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La Teora de los Umbrales

La Teora de los Umbrales de Desarrollo y la Metodologa de las Superficies Potenciales, un sistema de anlisis de interacciones y flujos espaciales, todo ello visualizado a travs de un Sistema de Informacin Geogrfica que manejar la informacin espacial y la expresar en forma de planos que muestran los grados de adecuacin, capacidad o impacto de los procesos antrpicos. Estos planos se llevan a un atlas de mapas, donde se sintetizan todos los resultados de los procesos de anlisis realizados a travs de las metodologas mencionadas. La Teora de Umbrales permite estimar y determinar, por una parte, las dimensiones de cada una de las actividades generadas y demandadas por los procesos de intervencin humana -empleos, poblacin, flujos, usos de suelos, infraestructuras y equipamientos, etc.- y, por otra parte, los umbrales, limitaciones y resistencias que ofrece el medio natural a tales procesos de intervencin. Estas limitaciones estn representadas por las zonas inundables, escarpas, pendientes altas, suelos inestables, peligros de erosin, sensibilidad ecolgica, sometidas a ordenamientos de rgimen especial, etc. Este mtodo es fundamentalmente cuantitativo y requiere precisar en alguna medida monetaria, econmica, grado de impacto o escala el impacto que provocan las intervenciones de cada una de las infraestructuras (viales, elctricas, comunicaciones, etc.) y de los equipamientos (viviendas, escuelas, hospitales, etc.). Teora de los Umbrales Urbanos en la que integra el anlisis econmico a las tcnicas y mtodos previos a las tomas de decisiones. A partir de la observacin de que en el proceso de desarrollo territorial de una ciudad puede constatarse de largos perodos de estabilidad o estancamiento, seguidos de etapas de expansin sbita, en un fenmeno de crecimiento a saltos, el planifi cador polaco lleg a la conclusin que los perodos de detencin aparecan determinados por la existencia de factores limitantes que denomin umbrales. La base conceptual de la teora de Malelisz aparece formulada de la siguiente manera: La observacin permite sealar que el crecimiento espacial de los pueblos tropieza con limitaciones fsicas de carcter topogrfi co o debidas a las caractersticas tecnolgicas de los diversos servicios de utilidad pblica.

La naturaleza de los factores limitantes ha sido resumida por Malelisz en un documento de 19694. 1 Limitaciones fsicas, consecuencias de la diferencia fi siogrfi ca del entorno. 2 Limitaciones infraestructurales derivadas de las posibilidades de dotacin de servicios. Los umbrales de desarrollo no constituyen sino detenciones temporales al crecimiento de una ciudad; pero su transposicin est condicionada por el costo adicional del desarrollo que ha sido denominado costo de umbral. En la tcnica de Malelisz, la inversin necesaria para incorporar al uso urbano un terreno determinado puede ser determinada grfi camente mediante una curva de costo por habitante. Las infl exiones del grfico van sealando las limitaciones al desarrollo en trminos de ese costo. Del anlisis grfico comparativo se derivan las diferentes aptitudes de los terrenos para su utilizacin como suelo urbano: 1 Terrenos inadecuados en funcin de fuertes limitaciones y alto costo de desarrollo. 2 Terrenos adaptables que requieren de costos adicionales o superiores a los normales 3 Terrenos aptos cuyo desarrollo requiere inversiones razonables o normales. En este sentido, las tcnicas de anlisis de umbral es un mtodo cuantitativo para determinar alternativas de desarrollo en relacin a los costos y, por tanto a la factibilidad econmica de los planes urbansticos. El concepto de umbral no aparece restringido a la existencia de lmites exteriores de la ciudad, sino que puede ser extendida a los factores que de un modo u otro se convierten en limitaciones al cambio de funciones o intensidad de uso en el interior de las ciudades. Tal es el caso de reas consolidadas que pueden en un momento dado impedir el avance de reas centrales en proceso de expansin; reas cuyo uso requerira de altos costos adicionales de expropiacin o indemnizacin como en el caso de apertura y ensanche de vas o reas que por razones diversas presentan resistencia al cambio de uso. En el curso de este trabajo sealaremos todava otros factores limitantes no considerados por Malelisz, que si bien no aparecen tan claramente establecidos, no son por ello menos efectivos. Tal es el caso de los factores socio-culturales, rgimen de propiedad de la tierra, nivel tecnolgico y an

ms sutilmente, factores de tipo ambiental y psicolgico. No siempre los factores limitantes pueden ser identifi cados directamente como barreras naturales. En muchos casos se dan como limitaciones en la capacidad de entregar servicios, tales como suministro de agua o energa, problemas de cota de alcantarillado o de calidad del suelo. Del mismo modo pueden considerarse como umbrales todos aquellos factores no cuantifi cables directamente como valor agrcola de la tierra, valor paisajstico o preservacin por razones histricas, culturales o ecolgicas. Aunque no constituye el objetivo de este trabajo el anlisis exhaustivo de la teora de los umbrales, parecera pertinente sealar que su valor reside, principalmente, en que es una herramienta prctica susceptible de gran afi namiento en relacin a las caractersticas fsicas del desarrollo urbano.