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LUDWIG TlECK

l a s cosas superfluas de la vida


( D e s Lebens Oberfluss)

se pmdujo, hacia fines de febrero, un tumulto extrao sobre a y o d e n , transcurso y apaciguamiento corrieran en la capitd del reino los rumores m4s extraos y contradictorios. Cuando todo el mundo pretende hablar y narroir sin conocer el objeto de su relato, es natural que tambibn lo comhn adopte el colorido de la

En uno de los inviernos ms duros que hayamos soprkado .

El sucaso tuvo lugar en una de las callejas d s angostas de1 muy poblada suburbio. Ora decan que un traidor y rebelde h b a sido descubierto y tomado preso por la polica, ora que un atea hermanado con otros ateos dispuestos a arrancar de raiz el cristianismo se Eiabia rendido a las autoridades luego de una m n c i a p f o r w 41 quedara encardado basta que la sddd le hubiera inspirado mejores principios y convicciones. Te~o previamente s haba defendido en su depiamentu con e viejos m b u c e s de tiro doble y hasta con un c a h , y halda .corrido sangre antes de que se rindiera de m d o que tanto el msicomo el tribunal del crimen estarian dispuestos a solici-tar su ajusticiamiento. Un zapatero de inclinaciones p ltw . ol i p e k d a saber que el preso era un emisario que, en su m&er de jefe de muchas sociedades semetas, atara vinculado intimamente con todos los mvohcionarios europeos; habra movido todos los hilos en Pars, Londres y Espaa, asi como m h provimias orientales, y fdtda poco para que en el extremo de , la India estallara una rebeiin gigantesca que luego avanzara, si fuera e1 d e r a , hacia Eurapai y hara arder en llama tdas Ias materias inflamables. se haba Pero lo cierto es fo siguiente: en una casa aiginado un tumulto y alguien se ocup de llamar a la mhtras la gente armaba un buen alboroto; fuego inteMnieron &a distiPguido y despues de un rato hombms de n h hanqzdad sin que re comprendi- d F t evidente que la casa haba uedada en un es- ' n

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de 'completo desorden y destruccin. Todos y cada qno in a el asunto segn se lo explicaron e1 capricho o la - fantasa. Luego los d b f j s y carpinteros arreglaron los daos. sa l S e , E la casa habia vivido UP hombre desconocido para k n vecindad. Era un sabio? Un pltico? Un nativo del lugar? Un forastero? Nadie, ni siquiera el ms inteligente, sabia dar una infonnaci6n satisfactoria sobre este punto. Lo cimto es que este hombre desconocido viva muy tran-' quilo y rethdo; nunca se lo encontraba en los paseos o lugares *bIicos. No a a nada viejo su aspecto era saludable; su joven mujer, que junto con 81 r e d culto a la soledad, bien podia Ilamarse una beldad. Ehe alrededor de Navidad cuando este joven, sentado en m . piecita muy cerca de la estufa, le habl6 a su mujer: -Ya sabss, , querida Clara, cunto quiera y venero al Sietequesos de nu. Jsrui Faul, p r o si este humorista se hallara en nuestra situaei6n. aie resultara problemtico saber obmo s las megiaria. No es e vadad, qumidita, que alma todos nuestros medim par%een agotados? -Cierto, Enrique --pondi& ella con una sonrisa acompaada de un suspiro-, pero sf t,e m b quddo de tdos los hl b, a t a d o contento y sereno, QO me puedo sentir hdiz sigues .

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m,sup s e d a .

cuando dejaste magnnimamente r causa ma todas las d1 deracioaes, n s m destino fue & m a l a ~ s N u a i us tio santo y sea se llamaba amar y vivir; no nos debia importar. en absoluto &no$ viviramos en adelante. Y ahora me g u s t a h pr&mtarie dede lo hwado del cordn: en toda Europa, ~ q u h puede considerarse tan feliz como yo? - a que nos faltan casi todas las cosas A j o e&-, m erw : E mrr r d --al otro. Cuando me un caqtigo sabia que no eras rico, y s ti iro m te empaba que yo ao @a llevar nada de mi * a As la p o k se ha fundido c m nuwtro amor, y e& pipdta, mtstra conversaci6n, nusstra h a de miramos y con. tmnplar la & -a del ser amado, son nue- vida. -1hi H! e y de pua al m han* . d e u n a a b puraabrawtr"rvammte iLP y si,tdc h u k a seguido su arden, lCnSn moiestos, ekmwnmh sepa+

-~~ dicba no son sino palabras h u m -ruplicb m ; cunDdO t me seguste ab~ndonsd~ casi ptmg tu

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dos, iolitsri& y dispersos nos hanPrLmoi abma en m & de k turba de los crculos sociales1 !All, qu6 miradas, qu4 con-' saciom, apretones de mams y formas de perisarf De ese modo, seria p6s';ble dom&ar a los arrimales e incluso a las marionetas para que hicieran cumplidos y pnunciaran esas frases hechas. Aqu estamos, pues, tesoro mo, c o m Adn y Eva en nuestro paraso, y ninghn Angel tiene la ocurrencia, totalmente superflua, de expulsarnos. S b l o que -dijo ella con alguna pusilanimidad-, h ldia empieza a faltar del todo y este invierno es e ms duro que ba l conocido hasta ahora. Enrique solt6 una carcajada. -Mira -exclamh-, tenga que rerme con malicia, pero todava no es la risa de la desesperaci6n, sino la que surge de mi perplejidad, porque no s en aboluto de d6nde sacar dinero. Pero los medios ya se habrn; pues les inimaghable que nos muramos de fro con un amar tan caluroso, con sangre tan caliente como la nuestra1 ~Completamente imposiblel Ella le sonri6 amablemente y replic: -Ojalh hubiera mido unos vestidos para venderlos o hubiera en nuestra peque& casa unas jarras de bronce almireces u dIas de bronce superfluas; entonoes sera facil b r una ialuciii. -Asi es -dijo 81 con tono travieso-; si fuhramos m i l b mdos como ese Sietequesos, no sera ningn mrito comprar I d a y mejom dimentos. a mujer ech una mirada ha& La es& do&, para el m& pobre de los almuwzos, estaba cocinando pan remojado en agua, un plato que haMa de ser rematado con un poco de manteca para pb. -Meniras th inspeccionas nuestra cocina -dijo E a u e - , y le d a ias 6rdenes m e n t e s al cochero^ yo me dedi& a mis estudios. Si no se me hubiera acabado la tinta, el papl y lab plumas, con cuhnto gusto volvera a escribir, tambin me agradada leer aIguna cosa, sea lo que fuere, con tal de tener un liim. -Tienes que pensar, queridisimo -dijo Clara y lo mir socarronamente-, espero que las ideas todava no se te haym

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acabado.
-Queridsima mujer -contest&, el gobierno de nuestra casa

es tan a x t d d o y pesado que requerir tu entera atencin; -mte dhhaigas m abdutu, caso contrario nuestxa situacin m n6mica p d r h resedme. Y como me voy ahora a .m biblioteca,
d&m~-&anquilo por e momento, pues tengo que aumentar mis l cmdmientos y ofrecer pasto a mi espritu -El es m b -dijo la mujer para si misma y se ri6 alegremm*. [Yes tan hermoso1 -Releer&, pues, mi diario -dijo Enrique-, lo empec en tiempos pasados y me interesa estudiarlo al revs, es decir, c+ e r por e final e ir prepndome paulatinamente para e l l comienzo, con el fin de comprenderio un tanto mejor. T d saoo ber authntim, toda obra de arte y todo pensamiento metdico siempre deben unirse en un cfrculo y vincular lo ms ntimamente posible el comienzo y el fin, asi como la serpiente se la cala: stnbolo de h eternidad o -mejor a h - smbolo del enteadimiento y de todo l acertado, como afinno yo. o en la ltima pgina: -Se coEntonces, a media voz, 1 noce un mento segGn el n un criminal furioso, condenado i a m r r de hambre, se va comiendo 8 mismo; en el fondo no es oi m& que la fhbula de la irida y del hombre. En el primer caso db pbnmecieron el estmago y la deitadura; en e i nuestPo sobrevive el alma, como llaman a lo incomprensible. Pero en cuanto a b extemo, yo, en forma parecida, tambin he mudado y he muerto. Era casi ridiculo que tuviera a b u traje n de con a-b, yo que no salgo m c a . En el eumpkaos de mi mujer me le presentad con chleco y m mangas de c a d a , pwque seta poco apropido festejar rr gente admitida ea h cwb vestido con un saco bastante gastada -Aqu termina l phgb y el libro m acaba -dijo Enria q u h Todo el mudo sabe que nuestros traje de frac son uria vwtimeata est6pda y de mal gusto; todos Qitican esta m m -midad, pero d e pone manos a la obra, como yo, pm desbticdzm d de &os trastoa viefos, h cierto es que aaWa no pdr enterarme, ni siquiera pm l a diarios, de si otras personas pensantes han seguido mis airevidos Dio mIta la p g i ~ ley& -Se puede vivir tambihn s e d i e t a s . Si flsnso en &o nuepha forma de vida b pasado . a =.cada vez m b imitadbn, remedo y tapa agujeros, siento uii vdadero o& bada n m avara y mezquina centuria. Ya que egta a mi alcance, tomo la decisihn de vivir al estilo de m mtepsados mucho mfs -ses. kpredm~m es-

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tas miserables servilletas fueron inventadas -y los ingleses 4; neos lo recuerdan an con desprecio- para proteger el manbL Por lo tanto, si es una magnanimidad no respetar el mantel, doy un paso m b y declaro que ese mantel, junto con las servilletas, es superfluo, Ambas cosas serbu vendidas para comer en la popia mesa limpia, al modo de los patriarcas, a la mama de, , i y bien?, de qu pueblos? iNo interesa! Muchos bombres comen sin tener mesa. Y,como queda dicho, no echo estas p n edas de mi casa por parsimonia cnica, al modo de Digenes, sino, por el contrario, con cierta sensacihn de bienestar, para no convertinne, como se hace en la &pocaactual, en derrochador a causa de haber ahorrado con estuddez. -Acataste -dijo la e s h a sonri8ndose-, pero en ese entonces viviamos aGn opipeiramente gracias a la venta de esas cosas su~erfluas. A menudo tuvimos hasta dos datos. hs-esposos se sentaron a la mesa para dar cuenta de la ms modesta de las comidas. Quien los hubiera visto, los debera haber considerado envidiables por la alegra y aun la bavemra que mostraban en su simple comida. U m vez terminada la: sopa de pan, Clara, w n expresin socarrona, sac de la estufa un plato cubierto sirvid a su esposo, sorprendido, unas papas. -1Mira -exclam& e joven-, esto si que es dar una alegra secreta a quien se ba M s d o con el estudio de muchos libros! ~ E d a rica manzana de la tierra ha mntnbuido a la hansforrnacibn de Europ! lQue viva Walter Rdeigh 2, el Mrmt -Chocaron IQS vasos de agua y Enrique investigb si el entusiasmo no haba producida una rajadura en eI vaso. -Los dncipas mbs a m h lados de i antigedad a j o luego-, nos envidiaran el inwxita a de mestros vasos ordinarios. Tiene que ser aburrido beber en mpnes de oro, especialmente una como &a: hermosa, puta, sana. En nuestros vasos flota la ola refresate tan a b gremente crigaiina, tan unida al vaso, que uno de veras se siente tentado a creer que l i h el propio 4tm vuelto liquido.. Ha termimiado la comida, abradmonos! -Para mmbiar -dijo eiia-, d r i a m m correr nuwtrss s i i b hacia la ventana. ,-Nos sobra espacio 4 i j o d marido-, es una m d a a de m s si la comparo con las jaulas que Luis XI hizo mmtruir pam la gente sospechosa Es increble la fdicidd quu aignifdca poder levantar a gusto el bsau, y el piu Es cierto, cuando pienso en los deseos que nuestro espritu a b en cm i

...

ncadenados; $610 e1 cielo

ibn por nuestra mejor

Clara y tom6 la mano


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dedos finos y deigados-, T& I e10 con las que el ro


dirm6 siempre que e$daran ms calor a la ha-

en torno a nue-

-re&6 ella s comentarios datos y piezas s b a b s ~ n a s , , ezplicar el seddo

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L A S COSAS SUPERFLUAS DE LA VJDA

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a t e , coradn mo -contest6 el marido-, no nes desviemos a esa regin y no me tratei de "usted* ni siquiera en

h a . . . Terminado nuestro banquete estudiar un poco ms mi diario en forma retrospectiva. Si estos mon6logos me ensean en estos momentos algunas cosas sobre m mismo, cunto ms habrbn de hacerlo en mi vejez Un diario, p e d e contener otra cosa que mon~logos? iAh, si!, un espritu artstico m u y profundo M imaginarlo y escribirlo como diiogo. Pero muy a riras wces escucharnos esa segunda voz en nuestro fuero f n timo. 1 s natural! Entre miles, muy pocos son los hombres. caE paoes de entender y responder a un ser sensato, cuando la conversacibn se sale de los carriles acostumbrados. -Muy cierto -0bserv6 Clara-, y por ello se ha inventado el matrimonio como la consagracin ms insigne. L mujer siema pre p e e en su amor esa segunda vez que contesta o el contrallamado pertinente del espritu. Y creme, lo que vosotros con vuestra petulancia varonil a menudo Ilamhis nuestra estupidez o miopa o falta de filosofa, incapaddad de penetrar en la realidd, &o es, con frecuencia, e autntico M o g o de l s esplril o tus, el complemento de vuestro secreto anmico 0 la c o n s o n a d d o s a con &l. Pero La mawra de los h o m h , es dedo, d o disfrutan de un eco resonante y llaman son natural, tono del alma a aquello que es Gnicarnente el sonido imitador y repetidor de flores retbricas Uicomptendidas. Este es a menudo su idea1 femenino del cual se enamoran mortalmente. -$lh Angel1 ~cielos!-exclam e marido con entusiasmo-, l ssi es, nos comprendemos; nuestro amor constituye el verdadero matrimonio y tb alumbras y completas usa regin de mi interior donde se manifiestan la penuria o la oscuridad. Si los O ~ O &ten, S no deben faltar tamporo el sentido y el odo para escucharlos e intepaetarlos. Un largo abrazo termin6 y coment esta conversacin. -El b s o -dijo Enrique-, tambik es semejante or8culo. Es p i ble que hayan existido hombres capees de pensar algo sensato mienhas daban un beso carioso? Clara solt6 una carcajada, pero de pronto se puso seria. meon voz aigo dedentada y t o p compasivo, dijo: asi p c d 8 m o s cah los sirvientm y amas de =a, mornos h es~aMosy cabdierizos con quienes a menudo t m o s grandes

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deudas de gratitud. Si sentimos una exaltacin ep slos/ dqprpcimo5 y MIS rexnps de elim. Una vez mi padre saltb con su semental negro sobre una fosa ancla y cuaado todp d mundo lo admiraha y las damas batan palmas, un vi* &lerizo que estaba cerca mene muy m60 la c a k E bm-. l bre ara tieso y desgarbado y ofreca con su trenza larga y m roja un aspecto cmico. Y vos? -lo increp mi padre, ra-

q u d i s #enairamiee-otram? Ms el h b r e e~ecto. w esconcertar y d j banquilamente: -Primero, excelenio cla, no le sofbstds bastante la renda al caballo parque tenais dedo. Psdfais haberos &do rque e salto no era b w l te libre y largo. Segundo, e *&O l time por lo menos el mismo m@to que vos, y tercero, si yo no hubiera practicado con el ani-

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~ j m n k ~ C b a ~ , ~ v i e i 0 ~ ~ 1 v s r r sa e d e hs W~,dq~oyii9ble&&sV~,rneloM4~

mai dornWoIo durante boms y das enteros, cosa que s I 6o puede hacerla quien no tiene miedo de aburrirse y posee pcimcia, no habrian dado d t a d o ni vuestro Animo, ni Ia buena volpaititd del semental. -Ten& r a h , viejo- dijo mi pdre y la h h entregar un gran regalo. . Lo mismo s u d e can nosohm, S61p p o d q n ~ ~ fantasear, abandonarnos al sentimieata y a la inCld6n, soiiar y temt chispauw siempre que ese i d trr S#b Baya sduC?dO 6 ~ S O S- S . Si,d jhetd y d ue a b p n s h d o simples afkionados, inbtaran misato atrevido, se @ ante el dmchamiento o la risa yar d de los espectadores y terminaran en l -fa. a -Es cierto Enrique-, i bistoria actual lo confira ma ed la persona de m entusiastas, o tanibih p t a s . Hoy en d h hay inciuso poetas que montan desde e1 costado equivocado y, siri siqmpecbru el error, Mentan dar ese saltu artf!xtiticla 1 h tu p b e t 0, Clara b mid m ahs llenos de annpibn, cw una mirada que le m d t ksW&. -& derto, tu padre l, algDo enfadad*, &lo con d tono se pude dedr mucho. Y yo, dqd quiero? Si t por ms que lo amms, fuiste capaz de renunciar & a d... Ambos se haban pumto serios. Luego dfio e joven: -Sel guid estudiando. Se & @ a a su d w djo vuelta hacia q*.'una i ~tra v hoip LCYWYDIBUO: ~ o y v e d q l l i ~ o ~ m i r r ) m -

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galado para mi cumpleaos, que celebramos juntos siendo jv* ne.s estudiantes universitarios. Lo habia encargado en Londres a un precio muy caro y luego lo hizo encuadernar magnfica y lujosamente con adornos gticos se& gusto especial. El vie@ avaro, con lo poco que me dio a mi, seguramente lo habd enviado en seguida a hrtdres para recuperar diez veces el precio. Qa39 hubiera sacado por lo menos la hoja en la cual haba reIatado fa historia de este regalo e indicado al mismo tiempo nuestra direccin. Estos detalles Ilegdn ahora a Londres o a la biblioteca de un hombre rico, y este hecho me disgusta mucho. E que me haya despendido as de este uerida ejeml plar m d i h d o l o por debajo de su valor, casi, casi ebera darme la idea de que realmente me he vuelto pobre o soy un indigente; pues, sin duda alguna, este libro era i posesi611mis cara a que jarpis tuviera, ly qu4 recuerdo de 65 mi .iinim amigol $34 Andrs Vandeimeerl Vives todava? Dnde ests? e acuerT das ahn de mi? -Cuando vendiste el libro -dijo Clara-, vi tu dolor, pera p n c a me has degcripto en d&alle a ese tu amigo de juventud! -Era un joven a j o Enrique-, parecido a mi, pero algo mayor y mucho mbs serio. Nos conocimos ya en el colegio p bien puedo decir que me con su amor y me instaba muy apasionadamente a que lo aceptara. Era acaudalado y a pesar de su gran riqueza y de su educacin mimosa, estaba muy bien dispuesto hacia Ios demas y desconoca el egosmo. Se quejaba de que yo no correspondiera a su pai6n, de que mi amistad fuera demasiado Ma e insatisfactoria para l. Estudimos finl o s y vivimos en las mismas habitaciones. RdI6 que yo l solie citara cualquier sacrifido, pues poseia todo en abundancia, mienre s61o poda socorrerme modestamente. Cuando volm s m i a a capital proyect6 ir a La India Oriental pues era t d vimos $ mente i d e p d i m t e . Su carazbn lo empujii hacia esas tierras de &es maradias; d i quera aprender, rontemplar y pagar suL &te sed de. conocimientos y lejanas. Luego me insistib, me mg6 e implorh sin cesar para que lo acom &a; me asegur que all labrara, sin ninguna duda, mi felici ad, y 6 me socorrera 1 porque all h a b Heredado grandes sesiones de sus antepasa-

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d .~ a o m i m a ~ n i u d 6 ~ n i n i s ~ o s d i a s p u d e ~ ~ a mh ea p~ure mucho amor que me haba dado. M ph, r el i p


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e, enfermo y no estaba
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babia dquiri

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e -partir el entusiasmo de m i o d o s esos co~~0cinIentosa p n y

dido los idiomas que l dominaba por su mor a Oriente. Allf vivan a h poirientes suyos que p w b a visitar. Gracias a unos amigos y ptqctmes obtuve un cargo en el h c i o diplomhtico, cosa que siempre haba deseado. E patrimonio de d madre l me permita estabIecerme decentemente en mi profesin y me separ6 de mi padre, para cuya recuperacin habia pocas c s p ramas. M amigo insistib en que le c o n h a parte de mi apii sal; snsaba e s p d a r alli con el dinero y luego depositar la ganancia en una cuenta ma. 'hve motivos para eraea que era un pmkxto para poder b w m e alguna vez un regalo, sin que yo tuviera d p u l o s . Asi llegue junto con mi embajador a tu ciudad natal, donde mi destino luego se d e m M tal como lo mDOCBS.

huno.. . ., . -1hi es1 a j o Clara-. Lo sacrificaste todo m y y i o tambin he sido expulsada para siempre del chulo-de mis qriaidos. . . -Tanta ms compensacibn debe damos miiimor Ajo d -'de, y ~i ha Mrumdo; puers nuestra luna de del., wmo k llaman 1 b o m h prosaicos, ya w ha e x t d o mucho m h deun* -Pero tu hermoso libro1 -dijo Qara-; t u e9pbdido p+ t mal Si por l menos h W o pdi& guardar una a@a, o u ms p h o aq deleitaramos en estas tardm iwernaiesl. . . F m % , e cierto .+greg6 con un sus@+ s debdamw disponer tambin

-Y nuhca supiste nada ms de ese espindido AndrBs? -preguntb Clara. -Redbi de l dos cartas desde mas h w s timas a test6 Enrique-. Luego supe por un rumor no o i , ~ a d que hao ba muerto all de diera. As& p d todo co con 81; m p i dre haba muerto y yo d e p d a exclusivamente de mi m i m o tambih con respecto a mi patrimonio. Sin embargo, ozaba del favor del erpbajador, en la corte nb tenian de mi un m c o n c w , poda m t a r c protectora pod-. m y todo esto se hizo

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de w h .
-Ten paciencia, Clarita -la del marido-, charlamos x&~m~rtodavla;yossicuchoel,tono&ttivoz,~siecan-W una cancin o sueltas una risa celestial. Nunca le escuch a nadie una risa de timbre pareddo. En &e sbn de r e y tmvmm hay un j& tan puro, u & 6 tan supmterres1
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L A S COSAS SUPERFLUAS DE LA VIVA

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tre y al mismo tiempo un sentimiento tan fino e intimamente m o v e d o r , que escucho hechizado mientras medito y r d e x b PO sobre el fenheno. Pues, m 4ngel delicado, hay casos y estai dos de-4nho en los que uno se asusta frente a un hombre conocidv desde hace muchsimo y suele ocurrir que uno se estremezca cuando 8 suelta una risa que le saIe verdaderamente del ~~bn 1 y que hasta ese momento no le habamos escuchado. Cosa?as m e sucedieron aun con nias delicadas y que hasta entonces me haban gustado. As como en algunos corazones descansa, desedmcido, un Angel duIce que s61o espera al genio llamado a despertarlo, as duerme a menudo en el fondo oculto de persoiias graciosas y amables una dispicin muy vulgar que despierta de sus sueos tan pronto carno lo cmico invade con plens fue= el dominio ms r d n d i t o de su hnimo. Luego muestro instinto siente que en este ser hay algo p a precav a jOb,cudn signicativa, cuhn caracterstica es l risa de a 10s hombres! Me gustaria poder describir alguna vez la tuya, m r d n mo. -Pero cuiddmonas -le hizo recordar eiia-, de no volvernos injustos. L observacihn exacta de los hambres, fhcilmente cona .u duce a la misantropa -E1 que ese librero joven e imprudente haya ido a la quiek -coainub diciendo Enrique-, y se haya hecho h o con m - mi magnifim manuscrito, seguramente nos ha I d d o suerte, Muy fcilmente, el trrito con 41, el libro impreso, los comentarios mbre ste en la ciudad, hubieran atrado hacia nosotros la atencin de los curiosos. La persecucibn por parte de tu padre y el Pesto de tu familia no ha disminuido an; acaso hubieran rmbah de nuevo y con m& detencibn mis pasaportes, hubieran sospechado que mi nombre era falso y sblo un seudbnimo, y de este modo, considerando mi desamparo y el hecho de que atmje el rencor de mi gobimm a causa de mi huida, inclusive hubieran llegado a separarnos al uno del otro, te hubieran dea tu familia y me hubiesen enredado en un proceso dificil de resoImso. Tal como esttn las cosas, Angel mo, somos felices y mhs que felioes en nuestro retiro oculto. Como habia oscurecido y el fuego de la estufa se haba &do, los dos seres felices se fueron a su piecita angosfa y se acostaron en su lecho matrimonial. Aqui no sentan nada qiie golpara sus pequeKas ventanas. E torno de ellos revolon

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CUDWId TIECK

teaban &S serenos: la dicha, e1 bienestar y la d&a-los deaban dentro de un paisaje hemioso y cuando despertaron de la aIg.aciada irusibn, la d a d les p r o p r c i d un regocijo ms ntimp ahn: Sigukmn cl-qlandoen la oscuridad y no se apuranni . a leva* y v e s i h e piorque los esperaban molestku y la %C;pQ de afuera Mientras tanto el dia estaha ya claro, y ClPra , corrib a la modesta habitacin para atizar Ias chispas por enlas brasas y encender e p e q u e fuego en la estufa. Enrique la l ayudb y s rieron como dh cuando tardaron en lograr su pe p6sito; Al fin, luego de esforzarse mucho soplando e insufhnda de modo que las caras de ambos babian enrojecido, prendi la astilla y los pocos leos, cortados finos, fueron colocados con msfa para que calentaran la piecita sin de~pilfmo. -Ya m, querido wposo -dijo la mujer-, que nuestra r e m .dura7 d s 'menos basta m d h a . Y luego que?.,. r -Algo debe encontrarse e n t e s t 6 Enrique mientras la miraba como s ella hbiim dicho una cosa totahnente intil. i Haba aclarado del todo, la sopa de agua fue para ellos d desayuno ms dekioso, p e s fue condimentada con y cbarlas y Enrique e * x a su mujar lo earbnw, que era em - , Vmw (Sin Bam y ' latino: Sbie B m h o st C m e C e r ~ -enfra Venus). Asb se les pas6 el tiempo. re - Y m o veci el m m n t a 4 j o Enrique-, de ll* en mi diario al pasaje donde describo cmo deba raptarte de i m p . viso, amada mia. -iOh cielos1 -exclam& ella- icuh extraa e i n e s p s d mente iios sorprendi6 en ese entonces el momento maravibsot Ya dede hach algunos dias haba notado en m padre un cierto i malhumor; me hablb en un tono diferente del usual. Antes l e habfan sorprendido tus )recuentes visitas; mas ahora ni siquhe te mencion, sino que habM de los h r g u que a arenudo d e ~ eonacen su wicin y quieren igualme a toda cmta a sus mejores. Camo QO cont~st$ m ewj6 y c u d o por fin hablk, w &mor degener6 en violenta h Me di cuetiEa de que t& el prop6sito de discutir conmiga luego not que me vigilabai y haca vigilar por terceros. P ~ ( ] ocho d h , -ndo s yo M - . h I p r hacer una M t a , mi c a m m i d me sigui6 corrfendo m por l escalera -pus d criado ya se bba adelantado- y b a j ~ a d pretexta de m e & algo .en m vestido, ma dijo m m m b i q e todo estaba d w b i a que b b h abierto mi armsuio a E u

5uem y encontrado todas &S cartas, finalmente, que dentro de 'pocas hora$ me mandaran lejos, a casa de una tia en una regibn siste. ~ C u h rhpidamente tom6 una decisibnf Baje frente a una bisuteria para hacer unas compras y desped al cochero y al criado dici&doles que me buscaran dentro de una hora. -jY qu sorpresa, qu8 susto, quB deleite fue para mi 4- clam el marido-, verte entrar de improviso en mi habitacin1 - Vol& de una visita a mi embajador y estaba vestido correctamente; 61 habia pronunciado unas palabras e x t r a h , en un tono muy diferente del usual; eran aIgo amenazadoras, en son de advertencia, pero no obstante amables. Felizmente, yo v i a : varios pasaportes y as, sin hacer preparativos, subimos rbpidamente a un ctiche de alquiler; luego en el pueblo tomamos fa diigencia, cruzamos la frontera, nos casaron y .nos hicieron fe, lices. -Pero -continu& e& el relato-, los m l s de contratiempos ie . m e1 viaje, en las malas posadas, la faita de vestimenta y de servidumbre, de ias muchas comodidades a las que esthbamos acoskimbrados y que de onto tuvimos que exbaar.. . y el susto cuando por casualida supimos p r un viajero que nos esta'ban piguiendo, que estabarnos en boca de todo e1 mu* y que no pensaban tenernos consideracidn alguna. -Ah si querida ma -contest6 Enrique- en t d o el viaje fue. nu&'diii peor. (Recuerdas an d m o para no llespertar suspicacias, debimos refrnos can ese forastero parhnchfn cuando se explay con la desmipci6n del raptor quien, en s u niq era e dechado de un dipIdtica miserabie porque no ha la l ' , h h o nn i& preparativo inteligente ni tomado precauciones se' . guras; y luego d m o quisiste enojarte cuando & de una l b 6 a t amado un diablo estpido y a un gesto mo te esforu zarte otra vez a rer y para o o h o comenzaste t misma a criti carnos, describt6ndonos a m y a ti como personas impdmtes e l insensatas, y al fin, cuando e parlanchin +n - quien en rigor tedamos una s haba alejado el porque nos habia deuda de gratitud, p e s t o sobre avis- cbmo irnunpiste en fuertes llantos?. . . -As es -erclamb. S, Enrique, fue un da tan divertido cmno triste. Nuesbs anillos, varias cosas valiosas que llevbnmos p m a i i d a d , nos ayudaron a seguir viviendo. F m el r qhe no hayamos podido salvar tus cartas, es una phllrla irreparable. Y siento tscaloMos de pura angustia cuando secuerdo que ot*w ojos fuera de loa mIos h a leido tus palabras cehtfab, to-

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L U D ' W ~ GT I . E C K

dos e s t ~ s tomos ardientes del amor,y que s61o se habrn sentido

esc~dahdos por sonidos que eran mi deleite. -Y es peor an a t i n u h diciendo el marido- que yo, por' e9tupiaez y apresuramiento, haya dejado d i todas las hojas que t, en diferentes estados de bnimo, me mandaste o me diste crataaitnte en la.mano. En todos los pleitos -no dlo los del amar- es siempre lo que queda escrito lo que descubre el secreto o empeora el caso. Y, sin m h g o , no podemos dejar de pintar can tinta y +ma esos rasgos que dan significado al alma. Oh, m amada, a menudo haba en estas cartas g m h b i -cuya lectura hizo que mi c o r d n tocado por tu mano fherica ,

se abrfera tan poderosamente dentro de su capullo, que me parecfa p n t o a atallar con el florecimiento demasiado rpido de todos sus @dos. Se abrazaron y hubo una pausa casi solemne. Luego dijo Enrique: -@edita, qu8 biblioteca tendramos junto con mi d k rio s tus cartas y las mas se hubieran salvado de la pemmoi6n i de Omar-? Tomb el diario y ley6 dando vueIta una pbgina, hmia atrs. -IW. . Este f e h e n o maravilloso que el homW j u mvecas pretende admirar en el peno, por regla g m d se OWIL demiasiado p m ei e propia k o humano. E asoml s im embargo, h y k i m -m&moa que lo m n j 1~ concepcin &&a y a menudo confusa que mucha gents forma de los llamados deber=. Cuando un criado hace 10 imposiWe, tan sblo ha cumplido con s deber, y las clases e n c u m b r h r n d u h a n y empeque5ecsn este deber t ~ o l todo lo p i b b o de acuerdo con su comodidad o egosmo. Si no aistiera el implacable trabajo de los gdeob, la mcci6n f r m de la gumm papelera y de Iwi trmites, pMamos observar p r o b i b W los fe3inenm m&p extraos. E innegable que en nuestro s& s i asta esclavitud laboral pducida par los interminab1a expgdienkm, m s mayor parte es intil y muchas veces inciuso nodu va. Pem imaginemos nuestra 6 egoista y a mesh genera- , ci6n s d sin esta gran rueda obBtaeurizadora... ,guk podrirr s u d m , qu cdwiones deshuetms habra? de deberes &, en dgm, d estado bada al d pretende aldanzarse la llamada gente culta; lo llaman independencia, autonomla, 1i-d. No piensan que -tan pronto vislumbran esta meta- van creciendo 10s deberes con los c m k

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~PWLUAS

DE LA VIDA

70

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hastq el momento ha cargado en su nombre, si bien muchas veces ciegamente, el Estado o la gran maquinaria indeciblemente complicada de la constitucin social. Todos critican la tiranfa y cada uno se empea en volverse tirano. El rico no quiere tener obligaciones con el re, el hacendado con el subordinado, el principe con el pueb o, y cada uno de ellos se enoja cuando sus subordinados lesionan las obligaciones debidas. Por eso las clases humildes afirman que esa exigencia es obsoleta e inadecuada para los tiempos que corren, y pretenden negar y aniquilar con ret6rica y sofhtica las vfnculos que posibilitan la existencia de los Estados y la formacidn de los hombres. -Pero l lealtad. . Ia lealtad aut6ntica. . p n distinta a es, qu& cosa mucbo ms sublime que un contrato reconocido, una relaci6n admitida de obligaciones! IY cun h o s a luce esa lealtad en los viejos y abnegados criados, cuando d o s , m m q o r no adulterado como el de los antiguos tiempos pticos, viven nica y exclusivamente p r a sus amos1 -En verdad, puedo imaginar que es una dicha muy grande cuando el criado no conoce cosa mhs elevada que su patrbn, ni desea pensar en cosa mas noble que su amo. Para 4 se han apagado p r a siempre los rompecabezas, los titubeos y cualquier pensamiento intranquilo. Su relaci6n es como el da y la noche. el verano y e invierno, como I operacihn inalterable de la natul a raleza; toda su comprensi6n descansa en el amor hacia el amo. -Y Im seores no tendran obligaciones con semejantes criados? AS tienen para con toda la servidumbre, & allh d d sueldo estipuiado, pero con dichos criadas tienen una deuda mucho mayor y del todo distinta y ms elevada, es decir, deben sentir un amor verdadero y autkntico que responda a esa devo-

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vez y r & i i (pues ya no se puede ha+ de pagar) 10 que hace por nosotros m e vieja Gistina? E Ia nodriza de mi mujer; m>s encontras mos con d a en h primera parada y nos obIig casi a la a que b llevramos m nosoiros. A ella le pudimos decir todo, , porque es la reserva en persona; en seguida se adapt6 tambin ,al papel que deba desempehr en el viaje y aqui. IYlo leai ue e con nosa y especiaImente con mi Clara!. . Vive en l p ana t baja, es una muy pequda alcoba oscura y s gana el p a a e aon h quehoeres casuales que realiza en algunas casas vecinas. s No comprendamos cmo hacia para atender d lavado de la m-

-Y con qu mmpsaremos alguna

hdicional.

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-Para m IeGtor como yo no harh falta agrea que aqui hsy c k t a diferencia. Ea &a ?a eiiaocin habia interrumpido la le@wa; una ,fue e& m que se LmW con la entrada de l vieja nodriaa, q i s t a mujer &m de ~irnigas,medio enferma y pohemnte d. Vfo para a* que esa noche no domiiria m w h b a , pero que a la maana siguiente hada lrts pocas c m ps.Cwrndosdi6,ClaraIrracompbysiguihabiandocoa elia h r a de la habitacin; mientras, Enrique golpba la *a c m b mam y a l a m a b a llorando: -Por qu6 no trabajo yo como pebo? Si todavia estoy sano y fuerte. Pem no, no debo m; porque d a se sentira miwable; eila tambih quema g a m alm atormentara y b u s d a ayuda por todos hdos, ws condemariamos los dos a ser infelices. Adems, nos dtmubrirfan s n falta. Y el hecho es que vivimos y somw felioes. i

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Clara retorn6 bastante alegre y

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dos seres felices twaa-

ron su almuerzo modesto como si fuera una comida opipara -No padeceriamos miseria alguna -dijo Clara en h sobreme sa-, si nuestra reserva de lea no estuviera completamente ag*
tada, y Cristina tampoco sabe remediarlo. -Querida mujer - WEnrique con toda seriedad-, vio vimos en un siglo civiiizado, en iin pas bien gobernado y no entre paganos y canibales; debe hahr psibiiidades & solucionar el problema. Si estuviramos en una selva talarfa naturalmente, como Robinson Cnisoe, unos cuantos rboles. Quihn sabe si el bosque no se halla exactamente all donde menos 10 psamos; si tambin a Macbeth lo vino a buscar el bosque de Birnam, aun cuando es cierto que fue para perderlo'. Sin embargo, muchas veces han surgido de pronto islas en el mar, y ea medio de pcipicios y rocas inh6spitas hna crecido las palmeras; la zana I e arranca la lana a ovejas y corderos tan pronto como se le aoercan demasiado, y el pardillo a su vez lleva los copos d nido para procurar a su cra un lecho abrigado. C h durrni6 mhs de lo acostumbrado. Cuando despertb, se extra% de que fuera pleno da y m& an de que su esposo no estuviera a su lado. Pero su sorgresa no tuvo h i t e s mando Mcuch un mido fuerte que sonaba como si una sierra c o w a IeIia dura y resistente. Se *ti6 apurada para examiriar a fondo ese suceso &rao. -Enrique mo- Uamb entrando a la hahitac h -tqu8 es& haciendo? -Corto l a1 pafmi nuestra eskifo

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Enrique-, que m a h o cinco do^ pequeo dtlllo vaco, ies d otto da, cu~ndumiraba por el ojo de la cerradura de un tabique, mbrl una sierra para cortar madera y un hacha que prkmu~ . a quih. Uno h =bid6 , rhn al viep mi& de Ia casa o que sB lsar en el a n o de 1P historia u n i d y asi ya guad m - n ~ de estos utensilios. Esta maana, pues, mando t estabas durmicado duicernente, subf alll en medio de una m r i d a d sem+ japte a l b o a del lobo, rompi la puerta dbil y miserable apenas a . cerrada con un pequeo e imigdicante pasador, y retir estos dos instrumentos de asesino. Ahora bien, como conozco al dedillo Ia'constmcci6n de nuestra casa, disloquk de su ensambladura es- . ta %baranda larga, p e s a y sada de nuestra esalera, con trabajo, sfueno y usando el hacE traje aqui esta viga h g a y pesada que llena toda nuestra hs&titacis. Observa, querida Clara, quk hombres d s serios y excelentes fueron nuestros antepasa- 'dos. Oontempla esta masa de roble, hecha de la madera m s hermosa y resistente, y pulida y b i z a * que da brillo. Esta nos dar&rmjor fuego que la miserable lejh de pinos y sauces que hemos usado hasta ahora. -jPero Enrique e c l a n l 6 Clara y batid palmas-. . , es m i - nar la asal -Nadie nos visita -dijo Enrique-, nosotros conocemos nuest escalera y ni siquiera subimos o bajamos; existe a 10 sumo m para nuestra vieja Cristina, que se =prendera enormemente . si le dijeran: Mira, viejita, pretenden talar uno de 10s troncos de 'roble ms famosos en todo el bosque, un tronco que tiene e! p s r de un hombre; luego el carpintero lo trabajad con gran artificio para que tii, viejita, al subir los escalones, puedas apoyarte en este magnfico tronco de roble. . Cristina estallara en carcajadas.. No, semejante baranda es otra de las cosas cornpletame~tesupduas que hay en la vida; 'el bosque nos vino a parque s daba cuanta de que lo necesithbamos con m h a e urgencia. Soy un hechicero; unos golpes con esta hacha mhgica y el rnagnifico tronco se me rindih. Todo es consecuencia de la civil lizacibn; si aqui como sucede en muchas viejas cho&, hbiere sido nema& r e c m h a uria soga w como en 110s palacios, a un ,
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- 0h aqui al '-Ya mbes -dijo da&

-dio @de& y levant la mirada hacia m k j e r , d n d o le una a r a muy motada. i -En primer higa5 dime: @e ubhcn del mndo h t e . m t e una sima y este inmenso b%qoe de agnfiw madera?

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.LAS COSAS SUPERFLUAS DE LA VIVA

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fierro para subir, &a especulaci6n ma no tendria bhse y yo hubiera debido buscar e inventar otros medios: Cuando Clara hubo superado su sorpresa, se ri6 daosa y fuemerite; luego dijo: -Ya que esth hecho, tratad de ayudarte en t trabajo de leador. Yo lo vi realizar muchas w@e;e u en las calles. Colocaron el tronco sobre dos silIas puestas en los -s o de la habitacin porque asi lo exiga el largo de la madera. Lue_ gol para disminuir la distancia, entre ambos cartaron e bloque l entre mitades. Fue un trabajo pesado parque ninguno de los dos estaba acostumhdo a h a d o y la madera se resista a los &ent,a de la sierra. Riendo y sudando a mares, la pareja progres6 m u y lentamente en su cometido, Al fin, la viga se rompi6. mcansaron y se secaron la transpiraci6n. Tenemos a d e d la venuja -dijo C l ~ a luego- de que p r el momento no hay que esceder el fueecr, Se olviclaron de preparar el desayuno y siguieron trabajando durante toda la maana hasta que- partieron e honcn en tantas partes como era necesario pra su bptima l utiiizacibn. -Nuestra pieza solitaria, lqu estudio de a t s a ha llegado a rit ser de improviso! -dijo Enrique en un intervalo-. Este tronco desgarbado que yaca en la oscuridad desapercibido para cudquier mirada, ahora ya esta transformando en finos leos c- bicos que luego, por medio de la persuasi6n y el artificio, serAn preparados para el fuego y puestos en condiciones de soportar las llamas del entusiasmo. Agarr6 el primer cubo; el trabajo de rendirlo en trcnos m&s pequeos y delgados fue an miis difcil qrre la labor con la sierra. Mientras tanto, Clara descans6 mirando con extraeza y alegra a su marido, quien Iuego de practicar y hacer algunos intentos intiles, pronto adquirib habilidad v pareci a su m p sa, aun en esta ocupaci6n humilde, un hombre hermoso. . . Quiso La suerte que durante estos trabaja, que hicieron returnbr las paredes, estuviera ausente el propietaria de la pequea casa, que viva en la pieza de planta baja. De esta manera, nadie en la casa pudo darse cuenta del ruido provocado. Los vecinos no lo notaron porque numerosos talleres ruidosos se haban instalado en e barrio y muy especialmente en la l calleia donde viva nuestra pareja. Al fin lograron reiinir una reserva de astiIIas y trata~onde encender la estufa. En ese da memorable el desayund y el al-

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combinaron y la mesa fue muy distintn a la de dias


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-1No te pongas g ail , querido marido! -dijo C k a u tlw wfh 6 nu, Gbtb trajo da antes de'tender un mi&dslavado~~y1~hasefelizre~~cop mmtm, No tuve el coraje da r m h su regalo y Ki tam. U n lo aceptar& c amsbilidd, m Emique m sonri y dijo: S , bace mucho que la vi*. i e austra bm&&o18., trabaja de nouhe para s m o m m o s y a b s ra s piva e h misma para a h m w n o s . Harthonw, pues, e pdra darle e gusto, y si ella muere antes de que l amos com-la; o si siempre nos resultara imposible, s m ( w ~ b rmtsbo agradecimiento con nuestro amor. La m i d a era, en efecto, Ln vieja babia trado algunos huevos, un poco de verdura con c m e y hasta un poco de caf en una jarrita. Mientras ardan, Clara relatb que, enhe

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esa clase de gente el lavado nocturno era de veras una alta fiesta,

que siempre acudan en masa este trabajo y pasaban muy entretenidas las horas de i noche. -@u6 suerte 40ntinu6 dia dendo- que p a esa gente, se conviertan en deleite muchas cosas que nos precen un tormento en la vida; algunos hechos que, de no existir este ticompaerismo, &jan ser sumamente repgnante~ aun terribles1 dY no hemos expimentndo nosoy trds mismos que tambin la pobreza tiene sus amctivos? -Es cierto -agregb Enrique, quien se estaba deIeitando con el gusto de la carne desde hacia mucho aorada-; si los gi* twes y b siempre s o s conocieran el buen gusto y el . suave condimento propios del h c a d o de pan reseco como s61o &be apreciarIos el pobre y el hambriento, acaso l tendrian e gwidia y pensarian en ballar medios d i d a l e s para degustarh, Pero 1qu6feliz coinddenda es sta de que luego de medura jornada de trabajo hayamos recibido semejante comida s a danapiilica B De este modo nuestras fuerzas se reponen para nuevas tareas. Pues bien, vivamos con alegra esta circunstancia; cintame algunas de esas dulces canciones que tanto me han deleitado siempre. El hizo gustosamente lo que le pidi y m e t a estaban la inrs sentados cer& de la ventana con las manos entrelmdas, observaron que las flores de hielo en los cristales e m a a defiettrse, psiblemente porque el fro riguroso amainaba un p o prque

U COSAS SUk'ERFMJAS DE LA VIDA

el calor despedido r i fuerte lea de roble ejerck un mayor a efectcr sobre esas p antas de la helada. -Observa querida +xclamb Enrique-, c6mo liora de emoci6n 1s ventana fria y congelada, cbmo se derrite ante tu hermosa voz. Siempre vuelve a ser realidad el viejo cuento milagroso de

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Orfm 9* Era un dia despejado, de modo que volvieron a ver el cielo a d 9; era apenas una partcula, pero se regocijaron con el cristal difano viendo que unas nubecillas muy delgadas, finas y bIancas como la nieve, flotaban con sus velas deshacindose a travs del mar celeste y abran, por decirlo asf, sus brazos fantasmales coino si se sintieran chmodas y a gusto en esa atm6sera. La viejisimri choza, o sea la casita en medio de la calle donde pululaba Ia gente, tenia un aspecto muy exhao. La habitacin con sus dos ventanas la dmba dotada de una ventana, cubran todo el espacio de casa. En la planta baja solh vivir el viejo propietario rezongn, pero como era pudieate se habia trasladado durante el invierno a otra ciudad para que 10 watam alli un mdico amigo, pues sufra de gota. E constructor de esta i casita debib tener una concepci6n extraa, casi hrehle, porque debajo de las ventanas del segundo piso habitado nuestros amigos, se extenda un techo de ladrillos bastante anc o, de modo que les resultaba completamente i m p i b l e mirar hacia la calle. En consecuencia, inciuso en verano (cuando las ventanas podan permanecer abiertas) estaban aislados del contacto con la gente; y esto S deba ademhs a la casa a611m6s pequea situada en la vereda contraria Porque Bsa tena solamente departamentos bajos; por lo cual no veian all nunca las ventanas ni las personas asomadas a stas, sino tan 4 0el techo muy cercano y ennegrecl1 do por el humo que se exteda mucho hacia el fondo mientras a Ia derecha y a la izquierda se alzaban las medianeras empinadas-y desnudas de dm casas m s altas que bordeaban esta casi& baja en ambos costados. los primeros dfas de verano, cuando anas se haban mudado a la a s a , abrieron rpidamente las mtanas a m o suele h a m la gente- cuando oyeron pitos y di!+ ' cusiones ea h calleja muy angosta. pero no vieron nada fuera del techo de laddios delante de ellos y el de la casita de enfrente, Siempre se refan y Fmique solia decir que si el caricter del epigrama (seffhn una vieja teoria) consista en una e s p m debudada, ellos habian disfrutado otra v a de un epigrama. lMcilmentte ha habido seres humanos que hayan vivido en

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a en d una soledad tan a W t a anno la qiie, vivi6 esta' mbutbio d o s o de unn cipitil s h u p @de tan sepados del resto del mundo que parda un acmtddento cuando algunn vez un gato se puaba cuidadosamente sobre eltecb y avanzaba con tanteos por la aguda cima de 1 ladrillos para re-tirarse ms all por una bandada a fin de visitar a un cufiado o a una cuada. Para los espectadores asomados a su ventana era un s u imprhnte v& c6mo en verano las golondrIw wlaima desde e1 nido pegado en la brecha de k ms, dianera y volvan gorjeando, charlando con su cra. Los dw jbyenes casi se asustaron de un acontecimiento muy sipficativo: cierta vez un muchacho, un deshollinador con su escoba, se l e vanth por encima de su jaula angosta y cuadrada e hiza o unos 'tonos de una caricibn. Sin embargo, la soledad era deseable por los amantes; asi pdfm mmmse a L ventana abmhioge y besndose sin el tem r de que los obsmara algn vecino curioso. A menudo su ' a fantasia les sugera que esas tristes medianeras eran rocas m una maravillosa zona montaosa de Suiza y entonces contemplaban entusiasmados 10s efectos del sol vespertino, cuyo brillo' rojo temblaba en las grietas que se haban formado en el r e q u e o ea las pidms desnudas. Fuenin capaces de recordar esas tardes can nostalgia y evocar luego todas las conversaciones mantenidi, los ent tos abrigadas, las b a s intercambiadas entre

ambos.

Y caso Mo mbies
rapidez

astmas cortando pequdh d i a s que clavaba m golps en d tronco para forzar asi al leo a que cediera mejor y con ms

e1 momento gmque perdurara haban hallado un arma contra el e o se hiciera ms inclemente. Cuma d m r d no le faltaba tieipo, tuvo e1 suficiente para hacer aio

h+?

Luego de algunos dias, su mujer, que lo contemplaba aten- ' tamente mientras tallaba c d m le pregunt: -Enrique, una vez que esta, masa de lefa apiada aqu se baya W d o . . que

- C o r a z h mb -oontest6-, el bueno de Homcio (si no me equivoco) dijo aIguna vez muy breve y concisamente: "Carpedfeml* aprovecha el dia que ahora se te presenta, entregate totalaente a kl, apodrate de este da que nunca volverh; pero w pdrs hace110 a la perfeccibn si lo vives con preauciones y dudas, entonws ya has perdido el dia psente, esta hora de la cual

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ests gozando porque todo lo m i n a n las preguntas medras9s. Slo cuando n s sumergimos del todo ea este e, o adquirirepara en d e d a & l y pcdemos viw y ser fe del idioma latino, que con contienen estas dos raz6n ha sido llamado conciso y a&gini porque sabe expresar tanto con sonidos tan reducidos! No conoces los versos de la cancin?

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-Acaso Ias preocupaciones le vienen bien al dia de maana? -agreg6 8. -~Segurol -contest ella-, si a t a es la filosofa que hemos hecho nuestra desde hace un afio y nos va muy bien con ella.
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As fueron pasando los das y este joven matrimonio en su felicidad no echaba de menos ninguna cosa, a pesar de que vi-van como mendigos. Una maana dijo el marido: -Anoche tuve . un sueo wttraIlo. 4uhtame10, querido -exclam Clara-; damos demasiado poca h p t a n c i a a nuestros sueos -que constituyen una v e trascendental de nuestra existencia, Si muchos hombres vincularan ms ofundamente e s b vivencias n a r n a s con mi vida d h l a , t am n s llamada vida real -de esto estoy convencida$i u les resultara menos adormecida y envuelta en sueos. AdemQ; tus sueos me ptenecen a mi porque son efusiones de tu cora26n y fantasa, y me podra volver celosa al pensar en los muchos ensuens que te separan de mi; que t, enredado en ellos, m e puedes olvidar por boras enteras o que acaso te enamores -aunque fuera en la fantasa- de otra persona. Si el nimo y h imagjnacih eden desviarte de esta manera, dno se trata ya de uria verda era deslealtad? -S610 depende -contest& Enrique- del grado en que nuestros s& u m pertenecen. &ui&n sabra decir hasta qu8 punto revelan la secreta configuraci6n de nuestro fuero ntimo? A menudo somos mueles, mentirosos y cobardes en el sueo, y hasta notoriarnqte infames; matamos con gusto a un nio inocente y, sin emimggo, estamos convencidos de que todo esto resulta ajeno y r e p p t e a nuestro carhctm mtbntico. Los sueos son, tambih, de quy diversa ndole. Si algunos son luminosos, acaso nos

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& M n ; p r o babt otro5 produdos p dd eJt6mago o de &os brgwms. Porque esta uab m d t mamvillommmb compIeja de m s1 ser compuesto de ei 0 mateaia y espkitu, de animal y Angel, permite en todas las funcionas la de matices k n hfidtamente diferentes que s o b estas cusas resulta Impsible d& nada en g e n d . - 0 , general! +xclam6 ella-. h mximas, las reglas 1 h lo fundamentales y como se h a n t d o s estos disparates; rw pugdo decir lo repulsivo e incomprensible que todas estas oosas me han d t a d o siempre. En el amor se n6s aclara hstante ese p sentimiento que ya alumbra nuestra infancia, en el sentido de que lo individual es l finico, la esencia, lo a d a , lo o a> y lo verdadem E filsofa, que lo unifica todo, piede hallar 1 una regla para todo, Io puede insertar todo en su Uamado dsk+ ma; nunca duda, Y su incapacidad de tener una vivencia verdadera de alguna cosa, l da fustamente esa segddad de la que se e vmagIorla, esa incapacidad de dudar de la cual se e~)rgUnece. Sin embargo, el pmsamiento acertado debe ser tambih uno vivido, la idea autntica ha de desamoliarse vividamente a partir de muchos pensamientos y una vez que ha lomdri su ser tiene oue alumbrar v animar por reflejo a otros miles de ideas nacidas & o a medias. . . Pero te estoy contando mis ensueos mienl tras sera preferible que me narrms el tuvo que, seguramente, ieri-mr y mhs f i t i c o . a

ccindtliscan a una

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$A, esta k das demasiado valor a mi taIento onWpwque


c8. Condncete, pues, tl misma: en la p a n U U ~ -Me hallaba an can mi a embajador dad y en el ambiente elegante. E s t h a la mesa y s ha~ e biaba de un remato que se r e a l i d a pronto. Apenas mendoaarbt e l a comida la palabra =te, fui presa d una mgustia iadecibh cuya causa descwaocia... En mi - temprana ju; babh sentido la pasin de presenciar remates de libros y si-bten d t 6 casi siempre impible adquirir las obras que amaba, me d @ no obstante escucbar las of&as e imaffinarmg e la posibibidad de que llegaran a ser posesibu mh. Era capaz d e l los d o g o s de fm remates cozno si fueran emito5 de w p t a s ~ e c t o s y w t e e n t u tonto nahe sinoma delas s~ rihidhas-locurasque empaaron mi juventud; en verhd, estaba muy IeJm tfe ser lo que se llama un joven f d y sensato, y
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-De hecho me haces avergonzar -dijo Enrique ruborkh-

w'cOSAS

SUPERFLUAS

b~ U VIDA '

en mis horas solitarias con fremencia que nunca IIegda a iler un hombre racional y iiiil Clara solt6 una carcsjda, hego lo abraz besndolo kkmente. -No -exclam6- hasta el momento, gn~cias Dios, eo a ha medido ninguna cosa as, Pienso tenerte tambin a raya para que nuna caigas en semejante vih. M& lsigue um tu h 0 ed
k i asustado sin motivo d d remate, mes, como suele suceder ba en los sueibos, de pronto me hall6 en el saln de ventas y, para estupor mio, figuraba yo entre las cosas que debrin ser ofrecidas
en subasta pblica. I Clara se. ri6 otra vez. -1Oh -exclamb- qub bonito! Sera un recurso muy mevo para mezclarse con la gente. -A mi no me resultb nada agradable -contest6 el marido-. Haba dispersos par dcquier viejos cachivaches y muebles, y 6 medio de e l s e b a n sentados ancianas, haraganes, escritores lo miserabfes, pdietistas, estudiantes degenerados y comediantes; y todas estas cosas deban ser adjudicadas al m j r postor, y yo eo ataba rodeado de esas antiguallas polvorientas. En el salbn v i sentados a varios conocidos mios: algunos de eiios contemplaban Ias cosas y los hombres en exposicibn con mirada de rematador y me asust oomo si me Uevaran pera ajusticiarme. -Ese hombre serio se sent6, carraspe6 y come& su m e tido agarrndome del braza para ponerme en venta. Me mlocb deiante de 8 y dijo: l o s seores ven aqu a un diplomhtico an bastante bien conservado, algo enmgido y andrajoso, rodo en algunas mpor gusanos y poiih, pero todava aprovechable como b i m b para protegerse contra las liarnadas y el calor excesivo de la chimenea o para usarlo como &$tide y apoyar s o h 8, p r ejemplo, un reloj. Tambikn es posible colgarlo fuera de la ventana ].ra que indique el tiempo. Incluso parece haber consenado una pizca de inteligencia y cuando las preguntas no son demasiado profundas sabe contestar en forma regu-* lar sobre asuntos de todos los dfas y conversar sobre Cun#o k n pwr Y l. -No hubo respu&a en el saihn. E rematador exclamb: l 'dhes, sdoras y sebores? Tambin podra ser ujier en una embajada; hasta & S posible colgarlo m o a r a en l enbada: iiea varia a gusto las velas en sus bazos, piernas y cabeza. Fsun hom, bre muy agradable y servicial. Y en el caso de.que las patronos , I L un rgano casero podrfa accionar los fue1Ees. E esl

-Lo cierto

es -cundnu m a n d o Enrique- que no me

'

&.

la broma si las piezas de remate se indepndkaran . A otra nueva oferta nadie wntestii. El bribbo no vale nada, se oy6 decir desde un rincba Quien had una oferta por este intil? dijo otro, Empec a sudar sangre y agua A mi criado le hIae una 4 con los ojos para que ofreciera un modesto ptecio por mi; pues, -asi pens con m o mayor & una v& que e l hambre me hubiera comprado y yo consiguiera salir de tese condenado salbn, ya me las arreglara afuera con mi criad* pues nos conocemos bien: yo le devolve& los gastos y adems le dara una propina. Pero o no tena dinero consigo o no entendia mi gesto; h l u s o pudo haber ocurrido que todo este p c d i m i e n to Ie fuera desconocido e,incomprensible. La cierto es que no se movi6 de don& estaba. El rematador estaba de mal humor, hizo una s&l a s ayudaqe y le dijo: 'Buscadme e q la pieza a Ios u n h e r m 2,3 y 4'. El hombre robusto trajo a tres tipas andrajosos y e1 martiero dijo: 'Como no quieren ofrecer nada por este diplorn&tim, combinamos m n estos tres periodistas: un redaclo tor caducq de un semanario, otro que es corresponsal y este q tim de teatro. . &nto ofrecen por la pandilla cornpieta?'. -Un viejo cambalachero, luego de imber colocado la mano un r& sobre la frente, exclam: ' Doce peniquesl' El 1 pregunt: 'Doce pniques, pues Nada ms? Doce peniu- a l una'. . . levant el martillo. Entonces un sucio mua c&cb juda exclamb: 'Dechicha pniques'. E rematador rei @ti6 la oferta a la ma, a las dos, ya estaba llegando *a las tres" para que el m d o me adjudicara junto con esos tipos al joven i r e i a cuando s abri la puerta y th, Clara, entraste con .gran salt, e fasto en medio de una numerosa comitiva de damas nobles y llamaste con voz de mando y postura orguiiraa: 'lAltol' Todos se asustarun y sqre.dieron y mi 4 emociod con la 0 alegra. *&uwren rematar a mi p p i o d d o i Y , dijiste enojada,

CadQ de sus piernas todava & 4 pueden comprobarb regular'.,. Pero esta vsz no h b o respata. Me sant de l a 0 4 s b o n d P ~ n y m i ~ n o t u w i I i m i ~ p u e s &unos de mis conocidos me miraron scarrona y rndiciosmente, se &ron p los dems se enc eron de hombros como si me hivisran una com ihn Uena de precio. En este momento mi d a d o entr por !?puerta y avane6 un paso para darle un encargo, pero el rematador me hizo retroceder con un empuj6n y di@:'jQuieto, viejo mueble! dCondis tan poco las obligaciones de vuestro ofieio? Aqul vuestro deber es quedaros uieto. [Vaya

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m SUP'RFLUAS

DE. L A VIDA

'ph13to han ofrecido basta ahora?'. E viejo rematador hizo una 1 $ d d a xeverencia, coloc una silIa para ti y dijo ponindose

muy colorado: 'Hasta ahora nos han ofrecido 18 @que por vuestro seor esposo'. - dijiste: Yo hard una oferta slo p r mi eT s y exija que esas otras personas sean apartadas, jDieciwbo peniques gor ese bombre incomparable! 1 s inaudito! S610 para -comenE zar p n g o mil thleros', Me llen de alegra pero tambibn de susto, porque no me imaginaba de d6nde ibas a sacar esta suma. Sin embarga, esta angustia me fue quitada pronto porque otra dama bonita ofrecib nada menos que dos mil. Entonces surgieron entre las mujeres ricas y nobles una gran rivalidad y ansia de p e r m e . Las ofertas s fueron siguiendo con creciente rapie dez; al rato mi valor babia subido a diez mil tieros y no muclm m s tarde fueron veinte mil. Yo me ende& ms con cada. oferta de mil, c o m 6 una postura distante y erguida y luego fui dando grandes pasos detrs de la mesa y de mi rematador, quien ya no se ahevi6 a pedirme que me mantuviera quieto. Qrgdloso lanzaba miradas despreciativas a esos conocidos que momentos antes haban murmurado l de bribn e intil. Todos me o contemplaron con reverencia, especialmeate porque h comptenQa entusiasta de las damas en vez de atenuarse fue &da UM anciana fea parecid empeada en no perderme; su nariz colorada se ruborid d a vez m& y fue ella quien hizo subir mi vdor a cien mil Wems, Hubo un silencio rnortd, demne: 1En nuestro siglo nunca se ha dado parecido valor a un hornbret Ahora comprendo que es demasiado valioso para m .Cuando " wlvf la mirada me p e d de que este juicio provena de mi ernbajador. Lo salud con expresibn condescendiente. Para ser breve, m valor ascendi6 a doscientos mil tleros y algo ms, y por i estu precio fue adjudicado finaimente a esa anciana fea de l ma n roja. z 1 -Cuando el asunto al fin estaba decidido, se origin un gran tumulto porque todos quedan ver de cerca la pieza extraordiaaria. No s&decir cbmo sucedi6, pro el hecho es que la elevada suma me fue entregada a m en contra de todos las i pincipios que reglamentan los remates. -Pero cuando se trataba de llevarme afuera, t te dekm M e y exclamaste: 'iTodava no! Ya que han vendido en remate p b h a mi marido con desprecio de toda cos#umbre cristiana, quiem s e r m e al mismo destino dura Me mloco, pies, por

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~UDWIG ~ECK +
del dar rematador. E viejo w l patsentaste ddrh ae la larga masa

Ebie decisin bo i l j

isclin6 y m mcorvb, t te 6

1 ofertas y los csbabm j ms enseguida hideron subir mu. b e


,

y tuda la g d e contempl admirada tu hermamm

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cho tu precio. En un principio me abstuw de in-, en parte por mpm, un parte pm curioshlad. -do la sumd ya habia llagado ir los miles, h c (3htambih m voz Aumenie i tamos cada vez ms y mi embajador degpIeg6 un ansia tal que yo casi pierdo el autodominio; pues me preci vergomaso que ese h a m b r c e o en acw me quisiera robar de esta maneta a m I e & h a aposi. El 110thmi desagrado, pues me miraba amitantemente de soslayo y de reojo, con mirada maliciosa. hierrw e n d o d a vez m& cabaIIeros-rica si no hubiera tenido en mis boisrUos esa suma enorme, habrfa bido darte por perdida. Me h o n w h t m t e poder exhibirte mi m o r en mayor medida dg lo deaiosbado por ti, pues a poco de haber hecho tu oferta de los mi1 Meros, me abdomste silenciosamente a la suerte del remate, cedi6ndm-m a esa dama de la nariz roja que de pronto 'pared haber desapmddo, pub m la vi nbs en ninguna F e . Ya habiamw superado con mucho los cien mil &os, t siemp ~ me h a s amable3 s d a s con la cabeza por encima de H mesa e y como era p d o r de un fuerte capital, m i s ofertas cada vez ms subidas sembraron la destsperacibn entre todos mis rivales. Yo los miraba con una sonrisa traviesa y burloaa. Ai fin, tdos se callaron mo1estos y t me W e adjudicada. Triud6, fui cantando la suma... pero... ay de mfl en mi delirio no habia 0 w h o haba mci\mda por mi mismo, y a i m i al pagar faltaron muchos miles. M d d n sblo iniamb la burla i de los de& TB te retorciste las manos. Nos llevaron a un calaimw oscuro y nos cargaron con pesadas cadenas. Como alimento nos dieron pan y agua y yo me mi al pensar que esto debirr ser un castigo... Y pensar que ui donde vivimos reaImente, desde bace meses es me- m";P cotidiana y &os i a la con-os apta para un banquete. Asi, en el sueo todo se confuade, el tiempo anterior y el presente, la d y la lejana. E carcelero nos cmt6 que los j u w nos habfan condanado a l mqerte por dedraudacih &era del erario real y las e&s p6b k ; adems, habiamm abusado de la aonfianaa del pftblico y hecho t a m b a l ~ crhdito estatal. Seda un fraude horribIe &eel cease a un pfacio tan elevado y b m e gar con tan f u m nmias que de -tal manera seran su& S a la competencia

&

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8[3

LAS COSAS SUPERFLUAS DE LA VIDA


y

d aptovachamiento gamal. Seda una a-d

cmphmm-

poslbleq comjdores do IA verdad y mi -e& &gm, consi ahdonos maravillas de k crea&& Ahora se habh h b i i e r t o que habiamos deseado producir la bancarrota ged del Estado, de comn acuerdo con los pderes extranjeros y los enemiga del pafs. Pues si se pensaba gastar tan inmensas sumas por unos individuos que para &o carecfan de mritosD ma evidente que nada sobraria para los ministerios, las ~ m e h s y universidada y ni siquiera para las c 8 r c e h y los asilos. Cuando nosotros nos retirhbamos, diez aristcratas y q h seoriw encumbradas se h a b h k b o poner en remate y esta plata tambiu haba sido quitada al tesoro nacional. Con ejemplos tan malm y nocivos se ~erderiael aprecio de Ia virtud, pues l~ indivi.duos sobrevaloraban sus virtudes tadndose tan alto. Todo esta irae pared& b n t e sensato y me arrepenti de que por culpa mh pudiera originarse semejante confusi6n. -Cuando nos llevaban para a j u s t i m o s . . . despertk y me encontrt5 en tus b m s -De hecho. la historia da a el anilisis -contest6 C h - ; puma a una luz algo deslum rante, es 4 historia de mucha gente dispuesta a venderse lo m6s caro posible. Este extrao remate, es cierto, s reaIiza en todas las instituciones estatales. e -Tambin a mi me resulta digno de reflexin ese m e b estpido -replicb Enrique-, pues el mundo me ha abandonado a m y yo he hecho lo mismo con el mundo, hasta un grado tal que nadie estara dispuesto a tasar mi valor en alguna mima considerable. M crdito en toda esta ciudad extensa m lhig i a doce peniques; soy expresamente lo que e mundo Ilama un l initit Y, sin embargo, It, criatura preciosa y espindida, me amas! Y si por otra parte reflexiono sobre la construcci6n burda y simple de la hiladora mhs perecta y costosa en cmpracibrr con el milagro que son mi circulacin sangunea, mis nervios, el cerebro; si pienso en que este crneo que para la mayoria no raIe su sustento, as capaz de tener ideas grandes y nobles p acaso harQ uria invencin flamante, cmo rne reira al pensar

te IpfIida c m el patridmo, segh el cual d a individuo sia debe s a m i f h m por e toda, p r lo cual nwstrb l Wo debh d -ni ms ni menos que como alta traici6n. El viejo U o r s r a a m o tambin junto con e , pi%s habfa participado en la compid6n y contribuido a eEevar enonnemenb Ias ofertas de ~ Q Bpostores: mis habh 0frecid.i a tos

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iiidoso pPni el h~m% m 8 iatsligente y orguwi ~ -do mestraa c a b se wemin la una a la otra, cuhitb 1 d m o d ' $ e todan y los hb3ors se mzari pnra producir u n ' h q casi i nsibh l m e d h artifi&lnm& ' - a -m que para el o se necesita, y luego, $ pensado en eP m modo esque se enlazan y actiwn mutuamede los buesos y la -'e ,l piel y las linfas, k sangre y lb hmkms para p a i m r d da* & l E b oa los nervios, a la ~ w a c i 6 n y al a fina menos eapiicable aiin? SI se quiere estudiar la aaatomia d ofo, p r i mhtrrs cahias exbafas, raras y r e p antes se topa la obd n para detectar en esta flemor bnl ante y en estos curtps: lhctt06 Ia divinidad de la mirada! d h , dilate -dijo ella-; todas stas son palabras impas. -$Impas? -pregunt Enriqw lleno de sorp*esa. -Cierto, no s4 darla otra nombre. hede ser el deber der mMi& librarse, en aras de k ciencia, de 'la ilrisibn que nos ofrecen ia aparie11cia y la Intimidad encubierta. Tambihn eP investigador abandonar&la ilusih de la belleza nicamente para caer en o&a fhisin que -o titule saber, conocimiento, naturaleza. Pero cuando la m a a indiscrecibn, la curIoddad i m w nente a la burla socarrona destruyen todas mas redes y e9sll&as corpreos donde se halian aprisionadas la belieza v la gracia, entdnces digo que t l procedimiento es una chanza irnpfa, sua pwiendo que exista semejante m a Enrique permaneci6 quieto y ensimismado. -Puede que tenga9 radn! -dijo liiego de iina naiiiri-. Todo rtianto ha de embellecer nuestra vida depende de nuestra indulgencia en e1 santido de que no alumbremos demasiado el agraciado crepsculo donde todo lo noble flota en suave armonla. L muerte y la a putrefacci6n, la aniqujlacibn y el perecer no son mis verdaderos que la- enigmatica vida e m p p d a de espritu. Aplasta la rehciente flor con su dulce aroma y la mucosidad en tu mano no ser& flgr ni naturaka. En este divino sowr en el mial nos mecen la naturaleza y la existencia. en este sueiio @tic0 no debemos pretender despertarnos con la ilusi6n de encontrar la verdad m s allb de ellos. -2No recuerdas el bonito verso? -dijo ella-. Ese que dice:

que talo e1.m del mundo &

uivoildria a e q o r g m b c h no

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d W e & o puede hcir: aqu estoy, l los W g m sg wgmifan con ~~,


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LAS CQSM SUPERFLUAS DE

LA VIDA

95

-1Es muy cierto] -exclan16 Enrique-. Aun e1 amigo d s intimo, el amante tiene que amar con indulgencia al amigo amado y soar con 41 2bw de idul,.pnda el secreto de la vida, e impulsado por e intimo amor recipruco no debe querer desl -ir la ilusibn de la apariencia. Pero hay tipos muy burdos, los cuales bajo el pretexto de vivir por la verdad y de renrlir homenaje s61o a eUa, quieren tener amigos para 'poseer dgo que no necesita ser tratado con indulgencia. Estos tipos no slo hurgan en el interior del llamado amigo con sus chistes de mal gusto y sus bromas inoportunas; tarnbi6n s s flaquezas, d e u bilidades humanas y contradicciones forman el objeto & sus observaciones siempre en acecho. Pero la h s e de la existencia humana, Ias d i c i o n e s de nuestro ser las constituyen vibrad* nes tan finas y suaves que nuestros camaradas del puo duro al tocarlas con grosera las llaman simples flaquezas. Pronto habr de resultar que todas las virtudes y talentos por los cuales en un principio se ha respetado y buscado al amigo se convertirLn en debiiidades, faltas y tonteras, y si el espritu ms noble al fin se resiste y no quiere tolerar ms este mal trato, entonces es, segn fallo de la gente ruda, vanidoso, terco, porfiado; es un hombre que tiene sentimientos demasiado mezquinos para pder aguantar la verdad; y finalmente se disuelven unos vincu10s que nunca debieron haberse atado. Pero si eso es l que o sucede can la naturaleza, los hombres, el amor y la amistad, tampoco ser& distinto con esns objetos m<sticos que son el Estado, la religin y l revelacihn. La nocibn de que existen ala gunos abusos que reclaman ser corregidos, todavfa -no da el derecho de tocar el secreto del Estado mismo. Entonces, ante esta poderosa y sobrehumana composici6n v tarea por cuyo medio eT hombre, dentro de una sociedad en ordenaci6n mltiple, t i a eT deber de convertirse en un hombre autbntico; esa santa inhibici6n ante IR ley y la superioridad. ante el rey y la majestad, cuando se la acerca demasiado a la luz de una raz6n apresurada, a menudo nada ms que petulante, suele ofrecer el espectdcuki de una revelacibn que se evapora en la nada, en el capricho. Es otra la situaci6n de l Iglesia, la religidn, Ia revelacibp a y-los santos misterios? TambiCn en estos casos deben flotar alre-

dedor del sagrario un suave crepi[tsculo, una deIicada sensacirr


de indulgencia. Porque es sagrado y de naturaleza divina, no hay cosa ms necia que alumbrar ese sagrario con la insolente burla de la negacin e insinuar al infradotado exento de la capa-

Cd d de creoar, que d piadose tejido ep un sqgptio jp ~ o a h b i k e n w i s m e j w e n a m r t h n i r m t n a . EsiD; A l e &no en n u e m dhs se ha perdido & de tutaU-; dad de b idvisible ue S pudo dgimrm & la inen t tiivim ~n ouo,tal como ti obrar e arte, en a historia, en la y a -

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nada.

Asi se l fueron pando dias y senwm a la e d- . i -taria, empohcida y, s n embargo, feik Se sustentaban owi i la a h m t a c i b ms pobre, pero wmo &iban seguros de su amor, ninguna priracI6n y siquiera la miseria ms oprimen& etan capac~s pmhubar m sosiego. Mas, pwa sq@r viviendo de

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enese&dohacfafdtaItieartraflades

pacintbeistardw ~snihinoiqueMinCP h 4 O ! G lo d o en aras del c p e n t e y del instante. E marido comenzb a levantarse m s temprano que Clara; luego e k escuchaba que martillaba y as+ naba y encontraba delante de la estufa los leos ya p p a d o s er fuego. Se sorprendi de que e&s gGn tiempo, tuvieran una forma, un color adhs, dwde % * n y una qonsistemia muy diferentes a los leos acostumbrados. Pero como siempre hallaba suficie& mama, omid hacer cualquim obmmi6n ya que le resultaban mucho m b im tes ias conv e r s a c i o ~ bromas y relatos durante d llam o desayuno , -Ya los dias son ms lar os - c o m e d a decir l- onto e sol de primavera brillad so re el techo do la casa da e&nte. l -As es -dijo ella-, y ya w faltar6 mucho para el momento en que percibiremos el a m a de los tilos, que nm llegaba desde e parque. I Ella busc dos pequeas m&as Uenas de tierra en las cuales cultivaba unas plantas. -Mira 40ntinu6 diciendo-, a b =a estn brotado el jacinto y el nili que ya habhnw dado pot +O$. si m e - 10 - m e -O U ~atieiniods pa i que tambin nuestra suerte p n t o yolyerh a mejorar.

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WS COSAS SUPERFLUAS DE LA VIRA

-Pero mi q d i t a --dijo l algo ofendido-, qu nas fdia?,$otasmoshasta+rafuego,pyaguamalArndanoIa3 A ojos vistas el tiempo se et volvido ms a&, n d karemos menos lefia y luego vendr el caIm estival. Ya rao nos . h nada para v d e r -es ciert* pero al& medio habr de q& m t m e para que yo gane algo. Piensa a mm e la suerl e a te que hemos tenido: ninguno de nosotros, ni siquiera la vieja Cristina, s ha dermado. e -Mas, quin nos respoade de la m8s leal de las c r h b ? -contest6 Clara-. Hace mucho tiempo que no la veo; tb siempre la despeichas de mtemprano cuando todava duma; ~ecibea e& el pan que ha comprado y la jarra de agua. Y de o s que a menudo trabaja para otras familias; es vieja y su comida muy pcaria; si debido a ella aumenta su debilidad, puede .enfermarse fhcilmente. Por qu8 hace tanto que no s u b a ver-

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me orientar6 en la oscuridad. -Pero cmo gastamos la baranda -dijo Enrique- spw m 'h un hijo, temo ahora que no te pu&

nos? -Pues -dijo Enrique no sin d dejo de confusibn, que gn Uara not tambin y que debib lamarle Li atencin-, ponto b b r h una oportunidad, espera algn tiempo ms. ' -lNo, queri&simo! e c l a m 6 ella con su vivacidad tpica-; me quieres ocultar alguna cosa, tiene que haber sucedido alga No me vas a reteiaer, ahora mismo bajar6 yo para ver si asta en su pi-, si s siente mal o este disgustada m nosoira. e ed6 -Hace tanto que no pisas esa escalera fatal a o9airas, podras caerte. -No +dam6-, no me retendrs, conozco l escalera; ya a

* "iZXZar -mpW ella-caerte.s o n bastante conocidos, un traspie p -hesdona me


'

tos d o n m -dijo i con cierta s a l m d a d - ao los .piar6s nuqw &l -~HombaeI + d a i d ella y s p h t b daecho deWe ds e 4 para l o de hito en hito-: ...En esta casa hay @o mYO d; que q d e m , bprd AFdo para digas r0
a m? *

son &mios y an ios @arb a menudo.

mismaaecrhan% Se dio vudta para abrir la puerta, pero l s levant6 aprise e y la 9 e d a m d o : -Nifa, &quieres romprte el pscwm

posible encubrirle la s i W n l 81 mismo d y mientras siguieron a w aPacto, el e s p m abrazando r su mujer, ella vio que ya no haba escalera para bajar. Eddhda batid palmas, s incIin6 y, e mir hacia &bajo; luego se dio vuelta y cuando regresamn a la piesa d, para cob@rnpIar detenidamente a su se sent .qyici afrontb su mirada =rutadora con una mugca tan c6mica ue d a solt6 una gran carcajada. Despus se dM@b hacia la d a , asi6 uno da los Idos, lo contempl detenidamente pdde todos los lados para decir al fin: -Ah s, ahora compreado par quh los lefios tienen una forma tan distinta a los .a lQuiere decir, pues, que hemos llegado a quemar tainbih h laaleral -M -dijo Enrique, que ahora estaba tranquiIo y sum no- y# que l sabes, te parecerh hastante sensato. No como prendo tampoco por quk te lo he d a d o hasta ahora. lPor ms que uno w haya d~pojadode todos loa prejuicios, en Jgua parte quedan fijos un pedacito y una falsa vergenza totalmente inGtlles! Ries primero eres el ser humano quqme es ms familiar en el mundo; segundo, e r a el nico, porque mi trato mducido a lo ms liidispensable con la vieja Cristina no cumta; tercero, el inuierm, segua siendo duro y no era posible coaseguir 1 cuarto, la preaudh era casi ridlcula, ya que m b 1 directamente a nuestros pies una lefa dptima, la ms dura, & seca y mejor aprovechable; quinto, no necesitabarnos .en absoluto ha escalera; y sexto, ya esth prcticamente quemt#a a excep cin de unas pocas reliquias. Pero no te imaginas lo d e l que fue aserrar y astillar estos d o n e s viejos, d o s y esistata. Me hicieron sudar a mar=, de modo cue luego l pieza a me pareci6 a menudo demasiado calurosa. -Pero, y Wth? -pregunt ella. -Oh, est muy bien -r%paIc6 el marido-. Todas las maanas l bajo una soga a l a que ata su canasti@ la afio y hega e hago lo ndsmo con la jarra de agua y asi la vida en nuestra mm se desarrolla ordeDeda y pou:ificammb. . Cuando nuestra hermosa b a n d a estaba llegado al fin de su exterminio y an no habla p r s p t i v a s de la 11egda del - o n, me puse a pensar y se me w m b que mestra escalera muy bien poda d m la mitad de sus ~calones; pues no era mhs que un hijo, un excedente heaxwio, ?o mismo que la gruesa hasda, la e x h b d a de tantos escalmes que senian ncameate para evitar pequefias
*

Ya que

abri

4 puesta; f m d u

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98

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LAS'COSAS SUPERFLUAS DE LA VIDA

99

molestias. En el caso de que uno levantara ms e1 pie, como d e b hacerse en algunos casos, el maquinista de la escaiera bien puede arreglbrselas con la mitad. Cristina, quien con su mirada filodfica comprendi6 enseguida lo acertada que era mi afirmacih, me ayudd a r o m F el primer escaln; luego, mientras ella iba detrs de m, hice lo mismo con el tercer escaidn, con el quinto y asi sucesivamente. Cuando terminamos esta labor de filigrana me&o cincel se present bastante bien Yo aserr y cortk, y t, en t candidez, prendiste el fuego con estos escalones u tan hhbil y eficientemente como antes habas hecho con la baranda. Pero nuestro calado tuvo que soportar una nueva amenaza del incansable fro invernal. aQuk p d i a ser esta ex escalera sino una especie de mina de mb6nT Era preferible que entregara s hulla del todo y de una vez. Bajb, pues, al pozo y llame u a la vieja y muy sensata Cristina. Sin preguntar nada estuvo enseguida de acuerdo conmigo; ella permaneci6 abajo y yo saqu6 el segundo escal611 con un gran esfuerzo prque elia no podia ayodarme. Luego de depositarlo en el cuarto extendi la mano hacia e abismo y se la alcanck a la buena vieja en seal de despedil da eterna, prque esta escalera de antes ya no debh vinculamas ni reunimos jamb. Al final la destnii, pues, completamente, 10 cual me costh bastantes esfuenos; siempre a l d los exalganados sobre los restantes escalones superiores. Ahora has admirado, mi adorable nia, la obra terminada y comprenders que por el momento debemos contentarnos ms que nunca m nuestra mutua compda. cmo harian las seiroras en sus reuniones para hacerte llegar sus noticias hasta aqui a m i ? No,yo soy suficiente para ti y t para mi; la primavera est llegando, colocaremos tu tulip& y tu jacinto en la ventana y aqu estaremos. l . . .donde c m m W o h f W o e d d ncisdenentma;ta9que&nalapnuh

Eos

degres jadines de Semftmis

do nawmumn b fuentes fugtaetwl /End h g o muna nos &t su rocb una G& & carimor pwdidgcd i
Sohebms~delmtmc#os guiero s e n t m a t Zdo bago h Wogda u &m irradian m &dos OMHOS,

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LU'DWIG T I B C K

-Me imagino que nuestro amigo Uechtritz l1 escribi6 este -a presintiendo nuestra situacidn. PUB fjate, alli estadn l techos bajo d rigor solar, fan pronto como en pdio vuelva a a . brillar el astro rey, lo cual no puede dejar de suceder. Si tu tulipn y tu jacinto han abierto sus botones, tendremos aqu r e d y visiblemente I legadados jardines colgantes de Semiramis U m y sern mhs maravilloaos que sos; pues quien no tiene alas no puede llegar hacia ellos, a no ser que Ie demos una mano preprhdoIe, por ejemplo, una esmlem de cuerdas. -En vedad -re@& ella-, estamos viviendo un mento fanUcu; Ilewmos una vida tan maravillosa oomo sblo puede N m h . Pero &mo serh en el, s r k i p t a en Las Mil y e futuro? Porque ese llamado futuro aiguna vez se desiizar&en matra -te. -Mira, & n de mi coraz6n -dijo el marido-: entre nos*t. Fue en otoo mundo el viejo prola m c a , malhmcirado viaj a -a ciudad lejana para ver s i su amiso mdico p d aliviarle su ota. En esos momentos ramos oh tan hmnsmente ricos que pu&m os darfe no sio d alquiler de tras m, sino incluso anticiparle el go hasta Pascuas dn Rwurreocibn, lo nial 808ptd con & t o y sonrisa * Mecha. Por 1~ me- de su parte no tendremos problemas IUPWMS d~ erairre~~i6n. i n v i m ngur~so EI M haUegac8oasufin, y yanoaecesitamosmuchaleh: e n d peor & los capos, nos sobran an los cuatro escalones que conduaea al desvan alli duerme aGn un futuro e algunas puertas viejas, las T $ lasU Iel piso,mlos trsita , I Mhm g a l m s y variog utemilios. Por eso ten coafianza, mi querida, y deja que gocemos con gran alegra de la suerte ue nos p r - mite vivir completamente ashdos del mundo sin epender de nadie y sin aecpsitar a persona alguna. Es una situadn siempre ai3belada por los sabios y S unos pax elegidos tienen la suer& te de conocerla. . . Pero l cosas s u d m n de manera distinta de lo evisto. & E e mismo dia, cuando aipenas hbfan terminodo su mo esta cos mida, pas un w s delaxite de k pqu* casa. El camiaje se h detuvo y bajaron algunas ~ X S O M S . ertraa coaptruccin en diente del techo impidib que k por* supiese Ia identidad de

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los recikn llegados. Los bagajes fueron depositados en el suelo -esto si lo pudieron percibir- y del marido se apoderb el angustioso presentimiento de que acaso fuera el malhummdo pro btario, quien habia superado el ataque de gota antes de lo J m lado. - Se escucw claramente que el recien llegado se instalaba en la planta baja y ya no pudo baber duda de quiBn era. Bajaron unas maletas y las inirodujeron en la casa. Estaba escrito Enrique debe& enfrentar ese mismo dia una lucha. Escuchh eno de aprensih y permaneci6 debh de Ia erta entornada. Chra le echb una mirada interrogativa, mas B , con una sonrisa, meae6 la cabeza en seal de no y se qued6 callado. Abajo habia h ~lencio total; e1 viejo s haba retirado a su habitaci6n. e Enrique se sent a i lado de CIara y dijo con voz algo 1 ; 9 primida: -De k h o es desagradable que s4 pocas 6 F n tanta fantasia como el gran Don Quijote U mt o a &&4 *-'i le tapiaron el a nto de los libros aplicAndole que un encan: tador s haba evado no slo la bibliotka, sino tambin el apoe seata entero, com di6 lo que ocurrIa de inmediato, sin al& gar la msnm era lo bastante p m a i c o -o para peguntar adnde se haba ido una cosa tan a b t r a m como el Mp o . @& w el espacio? Una cosa incondicionada, una fiirms de @ percepcin. dQu& es u m escalera? Un ente condicionado pero una comu'nicacibq una oportunidad p a llegar arriba desde abajo ( y cuan relativos son incluso los conceptos de arriba g abajo). El viejo nunca aceptad que alli donde abora hay ya h a antes no habh una escalera; seguramente es demasirado e emprico y racionalista como para cunceder que el hombre autntic0 y la intuicihn d s profunda de Ias transacciones usuales no prosaica, de esa vulgsr necesitan de esa apruximacibn pobre jerarquizacihn de mncqfos. @no d r 6 expli&selo s i de& mi punto de vista m& e evado para que To acepte en el suyo, tan inferior? E quiere apoyarse en la vieja expriencia de la hi r a d a y a1 mismo tiempo subir pusadamente por un escaln tras otro para Regar a la altura de la mprepsihn; nunca seda cai: paz de aceptar nuestra contempIaci6n inmediata, ya que entre nosotros hemos destituido t&s esaq aromsiciones triviales rela*< t w a -la experiencia .o estado de m a s sacrifi&dolas, i la vieja d& p s i 14, al c o ~ i e n t o & puro mediante e l *so por las llamas que calientan y pwificaxi. 1% sil -dijo Clara mirihdose-; errtrkgate d s a tus fan-

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t d a s y chistes; dste es el yerdadm humorjsmo del desosiego. -El ideal de nuestra mtmpiacin 4 n t h b diciendo 41tuinca se conhdrA del t& con la turbia & d La ac e p h vulgar, lo terrestre, jams de* de estar empfados en subyugai: y d-r l espiritual. . o Chitbnl -dijg Clara- abajo se estn moviendo otra vez viejo criado, que era el facttum de k paqueia casa, m'ni6 des& s piececita. -Ay&hme a subir por la escalera -diu jo d propietario-. Est corno embrujado y enceguecido, no pedo encontrar esos esca ones grandes y anchos. 2QuB puede sek? -Bueno, ve conmigo, &m Emerico 4 i j o el hosco sirm d o por e viaje. l viente-, usted t d a esa un, -Ese + n Enrique sde arriba -se extrada en una e 6

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b i que no le resultara i s m -~Cararnbal -grit W h b - aqu me he golpeado la cabez , estoy tambin medio atontado; es cgsi como si no le @& a ramos a l casa a -Pretenda apiichdo como milaigrom - io Emique-; tan dj arraigada -8 en nosI iendencfa a la supersticin. a -Extiada la mano haeb la derecha y hacia la izquierda, -, la alzo hacia arriba.. casi crac, gn6 al -difow ha dhbh el pro#- evado toda la d e r i - s easI -dyo Enriqw+ una repaci6n del Don Quijote; E

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Desde abab se oyeron unos murmuiios, y luego unas blasfemias en Laja; Ulrico, el sensato, se haba alejado silenciosammte para buscar una vela e n d i d a Ahora h alz6 con pua fuerte y dumbr6 el espacio vaco. EmsrIc~mir6 hacia & Im de estupor, penriariecib un rato boquiabierto=@izado p r 1 el susto y la impresa luego grit6 con todo manto daban mi pulrsoaes: -iChracoIes Maldita la grada! j m Brand! 1% W flos Brand, usted d arriba! . Ya no hubo escapada posible. Enrique sal$ afuera y se inclid wbs& abismo y vio a. la luz incierta de la trmula vela, ' .el dos figuras demonacas en la psnumha del corredor. -Ah, muy estimado seor Emerb- ha16 amablemeqte bada abajo-, sea usted bienvenido; es una hermosa seal de su.bue.na salud el que

llegue ms tem ILD de fo que se haba propuesto. 1Me aiegro de - 0 1 tan k n -1Su servidor! -e& r& aqukl.. -Pero de eso no se habla, Prtes bien, 2qu6 ha sido de mi escalera? -Su escalera, estimada seor? -contest6 Enrique-. dQuk i m p r t m sus cosas? Antes de salir, ptd me la dio a para que la guardara? -No se haga el sonso -grit d otro-. . . $%de ha quedado esta escdera? Migran escalera hermosa y s d h ? -Aqu habfa una escalera? -preguntd Emique-. En verdad amigo, salgo muy poco, casi le dirla que no sdgo, de modo que no tomo nota de cuanto sucede fuera de mi babitacibh Estudio y trabajo y no me fijo en todo lo dems. Ya hablaremos, efior Brand +xclamb el propietarb semejante malicia me paraha la lengua y el habla, pero, ponto hablaremos en forma muy distinta! Usted es el 6nim inquilino; en km tribunales ya me explicad quB significa todo esto. -No se enoje de tal mrinera -dip Enrique-; si ,le interesa escuchar Ia historia, puedo satisfacerlo abora m i m i po ue ren i a d o a b m ~ ,es cierto, que antes ~ aqui wia % a e y mnfieo tambin que la ha gastado. -&astado? -grit el viejo y patale-, dMi escalera? U5 ted me est demoliendo la asa? -En absoluto a j o Enriqu- su pasibn le hace exagerar las cosas; su habitacin abajo est intacta y l nuestra aqu arria ba est igualmente sana y sin tocar; slo ha dgaparecido -gradag a mi empeio y trabajo s incluso a mis grada esfuenos fisicos- esta pobre escalera para advenedizos, esta instItucih de m r r o F a piernas flojas, este recurso y puente de is asnos pao ra visitas aburridas y personas malas; en fin, esta mmunicacia para inkusos mok3stOs. Pero wta escalera -grit6 Emerico hacia arriba e n su valioso paramano indegtmctible, con su baranda de mbie, sos veintid6s escalones anchos y fuertes, eran una prte integtafite de mi casa. Vkjo como estoy cuhdo se ha oido hablar de un inuilino que gaste las d e r a s de la casa como si fueran oepilla%uras O Oras de papl? -Me gustara ue tomara asiento a j o Enrique- y h e esd, Por es- m veintidbs =dones subh. mc+. con tranq corrihdo a menudo un hombre fatal, quien lograba con su cbark que me d e s m a de un valioso manuscrito que quera

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impslmir, p r o luego se deciarb en quiebra y pus~ pies m pdlv m Otro lfbrem us6 estos sus escalones de roble,siii c i d a r ~ o m sd'$'fn&P y w apoy6 &mpe en su firme .randa para hacere @ cmoda la subida; se iba y veda, veda y se ibrt hada que, I a p h 8 c W o s e con ~ ~ ~ i e l d a d a de mis , insistib en que b por Iin paodo ms que Mmo, un verdadero do bochornoso, la valiosa edidn prfncipe de Chauw, y se la i b vB sus ppiop: brazos. Oh,dar, cli~ndo tienen -mse ~ i p tan am r , uno rsalmmte no pie<ls mo una 4 queZ%ta mhmmwra que semejante tipa penetren en los pisos altos. - e o ique i h c1 Pr o +t6 Emerico. -Ct'uafde su ecuanimrdad 4@ Emlquu e l d o un ~ C O la voz-. Usted q&o a m m el & ~ o en su c m d h Ibgica. Me haban eqafhdo y &&do; p p n d e que s a nuestra Euw@& e

sinconEardquieraaA&yhm6abc$ o n o r e c i b x e m ~ d e ninguna parte, m como SI todm los se hubieran agota& y vadado todw los bamm. B hWrno sumamente dura y -o requid6 1 p ~ hd i t Ia d a ; pen, yo no tena gara cn am h forma Entcwces s me e ir este e m w t o que ni W e r puedb Ilamarse hm, miesam amado e, ma queusted l m b a volver antes de l s das cahulwos el o -*@&dkprate! 4 i j o aqtib%. & d a d, pobretn, mn eI relor m d e r a w l d a a ciacer a -a i l n ha-%

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tampoco mi mujer, y n & vena a vemos, porque conmigo ya no se poda ganar nada, esta escalera formaba decidid-te parte de las cosas superfhias de la d a , del hijo h m de hs u , invendoms i n h Si e una d u c t a noble -conio afirman s m u c b sabios u n i d e s - limitar sus &dades y bastarse a s a h o , entoncm esa consimcdbn c u m $ ~ ~ f n ~ p m i f t i mi me ha salvado de marfnae de fro. NO ley usted muna c6mo B b dr m copa e d e r k g o de hber o h d o que un @ano, ++cala ~gua, fa palma de la m a i G y ' W oon

-AA como tengo rediiddos conocimientos de la h a ttopical, coaorico demasiado poco la natural- de una come a tal cosa 4 E~u@u+. @ cambio, n e a ~ i t . ente l Ma y camo yo no d n n a i

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L A S COSAS SUPERFLUAS DE LA VIDA

' Yo vi a un hombre que pona el

pico directamente bajo la cad a y asi tomaba agua; en consecuencia, su Moisks Dihgems podia haberse cortado tambikn la mano.. Pero, Ulrico, vete corriendo a la policfa. Debemos colgar el asunto en otro clavo.. . -No se apresure 4xclam6 Enrique-; ten&A que comprender que yo, %al quitar k escalera, he mejorado esencialmente su

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casa.

Emeaico, que ya estaba avanzando hacia la erh de entrada, volvi6 otra vez. -Mejorado? -grit6 con e mayor de los enconos-. Pues, esto serla para m algo compfetamente nuevo! i -El awinto es muy simple -le contest6 Emlque- y cualquiera puede c o m p r e ~ l o .Su casa no tiene -o contra ef i n c d i o . Ahm bien, desde hace tiem he tenido mdos sueos de accidentes por el fuego; adernlr h u E algunas incendios aqul en la vedndad. Tuve una mi611 segura, incluso hablaria de chivmd~ncia,de que nuestra casa sufrida el mismo pepcainaz. Puede haber (mi le pregunta a cada entendido en constnicciG nes), puede haber una msa m& inconveniente que una escalera de madera? Ia policfa debera prohibir efectivamente m e jarite constnrccibn peiigrma. En t d m las ciudades donde se haue mal uso de ella, la escalera de madera constituye, cada vez que estalb un i d o , el peor de los males. No dlo conduce el fuego a todos los phos, sino ue a memtda irnpdMita la s a l w n de la gente. Como yo sa ia a &mia cierta que en bsve babria un incendio aqu mismo o en Ia vledndad, he sacado con mis propias manos y can mucbos esfuerzos y grandes siidores esta escalera miserable y fatal p r a atenuar lo mis posible la ddicha y los d&os. Por e10 habh contado inchso c m

s gratitud. u - J A ~ 513 -@t6

Emerico hacia arriha-; si me hubiera au-

m b d o por m& tiempo, ese bonito seiior me habda gastado toda mi casa con la misma charlatmerb. iGastado! cmo si estuviera permitido gastar las casas de esta manera! Pero ]espera unos mgundos: pcaro!. . 2Ya lleg6 la palicfa? -pregunt a Ulrico que habfa vuelto. -Vamos a colmar -@th Enrique hacia abajo- una gran escalera de piedra y su palacio, hombre estimado, s a l a ganando, al igual que Ia ciudad y e? Estado. -Estas fanfamnadas se acabarn p n t o e n t e s t 6 $meenseguida al jefe de policia, que habb entradorico, y se junto con vario5 agentes.

M 8 vuelta hacia 6 1 , Supo usted 08 atentado? lomper en mi casa la dpna h a grande y hermosa y en mi ausencia quemarla en la att~ como si fueran mtdhf S e asentar en la crbnica munidpal, 4 j o e jefe con a r m f gancia- y el tipo h p d e n t e , d budido de la escalera i a d parar a la &el o a la fortalem Esto es peor que un robo! M e A, & que indemnhrlo. thje usted, s e i h criminal1 -Nunca A j o Enrique, los inglesss tienen mucba d n al decir que su casa ers su castillo y la mia-aqui m del todo in~#xssiblee hxpgnable, porque be levantado el puente leva-

-dijo

j S r vez i I semejante

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dizo.
-1Esto tiene arreglo1 -exclan16 el j e .Hombres, traed una dgran d e m de bombro; luego subir& y si el dehmkente S resiste lo bajaris atado con sogw para que sea castigado, En estos momentos, la planta baja de l asa ya estaba rea p e a de gente de Za vecindad; d tumulto haba atrado a homlt bres, mujeres y nioi, y muchos curiosos se haban reunido en la calleja para averiguar qub em b que pasaba y-ver c6mo acabda e1 asunto. Clara & habfa sentado cerca de k ventana;

q l m cohibida, pem no haba @ido el autodominio porque Mtaba que s esposo comervah Ia serenidad no se bada mau h sangre por la situacih Pero no se imaginata &o terminara todo. Enrique, a su veq vino a verla un momento solaria y t)uacar alga en la habitaciha Dijo: -Mifa, ra estamos tan asediados como nuestro Gotz en su castilio de JaxtHausen U; e ameta repugnan& ya me h. .a pedido que m l riuda incondiciondmtnte y le contestad enseguida, pero con m+ d d y no a m o hizo mi gran modelo de antao. Clara le sonrib amablemente y dijo s61o estas pocas palah a s : -Mi destino es el tuyo; pero m o que mi padre, si me viera ahora, me prdonark Enrique salib de nuevo y cuando vio que efectivamente intentaban traer la escalera, dijo don timo soIernne: Seiores, piensen bien lo que hacen; desde hace semanas estoy prepatado para todo, para lo extremo. No permitir6 que me tomen peso, y me d&nder& hasta perder la d t h a gota de sangre. Aqui tei@ dm e s c c p b de tiro doble, ambas cargadas a m balas; y hay ms d a v a , &e viejo 6 es una p i e peligrosa, fe l na de camichas p h o @m&, vidrio ,puiv&zado p otros ingredientes pa ifestilo. E ia &mi eatn d a d o s n

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. L I S CWAS SUPERFLUAS DE LA VIDA

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mo y todo lo necesario; mientras yo tiro, mi h h s , cartuchos, v&te mujer vo ver a cargar hs armas, las que sabe usar c6. m o cazadora que es, y entonces, si quieren verter su sangre, wngan, aqui 10s e s p o .

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-Este es un demonio da primera -dijo el jefe de poSica -hace mucho que no he visto a un criminal tan resoluto. Qu6 facha ten&, pues en esta guarida oscura no se ve absolutamerit e nada. Enrique haba puesto en el suelo dos palos y una vieja bota que deban hacer las veces del canbn y de las escopetas de doble tiro. El plicia dio una d para que retiraran la escalera. -El mejor consejo seria, seo~ Emerico -agreg6 haeg*, mde hambre al degenerado: as tendr que rendirse. -jGran errorl, -grit Enrique hacia abajo en tono aiegre e s t a m o s provistos con fmta seca, ciruelas, peras, ms y Metas. Tenemos comida para varios meses. El invierno prhctim n t e ha pasado y en caso de que nos falte la leiia, queda el d d n ; all hay puertas viejas, sobran tablas e incluso se pueden u * partes prescindibles de la armadura del tejado. -1Escuche a este tipo pagano! e d a m b &en-. Primero me demuele Ia casa desde abajo y ahora quiere atacar e1 techo. -Excede todos los ejemplos 4 i j o el a g i t e de polieir Muchos de los curiosos se regocijaron can Ia tenacidad de Enrique; adems, les agradaba que el propietario avaro tuviera esta disgtisto-. hemos de hacer venir a las fuenas militares con e s c a p m cargadas? -iAh no, inspector, por el amor de Dios1 Entonces masarfan completamente mi casita y luego de haber reducido al rebelde, yo me quedara mirando la luna. -As es -dijo Enrique-; adems, +se ha olvidado<acaso de lo que dicen los diarios ilesde hace muchos aos? El primer tiro de d n , dondequiera que se origine, agitara a toda Europa. Seor agente de polica; quiere usted cargar entonces con Ia inmensa responsabilidad de que desde esta choza, desde lri calleja ms angosta y oscura de un pequeo suburbio, se vava desarrullando l inmensa revoIuci6n europea? &u6 pensara de usted la a posteridad? &bmo +ira usted responder de esta ligerem ant. Dios y su rey? Y sin embargo, usted ya ve aqui d ea&n CMe *do capaz de obrar la transfomiacidn de todo el siglo. -Es un demagogo y m h n a r i o -dijo el jefe de polida-, m

LUDWIG TIECK

nota bien en mis p.iabras. E miembro de las sociedades probfs bidas; por b insolente que es, cuenta con ayuda extranjera. Puede ser que en medio de esta tuba niidosa de p p o s c a s t * e
varios compinches disfrazados que slo esperan nuestro ataque para soprendernos a espaldas c m sus fusifes asesinos. Cuando estos haraganes o p m ~ la policia les .tena mi+ que do, hmamn un buen alboroto de pura malicia. La codusi6n creci y Bnrique llam a su esposa diciendo: +&late contenta, estamos ganando tiemp y e t +os capitular si no ES que viene un Si&ngen M para mdbirms.
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-IEl rey, el rey! -se egcuchb gritar fuerteMente desde 1s d e . Todos pegaron un slto hacia atrs, empujndose bs,umis a los otrs; pmque en la calle angasta trat de 8vaun carruaje hijoso. En la parte & atrhs -ran de 'e unos laelegante y e Iciente cmcayos de librea con galones, uti coc ducie los wbdm, y del coche bajaba un seiiar *mente vWido que lucta deandecoriiciones. -2No vive a q d un tal. seor B d ? -pregunt6 el homhre -JY qu8 & i esLe e i o ? d-Vuestra Alteza -dijo U modesto tender+; all deptrol I quieren iniciar una nueva revolucin v la policia Ia ha descubi-, ensegufda iiegar un regimiento de guardb porque los rebddes no quieren rendirse. -rRedta que es una Secta, Excelencia -exdamb un md d o r de h t a - , quieren abolir todas las escaleras por imphs y

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wiprfiuas.

- I A ~no, no! -lo interrumpi a gritos una mujer-. Di ser descendientes del Santo San SimQ ", el rebelde: ste dique toda la M a y toda 18 pqdtxhd dekn ser comunes y han trafdo la escalera de bomberos p r a tanarlo preso. A pesar de que todos qusiehn dejarlo pasar, el forastero tuvo dificultades para entrar pm la puerta de la casa. El viejo E m h fue a s emienho ante sus preguntas le expllch la u sitmci6n cun gran eorterk, Lciendo que todava no se bableo pu-O de acuerdo sobre la mde -aphmder al gran wim i d . El forastero ava& ahora por el p t i o oscuro y 1 W con voa fuerte: -Es cierto que aqui vive un t s&or Brand? d -As es 4 j b Enrique- quin b Ilegirdo ahora 'para p-

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LAS COSAS SUPERFLUAS DE LA VlDA

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-jVenga la escalera! -dip el foraster-, para que ]pueda subir. -Lo impdu6 a todos y a cada uno +clam Enrique-. Aqu arxih nada tiene que hacer un forastero y nadie habrh de molestarme. -Pero dsi devuelvo e Chaucer? -excIam el deswnocido-. I La dcibn de Caxton con la hoja que lleva l letra del seor a

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-iCielos! -gritii ste-. Me harb a un Iado, que suba e I forastero, este hngel bueno.. . tClaral -&m6 a su mujer, lleno de alegra pero con lgrimas en loa ojos-. nuestro Sickingen

pletamente; despidieron y recompensaron a los agentes de polica, pero lo ms dificil fue dejar al populacho excitado. Ai fin, cuando pudreron lograrlo, Uirica trajo con esfuerzo la gran escalera y el noble desconocido subi6 solo aI departamento de su amigo. El forastero m r sonriendo la pequea habitacibn, d u d b i cortsmente a l mujer y luego se arroj6 en los brazos de Enria que, quien estaba extraamente conmovido. S610 logrb pronunciar las palabras: 'lAndnBs do!". Clara wimprendib que este hgeI salvador era ese amigo de juventud, el muy citado Vdameer* Se repusieron de

ha llegado de veras! El forastero habl con el propietario y lo tranq&b

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ti aiegria, de la sorpresa, El destino de Enrique conmovi profundamente a Andrs. Ya se admiraba p r la entraa e m e r g d a y el recurso utilizado, ya por la belieza de C a a Y ambos amigos no se cansaron de reavivar y evocar lr episodios & s juventud y de regocijarse con esos sentimientcis u y en~nes. -Pero abora hsblemos sensatamente -dijo M&+, El capital que me confiaste em ocasibn de mi viaje, ha dado tantos intareses en la India que piedas llamarte en estos momentos m hombre rico; pueda vivir, pues, independientemente obmo y d b d e quieas. Mwido por la alegra de volver a verte pronta,desemboirqu en h n d m porque d i tenia que arr'&r algunas transacciones m o . Fui a vm tambihn a mi l i b ro para elegir un regalo bonito que sasfaciera tu aficin -me dije a mi mismo- aqui alha su CBauca oon e1 *o gusto p e . 4 que idee en em entonces para ti Tomo .al l i h y ma asusto; me es 4 u

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Ya saba bastante y demasiado de ti, pues s61o la miseria habh podido obligarte a deshacerte del libro siem e-\y cuando no te lo hubieran robado. AI mismo tiempo mcontrFafortuinidimente para los db, al camienu, del libro, una boja escrita de tu @o y h a donde te llamabas un pobre infeliz y firmahas can el nopibre de Brand, indiwd~la ciudad, la d e j g y el departamento donde vivas. Si este querido y cam lib o no me hubiera revelado nada de ti, 2cn-10 habria @o r
tuya
encontrarte con e nombre cambiado y en tir wluntaria reclusi6nP l Redbelo pes, p r seguada vez, y vedralo porque este libro es, por un milagro, la escalera que nos ha vuelto a reunir.. Abrevio mi &da en Londres y vengo volando a esta. dudad.. y oigo del embajdor, quien desde hace who semanas fue enviado aqui por su prndpe, que bas raptado a su hija +Mi padre est aquiP -wtclam6 Clara plideciwido. -S, seora m a +mtim16 diciendo Valdelmees-, pero no se asuste; 4 w sabe todava que usted vive en esta dudad. . El (viejo esth mepmtido de su dureza, se acusa a si mismo y esth desdonsolado porque ha perdido todas las huellas de w hija. La ha perdonado desde hace mucha y me cont lleno de emocIbn que se ignora par completo tu paradero y que a pesar de sus asiduas indgaciones en ninguna parte ha podido descubrit el menor rastro tuyo... Esto m entiende t n i m n t e , amigo do, cuando sB lo retirado que has vivido, casi como un ermitao de la Tebalda 5 o cctmo ese Simebu estelita de modo que no ha llegada hasta ti ninguna noticia. d e n diario para decirte que , tu suegro vive muy oerca v -cubnto me alegra d e r awegarloesth reconciliado contipo. Vengo directamente de kl w o s n bei berle dicho que abrigaba la esperanza casi certera de verte hay mismo. En caso de que th seas enoontrado junto con su hija, desea que vivas en sus queremias, ya que segumente no queds volver a t carrera anterior. u Y no hubo ms que d & a e. La peffptiva de portSr vivir otra wz decentemente y con recursos holgados, fue para d matrimonio lo que los regalos de Navidad para los nios. Con *grado se d~pmdieronde la obligada fila& de la p h, cunsuelos y amargura habfan probado hasta Ias cuyos

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VahMmm los ilev prfmero en cocbe a su departamento, donde les cmsiguimm mseguih ropa decente para -entma Men a t a v h b ante ei rerwndliado padre. No had f a h

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. LAS COSAS SUPERFLUAS DE LA VIDA

decir que no se o l v i d a ~ ~ la vieja Cristina. E , a su manede % ra, se sinti6 tan f e b como sus Luego m vio gran activida de albailes en la pequea caIleja. El viejo Em&m supehis riendo la xestitucihn y con+ tmccin de s nueva escalera que, a pesar de las advertencias u de Enrique, volvid a ser de madera. Babia recibido una indemnizacin tan rica y generosa por su prdida que el viejo colector de dinero a menudo se frotb las manos lleno de alegra, y hubiera alquilado gustosamente su departamento rr un inquilino aventurero de disposiciones parecidas. . . Tres aos ms tarde, e1 viejo encorvado mibi6 con muchas perplejas reverencias a una pareja aristmrhtica carruaje suntuoso. El mismo los acornp6 por a nueva escalelkg6 en un ra al pequeo recinto habitado ahora por un pobre encuadernador. El padre de Clara acababa de morir y ella haba conm i d o con esposo desde sus tierras lejanas para ver por itima vez al moribundo y recibh su bendicin Tomados del brazo, ambos se asmaron a la pequea ventana, miraron hacia el techo

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rojo y m a d n y observaron otra vez esas medianeras tristes sobre las que jugueteaban los rayos del sol. Este escenario de su miseria pasada y, a la vez, de su dicha infinita, los comovi6 hondamente.. . El encuadernador estaba ocupado justamente en encuadernar para una biblioteca circulante la segunda edicibn de la obra que le habh sido birlada de mala fe al ernp3brecido autor. - s un libro muv bien recibido 4 i j o el encuadernador mienE tras serafa trabajand-, y ver4 otras ediciones m8s. -Nuestro amigo Valdelmeer nos estA esperando -dijo Enrique y luego de haber hecho un regalo al encuadernador, subib m su esposa ai camiaje. Ambos meditaron sobre la esencia de la vida humana y las necesidades, cosas superfluas y secretos de la existencia. .

1 El abogado de pobres, Sietequeaos { S b h h ) , a el protagonista de u a mveia bom6nima (1796-W) J a n Paul. E p-je n de i m murddo, tambih, en detespemnte pobreza. Z Sir Walter Raleigh (h. 1552-1618), e1 eirplmadw ingias, e de prendi6 varfas expedida 3 Lios farmeos Cmt&ury T & de M e y Chauosr {ah.. de 1340f a ) fuarm i m p m por Wdiam Caxtm (ab. de 1422-1491), el mer impremr ingls.

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4 A l m n q ~ O m s r , e l ~ e a l i E a ( ~ ) i s l o a' ~ d ,

haba tmreadiado la biblioka da Alejad&.


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5 J U t d n a l R s y ~ d a ~ . 6 f h h a h T 6 m p m t d da ShaLc3peara. 7 ditdbn a M m k h de. S 8 Rhmcia a SardaaBpab, e lega&& rey de A k h , &do l mm vicioso y muy dado a las phoaes de la vida. O El mito &ego aftrme que Orfbo mn su canto m k a plan-

ymimbyhasbhada-alas-.
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a. Cr.)

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y md@@ (1800-1875). .. 4 N # o & b fmd.1. .12 De k d m d a , ira reina legemdaria, sa d r d m que habia f d a d o 7 -. Mbilmlfa y ls j d h e s odgtLmt5k a 13 R e f e a e n d P a l a g i e o d i o q u e n s n a ~ e a i h ~ ~ , c a p . 8. de Don Quijote, o h que el propio T i d haba traducido al & (Noh .

15 ~ a l ~ o o n ~ ~ c b C # t h e . 16 Praw von SicJtinsen, es en el Gota de Goetbe, el cuado dei pro~ q u e v i e n e e m s u a ~ e n m u y p e l i s t a s a ~ ~ 17 Q a d e Hmri ! h h t - S h m (1780-18S) e& d h ' ~ g w p m t & ~ a ~ ~ ~ e n L b ~

a gOr los *

pmrs O gueb~a.

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