados alrededor
de la mueca. Se supone que esto es eficaz para alejar al "mal de ojo", ya que si
alguien lo dirige al portador, el cordn o las semillas se partirn en dos.
Se dice que, en general, los esfuerzos fsicos, "daan los pulmones"; sobre
todo los movimientos rtmicos de los brazos y las manos, como cortar, serru-
char, empujar cargas o tejer, son considerados peligrosos. Se cree que durante los
aos previos a la pubertad las nias estn muy expuestas a este peligro al trenzar
cordeles para la manufactura de mochilas de fibra. De hecho, cualquier tipo de
trabajo es considerado un peligro potencial para la salud, y en este punto la gente
es muy enftica. El trabajo es "malo" para la espalda y las costillas, arruina el
cuerpo, todos los rganos internos "se revientan"; los huesos se deforman, y el
dolor asociado a esto "debilita" la sangre y conlleva a todo tipo de enfermedades
graves. Amasar el pan es considerado un trabajo muy complejo, y una mujer
que se atreva a correr dicho riesgo es admirada por su coraje. Cualquier acti-
vidad intelectual es, casi siempre, an ms peligrosa porque se cree que afecta al
cerebro de una manera ms perjudicial, llevando a la "locura". Se piensa que leer,
escribir, contar o el esfuerzo gastado en aprender algo nuevo, por ejemplo una
cancin, una receta o una nueva tcnica de tejido, son actividades muy agota-
doras, que hacen que "se caliente la cabeza", y que eventualmente llevan a enfer-
medades mentales. A menudo los padres sacan a sus hijos de la escuela, ya que
temen que se enloquezcan por aprender demasiado. Se cree que la inteligencia y
la locura estn estrechamente relacionadas.
La clasificacin de las enfermedades en "calientes" y "fras" sirve como
ndice para su tratamiento, que se basa principalmente en el uso de ali mentos
"calientes" o "fros", y medicinas "calientes" o "fras". Todos los al imentos son
clasificados de esta manera, y la cualidad "caliente" o "fra" se deriva, en parte,
de la influencia que tengan sobre un cierto tipo de dolencia. Los alimentos
calientes son: carne, aves de corral, conejo, cabra, queso, grasas, aceite, batatas,
pan, caf, sandas, miel, helado, cebollas, pimienta, sal, bebidas alcohlicas,
guayaba, sapote, mamey, guanbana. De las comidas preparadas se considera
que el sancocho es caliente. Los alimentos fros son: cerdo, pescado, leche,
yuca, pltano, banano, arroz, malanga, patatas, maz, col, tortillas, habas,
guand, calabaza, papaya, mango, coco, tomate, aguacate y todos los frutos
ctricos. La dieta diaria de un individuo debe ser balanceada entre alimentos
"fros" y "calientes", es decir, debe contener una cantidad equivalente de los dos
elementos, porque un desequilibrio le puede "debi litar" la sangre. Predominan-
temente, los alimentos "calientes" pueden causar enfermedades "calientes", y los
alimentos "fros", enfermedades "fras".
Ya que en la vida cotidiana todo el mundo sabe a qu categora pertenece
cada alimento, cada uno equilibra su dieta automticamente, pero cuando una
persona se enferma, dicha diferenciacin obtiene una importancia fundamental.
Un individuo que sufra una enfermedad "caliente" debe ingerir alimentos
"fros", y si sufre de una enfermedad "fra" debe consumir alimentos "calientes".
345
346
<
::;
~
e:
<
w
o
w
....
z
w
El equilibrio se perdi y debe ser restablecido. Sin embargo, la cualidad "fra"
o "caliente" de ciertos alimentos puede ser equilibrada por la adicin de otros
alimentos o condimentos de cualidad opuesta, para que la dieta sea menos
montona. Por ejemplo, una persona que sufra de bronquitis (enfermedad
"fra") puede comer pescado ("fro") si este est preparado con suficiente sal
("caliente"); de la misma manera, puede comer cerdo ("fro") si este es prepa-
rado con suficiente pimientos ("caliente"). Sin embargo, si hay fiebre, no se
debe consumir ningn alimento caliente, ya que cualquier cantidad de este
contribuira al calor y aumentara la fiebre. Por lo tanto, la dieta debe ser
equilibrada de la manera ms cuidadosa posible con el fin de no perjudicar
gravemente al enfermo. La fiebre por s misma no siempre significa que la
enfermedad sea caliente, sino que representa tan solo una parte de un sndrome
total que adquiere gran importancia solo en la medida en que concierne a la
dieta de los pacientes.
Las muchas hierbas medicinales utilizadas en la aldea tambin encajan en
estas dos categoras. Por ejemplo, la viravira (Achyrocline sp), la verbena (Hel io-
tropicum indicum L.) y el romero (Rosmarinus officinalis) son plantas calientes,
mientras que el matarratn (Gliricidia sepium) y la manzanilla (Matricaria chamo-
milla) son fras. Las medicinas compradas en tiendas locales o en las tierras bajas
tambin son clasificadas en "fras" y "calientes" segn el efecto que causen (o que
se supone que causan) frente a diferentes enfermedades. Por lo tanto, los antibi-
ticos y la aspirina son calientes, mientras que los laxantes y los blsamos mento-
lados son fros.
Mientras todo lo anterior es de conocimiento comn, los especialistas
hacen unas distinciones ms finas. Estos sealan que la yuca es "caliente", pero
que su tubrculo es "fro", mientras que el rbol de aguacate es "caliente", pero su
fruto es "fro". Adems, este es fro solo para enfermedades del pecho ("fras"),
mientras que es caliente para enfermedades del hgado ("calientes").
La estricta observacin de las reglas impuestas por las dos categoras,
"fras" y "calientes" es imprescindible en el tratamiento de todas las enferme-
dades. Otras normas fundamentales son que el paciente no debe lavarse el
cuerpo durante tres das despus de haber comenzado el tratamiento, y que las
medicinas deben tomarse en intervalos de cuatro das. Adems, para cada tipo
de enfermedad es necesario un tratamiento especfico adicional, cuya forma
y orientacin, dependen de muchos factores individuales, relacionados con
el paciente, el especialista y la enfermedad en s misma. Aparte de las restric-
ciones en la dieta, encontramos los siguientes mtodos bsicos de tratamientos
utilizados: emplastos medicinales, infusiones, masajes, "extraccin" mgica
de la enfermedad, oraciones, aspersin con lquidos, ofrendas, contacto con
objetos mgicos, prcticas quirrgicas menores, inyecciones intramusculares,
medicamentos comerciales -tomados oralmente o aplicados externamente- y
terapias cientficas supervisadas por un mdico capacitado.
Los emplastos medicinales son utilizados principalmente para tratar
infecciones locales, enfermedades de la piel y dolores internos musculares loca-
lizados. Prcticamente todos se preparan hirviendo hojas de ciertas hierbas y
aplicando el agua caliente en la zona afectada del cuerpo. Por lo general se hunde
un pao en el lquido y despus se ata al cuerpo, pero a veces el agua es rociada
o cepillada sobre la parte afectada con una pluma. A menudo una hoja fresca
entera se aplica directamente sobre el cuerpo. Rara vez en estos preparativos se
utilizan medicamentos distintos a hierbas, pero en ocasiones encontramos sal,
azcar, ron, leche, etctera, aadidos al lquido preparado a base de hierbas.
Se utilizan infusiones en forma de t de hierbas, a veces mezcladas con
otros componentes especficos, principalmente en el tratamiento de enferme-
dades internas de carcter ms grave que las ya mencionadas. Estas son prescritas
en casos de enfermedades de los rganos respiratorios o digestivos, enfermedades
venreas, picaduras de serpiente o insectos, enfermedades cardiacas y todas las
complicaciones que puedan surgir durante o despus del parto.
Rara vez se utilizan los masajes. Las parteras los emplean durante los
ltimos meses antes del nacimiento y durante el parto como tal, y ocasional-
mente se utilizan para dolencias artrticas o en casos de esguince de tobillo o
tortcolis. La creencia de que una enfermedad puede extraerse del organismo,
como si se tratara de un rgano concreto, se da ocasionalmente, y en tales casos
de emplea una forma de masaje. Por ejemplo, las verrugas y los orzuelos se tratan
con ciertos movimientos de las manos y de los dedos que emulan agarrarlos
y arrancarlos. Una vez han sido desgarrados del cuerpo, el curandero imita el
acto de lanzarlos. A menudo se cava un hueco en una esquina del cuarto y se
entierran all . Durante los masajes, todos los movimientos tienen que ir desde
el tronco hacia las extremidades, los dedos de la mano o los del pie. Solo de esta
manera se puede extraer del cuerpo el "aire", el "viento" o el "fro". En tales
casos, el masaje comienza con movimientos muy suaves que van aumentando
en intensidad y presin. A partir del punto donde se concentra el dolor, el "aire"
es empujado hacia la extremidad ms cercana, eventualmente hasta la punta
de la nariz o incluso el pene, y de esta manera es extrado del organismo. Sin
embargo, la esencia de la enfermedad ahora puede engancharse a las manos del
curador, por lo que posteriormente, este masajea sus propias manos con el fin
de empujar el "aire" hacia los dedos, desde donde podr ser expulsado. A veces,
en caso de dolores musculares de espalda, se emplea una forma especial de
masajes. El paciente debe estar desnudo, boca abajo, y un nio descalzo cami na
sobre su espalda. Para que la cura sea realmente efectiva, los varones deben ser
o
e
"' <
::
t.!l
..
-'
w
i5
;
""
w
o
z
~
"
o
<

~
347
348
masajeados por mujeres, y viceversa, y el nombre del nio o de la nia debe ser
Juan o Juana, respectivamente.
A menudo, como tratamiento, se utilizan oraciones en combinacin con
las medicinas de hierbas. El paciente nunca es el que reza, sino siempre es una
rezandera pagada. La mayora de las oraciones son de uso catlico, pero algunas
son consideradas muy secretas. La representacin exacta de la frmula o de cada
palabra de la oracin es de gran importancia y el ms mnimo error puede hacer
que el procedimiento falle. Mientras que las oraciones comunes son pronun-
ciadas en un volumen de voz audible, todas las frmulas secretas son pronun-
ciadas en volmenes casi inaudibles.
Las ofrendas a los ancestros son una parte comn de cualquier trata-
miento de una enfermedad. Cada rgano importante del cuerpo est asociado
con una piedra pequea, generalmente una cuenta arqueolgica de cuarzo
pulido. Muchos poseen algunas de estas piedras, pero otros las compran en la
aldea o a los indgenas vecinos, una vez que la necesidad se hace evidente. Con el
fin de lograr la cura, algunas ofrendas tienen que ser portadas en el cuerpo, alre-
dedor del cuello o la mueca; otras tienen que ser molidas en polvo que despus
es envuelto en hojas y ofrecido a los espritus ancestrales. Estos manoos son
hechos generalmente por el mismo paciente, pero a veces un pariente o un espe-
cialista pueden hacerlo por l. Son depositados en un lugar sagrado mientras se
entona una oracin para pedir a los antepasados que se "lleven" la enfermedad.
Si la persona est gravemente enferma y se cree que est cerca de morir,
se adquiere una pequea concha marina y por medio de un ritual se entierra en
su lugar. Las conchas Turitella, largas y puntiagudas, representan a los hombres,
y las conchas Venus, pequeas y de color rosa, representan a las mujeres. Algunas
personas tienen ciertas conchas a la mano, pero de lo contrario deben comprarlas
en la aldea u obtenerlas del mar. La concha se envuelve en hojas, y con el manojo
se hacen crculos alrededor del paciente. Luego se lleva la concha a un lugar
sagrado, donde se hace un simulacro de entierro, en el cual se hace referencia a la
concha con el nombre del paciente.
Se dice que a veces el mero contacto con un determinado objeto que
posea cualidades mgicas cura la enfermedad. Tambin que los pies fros de un
nio muerto aplicados a un coto lo reducen rpidamente. Si un nio no camina
despus de los doce o catorce meses de edad, su madre puede llevarlo al
matadero y envolverlo en la panza todava fresca de una vaca recin sacrifi-
cada. Se dice que unos cuantos pelos de la cabeza de un negro de San Basilio de
Palenque, un pequeo pueblo en el departamento de Bolvar, curan la fiebre. Un
collar de semillas de musixke es una fuerte proteccin contra algunas enferme-
dades. Muchos curanderos que no pueden ni desean visitar a su paciente perso-
nalmente envan un pauelo sobre el cual han pronunciado una frmula secreta,
que luego es atado a la parte afectada del cuerpo. Las mordeduras de serpientes
son frecuentemente tratadas de esta forma. Dichos curanderos les envan su
sombrero a las mujeres en partos dificultosos para que lo usen durante el parto.
Se dice que un collar de cebollas cura los parsitos intestinales en los nios. Un
orzuelo puede ser curado frotando un dedo rpidamente en la palma de la otra
mano, tocando el punto sensible con l y levantando los ojos tres veces a un
halcn volador. Si un nio est sufriendo las consecuencias del "mal de ojo", y los
padres conocen al culpable, estos se acercan a esa persona y le piden un pequeo
trozo de su falda o de su pantaln. La tela es quemada y el nio debe inhalar el
humo. A pesar de que esto es considerado como un recurso muy efectivo, pocas
personas recuerdan haber visto esta prctica y, por el contrario, se piensa que la
enfermedad es incurable. Un nio que sufra de "mal de cario" es llevado a un
lugar donde haya una vaca negra echada, y es puesto en su lugar por un tiempo,
despus de que el animal haya sido ahuyentado.
Rociar al paciente con ciertos lquidos como perfumes o ron es tambin
una prctica muy comn y se dice que es de gran beneficio, si la enfermedad
fue causada mediapte la hechicera de un enemigo peligroso. La mayora de los
curanderos indgenas piden una botella de ron, se toman la mitad y rocan el
resto encima del paciente. Sin embargo, bajo ninguna circunstancia llevan a cabo
dicha prctica cuando se trata de curar a un indgena de su misma tribu.
Es muy raro que se lleve a cabo una intervencin quirrgica directa.
Algunas veces los fornculos son cortados con un cuchillo flameado, las cortadas
son cosidas con agujas quirrgicas estndar y con tripa de gato por uno o dos de
los curanderos ms educados. Las fracturas son acomodadas por varios espe-
cialistas que usan asti llas de madera o placas para inmovilizar la extremidad.
Muchos pacientes son tratados con inyecciones intramusculares de drogas
comerciales, y muchas personas que poseen jeringas y agujas aplican inyecciones
por una baja tarifa. La jeringa y las agujas se hierven meticulosamente, siendo
esto una especie de ritual, despus del cual pueden ser tocadas nuevamente con
dedos sin esterilizar o con trapos, antes de utilizarse.
Muchos curanderos practican la flebotoma. La parte adolorida es cortada
diagonalmente con un cuchillo afilado y un pequeo vaso en el cual un algodn
sumergido en alcohol es acopado sobre la herida. En este caso el flujo de sangre
no es de importancia, ya que se cree que el vaso caliente "extrae el fro".
Muchos medicamentos modernos pueden comprarse en tiendas locales,
donde la penicilina, los sulfatos y los antihistamnicos ocupan las mismas estan-
teras que medicinas patentes, perfumes y ungentos baratos. Como es comn
en toda Colombia, no hay ningn control efectivo sobre la venta de drogas
potencialmente peligrosas. Todas son vendidas libremente a cualquier cliente,
incluso a nios. Las medicinas patentes que pretenden fortificar la sangre tienen
...
...
~
3
o
~
:t:
u
;;
e:
o
o
0:
<
~
l!l
..
-'
w
:t:
u
;;
e:
w
o
z
~
::>
o
<

~
349
350
bastante demanda, as como tambin dulces, jarabes para la tos, pomadas,
ungentos mentolados y diversas pociones de olor fuerte.
Pocas personas visitan a los mdicos entrenados en el pueblo cercano, y
muchas menos acuden al hospital del gobierno, a pesar de que el tratamiento es
gratuito, incluso para operaciones grandes. Durante dos aos (1950-1952) solo
cuatro mujeres de la aldea asistieron all para su parto, y todas ellas pertenecan
a familias educadas de placeros. Una de las principales razones de la evasin
de este excelente servicio es que en Aritama se cree que el alma de un fallecido
deambula durante nueve noches sobre un largo y oscuro camino que conduce al
ms all, y que es iluminado solo por las velas que arden en ese velorio, durante
nueve das y nueve noches. Sin embargo, en el pueblo no se conserva esta
creencia, y un velorio dura solo tres noches. Por lo tanto, es muy natural que en
Aritama una persona prefiera morir en su propia aldea y no en el hospital del
pueblo, ya que su espritu podra perder el sendero si se queda sin luz despus de
tan solo tres noches de deambular.
Los curanderos indgenas y los chamanes de las montaas son famosos en
todo el territorio circundante por sus tratamientos de los trastornos mentales,
y a menudo son consultados por los habitantes de zonas urbanas y rurales, debido
a que nadie en Aritama afirma ser especialista en tales casos. El tratamiento
siempre es precedido por extensos diagnsticos hechos de diferentes maneras.
A veces el curandero pone un vaso de agua entre l y su paciente y se dice que de
repente el agua se convierte en sangre, que despus es examinada.
Es comn que indaguen acerca de los hbitos alimenticios, las relaciones
sexuales, la participacin en agresiones fsicas, la situacin de domicilio y la
ubicacin de los dormitorios. A menudo, el diagnstico se hace rpidamente,
basado en lo que el paciente o sus familiares cuenten acerca del desarrollo de la
enfermedad, y a veces el curandero ni siquiera ve al paciente, confiando plena-
mente en la informacin o adivinando. Se considera que la confesin de los
"pecados" -de acciones o, sobre todo, de intenciones- es parte del tratamiento,
y a menudo se dice que es suficiente para efectuar una cura permanente. En
algunos tipos de tratamientos se utilizan objetos simblicos: el paciente tiene
que romper palos y llevar piedras a lugares lejanos donde tiene que arrojarlas o
enterrarlas. Por cada pecado cometido el curandero hace un nudo en un trozo de
cuerda, la cual el paciente se lleva consigo a su casa con instrucciones de desatar
los nudos en determinados intervalos. En otras ocasiones se le pide al paciente
que regrese a ciertos lugares asociados con las primeras mar:ifestaciones de
su enfermedad para que lleve a cabo determinados rituales, como caminar en
contra de las manecillas del reloj o enterrar ofrendas especiales. A menudo el
curandero le pide al paciente que se concentre en ciertos eventos del pasado o
en personas que l sepa que puedan haber causado la enfermedad. Por lo tanto,
mientras se concentra, el paciente tiene que deshacerse de ciertos objetos, elimi-
nando as la causa de la enfermedad. Se cuentan muchas historias acerca de
curas exitosas, pero tambin se seala que los indgenas no tratan a pacientes
de cuya enfermedad sospechen que se debe a lesiones sifilticas, a lesiones cere-
brales que hayan sido recibidas durante un parto complicado o a fenmenos
epilpticos.
Se deben decir unas cuantas cosas acerca de las hierbas medicinales
comnmente utilizadas en curaciones. De tales plantas, algunas de las ms
comunes crecen en patios y jardines traseros, y las mujeres procuran que sean
regadas e impiden que los animales las deterioren. Adems, mientras se camina
o trabaja en los alrededores de la aldea, la gente est pendiente de encontrar
hierbas medicinales silvestres, para que una vez surja la necesidad, sepan dnde
poder encontrarlas. La persona promedio recolecta dichas hierbas en cualquier
lugar, en cualquier momento del ao o del da, pero los especialistas insisten en
que la eficacia de la medicina depende en un alto grado de muchos detalles que
tienen que ser observados en el momento de recolectadas y prepararlas.
A menudo se considera que estos procedimientos detallados son secretos
profesionales, y la fama de un curandero y sus eficaces tratamientos se atribuye
a su sabidura personal acerca de dnde, cundo y cmo recolectar las hierbas
que emplea. Otra teora sustentada por los especialistas es que el desarrollo de
una enfermedad depende completamente de si el paciente vive en el mismo lugar
donde la contrajo, o si despus se fue a vivir a otro lugar. Una enfermedad grave
podra aligerarse por el cambio de domicilio, y viceversa: una enfermedad poco
relevante en un lugar puede agravarse si el paciente se muda a otro entorno.
Adems, el remedio debe ser preparado en las mismas condiciones que prevale-
can en el lugar donde se contrajo la enfermedad originalmente. Una enfermedad
contrada en un pueblo aledao no puede ser curada con hierbas recolectadas
cerca de Aritama. Como vivir bajo estos conceptos implica viajar y gastar mucho,
uno de los especialistas locales ha desarrollado una nueva teora, segn la cual
todas las enfermedades, contradas donde sea, pueden ser curadas con medicinas
locales, siempre y cuando las hierbas sean recogidas en determinados lugares.
Por ejemplo, una enfermedad contrada en las tierras bajas tiene que ser curada
con hierbas recogidas en un suelo muy pedregoso, mientras que una enfermedad
contrada en las tierras altas, puede ser curada solo por hierbas recogidas en un
lugar muy limpio, donde no haya matorrales o piedras.
Como regla general, se dice que las hierbas que crecen cerca de arroyos
son "dbiles" y poco efectivas como medicina, mientras que las hierbas "fuertes"
crecen cerca de grandes ros o a gran distancia de la aldea. Las hierbas medi-
cinales deben recolectarse los jueves o los viernes santos, exactamente al
medioda, ya que para ese entonces "sern muy fuertes y no se deteriorarn".
...
~
o
~
o
o
.;:
:I:
u
;
0::
o
o
"'
~
w
"' ..
~
w
:I:
u
;
0::
w
o
z
~
"
o
"
~
351
352
Las hierbas se secan y son hervidas en agua, cada una aparte o en ciertas combi-
naciones. Cada vez que se agrega una nueva hierba al agua se debe pronunciar
un hechizo respectivo y tan pronto el lquido haya hervido minuciosamente, es
vertido en botellas individuales. Algunos especialistas pronuncian el hechizo
solo cuando van a verter la coccin terminada en el recipiente, pero otros
curanderos piensan que es perjudicial e insisten en que el hechizo debe decirse
individualmente para cada hierba a medida que se arroja a la vasija de coccin.
A menudo el lquido caliente hace que las botellas exploten y esto es invaria-
blemente interpretado como signo de la "fuerza" de la medicina. El curandero
siempre le dice al paciente si la medicina que prepar es "fuerte" o "dbil".
Algunos de los curanderos consideran de gran importancia el color del
vidrio de la botella, recurriendo a diferentes colores para diferentes enferme-
dades: azul para enfermedades gastrointestinales, rojo para enfermedades respi-
ratorias y vidrio transparente para enfermedades del sistema urogenital. Esta
creencia en la importancia del color del envase fue introducida en Aritama hace
unos 20 aos, pero ha sido adoptada aun por los curanderos indgenas. La colo-
rida presentacin de medicamentos comerciales, que a menudo son empacados
en botellas de diferentes colores de vidrio, probablemente contribuy a dicha
creencia, pero tambin es evidente que existe una similitud entre este concepto y
la antigua creencia de los diferentes colores de los vientos portadores de enferme-
dades. Tambin es una regla que el paciente no utilice una cuchara, sino que beba
directamente de la botella, para que su eficacia no se deteriore.
Se cree que los bebs pequeos que an no ha sido destetados no deben
tomar medicamentos. En lugar de eso, sus madres deben ingerirlos y sus cuali-
dades curativas se transmitirn a travs de la leche. Algunas medicinas, espe-
cialmente vermfugos o laxantes, deben tomarse nicamente cuando la luna est
disminuyendo, ya que se cree que durante la luna creciente, todos los parsitos
intestinales son inmunes a dichos remedios. Una persona que quiera tener xito
en curar mordeduras de serpiente nunca debe matar a ninguna, pues si lo hace,
perder su "secreto" para la preparacin de la medicina. Sin embargo, si se ve
obligado a matar alguna en defensa propia, inmediatamente debe invocar a san
Benito, y por medio de cierta frmula mgica debe pedir perdn a la serpiente.
Es necesario mencionar ahora, a modo de aclaracin, que de conformidad con las
teoras hipocrticas, subyacentes a muchas de estas creencias, siempre se hace
referencia a una medicina con el nombre de "contra".
LO.S ESPECIALISTAS
La palabra curandero es poco conocida en Aritama. Aquellos que se especia-
lizan en curar enfermedades se denominan ms bien "curiosos", aunque las dos
palabras se deriven de curar (sanar, remediar). Hay diferentes tipos de "curiosos",
la mayora de ellos ms o menos especializados en ciertas enfermedades:
"calientes" o "fras", mordeduras de serpiente, fracturas, enfermedades venreas,
enfermedades de nios o enfermedades mentales.
Las parteras tambin son "curiosas", ya que el embarazo y el parto siempre
son tratados como si fueran esencialmente estados patolgicos del organismo. En
la aldea viven solo unos especialistas pero en la cercana hay cerca de 20 personas
conocidas como "curiosos". Como todas las tiendas locales venden medicamentos
comerciales, a menudo se les pide a los propietarios de estas que recomienden
un tratamiento y se extienden demasiado con el fin de obligar a un cliente a
comprar sus productos. Ocasionalmente un "curioso" viajero viene a Aritama
y se queda unos cuantos das o semanas, es recomendado de casa en casa y vive
gratuitamente en hogares de personas que eventualmente podra tratar. De vez
en cuando tambin aparecen "dentistas" autodidactas o personas que venden
medicinas patentes.
Todos los curiosos, con una excepcin, se consideran esencialmente
inofensivos y de bien, es decir que estn interesados nicamente en la curacin de
la enfermedad, no en hacer dao al paciente. Dicha excepcin es un anciano, de
quien a pesar de ser un curandero de renombre, se sospecha que ocasionalmente
por una buena suma practica la brujera. Por lo general un paciente se acerca a
un curioso sin temor a ser perjudicado intencionalmente, aunque quiz con poca
confianza en sus habilidades. No hay ningn curioso famoso en la vecindad, y
quienes tenan dicho ttulo a menudo cometen equivocaciones que disminuyen
su prestigio. Esta falta de especialistas de confianza es reconocida por la gente
y a menudo es descrita como una de las principales razones de la frecuencia de
enfermedades graves y de la muerte sbita. Se afirma que en tiempos antiguos los
curiosos no solo curaban a sus pacientes individuales, sino que tambin tomaban
medidas activas para proteger a la comunidad contra todas las enfermedades, por
ejemplo, haciendo ofrendas, pronunciando hechizos o exorcizando influencias
malignas; en otras palabras, asumiendo funciones sacerdotales. Sin embargo,
hoy solo unas pocas personas hacen tales cosas, y cuando llevan a cabo el ritual,
es inefectivo a los ojos de los aldeanos. Se dice que los curanderos han perdido
su poder y su antiguo conocimiento esotrico. Los nombres de famosos curan-
deros del siglo pasado son mencionados con asombro, pero cuando se habla de los
curiosos que viven ahora, las personas encogen sus hombros. Dicen que a veces
logran una cura, pero que ms a menudo fallan en ella.
Se tiene una opinin contraria acerca de los chamanes indgenas. Los
sacerdotes nativos de las tribus vecinas son famosos por su sabidura acerca
de pociones mgicas, antiguos cantos y ritos, y por su capacidad para diagnos-
ticar y tratar eficazmente todas las enfermedades causadas por la brujera de
353
354
un enemigo. Se supone que todos los indgenas antiguos, incluso las mujeres,
son curanderos potenciales, y sus servicios son altamente estimados por los
habitantes de Aritama. Sin embargo, los curanderos indgenas, a diferencia de
los especialistas de la aldea, son temidos por sus pacientes. Con frecuencia son
acusados de recibir sobornos por parte de los enemigos de los pacientes e incluso
de matar a los pacientes en ocasiones. Se dice que otras veces prolongan la cura
para poder cobrar tarifas durante semanas y meses. Sus honorarios siempre son
elevados y ellos son muy astutos al relacionarse con sus pacientes "civilizados".
Luego estn los mdicos capacitados en las poblaciones vecinas de las
tierras bajas. Solo los ms orientados hacia lo criollo los llaman, e incluso casi
nunca siguen el tratamiento que les prescriben. Como muchos mdicos le dicen
al paciente el resultado de su diagnstico, a menudo el paciente no vuelve para
ser tratado y prefiere intentar curar la enfermedad por su propia cuenta. Otros,
cuando reciben la receta, compran solo las medicinas menos costosas o la toman
solo por unos das sin completar todo el tratamiento. Y si no se cura la enfer-
medad, se culpa al mdico. Incluso, las intervenciones quirrgicas que resultan
en recuperaciones espectaculares son rara vez apreciadas realmente como
actos para salvar la vida por parte del mdico. Es ms probable que el mdico
sea culpado por haber quitado algo de valor esencial para el paciente, de haber
causado dolor o de haber cobrado una tarifa excesiva por tan solo una hora de
trabajo. En general, no hay confianza en el mdico bien capacitado.
Como regla general, puede decirse que la gente combina los servicios
de dos tipos de especialistas disponibles, es decir, los lomeras recurren a los
curiosos y a los indgenas, mientras que los placeros recurren a los indgenas y a
los mdicos capacitados. A veces los tres son consultados, y cada uno de los trata-
mientos prescritos es seguido, mientras el paciente va comparando los resultados
para ver cul es ms efectivo. Ms a menudo, y como ltimo recurso, es el curan-
dero indgena el preferido y a quien se le concede mayor crdito por su cura.
unca se aborda a un especialista en pblico o se visita abiertamente.
Un tercero -a menudo un pariente o un amigo cercano- organiza una
reunin, y visitan al curioso o al indgena (o l visita al paciente) de manera que
no atraiga la atencin de los vecinos. Estas visitas se realizan en la tarde o en la
noche, a travs de puertas traseras o en senderos solitarios, y la informacin se
intercambia susurrando. Esta confidencialidad se debe al temor del paciente de
que sus enemigos se den cuenta e influencien al curandero para que este le haga
dao, y de igual manera, el curandero prefiere permanecer en segundo plano
para no verse involucrado en las enemistades del paciente. Incluso al visitar
un mdico capacitado en un pueblo grande de las tierras bajas, las personas
no suelen decir sus nombres abiertamente. Los curanderos indgenas rara
vez visitan a los pacientes en la aldea, prefieren que vengan a sus casas, que a
menudo quedan a una distancia considerable en las montaas. Con frecuencia
estos diagnostican la enfermedad sin ver al paciente, confiando totalmente en
la informacin obtenida de los familiares o adivinando, y envan sus medicinas
y/o instrucciones con transportistas que van y vienen. Los curiosos tambin
prefieren ser visitados en su propio hogar. Incluso, rara vez se permite que tran-
sentes y parientes cercanos estn presentes durante la visita, y se da por hecho
que el paciente no debe divulgar detalles de su tratamiento, por temor a que sus
enemigos utilicen una magia ms potente en su contra.
Por lo general, los especialistas en fracturas seas y en heridas abiertas,
as como las parteras, estn dispuestos a ir a ver a sus pacientes incluso de noche
y a viajar largas distancias. Ellos nunca se consideran meros tcnicos, siempre
estn imbuidos con el aire y el estilo de los magos, y acompaan sus tratamientos
con hechizos, oraciones musitadas o gestos mgicos. A menudo ajustar un hueso
fracturado o coser una herida son actos pblicos, que renen una multitud
curiosa. El paciente no es alentado, burlado ni compadecido, sino ms bien hay
una curiosidad, un inters temeroso por el procedimiento. i se ofrece ni se pide
ayuda, el practicante realiza su trabajo en silencio y con una gran seriedad. Como
generalmente se cree que las fracturas, las contusiones y los cortes no tienen
causas mgicas, no es necesario que haya anonimato.
Hay alrededor de unas cuatro o cinco parteras en Aritama y ningn
nio nace sin la asistencia de una. Todas ellas son ancianas o mujeres mayores.
unca actan como curanderas de enfermedades, pero algunas de ellas conocen
algunas oraciones catlicas y son tambin solicitadas como rezanderas. Su inter-
vencin comienza varios meses antes del parto, masajeando a la mujer embara-
zada y prescribiendo t de hierbas. Como veremos ms adelante, existe una clara
relacin entre bruja y partera, de quienes a menudo se sospecha que han matado
a una madre o a su hijo intencionalmente, disfrutando del sufrimiento de ambos.
Sus visitas no se mantienen en secreto, al contrario, se habla mucho de ellas y se
les hace bombo.
En Aritama los especialistas tienen pocos problemas para recibir sus
honorarios, ya que se dice que generalmente deben ser pagados con prontitud
por temor a que el paciente se enferme otra vez o una nueva enfermedad lo
ataque. Esta creencia es la expresin del temor que algunas personas tienen
hacia algunos de sus propios curanderos y demuestra la desconfi anza hacia los
tratamientos.
En caso de una enfermedad muy grave, muchos curanderos se niegan a
tratar a los pacientes, afirmando que "ya no pertenece ms a este mundo". En un
caso donde haya pocas esperanzas de recuperacin del paciente, el curandero
nunca duda en decrselo, y entonces algunas personas pierden toda la fe y se
devuelven a sus hogares, esperando la muerte y sin intentar curar sus dolencias.
355
356
Sin embargo, la predisposicin general de los curanderos es de optimismo,
aunque no exactamente de alegra. La lucha contra la enfermedad y la muerte es
una disputa esencialmente contra el poder mgico de los enemigos del paciente,
y ganarla significa algo ms que simplemente vencer una enfermedad. El orgullo
y la habilidad del curandero entran en juego, e incluso si el paciente muere, su
familia rara vez tendr rencor hacia el especialista, quien no tuvo xito.
La fama de los curanderos indgenas se ha difundido bastante, y a
menudo personas de lugares distantes vienen a visitarlos. Aunque los curan-
deros mestizos o indgenas en la regin de Aritama no son particularmente
famosos, durante nuestra estada en la aldea fueron visitados por una curiosa
variedad de desconocidos.
Algunos venan de las grandes ciudades costeras; otros, de Venezuela,
y al menos una fue una enfermera registrada de la capital de la repblica. La
mayora de estos venan con el fin de obtener hechizos para recuperar un amor
perdido, para curar al marido o a un hermano del alcoholismo, o para protegerse
contra la enfermedad o mala suerte. Los indgenas son conscientes de la credu-
lidad de sus clientes colombianos y los explotan en todos los sentidos. Saben muy
bien qu tipo de ritual o tratamiento los impresionar. Por ejemplo, los reciben
en la esquina ms oscura de sus chozas o en un lugar solitario cerca del ro, les
hacen llevar piedras, atar y desatar nudos, les hacen repetir ciertas acciones,
como caminar alrededor de una casa o choza, o beber sorbos de agua en lugares
determinados del ro, un determinado nmero de veces. Finalmente les venden
algunas hojas de coca secas o un pequeo collar de vidrio o plstico, como
amuleto para ser llevado en el cuerpo. Este tipo de tratamiento es estrictamente
para el mercado turista, pero con los habitantes intentan ser sinceros, aunque a
menudo los mismos curanderos no creen en la eficacia de sus curas. El hecho de
que la naturaleza cure a muchos pacientes est a favor del curandero, ya que a
menudo se le da crdito por los pacientes que creen ciegamente en sus poderes
sobrenaturales.
Uno de los curanderos indgenas que visit la aldea mientras estbamos
all impresion enormemente a los aldeanos, produciendo de repente un pequeo
imn, con el cul recoga unas puntillas que anteriormente haba arrojado al
suelo. Para las personas que nunca haban visto algo igual, dicha demostra-
cin fue prueba suficiente de sus poderes. Apenas mirando a su paciente, el
indgena le diagnostic "mal de hgado'' y cobr 20 pesos, que fueron pagados
inmediatamente.
PARTERA
La concepcin y el embarazo no son tratados con misterio o puritanismo, y
desde la juventud ambos sexos conocen bien las funciones fisiolgicas bsicas.
La observacin y la discusin disipan cualquier tipo de duda o ignorancia que un
nio pueda tener, y un. nia de doce o trece aos de edad, al tener su primera
experiencia sexual, sabe por completo que el tener relaciones sexuales, tarde o
temprano, la llevar al embarazo.
Las inhibiciones no existen y ni la prdida de la virginidad ni el embarazo
prematrimonial son interpretados como deshonra de la nia o de su familia.
Los anticonceptivos comerciales son desconocidos, pero se dice que el
tener relaciones sexuales de pie previene la concepcin. A menudo las mujeres
sin hijos o las mujeres que no han tenido hijos durante mucho tiempo son ridi-
culizadas por otros, que las acusan de haber tenido relaciones sexuales en dicha
posicin, con el fin de evitar el embarazo. Las actitudes femeninas son muy
inconsistentes, dado que todas las mujeres, sin excepcin, estn deseosas por
aprender acerca de los mtodos anticonceptivos y de control de natalidad por s
mismas, pero al mismo tiempo ridiculizan y critican a cualquier mujer que haya
tratado de evitar la concepcin.
Rara vez se intenta el aborto deliberado del primer embarazo o incluso del
segundo, pero es frecuente el uso de abortivos cuando una mujer ha tenido varios
hijos y se duda de su capacidad para mantener ms. Muy a menudo es realmente
el miedo al parto, en vez de su pobreza, lo que induce a la mujer a abortar. Los
hombres no creen en la eficacia de tales remedios caseros, de la forma como
son empleados por las mujeres para producir abortos, y probablemente tienen la
razn en atribuirles poco o ningn valor.
La reaccin pblica al embarazo es de ridculo con tono de mofa. Al
conocer a una mujer embarazada, donde sea, tanto los hombres como las mujeres
hacen observaciones en forma de broma. inguna mujer intenta esconder su
condicin, pero aparece en pblico solo hasta el ltimo momento. Sin embrago,
como se mencion, el embarazo es considerado como una enfermedad. Tan
pronto la menstruacin se detiene, una mujer se considera a s misma grave-
mente enferma. Si tiene que continuar con sus tareas cotidianas a pesar de su
estado, como suele ser el caso, se queja de la indiferencia de su esposo hacia su
"enfermedad". Adems del uso de remedios caseros, como infusiones de hierbas
y masajes, tienen que acatar una serie de tabes. Si la mujer pasa cerca de un
campo donde se cosechan ahuyamas o calabazas, estas frutas se marchitan y
mueren. Si un hombre que ha sido mordido por una serpiente la ve, la condicin
de l probablemente empeorar. Se dice que una mujer embarazada es invulne-
rable a las serpientes, pero si una serpiente que ha estado cerca de dicha mujer
357
358
<(
::
;::
a:
<(
w
o
w
>-
z
w
"'
5
muerde a un hombre, su veneno es mortal. Un trozo de carne que fue tocado por
una mujer embarazada nunca debe ser dado a un perro de caza, por temor a que
el animal pierda su habilidad olfativa.
A pesar de que, idealmente, las relaciones sexuales deben reprimirse
unos cuatro meses antes del nacimiento, a menudo se prolongan hasta pocos
das antes y se reanudan poco despus. Sin embargo, algunos hombres demues-
tran una marcada aversin hacia las mujeres embarazadas, y con frecuencia
establecen relaciones sexuales con otras mujeres durante el embarazo de sus
cnyuges. A menudo durante el embarazo, las mujeres desarrollan antojos por
ciertos alimentos, frecuentemente por queso o jugo de caa de azcar ligera-
mente fermentado. Sin embargo, a veces dichos alimentos producen nuseas y
vmito, y, por ende, la mujer puede desarrollar una aversin frente a sus anti-
guas preferencias. Muchas mujeres embarazadas comen arcilla, y a menudo
llevan un pedazo de arcilla oculto en sus blusas, el cual generalmente es arran-
cado de una pared. Como se trata de un antojo, no hay reproche y es conside-
rado muy natural.
Se dice que la ocasin o los eventos simultneos en los cuales se d
concepcin tienen cierta importancia. Por ejemplo, se dice que los nios conce-
bidos durante la media luna sufrirn de "ataques" o tartamudeo durante su vida.
Se dice que un nio cascorvo que conocimos fue concebido mientras su madre
miraba una silla que tena patas encorvadas. Tambin existe la creencia en las
experiencias prenatales del nio. A menudo la constitucin o los rasgos fsicos
son atribuidos a experiencias sensoriales o emocionales de la madre durante
el embarazo, y varias personas afirman recordar qu ocurri mientras estaban
todava in u tero. Principalmente "recuerdan" movimientos repentinos y choques,
y algunas personas dicen haber "sentido el soplo" cuando su madre se desli-
zaba sobre el camino, mientras que otros aseguran haber sentido el miedo que
sus madres experimentaron al haber presenciado una visin sobrenatural, una
escena de violencia o un animal peligroso. Un informante dijo haber visto desde
el vientre de su madre cmo dos policas arrestaban a su padre y se lo llevaban
lejos de ~ 1 , un evento que sucedi varios meses antes de su nacimiento. Muchos
otros se refieren a "la oscuridad de la noche" que sentan mientras estaban en el
vientre, y algunos afirman haber escuchado voces, msica o gente que peleaba.
Una mujer, cuyos hijos eran particularmente sucios, explica que nunca se ba
o lav mientras estaba embarazada y que obviamente esto influy en sus hijos
nonatos. La madre de un nio epilptico dijo que durante su embarazo vio en el
crepsculo un tronco de un rbol deforme, que la sacudi del susto, causando as
una enfermedad futura en el nonato. Se dice que especialmente las experiencias
durante el tercer mes de embarazo influencian fuertemente al nio y pueden
ser percibidas por el feto. Parece que no hay duda de que durante el embarazo
el feto est expuesto a una serie de experiencias tanto fsicas como emocionales
que pueden influir en ciertos aspectos del comportamiento y de la constitucin
fsica despus del nacimiento. Durante el segundo mes el abdomen de la madre
es masajeado con el fin de "voltear al nio", prctica que se cree necesaria para
que evitar que "coja cama" y deje de desarrollarse normalmente. La madre de la
mujer embarazada, una ta, una hermana o una partera ejecuta los masajes, los
cuales al avanzar el embarazo son cada vez ms fuertes. Durante el octavo mes el
masaje es particularmente fuerte, y a veces como resultado se da el parto prema-
turo. Ms adelante nos referiremos a esta prctica con ms detalle.
Se cree que todos los movimientos del feto son causados porque est
"buscando comida", y se cree que intenta alcanzar los senos presionando hacia
arriba. Cada vez que el feto salta, la madre debe comer algo rpidamente con el
fin de satisfacer su apetito. Se cree que durante el primer mes de embarazo el
embrin se encuentra cerca del corazn -justo debajo de l-, y que a menudo
durante este periodo se observa a las mujeres haciendo un gesto de proteccin,
presionando la mano derecha sobre esta parte del cuerpo mientras estn de pie
o caminan.
Como los patrones de comportamiento durante el parto parecen haber
cambiado considerablemente durante las ltimas generaciones, resultara til
presentar una breve descripcin de lo que hemos aprendido de las antiguas prc-
ticas en comparacin con los ms recientes acontecimientos. Se afirma que hasta
el comienzo de este siglo el parto haba sido una cuestin bastante simple, basado
esencialmente en tradiciones indgenas y caracterizado por un mnimo de intro-
misin externa. La futura madre continuaba con sus labores cotidianas hasta que
el parto comenzara, despus era confinada en su hamaca o estera, y daba a luz en
una posicin reclinada. Durante los momentos precedentes al parto, su marido
le abrazaba el abdomen firmemente y ejerca presin rtmica hacia abajo, pero
nadie intentaba extraer el nio ni la placenta. La medicina consista en simples
infusiones de hierbas, y una vez el nio naca, la madre era lavada cuidadosa-
mente con agua tibia. Solo en raras ocasiones surgan complicaciones y de vez en
cuando una mujer mora de fiebre puerperal o por otras causas, pero de acuerdo
con nuestra informacin esto solo sucedi pocas veces.
Como regla general, la mujer poda retomar sus labores cotidianas
despus de unos tres o cuatro das sin sufrir consecuencias dainas, incluso
despus de varios partos.
La partera profesional no exista en ese momento y todo lo concerniente
a ella era dejado en manos de familiares relacionadas con la mujer frtil, general-
mente su madre. El parto no era considerado un momento de peligro fsico ni un
evento social importante.
359
360
A excepcin de unas simples y pocas ofrendas a los ancestros, no se
hacan preparaciones especiales por parte de la familia y solo sus miembros ms
cercanos participaban en l; vecinos y amigos apenas se daban cuenta del evento.
Los cambios introducidos por los inmigrantes de las tierras bajas en la
segunda mitad del siglo pasado modificaron muchos aspectos de la estructura
econmica y social. El hecho de que desde entonces muchas mujeres fueron pron-
tamente abandonadas con hijos ilegtimos que mantener dio origen a una nueva
situacin. Tambin, desde que el nuevo sistema de concubinato dio a las mujeres
jvenes muchas ms posibilidades que a las mujeres de edad de encontrar apoyo
econmico, es decir, un hombre, se desarroll una gran tensin entre los dos
grupos. Las mujeres de mediana edad comenzaron a demostrar cierta hostilidad
hacia las ms jvenes, quienes fcilmente obtuvieron ayuda econmica y a veces
adquirieron considerables propiedades por medio de varias uniones conyugales
de corto plazo. Dicha rivalidad entre mujeres jvenes y mayores ha continuado
desde entonces y hoy en da es un aspecto caracterstico de las relaciones inter-
personales en la aldea.
Fue en la primera dcada de este siglo cuando se introdujo un cambio
de gran alcance en las actitudes hacia el parto. Su promotor inmediato fue una
mujer llamada Carmen, que recientemente haba llegado de un pueblo de las
tierras bajas y que se estableci en Aritama, donde se proclam a s misma como
partera. El ser atendido por una partera en esa poca era una cuestin de pres-
tigio para la mayora de los aldeanos, y pronto, solicitar los servicios de Carmen
era lo que se deba hacer, con el fin de demostrar el progreso personal. Esta mujer
ejerca con mucha energa. Condenando el patrn predominante de "indio"
y peligroso, present una forma totalmente novedosa de asistencia durante el
parto, que consista principalmente en las prcticas de las tierras bajas y en sus
propias formas de abordar el problema.
En primer lugar, Carmen persista en violentos masajes abdominales,
comenzando prematuramente a los dos o tres meses de embarazo. A continua-
cin explicaba que el embarazo duraba ocho meses y ocho das, despus del
ltimo periodo menstrual. Por lo tanto, si una madre que estaba esperando senta
algn dolor leve durante el octavo mes, Carmen decida que el parto era inapla-
zable y proceda inmediatamente a producirlo artificialmente. La futura madre
reciba fuertes dosis de laxantes, enemas y duchas vaginales y se haca que cami-
nara por una cuesta durante un determinado lapso. Carme la masajeaba violen-
tamente, regandola e insultndola al mismo tiempo, y a veces golpendola
cuando protestaba en contra del tratamiento. La partera frecuentemente peda
ayuda masculina y tena dos hombres que tomaban de los brazos a la mujer y la
agitaban tan violentamente como era posible. Se ataba una cuerda fuerte a un
travesao, y le decan a la mujer, que estaba sentada en el suelo o en la cama, que
cada vez que sintiera dolor, se aferrara a l. A menudo, se ataba una fuer te tira
de tela o una cuerda alrededor de su cuerpo, estrechamente, debajo de su pecho
("para que el nio no ascendiera"), lo cual causaba dificultad en la respiracin.
Mientras tanto se administraban infusiones de hierbas, as como vino o huevos
batidos con azcar y pimienta. El abdomen se rociaba con aceite y se frotaba
violentamente. La partera atribua la ausencia de contracciones uterinas a la
"debilidad" o "cobarda" de sus pacientes, actitudes en las cuales sola enfatizar.
Si el nacimiento no ocurra, Carmen intervena ms directamente: introduca
una mano en la vagina y abra y rompa las paredes de la placenta, haciendo que
el lquido amnitico emergiera e intentando al mismo tiempo agarrar al nio y
extraerlo. Frecuentemente introduca su otra mano en el recto mientras haca
esto. El ltimo paso de este procedimiento era "cortar" a la mujer. Para ello utili-
zaba generalmente sus largas uas, pero en ocasiones se vala de un par de tijeras
o una fuerte tira de tela de algodn, que empleaba como una sierra. As abra la
vagina y luego introduca su mano y extraa al nio. Por lo tanto, como muchas
mujeres tratadas no expulsaban la placenta, esto significaba una nueva interven-
cin. El resultado de tal tratamiento era que a menudo el parto se retrasaba horas
o das, durante las cuales, si la paciente no estaba inconsciente, gritaba de dolor.
Sobra mencionar que durante estos procedimientos no se adoptaban medidas
antispticas. Tuvimos la oportunidad de ver a Carmen ejerciendo su profesin y
tambin fuimos testigos de partos atendidos por otras parteras. En ambos casos
el procedimiento fue similar. Sin duda, algunos de los nacimientos fueron indu-
cidos artificialmente por intervencin directa de la partera, masajes, golpizas y
ejercicios violentos, pero a otros se les permiti desarrollarse completamente,
comenzando la difcil prueba solo despus de que la mujer estuviera dando a luz.
Pronto se sintieron las consecuencias del mtodo de Carmen en la aldea.
De 34 casos con resultados fatales, de los cuales tenemos informacin detallada,
la mitad fueron atendidos por Carmen, mientras que la otra mitad fueron asis-
tidos por mujeres "formadas" por ella que seguan sus mtodos. De los 34 casos
anteriores, 23 tuvieron como resultado final la muerte de la madre y el nio
- generalmente este ltimo in utero- , 6 terminaron con la muerte del nio y 5
con la muerte de la madre.
Lo ms destacable de esto es que, a pesar de los terribles resultados, el
mtodo de asistencia durante el parto de Carmen fue aceptado como eficaz. De
hecho, las familiares de la madre expectante apoyan el tratamiento con entu-
siasmo y ayudan en cada paso, y otras mujeres que copiaron su mtodo comen-
zaron a proclamarse como parteras. Este desarrollo comenz a influir sobre
todas las actitudes hacia la maternidad, el embarazo y el parto. En primer lugar,
el embarazo lleg a considerarse como una enfermedad particularmente peli-
grosa, y dar a luz, como una tortura que probablemente terminara en la muerte.
...
...
8
3
o
~
J:
u

"' o
o
"'
g
..,
..
~
"' J:
u

""
"' o
z
~
:>
o
"
~
361
362
Carmen tambin introdujo un conjunto de objetos que tenan que ser preparados
siempre para un parto: cobijas nuevas almidonadas, una vasija para deshacerse
de la placenta, un par de tijeras, velas, cigarros y bebidas alcohlicas. Como
podemos recordar, prcticamente todos estos objetos son ahora aceptados como
elementos esenciales en todos los casos de muerte, y muchos de ellos son estereo-
tipos asociados con brujas.
Mientras que muchos aldeanos haban recibido favorablemente el nuevo
mtodo de asistencia en el parto, esto, por supuesto, no aplicaba para las propias
mujeres. El calvario de dar a luz tom una perspectiva aterradora, pero ac hay
que aadir otro punto muy importante: segn Carmen, solo el primero y tal vez
el segundo hijo nacen despus de ocho meses y ocho das, mientras que los suce-
sivos nacen despus de nueve meses. Por lo tanto, el violento tratamiento solo se
les daba a mujeres jvenes y nias, no a mujeres de edad que ya hubieran dado a
luz a varios nios. A menudo, en estos casos la partera se negaba a ayudar, o al
hacerlo limitaba su intervencin a leves masajes. En esto puede radicar la expli-
cacin de la aceptabilidad del nuevo estndar. Los mtodos de Carmen le dieron
a la comunidad un nuevo sistema de control, un medio eficaz para que las genera-
ciones ms jvenes de mujeres se abstuvieran de tener amoros con hombres. En
la actualidad es relativamente difcil que un hombre encuentre a una nia como
concubina, y con ms frecuencia, establece relaciones con una mujer mayor. Por
lo tanto, el nuevo estndar tiene varios propsitos: se le ha dado un fuerte argu-
mento a la generacin ms antigua de mujeres para que enseen a sus hijas que
los hombres son peligrosos, que el embarazo es una enfermedad y que dar a luz
significa casi morir. Al mismo tiempo obliga a los hombres a buscar compaa de
mujeres mayores y, por lo tanto, esto da seguridad econmica a muchas mujeres
que posteriormente tenan grandes dificultades para encontrar apoyo masculino.
El hecho de que estas violentas prcticas fueran ampliamente aceptadas se debe
a la aprobacin de la generacin ms antigua de mujeres, que por supuesto ejerce
una influencia en todo lo concerniente al embarazo, al parto y a las prcticas
locales medicinales en general. o es sorprendente que se haya desarrollado la
intensa hostilidad hacia los nios, marcada por tendencias fuertemente infanti-
cidas en general. Volveremos una vez ms al acto del parto.
Una vez el nio nace, la partera grita "varn" o "mujer", y de esta manera
comunica a todos que ha ocurrido el nacimiento. Inmediatamente corta el
cordn umbilical sin esterilizar las tijeras y sin esperar por un flujo adicional de
sangre. El trozo adherido al nio -de cerca de cinco centmetros de longitud-
es cauterizado con una vela. Poniendo su boca en la nariz del infante, la partera
succiona la flema, masajeando y agitando el cuerpo con vehemencia para hacerlo
respirar. Poniendo un dedo en el paladar del beb, la partera presiona hacia
arriba con el fin de prevenir un "paladar cado", lo que causara que el nio
tartamudeara. Se aplica grasa o aceite a la piel, y la nariz del beb es pellizcada y
"moldeada". Inmediatamente, se le administra un laxante suave, tratamiento que
se cree que es muy importante, ya que el beb debe eliminar la suciedad que
tiene dentro lo ms pronto posible. Un gorro ajustado, hecho de una vieja media,
se pone por varios das sobre la cabeza del beb, con el fin de "darle buena
forma".
Finalmente, el beb es envuelto en una camisa vieja y es puesto cerca de
su madre, pero separado de su cuerpo por ropa vieja.
Luego, la partera entierra la placenta en el patio trasero. El sitio donde
esto se hace no tiene importancia alguna para el futuro. Sin embargo, el cordn
umbilical es conservado por la madre para que el nio tenga suerte durante su
vida. En el caso del nacimiento de un nio sin vida, el cuerpo se viste con una
pequea camisa y se adorna con una corona de flores de papel, ambas preparadas
rpidamente por aquellos presentes en el momento. Despus de haberlo puesto
por poco tiempo en una mesa o en una caja para que todos lo vean, el cadver
es enterrado en el patio por el padre o algn vecino. Si el nio nace vivo pero
en inminente peligro de muerte, se elige un padrino y se lleva a cabo el rito del
bautismo apresuradamente antes de la muerte. En ese caso el beb es enterrado
por sus parientes o por un sepulturero en el cementerio de la aldea.
A diferencia del tratamiento de otras enfermedades, presenciar la inter-
vencin de una partera durante el nacimiento no se limita a parientes cercanos o
especialistas, y prcticamente cualquiera puede estar presente. Solo durante los
ltimos momentos puede que se le pida a una parte de la multitud que abandone
el cuarto. De lo contrario, hombres, mujeres y nios de todas las edades, perros y
gallinas estn presentes en la misma habitacin; los adultos, hablando, fumando
y dando consejos. Hay un clima de ansiedad y perdicin inminente. Las mujeres
de edad insultan pblicamente al padre del nonato y lo acusan de ser responsable
de todos los dolores, peligros y gastos. La mujer que est dando a luz es objeto de
condolencia y lstima. Su madre, sus hermanas y otras mujeres parientes se
renen llorando a su lado y le dicen que la hora de la muerte se est acercando.
Una vez sucede el nacimiento, gritos de dolor e insultos contra el padre del nio
son la regla, y los hombres preferiblemente se mantienen en un segundo plano,
siendo la escena dominada por las mujeres, principalmente por la partera. o se
ora, pero generalmente la partera trae una vela que enciende a san Ramn,
patrn de las mujeres en parto. Ocasionalmente una persona que sepa una
oracin secreta para acelerar el parto la pronuncia sobre un pauelo de la mujer,
y posteriormente este se pone durante un rato sobre su abdomen.
Los supuestos peligros del parto y del embarazo son enseados a los nios
a una temprana edad, y los casos en los que realmente se produjo la muerte son
mencionados constantemente a las chicas nbiles. Las madres se enorgullecen de
...
...
o
~
3
o
~
:t:
u
;
a:
o
o
a:
"
~
l.!l
..
~
~
:e
u
;
a:
~
o
z
~
::;,
o
<

::
<
363
364
asustar a sus hijas con las historias ms espeluznantes de nacimientos, los cules
afirman haber presenciado, y a menudo amenazan a las nias con las siguientes
palabras: "Si sigues as , vas a morir en el parto, as como fulana". Una madre cuya
hija estaba esperando su primer hijo nos dijo: "La he asustado tanto que despus
de su primer parto ella tendr una historia ms grande para contar que yo, que
he dado a luz a doce hijos".
Las actitudes pblicas hacia las prcticas de las parteras durante el
nacimiento varan segn el gnero y la generacin. Las mujeres jvenes que
esperan su primer o segundo hijo estn aterrorizadas ante el futuro y solo en
las ltimas horas antes del nacimiento demuestran una actitud pasiva, debida
principalmente al agotamiento del tratamiento anterior. La generacin de las
mujeres mayores defiende firmemente las prcticas violentas, alegando que las
ms jvenes son demasiado dbiles para dar a luz sin intervencin directa. Sin
embargo, algunas de ellas admiten en secreto que todo el procedimiento en parte
se lleva a cabo para impresionar y es una dramtica advertencia para las mujeres
jvenes. Como en gran medida estas ltimas son dependientes de sus mayores,
y como desde la infancia se les ha dicho que el parto es sinnimo de tortura, casi
nunca protestan. Los hombres son ms desenvueltos, pero casi no se necesita su
opinin en estos asuntos. Ellos denuncian abiertamente las prcticas violentas,
y declaran que las parteras y otras mujeres de mayor edad encuentran un placer
sdico al exponer deliberadamente a las mujeres a una tortura innecesaria. Sin
embargo, algunos dicen que las propias mujeres embarazadas son responsables
de esto, ya que piden a la partera que produzca el nacimiento durante el octavo
mes, con el fin de matar al beb. Las parteras tambin afirman que algunas
mujeres las obligan a proceder, incluso cuando es claro que el parto normal
todava est a unos cuantos das o semanas.
El punto es que la mortalidad de las mujeres durante el parto o debido a l
es aparentemente muy baja, y segn nuestra informacin, se produce tan solo en
el 2% de los nacimientos.
Los 34 casos con resultados fatales sucedieron durante un lapso de 30
aos; es decir, se present alrededor de un caso de estos cada ao. A este caso
particular se le atribuye un valor normativo, generalizado para todos los naci-
mientos, solo para controlar a las generaciones ms jvenes de mujeres. Discu-
tiendo la mortalidad en el parto con los aldeanos es probable que uno tenga la
impresin errnea de que la tasa es alta. Considerando las deficiencias nutricio-
nales, la falta de prevenciones antispticas y, sobre todo, los violentos mtodos
empleados, no sera sorprendente una tasa relativamente alta, pero los datos
cuantitativos y un estudio detallado de los casos demuestran que, a pesar de todo,
la muerte es un fenmeno fuera de lo comn.
Es evidente que el patrn de asistencia violenta durante el parto fue
introducido por un solo individuo, y que su completa aceptacin y aprobacin se
logr nicamente porque la nueva tcnica satisfizo una necesidad concreta de
la comunidad o de un segmento significativo de ella. Esto parece indicar que en
Aritama incluso los parones de comportamiento tan tradicionales como aque-
llos observados durante el embarazo y el parto pueden cambiar abruptamente si
parte de la comunidad lo considera necesario. El hecho de que por medio de ello
el bienestar de las generaciones anteriores se ponga muy por encima de aquel de
las generaciones jvenes y venideras se racionaliza en trminos de la "debilidad"
de los menores.
Es probable que los verdaderos daos causados por estas prcticas no se
limiten al hecho de que algunas mujeres mueran durante el parto. Muy posi-
blemente afecten a los nios supervivientes. Anteriormente mencionamos
varios casos de epilepsia y otros sntomas que pudieron haber sido causados por
lesiones cerebrales adquiridas durante el parto. El alto nivel de ansiedad de las
mujeres embarazadas tambin puede llevar a perturbaciones emocionales en la
vida del nio.
LA INTERPRETACIN SOCIAL DE LA ENFERMEDAD
La interpretacin de la enfermedad como causa de la hostilidad de un vecino,
es decir, en trminos de un constante peligro que puede golpear en cualquier
momento, simplemente porque un individuo se ha convertido en el objeto de la
envidia de otro, es probablemente la principal razn de la atmsfera cargada de
ansiedad que domina toda la aldea. Al atribuirle el poder de producir enferme-
dades a las tensiones creadas por el comportamiento de prestigio y la envidia, se
forma un ciclo ineludible que da lugar a la agresin. De hecho no es a la enfer-
medad en s misma a lo que se teme, sino a lo que esta representa, es decir, a la
mala voluntad del vecino. En estas circunstancias los "vecinos" pueden ser la
esposa, los hermanos, los parientes o los amigos.
A pesar de que las enfermedades se atribuyen a los "vientos" y a los "aires",
al miedo, al "mal de ojo", etctera, siempre se considera que su verdadera causa
es la brujera. Cuando una persona se enferma, lo primero que se pregunta es:
"Quin caus la enfermedad?". Todos los detalles del diagn tico y la terapia
dependen de la respuesta a dicha pregunta. Una vez se conoce la identidad del
culpable, es posible apreciar la gravedad de la enfermedad y se puede pronos-
ticar y determinar el tipo de tratamiento requerido. Por lo general, establecer
la identidad del culpable no es una tarea difcil. Un individuo sabe quines son
sus enemigos y sospecha inmediatamente cul de ellos podria estar interesado
en hacerle dao en cualquier momento. De lo contrario, sus amigos y parientes
365
366
ofrecen fcilmente sus opiniones. De lejos, la mejor manera de descubrir los
hasta ahora insospechados enemigos es analizar los propios sentimientos y
acciones o reacciones hacia las dems personas. Sin embargo, tal examen de
conciencia rara vez se lleva a cabo conscientemente. En ltima instancia, algunas
personas admiten que ellos mismos son los responsables de sus propias enfer-
medades, al haber causado, intencionalmente, la enemistad de otras personas,
y por lo tanto, creen que la enfermedad es un "castigo de Dios" por sus propias
acciones malvadas. Estas personas se pueden encontrar entre los pocos practi-
cantes catlicos que interpretan la enfermedad y la salud en trminos de castigo
y recompensa; pero la gran mayora no cree en este patrn. Para ellos, la envidia
y la hostilidad son peligros muy reales para su cuerpo y su alma, riesgos de los
cuales ellos pueden ser vctimas inocentes solo por el hecho de gozar de buena
salud, de haber recolectado una buena cosecha o por ser apreciados por algunas
pocas personas. Parece que la nica forma de evitar este peligro es el contra-
ataque en forma de chismes perjudiciales o magia negra. De esta forma, se esta-
blece un ciclo interminable, en el cual todo el mundo se convierte en el enemigo
de su vecino.
Sin embargo, a veces la identificacin del enemigo que caus la enfer-
medad no es una tarea sencilla, y debe consultarse un especialista, un curioso
o un chamn indgena. Pueden pasar semanas y meses antes de que el paciente
sepa quin caus la enfermedad; mientras tanto, este paga elevados honorarios a
los curanderos, adivinos o indgenas, no por el tratamiento, sino por la bsqueda
del culpable. Dichos gastos aumentan cuando se inicia el tratamiento y se elevan
an ms cuando el paciente quiere vengarse. Se tienen que comprar objetos
mgicos, como piedras o collares, algunos para ser ofrecidos a los ancestros,
otros para ser lanzados al patio trasero del enemigo o sobre el techo de su casa.
Algunos especialistas exigen el pago en forma de ganado o tierras, y muchos
pacientes han perdido sus propiedades tratando de contraatacar la brujera y de
curar una enfermedad que crean que haba sido causada por ella.
La experiencia verificada y acumulada -en otras palabras, la "ciencia"
de la cultura local- ha desarrollado ciertos conceptos, y ciertas formas de trata-
mientos son apoyadas, aunque, segn la medicina cientfica moderna, a menudo
estas son ineficaces o incluso perjudiciales. Sin embargo, algunos de los remedios
tradicionales son reconocidos ocasionalmente por tener cierto valor terapu-
tico. Entre los ms recientes, hay algunos (por ejemplo las hierbas medicinales
o frmulas y restricciones dietticas) que forman parte integral de la cultura
tradicional, mientras que otros, como las drogas comerciales, solo han ingresado
recientemente a la aldea. A pesar de que las personas distinguen claramente los
conceptos y prcticas tradicionales de aquellos de reciente introduccin, el indi-
viduo no distingue en un sentido estricto entre elementos mgicos y empricos.
La reconocida eficiencia de un antibitico o la aceptacin a una vacuna o a una
intervencin quirrgica no cambian la conviccin general de que una enfer-
medad que fue causada mediante magia y que requiere un tratamiento mgico.
adie cree que los medicamentos cientficos (en el sentido de nuestra cultura)
puedan curar realmente una enfermedad, a menos de que se combinen con los
remedios y prcticas mgicas necesarias. La medicina cientfica y "moderna"
puede aliviar y calmar, y sin duda alguna da prestigio a quien la utilice, pero
nadie cree que se pueda erradicar nunca la enfermedad tan eficientemente
como con una prctica tradicional adecuada. Se cree que una medicina cien-
tfica moderna cura solo una parte o una dimensin determinada del cuerpo,
pero que es intil en el caso de una dolencia que afecte el equilibrio esencial
del rgimen de seguridad del individuo, que, despus de todo, es el verdadero
principio vital involucrado.
Por supuesto, la ciencia moderna tambin puede ser interpretada en
trminos de magia. Las pldoras y tabletas tienen diferentes colores y formas, al
igual que sus envases. Deben tomarse en ciertos intervalos "mgicos" y en ciertas
cantidades y combinaciones. Existe una reciprocidad mgica entre la medicina y
la dieta que dicta que ciertos remedios deben ser ingeridos con el estmago vaco,
otros antes y otros despus de las comidas. Las prcticas desinfectantes,
las muestras de laboratorio o las inyecciones hipodrmicas siempre son anali-
zadas en trminos de procedimientos mgicos. Por ello, no existe ninguna
dificultad en incorporar todos estos conceptos dentro de un marco conceptual
tradicional. Estos no forman un cuerpo extrao en las creencias y prcticas
locales, sino simplemente uno nuevo, que puede ser racionalizado y explicado,
adquiriendo importancia y funcin cuando se integra con el modelo local. Para
ello, el nuevo tratamiento debe ser til ("que sirva"). Sin embargo, esta utilidad
no est determinada por su adecuacin emprica, sino que corresponde a
funciones locales asignadas a ella y a interpretaciones muy subjetivas. Se puede
adoptar un tratamiento o una medicina particular, no porque se sepa que es
eficaz en la prevencin o cura de enfermedades, sino porque el poseerla y utili-
zarla complace necesidades sociales, econmicas o mgico-religiosas, o alivia
tensiones no directamente relacionadas con el fenmeno de la enfermedad en
s misma.
Independientemente del tipo de tratamiento que sea empleado, si el
paciente muere, no significa que el tratamiento haya sido insuficiente, sino que
el enemigo que produjo la enfermedad "saba ms" y era "ms fuerte". Curar
una enfermedad siempre tiene un carcter de lucha: por un lado, una compe-
tencia entre el individuo y sus consejeros, y por el otro, entre el individuo y su
agresor. o se lucha contra la enfermedad, sino contra el poder maligno que la
produjo. Uno no trata de curar los sntomas, sino de eliminar las causas mgicas
...
...
o
le
3
o
~
:t:
u
;
"' o
o
a:
<:
~
l!)
..
~
w
:t:
u
;
"' w
o
z
~
::>
o
<:

:::
<
367
368
fundamentales de estos. As las cosas, se cree que la mera aplicacin mecnica o
fsica de un tratamiento cientfico moderno no es suficiente; debe ser combinada,
reinterpretada y manipulada, de manera que tienda a curar no solo la enfer-
medad, sino tambin al paciente. El equilibrio interior que el individuo pierde al
enfermarse depende nicamente en un pequeo grado de factores biolgicos y
fisiolgicos. Para la gente de Aritama hay una dimensin de la enfermedad que
va ms all de la influencia de un tratamiento mdico, dimensin que aplica
nicamente al individuo en s mismo y a su voluntad, y que ningn otro agente
jams podr afectar. En esta esfera, hay componentes especficos que se mani-
fiestan en el caso de cualquier dolencia, por ms leve que sea, y no se piensa
que la simple recuperacin del cuerpo, sin importar el medio por el cual se haya
logrado (es decir, a travs de un tratamiento tradicional o cientfico) sea conclu-
yente, a menos que estimule simultneamente una cierta vitalidad, un cierto
deseo por superar el mal, un deseo cuya fuerza depende nica y exclusivamente
del individuo. Este factor positivo y salvador entra en vigor tan pronto el paciente
comienza a creer que "an no ha llegado su hora"; que a pesar de la enfermedad
y la agresin tiene su "suerte" y su "destino", los cuales hacen que siga adelante.
En este punto la magia del enemigo ha sido derrotada, es decir, el paciente ha
vencido su propia ansiedad y sus sentimientos de culpa, y ha llegado, al menos
momentneamente, a un acuerdo con la vida, y de esta manera la recuperacin
es inevitable y ser completa.
o es sorprendente que estos factores desempeen un papel tan impor-
tante en la etiologa popular de las enfermedades, si tenemos en cuenta el rol
desempeado por los factores psicolgicos o los estados emocionales. En un
sentido netamente orgnico, muchas de estas personas no son enfermizas, sino
que su desbalance emocional los hace "sentirse enfermos".
Hay dos usos sociales fundamentales que se le pueden dar a la enfer-
medad: demostrar la inocuidad y obtener prestigio. Generalmente son combi-
nados, y el individuo saca ventaja de ambos aspectos. Al enfermarse, una persona
demuestra que ha sido victimizada por otros o por la sociedad, y que en su
estado actual deja de ser un peligro potencial para los dems, excepto para quien
sospecha que pudo haberle causado la enfermedad. Por lo tanto, esta persona
exagera sus dolencias y hace notar su desamparo, su derrota. Decir que alguien
"vive enfermo" significa que es una persona inofensiva, es decir, que es una
buena persona. Alguien enfermo ocupa una posicin privilegiada que le permite
desatender sus obligaciones, reconciliarse con antiguos enemigos, recibir favores
sin tener que devolverlos. Es socialmente irresponsable y con las simples palabras
"estoy enfermo" escapa inmediatamente de todo el tedio y de todas las pruebas
de las obligaciones de la vida cotidiana. Poner en duda la sinceridad de tal
persona no solo sera una grave contravencin de los modales, sino tambin un
imperdonable insulto a su autoestima y dignidad. Un individuo enfermo nunca
es impuro o malvado, en su lugar, es casi "sagrado"; sagrado, ya que las fuerzas
que controlan al mundo estn involucradas y han hecho de l una herramienta
y una vctima con el fin de demostrar su poder. adie debe atreverse a dudar de
la veracidad de una enfermedad, incluso si no hay ningn sntoma presente. Y
el afirmar que est enferma sita a la persona en una categora especial, en otro
nivel de experiencia, accin y conocimiento.
Como la mayora de tratamientos de enfermedades incluyen todo tipo
de medicinas -ofrendas a los antepasados, remedios caseros, oraciones a los
santos, medicina cientfica moderna, medicamentos genricos comerciales y
procedimientos mgicos llevados a cabo por curiosos o indgenas-, el enfermo
tiene una gran oportunidad para adquirir prestigio. Orar a los santos catlicos
o tomar una medicina comercial es "civilizado", y aunque hay poca fe en su
eficacia, dichas prcticas previenen que el individuo sea considerado un "indio"
atrasado. Cuanto ms costosa la medicina, mejor, y cuanto ms pblica sea reali-
zada su compra, mayor ser el prestigio. A menudo hemos visto personas en la
calle llevando una botella de medicina como si se tratara del Santo Grial.
Incluso personas bastante saludables toman medicinas, cualquier medi-
cina. A menudo, cerca de la tinaja grande de agua de la sala o en una mesa aliado
de la puerta, hay unos cuantos envases y cajas de pastillas, ostentosamente colo-
cadas all para que cada visitante pueda verlas. A veces solo son para exhibirlas,
pero por lo general los miembros de la familia realmente toman estas medi-
cinas, aunque al mismo tiempo expresen que no estn enfermos. La actitud es la
siguiente, "podemos costearlas, as que las tomaremos". Se obtiene alto prestigio
al recibir inyecciones hipodrmicas o de cualquier tipo. El poder decir "me estn
inyectando" proporciona una gran superioridad. Los medicamentos y la comida
son un regalo ideal. El amor de un esposo o de un padre, y su preocupacin,
siempre se miden en su voluntad de comprar medicinas para la famil ia. Incluso si
no existe la necesidad en absoluto, una medicina para la tos, unas cuantas
tabletas de sulfato o un jarabe para "fortalecer la sangre", siempre son regalos
agradecidos.
En Aritama los individuos sanos, aquellos que son idneos fsica y mental-
mente, son considerados peligrosos y, por ende, son elementos asociales. Su
salud y vitalidad hacen que la gente sospeche que "van para arriba", es decir en
camino a niveles nuevos y superiores de orientacin criolla. Pero la sociedad
no acepta esto e intenta reducirlos a ser "normales", a un estado neutro. El
admitir sin tapujos que uno es saludable representa desafiar el orden social. La
actitud habitual y la ms aceptable es aquella de quejarse, de exagerar cualquier
fornculo, cualquier tos, cualquier estornudo. Vivir "sufriendo", "padeciendo",
"aguantando" tal vez no es una virtud cristiana, pero en Aritama es la mejor
369
370
manera de demostrar que uno es un miembro inofensivo y bienintencionado de
la comunidad.
lA INTERPRETACI N PSI COCULTURAL DE LA COMI DA
El tipo de comida que la gente consume en Aritama no solo depende de la dispo-
nibilidad de potenciales productos alimenticios, de lo que el suelo produzca ni
de lo que el individuo pueda permitirse comprar, sino que se determina en gran
medida por factores psicolgicos, fisiolgicos y culturales. Algunos alimentos
se consumen porque la necesidad metablica de ellos se expresa en antojos
concretos; otros, porque satisfacen insuficiencias psicolgicas; y otros, simple-
mente por costumbre. Se involucran factores sociolgicos, mgico-religiosos,
condiciones ambientales y situaciones traumticas. Como en cualquier otro
campo (y probablemente ms que en otros) la selectividad cultural opera en
la eleccin de qu, por qu, cundo y cmo la gente come, y se formulan los
conceptos de alimentos "buenos" y "malos", "saludables" e "insalubres", y "agra-
dables" o "desagradables".
A pesar de que se hallan, por supuesto, diferencias en cuanto a gustos
individuales o grupales, existe un patrn de actitudes permanentes caracterstico
de la comunidad. En las siguientes pginas describiremos tal patrn, en lo que
concierne a factores psicoculturales, y sealaremos algunas de las posiciones de
la gente hacia sus dietas y algunas de las ideas que se conectan con ellas.
La gran mayora de la gente considera al alimento la principal necesidad
para sobrevivir y su adquisicin es el objetivo principal de toda actividad.
Tanto para el individuo como para su grupo, la comida tiene un valor muy
emotivo, que se elabora en conversaciones cotidianas y en pensamientos
ntimos, en la vida socioeconmica y mgico-religiosa, en sueos y alucina-
ciones, en el folclor y en el mito. El alimento, por supuesto, est estrechamente
relacionado con la salud, y una adecuada fuente de alimentacin significa
seguridad y bienestar, esta tus y funcin. Sin embargo, la comida se obtiene por
medio del trabajo, y en Aritama se dice que el trabajo es el "castigo de Dios". La
obtencin de alimentos por medio de la agricultura es considerada una acti-
vidad humillante, un trabajo fsico agotador y una tarea casi sin recompensa
alguna. o hay amor por la tierra, no hay dignidad en el trabajo, no hay satis-
faccin al sembrar y cosechar.
La gente se siente condenada a trabajar para siempre por sus alimentos,
condenada por poderes irresponsables e injustos que rigen la vida.
Esta puede ser una de las razones por las cules la adquisicin de
alimentos se limita a lo esencial. La mayora de las personas reconoce que podra
comer ms o mejor si quisiera, pero se piensa que la mano de obra adicional
que esto supondra es un derroche de energa. El hecho de que ms y mejores
alimentos signifiquen ms energa tampoco es ningn incentivo. Se ha encon-
trado un equilibro cmodo, y el objetivo general es solo producir y consumir
suficiente comida para poder trabajar fsicamente durante dos o tres horas al
da. Ms all de eso, todos los esfuerzos son considerados innecesarios e incluso
perjudiciales para la salud y el prestigio, al igual que para la autoestima.
Esas actitudes son compartidas por todos menos por algunas familias
de placeros sofisticados, quienes reconocen que los alimentos no solo son una
necesidad biolgica, sino tambin un medio para adquirir energa que puede ser
transformada en actividades concernientes a otros aspectos ajenos a la super-
vivencia fsica. La vida en familia, la educacin de los hijos, la adquisicin de
una mejor vivienda, el comercio, la habilidad fsica, una mejor vestimenta, los
viajes y el entretenimiento son incentivos para adquirir alimentos adecuados en
cantidad y calidad. Estas familias, como individuos y como grupo, han adquirido
y desarrollado gustos y preferencias que los incitan a hacer un mayor esfuerzo. A
pesar de que para ellos la calidad del alimento tiene poca importancia, excepto
tal vez como factor de prestigio, el poseer un suministro adecuado y permanente
de alimentos es asociado con la condicin social y econmica.
En Aritama cada individuo es obligado a producir alimento a partir de
la primera niez. Los nios varones de cinco aos ya siembran maz y se espera
que a los siete u ocho aos planten frutos como bananos, pltanos o yuca. o
se espera que nias de la misma edad sean realmente activas en la siembra o
cosecha, pero estas son puestas a tejer sombreros de paja que son vendidos o
intercambiados en las tiendas locales. A pesar de que los miembros del hogar
insisten en decir que esta temprana formacin en la produccin de alimentos es
inevitable por la necesidad de nutrirse, el real incentivo para dicho trabajo es
la adquisicin de ropa. A los nios no se les ensea que es necesario producir
alimentos para que ellos u otros puedan comer, sino que es imperioso
producir alimentos o sombreros de paja fciles de vender, que puedan ser
convertidos en efectivo, para lucir ropa y vestidos durante las fiestas. Este
patrn es seguido a lo largo de la adolescencia y desempea un rol importante
durante toda la vida del individuo.
Aunque, a la larga, el alimento es el valor final, el "humillante" esfuerzo
que conlleva su obtencin es elevado al nivel de comportamiento de prestigio.
Solo cuando un hombre alcanza los ochenta o noventa aos, su labor fsica se
limita a la produccin de alimentos para su consumo personal. o se espera que
la mujer trabaje constantemente en el campo, sino ms bien que se dedique a la
preparacin de los alimentos y al tejido de sombreros de paja. Sin embargo,
dependiendo de las circunstancias, es posible que una mujer trabaje durante la
temporada de siembra o cosecha tal como lo hace un hombre.
371
372
Las nicas excepciones consideradas justificables son las personas que
estn enfermas o que sufren de una discapacidad fsica permanente, como la
ceguera o el haber perdido una extremidad. Se espera que las mujeres embara-
zadas trabajen hasta el momento del parto y que continen con su labor mien-
tras amamantan a sus bebs. Las personas que padezcan trastornos mentales,
epilpticos, espasmdicos, etctera, tambin trabajan y solo son excusadas de
determinadas tareas fsicamente peligrosas o durante episodios delicados de sus
aflicciones. Se sospecha que varias categoras de personas no producen ali mentos
y se expresa cierta hostilidad hacia ellos. Entre estos estn: los propietarios de
tiendas, los empleados temporales o permanentes del gobierno, los expertos en
agricultura e incluso los sacerdotes. En el caso de todos estos, es evidente que
no trabajan para obtener prestigio a travs de la adquisicin de ropa nueva; y
por ende, hay un resentimiento hacia ellos, por "ni siquiera" producir alimentos.
Idealmente se piensa que las consideraciones de clase o esta tus no deben inter-
ferir con la obligacin de producir ali mento, pero en realidad los miembros de los
segmentos sociales y econmicos ms altos no trabajan en los campos.
Los aldeanos asumen que la ingestin de alimentos vara con la edad, el
sexo y la actividad. Se piensa que los bebs y los nios ms pequeos solo nece-
sitan una dieta lquida en pequeas cantidades, pero se supone que a los tres o
cuatro aos de edad la dieta debe contener cada vez ms alimentos slidos, espe-
cialmente almidn de tubrculos. As las cosas, la calidad de la dieta no cambia
a lo largo de la vida, excepto que se piensa que los ancianos necesitan mucho
menos alimento que aquellos ms jvenes o que personas de mediana edad. Se
supone tambin que las mujeres necesitan menos alimento que los hombres de la
misma edad, y se piensa que los hombres que realizan trabajos fsicos exigentes
comen ms que otras personas que son moderadamente activas. o se reconoce
que las mujeres embarazadas puedan tener mayores necesidades.
Las variaciones cuantitativas o cualitativas en el consumo individual de
alimentos se dan por sentadas durante la enfermedad, el parto, en situaciones
de estrs emocional y en algunas cuantas ocasiones ceremoniales. En estos casos
especficos se prescriben dietas determinadas o la ingestin de alimentos se
limita o se aumenta.
Sin embargo, estas hiptesis son desmentidas en gran medida por el
comportamiento real. De hecho, a los bebs se les proporcionan alimentos
slidos antes de los dos aos. En promedio, las mujeres comen casi como los
hombres y, por esta razn, estos las critican y las acusan de desperdiciar los
alimentos. Adicionalmente, las personas de edad tienden a comer las mismas
cantidades que la gente joven y, adems, muy a menudo desarrollan antojos
y preferencias definidas por ciertos alimentos, como la carne o el queso. Esto
es considerado por las generaciones ms jvenes como irresponsable; sienten
rencor, lo critican y, a su vez, insisten en que los ancianos deben mantenerse
activos como productores de alimento hasta su muerte. Las tensiones en el
ncleo familiar son causadas muchas veces por la actitud de los hombres jvenes
o de mediana edad, quienes se resienten por el consumo de alimentos por parte
de sus cnyuges o mayores. Es menos probable que las mujeres se quejen de sus
maridos o de las generaciones anteriores.
De acuerdo con la creencia popular, el valor nutritivo de un alimento
se encuentra en su "sustancia", una cualidad inherente, invisible y sin peso. El
valor nutritivo de los principales alimentos se califica comnmente como en la
tabla 39.
Tabla39
Alimento Loma Plaza Alimento Loma Plaza
1 Carne Alto Alto Ajo Medio Alto
Cerdo Alto Alto cebolln Medio Alto
1 Aves Alto Bajo Col Medio Medio
1 Pescado (seco) Alto Alto Azcar en bruto Alto 1 Alto
Pescado (fresco) Medio Alto Pan Alto Bajo
Piezas de caza Medio Alto Alto Medio
Huevos Bajo Alto Medio Alto
Queso Alto Alto Alto Bajo
Grasa Alto Bajo 1 Medio N i n ~ n o
Arroz Alto Alto Aguacate Alto Alto
Pltanos Bajo Medio Mango Alto Alto
Guineos Bajo Medio Pia Alto Alto
Yuca Alto Bajo Ctricos Medio Alto
1
Malanga Alto Bajo Paeaya Alto Alto
Batata Medio Bajo Caf oscuro inguno Medio
ame Medio Bajo Leche Medio Alto
Maz Medio Alto
A ~ a
Medio Medio
Paea
Medio Alto Cerveza Alto Medio
Frjoles Medio Medio Chocolate Medio Medio
Guand Medio Bajo Ron Medio Medio
Calabaza Ninguno Alto Bebida gaseosa Bajo Medio
Tomate Medio Bajo Madera Medio
Lechuga Medio Bajo Arcilla
1 Bajo
inguno
1
Cebolla Medio Alto Tabaco Bajo i n ~ n o
Es obvio que ambos grupos atribuyen valores bajos a los alimentos que
estn disponibles fcilmente. Mientras que los lomeras reconocen la importancia
de las protenas y las grasas, y el valor de los tubrculos, como la yuca amarga y
la malanga, subestiman el valor de los huevos, la leche, los pltanos, los bananos
y las calabazas. El factor de prestigio que hace que los lomeras atribuyan altos
valores al pan, a los caramelos y a la cerveza, no est presente entre los placeros,
quienes demuestran mejor criterio que los lomeras en lo concerniente a los
verdaderos valores nutritivos.
~
~
8
o(
3
o
o
j
J:
u
;
"' o
o

<
::
""
..
-'
w
J:
u
;
"'
w
o
z
~
::>
o
<

~
1
1
1
373
374
A pesar de la anterior clasificacin, se cree que los alimentos presti-
giosos tienen un alto valor nutritivo. Principalmente son los siguientes: carne
magra, pollo, huevos, espaguetis, papas, pan, galletas, avena, dulces, leche en
polvo, vino y condimentos. Todos los alimentos fritos y preparados con grasa
o aceite, as como los alimentos horneados, el uso de tintas de anilina en cara-
melos o diferentes combinaciones de condimentos conllevan un alto prestigio.
Ciertas combinaciones de alimentos o platos son de gran prestigio: arroz y
carne, arroz y huevos, papas y huevos, caf con leche y pan, caldo de carne y
pan, y vino y galletas. Como regla general, todos los ali mentos procedentes de
una tienda tienen prestigio, excepto, tal vez, el arroz, ya que es demasiado
comn. Por otra parte, hay una serie de alimentos socialmente despreciados.
Comer piezas de caza, iguanas, pequeos pescados u hormigas significa que
el consumidor es de estatus muy bajo. Cualquier combinacin de alimentos que
no contenga grasa o aceite, al igual que un guisado que no contenga carne, se
considera "comida de pobre".
Ciertos alimentos estn relacionados con el sexo de los consumidores.
Entre la "comida de hombre" estn: las costillas de cerdo fritas, las piezas de
caza, los huevos fritos, la leche cortada y las criadillas. La comida tpica mascu-
lina de fiesta es el sancocho de gallina. La carne de tigrillo es muy apetecida por
los hombres, pero jams es consumida por las mujeres. La "comida de mujer"
consta de: ubre de vaca, leche, todos los alimentos de masa horneada y, en
general, los dulces.
Los alimentos se clasifican en "suaves" y "pesados". Esto hace referencia,
principalmente, a la digestibilidad, y ambos conceptos tambin estn relacio-
nados con la consistencia de las heces. Se dice que los alimentos almidonados, los
pltanos verdes, el pescado, la carne de cerdo, los huevos, los frijoles, el guand,
los mangos y los cocos son "pesados", mientras que los "suaves" son los caldos, la
carne muy tierna, las aves de corral, los bananos hervidos, el ame, las calabazas,
las patatas dulces, los aguacates, la carne de res, el maz, las pias, las papayas y
los tomates. Se dice que todos estos alimentos "suaves" son digeridos fcilmente y
nunca causan ningn malestar. Los alimentos "pesados" son difciles de digerir y
generalmente son dainos para la salud.
Ya hemos mencionado en otro captulo la diferencia entre alimentos
"calientes" y "fros", y la teora de que la dieta ideal debe ser un equilibrio entre
lo "fro" y lo "caliente". El hecho de que los alimentos "fros" predominen en el
rgimen alimenticio actual es bien reconocido por los lomeras, y causa una consi-
derable preocupacin, pero poco puede hacerse al respecto, porque muchos de
los alimentos "calientes" deben ser comprados y a menudo no estn disponibles
para los consumidores. Algunas personas tienden a asociar lo "caliente" con lo
"pesado", y a lo "fro" con lo "suave", razn por la cual la dieta de los lomeras
es ms balanceada que la de los placeres orientados hacia lo criollo, ya que los
alimentos suaves son considerados saludables.
La escogencia de la dieta y la aceptacin alimenticia dependen en alto
grado de las propiedades fsicas de los alimentos. Una escala hedonista de pala-
tabilidad siempre se basa en factores de apariencia, como olor, temperatura,
textura, gusto y sabor.
La apariencia exterior de un alimento es generalmente de poca impor-
tancia para el consumidor, exceptuando los casos de la carne y el pescado, en
los cuales los rastros de sangre son considerados bastante repulsivos. Estos
alimentos deben cocinarse siempre de manera tal que se elimine el aspecto
crudo. Existe una preferencia por los alimentos de color marrn amarillento, el
cual se considera ms nutritivo que otros; pero el color habitual de la mayora
de los alimentos de consumo diario es gris. Algunas personas sienten repudio
por los alimentos sucios o plagados de moscas, pero esto de ninguna manera es
una actitud general. Sin embargo, el olor de un alimento es de gran importancia
a la hora de determinar su palatabilidad. Algunos alimentos se comen con gusto
porque se parecen a otros alimentos deseables pero no disponibles, pero en
estos casos casi siempre se dice que "sabe a ... porque huele a ... ". Esta forma de
suplencia alude generalmente a la carne, el queso o las papas. Las personas que
no comen monos, marsupiales, gatos, pescados, larvas o algunos de los frutos
silvestres agridulces, explicaron sus aversiones en trminos de olores repug-
nantes y nauseabundos, pero no se refirieron a la apariencia o sabor de estos.
La temperatura de los alimentos preparados es tambin de cierta impor-
tancia. La mayora de las comidas se sirven tibias o casi fras, y solo en el caso del
caldo o del caf negro se insiste en que se sirvan calientes. La comida de algn
miembro del hogar que est ausente nunca es recalentada, y este la consume fra
tan pronto llega a casa. Se cree que cualquier comida recalentada es muy peli-
grosa para la salud y que una persona que la consuma "se envenena, se revienta".
A menudo, parte de la comida cocinada para el almuerzo se guarda para la cena,
pero nunca se sirve caliente. Se considera que comer frutas calentadas por el sol
es bastante insalubre.
En lo referente a la textura, la cualidad preferida depende del alimento
en el cual se encuentre. La resequedad o la blandura son repudiadas en todos los
alimentos, mientras que la suavidad y la humedad son preferidas en la almido-
nada dieta cotidiana. Sin embargo, la carne nunca debe ser suave, se debe servir
dura, debe ser elstica, incluso crujiente, fritndola o asndola en exceso.
La dureza tambin se prefiere en el queso, los huevos y los caramelos. Los
alimentos costosos y altamente nutritivos deben ofrecer cierta resistencia a la
hora de ser masticados y chupados, y nunca deben ser suaves o fciles de tragar.
Se piensa que un trozo de carne dura y fibrosa es mucho ms nutritivo que uno
~
~
e
<
~
o
2
r
u
;;
a:
o
o
a:
<
::;
\!)
..
~
~
r
u
;;
a:
~
o
z
~
::l
o
<

::
<
375
376
<(
:::;;
>!
e<
<(
UJ
o
UJ
....
z
UJ
l!l
:S
de carne tierna. La dieta normativa diaria de tubrculos, pltanos, bananos y
arroz tiene una textura suave, pero para que la comida sea realmente satisfactoria
debe contener al menos un pequeo trozo de algo duro y elstico que pueda ser
masticado durante un rato.
La carne debe ser salada. El caf oscuro debe ser dulce. De resto, la sal y el
azcar se utilizan muy poco. Se piensa que los sabores salados, amargos o cidos
son perjudiciales para la salud. Tambin son temidos los alimentos altamente
condimentados y, con excepcin de los pimientos, utilizan muy pocos condi-
mentos. Se cree que los alimentos con sabores fuertes aumentan la palatabilidad,
pero dejan al consumidor insatisfecho, ya que nunca son preparados en canti-
dades tales que produzcan la sensacin de llenura.
Se dice que la sensacin de hambre se siente como una desagradable
picazn en todo el cuerpo, acompaada de una sensacin de debilidad f sica.
Bostezos y suspiros ms o menos perceptibles son sin duda signos de hambre.
Se dice que el hambre es una sensacin pasajera que se puede satisfacer fcil y
rpidamente con cualquier alimento, incluso en pequeas cantidades; pero que
el apetito es una condicin permanente que nunca encuentra la complacencia.
Sin embargo, se afirma que en cuanto una persona tiene hambre y comienza
a comer, la sensacin de apetito desaparece y regresa solo despus de haber
apaciguado el hambre. Se piensa que esto es muy perjudicial para la salud y a
menudo la gente se queja de que sus alimentos, a pesar de apaciguar la sensa-
cin de hambre, no retrasan suficientemente la recurrente sensacin de apetito.
A menudo el hambre es definida como "la necesidad de comer", mientras que
el apetito es definido como "el deseo de comer". Es evidente entonces, que la
saciedad no es alcanzada y que esta no determina cundo se debe dejar de comer.
Una persona se detiene porque no hay ms comida o porque alcanza un lmite
ms all del cual su forma de comer podra ser considerada una agresin deli-
berada. Cierto punto de saciedad es alcanzado cuando la persona se siente llena
("harta"), pero esto no quiere decir que su deseo de consumir ms o diferentes
alimentos est satisfecho. Generalmente se reconoce que los alimentos que
contienen protenas o grasas retrasan la peridica sensacin de hambre, mientras
que los alimentos almidonados la apaciguan solo por unas horas. Sin embargo, se
cree que el consumo de estos ltimos es esencial, porque se piensa que la sensa-
cin de llenura ("hartedad") es muy necesaria para la salud.
Existe la creencia general en que la cantidad de materia fecal que se
excreta corresponde exactamente a la cantidad de alimento que se consume.
Durante la digestin, "la sustancia" de los alimentos es asimilada por el cuerpo y
durante este proceso se forman gases que deben ser eliminados tan pronto como
sea posible, para que no causen daos graves al cuerpo .
El ejercicio fsico despus de las comidas es recomendado como una
manera eficiente de "eliminar los gases", pero se dice que para las personas
mayores de 40 aos es esencial tomar una corta siesta despus de comer. Se
piensa que baarse o incluso lavarse la cara poco despus de haber comido es
muy peligroso. La masticacin de los alimentos y el estado de los dientes parecen
no tener ninguna influencia sobre la digestin, y se cree que la ingestin sin
masticar no causa ningn dao. Incluso las personas con buenos dientes mues-
tran una tendencia a comer grandes pedazos de alimentos slidos masticando
poco, comiendo de prisa y tratando ansiosamente de tragar su porcin diaria de
comida lo ms rpidamente posible. Este comportamiento es explicado con las
siguientes palabras: "uno siempre come desesperado y con afn". El proceso indi-
vidual de digestin es un tema diario de conversacin. Tanto adultos como nios
discuten cuntas deposiciones han tenido, mencionando el color y la textura de
las heces, y relacionndolas con los alimentos que consumieron previamente.
El estreimiento es ms temido que la diarrea, y los laxantes son probablemente
el remedio ms consumido de todos. Sus diferentes marcas, precios y efectos son
examinados en detalle, y a menudo la conversacin diaria con vecinos o amigos
comienza llevando las cuentas de las purgas efectuadas o de las que se piensa
llevar a cabo.
El patrn de las comidas es altamente irregular. La comida preparada
casi nunca se sirve a una hora determinada, pero a menudo hay una variacin
de una o dos horas en das consecutivos. Tampoco se hace mucho nfasis en que
todos los miembros del hogar coman al mismo tiempo. Durante la comida no
hay ningn tipo de conversacin, todos comen rpido y con rostros mal humo-
rados, a veces con tendencia a ocultarse mientras lo hacen, dndoles la espalda a
los dems. La atmsfera social durante las comidas siempre es de una hostilidad
tenue. o se discuten los diferentes elementos del men y las preferencias perso-
nales no se demuestran abiertamente. Casi nunca, con excepcin de personas
mayores, se escuchan quejas por la monotona de la comida diaria. Por el
contrario, el elemento repetitivo se valora y se cree que es saludable. Al sentarse
a comer, la mayora de la gente sabe con antelacin qu va a ser la comida. adie
espera nunca un elemento nuevo o una nueva forma de preparacin.
Es poco probable que la gente pueda regular su dieta seleccionando
alimentos que satisfagan sus necesidades corporales.
En Aritama la falta de protenas animales se expresa probablemente por
los repentinos y frecuentes antojos de carne, pescado o queso, pero, como sea-
lamos anteriormente, la ansiedad tambin puede deberse en parte al deseo de
masticar y chupar alimentos que ofrecen resistencia. Sin duda, no hay ninguna
deficiencia de cido ascrbico, pero muchas personas desarrollan antojos repen-
tinos de ctricos. En La Loma, especialmente durante la cosecha de aguacate o
377
378
cuando hay frutos silvestres disponibles, se practica ocasionalmente el consumo
excesivo de ciertos alimentos. A menudo dichas frutas se consumen en canti-
dades que causan aflicciones gstricas agudas. Las piezas de caza tambin se
comen en exceso, ya que no existen tcnicas para preservar el exceso de carne
despus de haberla salado o ahumado. Las predilecciones individuales o los
antojos sbitos hacia ciertos alimentos siempre son por artculos no disponibles
fcilmente en el momento, aunque estos no son imposibles de adquirir por medio
de un desembolso de dinero o trabajo. Dichos antojos repentinos de carne o
queso son ms frecuentes entre las mujeres de todas las edades, mientras que los
hombres tienden a desarrollarlos ms tarde en la vida.
En las inclinaciones individuales, el factor del valor nutritivo y de la salud
son de importancia secundaria, y el sabor de los alimentos en cuestin es an de
menor importancia. Sin embargo, como regla, hay una correlacin positiva entre
lo que a la gente le "gusta" y lo que cree beneficioso para su salud, mientras que
por otra parte, los alimentos que "saben" desagradable nunca gustan, aunque se
reconozca plenamente la conveniencia de ingerirlos. Dichas correlaciones nunca
se formulan conscientemente, pero son fcilmente establecidas al comprobar
las reacciones individuales hacia los alimentos preferidos. A menudo, dichos
alimentos son artculos con un alto contenido protenico, pero en este caso, la
preferencia de comerlos no es indicada, sino ms bien se refiere a su agradable
sabor. En las preferencias de alimentos que hacen referencia a frutas y tubrculos
el sabor es de poca o ninguna importancia, pero siempre se seala su relacin
con la salud.
La comida y la salud estn estrechamente relacionadas con la vida y el
pensamiento cotidianos. Sin embargo, no se reconoce que la calidad en la dieta
diaria pueda ser causante directa de enfermedades, sino, ms bien, que determi-
nados elementos individuales, o ciertas preparaciones o combinaciones de ellos
pueden causarlas. o existe un conocimiento acerca de las enfermedades por
deficiencias; se piensa principalmente que el alimento se relaciona con su digesti-
bilidad o con la clsica diferenciacin entre alimentos "calientes" y "fros".
La mayora de las aversiones personales se explican en trminos de acti-
tudes saludables. Sin embargo, el hecho es que generalmente el temor al enve-
nenamiento es lo que determina tales reacciones; un temor que es admitido
libremente. i los factores de prestigio ni la falta de nutricin, incluso hasta el
punto de inanicin, persuadirn a una persona para que acepte ciertos alimentos
que arbitrariamente ha decidido que son perjudiciales para su salud. A pesar
de que sabe que otros consumen dicho alimento sin sufrir efectos negativos, la
persona cree firmemente que ser perjudicial para ella y no podr ser convencida
de comerlo. Si se le insiste, se enojar y manifestar sentir nuseas (aunque sin
vomitar) y luego se quejar de perder el apetito hacia cualquier alimento. Esta
repulsin puede durar varios das o incluso por ms tiempo. Todos los alimentos
ftidos y podridos son repudiados intrnsecamente. Los alimentos cidos,
amargos y astringentes causan menos repugnancia. Sin embargo, la repulsin
hacia lo ftido y podrido se dirige nicamente a la carne, el pescado y los huevos,
nunca a las frutas o al queso, cuyas partes podridas simplemente son cortadas
y el resto se come. El lmite de lo que se entiende por putrefaccin en la carne
o el pescado es, sin embargo, muy relativo. Lo que para un occidental es consi-
derado como un sabor muy desagradable, no es advertido del todo, e incluso un
marcado olor, color o textura, indicadores de putrefaccin, no impiden que la
carne sea comestible. Esta se frota cuidadosamente con vinagre, ajo y pimientos,
y luego se fre hasta que su textura sea crujiente o incluso dura. A pesar de eso,
hay un lmite para la etapa de putrefaccin, y una vez se haya alcanzado, la carne
es descartada. Los alimentos cidos se consideran bastante desagradables pero
esencialmente saludables y son aceptados por los adultos por ese simple hecho.
Sin embargo, los nios parecen disfrutarlos, por supuesto sin darse cuenta de su
contenido nutritivo.
Ya hemos mencionado que el consumo de carne tiene un alto componente
de prestigio, probablemente el mayor entre los alimentos. Tanto la palatabilidad
como el prestigio se incrementan mediante determinadas preparaciones,
tales como carne frita o su combinacin con otros ali mentos altamente deseados,
como el queso o el arroz.
Como muchas personas no pueden comprar carne regularmente, esta
falncia es ms fcil de soportar atribuyndole a esta una influencia perjudi-
cial para la salud, y a los nios se les ensea que su consumo causa parsitos
intestinales. La creencia en que los alimentos deseables son perjudiciales para
la salud puede ser ilustrada en los dos siguientes ejemplos: un placero muy bien
educado ley un folleto publicado por el Ministerio de Agricultura, en el cual
se elogi el valor nutritivo de los tomates. Al ser incapaz de comprarlos, plant
unas cuantas semillas, pero tuvo que darse por vencido cuando las hormigas
destruyeron las plantas cosechadas. Poco despus fue a visitar a un amigo en un
hospital de un pueblo de las tierras bajas. All le contaron acerca de una mujer
a la cual le extirparon un tumor uterino, el cual, de acuerdo con la historia,
pareca un tomate. A su regreso a la aldea propag la noticia de que las semi-
llas de tomate causaban tumores uterinos, teora aceptada por todos aquellos a
quienes les era difcil conseguir tomates, y la cual logr que aquellos que hasta
entonces los haban consumido se abstuvieran de comerlos en el futuro. En otro
caso, un nio que venda conos de helado entr en una habitacin donde varios
adultos y un nio de cuatro aos estaban reunidos. Cuando el nio insisti en
querer un cono, los adultos dijeron rotundamente, con una intensidad hipn-
tica: "Los conos son malos". El nio comenz a llorar hasta que uno de los
379
380
hombres dijo: "Puedes comer un cono otro da, cuando los traigan calientes,
hoy todos los conos estn fros". o hubo ninguna broma involucrada, y estas
palabras se dijeron con toda la seriedad del caso, siendo repetidas por los
dems, hasta que el nio dej de llorar.
La carne, los dulces y los frutos ctricos son alimentos que no deben ser
consumidos en ciertos momentos. Existen restricciones definidas sobre ellos
durante la enfermedad, el embarazo o los das posteriores al parto. Algunas
combinaciones de alimentos que, se dice, son extremadamente perjudiciales para
la salud son las siguientes: cerdo y azcar en bruto, huevos fritos y jugo de caa
de azcar, frutas amargas y leche, sandas y leche, y bebidas alcohlicas y medi-
cinas comerciales. Los frijoles, los cocos, los mangos y los aguacates son conside-
rados muy dainos para el hgado; por otra parte, se dice que la caa de azcar
es peligrosa para aquellos que sufren de resfriados. Esto significa, una vez ms,
que los alimentos que tienen que ser comprados o que son deseables pero escasos
son perjudiciales para la salud, porque -segn se afirma frecuentemente-
" debilitan" la sangre. Estos conceptos a veces son establecidos empricamente,
pero ms a menudo se basan en reacciones puramente psicolgicas a la mayor o
menor dificultad de satisfacer un antojo especfico. Algunas personas rechazan
alimentos porque les recuerdan, consciente o inconscientemente, experiencias
traumticas, heces o alimentos venenosos. El hecho de ver un trozo de carne con
una mancha de sangre perturba a algunas personas que afirman no poder comer
carne durante varios das. Un informante que tena aversin hacia el pescado
nos cont que una vez vio un pescado con una mancha de sangre y que inmedia-
tamente le record un aborto. Otro informante, que nunca coma papayas, nos
explic que a los tres aos estaba muy hambriento y llor al ver una papaya, tras
lo cual, su madre se molest y lo oblig a comerse la fruta entera de una sola vez.
Acto seguido, present indigestin y vmito y nunca ms quiso tocar esta fruta.
Algunos alimentos estn altamente cargados de emociones, y entre ellos
debemos mencionar, antes que nada, la leche. La leche es generalmente
considerada como un alimento femenino y para bebs, pero en realidad, ambos
sexos demuestran una aversin hacia ella, a pesar de que las mujeres tienden a
ser menos elocuentes al expresarla. Para muchas personas la leche es repugnante
y asquerosa. Esta aversin no es racionalizada en trminos de poner la salud en
peligro, es una respuesta puramente afectiva que simplemente se explica como
asco, sin tener en cuenta la conveniencia nutricional, la temperatura, el gusto o
el sabor. Las personas que no toman leche rara vez dicen eso en pocas palabras,
sino que se extienden en detalle, sealando con una mezcla de orgullo y repug-
nancia que nunca consumiran algo as. Sin embargo, este asco se refiere solo a
la leche en su estado natural. Transformada en queso, leche agria, mantequilla
o mezclada con masa de harina o en sopas se acepta fci lmente. Es el lquido
blanco lo que es aborrecido. Parece ser que este tipo de aversin alimenticia
tiene origen en la situacin de destete y en la actitud individual hacia la imagen
maternal. Pudimos observar que muchas de las personas que beben leche en su
estado natural fueron alimentadas con bibern o destetadas tardamente.
La carne es otro alimento con una alta carga emocional, pero en este caso
el aceptarla o rechazarla es racionalizado en trminos de salud, conveniencia y
otros factores. Se cree que la carne, principalmente la de res, forma parte de una
dieta insalubre, y su escasez o costo son objeto de preocupacin. La importancia
de la carne es tan significativa que rara vez una mujer, mucho menos un nio,
se encarga de su compra. Son los hombres quienes van a conseguirla al mata-
dero. De no haber carne disponible por varios das, o en caso de que el posible
comprador, a pesar de tener el dinero, no pueda obtener una porcin apetitosa,
sus reacciones suelen ser algo violentas.
La escasez de carne no es recibida con indiferencia, sino con ira y recrimi-
naciones hacia quienes s fueron capaces de obtenerla. ios de hasta seis aos
de edad pueden ser vistos llorando por la noticia de que ese da no se sacrific
ganado, y los adultos discuten el asunto acaloradamente. Regalar un trozo de
carne, as sea pequeo, es un smbolo de amor, de amistad. Y el robo de carne es
una ofensa muy grave.
Hay algunos tabes alimenticios concretos en Aritama. Aquellos que
existen no estn claramente formulados, pero son observados estrictamente
por comn acuerdo. Por ejemplo: perros, burros, mulas, caballos, murcilagos
y felinos grandes estn totalmente prohibidos como alimento. Sin embargo
serpientes, ratas, hormigas, larvas, iguanas y tigri llos son consumidos por
muchas personas, a pesar del hecho de que algunos de estos animales, particular-
mente las iguanas y ciertos pequeos peces de ro, son socialmente despreciados
por considerarse "comida de indio". Tambin se observan prohibiciones adicio-
nales y especiales durante la enfermedad, el embarazo y el parto por razones
de salud. En algunas ocasiones ceremoniales se acatan prohibiciones, como la de
comer carne el Viernes Santo. En este caso se teme un castigo sobrenatural de los
espritus ancestrales; pero los otros alimentos prohibidos son rechazados princi-
palmente por temor al envenenamiento. Muchos informantes declararon que los
alimentos prohibidos probablemente eran inspidos, pero nunca se mencion que
su sabor fuera desagradable.
Muchas de las actitudes hacia los alimentos se desarrollan en una esfera
imaginaria. Como se ver, existen muchas creencias elaboradas que no tienen
ningn fundamento en la realidad, en lo que respecta a la disponibilidad general
y la distribucin de alimentos. Por ejemplo, se dice que la carne y el queso estn
disponibles todo el ao, y la gente est muy dispuesta a afirmar que siempre hay
una oferta abundante. Definitivamente este no es el caso, ya que pueden pasar
o
o
"'
~
..,
..
~
...
J:
u
;
"' ...
o
z
~
::>
o
<

~
381
382
semanas e incluso meses sin que ninguno de estos alimentos est disponible
en la aldea. Las reacciones individuales a este hecho expresan invariablemente
las hostilidades intergrupales: los placeros son culpados por los lameros por no
querer vender su ganado o su queso, para esperar que el precio suba. La dispo-
nibilidad de huevos, aves de corral, guand, pan y papas tambin se exagera
bastante, insistiendo que dich?s alimentos son abundantes. En realidad son muy
escasos y algunas veces no estn disponibles. Los alimentos mencionados son
todos de un carcter altamente deseable, pero no son asequibles a todo el mundo
debido a su alto precio. Por lo tanto, es obvio que la reiteracin de su abundancia
es el resultado de las fuertes ansiedades causadas por su escasez. La constante
elaboracin de dichas temticas es uno de los principales temas de conversacin
diaria. Durante las primeras horas de la maana la mayora de las conversaciones
en la aldea hacen referencia al sacrificio de ganado, y la notificacin de este,
sea cierta o no, es propagada de casa en casa, a travs de las calles y las cercas,
de colina en colina. Incluso, este problema de la carne es discutido por muchas
personas que no tienen intencin o posibilidad de comprarla, pero que a pesar
de esto se extienden hablando acerca de los precios, de la deseabilidad de ciertos
cortes y la palatabilidad de ciertas preparaciones.
Pueden observarse patrones similares de comportamiento en relacin
con muchos otros alimentos deseados. La noticia de la llegada a una tienda local
de un cargamento de papas, de queso, de pescado seco o de guand se propaga
rpidamente.
Las cantidades disponibles se exageran, as como la intencin o capacidad
individual de compra. Tambin se discuten, por ejemplo, recetas para hornear
pan. Los compradores potenciales pasan mucho tiempo especulando sobre
cundo estar listo el producto para su venta. A menudo, estos rumores alimen-
ticios se inician sin ningn fundamento objetivo y se propagan por horas o das
hasta que le quede claro a todo el mundo en la aldea que dicho alimento deseado
simplemente no est disponible.
Cualquier discusin acerca de ocasiones ceremoniales, como el ciclo anual
de la Semana Santa, san Rafael y Corpus lleva siempre a descripciones detalladas
acerca de los abundantes y deliciosos platos que sern preparados, incluso por la
gente ms humilde. En realidad, dicha preparacin nunca se lleva a cabo, ya que
solo unas pocas y acomodadas familias de placeros realmente comen algn plato
especial aquellos das. Puede que alguna anciana prepare unos cuantos cara-
melos teidos con anilina y enve a su sobrino a venderlos en la calle, o que otra
hornee dos docenas de bollos; de resto, los tan mencionados alimentos de fiesta
pertenecen al reino de la imaginacin.
Paralelas a la abundancia imaginaria corren la privacin imaginaria e
incluso la hambruna. A pesar de la disponibilidad de ciertos alimentos, como los
tubrculos, los pltanos o los bananos, muchas veces la gente suele menospre-
ciar su importancia, declarando que la tierra es estril, que los cultivos fallaron o
que una falta imaginaria de mano de obra caus su prdida. Se dice que algunos
meses del ao, bastante contrario a la realidad, son de dificultad, y a menudo el
lapso desde que algunos alimentos fueron consumidos por ltima vez se exagera
bastante. Con frecuencia, rumores polticos extremadamente infundados contri-
buyen a una visin pesimista sobre la situacin alimentaria en el futuro.
En realidad solo los siguientes alimentos no estn disponibles durante
todo el ao: pescado seco, aguacates, mangos, papas y algunos frutos silvestres.
Todos los dems alimentos son cultivados o producidos, o pueden ser comprados.
Incluso si no se sacrific ganado, la carne puede ser comprada en aldeas vecinas
o cualquier hombre puede comprar un animal y sacrificarlo para la venta. Sin
embargo, el hecho de que dichos alimentos puedan comprarse no es mencionado
ni siquiera por los ms sofisticados. Existe un fuerte contraste entre la autosu-
ficiencia ideal por el hecho de uno cultivar sus propios alimentos y el cultivar
comercialmente, lo cual proporciona dinero para comprar comida.
El suministro bsico anual de alimentos almidonados y de tubrculos
tiene que complementarse con algunos otros artculos, corno arroz, grasas,
queso o carne, los cules deben ser comprados con dinero o su equivalente en
sombreros de paja tejidos a mano. Para la mayora de la gente solo hay dinero
disponible durante los meses en los que la cosecha es recolectada y vendida.
Durante estos meses la situacin al imenticia mejora un poco; no en los meses
durante los cuales la gente depende completamente del rendimiento de sus
propios campos y de la produccin de sombreros de sus mujeres. La cosecha de
caf generalmente comienza en diciembre, y la gente gana dinero, ya sea por ser
dueos de la cosecha o corno recolectores relativamente bien remunerados. En
febrero, despus de la cosecha de caf, muchos hombres trabajan por contrato,
preparando la primera siembra del ao. El dinero ganado se gasta durante los
meses de desempleo que le siguen, hasta despus de Corpus Christi, en junio,
aunque en julio comienza la cosecha de aguacates y dura hasta la siguiente
siembra de caf. Buena parte del dinero ganado se gasta en artculos diferentes a
los alimentos, pero una gran cantidad se gasta en estos. La idea general de que la
situacin alimentaria es ms alarmante durante los meses de sequa no es corro-
borada por hechos, sino ms bien es la derivacin del conflicto entre el antiguo
patrn agricultor de subsistencia y la reciente introduccin de los cultivos comer-
ciales. Sin duda, se trata de un factor lirnitante en la conciencia del individuo en
cuanto a las posibilidades de alimentos.
Por supuesto, en la realidad nadie es completamente autosuficiente. Todos
dependen en cierta medida de la productividad de otros. Incluso los ms pobres
tienen que comprar sal, grasa, fsforos, ropa o recipientes de cocina.
383
384
o obstante, la autosuficiencia se exalta. La opinin general es que todo el
mundo produce tanto o ms de lo que consume. Cuando se indica que este no
es el caso, las actitudes cambian abruptamente hacia la autocompasin, y en
ltima instancia el gobierno local o central es culpado de negligencia. A pesar de
querer dar siempre una impresin de autosuficiencia y de iniciativa personal, tan
pronto se sealan los factores limitantes, todo el mundo culpa a sus mayores y a
todas las personas o instituciones que representan la autoridad. Rara vez se dan
motivos sobrenaturales como excusa o explicacin para esta situacin, y parte
de la responsabilidad de las fallas se le atribuye al clima, a la falta de lluvias y a la
progresiva desecacin de las tierras agrcolas.
Todas las personas creen que la comunidad produce un sobrante consi-
derable de alimentos que es vendido o regalado. La gente dice: "Siempre
tenemos alimentos de sobra", " unca nos hace falta nada". Cuando se les
pregunta acerca de este sobrante, responden que las personas de cierto casero
vecino le venden pltanos a un pueblo de las tierras bajas, que los habitantes de
otro casero le dieron varias cargas de yuca a sus parientes de un tercer casero,
que una tribu indgena vende azcar en bruto en las tierras bajas, mientras que
otra vende papas en alguna aldea vecina. Todo esto es bastante cierto, pero, por
supuesto, nada tiene que ver con la situacin en Aritama, donde obviamente
no hay ningn excedente, excepto quizs en los cultivos comerciales de caf o
caa de azcar. El hecho es que deben traer muchos alimentos a Aritama. Y no
solo alimentos comerciales, como arroz, grasas y queso, sino tambin aquellos
alimentos supuestamente abundantes que crecen en Aritama, como el maz, la
yuca, los pltanos y los bananos, lo? cuales frecuentemente son trados de las
tierras bajas, ya que la oferta local es insuficiente. Cada vez que un alimento
producido localmente no est disponible durante algunos das, se sospecha y se
acusa a los comerciantes, a las autoridades o a otras personas de haber especu-
lado con los precios, o de haber vendido en secreto enormes cantidades de estos
alimentos a otras aldeas, que supuestamente estaban muriendo de hambre y
estaban dispuestas a pagar altos precios.
Todo lo anterior es totalmente imaginario, y el hecho es que la oferta
de alimentos no satisface la demanda local. Las diferentes actitudes hacia los
alimentos descritas en las pginas anteriores son adquiridas a una temprana
edad. Por medio de la formacin, la experiencia y la imitacin, el nio aprende
que el suministro de alimentos es inseguro, que su permanencia depende alta-
mente de un balance apropiado en sus relaciones interpersonales, y que la
carencia de alimentos significa enfermedad y, finalmente, la muerte. El beb
pronto aprende que la madre, como fuente de suministro de alimento, no es
completamente satisfactoria y que es probable que ella cambie la cantidad y
la calidad de la ingestin deseada. La experiencia del destete, seguida por la
lactancia de un hermano, introduce el problema de la rivalidad en el mismo
rango de edad, problema que despus se vuelve ms agudo en la relacin
beb-nio-niera.
Arrastrarse y caminar introducen una nueva dimensin en la bsqueda
de comida, y ahora el robo de comida y sus consecuentes castigos y culpas
son aadidos al conflicto. Al nio se le hace ver que poseer alimentos obliga
al propietario a compartir lo que tiene con ciertas personas, quienes a su vez
retribuyen una porcin, dejando al propietario original no con un excedente,
sino con lo estrictamente esencial. Al mismo tiempo, el nio aprende a utilizar
los alimentos para expresar sus emociones, rechazndolos u ofrecindolos, y
a que pueden utilizarse como un instrumento de poder, por medio del cual se
puede privar o premiar a otros. Todo esto se le ensea constantemente hasta
que desarrolla una serie de patrones que interrelacionan su propia produccin
y consumo con la de su grupo. Simultneamente, en relacin con el sistema de
seguridad del nio, se le ensea a evadir o preferir ciertos alimentos, ciertas
cantidades o ciertas preparaciones - algunas de ellas racionalizadas en trminos
de salud; otras, en trminos de prestigio-.
La primera relacin de un nio con lo sobrenatural, con los santos y
con la Virgen casi siempre se limita a oraciones por comida. Algunos nios de
hasta diez o doce aos tienen largas conversaciones con imgenes para pedirles
alimentos ("que les boten una miga"). Un nio de siete aos adorn la foto de
un santo en un calendario con flores, rez por alimentos y termin amena-
zando con quitarlas si no se le conceda su plegaria. Los nios de doce a quince
aos comienzan a hacer votos con el mismo fin. La preocupacin por la comida
contina en una esfera imaginaria, en juegos de nios, en adivinanzas y cuentos
populares, en sueos y en pesadillas.
Junto a la madre, hay ciertas personas que tienen una influencia especfica
sobre las actitudes alimentarias. Curanderos, parteras, hombres con funciones
sacerdotales ms o menos reconocidas, chamanes indgenas y mdicos capaci-
tados hablan del alimento en relacin con las enfermedades, el parto o cualquier
otra crisis, reafirmando en muchos casos las creencias y patrones establecidos
por las disciplinas de la primera infancia. En ninguna otra rea del compor-
tamiento individual se pueden observar tal continuidad y consistencia en el
mtodo o la teora como en la conducta alimenticia.
Respecto a los alimentos comunes que conforman la dieta bsica diaria,
podemos distinguir determinados cambios en la respuesta gustativa de ciertos
grupos de edades, un fenmeno que es de inters para el proceso de aprendizaje.
Los nios de tres a cinco aos de edad ya reaccionan con verdadero asco e ira a
los alimentos con olores fuertes, sucios o casi podridos; no lloran ni vomitan,
pero demuestran rabia e intentan destruirlos o lanzarlos. Entre los seis y los ocho
385
386
aos hay una marcada hostilidad hacia los alimentos preparados con ajos, cebo-
llas o col, y dicha hostilidad a menudo es verbal izada en trminos de desagrada-
bles olores corporales. Si hay pedazos de estos condimentos en cualquier comida,
se sacan y se tiran con rabia, pero el alimento en s mismo es digerido. Las
lgrimas, las nuseas y las expresiones verbales de asco parecen estar ausentes
a esta edad. Alrededor de los nueve o diez aos los nios desarrollan una aver-
sin temporal a los alimentos bsicos de almidn - incluido al arroz- y hacia
la carne y los pimientos. A pesar de que normalmente ingieren sus comidas, lo
hacen con disgusto y repugnancia, explicando dicha reaccin diciendo que estn
"aburridos" de comer todos los das la misma comida inspida. A menudo esta
actitud persiste durante varios aos y desaparece definitivamente solo despus
de que el individuo se ve obligado a producir la mayora de los alimentos que
consume. Durante la mediana edad tarda, y sobre todo durante la vejez, una
actitud similar aparece de nuevo, esta vez mucho ms definida y expresada
en reacciones agresivas y violentas. A menudo, en este periodo de la vida la
gente se rehsa, repentinamente, a consumir una comida que no contenga
carne, pescado o queso, y expresa su ira en fuertes acusaciones en contra de
sus cnyuges, hijos o nietos. Estas actitudes se encuentran frecuentemente en
todas las clases, y aunque son variables en intensidad, forman un patrn defini-
tivo. Usualmente comienzan con un estado depresivo, que empieza poco antes
de la comida, y se desarrollan en iras violentas con agresividad fsica; a menudo
este tipo de comportamiento lleva a la destruccin de muebles y otros objetos
inanimados.
Las reacciones negativas individuales hacia los alimentos comnmente
consumidos son casi siempre determinadas por su disponibilidad o por experien-
cias anteriores. Las personas que no se encuentran en condicin de elegir lo que
comen rara vez rechazan la dieta bsica, excepto los nios o los ancianos. A veces
rechazan elementos menores por no ser saludables, como se mencion. Las expe-
riencias de la niez, relacionadas con sangre, heces, huevos podridos o abortos
fueron expuestas por ciertas personas como razones individuales para no comer
o no gustar de ciertos alimentos, pero estos casos fueron relativamente inusuales,
y no se observ ningn patrn definitivo en ellos.
Sin embargo, dos tipos marcados de autoprivaciones (personales) son
de importancia. En Aritama, como en otros lugares de Colombia, ofrecer a un
visitante una taza de caf negro y aceptarla es una cortesa bsica. Por lo tanto,
resulta sorprendente observar que muchas personas nunca aceptaron este ofre-
cimiento cuando fue hecho por otros aldeanos. Algunos alegaron mala salud;
otros dijeron que haban tomado una taza justo antes de llegar; y otros incluso
afirmaron que haban renunciado al caf por completo. Las investigaciones sobre
las causas subyacentes de dichas negaciones revelaron las siguientes razones,
citadas en orden de importancia relativa segn lo declarado por los informantes:
1) miedo a las enfermedades contagiosas, 2) miedo al veneno, 3) timidez. La
primera razn es obviamente falsa, ya que puede decirse que en Aritama el
reconocimiento a la contaminacin y al contagio prcticamente no existe en lo
absoluto. La tercera razn tambin es algo ficticia; las personas son tmidas, pero
nunca tanto como para rechazar una taza de caf que es ofrecida por alguien que
han conocido toda su vida. Evidentemente el temor a ser envenenados es respon-
sable de este patrn que, por lo tanto, expresa una vez ms, las fuertes hostili-
dades y ansiedades que dominan la escena de la aldea.
Otro tipo de autoprivacin tiene sus races en el comportamiento de pres-
tigio. Las personas se privan de alimentos con el fin de ahorrar dinero para usar
ropa en pblico, especialmente durante las fiestas. Todo el mundo est dispuesto
a sacrificar la comida, incluso hasta un punto de agudo malestar fsico, para
comprar ropa nueva. En ningn campo distinto al del consumo de alimentos
se cree que tal sacrificio sea posible, pero en este aspecto este comportamiento
es considerado bastante normal. De hecho, un individuo que se alimente bien,
pero que vista ropa vieja se considera una persona anormal y miserable.
Rechazar alimentos durante la comida en el propio hogar es una prctica
muy comn en Aritama. La familia se rene alrededor de la olla o de la mesa,
y con un gesto y sin palabras, uno de los miembros puede negarse a comer,
sentndose y mirando a los dems. Eventualmente la persona podra pararse y
abandonar la habitacin o la casa. Como un informante dijo: "Uno rechaza la
comida con el fin de demostrar que est disgustado y molesto". Esto no siempre
quiere decir que la persona est disgustada con la comida misma, sino que es una
expresin comn de la hostilidad masculina hacia sus mujeres, especialmente
hacia su esposa. Tal como es practicado por los hombres, el patrn vara al dirigir
la agresin en contra de la esposa y no en contra de la madre, dependiendo del
comportamiento exacto de la intensidad de los sentimientos hostiles hacia la
primera. Si un hombre lanza violentamente la comida, es probable que su rabia
sea en contra de la calidad de esta y no en contra de quien la prepar; pero si un
hombre se niega a comer, se va de la casa y acepta alimento en otro hogar, esto
siempre es interpretado como una muy grave ofensa en contra de su esposa.
Entre las mujeres, este patrn se presenta nicamente durante la mediana edad
tarda y la vejez, y ms a menudo es dirigido contra la comida, a pesar de que
tambin pueden demostrar, de esta manera, su hostilidad hacia otros miembros
de la familia.
Tambin es comn, para ambos sexos y personas de todas las edades,
rechazar los alimentos durante estados emocionales muy emotivos, por ejemplo:
durante y despus de la muerte de un miembro de la familia, durante la enfer-
medad de un pariente o durante una difcil situacin econmica. Como se
~
~
o
~
3
o
o
~
0
;
a:
o
o
a:
~
\.!)
..
~
~
J::
u
;
a:
~
o
z
;
::>
o
<

~
387
388
mencion, el miedo al envenenamiento es una de las principales razones por las
cuales la gente, especialmente los hombres, rechaza alimentos. Este patrn se
observa en sus propios hogares, donde los hombres temen ser envenenados por
sus esposas. A su vez, las esposas a menudo rechazan los alimentos que mujeres
de otros hogares les ofrecen, ya que creen que estas son potenciales rivales o
enemigas. Otra razn frecuente para rechazar la comida es la mala salud. En
este caso los patrones varan ampliamente segn la interpretacin del individuo
acerca de su estado de salud y la supuesta influencia que un tipo determinado de
alimentos pueda tener en esta. Es muy comn que se mencionen estas razones
(de salud) como simples pretextos, siendo la verdadera causa el miedo al envene-
namiento, pero a veces la razn subyacente consiste en que la persona no quiere
entrar en un ciclo de obligaciones mutuas. En otras palabras, la aceptacin de
alimentos significara que la persona o familia que los ofreci adquirira el
derecho a pedir un favor a cambio, lo cual se evita no aceptando el ofrecimiento
original. Este ciclo de intercambio mutuo de alimentos est restringido a un
grupo de personas unidas por parentesco, y rara vez se ampla para incluir a otros
miembros de la comunidad.
La desigualdad entre la produccin y el consumo de alimentos es vista
por todos los habitantes, aunque en trminos poco realistas. El hecho de que la
comida sea escasa y el hambre prevalezca siempre se atribuye a la tierra, al clima,
al gobierno, a los "ricos", a la pereza individual, a la ignorancia y a la mala suerte,
pero nunca a factores generales sociales y econmicos como el aumento de la
poblacin, la mala gestin de los recursos de la tierra y los prestigiosos cultivos
comerciales. De esta actitud se desprende una serie de opiniones referentes a la
productividad individual y colectiva, pero ninguna corresponde al estado real de
las cosas.
En Aritama nadie cosecha papas. Todas las papas consumidas local-
mente son compradas a los indgenas. Al preguntarle a la gente por qu no culti-
vaban sus propias papas en las tierras altas de la aldea, expusieron las siguientes
razones: 1) demasiado trabajo y problemas, 2) las tierras altas son propiedad
legtima de los indgenas, 3) no se pueden obtener semillas de papa, 4) el suelo
es inadecuado. En realidad, la labor de cultivar patatas no es una labor agrcola
mucho ms dispendiosa que otras llevadas a cabo; la posesin de tierras de los
indgenas no es reconocida o respetada por nadie en la aldea; las semillas de
papa se pueden conseguir con los indgenas por muy poco o nada; hay tierras
adecuadas disponibles en muchas partes.
Cuando se le pregunt a la gente por qu no cazaba o pescaba con ms
frecuencia, las siguientes razones fueron expuestas: 1) los alrededores son dema-
siado peligrosos y salvajes, 2) las serpientes pueden morder al pescador o cazador,
3) las tierras bajas, donde se puede pescar, son insalubres, 4) se pierde mucho
tiempo valioso en la caza y la pesca. Es obvio que ninguna de estas razones es
vlida. Las verdaderas razones de esta actitud negativa de autolimitacin hacia
un posible suministro de alimentos son mltiples. En parte se debe a la evidente
falta de voluntad de las personas a cooperar, lo cual es necesario en actividades
como el cultivo de papas, la caza y la pesca. En parte, se debe a factores fisiol-
gicos, es decir, la apata producida por la desnutricin, que obliga a las personas a
vivir con un mnimo de esfuerzo fsico.
El miedo al nuevo entorno y a las nuevas situaciones tambin puede ser
otro motivo. o obstante, una verdadera razn que tiene ms importancia es el
hecho de que cultivar patatas, cazar y pescar son actividades asociadas con la
vida tribal indgena y, por lo tanto, son consideradas despreciables y humillantes.
Unas de las principales leyes del comportamiento es nunca reconocer
el hambre fuera del hogar. Por lo tanto, nuestra encuesta acerca de la situacin
alimenticia individual fue un asunto extremadamente incmodo, y la mayora de
las personas intentaban evadir el tema. Insistir en discutirlo fue altamente ofen-
sivo y, como regla, todas las preguntas fueron respondidas de manera superficial
y estereotipada, afirmando que la situacin alimenticia difcilmente podra ser
mejor y que era satisfactoria desde todo punto de vista. Sin embargo, cuando esta
barrera fue superada, una imagen totalmente diferente fue revelada, una domi-
nada por el miedo a la hambruna y por la hambruna misma. Se puede decir
que nadie, exceptuando siempre a las pocas familias de placeros, considera su
ingestin diaria de alimentos como suficiente y realmente satisfactoria.
La comida nunca es un asunto de indiferencia, es un asunto plagado de
emociones fuertes. Por lo tanto, al comienzo nuestro cuestionamiento trajo afir-
maciones enfticas de abundancia, pero tarde o temprano se admiti que siempre
se tiene hambre. Una vez el informante reconoce las muchas contradicciones que
ha expresado mientras describe la situacin general alimentaria en los trminos
ms optimistas, admite que "otros" estn pasando necesidad, pero que l y su
familia siempre logran comer bien o en abundancia. En este punto, los infor-
mantes tienden a mostrar signos de creciente malestar y emocin, expresados en
acusaciones acerca de la "pereza" de los "otros", de quienes afirman que podran
comer ms y mejor si tan solo trabajaran ms. Una indagacin posterior acerca
de la ingestin diaria de alimentos de la persona y de la saciedad y gratificacin
lograda con estos lleva muchas veces a autoacusaciones, como la "ignorancia"
y la "falta de civilizacin", y la persona finalmente termina admitiendo que su
propia ingestin es insuficiente tanto en cantidad como en calidad. Adems, se
sealan la constante malicia y envidia de los vecinos, su falta de colaboracin y el
egosmo de los miembros de la familia, quienes siempre exigen ms alimento del
que la cabeza de hogar puede proveer.
389
390
As las cosas, el hambre es un tema recurrente, y todo el proceso, desde
la produccin hasta consumo, desarrolla un ambiente hostil, en el que cada
individuo siente resentimiento por tener que compartir su abastecimiento con
otras personas, y por depender de la ayuda de otros cuando su propia racin
es demasiado escasa para sobrevivir. Existe un lmite a las posibilidades de
adaptacin a la desnutricin, el punto en el que la enfermedad aguda y la agre-
sin abierta aparecen, pero mientras no se llegue a este lmite, los sistemas de
control social que tratan de mantener un equilibrio estn demostrando ser cada
vez menos efectivos.
LA COMUNIDAD ENFERMA
Retomaremos una vez ms el problema de la mala salud y la tesis ms amplia
de cmo afecta al comportamiento sociocultural. La enfermedad, como
hemos visto, es un compaero permanente de la vida en Aritama. Durante las
primeras semanas despus del nacimiento, los bebs comienzan a sufrir irri-
taciones cutneas que eventualmente se convierten en infecciones dolorosas.
En el momento en que los nios comienzan a gatear y sus primeros dientes
empiezan a aparecer, la contaminacin, a causa de masticar y succionar objetos
sucios, causa con frecuencia diarrea, y las enfermedades gastrointestinales
agudas son prcticamente una regla a la hora del destete. Las graves irritaciones
de la zona anal son comunes, as como la dolorosa pioderma estafiloccica. A
partir de esta edad, se presentan a lo largo de la vida periodos irregulares de
diarrea, causados por enfermedades intestinales, al igual que afecciones respi-
ratorias -bronquitis, resfriados o infecciones de la garganta-. Aparte de las
muchas enfermedades graves, como la neumona, la disentera amebiana o las
disfunciones hepticas, cuya incidencia parece ser alta, pero que por supuesto
no afecta a todos los habitantes, la persona promedio sufre desde la infancia
hasta su muerte los efectos txicos de una serie de dolencias menores -en
su mayora gastrointestinales y respiratorias- cuya recurrencia iterativa
marca cada ao de vida. Las enfermedades respiratorias son quizs ms fciles
de soportar, ya que rara vez duran ms de unos cuantos das o, por mucho,
semanas, pero los parsitos intestinales y la anemia son enfermedades que
pueden durar muchos aos. Si a esto le aadimos la pobre calidad y la escasa
cantidad de la ingestin individual de alimentos, llegamos necesariamente a la
conclusin de que Aritama es una comunidad enferma.
Por supuesto que la alta incidencia de la enfermedad no se debe solo a
condiciones sanitarias e higinicas inadecuadas y a una constitucin corporal
debilitada por la desnutricin durante toda la vida, tambin hay otros factores
en juego. Es ms probable que la privacin materna parcial y las experiencias
consecuentes cargadas de ansiedad de la infancia y la niez conduzcan a tras-
tornos funcionales, en este caso a perturbaciones neurticas, y es esto - con sus
manifestaciones y consecuencias- lo que naturalmente es de gran importancia
para la calidad de las expresiones socioculturales del grupo. De esta manera, el
problema de la mala salud mental nos lleva a considerar el concepto de norma-
lidad. Aunque es evidente que lo que es normal o anormal depende del contexto
cultural de la manifestacin particular, se podra establecer un lmite, ms all
del cual ciertas expresiones individuales o colectivas de carcter psicognico
deben ser designadas como patolgicas. Al parecer, este "techo" se alcanza tan
pronto las respuestas emocionales se vuelven claramente destructivas para el
funcionamiento del individuo como miembro de un grupo.
Como trastornos neurticos de este tipo, ya hemos mencionado en los
captulos anteriores la frecuencia relativa de manifestaciones histricas o histe-
roides, la imaginera alucinatoria (cf. cap. IX), el sonambulismo, determinadas
fobias y, sobre todo, las fuertes ansiedades relacionadas con la mayor parte de
las relaciones interpersonales, el mundo espiritual, la agresin mgica, la situa-
cin alimenticia, la amenaza de enfermedad y de muerte, y as sucesivamente.
Al parecer, es aqu, en esta ansiedad flotante, donde se alcanza un l mite, ms
all del cual el funcionamiento social de la persona se deteriora gravemente.
Los patrones y las actitudes que hemos descrito al hablar de agresin mgica,
ocasionalmente sugieren un nivel psiconeurtico que li mita con la esquizofrenia
paranoide. As las cosas, al hablar de Aritama como una comunidad enferma,
debemos incluir tambin en este concepto ciertos aspectos del estado de salud
mental de los habitantes.
El punto de inters es el significado sociocultural de la salud y de la enfer-
medad, las formas en las que la mala salud se convierte en una herramienta en
las relaciones sociales, en las cuales tiende a moldear los comportamientos indi-
viduales y el contenido general de la cultura local. Desde la infancia se les ensea
a los individuos que la enfermedad constituye una parte esencial de la vida.
En gran medida los "s" y los "no" de la crianza de nios hacen referencia a la
prevencin de enfermedades, y cada nio se acostumbra a ver a la gente enferma,
a escuchar a otros discutir sus dolencias y a escuchar sus propias descripciones
de los sntomas y de los tratamientos. La educacin mediante el miedo y el temor
hace constante uso del espectro de la enfermedad como una fuerza controladora
que puede atacar en cualquier momento. En realidad, el poder de control de la
sociedad es la enfermedad y todo el cumplimiento de la ley moral se logra con
la amenaza de la enfermedad. A pesar de eso, al nio no solo se le da a entender
que cualquier influencia externa, como una lluvia, una sequa o un determi-
nado alimento, puede causar problemas de salud, sino que tambin se le ensea,
~
~
o
!
o
o
~
::t:
u
;
"' o
o
"' <
~
"' ..
....
w
::t:
u
;
"' w
o
z
~
:::>
o
<

:::
<(
391
392
explcita o implcitamente, que la ira, la alegra, el miedo repentino o la tristeza
prolongada pueden conducir a disfunciones orgnicas.
Entonces las pregunta son: qu hacen las personas con su enfermedad?,
cmo la "utilizan"?
o se puede hablar de hipocondra en Aritama. La mala salud es un
verdadero problema para todo el mundo. Las personas no exageran si se
preocupan constantemente por sntomas insignificantes, porque por experiencia
cotidiana saben que existe la probabilidad de que tales sntomas puedan conver-
tirse en dolencias de graves proporciones. Prcticamente en todos los hogares
hay siempre alguien enfermo de un resfriado, de un ataque de disentera, de
un dolor reumtico o de un fornculo infectado. El temor a enfermarse o a que
una enfermedad se agrave domina la vida cotidiana, y todas las personas se
preocupan constantemente por el efecto que sus alimentos les puedan producir,
por cambios bruscos en la temperatura, por esfuerzos fsicos excesivos o por
ciertos estados emocionales. Ahora, como una persona enfer ma cambia de
estatus, convirtindose en el centro de atraccin y adquiriendo privilegios en
cuanto a interaccin social, cooperacin, mano de obra, alimentos y descanso, la
conexin ms o menos consciente con la enfermedad se convierte, incluso en la
niez, en un medio por el cual se evita la realidad y se busca la gratificacin. Al
mismo tiempo, la enfermedad se convierte en una actitud a,gresiva y acusatoria,
mediante la cual los padres -y despus la sociedad en general- son culpados
por la enfermedad de una persona.
Este "uso social" de la enfermedad, como podramos llamarlo, se ve fcil-
mente en las relaciones cotidianas. En primer lugar, bajo ninguna circunstancia,
nadie admite pblica o privadamente tener una buena salud. Por el contrario,
todo el mundo est listo a quejarse de dolencias, de haber estado enfermo recien-
temente o de haber sido diagnosticado con unos sntomas leves; de la ineficacia
de un tratamiento especfico, o del costo o la duracin que este implica. La forma
comn de saludar, "Cmo ha pasado la noche?", manifiesta una verdadera
preocupacin por la salud de la persona a la que se saluda de esa manera. Dicha
inquietud tambin se muestra continuamente al comentar cualquier sntoma
que pueda sugerir la mala salud de otras personas, es decir, si alguien tose, se
concluye que se avecina un grave resfriado; si alguien descansa durante un deter-
minado tiempo en una hamaca, inmediatamente los visitantes le preguntarn
si se siente enfermo. Durante o despus de la lluvia la gente les pregunta a los
transentes si se mojaron y les sugieren que regresen a casa o que caminen ms
rpida o ms lentamente. Se comenta con frecuencia que tal persona est plida,
delgada o tratando ocultar una grave enfermedad. Del mismo modo, las moles-
tias menores propias son de mucha importancia. Las personas hablan en tono
quejumbroso de la "mala noche" que acaban de pasar, de estar "rabiando" del
dolor o de la inapetencia absoluta que les impide comer "cualquier" alimento.
Cuando hablan de enfermedades pasadas -reales o imaginarias- muchas veces
las personas utilizan expresiones como "estuve de muerte" o "estuve grave", fina-
lizando su cuento con "si no hubiera sido por. . . ", momento en el cual el beneficio
de cierto medicamento o del tratamiento de cierto curandero es enaltecido. Pero
desde luego, detrs de estas actitudes pblicas uno puede descifrar fcilmente
las hostilidades subyacentes y el sentimiento de culpa consecuente. La situacin
verdadera puede ser formulada en estos trminos: " o me hagan dao, soy una
persona pobre, inofensiva, indefensa y enferma".
La alta incidencia de la enfermedad y el constante temor hacia ella
son, por supuesto, factores que tienden a moldear la visin de la vida por parte
de un individuo, especialmente si ha estado expuesto a tales dolencias desde
su infancia. La parasitosis crnica y la desnutricin son las deficiencias ms
comunes en la salud de las personas y, sin duda, muchas alteraciones ms o
menos agudas contribuyen a la formacin de un rango interrelacionado de tipos
de personalidad, en los cuales el fatalismo, el materialismo, la agresividad y la
envidia son rasgos comunes. Al mismo tiempo es evidente que una enfermedad
no solo afecta a su vctima, sino tambin a su grupo familiar, a sus parientes y
a su comunidad. La incapacidad o muerte del proveedor principal o la repen-
tina ruptura de lazos afectivos entre la madre y el nio, o entre el marido y la
mujer, influyen no solamente en la estructura socioeconmica, sino tambin
en los deseos, las esperanzas y las ambiciones de los sobrevivientes. Entonces,
es natural que el concepto y el hecho de la enfermedad, desempeen un papel
importante en todas las dimensiones del comportamiento. La enfermedad
controla todos los esfuerzos fsicos y mentales; su amenaza se convierte en un
instrumento de agresin mgica o en la manifestacin de la ira de Dios. La salud
es un estado precioso para envidiar y, por lo tanto, se convierte en un peligro.
Prcticamente todas las necesidades materiales de la gente son satisfe-
chas inadecuadamente. o es necesario repetir ahora lo que hemos mencionado
acerca de la vivienda, la alimentacin, el nacimiento y las condiciones de crianza,
la salubridad y las condiciones higinicas, cuyos aspectos contienen elementos
que ponen en peligro la salud. Debe hacerse hincapi en que, de esta manera,
cualquier eleccin o accin respecto a la comida, el trabajo, el sueo, la recrea-
cin y las relaciones sociales en general es enormemente limitada y est determi-
nada, principalmente, por el siempre presente miedo a la enfermedad.
Cabe preguntarse qu diferencias existen entre una cultura en la que el
promedio de vida de los miembros es, digamos, 50 aos, y entre otra en la que es
de 15 o 20 aos menos. En Aritama, solo el 29 % de toda la poblacin masculina
adulta alcanza una edad por encima de los 45 aos, y solo el12,6% llega a ms
de 60 aos. En otras palabras, solo un pequeo porcentaje de personas llega a
393
394
<
::;
;::
a:
<
"" o
""
,.._
z
""
"
S
esa etapa de desarrollo emocional durante la cual la mente madura se preocupa
por problemas diferentes al mero cumplimiento de las necesidades materiales,
a fundar una familia, a lograr la seguridad econmica y al esta tus. La fase de la
creatividad, de la conservacin y de la interpretacin del patrimonio cultural no
existe. La vida termina en el momento en el que el individuo apenas ha logrado
una fase madura de desarrollo social, intelectual y psicolgico que le permitira
plena participacin, reconocimiento y satisfaccin dentro de su comunidad. En
el breve periodo de tal vez quince aos, entre independizarse de la familia de
origen y la disminucin final de la salud, no hay tiempo suficiente para fundar
un nuevo hogar o para adquirir estatus o una funcin definida en la sociedad.
o hay tiempo en absoluto para que una mente madura llegue a un acuerdo con
la vida misma y la vida en sociedad. No hay tiempo para una apreciacin ms
completa de los valores culturales, para el conocimiento y la sublimacin. Esta
fase posterior no existe, y se podra especular sobre la posibilidad de que en una
cultura en que la muerte en la temprana mitad de la vida es una regla, el sistema
de valores y las instituciones basados en ella pueden diferir en ciertos aspectos
significativos de aquellos que existen en una cultura en la que el promedio de
vida es mayor.
En Aritama, el concepto de lo que nosotros llamamos "vejez" se transfiere
al periodo de los 40 aos, y aquellos individuos que llegan a los 50 o 60, simple-
mente van ms all de las expectativas culturales y, de alguna manera, caen fuera
del rango de la funcin individual, y no hay lugar ni uso para ellos. Los ancianos
no son respetados, temidos ni amados. Sus consejos no son buscados por las
generaciones ms jvenes, ni se cree que posean ningn conocimiento especial
que pueda ser til. Su conocimiento esotrico ocasional es poco apreciado y solo
son consultados acerca de asuntos genealgicos, informacin que usan como
un arma en la lucha por el prestigio. Los viejos no tienen funcin como educa-
dores, consejeros, curanderos o contadores de cuentos, y sus crticas tampoco
son temidas por los ms jvenes. No se considera que sean guardianes de valiosas
tradiciones, sino ms bien los representantes de un vergonzoso pasado indgena.
Esta actitud hacia los ancianos es bastante inusual y, sin duda, importante en el
contexto del cambio cultural, pues expresa el rechazo general hacia todo lo que
en la comunidad pueda estar orientado hacia la tradicin y hacia el patrimonio
cultural local. Al rechazar a los viejos, los antiguos valores y metas son repu-
diados, y con ellos, como veremos ms adelante, un cierto tipo de personalidad.
Pero al mismo tiempo las personas de edad representan, en cierta forma, la
enfermedad, las dolencias, el sufrimiento; y al rechazarlas, las generaciones
ms jvenes demuestran tambin su temor a estas condiciones. Llegar a una
edad madura no es un objetivo para los aldeanos, sino ms bien una amenaza, ya
que solo significara aos adicionales de mayor sufrimiento fsico.
X
RESUMEN
V I SI N DEL MUNDO, VALORES Y TI POS DE PERSONALI DAD
En los captulos anteriores presentamos una descripcin de las condiciones
generales fsicas y sociolgicas bajo las cuales se desarrollan la vida indivi-
dual y comunitaria en Aritama. Aunque todos estos aspectos estn sujetos a
cambios lentos con el transcurso del tiempo, forman una situacin dada en
la que el individuo nace. Pero paralelo al marco fsico y social en el que la
persona entra al nacer, existe el marco tico y metafsico de la cultura local,
que, aunque tambin se ha modificado con el tiempo, constituye otra dimen-
sin fundamental en la que cada persona nace. De esta manera, antes de hablar
de la personalidad individual y de las instituciones cambiantes de las que la
persona forma parte en su proceso educativo, vamos sealar brevemente el
carcter de las orientaciones de valores que guan este proceso y que formulan
la filosofa esencial de vida de los aldeanos.
El concepto general del universo es que es un complejo sistema mgico
en que el hombre nace y existe, sin nunca ser capaz de lograr la paz y la segu-
ridad. La comunidad de los vivos y los individuos que la constituyen no son ms
que sombras pasajeras, unos invitados no deseados en un mundo controlado por
poderes desconocidos e incognoscibles que son esencialmente hostiles con la
humanidad. Se piensa que la estructura y la funcin del universo estn mucho
ms all de la experiencia y comprensin humana, y todas las especulaciones
sobre su significado y todos los esfuerzos por dominar siquiera su aspecto ms
insignificante se consideran inoficiosos.
Se da por hecho que el hombre nunca puede conocer las leyes que rigen
la vida y el universo, porque se piensa que estas son inconsistentes, que cambian
de manera arbitraria e imprevisible. Hay eclipses y terremotos, sequas y tempes-
tades, deslizamientos de tierra y epidemias; algunas personas sanas mueren
504
repentinamente mientras que un enfermo podra llegar a vivir muchos aos; la
virtud rara vez es recompensada y rara vez es castigado el delito. Se considera
que estos hechos demuestran que no hay ningn orden, justicia ni esperanza. La
gente cree que no hay ninguna manera de prevenir desastres o de atraer el xito.
La tierra no se considera propia, se considera que pertenece a los ances-
tros, a los espritus de los muertos. Los vivos tienen solo un contrato de arren-
damiento, un derecho de inquilino que caduca cuando un espritu ancestral
se siente descuidado u olvidado. Solo se cree que se han heredado obligaciones
de los antepasados; simplemente se tiene que vivir la vida bajo sus sombras
siempre presentes.
Los ancestros eran dueos de esta tierra; la despejaron y sembraron;
trazaron los senderos y construyeron las casas; dieron nombres a las montaas y
ros. Su huella se siente en todo y se cree que todava ejercen propiedad y control,
y que ello encadena a sus descendientes para siempre en una red de obligaciones.
De la naturaleza, por lo tanto, siempre se piensa que es peligrosa y que
est animada por la presencia de espritus, no solo de los propietarios ancestrales,
sino de seres e tnicos, de espritus de rboles y agua, de animales dainos y de
vientos malignos. Lo ms seguro es quedarse en casa, pero si las circunstancias
obligan a una persona a abandonar temporalmente la relativa seguridad de su
vivienda y de la aldea, se cree conveniente utilizar los campos y caminos abiertos
y nunca alejarse hacia el sotobosque o al bosque, donde todo tipo de peligros
podran estar al acecho. Se cree que el sol, la luna y las estrellas, el viento y la
lluvia, el calor y el fro, la luz y la sombra tienen poderes ocasionalmente perjudi-
ciales sobre el cuerpo y la mente. Se piensa que el aire fro cerca de ro o el calor
reflejado en rocas o senderos son peligrosos, lo mismo que la sombra de ciertos
rboles o la humedad de la selva. Los peligros son vistos en toda la naturaleza, y
tratar de entenderlos o superarlos sera considerado una estupidez.
Se considera que el porqu estas cosas son como son, o la forma en que
se concibieron, est ms all de la comprensin del hombre. La tradicin dice
que existen estos peligros y la experiencia le da la razn. Por lo tanto, esta es la
"realidad".
El razonamiento lgico es raro. Suponen que la naturaleza y la vida
estn controladas por poderes sobrenaturales, incognoscibles, y que todo lo que
el hombre puede hacer para sobrevivir es evitar todas las ocasiones que tradi-
cionalmente representen peligro. Las causas se establecen sobre la base de post
hoc, ergo propter hoc; la pluralidad de las causas es puesta en duda, y se cree,
ms bien, que cada fenmeno se debe a una causa especfica. Pocas personas
razonan de la siguiente manera: "Si hago esto, pueden ocurrir varias cosas"; su
pensamiento es: "Si hago esto, ocurrir eso". Pero si no sucede as, no es porque
haya habido una falla en la lgica, sino un error en la accin. El factor causal no
estuvo bien definido o la accin causal no se llev a cabo como debera haberse
llevado. o hay, por lo tanto, ningn inters en experimentar o en probar una
nueva hiptesis.
o obstante, se admite que este tipo de razonamiento acerca de causa y
efecto tiene validez solo en la cultura local. Un extrao de otra aldea o pueblo
podra ver las cosas de manera diferente y podra realizar acciones sin ningn
peligro, aunque si estas fueran realizadas por un aldeano, tendran graves resul-
tados. Podra ser capaz de hacer cosas a las que nadie en la aldea nunca se ha
atrevido o que nadie intentado hacer; pero eso no significa que ahora cualquiera
pueda hacerlas, ya la "realidad" del extrao es diferente a la de ellos.
Todas las actitudes hacia la vida son eminentemente fatalistas. Se cree que
cada individuo nace bajo un signo ("signio") particular, una cierta estrella,
que determina su existencia en cada detalle. Estos conceptos son verbal izados
continuamente en trminos como: "Esa era mi suerte" ("tocar", "me tocaba")
o "convena". El primer verbo se refiere al orador mismo; por ejemplo, cuando
dice: "Me toc enfermarme", o a otras personas a quien compadece, por ejemplo,
"Estaba rico pero le toc quedar pobre". El segundo verbo tiene a menudo una
connotacin moralizadora o rencorosa y picaresca; por ejemplo, "Se enferm?
Pues, le convino!" (es decir, por obra del destino).
Sin embargo, se cree que a veces el destino de una persona cambia, ya
sea para bien o para mal, independientemente de su conducta. De repente "la
suerte cambia" ("la suerte de uno se compone"), y todo sale bien, pero luego hay
perodos de mala suerte ("estar en la de malas", "venirle a uno la de malas").
Como no se puede escapar al destino ni a la predestinacin, se cree que es intil
tratar de vivir bajo ciertas normas o hacer esfuerzos para cambiar la suerte
personal. Por lo tanto, la responsabilidad individual no es una cualidad recono-
cida. El individuo nunca cree que l mismo pueda ser culpable por sus fallas en
ciertos esfuerzos y siempre culpa al destino de sus fracasos.
A pesar de que se hace referencia constantemente al concepto de destino,
en el escenario diario de experiencias personales y frustraciones, muchas veces
se culpa del fracaso a la sociedad, a los vecinos, a la familia, al gobierno, al clima
y a la tierra. Pero un individuo nunca contempla la posibilidad de que estos
fracasos se deban a sus propias acciones o juicios. Aquellos que hablan de la
Divina Providencia identifican a Dios y al destino diciendo: "Dios es la predes-
tinacin". Se cree que es Dios mismo el causante de los fracasos del hombre; no
como una prueba o castigo, sino porque Dios es considerado un dspota venga-
tivo que "prefiere a los ricos". Pero tambin los llamados "ricos" fracasan ocasio-
nalmente en sus esfuerzos, y en este caso se dice: "Dios protege a los pobres".
La vida es concebida como una continua lucha por comida, salud y segu-
ridad, y la expresin "la lucha por la vida" se oye por doquier. o obstante, el
...
...
e
<
3
o
~
r
u
;
"'
o
o
"'
~
w
..,
..
~
w
r
u
;
"' w
o
z
~
::J
o
<

~
sos
506
objetivo final de la vida es ser respetado, y todas las actividades humanas estn
esencialmente orientadas hacia el logro de este fin. El tiempo libre, el capital,
el progreso material, los alimentos, la salud o lo que sea que un individuo tenga
como ambicin, son realmente solo medios para esta nica aspiracin en la
vida; ser aceptado por la sociedad; ser libre de discriminacin, persecucin y
ridculo; ser respetado.
Ser respetado significa ser aceptado como una persona "civilizada" atri-
buida con dignidad a pesar del color de la piel y la pobreza. Todos los problemas
internos, todas las tensiones psicolgicas y, de hecho todo, el proceso de la vida
del individuo se desarrollan en esta dimensin, entre el objetivo deseado de ser
respetado y el miedo permanente a ser catalogado como un "indio" pobre
y atrasado.
Hay objetivos menores, pero estos no son fines para lograrse por s
mismos, sino simplemente medios para el objetivo mayor. Tener una familia,
tener hijos que ayuden en los campos, tener menos trabajo y ms alimentos,
mejor ropa, viajar o encontrar una pareja adecuada fueron las ambiciones que
se mencionaron con ms frecuencia, pero siempre se entendi que todas estas
ambiciones menores tenan valor solo en la medida en que contribuyeran al
prestigio personal. Por supuesto, el objetivo principal depende del destino de
cada quien. Algunas personas, de acuerdo con su carcter, luchan toda su vida
para alcanzar este objetivo; pero otras se cansan y abandonan toda esperanza por
alcanzarlo. Estas personas son los viejos, los amargados, los que saben que sus
caractersticas fsicas nunca les permitirn avanzar ms all de un cierto estatus.
Estas personas tienden a volver a un objetivo infantil concebido en trminos de
obligar a otros a cuidar de ellos y a alimentarlos. Continuamente se quejan de
enfermedades, de malos tratos, de ser una carga para sus propias familias, solo
para avergonzar o persuadir a otros para que los mantengan.
El prestigio de ser respetado se logra bsicamente mediante la autoridad
y el dominio sobre otros. El deseo de dominar nunca se expresa abiertamente; de
hecho, cualquier signo ostensible de este sera condenado fuertemente, aunque
es una motivacin bsica que puede ser deducida de muchas ramificaciones del
comportamiento individual. Todas las motivaciones humanas se consideran
esencialmente sospechosas y la cooperacin nunca est basada en la mutua
confianza o en el afecto. Por el contrario, todas las personas esperan lo peor de
sus semejantes, ya sean sus hermanos, padres o hijos. Por lo tanto, la unidad
social est basada en una relacin de dominio y sumisin. ':'odos los individuos
estn subordinados a otros, pero tambin dominan a otros. Esto es verbalizado
continuamente con el verbo mandar. En las conversaciones diarias la gente dice:
"Mand que me vendan arroz", "Me mand motilar". Por otra parte, uno cons-
tantemente oye frases como: "Quin te mand hacer eso?", "Quin manda
aqu?" o "l manda decirle ... " Este concepto de autoridad tambin es transferido
a la naturaleza. El macho "manda" a las hembras; algunos rboles "mandan" a
otros, al igual que ciertos sitios ceremoniales, algunos legendarios chamanes
indgenas, ciertos charcos misteriosos del ro o determinados vientos malignos.
Se dice que una persona rica tiene "poder" ("fuerza"), y las tiendas siempre se
evalan segn su "fuerza" relativa, es decir, su volumen de negocios.
Pasaremos ahora al problema de los valores. La mayora de los valores se
definen en trminos de comportamiento adecuado en las relaciones interperso-
nales, y pocos, casi limitados, al intelecto del individuo o a su relacin con
el universo y lo sobrenatural. Aunque las diferentes categoras de valores con
frecuencia se expresan en los muchos "haz" o "no hagas" de la formacin
del nio, de la escolarizacin y del trato social con los adultos, rara vez son
propuestas claramente y hay que deducirlas mediante la observacin, la conver-
sacin y el comportamiento abierto.
Hay, por supuesto, diferencias en los puntos de vista individuales, diferen-
cias segn la edad, el sexo, el estatus y el nivel educativo, pero, en conjunto, el
sistema de valores es bastante uniforme.
Los patrones de conducta ceremonial tal como se muestran en la
cortesa, el saludo y la visita, son enfatizados enormemente. En relacin con
ellos, el control facial es apreciado. unca se deben mostrar sonrisas, risas,
lgrimas, rabia, tristeza, dolor o miedo, y mantener una "cara de palo" es un
requisito para ser considerado una "persona seria", es decir, de carcter fiable.
En la calle, las personas, especialmente los hombres, miran hacia adelante o
hacia abajo y solo lanzan miradas furtivas hacia los lados, mientras caminan
con afn, de forma deliberada y con rostros de preocupacin. Esta "seriedad" y
el autocontrol son requeridos en cualquier tipo de trato con los dems, ya sean
la familia inmediata, los parientes o la sociedad en general. Las frases correctas
de condolencias y saludos y la fluidez en la expresin ("saber expresarse bien")
son muy deseables. La "formal idad" es valiosa porque solo la "persona formal"
puede esperar ser respetada.
Ser accesible ("ser tratable") es altamente deseable, mientras que toda
pretensin es aborrecida. La generosidad con los alimentos, en oposicin a la
tacaera, es muy valorada, y una persona que comparta fcilmente alimentos
con otros ser apreciada por todos. Prcticamente no se puede decir nada peor
sobre una persona que "l que come solo", lo cual significa que no comparte todo
lo que tiene. Ser colaborador ("persona voluntaria") es otra gran virtud. Estar
dispuesto siempre a echar una mano a aquellos que puedan necesitar ayuda,
participar en el trabajo comunal, ayudar a un vecino o a un amigo durante la
enfermedad o en el momento de la cosecha son cualidades son muy respetadas.
La discrecin y la voluntad de mantener un secreto y guardar informacin que
~
~
e
<
3
o
o
i1
:I:
u
;
a:
o
e
a:
~
"' ..
~
~
J:
u
;
a:
~
e
z
~
:>
o
<

~
507
508
pueda ser perjudicial para otros son, del mismo modo, cualidades muy impor-
tantes. Pero, sobre todo, el respeto a los dems, a su integridad personal y a sus
bienes es la principal virtud. Mostrar un comportamiento irrespetuoso hacia las
personas del mismo estatus o robarles es perdonable, pero mirar por encima del
hombro ostentosamente a los pobres y a los ignorantes se considera el comporta-
miento ms condenable.
Una cualidad muy deseable pero de la cual rara vez se habla es la "pureza".
En cierto sentido, esta cualidad no puede ser alcanzada, sino que es un estado
mental innato o carismtico. La pureza se define en trminos de altruismo
sincero, de generosidad verdadera, de abnegacin y de amabilidad. El trmino
inocencia se utiliza en el mismo sentido cuando se habla de nios o de personas
muy ignorantes. Por otro lado, la honestidad, es considerada algo bueno, pero se
hace hincapi en que es difcil de lograr. Su valor real radica en la eventualidad
de que otros se refieran a la persona como a "alguien honesto", lo cual denota
prestigio, pero de lo contrario es una cualidad que no es un requisito imprescin-
dible para ser respetado.
La honestidad solo vale la pena si es ostentosa y se habla de ella. La capa-
cidad intelectual, el aprendizaje y el conocimiento esotrico de magia y religin
se consideran deseables mientras se crea que se refieren solo a prcticas acostum-
bradas, pero se temen tan pronto como el individuo es sospechoso de adquirir
a travs de ellas una cierta influencia sobre otros. Quien que sepa algunas
oraciones o sea hbil acomodando huesos es estimado, pero si se sospecha que su
conocimiento se utiliza junto con prcticas mgicas que se encuentran fuera de
la experiencia cotidiana, es probable que sea considerado un peligroso enemigo
pblico.
La productividad es enormemente apreciada siempre y cuando el indi-
viduo limite sus esfuerzos para satisfacer las necesidades de su familia, pero
si va ms all y comienza a acumular un supervit, ser criticado. Ser un buen
proveedor es una cualidad muy apreciada, pero trabajar con el fin de poseer un
pequeo capital se interpreta como una intencin de tener poder sobre los dems
y, por lo tanto, es un motivo de resentimiento.
En contraste a estas cualidades valoradas, hay un gran nmero de acti-
tudes que se consideran indeseables en mayor o menor grado. Opuesta al
comportamiento ceremonial, autocontrol y cooperativismo, est la agresividad
en el sentido fsico. Todas las peleas y altercados son condenados enfticamente,
y a los gestos o palabras violentas nunca se les encuentra ninguna justificacin.
La destruccin de la propiedad ajena se considera un delito grave e incluso perse-
guir al perro del vecino se toma como una manifestacin de agresividad contra
su propietario. La envidia es el pecado ms grande y comn y siempre est acom-
paado o seguido de magia negra, agresin y presuncin. La agresin mgica
no es temida tanto por sus consecuencias, sino por su prctica, porque significa
que el agresor no "respeta" a la vctima. Lo mismo puede decirse sobre el robo, la
avaricia, los chismes, el autoritarismo, la envidia, la presuncin o la agresividad
fsica. Lo que cuenta realmente no es tanto el dao hecho, sino el componente
"irrespetuoso" de dichas acciones y actitudes.
El concepto de sinvergenza se refiere principalmente a una falta de
voluntad de la persona por enmendar su conducta en relacin con escndalos de
amores ilcitos o con el hurto habitual de cosas insignificantes. Este defecto se
considera menos condenable en hombres que en mujeres. La curiosidad, seguida
de chismes envidiosos y malintencionados, es una actitud muy despreciada. De
hecho, la curiosidad es uno de los peores defectos que podra tener una persona,
y cualquier actitud que pueda interpretarse como observante o vigilante es
condenada como fisgonear ("velar"). Un tipo de respuesta estndar evasiva es:
" o he sido curioso". Uno puede preguntar por el nombre de una persona, por la
salud, por un viaje reciente o planeado, pero no mucho ms. Como regla general
en una conversacin, uno siempre debe referirse a las acciones, no a los motivos;
se debe preguntar, "Ya lleg fulano?"; pero no, "Por qu no ha llegado fulano
todava?". Uno nunca debe preguntar por qu, ya que se considera irrespetuoso.
Preguntar sobre el estado de los asuntos de alguien o pedir opiniones
sobre cualquier tema o persona se considera un muy mal comportamiento.
Toda la ostentacin est condenada. Hablar en voz alta, ponerse ropa
inusual, ser entusiasta acerca de algo, demostrar inters o curiosidad y ser
emocional y carioso se consideran rasgos muy impropios. ada personal debe
ser elogiado. Una persona nunca debe hablar con orgullo de sus posesiones,
familia, nios o animales domsticos porque hacerlo sera una invitacin abierta
a ser motivo de envidia. Sera una provocacin ofensiva con la que la persona
da a entender que considera a los dems tan dbiles e inferiores, que su envidia
no debe ser temida. Lo nico que ocasionalmente se puede elogiar son las pose-
siones o logros de otras personas, pero esto siempre debe hacerse de una manera
superficial para no despertar desconfianza o dar la impresin de que uno es
envidioso.
Una persona nunca debe intentar cobrar una deuda y, de ninguna manera,
debe recordarle al deudor sus obligaciones pidindole que las cumpla. Se tiene
que esperar hasta que al deudor le paguen. A veces se puede enviar a un interme-
diario "inocente" - por ejemplo a un nio o a un completo desconocido-, pero
nunca se debe intentar cobrar personal y directamente porque esto significara
que uno no respeta al deudor. Uno nunca debe comer menos que otros, puede ser
acusado de "miserable", malvado y avaro. Comer menos y peor que otros provoca
fuertes crticas, pero se da por sentado que la gente afirma comer ms y mejor
que el resto, aunque todos saben que esto no es cierto.
~
~
o
o
~
J:
u

a:
o
~
<
::
"'
..
-'
~
J:
u

a:
~
o
z
~
" o
<

:::
<
509
510
Es necesario distinguir aqu entre las actitudes que son consideradas
indeseables y las acciones que se consideran verdaderos "pecados". Matar, robar
y practicar la magia negra son pecados. Algunas personas, principalmente los
pobres, dicen que la envidia y la presuncin tambin lo son, pero otros no estn
de acuerdo con esto. o se cree que la mentira, el adulterio y los robos menores
sean pecados y no se piensa que tengan algo que ver con la moral. La desercin
de la casa, la sodoma, la pereza, el maltrato a la esposa y a los hijos o el levantar
falso testimonio tampoco se consideran maldades en el sentido de pecados. Pero
robar alimentos de otro campo es "pecado", lo mismo que ser agresivo en pblico
o amenazar a los dems con magia.
Las "reglas" bsicas del comportamiento valorado y de los rasgos de
carcter pueden ser reducidas a una serie de proscripciones como las siguientes:
nunca practicar magia agresiva, nunca intentar superar a los dems abierta-
mente; nunca mencionarles a los extraos cunta tierra se posee; nunca contra-
decir a nadie, excepto a la familia inmediata; nunca esperar nada bueno de
nadie; nunca creer lo que la gente dice; nunca ser agresivo o emocional fuera
del propio hogar; nunca mostrar hambre fuera del hogar; nunca aceptar favores
sexuales sin pagar por ellos; nunca decir a otros lo que uno come; nunca comer
ms, menos o mejor que otros; nunca mencionar nombres de personas muertas
en forma despectiva.
El esquema de la tabla 41 describe este sistema en sus puntos principales.
Tabla 41
Valorado Condenado
Comportamiento ceremonial Magia negra
Respeto pcr los dems Envidia
1 Generosidad con la comida Agresin f sica
Cooperdcin Presuncin
1
Discrecin Autoritarismo
1
Honestidad Avaricia
Dignidad Chisme
Autocontrol Curiosidad
Desenvoltura Robo
Pureza Desvergenza
Productividad Codicia
Habilidades (religiosos, cientficos) Ignorancia
Es evidente que la mayora o prcticamente todos los valores se definen
en trminos de relaciones interpersonales. Hay poca o ninguna atencin a lo que
podra llamarse "virtudes cristianas" o a los valores definidos en un contexto
social ms amplio, como la responsabilidad, la ciudadana o el patriotismo.
El carcter de la persona es juzgado en trminos de cmo se comporta en la
sociedad, no en trminos de qu tipo de persona es. La inteligencia, el coraje, la
iniciativa, la lealtad, la perseverancia, el optimismo, la devocin religiosa o los
progresos individuales son, por lo tanto, ignorados como posibles valores, porque
la sociedad local no ve ningn beneficio para otros en esas cualidades. El valor
del individuo depende de su pertenencia a un grupo, no de ser un individuo.
Este nfasis en las relaciones interpersonales refleja, por supuesto, el
problema bsico de la situacin general cultural de la comunidad. Las actitudes
valoradas o condenadas reflejan la profunda ansiedad que sienten todos sus
miembros: ser despreciados y menospreciados por otros que, por alguna razn,
son ms poderosos, ms influyentes, ms "civilizados".
Los valores definen el comportamiento ideal. En Aritama, como en cual-
quier lugar, hay un abismo entre el patrn ideal y el comportamiento real de las
personas, pero este abismo no es muy profundo. Todos los objetivos formulados
por la cultura local son posibles de alcanzar para la mayora de sus miembros.
El sistema de valores es una gua selectiva para la vida en sociedad, pero
de esta gua las personas seleccionan y orientan sus vidas conforme a ciertos
valores, haciendo caso omiso a otros. Esta posibilidad de seleccin individual
de un conjunto de valores depende en gran medida de las sanciones infligidas
al desviado, pero la intensidad de esta sancin vara segn el valor especfico
pasado por alto. Cualquier ostentacin abierta de poder y autoridad, as como
la violencia fsica, es fcilmente dominada. El agresor habitual es simplemente
doblegado, golpeado o encarcelado, incluso puede pagar con su vida. Desde
tiempos histricos hasta el presente ha habido casos de reincidentes de agre-
sin fsica cuyas vidas fueron cobradas a manos de la poblacin o de personas
conocidas por actuar como jueces pblicos. Por otro lado, las personas agre-
sivas o autoritarias suelen ser evitadas por todo el mundo y no hay ningn tipo
de cooperacin hacia ellas. o pueden vender sus productos, encontrar trabajo
contratado ni establecer crdito. De esta manera, a la agresividad se le pone un
freno muy eficiente y se podra decir que casi no existe en la comunidad de forma
abierta. La delincuencia en el sentido del cdigo legal no existe en Aritama. Por
otra parte, la avaricia y la codicia son controladas mediante medios similares, y la
colaboracin econmica, el trabajo y el crdito son retenidos.
El comportamiento vergonzoso y escandaloso entre los sexos tambin est
controlado por las sanciones econmicas y, segn el caso, por el rechazo feme-
nino. o obstante, los chismes, la curiosidad y la envidia son mucho ms difciles
de controlar. De hecho, el problema de establecer la identidad del culpable hace
prcticamente imposible tomar una accin directa y, de esta manera, todas las
medidas de defensa o control se dejan en manos de la misma persona, quien, por
supuesto, es probable que responda en igual forma. Estas fuerzas indeseables
511
512
pero casi incontrolables de agresin son, por lo tanto, muy frecuentes y domi-
nantes, y representan una salida para las tendencias agresivas reprimidas. El
delito de la magia negra probablemente es el ms difcil de probar, pero como
representa una poderosa arma dentro de los conflictos internos de la aldea, es
ampliamente cometido. Sin embargo, es necesario resaltar aqu que probable-
mente hay muy poca gente que sepa los detalles tradicionales de la agresin
mgica y que la frecuencia de la prctica se exagera bastante. Pero no importa si
la magia es practicada o simplemente se pretende practicarla, la vctima poten-
cial vive con gran temor a ella.
El robo, cuya culpabilidad ocasionalmente puede establecerse, nunca
es controlado con agresin fsica, sino ms bien mediante el ridculo, el castigo
verbal y el estigma social. A las personas que realmente estn necesitadas
les importan poco estas consecuencias, por lo tanto, los robos menores son
frecuentes y a menudo ignorados totalmente, siempre y cuando no est involu-
crada la comida. Por supuesto, el egosmo y la presuncin son atribuidos a ciertos
individuos o grupos, pero son difciles de controlar, ya que solo personas de alto
estatus social y econmico demuestran estas actitudes. Aunque la magia puede
utilizarse para controlar dicho comportamiento, este es comn.
De las actitudes valoradas se puede decir que el comportamiento cere-
monial, el autocontrol y la dignidad son las caractersticas sobresalientes del
individuo, al igual que la generosidad en compartir alimentos con otros. Sin
embargo, en lo que respecta a la discrecin y al respeto por los dems, se puede
observar poco, ms all de la fachada exterior de control y cortesa. Por lo
que uno puede juzgar de los siempre presentes chismes, curiosidad y agresin
mgica, hay una amplia brecha entre lo que quieren hacer creer con su apariencia
exterior y la hostilidad ntima. La productividad individual y la colaboracin
espontnea con los dems tambin son raras, al igual que la completa hones-
tidad, la pureza de la mente (tal como se describi anteriormente) o la capacidad
intelectual y las habilidades.
De esta manera podemos reducir este sistema al esquema general que se
presenta en la tabla 42.
Tabla42
Valorado Condenado
Abiertamente presente
Secretamente Generalmente
Generalmente ausente
presente ausente
Comportamiento ceremonial Respeto por los dems Envidia Agresin fsica
Comparticin de comida Cooperacin Presuncin Autoritarismo
Au tocan troJ Discrecin Chisme Avaricia
Dignidad Honestidad Curiosidad Desvergenza
Productividad Ignorancia
Pureza Robos menores
Seriedad Codicia
Desenvolvimiento Magia negra
Habilidades intelectuales Egosmo
La principal caracterstica de comportamiento abierto es el control
extremo que el individuo ejerce sobre todas sus acciones y palabras. Desprovistas
de toda espontaneidad y calidez, de toda curiosidad intelectual y gracia social,
las personas muestran en pblico un comportamiento suprimido, estilizado
y estereotipado, que en muchos casos se convierte en amargura, malhumor e
intolerancia cuando estn dentro del crculo ntimo de sus familias. A menudo
la personalidad social se mantiene incluso en el hogar. o obstante, debajo de
esta aparente indiferencia y ecuanimidad, hay que tener en cuenta las confusas
ansiedades de la mente, que no ha llegado a un acuerdo con vida. Hay una actitud
defensiva insistente, una necesidad acucian te por el comportamiento de pres-
tigio, una profunda desesperacin por superar la insuficiencia y la inferioridad en
frente de los "civilizados", los sofisticados, los habitantes de las tierras bajas.
El anterior esquema de orientaciones de valores establece un marco
bsico que traza los lmites dentro de los cuales el desarrollo de la personalidad
- tal como se formula por la cultura local- tiene lugar. El sistema de valores
implica un tipo de personalidad ideal, pero junto a ella se prev un cierto rango
selectivo de configuraciones fuera de las cuales todo comportamiento se consi-
derara aberrante e indeseable. Trataremos de trazar estos lmites de licitud y de
describir, dentro de ellos, las principales caractersticas de las configuraciones de
personalidad deseable, normal, admisible y rechazable.
El tipo de personalidad ideal es el del humilde y modesto proveedor de
comida; el padre humilde y trabajador, la madre obediente y amorosa, el nio
agradecido. Adems de colaborar con su familia y sus parientes, el individuo debe
estar listo para colaborar con vecinos, amigos o con cualquier otra persona -o
grupo de personas- o la comunidad. Aunque puede ser autoritario y paternalista
dentro de la familia, el individuo debe aceptar voluntariamente la autoridad de
aque1los cuyo conocimiento, experiencia o condicin social son superiores a las
suyas. Debe ser generoso y sacrificarse en todas las relaciones interpersonales,
...
...
o
:;:
3
o
~
:t:
u
;
a:
o
o
a:
"' ::
"'
..
~
~
:t:
u
;
a:
~
" z
~
::>
a
"'

~
513
514
debe ser absolutamente confiable y fiable entre parientes y amigos y no ser
presuntuoso; adems, siempre debe estar listo a dar buenos consejos o a echar
una mano. Debe ser discreto, serio y silencioso, siempre manteniendo sus
emociones bajo control, excepto en la profunda tristeza o la alegra. Debe ser
ecunime en aceptar su condicin como un humilde campesino.
El tipo de personalidad normal, es decir, el que creemos que hemos encon-
trado con ms frecuencia, se caracteriza por rasgos muy diferentes. Al selec-
cionar algunos de los atributos que parecen ser ms tpicos, debemos describir
este tipo de la siguiente manera: el individuo es extremadamente controlado y
rgido con sus reacciones ante los dems, y el manejo de relaciones satisfactorias
es bastante difcil. Piensa que las figuras de autoridad son realistas, irresponsa-
bles, impredecibles en sus acciones y que tienden a ser injustas y hostiles.
Hay desconfianza hacia todas las motivaciones de los dems, poca
sumisin y nunca rebelda, sino ms bien una evitacin de todas las relaciones
estrechas. La falta de colaboracin y la hostilidad son evidentes, pero las manifes-
taciones abiertas de esta ltima son muy raras, y si se producen, estn dirigidas
a personas inofensivas (mujeres, nios, ancianos, indgenas), animales u objetos
inanimados. Son frecuentes las acusaciones cnicas y taciturnas contra s mismo.
Por otro lado, la hostilidad y la agresin son fcilmente verbalizadas en chismes
maliciosos y envidia, pero ocultadas cuidadosamente en lo referente a la magia
negra. Las relaciones interpersonales dependen en un alto grado de los patrones
de distribucin de alimentos. Hay preocupacin exagerada con el fenotipo, el
vestido, el lenguaje correcto, adems de fantasas acerca de logros y presuncin.
o hay ninguna espontaneidad y todo el comportamiento abierto est dominado
por profundas preocupaciones. La falta de reconocimiento pblico, los problemas
de salud a travs de la magia por envidia y la pobreza a travs del fracaso econ-
mico son preocupaciones constantes.
Junto a este tipo de personalidad existe otro al que llamaremos conser-
vador. Se encuentra principalmente entre los lomeras de ascendencia indgena
y entre las personas de edad de todos los estratos. Aquellos individuos que
hemos llegado a considerar representantes de esta configuracin de persona-
lidad muestran las siguientes caractersticas: relaciones personales cercanas y
estables con pocas personas de un tipo similar; colaboracin dentro del grupo
de parientes y generosidad ocasional desinteresada con los extraos; respeto a
la autoridad paterna, pero fuertes lazos emocionales con las figuras maternas;
autoevaluacin correcta y realismo respecto a la evaluacin del propio esta tus,
de las posibilidades econmicas y del prestigio social; ocasional cinismo y
amargura fatalista, pero sin actitudes peyorativas o autocompasin consigo
mismo; no hay ambiciones de "progreso" y hay poca envidia reprimida; hay
reserva, pero no vergenza; hay confianza en la "justicia final"; hay un bajo
nivel de ansiedad y poco inters en la agresin mgica; y una marcada madurez
emocional y estabilidad.
Un tercer tipo de personalidad sera el emprendedor. Esta configuracin
es ejemplificada por un nmero de placeros y por algunas de las personas ms
jvenes de todas las secciones de la comunidad. Las principales caracters-
ticas son: autocontrol y timidez, que se convierten fcilmente en verbosidad y
autoafirmacin; seguridad de posicin dentro de la propia comunidad, pero inse-
guridad por fuera de ella; buen contacto con los otros del mismo tipo, aunque son
muy competitivos y crticos; son autoritarios, dominantes y se burlan de la tradi-
cin; son curiosos, abiertos al cambio y crticos con las condiciones de la aldea;
son agresivos fsica y econmicamente; tienen mentalidad hedonista, impulsiva y
materialista. Evidentemente son las personas que se acercan a las normas criollas
de las tierras bajas.
Tanto el tipo conservador como el emprendedor son aceptados, pero
siempre estn expuestos a las crticas de la mayora. A los primeros se les culpa
por seguir siendo unos "'indios" retrgrados y a los segundos por ser unos agre-
sivos "explotadores de los pobres". Mientras que el tipo conservador es acusado
de su aparente indiferencia o resistencia al "progreso" y a la "civilizacin", el
tipo emprendedor es a menudo sospechoso de representar intereses polticos y
del gobierno, de los cuales se cree que estn inclinados a "esclavizar" a la aldea.
Sin embargo, el tipo emprendedor es envidiado enormemente por su actividad
econmica y estatus y tiende a convertirse en el centro de agresiones mgicas;
adems, parece que frecuentemente sirve como modelo para la crianza de los
hijos de familias en las que predominan los tipos normal y conservador.
Por supuesto, existen tipos marginales que son tolerados o ignorados, pero
los que hemos intentado caracterizar aqu son los principales. Fuera del rango
de licitud hay varios tipos de configuraciones de personalidad, de los cuales
hay unos pocos casos. Est el individuo rencoroso, agresivo fsicamente, auto-
ritario, borracho, bullicioso, mentiroso y seductor. Aunque es buen proveedor
y generoso, es evitado, vigilado y eventualmente expulsado de la comunidad,
incluso mediante el uso de la fuerza. Luego est el salvaje, que vive aislado, no le
importan las apariencias exteriores, es tacao y no colabora, es zafio en conver-
sacin y modales y agresivo cuando se le acercan. Es criticado, ridiculizado y
excluido de la comunidad. Lo mismo sucede con los orientados hacia la tradicin,
con los mongamos y moralistas estrictos, cuyo modelo es la antigua generacin
de educacin misionera. Luego est el tipo pretencioso y curioso, la solterona, el
mojigato arrogante y el egosta calculador que siempre se niega a ayudar y vive a
expensas de otros a quienes intenta dominar por medio de chismes. Pero todos
estos tipos de personalidad son raros. Estos personajes son rechazados, aislados,
515
516
ignorados y a veces expulsados de la aldea, aunque ms a menudo la abandonan
por voluntad propia.
Es obvio que estos diferentes tipos de personalidad dependen en gran
medida de las diferencias en los patrones de formacin de los nios y que estos
patrones varan de generacin en generacin a un ritmo acelerado. Todava
quedan algunos individuos de la generacin educada por aquellos que vivan en
la aldea cuando an era una unidad relativamente homognea culturalmente,
y su influencia por crear un tipo de personalidad conservadora en sus descen-
dientes se puede observar fcilmente. Por otra parte, la composicin variable
de los hogares proporciona diferentes marcos para la formacin del nio. Los
nios son criados por sus madres biolgicas o por madres sustitutas, como tas
abuelas y nieras, o por hermanos mayores, y como sus hogares cambian, estn
expuestos a diferentes modos de crianza. La despersonalizacin de relaciones,
la percepcin ambivalente de figuras de autoridad y la ansiedad causada por
conflictos de hostilidad, envidia y prestigio parecen llevar necesariamente al
tipo de personalidad cerrado, introvertido y rgido que hemos designado como
normal. Pero la tendencia general, al parecer, se dirige hacia una mayor autoafir-
macin agresiva - agresiva en el sentido de una proyeccin externa de la inse-
guridad, en la forma de una participacin ms activa en asuntos comunitarios,
poltica y esfuerzos econmicos-.
El miedo acumulado a ser inferiores est encontrando una liberacin
en las normas criollas - que no generan confianza, pero son admiradas en
secreto- , en las cuales el "respeto" est garantizado, independientemente del
fenotipo o de la situacin socioeconmica de la aldea. En las mismas normas, el
sistema de valores predominantemente negativo de los aldeanos tambin podra
encontrar el valor positivo de una religin integrada, una necesidad que la gente
expresa furtivamente, pero con frecuencia cuando habla de sus conflictos.
LA ESCENA CAMBIANTE
Con el fin de evaluar la situacin actual de cambio cultural en Aritama,
debemos volver una vez ms a las fuentes y orgenes de la vida comunitaria en
la Sierra evada y tratar de aislar algunos de los principales lugares en los que
ocurrieron los cambios ms importantes. Si recordamos la secuencia de acon-
tecimientos histricos por los que ha atravesado la aldea durante los ltimos
500 aos, distinguimos cuatro perodos principales de contacto cultural acen-
tuado y de cambios, separados por perodos de relativo aislamiento y estabi-
lidad. Estos perodos de cambio son: la Conquista espaola del siglo XVI, los
esfuerzos misioneros de la mitad del siglo XVIII, el perodo colonizador de
finales del siglo XIX y el presente.
Durante la Conquista, el contacto con los espaoles produjo muchos
cambios de gran alcance que afectaron sobre todo a las instituciones polticas y
econmicas de la sociedad aborigen. Aunque parece que la conquista del valle
de Aritama no fue violenta, la derrota de los taironas, la disolucin de sus anti-
guas federaciones de aldeas y su posterior huida hacia lo profundo de la montaa
influenciaron profundamente a los habitantes del valle, aunque ellos mismos no
hayan participado directamente en la accin militar. A esto se suma la introduc-
cin de herramientas de hierro, de nuevas plantas alimenticias y los primeros
contactos con el nuevo sistema administrativo. Sin embargo, estos cambios
probablemente no fueron eventos abruptos, sino que se desarrollaron lentamente
durante muchos aos. El valle ocupaba una posicin que prcticamente no repre-
sentaba ningn inters para los objetivos militares y econmicos de los conquis-
tadores. o se estableci ningn sistema de encomienda, no llegaron sacerdotes
residentes y no hubo ningn trabajo forzado en minas o en plantaciones. Pese a
la llegada de los espaoles, no todos tuvieron acceso a las herramientas de hierro
o al cultivo de caa de azcar y que de esta manera el equilibrio ecolgico no
sufri un cambio repentino. De hecho, la evidencia arqueolgica muestra, por
ejemplo, que las primeras hachas que intercambiaban los espaoles eran de muy
mala calidad y muy escasas, semejantes a las hachas de piedra. Y como durante
el mismo perodo el cultivo de maz proporcionaba el alimento bsico, las nuevas
plantas alimenticias pueden no haber sido ms que adiciones a la dieta, pero cier-
tamente no fueron factores "revolucionarios".
En cualquier caso, tan pronto como la resistencia militar de los taironas
fue vencida, los espaoles abandonaron nuevamente la Sierra evada, y cual-
quier contacto que haya habido entre los indgenas de la montaa y los conquis-
tadores durante esta ltima parte del siglo XVI debe haber sido espordico,
nicamente con los pocos asentamientos espaoles de la base del macizo. As,
parece que los habitantes del valle de Aritama pudieron continuar con sus
antiguas costumbres y que la identidad tribal se conserv en gran medida. Al
menos durante unos dos siglos, la vida en el escasamente asentado valle, que al
parecer nunca ha formado una parte importante de la cultura aborigen, sigui
igual que antes, y hubo mucho tiempo para integrar los nuevos elementos que
llegaron lentamente y no en un impulso repentino. Desde este primer perodo de
contacto, la comunidad indgena sobrevivi bien hasta el siglo XVIII, sin grandes
cambios en su cultura tradicional.
El siglo XVIII, sin embargo, fue un perodo de cambio de una naturaleza
mucho ms profunda. En primer lugar, el establecimiento hacia 1750 de centros
misioneros permanentes en la Sierra evada y sus alrededores y su consecuente
actividad en todo el territorio indgena, hicieron que las comunidades abor-
genes tuvieran un contacto ms o menos permanente y cercano con la ideologa
~
~
o
~
3
o
o
~
:::
u
;
"' o
o
"' <
::
"
..
_,
"' :::
u
;
"'
"' o
z
~
::J
o
<

~
517
518
cristiana. Las escuelas de los misioneros enseaban el catecismo, as como a leer
y a escribir en espaol. Por otra parte, a las casas de sacerdotes, de terratenientes
espaoles y de administradores de las tierras bajas fueron llevados sirvientes
indgenas. La produccin de caa de azcar se puso en trminos comerciales y
fue probablemente en este momento y en conexin con estos cultivos cuando
las bestias de carga, como burros, mulas y bueyes se introdujeron entre los ind-
genas. El transporte de productos indgenas como azcar en bruto, hamacas,
papas y ctricos -estos ltimos introducidos ya en la Conquista- a los mercados
de los crecientes pueblos de las tierras bajas brind una oportunidad de contacto
que anteriormente no exista. Adems, las autoridades espaolas comenzaron
a incorporar los asentamientos indgenas dentro de la estructura administra-
tiva del virreinato, designando un cuerpo de representantes oficiales a cada
uno de ellos. De esta manera, el procedimiento legal espaol fue introducido
definitivamente y a partir de ese momento se convirti en la base para la solu-
cin de problemas, como aquellos que podan surgir en relacin con la tenencia
de tierras, la herencia, los tributos, el trabajo comunal y todos los asuntos del
crimen y la delincuencia tal como eran definidos por los nuevos legisladores.
Durante este perodo, bajo la presin de las autoridades civiles y eclesis-
ticas, los habitantes de la aldea se vieron obligados a vivir en un asentamiento
nucleado, y es ms probable que las construcciones de bahareque y las casas de
techo a dos aguas empezaran a reemplazar a las casas redondas de tipo indgena
de paredes de caa y de techo cnico. Los intereses religiosos, polticos y econ-
micos espaoles obligaron a los indgenas a vivir en aldeas compactas, y as la
dispersa tribu se convirti en una comunidad, en una aldea.
Estos cambios fueron profundos y duraderos. Gran parte de la cultura
actual de la aldea apunta hacia la fuerte influencia de misioneros, administra-
dores, comerciantes y colonizadores del siglo XVIII: el estilo arquitectnico de las
capillas de las inmediaciones; el estilo, an preservado, de las imgenes de santos
de madera; los apellidos, todava en uso, tomados de prominentes funcionarios
activos en aquel perodo de la administracin espaola; el uso actual de ciertas
unidades de medida, de determinados procedimientos mgicos, de rituales reli-
giosos, de danzas espaolas, de juegos y de ciertas palabras empleadas cotidia-
namente. Fue durante este perodo cuando la civilizacin occidental comenz a
establecerse entre las tribus de la Sierra evada, aadiendo conceptos religiosos,
morales, jurdicos, econmicos, mdicos, estticos y recreativos a sus culturas
- conceptos que, aunque a menudo han sido reinterpretados y transformados,
todava hoy son fcilmente reconocibles-. A pesar de estos cambios evidentes y
de la ms amplia reorientacin del desarrollo cultural a causa de ellos, Aritama
continu siendo, en esencia, una comunidad indgena, y como tal aparece en los
primeros documentos oficiales hasta la primera dcada del siglo XIX.
Despus sigui un perodo de dos o tres generaciones, durante el cual esta
configuracin cultural local sigui siendo la misma, aparentemente sin mayores
cambios marcados. Y al no haber sido afectados por el revuelo de la guerra de
independencia, los aldeanos siguieron con la tradicin hispano-indgena del siglo
XVIII hasta la segunda mitad del siglo XIX. Los misioneros y los administra-
dores, al igual que sus escuelas, se marcharon de nuevo. Haba miseria y hambre
en las tierras bajas. La guerra civil abierta o la guerra espordica de guerrillas
devastaban a la nueva repblica, y Aritama llevaba una vida aislada durante esos
largos y violentos aos. En parte, parece que se produjo una cierta reversin a las
antiguas costumbres tribales; tal vez no como una reaccin contra la Iglesia y el
Estado, sino simplemente porque la coercin y los estmulos anteriores hacan
falta, y todas las decisiones concernientes a la aldea y su comunidad deban
ser enfrentadas por los mismos habitantes, sin orientacin y sin posibilidad de
apelar ante una autoridad gubernamental superior. Tambin es probable que
la violencia poltica que se impuso por aquel entonces en las tierras bajas haya
llevado a la descentralizacin parcial de la comunidad, ante lo cual muchos de
sus miembros prefirieron vivir nuevamente en sus campos ubicados en los plie-
gues de la montaa, en lugar de vivir en una aldea expuesta a los ataques por
parte de los soldados que merodeaban.
Por lo tanto, si hubo alguna influencia externa especfica en la aldea
durante estos aos, fue principalmente la del miedo y la desconfianza a las
tierras bajas.
El tercer perodo de intenso contacto y su posterior cambio cultural
comenz con la inmigracin, ya mencionada, proveniente de los campesinos de
las tierras bajas en la segunda mitad del siglo XIX. o hay necesidad de repetir
aqu lo que ya se ha dicho en los captulos anteriores sobre el cambio socioecon-
mico puesto en marcha por esta inmigracin, por lo tanto, debemos mencionar
solo algunos de los principales resultados. Aunque los misioneros y las escuelas
haban regresado a Aritama una vez ms, la mayor parte de los grandes cambios
tuvieron lugar en la estructura social y econmica de la comunidad. La aldea se
dividi en los barrios de La Loma y La Plaza, en "espaoles" e "indios". La gana-
dera y los cultivos comerciales - sobre todo el cultivo de caf- influenciaron
enormemente todas las esferas de la vida de la aldea. Pero, sobre todo, el patrn
de concubinato y la creciente poblacin mixta llevaron a un cambio de valores,
motivaciones y ambiciones. Se volvi vergonzoso ser un "indio", tanto biolgica
como culturalmente, y aquellos cuyo fenotipo o posicin econmica se lo permi-
tieron, comenzaron a luchar por el reconocimiento como "espaoles". Fue en este
momento, por lo tanto, cuando comenz una profunda lucha interna, la lucha
por el prestigio, por el "respeto", por la igualdad con los criollos de las tierras
...
...
o
-
<
3
o
~
J:
u
;
0:
o
e
"'
g
l!l
..
-'
..,
J:
u
;
0:
..,
e
z
~
" o
<

~
519
520
bajas. Esta lucha ha continuado hasta la actualidad y evidentemente est lejos de
haber alcanzado la fase de la integracin social.
A finales de los aos treinta y principios de los cuarenta del presente siglo,
un nuevo perodo de cambio se hizo sentir en la aldea. Esta vez, los cambios
surgieron principalmente por la mejora de las comunicaciones y la necesidad
de hacer uso de ellas, bajo la presin de nuevas necesidades. En estos aos,
prcticamente todas las poblaciones de las tierras bajas fueron conectadas por
carreteras, y el transporte por camin o autobs pas a ser la norma. Con l
llegaron la prensa, el cine, los altavoces, los viajeros. Y con ellos, los partidos
polticos, los alimentos comerciales y los textiles, la moda y los muebles, las
ollas de aluminio y las herramientas de hierro, el alambre de pas, los tintes y
las pinturas, los productos de cuero, los cosmticos, el ron barato, las linternas,
la Coca-Cola, los medicamentos, los discos de msica mexicana y cubana. Esto
era "progreso". Debido al monopolio ejercido por los propietarios de tiendas de
la aldea, a la creciente escasez de tierras agrcolas cercanas para la produccin
diaria de alimentos, al aumento de la poblacin, al sistema de crdito y a los
nuevos problemas de trabajo, la gente estaba siendo obligada a pensar no solo
en trminos de los mercados de las tierras bajas, sino en trminos de la cultura
criolla de estas. Un traje de domingo al estilo de las tierras bajas, un bolso con
cosmticos, un paraguas, un pauelo de color, un cinturn de cuero, utensi-
lios de cocina de aluminio o una lmpara de queroseno se volvieron smbolos
de estatus, siempre cambiantes, siempre aumentando en nmero y variedad,
siempre teniendo que ser comprados nuevamente.
o puede haber ninguna duda de que el factor que ms ha influido en
la cultura local durante los ltimos aos es el reemplazo de la agricultura de
subsistencia por el trabajo contratado, el ganado y los cultivos comerciales. La
aceptacin -incluso a costa de grandes sacrificios personales- de los cambios
involucrados se debi principalmente al hecho de que estas actividades propor-
cionaban dinero para comprar los smbolos de esta tus de la cultura criolla, que
de otro modo eran inalcanzables. De esta manera, la ganancia monetaria no era
invertida tanto en mejorar las condiciones de vida, sino en objetos o prcticas
portadoras de prestigio, cuyo nico objetivo era generar "respeto".
A lo largo de este estudio hemos empleado el trmino "cultura criolla",
y debemos referirnos brevemente a este concepto en este punto. Aceptando
esencialmente la definicin de Gillin
1
, estamos dispuestos a ver la civilizacin
de Amrica Latina como una entidad independiente, aparte de la corriente
principal de la civilizacin occidental. Esta separacin, sin embargo, fue una
consecuencia de eventos histricos que parecen ser particularmente evidentes
1 John Gillin, Moche: A Peruvian Coastal Communit:y, Institute of Social Anthropology Publi
cation o. 3, Washington, D. C. : The Smithsonian Institution, 1947.
en el caso de Colombia. Tres siglos de colonialismo europeo; la larga separacin
de la madre patria, Espaa -ella misma aislada durante mucho tiempo de la
corriente seguida por otras naciones occidentales-; la mezcla racial acompa-
ada de agrupamientos que definen el estatus; la dependencia econmica de los
Estados Unidos; las condiciones de vida por debajo del estndar que prevalecen
en la mayor parte del territorio nacional. Todos estos factores y muchos otros, no
menos importantes, han dado lugar a la configuracin de una serie de patrones
y actitudes culturales que, aunque son estructuralmente similares a sus equiva-
lentes occidentales, tienen un contenido ideolgico y emocional muy distinto.
Hay una homogeneidad bsica en el "mestizo americano" que, debido a esta
secuencia de experiencias histricas, a menudo muestra ms similitudes con las
condiciones modernas en Asia o frica que con el mundo occidental.
Aunque en Colombia las influencias africanas son insignificantes, la tradi-
cin cultural indgena o, ms bien, las tradiciones dejaron una huella indeleble
en la vida. Esta influencia es evidente en muchos aspectos de la cultura mate-
rial, de las respuestas emocionales y de los procesos mentales. De esta manera,
con el trmino "cultura criolla" nos referimos a esta civilizacin emergente que
constantemente se define cada vez mejor, no tanto en forma, sino en contenido.
Las caractersticas generales de esta "nueva" civilizacin han sido descritas por
muchos autores recientes de manera ms o menos adecuada, y encontrarnos
que sus frmulas bsicas y las conclusiones son generalmente aplicables a la
escena colombiana. Desde luego, en el caso de las tierras bajas caribeas estamos
tratando con una variable subcultural, pero la configuracin esencial de la
cultura criolla es la misma.
Volviendo a Aritama, encontrarnos que en la actualidad la cultura criolla
es dominante en las instituciones polticas, econmicas y de educacin formal,
y que ejerce una fuerte influencia en la estructura familiar y el parentesco.
Podemos decir que en estas instituciones, todas - o casi todas- las personas
involucradas han adoptado, con xito o no, valores de las tierras bajas. Incluso
aquellos que no tienen ganado ni cosechas y que todava son agricultores de
subsistencia, que viven en matrimonio mongamo, que no educan a sus hijos en
las escuelas y que no recurren a las autoridades establecidas en caso de conflicto,
ven esos valores como una promesa para el futuro, como un objetivo para ellos
o sus hijos. Sin embargo, en otros campos prevalecen los valores locales tradi-
cionales: religin, magia, ciencia, esttica y recreacin. En estos aspectos las
diferencias son mayores y la variacin subcultural es ms marcada, pero antes de
revisar esto con ms detalle, es necesario sealar algunos rasgos significativos
de la manera en que funcionan las instituciones dominadas por lo criollo.
La forma y el contenido general del sistema administrativo poltico colom-
biano estn bien establecidos en la aldea. Todos los miembros de la comunidad
~
~
o
~
~
o
o
~
:I:
u
;
"' o
o
"' <
5
"' ..
-'
w
:I:
u
;
"" w
o
z
~
::>
o
<

~
521
522
consideran que debe existir una autoridad designada por el gobierno y un
conjunto de leyes y normas para regular los asuntos de la aldea; que exista
una autoridad "pa'que respeten" (para las personas mantengan un compor-
tamiento respetuoso), pero que no se haga sentir mucho, mientras se est de
acuerdo en que hay respeto. Esto no significa que la gente sienta la necesidad
de una autoridad paterna lista de la cual se espere que brinde orientacin, aseso-
ramiento y "progreso". Lo que se espera de los representantes del gobierno es
"justicia" en la solucin de algunos conflictos muy especficos. Estos conflictos
son aquellos en los cuales intervienen fuertes factores de prestigio, y en lo que
la "justicia", en trminos de "respeto", coincide claramente con la ley. Por otro
lado, hay que tener en cuenta los conflictos en los que se supone que la ley podra
confundirse y no coincidir claramente con el concepto local de "justicia", y en
estos casos la solucin es buscada en otros lugares, no en las autoridades civiles.
Tanto el aspecto del prestigio como los tipos de conflictos cuya solu-
cin se espera o se evita por parte de las autoridades oficiales, son bastante
caractersticos de la fase de transicin por la que est atravesando la aldea en el
presente. Los problemas que se presentan ante las autoridades son: instalacin
ilegal de cercas en parcelas de la aldea, lotes de casas vacos o en patios traseros
desocupados; insultos y ofensas entre vecinos inmediatos; peleas entre los nios
vecinos; robo de ganado. En todas estas situaciones se percibe un comporta-
miento abiertamente "irrespetuoso" y se supone que la ley es bastante clara en
estos asuntos. Es caracterstico que son principalmente las mujeres quienes piden
la intervencin de las autoridades, rara vez los hombres, excepto en el caso de
robo de ganado.
Otros tipos de conflictos en los que no se solicita la intervencin de las
autoridades oficiales ni en los que se desea que interfieran son: los derechos de
propiedad de la tierra cultivable, cercar fuera de la aldea, derechos del agua y
de vas, daos causados por fuego o animales domsticos extraviados, disputas
domsticas entre marido y mujer, desercin, seduccin, huida, herencia, deudas,
agresin fsica, brujera y robos menores. En todos ellos, la persona agredida
teme que si recurre a las autoridades, el falso testimonio, la envidia, la agresin
mgica, las leyes contradictorias y los jueces parciales probablemente hagan ms
dao que bien. Por lo tanto, en estos casos de conflicto, la administracin pol-
tica ejerce poca influencia, y se busca una solucin privada. Los criollos de las
tierras bajas llevaran estos asuntos ante las autoridades, insistiendo en sus dere-
chos e involucrndose en largos y complicados pleitos. Sin embargo, no sucede lo
mismo con la gente de Aritama. All se piensa que la ley es demasiado compleja
y demasiado ambigua, que se preocupa muy poco por el delicado equilibrio del
prestigio y el respeto.
Se siente un profundo resentimiento contra todos los planes del gobierno,
los proyectos comunitarios, las iniciativas municipales o las presiones polticas,
y todo ello se ve con desconfianza y miedo. unca se espera nada bueno del
gobierno, y sus representantes locales son reconocidos y obedecidos solo en la
medida en que estn dispuestos y sean capaces de mantener el "respeto" por la
dignidad del individuo. Cabe aadir aqu, que la falta de inters por la poltica y
los acontecimientos mundiales no es de ninguna manera una caracterstica local,
sino ms bien una actitud comn en las regiones caribeas del pas. Aunque
hemos dicho que en el orden poltico administrativo la cultura criolla es domi-
nante en Aritama, se debe sealar que este dominio solo hace referencia a la
aceptacin general del sistema como un control deseable de ciertas formas de
comportamiento en las que coinciden los valores locales (o se cree que coinciden)
con la legislacin nacional y el uso administrativo.
En el orden econmico, la adaptacin a las actitudes y prcticas criollas
ha sido bastante aceptable. Sin embargo, el sistema de crdito, mediante el cual
grandes grupos de personas se mantienen endeudadas con los propietarios de
tiendas, la relacin pen-patrn descrita en el captulo VI , y el rechazo tajante
a la mano de obra agrcola por tomarla como una actitud "india" son ms bien
fenmenos locales. El primero, es decir, el sistema de crdito, es muy similar a
las condiciones que se dan en situaciones de contacto entre criollos e indgenas
tribales, pero no es la regla dentro de las comunidades criollas pequeas. En las
relaciones de trabajo en las tierras bajas, se enfatiza el modelo de "respeto" entre
empleadores y trabajadores contratados, pero no tan fuertemente como en el
caso de Aritama.
Entre los criollos se pide igualdad en la dignidad humana, pero no
igualdad de condicin social, como ocurre a menudo en Aritama. El campesino
de las tierras bajas no se siente inferior por involucrarse en actividades agr-
colas relacionadas con la produccin diaria de alimentos. Puede que prefiera
los cultivos comerciales y el ganado, y que los combine, siempre y cuando le sea
posible, con sus actividades diarias de subsistencia, pero nunca se arriesgara a
pasar hambre por negarse a trabajar con sus propias manos la tierra disponible.
Una vez ms, el problema en Aritama es el comportamiento de prestigio, el cons-
tante temor de que cualquier accin pueda ser tomada como una actitud "india"
por otros.
Por otra parte, otro patrn local consiste en tratar de controlar o evitar
por completo la influencia econmica de los criollos de las tierras bajas mediante
prcticas mgicas de tradicin indgena. A la gente de las tierras bajas no se le
ocurrira hacer ofrendas de piedras para asegurar buenas ventas o celebrar ritos
a fin de detener la construccin de una carretera, pero en Aritama tales prc-
ticas son comunes. El hecho de que en las tierras bajas los precios flucten y
~
~
8
<
3
o
a
j
>

"' o
o
"'
g
"' ..
~
"'
"
u

"'
"'
o
z
~
::>
a
<

:::
""
523
524
que la construccin de carreteras a menudo se interrumpa por falta de fondos
del gobierno, confirma en muchos casos las creencias locales en la eficacia de
las prcticas mgicas. Cuando recientemente, algunos placeros introdujeron los
techos de hierro corrugado, se pronosticaron todo tipo de consecuencias nega-
tivas para la salud de sus propietarios, para los cultivos y los animales doms-
ticos. Se buscaron defensas mgicas contra ellos, y hasta hubo un movimiento
para forzar a los propietarios de esos techos a devolverlos a las tierras bajas donde
haban sido comprados. Pero al no haber dado resultado lo anterior, algunas
personas abandonaron la aldea y se fueron a vivir a sus campos; y se dice que
evitaban mirar hacia la aldea desde lej os para no ver los brillantes rayos del sol
reflejados en los techos, porque se pensaba que causaban graves enfermedades
oculares. Una reaccin similar se present algunos aos antes de este evento,
cuando se introdujeron los utensilios de cocina de aluminio. En las tierras bajas
ya no se presentan esas actitudes mgicas y solo son caractersticas de la situa-
cin local de los patrones de envidia y prestigio que estn en juego.
Las tiendas de lo placeros son, por supuesto, los mayores focos de la
influencia criolla. Los propietarios se encuentran entre los pocos -o ms bien
son los nicos- que viven en un nivel criollo. Estas tiendas dictan los precios de
los cultivos comerciales y de todos los artculos de fabricacin local, as como los
gustos y modas en telas, cosmticos, peines y pauelos, entre otros. El propie-
tario de la tienda y su esposa son quienes aconsejan al cliente en la eleccin
del color, el estilo y la calidad de vestido; y es l quien prescribe medicamentos
comerciales o incluso aplica inyecciones. Ellos son los primeros en criticar y
ridiculizar a las personas por estar mal vestidas, a fin de que compren ropa nueva
en sus tiendas. El propietario de la tienda es banquero, farmacutico, consejero
familiar, contador, escribano pblico y difusor de noticias.
Su esposa es la que presenta el nuevo peinado, el nuevo jabn o perfume
y el nuevo estilo de vestir. Los propietarios de tiendas pueden escribirle a una
agencia del gobierno y pedir nuevas semillas; pueden pedir prstamos en un
pueblo de las tierras bajas; conocen abogados y jueces y pueden llevar pleitos, y
pueden viajar para comprar y vender sus productos; todo esto porque su nivel
educativo se lo permite. As sean poco queridos y se desconfe de ellos por
imponer cada vez nuevas necesidades y requisitos para el estatus, cumplen un
papel importante en el cambio hacia los valores criollos, y aunque su principal
motivacin casi siempre es la ganancia material, con frecuencia muestran una
preocupacin sincera por el "progreso" de la comunidad, casi siempre ms que
las mismas autoridades oficiales u otras familias lderes. Sin embargo, las tiendas
locales an no son lugares de reunin donde la gente pueda ir a discutir los
eventos diarios locales o nacionales de importancia, como es costumbre en las
tierras bajas. En este sentido, las tiendas todava estn aisladas y su funcin es
limitada; no obstante, sus propietarios, clientes y productos son estrechamente
observados por todos y la aparicin de un nuevo artculo o un comentario casual
escuchado al pasar pueden tener, tal vez, una influencia mayor que las largas
conversaciones con un grupo de gente.
Si uno juzgara a Aritama solo por su pequea iglesia, por las procesiones
de su santo patrono o del Corpus Christi, por sus hermandades laicas, registros
bautismales u otros signos exteriores del catolicismo, creera fcilmente que la
aldea difiere muy poco de la gran mayora de asentamientos criollos del pas.
Hemos visto, sin embargo, que esto no es as y que las actitudes y prcticas reli-
giosas estn lejos de estar incluidas en el rango comn del dogma y el uso cat-
lico. Es aqu, en los campos de la religin y la magia, especialmente en el culto
a los ancestros y en las ofrendas de piedras, donde la tradicin indgena todava
domina. Por supuesto, en muchas prcticas mgico-religiosas podemos percibir
un nmero de rasgos del catolicismo mediterrneo tradicional de hace siglos,
pero las actitudes y premisas subyacentes todava estn fuertemente orientadas
hacia lo indgena. Tambin se pueden observar influencias similares en las prc-
ticas mdicas y en la mayora de conceptos relacionados con las ciencias biol-
gicas y naturales. Como un cuerpo de creencias y prcticas en parte indgenas
y en parte mediterrneas, este conjunto difiere considerablemente del que se
encuentra entre los criollos de las tierras bajas, para quienes la Iglesia y la religin
catlica -a pesar del materialismo, la laxitud moral y el creciente anticlerica-
lismo- constituyen un foco importante de la vida individual y comunitaria. En
las tierras bajas, la misa, la confesin, la comunin y la oracin tienen un signifi-
cado y una funcin importantes para la mayora de los individuos. La avidad y
la Semana Santa son todava ocasiones solemnes; los prrocos son respetados y a
menudo tambin tienen una influencia destacada en el progreso material de sus
aldeas. Pero en Aritama el panorama es muy diferente.
Hemos estado generalizando, pero ahora debemos hacer uso de hechos
concretos para mostrar cmo estos diferentes conceptos operan sobre el plano
individual. Las instituciones cambiantes pueden entenderse solo en trminos de
los individuos cambiantes que las conforman y que son, a su vez, formados por
ellas. Es en este plano personal e individual donde tiene lugar todo el drama.
La bsqueda de la identidad y la autoafirmacin en la "civilizada" y, por
lo tanto, "respetada" cultura criolla presupone una reorientacin de valores y
objetivos, d.e respuestas emocionales y de personalidad. Para la mayor parte de
la gente en Aritama, sobre todo para la mayora lomera, la orientacin criolla
exige grandes reformulaciones psicolgicas y un nuevo equilibrio estructural
y emocional. Parece ser que este equilibrio an no se ha logrado. Y la forma
en que se deben manejar determinadas situaciones con patrones criollos no
coincide con el tipo de personalidad de la mayora de los aldeanos. Les falta la
...
...
~
<
~
o
o
2
J:
u
;
0::
o
o
"
g
"' ..
....
~
J:
u
;
0::
~
o
z
~
::>
o
<

~
525
526
w
....
z
w
"
5
agresividad econmica y social de los criollos, la rudeza que oculta su timidez,
su facilidad verbal, su fcil cortesa, su alardear calculado y su sentimentalismo
lloroso. Mientras que el criollo orientado hacia lo urbano proyecta su timidez
hacia afuera y en su comportamiento abierto la transforma en autoafirmacin
bulliciosa, la gente en Aritama inhibe todas las expresiones pblicas y sociales de
este tipo de autoafirmacin por miedo a mostrarse como "indios", incapaces de
controlar la situacin de la manera en que creen que se espera de ellos. Intentan
resolver el conflicto mediante magia oculta y chismes maliciosos, presentndole
al extrao un cuadro totalmente imaginario de maneras locales. Pero incluso
esta imagen no se presenta de forma coherente y convincente, y si el extrao ve
a travs de ella, no hay ninguna sorpresa o insistencia, sino solo una sombra
autoacusacin.
Este tipo de reaccin se encuentra incluso entre las personas del barrio de
La Plaza que han asimilado la cultura criolla en un grado considerable. Alguien
dice, por ejemplo: "Cuando era pequeo mi abuela me dijo que antes la gente
ha.cia ofrendas a sus ancestros envolviendo polvo de piedras en hojas maz"; o
puede que otro diga: "En los viejos tiempos las personas solan 'bautizar' una casa
nueva llamando a un chamn indgena para este propsito". Pero si se les afirma
con claridad que X hizo una ofrenda de piedras a sus antepasados justo ayer y que
Y "bautiz" su casa con un chamn la semana pasada, la reaccin nunca es de ira
abierta o de incredulidad simulada, sino de confusin y vergenza. Por supuesto,
el individuo no dice este tipo de cosas para convencer al extrao de que estas
costumbres han desaparecido hace tiempo, sino para demostrar que, al menos
l, desprecia tales prcticas y no se involucra en ellas. Da tras da, en todos los
contactos con personas externas, estas experiencias dolorosamente humillantes
se repiten. Est la persona que ridiculiza las "supersticiones indias", pero se niega
a tocar un objeto arqueolgico; aquel que dice ser un practicante catlico, pero
admite que vive en concubinato y que nunca va a misa; la persona que se jacta de
ser de origen "espaol" de las tierras bajas, pero debe admitir su ilegitimidad y
analfabetismo; aquel que finge ser tan solo un visitante ocasional en la aldea y va
de regreso a una gran ciudad, pero que al conocerlo ms resulta ser un residente
nativo que no ha salido de la aldea en aos.
Al mismo tiempo, el miedo a perder prestigio lleva a malos entendidos
porque ciertos elementos culturales originarios del Viejo Mundo comienzan a ser
considerados "indios" y, por lo tanto, "feos" y condenables. Por ejemplo, debido a
que los criollos de las tierras bajas denigran a los indgenas por comerse todas las
entraas de los animales y otros rganos internos, la gente en Aritama ha llegado
a la conclusin de que el hgado tambin ca.e en esta categora de alimentos
"indios" y despreciables, y admite solo con cara de vergenza que algunas
personas se comen este rgano hervido o frito. En las tierras bajas, sin embargo,
el hgado es un plato comn y popular, y nadie lo asocia con los indgenas o
con una baja condicin social. Pero la gente en Aritama no lo sabe, y muchos
se privan a s mismos de este alimento por razones de prestigio, para evitar ser
llamados "comedores de tripa" por los criollos. Una confusin similar se produce
con el grupo de danza de las cucambas: los placeros y muchos lomeras creen
que estas mscaras de pjaro son una caracterstica pagana aborigen en la fiesta
del Corpus Christi y se han hecho varios intentos para tratar de suprimir esta
danza por ser "salvaje" y "fea". Cuando les dijimos que en realidad las cucambas
representan simblicamente a san Juan el Bautista y son parte de una antigua
tradicin catlica popular andaluza, hubo gran sorpresa y alivio, y la danza se
volvi respetable de nuevo. Otros ejemplos son abundantes: la expresin latina
de jure se oye con frecuencia en Aritama pero se cree que es un trmino indgena
"feo". Se piensa que las sandalias de cuero, los sombreros de paja de un deter-
minado tipo y ciertos estilos de vestidos femeninos, como la chambrita, son de
origen indgena y, por lo tanto, son criticados. Pero por otra parte, nadie creera
que la hamaca, el palo de cavar, los bolsos tejidos de fibra o la gran cantidad de
alimentos de almidn son elementos aborgenes. Se cree que proceden directa-
mente de Espaa y la gente niega que formen parte de un patrimonio indgena.
De esta manera, hay un proceso selectivo en curso, mediante el cual algunos
elementos reemplazables son eliminados o reinterpretados, mientras un ncleo
de elementos menos reemplazables y ms bsicos es mantenido y racionalizado
como de origen "civilizado".
En toda la tendencia hacia la cultura criolla la motivacin dominante no
es tener un nivel de vida ms alto, sino el temor a ser considerados "indios", a
ser incivilizados ("incultos"). Y la tcnica dominante no es la asimilacin lenta
ni la reorientacin de valores, sino la rpida imitacin de formas exteriores. Los
conflictos internos causados por la incompatibilidad de patrones y por constantes
contradicciones entre la realidad privada y la actitud pblica de aparentar se
manifiestan en la personalidad global de los aldeanos. Su timidez y la profunda
vergenza sentida por esta los hace vacilar, al extremo de la humillacin, entre
una autoafirmacin agresiva y un profundo sentido de insuficiencia.
Pero el grado de ambicin es alto y, adems, es realista. Hay una tendencia
creciente a ensear a los nios los valores bsicos de la cultura criolla, pero
dentro de los lmites establecidos por el fenotipo y el destino. o se les ensea
a aspirar a grandes cosas, solo a lo que es posible. La gente quiere cambiar y se
esfuerza por hacer parte de una comunidad ms grande, de una unidad mayor,
ms all de los estrechos lmites del escenario de la aldea. Saben que todava
ocupan una posicin marginal y que son anticuados y "extraos" ante los ojos de
la gente de las tierras bajas. Pero nadie quiere defender la cultura tradicional ni
527
528
insiste en la validez de los viejos objetivos, salvo aquellos cuyo fenotipo indgena
es un factor limitante, y son, por lo tanto, los "incivilizados" y "subdesarrollados".
Hay una amarga irona en esta situacin. En realidad, aquellos despre-
ciados como "indios subdesarrollados" estn ms cercanos ideolgicamente a
la civilizacin occidental que los "espaoles" locales o los criollos de las tierras
bajas. El campesino indgena conservador vive bajo un sistema de valores y
demuestra un tipo de personalidad mucho ms occidental que la visin de la
vida del criollo emergente. Entre los primeros, su catolicismo del siglo XVIII y
su respeto por el debido proceso de la ley, por la vida familiar y por la autoridad
de la aldea estn en clara oposicin con el materialismo del criollo promedio,
con su hedonismo, con su desprecio por la ley y la autoridad y con su pertur-
bada vida familiar.
Pero tampoco puede haber dudas sobre el resultado final. Al parecer,
no solo Aritama sino todo el mundo criollo se est volviendo cada vez menos
occidental. Permanecen las formas institucionales de la civilizacin occidental,
pero su contenido es nuevo, porque sus valores bsicos y motivaciones son
ahora los de unas personas para quienes la condicin humana tiene un signifi-
cado diferente del que tiene para Occidente, del que tena para sus padres, para
aquellos que todava eran capaces de mirar a sus ancestros con legtimo orgullo.
Aritama es solo una diminuta piedra en este arroyo, pero quizs nos da una
medida de la corriente.