SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS

Las diversas actividades agrícolas, ganaderas, industriales y recreacionales del ser humano han traído como consecuencia la contaminación de las aguas superficiales con sustancias químicas y microbiológicas, además del deterioro de sus características estéticas.

Para hacer frente a este problema, es necesario someter al agua a una serie de operaciones o procesos unitarios, a fin de purificarla o potabilizarla para que pueda ser consumida por los seres humanos.

Una operación unitaria es un proceso químico, físico o biológico mediante el cual las sustancias objetables que contiene el agua son removidas o transformadas en sustancias inocuas.

La mayor parte de los procesos originan cambios en la concentración o en el estado de una sustancia, la cual es desplazada o incorporada en la masa de agua. Este fenómeno recibe el nombre de transferencia de fase. Son ejemplos de ello la introducción de oxígeno al agua (transferencia de la fase gaseosa a la líquida) y la liberación de anhídrido carbónico contenido en el agua (transferencia de la fase líquida a la gaseosa) mediante el proceso de aereación

El objetivo de estos tratamientos es, en general, reducir la carga de contaminantes del vertido y convertirlo en inocuo para el medio ambiente. Para cumplir estos fines se usan distintos tipos de tratamiento dependiendo de los contaminantes que arrastre el agua y de otros factores más generales, como localización de la planta depuradora, clima, ecosistemas afectados, etc .

La Depuración de las Aguas Residuales Existen distintos tipos de tratamiento de las aguas residuales para lograr remover los contaminantes. Se pueden usar desde sencillos procesos físicos como la sedimentación, en la que se deja que los contaminantes se depositen en el fondo por gravedad, hasta complicados procesos químicos, biológicos o térmicos. Ellos se pueden clasificar según el medio de eliminación de los contaminantes, según la fase de depuración y según el costo de la explotación. Según el Medio de Eliminación de los Contaminantes

Físicos Químicos Clasificación de los sistemas de tratamiento Biológicos

A.) Físicos: Son aquellos en los cuales predomina la aplicación de fuerzas físicas, en la eliminación de los contaminantes.

Desbaste (por rejas, tamices) Desengrasado Sedimentación. Flotación.- Natural o provocada con aire.

Filtración.- Con arena, carbón, cerámicas, etc. Evaporación. Adsorción.- Con carbón activo, zeolitas, etc. Desorción (Stripping). Se transfiere el contaminante al aire (ej. amoniaco). Extracción.- Con líquido disolvente que no se mezcla con el agua. B.) Químicos: Son aquellos en los cuales la eliminación de los contaminantes es dada por la adición de un producto químico o por otras reacciones químicas.

Coagulación-floculación.- Agregación de pequeñas partículas usando coagulantes y floculantes (sales de hierro, aluminio, polielectrolitos, etc.) Precipitación química.- Eliminación de metales pesados haciéndolos insolubles con la adición de lechada de cal, hidróxido sódico u otros que suben el pH. Oxidación-reducción.- Con oxidantes como el peróxido de hidrógeno, ozono, cloro, permanganato potásico o reductores como el sulfito sódico. Reducción electrolítica.Provocando la deposición en el electrodo del contaminante. Se usa para recuperar elementos valiosos. Intercambio iónico.- Con resinas que intercambian iones. Se usa para quitar dureza al agua. Osmosis inversa.- Haciendo pasar al agua a través de membranas semipermeables que retienen los contaminantes disueltos.

C.) Biológicos: Son los métodos de tratamiento en los cuales la eliminación de contaminantes es provocada por una actividad biológica.

Lodos activos.- Se añade agua con microorganismos a las aguas residuales en condiciones aerobias (burbujeo de aire o agitación de las aguas). Filtros bacterianos.- Los microorganismos están fijos en un soporte sobre el que fluyen las aguas a depurar. Se introduce oxígeno suficiente para asegurar que el proceso es aerobio.

Biodiscos.- Intermedio entre los dos anteriores. Grandes discos dentro de una mezcla de agua residual con microorganismos facilitan la fijación y el trabajo de los microorganismos. Lagunas aireadas.- Se realiza el proceso biológico en lagunas de grandes extensiones. Sistemas de aplicación al suelo. Degradación anaerobia.- Procesos con microorganismos que no necesitan oxígeno para su metabolismo.

SEGÚN LA FASE DE DEPURACIÓN

Las aguas residuales se pueden someter a diferentes niveles de tratamiento, dependiendo del grado de purificación que se quiera. Es tradicional hablar de tratamiento primario, secundario, etc, aunque muchas veces la separación entre ellos no es totalmente clara. Así se pueden distinguir:

A.) Tratamiento preliminar. El tratamiento preliminar está destinado a

preparar las aguas residuales para que puedan recibir un tratamiento posterior evitando que se presenten obstrucción de tuberías, presencia de sólidos flotantes, fluctuación de caudal, etc.

Las unidades de tratamiento preliminar más utilizadas son las rejas, los desmenuzadores, los desengrasadores, los tanques de compensación y los desarenadores. De éstas, las más utilizadas son las rejas y en algunos casos de acuerdo a las características del agua, los desarenadores. Las demás unidades son más frecuentes para líquidos industriales.

Las rejas son dispositivos constituidos por barras metálicas paralelas e igualmente espaciadas, la más utilizada es la reja sencilla de limpieza manual con espaciamiento libre entre barras de 2 hasta 4 cm.

Los desarenadores son unidades destinadas a retener arena y otros minerales inertes y pesados como carbón, tierra, arena con diámetros mínimos de 0.2 mm, los tanques pueden tener un ancho de 20 a 100 cm y una longitud variable de 6 a 18 metros.

Tabla 1. Comparación de las diferentes tecnologías utilizadas en el tratamiento preliminar

Fuente: Min Ambiente. Colombia. 2002 B.) Tratamiento Primario.

El tratamiento primario es el proceso de tratamiento del agua residual consistente en la eliminación de los sólidos suspendidos contenidos en ellas por cualquier método.

Consiste en tratar el agua con el fin de transformar los compuestos que están en forma de sólidos disueltos y coloidales en compuestos estables. decantación.Tabla 2. . Ambiente. tanques Imhoff. utilizando como coagulantes sales de hierro o aluminio. adsorción e intercambio de iones. Comparación de las diferentes tecnologías utilizadas en el tratamiento primario Fuente: Min. filtración. biodiscos. Colombia. floculación (consiste en la aglomeración de los coloides y para ello se utilizan sílice activada y polímeros orgánicos). tratamientos químicos (precipitación. sulfato de aluminio y cloruro férrico). zanjas filtrantes). por medio de tratamientos físicoquímicos como la coagulación (consiste en la desestabilización de los coloides. flotación. neutralización y óxido-reducción) y tratamientos biológicos (lodos activados.) Tratamiento Secundario. lagunas de oxidación. 2002 C. separación por membranas. filtros de arena. filtros percoladores. zanjas de oxidación.

Tabla 3. Fuente: Min.) Tratamiento terciario. Comparación de las diferentes tecnologías utilizadas en el tratamiento secundario D. Medio ambiente 2002 .

) Tratamiento terciario. P. Sus características están basadas en: . K. K.Es el último paso del tratamiento del agua residual con el fín de pulir el efluente del tratamiento secundario. Ca y otros. La base de estos sistemas es la reproducción de los fenómenos de depuración naturales con vistas a una mayor facilidad de manejo y por lo tanto a lograr unos menores costos de mantenimiento. SEGÚN EL COSTO DE LA EXPLOTACIÓN Los sistemas de tratamiento se pueden clasificar en: A. P. Es el último paso del tratamiento del agua residual con el fín de pulir el efluente del tratamiento secundario. eliminando elementos como el N.) Tecnologías de bajo costo. Métodos blandos. D. eliminando elementos como el N. Ca y otros.

Facilidad de operación y mantenimiento. Buena integración en el medio rural. . Muy aptos en reutilización agrícola. Grandes tiempos de respuesta. Altos costos de explotación. Buenos resultados en depuración. Sus características están basadas en: Sistemas intensivos. Bajo costos energéticos. Necesidad de control preciso.) Métodos convencionales Son los métodos tradicionales de depuración cuya base de funcionamiento son también los procesos naturales de depuración pero bajo una concepción distinta. Poco flexibles a cambios en condiciones de partida. Rendimientos buenos – aceptables. Baja integración al medio rural. B. Uso de equipamento sencillo. Mano de obra especializada. Un sistema convencional de depuración de aguas residuales consta de las siguientes operaciones: Llegada del efluente: canal de llegada y recogida de las aguas residuales a la estación depuradora. No necesidad de personal especializado.

Decantación primaria: Puede ser por decantación simple o bien por tratamiento fisicoquímico. . Afecta a las partículas de diámetro superior a 100 mm. Tratamiento de lodos: El tratamiento de lodos es una instalación fundamental de la estación depuradora. Su objetivo es reducir la masa orgánica y el volumen de los lodos primarios y secundarios recogidos tras las dos etapas de decantación. a continuación se reduce el volumen de los lodos: por prensado. Dispositivos de aireación permiten a las bacterias aerobias utilizadas incrementar su metabolismo y. También tiene lugar la separación de grasas. después de esta fase sólo permanecen las partículas con un diámetro inferior a 200 mm. Decantación secundaria: Una nueva etapa de decantación permite la separación de los lodos secundarios formados antes de obtener el agua depurada (filtrada y posteriormente desinfectada). por secado térmico o por incineración. Comprende dos fases: en primer lugar se procede a reducir la masa orgánica mediante estabilización por digestión aerobia o anaerobia. También se lleva a cabo la eliminación de la polución coloidal y del fósforo. en consecuencia. su acción. por deshidratación. Las materias decantadas obtenidas por separación del efluente constituyen los lodos primarios.Pretratamiento: consiste en una sucesión de etapas físicas y mecánicas destinadas a separar las aguas de las materias voluminosas en suspensión. Tratamiento biológico: Consiste básicamente en una degradación de los compuestos orgánicos presentes en el efluente por microorganismos que se alimentan de la contaminación orgánica disuelta (lodos activados). pasteurización y estabilización química.

Ambiente 2002 .Tabla 4. Eficiencia de la remoción de contaminantes en las diferentes unidades de tratamiento (1) Desp. = despreciable Fuente: Min.

que consiste básicamente en triturar las algas reduciendo su tamaño para que puedan ser removidas mediante sedimentación. Transferencia molecular. flotación y filtración.Principales Operaciones Unitarias Empleadas en el Tratamiento del Agua Los principales procesos de transferencia utilizados en el tratamiento del agua para consumo humano son los siguientes: Transferencia de sólidos. los cuales retienen los sólidos de tamaño mayor a la separación de las barras. Transferencia de gases. También está considerado en esta clasificación el microcernido. . sedimentación. Cribado o cernido Consiste en hacer pasar el agua a través de rejas o tamices. palos y toda clase de residuos sólidos. Transferencia de iones. como ramas. TRANSFERENCIA DE SÓLIDOS Se consideran en esta clasificación los procesos de cribado.

Para mejorar la eficiencia del proceso. decantadores. mediante la fuerza gravitacional. para que los sólidos cuya densidad es menor que la del agua asciendan a la superficie de la unidad de donde son retirados por desnatado. Este proceso y se realiza en en los estos desarenadores. para remover.Sedimentación Consiste en promover condiciones de reposo en el agua. con el auxilio de la coagulación. se emplean agentes de flotación. turbiedad y color. Filtración Consiste en hacer pasar el agua a través de un medio poroso. en el cual actúan una serie de mecanismos de remoción cuya eficiencia depende de las características de la . sedimentadores presedimentadores. últimos. normalmente de arena. Mediante este proceso se remueven especialmente grasas. Los agentes de flotación empleados son sustancias espumantes y microburbujas de aire. Flotación El objetivo de este proceso es promover condiciones de reposo. las partículas en suspensión más densas. aceites.

la magnetita. absorción e intercambio iónico. la cáscara de coco quemada y molida y también el pelo de coco en el caso de los filtros rápidos. la cáscara de arroz.suspensión (agua más partículas) y del medio poroso. el carbón activado. En los filtros lentos lo más efectivo es usar exclusivamente arena. . Coagulación química La coagulación química consiste en adicionar al agua una sustancia que tiene propiedades coagulantes. lo que neutraliza la carga eléctrica de los coloides para favorecer la formación de flóculos de mayor tamaño y peso. Los medios porosos utilizados además de la arena —que es el más común — son la antracita. el granate. la cual transfiere sus iones a la sustancia que se desea remover. no es recomendable el uso de materiales putrescibles. Este proceso se utiliza como único tratamiento cuando las aguas son muy claras o como proceso final de pulimento en el caso de aguas turbias. TRANSFERENCIA DE IONES La transferencia de iones se efectúa mediante procesos de coagulación. precipitación química.

. Este proceso se utiliza principalmente para remover la turbiedad y el color. al pasar el agua a través de un medio poroso constituido por zeolitas de sodio. este proceso consiste en un intercambio de iones entre la sustancia que desea remover y un medio sólido a través del cual se hace pasar el flujo de agua. Tal es el caso de la remoción de hierro y de dureza carbonatada adición de cal. en el cual se realiza un intercambio de iones de cal y magnesio por iones de sodio. Cuando la resina se satura de iones de calcio y magnesio. Intercambio iónico (ablandamiento). mediante la Como su nombre lo indica. Este es el caso del ablandamiento del agua mediante resinas.Los coagulantes más efectivos son las sales trivalentes de aluminio y hierro. Las condiciones de pH y alcalinidad del agua influyen en la eficiencia de la coagulación. Precipitación química La precipitación química consiste en adicionar al agua una sustancia química soluble cuyos iones reaccionan con los de la sustancia que se desea remover. formando un precipitado. se regenera introduciéndola en un recipiente con una solución saturada de sal.

desinfección y recarbonatación. mediante la acción de las fuerzas de interfaz. mediante la aplicación de carbón activado en polvo. TRANSFERENCIA DE GASES Consiste en cambiar la concentración de un gas que se encuentra incorporado en el agua mediante procesos de aereación. Se usa en la remoción de hierro y manganeso. chorros y también aplicando el gas a la masa de agua mediante aspersión o burbujeo. concentrándolos en la superficie de un medio adsorbente. para controlar la corrosión y olores. así como también de anhídrido carbónico.Absorción La absorción consiste en la remoción de iones y moléculas presentes en la solución. Aereación La aereación se efectúa mediante caídas de agua en escaleras. Este proceso se aplica en la remoción de olores y sabores. . cascadas. ácido sulfhídrico y sustancias volátiles.

Las bacterias saprofitas degradan la materia orgánica y transforman sustancias complejas en material celular vivo o en sustancias más simples y estables. generan el oxígeno necesario para la supervivencia de los microorganismos aeróbicos presentes en el agua. incluidos los gases de descomposición. También los organismos fotosintéticos convierten sustancias inorgánicas simples en material celular. Recarbonatación Consiste en la aplicación de anhídrido carbónico para bajar el pH del agua. normalmente después del ablandamiento.Desinfección Consiste en la aplicación principalmente de gas cloro y ozono al agua tratada. utilizando la luz solar y el anhídrido carbónico producto de la actividad de las bacterias y. a la vez. . TRANSFERENCIA MOLECULAR En el proceso de purificación natural del agua.

Fluoruración . ósmosis inversa. Este proceso se puede realizar mediante destilación. también se utilizan en el tratamiento del agua para consumo humano la estabilización de solutos.Este tipo de transferencia se lleva a cabo en la filtración. Estabilización de solutos La estabilización de solutos consiste en transformar un soluto objetable en una forma inocua. sin llegar a su remoción. en la cual los mecanismos de remoción más eficientes se deben a la actividad de los microorganismos. transformando las aguas salobres en dulces. También se puede citar la transformación de ácido sulfhídrico en sulfato. Desalinización Proceso mediante el cual se remueve el exceso de cloruros en el agua. Son ejemplos de este proceso la transformación del anhídrido carbónico contenido en el agua en bicarbonato soluble mediante la adición de cal o el pasar el agua a través de lechos de mármol. la desalinización y la fluoruración. OTROS PROCESOS UTILIZADOS Además de los procesos de transferencia expuestos. etcétera.

de alimentarse de los compuestos orgánicos más variados. La autodepuración consiste en fenómenos físico-químicos y biológicos. Desde que el hombre existe ha procurado aumentar sus recursos de agua y se ha preocupado por hacer inofensivas para la salud las aguas usadas. El tratamiento de estas se hacía en forma natural utilizando la capacidad de autodepuración de los cursos de agua o del suelo. principalmente en los niños menores de 5 años. los cuales se han utilizado con éxito . Gracias a los progresos de la biotecnología ya se empiezan a desarrollar sistemas de depuración confiables y económicos. no son más que la transposición y la intensificación de esta doble acción depuradora de la que la naturaleza nos ofrece el modelo. Tratamiento Biológico en la Depuración de las Aguas Residuales El agua es indispensable para la vida en la tierra y también lo es para el desarrollo industrial y agrícola de las sociedades humanas. Todos los sistemas actuales de depuración del agua. incluso los más perfeccionados. componentes principales de la contaminación del agua. Los progresos recientes en los conocimientos de la bioquímica bacteriana han logrado modificar enormemente las técnicas de depuración y han permitido emplear microorganismos anaeróbicos. La depuración biológica de las aguas residuales se basa en la capacidad de los microorganismos. Incluso se llega a biodegradar compuestos minerales como los fosfatos de los detergentes y los nitratos de los fertilizantes o incluso aprovechar algunos contaminantes utilizando microorganismos que los transforman en productos útiles para el hombre.Adición de fluoruros al agua para evitar las caries dentales. que viven en el agua.

a diferencia de la mayoría de biotecnologías.durante los últimos años en su aplicación a residuos. . De modo que en estos sistemas se presenta una compleja interacción entre muchos tipos de microorganismos en la que cada uno desempeña un importante papel. de ordinario. a raíz de la disposición inadecuada de las aguas negras y las aguas residuales del proceso de beneficio húmedo del café. En el tratamiento anaeróbico de estas aguas intervienen muchos tipos de microorganismos. La investigación y el desarrollo de sistemas biológicos para el tratamiento y/o aprovechamiento de residuos orgánicos resulta importante para nuestro país. el cual se constituye en un patrimonio común y por la conveniencia de detener la creciente degradación ambiental de las zonas rurales cafeteras. dada la necesidad de conservar el medio ambiente. procedentes de la agroindustria. pero muy concentrados. esto no debe sorprender puesto que las materias primas utilizadas en el proceso son. El proceso aerobio para la depuración de aguas residuales En el tratamiento aeróbico de las aguas residuales se incrementa fuertemente el aporte de oxígeno por riego de superficies sólidas. originada por la contaminación de los cursos superficiales de agua. por agitación o agitación y aireación sumergida simultáneas. debido a sus ventajas respecto al tratamiento aeróbico tanto en economía y facilidad de aplicación como por la obtención de un producto de gran valor energético como el metano Estos sistemas son cada vez más utilizados para tratar los efluentes biodegradables en más del 90%. mezclas complejas de materiales y es improbable que una sola especie pueda degradar toda la gama de compuestos distintos.

Acinetobacter. Alcaligenes.El crecimiento de los microorganismos y su actividad degradativa crecen proporcionalmente a la tasa de aireación. pueden alcanzar un diámetro de unos mm dividiéndose o hundiéndose después. El 40 – 50% de las sustancias orgánicas disueltas se incorporan a la biomasa bacteriana y el 50 – 60% de las mismas se degrada. Pseudomonas. Entre las bacterias de los flóculos predominan las representantes de géneros con metabolismo aerobio-oxidativo como Zooglea. los flóculos que. Las sustancias orgánicas e inorgánicas acompañantes productoras de enturbiamiento son el punto de partida para el desarrollo de colonias mixtas de bacterias y hongos de las aguas residuales. que forma grandes colonias con numerosas células encerradas en una gruesa cubierta mucilaginosa común. Dicha disminución depende de la capacidad de aireación del proceso. con una intensidad de agitación decreciente. La formación de flóculos se ve posibilitada por sustancias mucilaginosas extracelulares y también por las microfibrillas de la pared bacteriana que unen las bacterias unas con otras. Corynebacterium. Arthrobacter. Micrococcus y Flavobacterium. La acción degradativa o depuradora de los microorganismos en un proceso se mide por el porcentaje de disminución de la DBO en las aguas residuales tratadas. del tipo de residuos y de la carga de contaminantes de las aguas residuales y se expresa asi mismo en unidades de DBO. que son fermentativas en ausencia de . las células individuales libres se mueven con ayuda de flagelos polares. Pero también se presentan bacterias anaerobias facultativas. entre ellas aparece regularmente la bacteria mucilaginosa Zooglea ramigera. El número de bacterias de los fangos activados asciende a muchos miles de millones por ml.

Esta es una tarea de las bacterias nitrificantes. Trichosporum. En la selección de bacterias y en la circulación y formación de flóculos juegan un importante papel los numerosos protozoos existentes. con lo que posibilitan un efluente mas limpio. que aparece siempre . favoreciendo con su actividad depredadora el crecimiento y la circulación de las bacterias de los fangos. Los nitratos se forman por oxidación del amonio desprendido en la degradación de compuestos orgánicos nitrogenados. que únicamente llevan a cabo la reacción de oxidación del amonio a nitrito para obtener energía metabólica. La salida de los fangos activados sintéticos libres de ciliados se ve contaminada y enturbiada por la presencia de bacterias aisladas. Además en los fangos activados aparecen regularmente hongos edáficos y levaduras. de los géneros Aeromonas. Streptococcus y distintas especies de Bacillus. Penicillium. Todas las bacterias contribuyen con las cápsulas de mucílago y con las microfibrillas al crecimiento colonial y a la formación de los flóculos. Candida y Cephalosporium. Escherichia. siendo las más frecuentes las especies de Geotrichum. Su función es esencial en la consecución de unas aguas claras y bien depuradas. las aguas residuales contienen compuestos orgánicos. Alternaria. mientras que un segundo grupo de bacterias. aunque también puedan nadar libremente como los Colpidium que aparecen a la par de ellos. la microflora se reparte equitativamente entre muchos grupos bacterianos. fosfatos y nitratos disueltos que sólo se degradarán ya lentamente. Se realiza una inoculación de ciliados que crecen rápidamente. alimentándose de las bacterias de vida libre que se encuentran tanto sobre la superficie como fuera de las colonias. uno de cuyos grupos está reprensado en las aguas residuales principalmente por Nitrosomonas y Nitrosospira. En las aguas residuales con una composición heterogénea. Tras la depuración biológica. la mayoría de ellos ciliados coloniales y pedunculados de los géneros Vorticela. Epystilis y Carchesium. Cladosporium.sustratos oxigenados. Enterobacter.

mohos y levaduras que actúan más de componentes acompañantes que de degradantes y algunas algas como Anabaena y Clorella. El tiempo de duplicación para las bacterias metanogénicas acetoclásticas es de 7 días. oxida el nitrito a nitrato y obtiene energía gracias exclusivamente a este proceso: Otros microorganismos que también intervienen en el tratamiento aerobio de aguas residuales son: Citrobacter. La baja tasa de crecimiento de las bacterias metanogénicas. El proceso anaerobio para la depuración de aguas residuales Las bacterias metanogénicas cumplen un importante papel en la digestión anaeróbica pues son las encargadas de la etapa final del proceso. en especial las metanogénicas acetoclásticas. en condiciones óptimas a 36°C.junto al ya citado y que esta reprensado por Nitrobacter. es el factor que contribuye de una forma más importante a los largos tiempos de arranque. las fermentativas se reproducen entre 10 y 60 veces más rápido que las bacterias metanogénicas. . Dentro de las bacterias anaeróbicas. pero su baja velocidad de crecimiento hace que sean necesarios largos períodos de tiempo y se deba tener una especial atención para el primer arranque del reactor. Serratia. en donde la materia orgánica presente en el sustrato es convertida en CO2 y CH4.

azufre y fósforo. Los organismos vivos en la tierra requieren de 30 a 40 elementos químicos para su desarrollo normal.Figura 1. de cualquier tratamiento anaeróbico. El mecanismo general por el cual en los ecosistemas de nuestro . nitrógeno. hidrógeno. Los más importantes son: carbono. es necesario recircularlos. Como existe una cantidad finita de ellos. su continua disponibilidad depende de ciclos que permitan el uso repetido de dichos elementos. Representación esquemática de la transformación bacteriana en la digestión anaerobia El éxito del primer arranque. oxígeno. depende casi en su totalidad de un crecimiento adecuado de las bacterias metanogénicas y de que el material celular metanogénico generado sea retenido en el reactor como lodo bacterial. es decir.

es a través de la relación existente entre el flujo energético. el crecimiento de las nuevas células está equilibrado con la mortalidad de las células viejas. Fase estacionaria: La población se mantiene estacionaria. el ciclo del agua y los ciclos biogeoquímicos. su material orgánico se convierte en fuente de alimento para otras bacterias o formas de vida más desarrolladas. Fase de extinción: Durante esta fase la rata de mortalidad de las bacterias supera la de producción de nuevas células. En su mayoría las bacterias se reproducen por fisión binaria. o que. tiempo y capacidad para procesar el alimento. a partir de la adición de estas al medio de cultivo. cada célula original se divide en dos nuevas células u organismos. . Si el alimento se agota. El ciclo de vida bacterial toma dos caminos: la célula se divide y reproduce a sí misma o continúa su función hasta que muere. 4. 3. Luego que la célula muere. Las razones para este fenómeno son: que las células han agotado los nutrientes necesarios para su crecimiento. 2. es un período de ajuste a las nuevas condiciones encontradas por la simiente inoculada. El patrón de crecimiento de las bacterias presentes en un volumen fijo de medio de cultivo tiene cuatro diferentes fases: 1. esto es.planeta se recirculan los elementos. La rata de mortalidad es normalmente una función de las características del medio ambiente y de la población aceptable por el medio. Fase de adaptación: Es el tiempo que toman las bacterias para aclimatarse a su nuevo ambiente. todas las bacterias regresan a sus sistemas de respiración y digestión endógenos. Fase de crecimiento exponencial: Durante este período las células se dividen a una rata determinada por su propio tipo.

En el caso concreto de las bacterias responsables de la fermentación anaeróbica estos requerimientos son además del carbono y el nitrógeno. Su valor óptimo está comprendido entre 25 y 30. indispensables para la síntesis celular. Por ello la relación C/N es un índice altamente significativo en lo que se refiere a la digestibilidad y al rendimiento potencial de un determinado material orgánico. por lo tanto cualquier proceso de tratamiento biológico. Si bien se conocen microorganismos que precisan para su desarrollo de sustancias orgánicas tales como vitaminas. la presencia de macro y micronutrientes en la proporción adecuada. y una serie de elementos minerales como el S. ácidos grasos. necesita nutrientes y estos deben ser suministrados según el grado de actividad microbial deseado. en primer lugar. por regla general las bacterias tienen requerimientos nutritivos simples. requeridos sólo en muy pequeñas cantidades para un crecimiento celular óptimo y normalmente presente en los residuos destinados a este tipo de fermentación. Na. Ca. de ciertos elementos. K. el fósforo cuyas necesidades se cifran en 1/5 de las de nitrógeno. y ello requiere.Es evidente pues. que sólo asegurando un rápido crecimiento de la población bacteriana anaeróbica puede lograrse la máxima producción de gas. tienen su fundamento en la densidad de la población microbial o biomasa. Mg. Los procesos biológicos utilizados en la depuración de aguas residuales como el sistema de tratamiento anaeróbico. aminoácidos que son suministrados por otros. El éxito de los sistemas anaeróbicos radica en el hecho de que proporcionen las condiciones para que las tasas de remoción del sustrato en el reactor se hagan comparables con los de los procesos aeróbicos. cuyo crecimiento depende de la existencia en el medio. Fe. .

durante el tratamiento biológico habitual. En primer lugar. Para . Como resultado de la reacción se forma CO2 y N2 que se desprenden a la atmósfera. para no aumentar la intensidad de ese proceso. la mayor parte de los compuestos orgánicos de nitrógeno se convierten en amoniaco (amonificación). A continuación hay que conseguir que el amoniaco se convierta a nitratos (nitrificación) por la acción de bacterias nitrificantes (Nitrosomonas y Nitrobacter) que son aerobias. Para esto se usan bacterias en condiciones anaerobias que hacen reaccionar el nitrato con parte del carbono que contiene el agua que está siendo tratada. que las podemos resumir en: Incremento de la actividad de las bacterias involucradas en el proceso.70% del fósforo. incremento de la biomasa activa dentro del reactor y generación de un buen contacto entre la biomasa activa y el agua residual. se han seguido varias estrategias. Si esto no es suficiente se complementa con una precipitación química forzada por la adición de sulfato de alúmina o cloruro férrico. Este proceso de nitrificación necesita de reactores de mucho mayor volumen (unas cinco o seis veces mayor) que los necesarios para eliminar carbono orgánico.Para lograr esto. Así se llega a eliminar el 60 . Para eliminar fósforo se suelen pasar las aguas por un reactor "anaerobio" que facilita una mayor asimilación de ese elemento por las bacterias. La eliminación de nitrógeno se hace en varias fases. Eliminación de N y P En los casos en los que las aguas que salen de la plantase vierten a ecosistemas en peligro de eutrofización es importante eliminar los nutrientes (P y N) que estas aguas pueden llevar. Las temperaturas bajas también dificultan el proceso (a 12ºC el volumen debe ser el doble que a 18ºC). A continuación se procura la eliminación de los nitratos en el proceso llamado desnitrificación.

En el medio ambiente natural. junto con procesos propios de los sistemas de tratamiento natural tales como la fotosíntesis. aireación de grandes masas de agua y recirculación de fangos que complican y encarecen todo el proceso de depuración. la fotooxidación y la asimilación por parte de las plantas A diferencia de los sistemas mecánicos. filtración. el suelo. de forma secuencial. precipitación química. se producen procesos físicos. oxidación y reducción química y conversión y descomposición biológicas).llevar a cabo estos procesos hacen falta reactores de gran volumen. Sistemas de Tratamiento Naturales SISTEMAS DE TRATAMIENTO NATURALES DE AGUAS RESIDUALES Los procesos que intervienen en los sistemas de tratamiento natural incluyen muchos de los utilizados en las plantas de tratamiento (sedimentación. en diferentes tanques y reactores a velocidades aceleradas como consecuencia del poder energético. cuando interaccionan el agua. en los que los procesos se llevan a cabo. químicos y biológicos. las plantas. adsorción. los microorganismos y la atmósfera. transferencia de gases. intercambio iónico. Los sistemas de tratamiento natural se diseñan para aprovechar estos procesos con el objeto de proporcionar tratamiento al agua residual. en los sistemas naturales los procesos se producen a velocidades ―naturales‖ y tienden a realizarse de forma simultánea en un único ―reactor-ecosistema‖ .

además de su gran variedad. estableciendo así sistemas integrados de control de la contaminación de las aguas y de recuperación de recursos. con sus raíces especiales. de infiltración rápida y de riego superficial) y los sistemas acuáticos (terrenos pantanosos naturales y artificiales y sistemas de tratamiento mediante plantas acuáticas). . son en realidad el mejor sistema de filtro biológico para extraer contaminantes que se encuentran en las aguas residuales. los sistemas de aplicación al terreno (sistemas de baja carga. paulatinamente la experiencia puso de manifiesto que las plantas acuáticas flotantes. energía y alimento. aunque en proporciones y cantidades diferentes. POTENCIAL DE PLANTAS ACUÁTICAS EN EL POSTRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Las alternativas de tratamiento biológico incorporan el uso de plantas superiores (macrófitas) como elemento de tratamiento de las aguas y proponen el aprovechamiento al máximo de las ventajas de las zonas tropicales tales como la amplia disponibilidad de luz solar. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Y EL CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN.Dentro de los sistemas de tratamiento natural se incluyen. Aunque algunos de los primeros intentos de tratar las aguas residuales involucró el uso de ecosistemas de pantanos y aún de bosques. las altas temperaturas y las propiedades inherentes de las plantas del trópico. La similitud de contenido de nutrientes de las aguas negras y de los fertilizantes comerciales. ofrecen una interesante perspectiva de la recuperación de los recursos en la forma de cultivos que pueden ser aprovechados para producción de fertilizante orgánico.

el ciclo de Hatch-Slack. boro. adicional al ciclo de Calvin. Lemna minor y Pistia stratiotes. La gran adaptación a la sequía demostrada por algunas plantas. por plantas creciendo en efluentes secundarios. existente en todas las plantas. a través de mecanismos fisiológicos o bioquímicos. los contaminantes no naturales.La riqueza y variedad de conductas y de compuestos químicos secundarios que las plantas poseen. 1981. Alternanthera philoxeroides y las emergentes . sin presentar síntomas de intoxicación. usando plantas flotantes Eichhornia crassipes. mercurio. Ceratophyllum demersum. La habilidad de algunas plantas para absorber. en los que se compararon la remoción de cadmio. En el caso específico de posible tratamiento de aguas negras algunos ejemplos ilustran el potencial de las plantas. 1983. para afrontar factores tales como las diferencias de clima y de suelos. et. Algunos ejemplos de cualidades de las plantas son: La mejor eficiencia fotosintética de la mayoría de las plantas tropicales. fenólicos y alcaloides. arsénico. los animales y la competencia de las otras plantas. en comparación con las plantas de climas templados. sustancias nocivas para la vida animal. por ejemplo compuestos de nitrógeno. debido a la existencia de un ciclo de asimilación del carbón. con experimentos realizados por Tridech. selenio. nitrógeno y fósforo. fenoles y bifeniles policlorinados. sumergidas Elodea canadensis. al. dan a entender el gran potencial que éstas tienen como elemento integral de procesos de tratamiento de aguas y control de la contaminación. citado por Fonseca y Villate. Juncos. terpenoides. Sagittaria graminea.. plantas Scirpus l.

las plantas proveen sombra que impide el crecimiento de algas. a fin de que los efluentes no superasen los límites contaminantes fijados por la ley federal de 1972 . contribuyendo así al proceso de remoción de nutrientes indirectamente. 1983). Además las raíces de las plantas proveen apreciable superficie de adherencia y una fuente de carbón orgánico para las bacterias denitrificadoras. ha sido llevado a cabo por el grupo de Wolverton en Mississippi. la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno) y la densidad de la planta. tanto sobre efluentes urbanos como industriales. El objetivo inicial de estas investigaciones fue la búsqueda de un sistema que mejorase los lagunajes facultativos (muy utilizados en Estados Unidos en pequeñas comunidades). Existe un gran número de especies de plantas acuáticas. tal es el caso de algunas del género Scirpus y su microflora asociada. siendo esto parte de la capacidad de adaptación a ambientes anaeróbicos. Se ha demostrado que la productividad del jacinto acuático está en función de la temperatura del aire.Los fenoles son rápidamente glicosilados y almacenados en las vacuolas o metabolizados hasta CO2 por un buen número de plantas. que se han utilizado para el tratamiento de aguas residuales. debido a sus características. El estudio más completo de depuración con jacintos de agua. en la NASA. PLANTAS ACUÁTICAS UTILIZADAS EN TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES. Aunque existen estudios para el tratamiento de efluentes con varias especies de plantas acuáticas. en algunos casos translocan oxígeno de la atmósfera a las raíces (Wolverton y McDonald. que permiten la subsistencia de algunas plantas en áreas sometidas a inundación periódica. Además. permitiendo que actúe como filtro biológico clarificando y purificando el agua. tanto flotantes como emergentes (e inclusive algunas especies sumergidas). National Space Technology Laboratories. el jacinto ha sido el más utilizado para este fin.

Con base en observaciones de ecosistemas naturales y en estudios de laboratorio y a escala piloto. La mayor parte del tratamiento en estos sistemas está relacionada con el metabolismo bacterial. adsorción física y química sobre el sustrato o la superficie de la planta. Coexisten. es decir que la remoción de sólidos coloidales y material orgánico soluble se lleva a cabo principalmente por bacterias suspendidas o soportadas en la planta. el jacinto de agua ha sido empleado con éxito en el tratamiento de aguas en el Sur y Sudoeste de los Estados Unidos (Martín. 1994). Como resultados de estos trabajos. Por ejemplo. la descomposición o alteración de los compuestos menos estables a través de reducción y por radiación ultravioleta fenómenos de oxidación y Se ha descrito que el mecanismo de purificación en las lagunas con plantas acuáticas se lleva a cabo de la siguiente manera:. bien sea del sustrato o de la red de raíces. . La filtración mecánica es otro mecanismo de importancia dentro del proceso de purificación en un sistema acuático. MECANISMOS DE REMOCIÓN DE CONTAMINANTES POR PARTE DE LAS PLANTAS ACUÁTICAS. En él las partículas son filtradas al pasar el agua a través. se ha logrado identificar varios mecanismos de remoción que se suceden simultáneamente en los sistemas acuáticos. aunque en diferentes etapas del proceso.(Federal Water Pollution Control Act Amendments). varios fenómenos físicos y químicos en los mecanismos de remoción nombrados y en otros presentes durante el tratamiento. naturalmente. alguno de estos mecanismos puede ser dominante sobre los otros.

b) La remoción de nitrógeno se realiza por absorción de la planta y por una combinación de procesos microbianos de nitrificación . plantas convencionales de tecnología apropiada y plantas de tecnología importada o de patente. . convenientemente seleccionados con el fin de remover totalmente los contaminantes microbiológicos presentes en el agua cruda y parcialmente los físicos y químicos. También se pueden clasificar.a) La oxidación de la materia orgánica la realizan las bacterias asociadas a la raíz de la planta. c) La remoción de fosfatos y otros iones se lleva a cabo en gran parte por la absorción de la planta y en menor proporción por los microorganismos y mecanismos de precipitación. Plantas de Tratamiento de Agua o Plantas Potabilizadoras Una planta de tratamiento es una secuencia de operaciones o procesos unitarios. en plantas convencionales antiguas.desnitrificación. en plantas de filtración rápida y plantas de filtración lenta. hasta llevarlos a los límites aceptables estipulados por las normas. de acuerdo con el tipo de procesos que las conforman. TIPOS DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA Las plantas de tratamiento de agua se pueden clasificar. de acuerdo con la tecnología usada en el proyecto. Esta oxidación se ve favorecida por el transporte de oxígeno de las hojas a la raíz.

decantación.Plantas de filtración rápida Estas plantas se denominan así porque los filtros que las integran operan con velocidades altas. En esta situación.d. Como consecuencia de las altas velocidades con las que operan estos filtros. De acuerdo con la calidad del agua por tratar. se aplica el retrolavado o lavado ascensional de la unidad durante un lapso de 5 a 15 minutos (dependiendo del tipo de sistema de lavado) para descolmatar el medio filtrante devolviéndole su porosidad inicial y reanudar la operación de la unidad. entre 80 y 300 m3/m2. El proceso de coagulación se realiza en dos etapas: una fuerte agitación del agua para obtener una dispersión instantánea de la sustancia coagulante en toda la masa de agua (mezcla rápida) seguida de una agitación lenta para promover la rápida aglomeración y crecimiento del floculo (etapa de floculación). del medio filtrante y de los recursos disponibles para operar y mantener estas instalaciones. La coagulación tiene la finalidad de mejorar la eficiencia de remoción de partículas coloidales en el proceso de decantación (sedimentación de partículas floculentas). de acuerdo con las características del agua. Planta de filtración rápida completa Una planta de filtración rápida completa normalmente está integrada por los procesos de coagulación. se presentan dos soluciones dentro de este tipo de plantas: plantas de filtración rápida completa y plantas de filtración directa. se colmatan en un lapso de 40 a 50 horas en promedio. El . filtración y desinfección.

.proceso final de filtración desempeña una labor de acabado. es necesario que los decantadores produzcan un agua con 2 UNT como máximo. le da el pulimento final al agua.10 UNT para garantizar que esté libre de huevos de parásitos (Giardia. proceso común a los dos tipos de plantas. apropiada solo para aguas claras. que operan como grandes presedimentadores y proporcionan aguas constantemente claras y poco contaminadas. solo tiene la capacidad de remover bacterias. se lleva a cabo la desinfección. el filtro debe producir un efluente con una turbiedad menor o igual a 0. Son ideales para este tipo de solución las aguas provenientes de embalses o represas. las de filtración rápida completa y las de filtración directa. La desinfección. Cryptosporidium. etcétera). Plantas de Filtración directa Es una alternativa a la filtración rápida. con residual libre de 1 mg/L a la salida de la planta y tiempo de contacto mínimo de 30 minutos). constituida por los procesos de mezcla rápida y filtración. La función principal de este proceso es completar la remoción de microorganismos patógenos que no quedaron retenidos en el filtro y servir de protección contra la contaminación que el agua pueda encontrar en el sistema de distribución. en la forma en que normalmente se aplica (esto es. Finalmente. Para lograr esta eficiencia en la filtración. De acuerdo con las investigaciones realizadas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos.

Plantas de filtración lenta Los filtros lentos operan con tasas que normalmente varían entre 0. por su lugar de origen. generalmente de no más de 6 a 8 minutos. ríos. puede considerarse la alternativa de emplear filtración directa descendente Cuando el agua viene directamente del río y aunque clara la mayor parte del año. en la que la turbiedad del agua no supera de 10 a 20 UNT el 80% del tiempo. aunque con carreras de filtración más cortas. con tasas como 100 veces menores que las tasas promedio empleadas en los filtros rápidos. En el caso de aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan los 100 UNT y las 60 UC y alcanzan esporádicamente hasta 200 UNT y 100 UC.10 y 0. al percolar el agua proveniente de las lluvias. Esta es la alternativa más restringida de todas en cuanto a la calidad de agua que se va a tratar. a . para obtener un efluente de calidad constante. presenta frecuentes fluctuaciones de turbiedad.30 m/h. esto es. podrían ser tratadas mediante filtración directa ascendente.Cuando la fuente de abastecimiento es confiable —caso de una cuenca virgen o bien protegida—. normalmente se considera una floculación corta. Esta alternativa es aplicable a aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan las 250 UNT ni las 60 UC. etcétera. La tercera alternativa disponible para aguas relativamente claras es la filtración directa ascendente–descendente. lagunas. y no supera 30 UNT ni 25 UC el 90% del tiempo. También se les conoce como filtros ingleses. Los filtros lentos simulan los procesos de tratamiento que se efectúan en la naturaleza en forma espontánea. y alcanzan esporádicamente más de 400 UNT y 100 UC. de allí el nombre que tienen.

también lo son los instrumentos procedimentales y normativos con que cuentan las administraciones municipales para realizar una labor eficiente. filtración gruesa o filtración en grava y filtración lenta. presedimentación. un porcentaje realmente bajo sí consideramos que tampoco se ha reportado una aceptable eficiencia y operación de la mayoría de estas plantas de tratamiento. los procesos que emplean estos filtros son físicos y biológicos. pero dependiendo de la calidad del agua. arena y arcilla hasta alcanzar los acuíferos o ríos subterráneos. es decir. puede comprender los procesos de desarenado. PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMÉSTICAS Los Municipios Colombianos como consecuencia de la descentralización administrativa han venido adquiriendo una mayor responsabilidad en la gestión para orientar el desarrollo socioeconómico y ambiental de los entes territoriales. sedimentación. Sólo el 22 % de los municipios del país realizan un tratamiento de sus aguas residuales. Al igual que en la naturaleza. teniendo en cuenta que el contenido de material coloidal no debe ser mayor de 50 UNT. Una planta de filtración lenta puede estar constituida solo por filtros lentos. Aunque los recursos económicos propios y de la nación son el eje de dicha gestión. es la descontaminación del recurso hídrico generada por las aguas residuales municipales.través de los estratos de la corteza terrestre. atravesando capas de grava. Con el tren de procesos indicados se puede remover hasta 500 UNT. Una de las problemática ambientales que se ha intensificado durante los últimos años y que exige de una acción inmediata de los municipios. que la mayor parte de las partículas deben estar en suspensión para que sean removidas mediante métodos físicos. . Los procesos previos al filtro lento tienen la función de acondicionar la calidad del agua cruda a los límites aceptables por el filtro lento.

formulación de planes maestros de saneamiento. La situación se hace más crítica cuando la corriente tiene un uso definido aguas abajo. pecuaria. . de los cuales se pierden entre 40% y 50 %. etc. construcción de la infraestructura de tratamiento. deteriorando cada vez más el estado de la calidad del recurso. industrial. seguimiento sanitario y ambiental y programas de educación ambiental. regresando al ambiente en forma de aguas residuales entre un 70%a 80% de las aguas consumidas. gestión de los proyectos de inversión. Se estima que en Colombia se descargan diariamente cerca de 700 toneladas de carga orgánica del sector doméstico urbano a los cuerpos de agua.Pero la gestión para el Manejo y Tratamiento de las Aguas Residuales (MTAR) no se reduce simplemente el tratamiento de los vertimientos del alcantarillado municipal. pues se alteran las condiciones de calidad del agua requeridas para el abastecimiento de actividades específicas (doméstica. entre otros.) y la vida acuática. si consideramos que el incremento poblacional de la mayoría de los centros urbanos medianos y grandes es notable debido a la situación socioeconómica y de orden público del país. Las evaluaciones reportan que los centros urbanos en Colombia captan alrededor de los 170 m³/seg de agua. agrícola. PROBLEMÁTICA AMBIENTAL Las descargas de las aguas residuales municipales se han convertido en uno de los problemas ambientales más críticos y más crecientes. debe trascender a una gestión más integral reflejada en la reducción de cantidad de vertimientos. control de la calidad de los vertidos. ampliación de la cobertura de recolección. Esta situación se refleja en el aumento de las descargas de tipo doméstico y productivo.

Barranquilla Soledad. Catatumbo y Sierra Nevada de Santa Marta) es importante y de carácter regional. Se reporta que los departamentos con mayor cobertura de plantas de tratamiento de aguas residuales. Pereira . Amazonas. Medellín. Atrato. reporta que sólo 22% de las cabeceras municipales del país hacen tratamiento de las aguas residuales y muchas están funcionando deficientemente. Cesar (14 PTAR). entre otros. Antioquia(26 PTAR). Pacífico. Valle del Cauca (14 PTAR) y Tolima (13 PTAR).Yumbo. se destacan como zonas críticas las·áreas metropolitanas y centros urbanos mayores tales como Bogotá . Medellín . El caso crítico en el país se presenta en la cuenca del Magdalena-Cauca (25 % del área territorial). afectando ecosistemas hídricos tan importantes como los ríos Bogotá·. .Valle de Aburrá·.Cauca. pero una alta proporción (más de 50%) de las cargas contaminantes son generadas por los vertimientos domésticos de los municipios.Dosquebradas . Otún-Consota. Cartagena -Mamonal y Santa Marta.La Virginia. estas condiciones han contribuido a la desregulación del régimen hídrico y al deterioro de la calidad de la cuenca. con un 70%de la población y sólo 11 % de la oferta hídrica del país. Cali . o lo que es más crítico sin ser operadas.Soacha. Magdalena. entre otros. Bucaramanga-Florida blanca. La presión sobre las demás áreas hidrográficas (las vertientes del Orinoco. Sinú.El inventario de sistemas de tratamiento de aguas residuales del Ministerio del Medio Ambiente. la bahía de Cartagena y Barranquilla. La contaminación hídrica no es exclusiva de los centros urbanos. PTAR (operando y/o en diseño) son Cundinamarca (38 PTAR).

PROBLEMÁTICA SOCIOECONÓMICA Los vertimientos de aguas residuales a los cuerpos de agua no sólo impactan la vida acuática. si no que principalmente afectan la salud humana. estando éstas siempre entre los cinco primeros lugares de mortalidad y morbilidad en niños (sólo en 1991 se reportaron 12. gastroenteritis. amebiasis. Aunque Colombia es uno de los países que se destaca por su alto nivel sanitario.210 casos y 208 defunciones en 248 municipios por una epidemia de cólera). Esta situación hace que la disponibilidad del recurso sea limitada en muchas regiones del país principalmente para consumo humano y recreativo. . La contaminación bacteriológica presente en las aguas negras municipales es la más relevante a nivel sanitario. La sobresaturación de carga orgánica desequilibra los ecosistemas acuáticos y genera condiciones anóxicas (sin oxígeno) de difícil recuperación que limitan la vida de las comunidades acuáticas y generan procesos de eutrofización de lagos y lagunas por sobreabundancia de nutrientes (nitrógeno y fósforo). entre otras). disentería.Según el Inventario Nacional del Sector de Agua Potable y Saneamiento del Ministerio de Desarrollo. hepatitis A. se continúan reportando elevados índices de enfermedades asociadas al agua. ya que estas contienen en grandes cantidades microorganismos patógenos generadores de múltiples enfermedades (cólera. cerca de1300 cuerpos de agua están siendo contaminados por ser los receptores de los vertimientos municipales. fiebre tifoidea.

Hace menos de 20 años muchos municipios contaban con cuerpos de agua que permitían actividades recreativas y generaban algunos recursos. Las plantas de tratamiento de agua potable se han convertido sin pretenderlo. Los inventarios de agua potable y saneamiento reportan que aproximadamente 300 municipios no realizan desinfección de las aguas que se están consumiendo y 450 no tienen planta de tratamiento. en aquellas poblaciones carentes de sistemas de potabilización adecuados. actualmente son pocas las zonas que conservan esta vocación. . en sistemas de tratamiento de aguas residuales que aunque diluidas exigen una mayor cantidad de adición de químicos y un mayor esfuerzo en las actividades de mantenimiento y operación. que se agrava con la falta de un adecuado sistema de potabilización. por esta causa en el país son muchos los centros poblados que consumen aguas de mala calidad. Los impactos económicos por un mal manejo y disposición de las aguas residuales no está suficientemente valorado. Las inversiones adicionales en la salud no son menores. se evidencia una mayor incidencia de enfermedades gastrointestinales que generan grandes gastos en servicios de salud. Las aguas residuales mal manejadas afectan áreas con un alto potencial turístico y recreativo no permitiendo el desarrollo de proyectos generadores de recursos en este sector.La disponibilidad natural de agua potable se reduce cuando existen vertimientos aguas arriba de las captaciones de acueductos. pero es evidente los sobrecostos que es necesario invertir para remover los principales contaminantes. todo esto por los efectos de la contaminación de los vertimientos de aguas negras.

el nivel industrial. Igualmente los vertimientos varían en su caudal en el tiempo. las prácticas de uso eficiente de agua. etc. refrigeración. éstas presentan un alto . etc. aseo personal y local. cocimiento de alimentos. entre otros. los cuales invierten insumos importantes en remover los contaminantes que afectan los procesos productivos y el mantenimiento de maquinaria y equipos afectados por la contaminación. Características de las AguasResiduales Municipales Las aguas residuales municipales son esencialmente aquellas aguas de abastecimiento que después de ser utilizadas en las actividades domésticas (consumo humano. origen del agua captada. Las características físicas. diluciones. y a factores internos como la población. la dieta en la alimentación. no se ha estimado el impacto económico en los sectores productivos. Por esta razón cada municipio presenta unas características moderadamente variables en sus vertimientos. y a nivel industrial de acuerdo a los horarios de lavados y descargas en los procesos de producción. calentamientos.Igualmente. presentando a nivel doméstico mayores volúmenes especialmente en horas de comidas y de quehaceres domésticos. seguido de los residuos orgánicos de la cocina. químicas y bacteriológicas del agua residual de cada centro urbano varía de acuerdo con los factores externos como: localización.) son descargadas a los alcantarillados domiciliarios o directamente al ambiente. el tipo de aparatos sanitarios. etc. el desarrollo socioeconómico. El principal contaminador de las Aguas Residuales Domésticas (ARD) son las heces y la orina humana.) y productivas (lavados. temperatura.

agotando el oxígeno disuelto. sólidos. principalmente los coliformes fecales (indicadores de contaminación bacteriológica) pueden sobrevivir en el ambiente hasta 90 días. Otros constituyentes de las aguas residuales domésticas como: sólidos. .contenido de materia orgánica biodegradable y de microorganismos que por lo general son patógenos. grasas y aceites. detergentes. que este presente en los vertimientos es potencialmente peligroso y susceptible de afectar la salud humana si no es controlado. La materia orgánica (grasas. en condiciones aeróbicas cuando los cuerpos de agua no están altamente contaminados. pueden estar más o menos diluidas. Este hecho afecta notablemente la disponibilidad del recurso para consumo humano. carbohidratos) presente en las aguas residuales domésticas es biodegradada por los microorganismos. o en condiciones anaerobias cuando se superan los niveles de asimilación. limitando la vida acuática y generando malos olores producto de los procesos de descomposición. ya que cualquier microorganismo patógeno. La composición típica de un agua residual municipal se presenta en la Tabla 16. etc) y dependiendo del estado del alcantarillado (fugas o conexiones erradas) o si es combinado (aguas lluvias y negras) o sanitario (sólo aguas negras). cuya asimilación depende del estado del cuerpo receptor. nitrógeno y fósforo se encuentran en concentraciones relativamente moderadas. plaguicidas. El alto número de microorganismos presentes en los vertimientos. proteínas. Cuando el municipio tiene un alto desarrollo industrial pueden predominar compuestos inorgánicos poco biodegradables (metales pesados.

expedido por el Ministerio de Desarrollo. El Reglamento de Agua Potable y Saneamiento. 2002 Cuantificación del Vertimiento de Agua Residual. lo que exige que para caracterizar los vertimientos sea necesario realizar programas intensivos de aforos de caudal y muestreos de los efluentes finales del sistema de alcantarillado. plantea en el título E. (RAS). Como se describió anteriormente las características en composición y en cantidad de agua residual producidas varían para cada municipio. los procedimientos necesarios para determinar los .Tabla 5 Características típicas del agua residual municipal Fuente: MinAmbiente.

El caudal depende de la población existente dentro del perímetro sanitario del centro urbano y la dotación de consumo de agua per capita (litros por habitante en un día) afectado por un factor de retorno (porcentaje del agua consumida que regresa al alcantarillado. lt/hab/día) . Qmd es: Qmd (lt/día) = P (habitantes) x D (dotación. por lo que existen métodos indirectos (presuntivos) muy prácticos para la determinación de caudales y de los principales contaminantes. generalmente entre 70% y 80 %) (Tabla No 17).caudales y las concentraciones de los compuestos de interés sanitario y ambiental de los vertimientos. Para centros urbanos de municipios pequeños predominan las características de un agua residual de tipo doméstico. El caudal de consumo medio diario. Dichos programas de monitoreo se consideran indispensables en centros urbanos medianos y altamente desarrollados a nivel industrial y agroindustrial ya que dependiendo del tipo de actividad productiva se presentan diferentes calidades en los vertidos. DETERMINACIÓN DEL CAUDAL DEL AGUA RESIDUAL.

Cantidad de una Sustancia de Interés Ambiental y Sanitario . Dotaciones de consumo. Fuente: MinAmbiente.Tabla 6. institucional) y de conexiones erradas e infiltraciones que no son valorados en la Guía de MinAmbiente en la cual nos hemos basado para presentar este capítulo. 2002. comercial. En un alcantarillado municipal existen otros aportes de aguas residuales (industrial.

Igualmente se ha generalizado la expresión de carga contaminante (CC) cuando se relaciona la concentración directamente con el caudal descargado.050 kg SST. La carga contaminante para una sustancia se determina entonces así: Para determinar si un vertimiento de agua residual es biodegradable y puede ser tratado por medios biológicos se verifica que la relación DBO5/DQO sea mayor a 0.040 kg DBO y 0. Se estima que una persona genera una contaminación diaria aproximada de 0. Para la determinación de los coliformes fecales por su variabilidad en las aguas residuales no se sugiere la utilización cargas unitarias. la Demanda Química de Oxígeno (DQO) y los Sólidos Suspendidos Totales (SST).La cantidad de una sustancia es por lo general expresada como la concentración (en general en miligramos por litro). que es la medida del peso del compuesto en un volumen definido. . expresando la cantidad de una sustancia vertida en el tiempo. Las mediciones directas de campo son las más representativas para obtener mediante análisis de laboratorio las concentraciones de compuestos de interés en una muestra de agua residual.5 (es decir una proporción de materia orgánica mayor al 50 %). Algunos parámetros característicos de las aguas residuales domésticas son la Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO5). sino la realización de muestreos y análisis de laboratorio de los vertimientos municipales. los cuales pueden determinarse de manera presuntiva mediante el uso de cargas unitarias (Cu).

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