GEOFÍSICA

Óscar Pintos
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GEOFÍSICA
Óscar Pintos
2

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
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INTRODUCCIÓN A LA GEOFÍSICA

CONCEPTOS BÁSICOS

La Geofísica
La Geofísica es la ciencia que estudia el interior de la Tierra a partir de parámetros
físicos; se excluye la atmósfera y la hidrosfera (Solid Heart Geophysics). Se distingue
entre Geofísica Global y Geofísica Aplicada.
Para Gutenberg (1937), era la ciencia que estudia los fenómenos físicos que se
verifican sobre la Tierra o parte de ella, suficientemente grande, como para que este
hecho sea capaz de imprimir al fenómeno físico un carácter especial.
Para Lozano (1962) era la ciencia que estudia los campos físicos ligados a la Tierra
Sharma (1976) amplia los dominios de la ciencia, hasta el estudio de la atmósfera,
reconociendo que, por lo general, se aplica el concepto en un sentido restrictivo, es
decir solo a la "tierra sólida" (“solid earth geophysics”); Dividía la Geofísica en
Geofísica Global y en Geofísica de Exploración.
La Geofísica, usa métodos no destructivos, extensivos, con gran capacidad de
penetración, posibilita la investigación en los fondos marinos, y aporta información
sobre propiedades de los materiales in situ.

Métodos
Métodos gravimétricos: Se basan en el parámetro físico densidad. Utilizan el
campo potencial natural.
Métodos magnéticos: Se basan en la susceptibilidad magnética. Utilizan el
campo potencial natural.
Métodos eléctricos: Se basan en la resistividad eléctrica. Utilizan campos
potenciales inducidos.
Métodos electromagnéticos: Se basan en la conductividad eléctrica y la
permeabilidad magnética. Utilizan campos potenciales inducidos.
Métodos sísmicos: Se basan en la velocidad de propagación de las ondas
sísmicas. Utilizan campos potenciales inducidos.
Métodos radiométricos: Basados en la detección de radiaciones. Utilizan
métodos estadísticos.
Testificaciones geofísicas: No se trata de un método geofísico propiamente
dicho.
Campo potencial natural: Campos potenciales inducidos.
Métodos estadísticos: Adaptación de los métodos a operaciones en pozo.

Problema de la ambigüedad o inverso
No existe correspondencia biunívoca entre causas y efectos; Una causa genera un
efecto, pero un efecto se puede deber a varias causas. Este problema se reduce con la
información geológica, aplicando varios métodos, y aplicando ensayos mecánicos.



SISMOLOGÍA
GEOFÍSICA
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4
INTRODUCCIÓN

La Sismología
La Sismología es la ciencia que trata de los terremotos y de los fenómenos
relacionados con ellos. Incluye las causas, la localización, el estudio de las ondas que
los producen, y los instrumentos de registro. Esta ciencia comenzó en s. II a.C. con el
diseño del Sismoscopio; Galileo (1638), viga + carga; Hooke (1660), muelles; Navier
(1810), Teoría de la Elasticidad; Miluer (1892), invención del Sismógrafo; En el s. XX
Coudi y Poisson, completan las teorías.

Elasticidad
Un cuerpo sometido a fuerzas externas, crea unas fuerzas internas para volver al
equilibrio (esfuerzo); debido a esto el cuerpo se deforma (cambia de forma y/o
volumen). El esfuerzo (σ σσ σ) es una medida de la intensidad de las fuerzas internas
equilibradas que se establecen cuando sobre un cuerpo actúan fuerzas externas. En un
medio elástico perfecto, las deformaciones son proporcionales a los esfuerzos.
A
F
= σ
h
h ∆
= ε
La deformación (ε εε ε) es el cambio de forma y/o volumen que sufre cualquier
cuerpo sujeto a un esfuerzo. Con un comportamiento frágil, se da rotura en el campo
elástico. Con un comportamiento dúctil, depende del tiempo de la deformación; según
el factor tiempo, se puede dar un comportamiento elástico (se deforma inmediatamente
después de aplicarse el esfuerzo y la deformación permanece hasta que el esfuerzo cesa;
Ej.: muelle), un comportamiento inelástico (la deformación no aparece inmediatamente,
sino que va apareciendo gradualmente), o un comportamiento plástico (la deformación
aumenta según lo haga el tiempo durante el cual se aplica el esfuerzo).
El módulo de elasticidad es la relación lineal entre el esfuerzo y la deformación
en el campo elástico, y es específico para cada material. Los factores que influyen en la
deformación, son la composición, la relación P/T, y el tiempo.




















Deformación permanente
Rango lineal
Rango elástico
(comportamiento frágil)
Rango plástico
(comportamiento dúctil)
L
.

P
r
o
p
o
r
c
i
o
n
a
l
i
d
a
d

L
.

E
l
á
s
t
i
c
o
σ
ε
R
o
t
u
r
a


GEOFÍSICA
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5














Ley de Hooke
La Ley de Hooke, originalmente formulada para estiramientos
longitudinales, establece que la deformación de un material elástico es
directamente proporcional a la fuerza aplicada. En el S.I. se mide en
Pascales (Pa = N/m
2
), y en el c.g.s en bares (bar = 10
6
dina/cm
2
)
A
F
= σ
h
h ∆
= ε
h
h
A
F ∆

σ ∝ ε

Constantes elásticas
o Módulo de Young (E):
zz
zz
yy
yy
xx
xx
al longitudin n deformació
al longitudin esfuerzo
E
ε
σ
ε
σ
ε
σ
= = = = ; son
iguales si el material es isótropo. Es la relación entre la fuerza por unidad de área
(esfuerzo) y el cambio en longitud por unidad de longitud (deformación).
o Dilatación:
V
V ∆
= Θ .
o Módulo de Bulk o de incompresibilidad (k): Es la relación entre el esfuerzo o
presión y el cambio unitario de volumen. Mide la resistencia al cambio de volumen
sin cambio de forma.
( )θ
v
v
P
k


= . σ
xy
= σ
yz
= σ
xz
= 0. σ
xx
= σ
xy
= σ
zz
= P. Siendo P
la presión de confinamiento, V el volumen inicial, y ∆V el volumen tras aplicar el
esfuerzo.
o Módulo de rigidez o de cizalla (u uu u):
zx
zx
xz
xz
xy
xy
ε
σ
ε
σ
ε
σ
u = = = ; son iguales si el
material es isótropo. Es el desplazamiento relativo de planos paralelos que giraría
un plano normal a la fuerza. Mide la resistencia al cambio de forma, sin cambio de
volumen.
ε
t
plástico
anelástico
elástico
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6
o Módulo axial (ψ ψψ ψ):
xx
xx
axial n deformació
al longitudin esfuerzo
ε
σ
ψ = = ; no se da deformación lateral.
Coeficiente de Poisson (υ υυ υ):
xx
yy
x
x
y
y
ε
ε
υ − =


= ; si υ≈0, deformación longitudinal
muy alta; si υ≈0’25, cuerpo perfectamente poissoniano; si υ≈0’5, fluido. Es la
relación entre las dos deformaciones provocadas al aplicar una fuerza en un cuerpo.
Relación entre los módulos elásticos
isótropos materiales Para
) 2 1 ( 2
) 2 1 ( 3
¦
¦
)
¦
¦
`
¹
+
=

=
υ
u
υ
E
E
k

La velocidad de las ondas que propagan la energía, es función de los módulos
elásticos y de la densidad:
material densidad
apropiado elástico módulo
v =

La elasticidad de la Tierra
Una onda sísmica es una parcela de energía elástica de corta duración que se
propaga en el interior de la Tierra. Están condicionadas por la T, la P confinada, el
tiempo y la composición (comportamiento inelástico, elástico y plástico). Entendemos
por atenuación, la disminución de la amplitud de las ondas sísmicas, debido a la
amortiguación inelástica de la vibración de las partículas. Si un material no es
perfectamente elástico, las ondas sísmicas pierden energía.

ONDAS SÍSMICAS
La propagación de las ondas sísmicas en un medio heterogéneo es un problema muy
complejo, y por eso, se asumen ciertas simplificaciones:
La energía se transmite por desplazamientos elásticos de las partículas del
medio (no hay transferencia neta de masa). Lejos de la fuente sísmica, la
deformación es inelástica; al separarnos de las fuentes, las partículas vibran, y
la vibración se transmite de una partícula a otra, pero las partículas se
mantienen en su posición una vez que ha pasado la energía.
Se establece un modelo simplificado del medio heterogéneo en capas
paralelas donde se asumen condiciones homogéneas.
Cuando la perturbación sísmica atraviesa un material, la amplitud de la señal
disminuye y el medio se deforma elásticamente. Las partículas al ser
afectadas por el paso de la perturbación sísmica, desarrollan un movimiento
armónico, y la energía se transmite como un complejo conjunto de
movimientos oscilatorios.
Cuando se libera energía sísmica en un punto en las proximidades de un medio
homogéneo, la energía se propaga de dos modos:
• Ondas internas o de volumen (body waves): Propagan la energía a través
del medio interno. No se propagan en fluidos (u=0). Las ondas P son más
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rápidas que las ondas S; sus velocidades están relacionadas por el
coeficiente de Poisson:
( )
( ) υ
υ
2 1
1 2


=
S
P
V
V
.
- Primarias (ondas P o compresivas): Son las primeras en llegar;
son longitudinales y se corresponden con variaciones de volumen
sin cambio de forma. Se propagan mediante deformaciones
compresivas y extensivas uniaxiales en la dirección de
propagación de la onda. El movimiento de las partículas es una
oscilación sobre un punto fijo. La velocidad de las ondas P viene
dada por:
ρ
u
3
4
+
=
k
V
p
. Son las que se utilizan en prospección
sísmica por reflexión y refracción.
- Secundarias (ondas S o de cizalla): Son las segundas en llegar; son
transversales y se relacionan con cambios de forma pero no de
volumen (deformación por cizalla pura). El movimiento de las
partículas es una oscilación sobre un punto fijo en un plano
perpendicular a la dirección de viaje de las ondas (ondas
planopolarizadas). Su velocidad es:
P
V
S
u
= .
• Ondas superficiales (surface waves): Propagan el resto de la energía en la
superficie externa del medio homogéneo. Su velocidad de propagación es
menor que las ondas S, y su amplitud decrece con la profundidad.
- Ondas Rayleigh (L
R
): El movimiento de las partículas es elíptico
en un plano perpendicular a la superficie, y que contiene a la
dirección de propagación y el sentido de movimiento es contrario
al de propagación (distinto movimiento oscilatorio de las olas). Su
velocidad es baja.
- Ondas Love (L
Q
): Son ondas polarizadas con un movimiento de
las partículas polarizadas en un plano paralelo a la superficie libre
y perpendicular a la dirección del movimiento. Su estudio permite
conocer la estructura de la litosfera y astenosfera. Son dispersivas
(su velocidad depende de la longitud de onda o frecuencia).
















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8



















































GEOFÍSICA
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Atenuación de la energía sísmica
• Atenuación geométrica: Cuando se propaga un impulso sísmico la energía se
distribuye en una esfera cuyo radio aumenta si la cantidad de energía por unidad
de dicha esfera disminuye. Se atenúan más las ondas internas que las externas;
Para las ondas internas:
2
2
) (
r
E
OI I
π
= ; para las ondas externas:
rd 2
E
) OS ( I
π
= .
• Atenuación reológica: Cuando el medio no es perfectamente elástico, ante el
paso de una onda sísmica responde absorbiendo parte de la energía sísmica por
calentamiento friccional. El coeficiente de absorción (α αα α) expresa la proporción de
pérdida de energía durante la transmisión a través de una distancia equivalente a la
longitud de onda completa (λ); α = D
-1
, siendo D la distancia a la que A
disminuye un 36’8 %. Para las ondas internas D oscila los 10000 km, y para las
ondas externas, los 5000 km. Si la cantidad de absorción por longitud de onda es
constante, las frecuencias más altas se atenúan más rápidamente que las bajas
frecuencias, en función del tiempo o la distancia.



Transmisión de la energía sísmica
La energía se transmite mediante desplazamientos elásticos de las partículas del
medio (no hay transferencia neta de masa). La onda se repite en el espacio y en el
tiempo; la repetición armónica nos permite expresar la variación en amplitud por una



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función seno o coseno. Cuando pasa una onda, la amplitud se repite en intervalos de
tiempo, lo que nos permite definir una serie de parámetros:
Período (T): Intervalo de tiempo regular en el que se repite la
amplitud de la perturbación.
Frecuencia (f): Número de veces que se repite la amplitud por
segundo (f=1/T).
Longitud de onda (λ λλ λ): Distancia regular a la que se repite la
perturbación a lo largo del medio, en un instante dado. Durante
el paso de una onda P en una dirección x, el desplazamiento
armónico u de una partícula de su posición media es:

|
¹
|

\
|
− ⋅ =
T
t x
sen A u
λ
π 2 , siendo
|
¹
|

\
|

T
t x
λ
la fase, donde
λ
x
es
el número de orden, y
λ
x
la frecuencia angular
Dos ondas están en fase cuando la posición de la amplitud
coincide. Dos ondas están desfasadas cuando la posición del
máximo no coincide. Si dos ondas están en fase, su amplitud se
suma, y si no están, se resta. Si las ondas tienen igual amplitud
pero en sentido contrario, la vibración se anula.
Número de onda (k):
λ
π 2
= k .
Frecuencia angular (ω ωω ω):
T
f
π
π ω
2
2 = =
Velocidad (c):
k
f c
ω
λ = ⋅ = . Es la velocidad con la que se
desplaza la fase, es decir, el máximo o el mínimo. Además,
existe una velocidad de grupo (la velocidad de desplazamiento
de toda la onda es asimilable a la velocidad de la envolvente de
todas las ondas). El pulso avanza de un punto a otro; dentro de
un pulso hay distintas longitudes de ondas; La velocidad de fase
indica como se desplaza un máximo o un mínimo de un punto a
otro. La velocidad de desplazamiento del máximo o mínimo de
la envolvente es la velocidad de grupo. De este modo:
( ) ( ) | | ct x k sen A t kx sen A u − ⋅ = − ⋅ = ω . La velocidad de grupo
es aquella con la que se transporta la energía, y es función de la
frecuencia:
λ
λ
ω


− =


=
c
c
k
u) ( .
Energía de una perturbación sísmica: La intensidad o
densidad de energía (I) de una onda, es la energía por unidad de
volumen en el frente de onda (Ec + Ep); La parte cinética viene
dada por: ( ) t kx A p v I ω ω ρ ρ − ⋅ ⋅ ⋅ = ⋅ ⋅ =
2 2 2 2
cos
2
1
2
1
. La
densidad de energía media (I
AV
) sobre un ciclo armónico
completo, es:
2 2
2
1
A I
AV
⋅ ⋅ = ω ρ .
Propagación de las ondas sísmicas
El avance de una onda sísmica está determinado por el avance de un frente de
onda; Hay que considerar qué pasa en los contactos entre los distintos medios. La
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11
propagación de las ondas sísmicas se rige por los principios de Huygens y Fermat, la ley
de reflexión, y la ley de refracción o Ley de Snell:
Principio de Huygens (en función del comportamiento de los frentes de
onda): Todos los puntos de un frente de onda se pueden considerar como el
origen para la producción de nuevos frentes de ondas esféricas; el nuevo
frente de onda es la superficie tangencial o envolvente de las ondas
secundarias.
Principio de Fermat: De las diferentes trayectorias posibles entre dos
puntos A y B, los rayos sísmicos siguen la trayectoria que les supone un
menor tiempo de viaje entre A y B. Ambos principios son equivalentes, pero
utilizamos el de Fermat porque es más sencillo.
Leyes de reflexión y refracción: La distribución de la energía inicial entre
las ondas resultantes viene determinada por el ángulo con el que la onda
llegue a la discontinuidad, y por el contraste entre las propiedades elásticas
de los diferentes medios; el rayo incidente, la normal y los rayos reflejados
y refractados, están en un mismo plano (plano de incidencia).


TRANSMISIÓN Y REFLEXIÓN DE LOS RAYOS NORMALES

Impedancia acústica (Z)
Las propiedades relativas de la energía transmitida
y reflejada, se determina por el contraste en el valor de la
impedancia acústica a través de la superficie:
p
V Z ρ = . A
mayor resistencia, mayor impedancia acústica. La
impedancia acústica es equiparable a la impedancia
eléctrica. La máxima transmisión de energía sísmica
requiere un buen ajuste de impedancias acústicas en la
interfase. A menor contraste de impedancia acústica, mayor
transmisión de energía.

Coeficiente de reflexión (R)
Es la razón entre la amplitud del rayo reflejado (A
1
) y la del rayo incidente (A
0
).
0
1
A
A
R = . Para un rayo perpendicular a una superficie, se puede deducir en función de la
encuación de Zueppritz:
1 2
1 2
1 1 2 2
1 1 2 2
Z Z
Z Z
Vp Vp
Vp Vp
R
+

=
+

=
ρ ρ
ρ ρ
; es muy importante el signo.
Un valor negativo de R, implica un cambio de fase de π (180º) en el rayo reflejado. Si R
vale 0, toda la energía incidente, es transmitida; este caso se da cuando no existe
contraste de impedancias a través de la superficie. Si R vale +1 o -1, toda la energía será
reflejada. Los valores de R para interfases entre distintas rocas, es menor de ±0.2; la
mayor parte de la energía sísmica incidente en una interfase rocosa, se transmite, y sólo
una pequeña parte es reflejada. A partir de una relación empírica entre la velocidad y la
densidad, resulta posible calcular el coeficiente como una función e velocidades:
|
|
¹
|

\
|
⋅ =
2
1
625 ' 0
v
v
Ln R .

A0 A1
A2
v1 ≠ v2
ρ1 ≠ ρ2
ρ2
ρ1
v2
va
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12
Coeficiente de transmisión (T)
Es la razón entre la amplitud del rayo transmitido y el rayo
de incidencia.
0
2
A
A
T = . Para un rayo incidente
perpendicular,
1 2
1
2
Z Z
Z
T
+
= .


TRANSMISIÓN Y REFLEXIÓN DE RAYOS OBLICUOS

Cuando incide un rayo, parte de la energía, se refleja
como onda P, parte com S, y otra parte se refracta como nda P, y
otra parte, como onda S. La ecuación de Zoeppirtz muestra que
las amplitudes de las 4 fases son función del ángulo de incidencia
(θ). Según la ley de Snell, para cualquier rayo, la cantidad
sen(i/v) es constante para cada medio, y es conocida como
parámetro del rayo (P).
Para el rayo P refractado:
2
2
1
1
v
sen
v
sen θ θ
= , o bien
2
1
2
1
v
v
sen
sen
=
θ
θ
. Si v
2
>v
1
, el rayo refractado se aleja de la vertical a
la superficie (θ
2

1
). La Ley de Snell también se aplica al rayo
reflejado de donde se deduce, que el ángulo reflejado es igual al
ángulo de incidencia.

REFRACCIÓN CRÍTICA

Cuando v
2
>v
1
, existe un ángulo de incidencia
conocido como ángulo crítico (θ
c
), para el cual, el
ángulo de refracción es 90º. Esto da lugar a un rayo
refractado crítico que viaja a lo largo de la interfase a
la velocidad mayor (v
2
). Para cualquier ángulo mayor
que θ
c
, existe una reflexión total interna de la energía
incidente.
|
|
¹
|

\
|
=
2
1
v
v
arcsen
c
θ . El paso del rayo crítico
refractado a lo largo del techo de la capa inferior, causa una perturbación de la capa
superior que viaja a la velocidad v
2
. La headwave (onda de cabeza) pasa a un modo
oblicuo a través de la capa superior. Cualquier rayo asociado con esta onda, presenta
una inclinación igual al θ
c
.

DIFRACCIÓN

Anteriormente hemos asumido que las superficies eran
planas y continuas. Pero, en las discontinuidades abruptas en las
interfases, las leyes de reflexión y refracción no son aplicables.
A0 A1
A2
v1 ≠ v2
ρ1 ≠ ρ2
ρ2
ρ1
v2
va


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13
Tal fenómeno da lugar a una dispersión radial de la energía sísmica conocida como
difracción; el fenómeno queda reflejado en los registros distancia/tiempo mediante una
hipérbola (hipérbola de refracción).

FUENTES DE ENERGÍA SÍSMICA

Las fuentes, tienen distintos niveles de energía y frecuencias características:
son de ancho rango (entre 1 Hz y varios kHz), aunque la energía está concentrada en
una estrecha banda de frecuencias.

















Clasificación
• En tierra
Impacto
Martillo
Caída de peso
Aceleradores de caída
Impulsivas
Explosivos
Vibración
Vibraseis
Generadores de Rayleigh
• En mar
Explosivo
Flexotiro
Maxipulse
Otros sistemas
Airguns
Waterguns
Vaporchoc
Flexichoc
Sparker

10
-2
10
-1
1 10 10
2
10
3
10
4
10
5
10
6

Ondas superficiales
Ondas internas
Explosiones
Vibroséis
Air guns
Spukers
Boomers
Pingers
Ecosondas
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14
LOS SISMÓGRAFOS

Recogen el movimiento del terreno en una dirección, y la
mayoría se basan en el principio del péndulo: Pueden ser de dos
tipos.
• Mecánicos: Más baratos y algo menos fiables; se basan en el
desplazamientos del terreno
• EM: Más caros, pero más precisos; se basan en la velocidad del
movimiento del terreno: el movimiento induce una ∆V
proporcional al rango de variación del flujo magnético.

Parámetros
ω: Frecuencia del movimiento del suelo.
ω
0
: Frecuencia natural o de resonancia del sismógrafo, (vibraciones
incontroladas).
λ: Factor de amortiguación.
2π / ω
0
: Periodo natural del sismógrafo; determina el registro.
Rango dinámico: Rango entre las señales más fuertes y las más débiles que
se registran sin distorsión.

Características
Largo Periodo: ω0 ↓↓ y ω0 << ω: La (A) del desplazamiento del
sismógrafo coincide aproximadamente con el desplazamiento amplificado
del terreno (q). Son medidores de desplazamientos (0.01 Hz – 0.1 Hz).
(Periodos 10-100 seg).
Corto Periodo: ω0 ↑↑ y ω0 >> ω: El desplazamiento es proporcional a la
aceleración del terreno. Se les denomina acelerómetros (útil para grandes
deformaciones) Frecuencias (1 Hz – 10 Hz). (Periodos 0.1-1 seg).
Banda Ancha: Son capaces de registrar Periodos de 0.1 a 100 seg. y son los
que se utilizan en las redes sísmicas modernas (filtran todo tipo de señales).

El sismograma
Es la conversión de la señal causada por un terremoto en un sismógrafo en un
registro en función del tiempo.














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15
TERREMOTOS

Introducción
Más del 90 % de los terremotos está asociado a fallas; el resto a procesos
volcánicos y antrópicos. Suponemos un plano de debilidad; con el paso del tiempo, se
acumula una deformación clástica, y llega un momento en el que el plano se rompe. A
más longitud de falla rota, más energía elástica se libera en forma de ondas sísmicas.

Clasificación
Por su relación con un terremoto principal, los terremotos se clasifican en:
Foreshocks (premonitorios): Pequeños terremotos que preceden uno mayor.
Aftershocks (réplicas): Liberan energía tras un terremoto, y a veces son
iguales en magnitud.
En función de su profundidad, los terremotos se clasifican en:
Superficiales (< 70 km): Se dan en todas las zonas activas, y son los únicos
en las zonas de dorsal. Liberan el 85 % de la energía sísmica actual.
Intermedios (70 – 300 km): Liberan el 12 % de la energía sísmica anual.
Profundos (>300 km): Sólo se producen en la Zona Circunpacífica y
Mediterránea Transasiática asociadas a procesos de subducción.
Por debajo de 670 km no hay terremotos.

Localización de un terremoto
• Localización temporal: Los tiempos de viaje de las ondas P y S
liberadas en un terremoto, dependen de sus distancias epicentrales de un
modo no lineal, porque las trayectorias de los rayos no son rectilíneas. El
tiempo de viaje no se reconoce, pero si representamos el decalaje
temporal entre la llegada de P y S, se puede obtener. Para terremotos
locales se asume que V
p
y V
s
son constantes en las capas más
superficiales, y se puede calcular el tiempo origen del terremoto con el
diagrama de Wadati.

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16
• Localización espacial (∆ ∆∆ ∆): La distancia entre una estación de registro y
un epicentro, se expresa en km o grados:
R
km ∆
⋅ = ∆
π
180
º . Para localizar
un epicentro es necesario conocer al menos 3 distancias epicentrales; los
círculos no van a coincidir en un punto, sino que forman un triángulo
esférico o un polígono. La incertidumbre en la localización, se debe a
errores instrumentales, mal conocimiento de las velocidades de las
ondas, y a que los rayos viajan desde el foco, no desde el epicentro.
• Localización hipocentral: El foco oscila desde pocos metros hasta
cientos de kilómetros. Se puede estimar geométricamente por:
km D d
2 2
∆ − = , siendo d la profundidad y D la distancia que ha
recorrido el rayo. Lo que se hace es probar con todas las posibles
profundidades en las distintas estaciones y seleccionar la que dé menos
errores en los tiempos de llegada.

Sismicidad global
Cada año se registran 30000 terremotos en el Catálogo del Centro Sismológico
Internacional. La distribución epicentral muestra las zonas más activas del planeta, y
sirve para determinar los márgenes activos de las placas. Los terremotos se concentran
en estrechas zonas de actividad sísmica en los límites entre placas:
Zona Circunpacífica: 75 – 80 % de energía sísmica anual.
Zona Mediterránea Transasiática: 15 – 20 % de la energía sísmica anual.
Sistema de dorsales oceánicas: 3 – 7% de la energía sísmica anual.
El resto de las zonas intraplaca son poco activas sísmicamente (≈ 1 %), pero a
veces producen terremotos muy importantes y dañinos.
A 30 – 40 km en la parte superior de la placa oceánica (80 – 100 km de espesor),
con una inmersión entre 30 – 60º (Zona de Wadati – Bewoff), es donde se concentran la
mayoría de los terremotos, y marca el límite superior de la placa que subduce. La
inmersión aumenta con la profundidad, llegando hasta los 670 km.





















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17














ANÁLISIS DE MECANISMOS FOCALES EN TERREMOTOS

Introducción
Durante un terremoto la ε elástica liberada se propaga mediante ondas sísmicas.
Estudiando los primeros movimientos registrados por los sismógrafos en varias
estaciones es posible deducir el mecanismo focal del terremoto, e interpretar el tipo de
movimiento de la falla. En una falla se pueden distinguir cuatro cuadrantes (dos en
compresión y dos en dilatación), que pueden diferenciarse en la superficie por un
levantamiento (UP) o un hundimiento (DOWN) de la primara llegada de la onda P en
cada estación.

Patrones de radiación
Las amplitudes de las ondas P y S varían con la distancia a su fuente, debido a la
amortiguación y a la dispersión geométrica. Además, la amplitud también depende
geométricamente del ángulo con que los rayos dejan la fuente; este factor geométrico, se
puede calcular matemáticamente asumiendo un modelo para el mecanismo de la fuente.
Son clásicos dos modelos:
a) Modelo de la pareja simple (single couple): El modelo más simple consiste en
simular dos movimientos paralelos de sentido contrario; Así, la amplitud de la
onda P, en función del ángulo ente el rayo y el plano de la falla proporciona una
ecuación: A(r,t,α,θ) = A
0
(r,t,α)·sen
2
2θ,
donde A
0
(r,t,α) describe como disminuye la
amplitud con la distancia, el tiempo y la V
p
.
b) Modelo de la pareja doble (double
couple): Es un modelo alternativo, y consta
de un par de parejas ortogonales; Este
modelo da el mismo partrón de radiación
para las ondas P que el primero, pero
proporciona un patrón cuatriple para las
ondas S. La máxima amplitud de las ondas P,
se produce en la bisectriz de los cuadrantes
(a 45º del plano de la falla). Estas zonas de
máxima amplitud en los desplazamientos se
denominan ejes P (presión) y T (tensión) y

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
18
son las bisectrices del plano de la falla y el auxiliar.

Solución del mecanismo focal
El primer paso en la construcción de un mecanismo focal consiste en trazar la
orientación de cada rayo sísmico desde el foco a cada estación. Para ello se sitúa una
esfera imaginaria en el foco, y se calcula cual
es la orientación del rayo a cada estación
(mediante tablas estándar de las Vp en el
interior de la Tierra). Se calcula el azimut y la
inclinación del rayo, y se representa en la
semiesfera inferior (P. estereográfica). Cada
uno de estos puntos se dibujan en sólido si la
onda P es Up (el suelo se levanta, cuadrante
de compresión), y en blanco si la primera
llegada es Down (el suelo se hunde, cuadrante
de dilatación). Si tenemos las polaridades
(sentido) de las primeras llegadas de un sismo
de estaciones con diferentes orientaciones respecto al foco, es posible separar en el
estereograma los cuatro cuadrantes (mediante técnicas de mínimos cuadrados).
Debemos además, tener en cuenta el carácter impulsivo (se ve claramente la primera
onda: cerca del eje P), o emergente (no se ve claramente la primera onda: cerca del
plano de falla o del plano auxiliar).



GEOFÍSICA
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19
Tipos de mecanismos focales y mecánica de las fallas
El estado de esfuerzos en un sólido se manifiesta mediante las
magnitudes y orientaciones de los tres esfuerzos principales σ
1
≥ σ
2

σ
3
. (σ1 es el esfuerzo principal compresivo). La fracturación se
produce cuando en el plano de falla se supera la resistencia cohesiva y
friccional, y el deslizamiento es paralelo al máximo esfuerzo de cizalla
sobre el plano de falla. Los sismólogos suelen identificar el eje P con
σ
1
, pero esto no es cierto: σ
1
puede yacer en cualquier sitio entre la
posición de P y el plano de falla (en función de la forma del tensor de
esfuerzos y de las características mecánicas del material y/o de la
superficie de falla). El análisis de los mecanismos focales de terremotos permite
conocer las orientaciones y tipos de estados de esfuerzo en el interior de la tierra, y los
procesos asociados a la génesis de los terremotos.

TAMAÑO DE LOS TERREMOTOS: INTENSIDAD Y
MAGNITUD

Inicialmente, existen dos modos de describir el tamaño de los terremotos: la
intensidad y la magnitud.
Intensidad: Parámetro subjetivo que se basa en la valoración de los efectos
visibles; Por lo tanto, depende de otros efectos, además del tamaño del
terremoto. Los terremotos producen alteraciones en la superficie o en las
construcciones; incluso terremotos pequeños pueden causar muchos daños. La
intensidad se determina en cada sitio particular, en base a los efectos visibles,
y depende mucho del observador; sin embargo, es útil, especialmente para el
estudio de terremotos históricos. Se distribuyen cuestionarios entre la
población, y se asigna un grado de intensidad en función de las observaciones;
posteriormente, se cartografían las zonas con igual intensidad de daños
(mapas de isosistas), que junto con la cartografía geológica, son las
herramientas fundamentales para entender y evaluar el riesgo sísmico.
Magnitud: Se determina instrumentalmente y es una medida más objetiva
del tamaño, pero no dice nada de los efectos. Richter clasificó los terremotos
basándose en la amplitud de las vibraciones del terreno a una distancia
conocida del epicentro; los sismogramas eran estándar y se calculó su
amplitud a 100 km del epicentro; posteriormente se incluyó el efecto de la
atenuación para tener en cuenta la distancia a la estación. La magnitud de
onda superficial de un terremoto superficial y a distancia epicentral mayor de
20º, es: 3 ' 3 º log 66 ' 1 log
10 10
+ ∆ + |
¹
|

\
|
=
T
A
M
s
s
, siendo A
s
la máxima amplitud del
movimiento horizontal en micras, y T el período (20 ± 2 seg). Como la
profundidad afecta a la naturaleza del tren de ondas, incluso para una misma
energía liberada, un terremoto profundo genera muy poco tren de ondas
superficiales. Como las ondas internas no son sensibles a la profundidad focal,
se han desarrollado escalas de magnitudes de ondas internas:
9 ' 5 º log 01 ' 0 log
10 10
+ ∆ +
|
|
¹
|

\
|
=
T
A
m
p
b
, siendo A
p
la amplitud de las ondas P con
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
20
un período de 1-5 seg. Existe una relación empírica entre M
s
y m
b
(Bath):
9 ' 2 56 ' 0 + =
s b
M m
Magnitud del momento sísmico: Existe una definición alternativa de
magnitud basada en el espectro de rango I de las ondas sísmicas. Esta escala
tiene en cuenta las dimensiones físicas del foco mediante la deformación del
momento sísmico (M
0
) del terremoto, asumiendo que el desplazamiento y la
rigidez son constantes en la superficie rota: Fs M u =
0
, siendo F la superficie
rota, u el módulo de rigidez, y s la distancia deslizada. A partir del momento
sísmico, es posible obtener una magnitud del momento (M
w
):
7 ' 10 log
3
2
0
− = M M
w
. Esta escala es mucho más apropiada que la M
s
y no
tiene final; el límite inferior puede ser negativo (M
w
≈ -2) y el límite superior
depende de los límites elásticos de la corteza y el manto superior, así como
del tamaño de la falla rota pero no existen registro instrumentales con M>9. Si
se conoce la ruptura de la falla (L), se puede estimar empíricamente M
s
:
L M
s 10
log 7 ' 0 1 ' 6 + = .
Relaciones empíricas entre Magnitud e Intensidad: Es posible, en
terremotos superficiales (<50 km). 7 . 1 log 8 . 1 5 . 1
10
+ − ⋅ = h M I
S MAX
.
Relación entre el tamaño de falla y M
S
: L M
S 10
log 7 . 0 1 . 6 + = ,
siendo L la rotura de falla.
Relación entre magnitud de ondas superficiales e internas
(Bath): 9 . 2 56 . 0 + ⋅ =
S b
M m .

FRECUENCIA ANUAL Y ENERGÍA LIBERADA
Se dan unos 6000 terremotos pequeños (4 – 4’9) anuales, y unos 100 terremotos
grandes (6 – 6’9). La relación entre frecuencia anual (N) y magnitud (M
s
) es
logarítmica:
Ley de Gutemberg-Ritcher ⇒
s
bM a N − = log
el valor de a varía entre 8 y 9 de una región a otra, mientras que b es más o menos 1 para distintas escalas
Como la magnitud depende de la amplitud de una onda y la energía de una onda
es proporcional al cuadrado de su amplitud, la relación entre ambas es logarítmica;
aunque hay varias relaciones empíricas, la más aceptada es la de Bath (1996):
s
M E 44 ' 1 24 ' 5 log
10
+ =














GEOFÍSICA
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21
PREDICCIÓN SÍSMICA
Predicción de la localización espacial: Más fácil que la predicción temporal; basta
con conocer las zonas de alta sismicidad (archivo histórico), y el comportamiento
geológico de las mismas. Aunque, realmente existe una laguna sísmica: las grandes
placas se mueven bajo la influencia de F que afectan a las placas como entidades, y
las interacciones en los márgenes actúan a lo largo de todo el límite; los modelos
asumen continuidad del movimiento entre placas a escala de millones de años, pero
a escala de décadas o siglos el proceso es discontinuo espacial y temporal
(terremotos: procesos discretos); esta zona de laguna sísmica es la localización
potencial para un terremoto que se encuentre en la fase de acumulación de la
energía necesaria para generar la rotura; según la T.R.E, durante el periodo de
acumulación de E sísmica no hay terremotos importantes y se produce una Laguna
Sísmica (Seismic GAP).
Predicción de la localización temporal y el tamaño: La Teoría de las Lagunas
Sísmicas no proporciona información sobre cuándo se va a producir un terremoto, o
cuál va a ser su magnitud; estos factores dependen de la resistencia de las rocas y de
la velocidad de acumulación de energía. Existen métodos sociológicos o científicos
(geoquímicos, deformaciones de la superficie, geofísicos, …).



PROCESADO DE LOS DATOS GEOFÍSICOS


INTRODUCCIÓN
La mayor parte de la exploración geofísica está relacionada con la medida y el
análisis de formas de onda que expresan la
variación de alguna cantidad medible como
función del tiempo o de la distancia (Ej.:
Intensidad del campo gravitatorio o magnético
terrestre, sismograma ...). El análisis de las formas
de las ondas representa un aspecto esencial del
procesado de los datos geofísicos y de su
interpretación.
Los principios fundamentales en que se
basan los diferentes métodos de análisis son los
tipos de función de onda: en función del tiempo (frecuencia: número de ciclos de onda
por unidad de tiempo) o en función de la distancia (frecuencia espacial o número de
onda: número de ciclos de onda por unidad de distancia).

DIGITALIZACIÓN DE DATOS GEOFÍSICOS
Las ondas con interés geofísico representan funciones continuas de tiempo o de
distancia. Debido a la cantidad de información, así como la complejidad del procesado,
sólo se puede realizar de un modo efectivo y económico mediante el empleo de
ordenadores; los datos deben expresarse de forma digital. Una función digital de tiempo
o de distancia se puede expresar digitalmente mediante el muestreo de la función a un
intervalo fijo, y grabando el valor de la función en cada punto de muestreo. De este
GEOFÍSICA
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22
modo, la función análoga del tiempo f(t) equivale a la función digital g(t) (la función
continua se reemplaza por una serie de valores discretos a intervalos fijos de t).

Parámetros básicos durante la digitalización
Rango dinámico (dynamic range): Es una medida de la razón entre la máxima
amplitud medible (Amax) y la mínima amplitud (Amin) en la función muestreada.
min
max
A
A
dinámico Rango = . Cuanto más alto sea el rango dinámico, más fielmente se
representarán en la función de onda digitalizada las variaciones en amplitud. El
rango dinámico se suele expresar normalmente en la escala de decibelios (dB)
utilizada para definir las razones de potencia eléctrica. dB
P
P
log 10
P
P
2
1
10
2
1
⋅ = . Como
la potencia eléctrica es proporcional al cuadrado de la amplitud de la señal A:
2
1
10
2
2
1
10
2
1
10
A
A
log 20
A
A
log 10
P
P
log 10 ⋅ =
|
|
¹
|

\
|
⋅ = ⋅ . Así, si un esquema de muestreo
digital, mide amplitudes sobre un rango de 1 a 1024 unidades de amplitud, el rango
dinámico viene dado por log10(Amax/Amin)=20log 10 1024 ≈ 60 dB. En los
ordenadores, los muestreos digitales se expresan de forma binaria (una secuencia de
dígitos que tienen un valor de 0 ó de 1 que se conoce como bit); la secuencia de
bits, se conoce como word. El rango dinámico de una función de onda digital está
determinada por el número de bits en cada word; así, un rango dinámico de 60 dB
requiere words de 11 –bits porque la razón de amplitud apropiada de 1024 (=210) se
traduce como 10 000 000 000 en forma binaria. Intuitivamente, puede parecer que
el muestreo digital de una función continua inevitablemente conduce a una pérdida
de fidelidad. Sin embargo, no hay una pérdida significativa de información
contenida si la frecuencia de muestreo es, al menos, dos veces mayor que la
componente de mayor frecuencia de la función muestreada: a mayor número de bits
por word, mayor rango dinámico de la función digital.
Frecuencia de muestreo (samply frequency): Se define como el número de
puntos de muestras por unidad de tiempo o distancia. Ej: Una forma de onda se
muestrea cada dos milisegundos (intervalo de muestreo); la frecuencia de muestreo
es de 500 muestras por segundo (o 500 Hz). Esta velocidad de muestreo supone
registrar todas las frecuencias hasta 250 Hz; a esta frecuencia, que es la mitad de la
frecuencia de muestreo, se le denomina Frecuencia Nyquist (f
N
).
t 2
1
f
N
∆ ⋅
= , dónde
∆t es el intervalo de muestreo. Así, el intervalo de Nyquist, será el rango de
frecuencias desde 0 hasta f
N
.












GEOFÍSICA
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23
El problema del aliasing
Si existen frecuencias mayores que la frecuencia de Nyquist en la función
muestreada, se produce una seria forma de distorsión conocida como aliasing (las
componentes de más alta frecuencia son retroplegadas dentro del intervalo de Nyquist).
A mayor velocidad de muestreo, la forma de la onda se reproduce de un modo muy
preciso, pero una velocidad menor proporciona una frecuencia ficticia dentro del
intervalo de Nyquist.











Para solucionar este problema, se puede usar una frecuencia de muestreo como
mínimo de dos veces el valor de la máxima frecuencia muestreada, o tratar la función
con un filtro antialiasing antes de su digitalización, que sea capaz de quitar las
componentes de frecuencia que son mayores que la frecuencia de Nyquist, o que las
atenúe hasta un nivel de amplitud insignificante.

EL ANÁLISIS ESPECTRAL
Resulta posible realizar una distinción entre las formas de onda periódicas que se
repiten cada cierto periodo (T), y las formas de onda transitorias, que no son repetitivas.
Por medio del análisis de Fourier cualquier forma de onda periódica tan compleja como
se quiera, puede descomponerse en una serie de ondas de senos o de cosenos cuyas
frecuencias son múltiples enteros de la frecuencia de repetición básica 1/T (conocida
como la frecuencia fundamental). Las componentes de mayor frecuencia, frecuencias de
n/T (n=1,2,3,...), son conocidas como armónicos. Para expresar cualquier forma de onda
en términos de sus componentes, es necesario definir no sólo la frecuencia de cada
componente, sino tambien la amplitud y la fase.

Ondas periódicas
Una forma de onda periódica se puede expresar en el dominio de los tiempos
(expresando la amplitud de la onda como una función del tiempo), o en el dominio de
las frecuencias (expresando la amplitud y la fase de sus ondas de seno constituyentes
como una función de la frecuencia).

Ondas transitorias
No se repiten a sí mismas: tienen un periodo de longitud infinita y una
frecuencia fundamental infinitamente pequeña (T→∞). Los armónicos se producen a
espaciados de frecuencia infinitesimalmente pequeños, hasta dar unas unos espectros de
amplitud y fase continuos. Los espectros continuos de amplitud y fase se dividen en un
número de delgadas clases de frecuencia, que es una representación aproximada en el
dominio de la frecuencia de una forma de onda transitoria en el dominio de los tiempos.
A mayor número de intervalos, más exactitud.

GEOFÍSICA
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24

LA TRANSFORMADA DE FOURIER
La transformada de Fourier se puede utilizar para convertir una función de
tiempo g(t) en espectros equivalentes de amplitud A(f) y fase φ(f), o en una función
compleja de frecuencia G(f) conocida como espectro de frecuencia, donde:
) f ( i
e ) f ( A ) f ( G
φ
⋅ = . La representación de los dominios de tiempo y de frecuencia de una
función de onda, g(t) y G (f), se conocen como par de Fourier, y se representan de la
siguiente manera ) f ( G ) t ( g ↔ . Las componentes de un par de Fourier son
intercambiables, de tal manera que si G(f) es la transformada de Fourier de g(t),
entonces g(t) es la transformada de Fourier de G(f).

Espectros de funciones
Todas tienen un espectro de fase cero φ(f)= 0 para todos los valores de f.
o Función spike (función de Dirac): Es la función de onda transitoria más corta, con
un espectro de frecuencia continuo de amplitud constante desde cero hasta infinito.
(Una función spike contiene todas las frecuencias desde cero hasta infinito a una
amplitud igual).
o Función “DC bias”: Un espectro de línea constituida por una única componente a
la frecuencia cero.
o Pulsos sísmicos (funciones de onda transitorias), con su espectro de amplitud de
banda limitada.

La transformación de Fourier de las ondas digitalizadas es realizable por los
ordenadores mediante el uso del algoritmo de “transformada rápida de Fourier (FFT)”
como el método de Cooley-Tukey (Brigham, 1974). La transformación de Fourier se
puede extender a dos dimensiones (Rayner, 1971), y puede entonces ser aplicado a las
distribuciones superficiales de datos tales como los mapas de contorno de gravedad o
magnéticos. En este caso la variable de tiempo se reemplaza por la distancia horizontal,
y la variable de frecuencia por el número de onda (nº de ciclos de onda por unidad de
distancia).















GEOFÍSICA
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25
EL PROCESADO DE FUNCIONES DE ONDA
Convolución
La convolución (Kanasewich, 1981) es una operación matemática que define el
cambio de forma de una función de onda como resultado de su paso a través de un filtro.
El filtrado modifica una función de onda mediante la discriminación de sus
componentes sinusoidales constitutivas para alterar sus amplitudes relativas, sus
relaciones de fase, o ambas. El filtrado es una característica inherente de cualquier
sistema de transmisión. Ej. Un pulso sísmico (explosión) se altera en su forma por
efectos de filtrado, tanto en el subsuelo como en el sistema de registro. El efecto de un
filtro se puede categorizar por su impulso de respuesta, que se define como la salida del
filtro cuando la entrada es una función spike. La transformada de Fourier del impulso de
respuesta se conoce como la función de transferencia (transfer function), y ésta
especifica la respuesta de amplitud y fase del filtro, de modo que describe
completamente la operación.

LOS FILTROS DIGITALES
En las funciones de onda con interés geofísico, la señal está casi invariablemente
superpuesta a ruido. El filtrado digital se emplea ampliamente en geofísica, para mejorar
la razón señal/ruido (SNR), o para mejorar las características de la señal. En procesado
de datos geofísicos, se emplean comúnmente un amplio rango de filtros digitales, y son
fundamentalmente de dos tipos:
Filtros de frecuencia: Discriminan las componentes de frecuencia seleccionados
de una función de onda y pueden ser, en función de su respuesta de frecuencia, de
paso bajo (LP), de baso alto (HP), de paso de banda (BP), o de rechazo de banda
(BR). Los filtros de frecuencia se aplican cuando la señal y el ruido tienen
componentes con frecuencias diferentes, y, por tanto se pueden separar en función
de estas frecuencias. Los filtros digitales de frecuencia suelen producir alteraciones
en el espectro de fase de la función de onda y este efecto es indeseable; sin
embargo, es posible diseñar filtros de fase cero (realizan un filtrado digital sin
alterar el espectro de fases de la señal filtrada).
Filtros inversos (deconvolución): La principal aplicación de los filtros inversos es
eliminar los efectos adversos de una operación de filtrado previo que suceden en el
campo del procesado de datos sísmicos de reflexión.




SÍSMICA DE REFLEXIÓN


ACERCA DE LA PROSPECCIÓN SÍSMICA
Se basa en la medida de tiempos de viaje de ondas (directas reflejadas y
refractadas), obteniendo una cartografía den profundidad de superficie de interés
geológico, conversión a profundidades (Z), y caracterización física del medio (v,
módulos elásticos, …). Se aplican los principios de la Sismología hasta unos pocos Km
de profundidad, y con fuentes sísmicas artificiales (explosiones, golpes, ...). Es el
método de prospección geofísica más importante (en tierra y en mar).
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26
La Sísmica de Reflexión se suele emplear en cuencas sedimentarias
estratificadas, mientras que la Sísmica de Refracción, más bien, para problemas
geotécnicos.










INTRODUCCIÓN
La Sísmica de Reflexión, se basa en la medición de tiempos de viaje de las
ondas reflejadas en las superficies de contacto entre medios con distinta impedancia
acústica (ondas P). Se aplica en cuencas sedimentarias con bajo buzamiento. La
velocidad varía más en función de la profundidad que en la horizontal, debido a las
variaciones de las facies dentro de cada capa.

GEOMETRÍA DE LA TRAYECTORIA DE LOS RAYOS
REFLEJADOS
Caso de reflector horizontal








MOVEOUT: La diferencia entre los tiempos de viaje t
1
y t
2
de las llegadas de las ondas
reflejadas registradas a dos distancias de separación distintas, x
1
y x
2
(offsets).
0
2
2
1
2
2
1 2
2 t v
x x
t t

≈ −
NORMAL MOVEOUT (NMO): A una distancia de separación x (offset), es la
diferencia en el tiempo de viaje ∆T entre las llegadas reflejadas en x y x = 0.
0
2
2
0
2 t v
x
t t T
x
≈ − ≈ ∆
NMO es una función de x, v y z (=Vt
0
/2). Este concepto es básico para
reconocer, correlacionar y realzar los reflectores, y se utiliza en numerosas etapas del
procesado. Por ejemplo para calcular las velocidades T-∆T, se basa en
T t 2
x
V
0

≈ .
Secuencia de reflector horizontal
En un terreno multiestratificado, los rayos inclinados reflejados desde una
superficie sufren refracciones en todas las superficies superiores produciendo una
x x
z
v
z x
t
2 2
4 +
=
si x = 0,
v
z
t
2
0
= ,
siento t
0
el tiempo de viaje para
un rayo reflejado verticalmente
GEOFÍSICA
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27
trayectoria compleja. Para distancias de offset x<<z, la curva de tiempos de viaje es aún
esencialmente hiperbólica, pero la velocidad homogénea de la capa superior de 1 y 2 se
sustituye por la velocidad media o por la velocidad media cuadrática de los estratos
(v
RMS
) de las capas situadas por encima de los reflectores. A mayor x, la curva de
tiempos de viaje se va separando de una hipérbola.


=
=
ti
ti vi
v
n
t
RMS
1
2 2

Para superficies de offsets x<<z el tiempo total de viaje del rayo reflejado desde
la superficie n a una profundidad z es:
RMS
n
v
z x
t
2 2
4 +

la Normal Moveout para el reflector n es
0
2
2
2 t v
x
T
RMS
n
= ∆
Caso de reflector inclinado












Si se consideran dos receptores a una distancia x desde el punto central de
disparo, las trayectorias de los rayos reflejados tienen más longitud, y por tanto,
diferentes tiempos de viaje.
DIPMOVEOUT (∆ ∆∆ ∆Td): Diferencia en los tiempos de viaje t
x
y t
-x
de los rayos
reflejados desde una superficie inclinada a unos receptores situados a unas distancias
simétricas x y –x.
v
xsen
t t Td
x x
θ 2
= − ≈ ∆


para valores bajos de θ, donde senθ ≈ θ:
x
Td v
2

≈ θ
Reflexiones múltiples
Además de los rayos que regresan a la superficie
después de una reflexión (reflexión primaria), existen
otros rayos que sufren reflexiones en más de una
superficie; son las reverberaciones o reflexiones
múltiples. Las reflexiones múltiples suelen tener una
menor amplitud que las reflexiones primarias (pierden
energía en cada reflexión). Hay dos tipos de múltiples
que se reflejan en superficie con elevado coeficiente de
reflexión y con amplitudes comparables a las de las




x x
z
θ
En estos casos, debemos considerar el
buzamiento (θ), como una incógnita
más en las curvas tiempo-distancia.
v
xzsen z x
t
n
θ 4 4
2 2
+ +

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28
reflexiones primarias:
• Reflexiones fantasmas: Cuando los rayos de una explosión enterrada, son
reflejados hacia el interior del subsuelo desde la superficie de la Tierra o
desde la superficie de la capa alterada. Llegan poco tiempo después de la
reflexión primaria.
• Reverberación de lámina de agua: Cuando los rayos de una fuente
submarina se repiten varias veces en el lecho marino y en la superficie del
mar.
Hay dos tipos de múltiples en función del tiempo intermedio entre la reflexión
primaria y ellos:
• Múltiple de corto período: No se pueden separar en el registro sísmico.
• Múltiple de largo período: Tienen un retraso tan importante que
constituyen eventos separados en el registro sísmico.

SISMOGRAMA DE REFLEXIÓN: TRAZA SÍSMICA
Representa la respuesta combinada del terreno estratificado y del sistema de
registro a un pulso sísmico. En cada superficie, una parte de la energía incidente es
reflejada, y el reflector recibe una serie de pulsos reflejados cuya amplitud depende de
la distancia y de los coeficientes de reflexión. Si se asume que el pulso permanece
constante según se propaga, la traza sísmica puede considerarse como la convolución
del puslso de la señal, con una función de reflectividad. Como el pulso tiene una
longitud finita, las reflexiones individuales se superponen en el sismograma resultante.

Tiempo de representación
La forma inicial de representar los datos de un perfil es en grupos de trazas
sísmicas (common shot gathers) registradas desde un disparo. Para visualizarlas mejor
se colocan los sismogramas correlativamente con el eje de tiempos vertical y para
reconocer mejor las reflexiones se pueden visualizar los registros de diferentes formas:



REFLEXIÓN MULTICANAL
Consiste en obtener los pulsos reflejados a distintos offsets desde un punto de
disparo.
GEOFÍSICA
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29
Dos dimensiones (perfiles de reflexión): Los datos se recogen a lo largo de
líneas que contienen los disparos y los receptores. Se asume que las
reflexiones se producen en el plano vertical, situado a lo largo de la línea. Es
válido para estructuras que cambian su geometría lateral.
Tres dimensiones: La obtención de los datos no implica que los rayos
viajen a lo largo de un plano vetical. Hay dos tipos de configuraciones
básicas con 12, 24 o más geóponos: el método de la matriz cruzada (tierra) y
el método de la matriz con doble fuente (mar).

RESOLUCIÓN DE PERFILES SÍSMICOS
Es el tamaño mínimo de reflector que podemos detectar.
Vertical: En función de la longitud de onda del registro sísmica.
La máxima resolución es entre ¼ y 1/8 de de la longitud de onda
dominante del pulso. Como las altas frecuencias se atenúan, la
resolución disminuye en profundidad, pero se puede mejorar
mediante filtros.
Horizontal: La trayectoria de la energía se puede visualizar por
rayos (consideración geométrica). Hay que tener en cuenta la
energía, y consideramos que la superficie de reflexión está
compuesta de infinitos puntos donde se produce dispersión de la
energía. El pulso reflejado es la superposición de infinitos rayos
reflejados desde infinitos puntos. La energía que vuelve al
detector dentro de media longitud de onda de las llegadas
iniciales interfiere positivamente y la parte de la superficie desde
donde se produce esta reflexión se llama zona de Fresnel. La
anchura de esta zona (ω), es un límite absoluto de la resolución
horizontal, y depende de la longitud de onda dominante, y de la
profundidad del reflector: λ ω z 2 ≈ para z>>λ. Como λ
aumenta con la z, la resolución horizontal, por tanto también
disminuye con la profundidad.

Common Depth Point (CDP)
Es el método estándar de prospección en sísmica multicanal en 2-D. Para ello se
obtienen reflexiones de un mismo punto común del reflector (CDP) desde un conjunto
de trazas registradas a diferentes X. Consiste en obtener varias reflexiones para un
mismo punto y sumarlos en superficie. Se consiente registrar el punto en el reflector
más de una vez. Con ello, se refuerza la señal y se disminuye el ruido. Los puntos de
disparo y las posiciones de los registradores para este grupo de trazos tienen un punto
medio común, el common-mid-point (CMP), por debajo del cual, se asume que está
situado el CDP. El CDP es el conjunto de datos que mejor se ajusta para calcular la
velocidad desde la normal moveout. Con información precisa de v, el moveout puede
desaparecer de cada traza de un CDP para obtener un cnjunto de trazas que se pueden
sumar algebraicamente (CDP snack). Se potencian las señales de reflexión en relación
al ruido sísmico. Cuando el reflector está inclinado, el principio del CDP no es válido.
Sin embargo, el método mejora siempre el SNR de una señal individual.
El fold del stacking es el número de trazas en el CDP y suelen ser múltiplos de
6 (6, 12, 24, 48, ...1000); Ej.: single-fold = 100%, six-fold = 600%, ... La mejora en el
SNR mediante un stack es
n
n
para el ruido aleatorio → atenúa o hace desaparecer los
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
30
múltiples de largo periodo. El fold viene definido por
n 2
N
, siendo N el número de
detectores, y n el número de geófonos.

CORRECCIONES DE TIEMPO APLICADAS A LAS TRAZAS
SÍSMICAS
Para obtener una sección sísmica que sea una representación de la estructura
geológica, es necesario hacer dos tipos de correcciones a los tiempos de reflexión:
Estática: En tierra, con tiempos de reflexión que deben ser corregidos en
función de las irregularidades del terreno. El resultado de la corrección
estática es una corrección de la capa alterada y una reducción de todos los
datos a un Datum Plane (D.P.).
- Diferencias de cota entre el disparo y los reflectores.
- La presencia de una zona alterada varios metros que presenta una
velocidad baja (es necesario conocer esta velocidad). En mar se
corrige el efecto de la lámina de agua.
Dinámica: Se aplica a las trazas sísmicas para eliminar el efecto de la
NMO, y es una función de x, v y z del reflector. La corrección tiene que
calcularse para cada incremento de tiempo de una traza sísmica. La
corrección dinámica se hace para distintas velocidades y se suman las
amplitudes de las reflexiones (stacks); la velocidad de stacking (v
st
) es el
valor de la velocidad que produce una amplitud máxima de la reflexión,
después de la suma de los trazos. El valor de la corrección es
2
2
2
0
2
st
v
x
t t + = .

MIGRACIÓN DE LOS DATOS SÍSMICOS
En las secciones sísmicas convencionales, cada reflexión se representa por
debajo del CDP. Sin embargo, esto es correcto si el reflector es horizontal. La migración
es el proceso de reconstrucción de una sección sísmica de tal manera, que las posiciones
de las reflexiones se focalizan en su posición original (en distancias y tiempo). La
migración mejora la resolución, porque focaliza la dispersión de la energía en la zona de
Fresnel, y porque hace desaparecer las difracciones asociadas a puntos brillantes
(fallas).
Migración en tiempos: eje vertical de los tiempos.
Migración en profundidad: conversión de tiempos a profundidad (necesita v).
En 2-D se asume que los puntos migrados también yacen en el plano vertical de
la sección. En 3-D, los puntos son migrados en cualquier dirección (mucho más realistas
en zonas con estructura compleja.

Migración 2D
Se asume que la fuente y el detector tienen una x=0 (CDP stacks), y que
cualquier reflexión yace por debajo en la vertical (puede yacer en cualquier punto del
semicírculo centrado en el emisor y con radio = t). Si se considera un reflector
inclinado, y dibujamos los círculos, el reflector real será el tangente (más inclinado y
desplazado buzamiento arriba → método de la envolvente del frente de onda común).
En general, se asume que
S T
tg sen α = α , siendo el máximo valor de α
T
que se puede
registrar, de 45º.

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
31
Migración de las difracciones
Se asume que todos los eventos de reflexión que buzan, son tangenciales a la
zona de máxima convexidad de la curva.

Restitución de un reflector sísmico
Numéricamente, la ecuación que rige el proceso de restitución, viene
dada por α ⋅ = tg
v
v
e sen
H
0
, siendo e el ángulo de emergencia del rayo sísmico
calculado, v
0
la velocidad calculada en el reflector, y v
H
la velocidad de
homogeneización de los perfiles sísmicos (relación entre las escalas de la sección):
tiempos en Escala
al longitudin Escala
v
H
=
u
λ
= . Así, cuanto más parecidas sean v
0
y v
H
, más parecido
será el perfil a la realidad; si α es bajo → sen e ≈ Tan α (geometría en tiempos ≈
profundidad). Los métodos modernos de migración utilizan la ecuación de onda que ha
sido generada por una fuente; para cualquier reflexión, la forma de la onda sísmica en la
superficie se puede reconstruir a partir de los tiempos de viaje de las llegadas reflejadas
a los diferentes detectores; hay diferentes aproximaciones: diferencias finitas, análisis
de Fourier, trazas de rayos, …



SÍSMICA DE REFRACCIÓN


INTRODUCCIÓN
Mediante geófonos, se recogen las señales acústicas y así, se obtienen curvas
que indican cómo es la señal. Los geófonos recogen todas las señales. Representaremos
los tiempos, y todos aquellos que se alineen en una recta que pasa por el origen,
pertenecerán a las ondas directas. Las líneas que representan la distancia frente al
tiempo, se llaman domocronas.
















distancia
t
i
e
m
p
o

i
x
c
x
r

reflejados
directos
refractados
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
32
Condiciones de señales refractadas














CD BC AB
T T T T + + =
i v
z
v
ztgi x
i V
z
T
i
cos
2
cos
0 0
+

+ =
0 1
2
0
2
1
1
2
v v
v v z
v
x
T

+ =

Refracciones en interfases inclinadas










CD BC AB
T T T T + + =
i v
xsen Zd
T
i v
Zd
T
CD AB
cos
;
cos
0 0
α +
= =
vi
tgi xsen Zd Zdtgi x
T
CD
AB
) ( cos α α + − −
=
0 0
) ( cos 2
v
i xsen
v
i Zd
T
d
+
+ =
α

0 0
) ( cos 2
v
i xsen
v
i Zu
T
u
α −
+ =
u d
v
v
arcsen
v
v
arcsen i
0 0
2
1
− =
θ

u d
v
v
arcsen
v
v
arcsen
0 0
2
1
+ = θ
x A D
B C
i
z
D
Q
A A x
x·sent
θ
θ
θ
x·cosθ
P
C
dA
dB
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
33
VELOCIDAD DE LAS ONDAS P SEGÚN EL MATERIAL

MATERIAL
Aire
Agua
Hielo
Suelo
Arenas
Arcillas
Esquistos
Areniscas
Calizas
Dolomías
Sal
Yeso
Anhidrita
Granito
Gneiss
Basalto
VELOCIDAD DE LAS ONDAS P (Km/s)
4 5 6 7 0 1 2 3




CAMPO GRAVITATORIO TERRESTRE


MÉTODO GRAVIMÉTRICO (LEY DE NEWTON)
Estudia el interior de la Tierra en función de la distribución de densidades
detectada en su interior. Se basa en la Ley de Newton:
r
r
m M
k F
2

= ,
siendo k la Constante de Gravitación Universal (6.6725985·10
-8
cm
3
/g·s o
6.67259585·10
-11
m
3
/kg·s)












r
r
m M
k g m
2

= ⋅
r
r
M
k g
2
=
r
r
V d
k g
2

=
todos los parámetros son constantes excepto la densidad, por lo que podemos calcularla
a partir de las variaciones de la gravedad; si los materiales son más densos, la gravedad
es mayor de lo que cabría esperar, y por tanto, la anomalía es positiva
g
obs
-g
teó
=Ag

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
34
Leyes físicas básicas
Segunda Ley del Movimiento (F = m·a).
Ley de Gravitación Universal (F = K[M·m/r
2
]ř).
Campo potencial gravitatorio (U): Constituido por los escalares que definen el
trabajo necesario para desplazar una masa unitaria desde el infinito hasta cualquier
punto del entorno de la masa.
Fuerza gravitatoria: Vector que define los gradientes del campo potencial [U(r)].
R
M
k
r
dr
kM gdr r U r g
m
r F
r U
R R
= − = = ⇒ = ∇
∫ ∫
∞ ∞
2
) ( ) (
) (
) ( .
Unidades de medida
La aceleración de la gravedad, g, la medimos en m/s
2
normalmente, lo que
equivale a 980 cm/s
2
(Gal), que a su vez equivale a 980000 mGal; a su vez, equivale a
9800000 u.g.; a su vez, equivale a 980000000 microGal.

FORMA DE LA TIERRA
Convexo, Anasimander (siglo VI a.C), Pitágoras (siglo VI a.C.) y Aristóteles
(siglo IV a.C.), ya estudiaron la forma de la Tierra. En 1492, Colón. En 1522,
Magallanes y Elcano, dijeron que era una esfera, mientras que Newton (1687) dijo que
era un elipsoide aplanado (esferoide), es decir que tenía la forma en equilibrio para un
fluido perfecto; la fuerza de atracción hace que tienda a ser esférica, mientras que la
fuerza centrífuga hace que sea aplanada. En 1736-1737 con la expedición de Bouguer,
se midió la longitud de un grado de círculo máximo en el Ártico, en Francia (latitudes
medias), y en Perú (latitudes ecuatoriales); se observó que las medidas eran distintas,
por lo que quedaba demostrado que la Tierra no era esférica.







Índice de aplanamiento polar ⇒
a
c a
f

=

FÓRMULAS GRAVIMÉTRICAS
Fórmula internacional gravimétrica de 1930:
( ) θ β θ α
θ
2 1
2 2
0
sen sen g g ⋅ − ⋅ + =
g
0
= gravedad en el Ecuador = 978049 mGal
α = 0’0052884
β = 0’0000059
Fórmula del Geodetic Reference System de 1967 (GRS67):
( ) θ β θ α
θ
2 1
4 2
0
sen sen g g ⋅ − ⋅ + =
g
0
= gravedad en el Ecuador = 978031’846 mGal
α = 0’005278895
β = -0’000023462
Fórmula del World Reference System de 1984 (WGS84):
a
c
R
a = 6378’136 km
c = 6356’751 km
R = 6371’000 km
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
35
|
|
¹
|

\
|
⋅ −
⋅ +
=
θ
θ
θ
2
2
0
29 0069438002 . 0 1
53 0019318513 . 0 1
sen
sen
g g
Estas fórmulas sirven para calcular la gravedad con respecto a una superficie
teórica; La superficie equipotencial en la que se sitúan los valores de la gravedad, es lo
que entendemos por Geoide; Las variaciones que presenta la equipotencial que sigue el
elipsoide, las medimos con satélites altimétricos, y las conocemos como undulaciones;
Las principales undulaciones, se deben a defectos o excesos de masa que encontramos,
normalmente, en el manto.


Hablaremos así de regional, para referirnos al promedio; lo residual, será la
diferencia entre el promedio y lo que se mide realmente.

MEDIDA ABSOLUTA DE LA GRAVEDAD
La medida absoluta de la gravedad, se lleva a cabo con la caída de un cuerpo
(laboratorios de Francia, Inglaterra y Canadá).


Si pudiéramos medir con precisiones de 10
-8
segundos y medio micrón,
obtendríamos precisiones con 1 o 2 mGal.
También se puede medir la gravedad absoluta, utilizando péndulos (laboratorios
de Postdam, Washington y Teddington).


M
s
1

s
2

t
1

T
2

1 0 1
2
1
t g V V ⋅ ⋅ + =
2 0 2
2
1
t g V V ⋅ ⋅ + =
) (
2
1
1 2
1
1
2
2
1 2
t t g
t
s
t
s
V V − ⋅ ⋅ = − = −
1 2 1 2
) 2 1 1 2
) (
( 2
t t t t
t s t s
g
⋅ ⋅ −
⋅ − ⋅ ⋅
=
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
36







Para una mayor precisión, se utiliza el Péndulo Reversible de Katar (introducido
en una carcasa para reducir errores).





















MEDIDA RELATIVA DE LA GRAVEDAD
Muchas veces, se construyen redes geodésicas, midiendo con gravímetros
relativos en determinados puntos próximos a un punto Base cuyo valor de gravedad
absoluta se conoce.













BASE n n
g g g − = ∆
2
2
4
T
L
g ⋅ = π
T
L



k m T
L
g
⋅ ⋅
⋅ =
2
2


BASE
Estación 1
Estación 2
Estación 3
Estación 4
Estación 5
Estación 6
Estación 7
Estación 8
Estación 9
Estación 10
Estación 11
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
37
Gravímetros
Se basan en la Ley de Hooke:













Los gravímetros pueden ser de varios tipos (agrupados en estables o inestables:
Gravímetros estables: Miden lo que se deforma un muelle directamente, ya sea
por métodos ópticos, electrónicos o mecánicos. No se puede alcanzar mucha
precisión. g m F s k ∂ = = ∂ .
Gravímetros inestables (astáticos): Son los que más se utilizan; En vez de medir
lo que se deforma el muelle, se calcula la fuerza necesaria para devolverlo a su
posición de origen.
















Gravímetros marinos: Utilizan una precisión de ±1 mGal. Son de medida
continua. Consta de imanes con una masa magnética en medio con enrollamiento
espiral conectado a una corriente eléctrica; la masa estará en equilibrio entre los
imanes (campo magnético y campo eléctrico); Cuando varía la gravedad, la masa
se desplazará y se calcula el voltaje necesario para mantener dicha masa en
equilibrio.

Adquisición de información
Se establecen enlaces con redes fijas, donde las mediciones de la gravedad, son
muy precisas.
ϑ ϑ
g Base lectura n lectura n g + − = ) ( ) ( ) (

dl k dg m ⋅ = ⋅
m
dl k
dg

=

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
38
CORRECCIONES

Corrección de la deriva instrumental
La deriva instrumental, es la diferencia entre dos lecturas realizadas en una
misma estación (normalmente, la base) en un cierto intervalo de tiempo. Estas lecturas
deberían ser iguales, pero no lo son debido a la infidelidad del gravímetro, como ocurre
con todos los aparatos de precisión. Para corregir la deriva instrumental, representamos
las mediciones de la base frente al tiempo, y hayamos la pendiente de la recta que uniría
los diferentes puntos; Así, la lectura corregida, será la observada menos la variación
temporal por la pendiente:








Marea terrestre
Las atracciones gravíficas del Sol y de la Luna causan el efecto de las mareas,
que depende de la posición astronómica de ambos, y de la latitud, siendo variable con el
tiempo; estas fuerzas producen una pequeña deformación de la superficie, efecto que
influye también sobre los gravímetros. En 1959, Longman publicó unas fórmulas para
corregir dichos efectos.

Corrección de Eötvös
Corrección que se aplica cuando las mediciones se realizan desde una plataforma
móvil, como es el caso de las mediciones tomada desde un barco; al estar en
movimiento, actúa la fuerza centrífuga, y hace que las mediciones sean erróneas.

Base 1
Base 2
t
m
) ( ) ( ) (
) (
1 2
1 2
m t punto g punto g
t t
g g
m
punto corregida
Base Base
⋅ ∆ − =
∆ − ∆

=
ϑ ϑ

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
39

Tierra rotación velocidad v =
vehículo velocidad V =
d
V v
a
E
2
1
) ( +
=
R
V
a
N
2
2
=
d
v
a
2
3
=
ϑ cos ⋅ = R d
ϑ cos ⋅ ⋅ = ⋅ = R w d w v
2 2
E N
V V V + =
α sen V V
E
⋅ =
2 3 1
cos cos a a a g + ⋅ − ⋅ = ∂ θ ϑ
R
V
sen V w
R
V V v
R
V V V v
g
E N E E
2 2 2 2
cos 2
2 2
+ ⋅ ⋅ ⋅ ⋅ =
+ ⋅ ⋅
=
+ + ⋅ ⋅
= ∂ α ϑ
2
00416 ' 0 cos 508 ' 7 V sen v g ⋅ + ⋅ ⋅ ⋅ = α ϑ ϑ ,
siendo V la velocidad del vehículo, ϑ la latitud, y α el rumbo



Anomalías gravimétricas. Corrección de Aire Libre, Corrección de
Bouger y Corrección Topográfica
La diferencia entre el valor teórico de la gravedad (calculado sobre el esferoide)
y el valor realmente medido, se conoce como anomalía gravimétrica.
En áreas continentales, la gravedad se mide en superficie, la cual está muy por
encima del geoide; Para obtener el valor de la gravedad a este nivel, es necesario hacer
correcciones del valor medido en superficie:
TEÓRICA REAL
G G G − = ∇
( ) θ β θ β
λ
2 1
2
2
2
1
sen sen g g G
Ec TEÓRICA
⋅ − ⋅ + ⋅ = →
Las correcciones se realizan en tres etapas: primero la Corrección de Aire
Libre:
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
40
m mGal CAL / 3086 ' 0 =
CAL g g AL LIBRE AIRE ANOMALÍA
teórica leída
+ − = =



Sin embargo, entre el punto de observación y el geoide no hay aire, sino rocas,
por lo que debemos restar el valor de la atracción gravitacional que estas rocas ejercen;
como primera aproximación, consideramos que tales rocas forman una capa de grosor
uniforme e igual a la distancia entre el punto de medición y el geoide. Esto conduce a la
Corrección de Bouger:
ρ ⋅ ⋅ = h CB 4191 ' 0
| | CB CAL g g AB BOUGER ANOMALÍA
teórica leída
+ + − = =



Normalmente, alrededor del punto de observación, existen colinas y valles que
se elevan por encima del nivel del geoide o se extienden por debajo de él; sus efectos
gravitacionales, se añaden a los otros y representan la Corrección Topográfica, según
la cual, se reduce la topografía a formas regulares (láminas, prismas de distinta altura,
coronas regulares divididas en sectores, …).

CB=0.04191·ρ ρρ ρ·h
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
41
Anomalía de Bouguer
Aquellas desviaciones del valor de g que no se pueden descontar por las
correcciones topográficas y/o de aire libre, se denominan anomalías de Bouguer y su
presencia indica variaciones anormales de la densidad en el interior de la Tierra. Por
variaciones anormales entendemos desviaciones respecto a los valores medios ya
discutidos cuando tratamos la variación de densidad en el interior de la Tierra. Luego de
efectuar las correcciones de Bouguer los valores observados de g son en general
aproximadamente correctos en tierra firme y cerca del nivel del mar. Pero suelen ser
demasiado bajos (anomalías de Bouguer negativas) en los lugares altos como las
altiplanicies. Viceversa son demasiado altos (anomalías de Bouguer positivas) sobre los
océanos. Este comportamiento indica que bajo una extensión elevada la densidad media
es menor que bajo de una depresión. Tales anomalías son evidencia de la isostasia, o sea
la hipótesis de que la corteza terrestre flota sobre un manto fluido más denso, de modo
que las partes más elevadas corresponden a lugares donde la corteza es más gruesa y
tiene una raíz de baja densidad que penetra más en el manto, y viceversa en
correspondencia con las depresiones la corteza es más delgada. Si se supone equilibrio
isostático se puede calcular teóricamente una corrección isostática. Se entiende por
corrección isostática la que deriva de las variaciones de espesor de la corteza necesarias
para el equilibrio isostático. Las anomalías isostáticas son las diferencias entre el valor
medido de g y el valor teórico que se obtiene combinando los efectos de topografía y
relieve con la corrección isostática. La presencia de anomalías isostáticas indica un
apartamiento del equilibrio isostático, y por consiguiente la presencia de esfuerzos
mecánicos en la corteza terrestre. La observación muestra que los continentes están muy
aproximadamente en equilibrio isostático, pero ciertas islas tienen anomalías de hasta +
0.1 gal, y en algunas fosas oceánicas hay anomalías negativas de hasta – 0.2 gal. Una
anomalía positiva revela un empuje neto hacia abajo, mientras que una anomalía
negativa indica un empuje neto hacia arriba.



Cálculo de la densidad del interior de la tierra
Los valores medios son, para la corteza superior (granítica), 2’82 g/cm
3
; para la
corteza inferior, de 2’82 g/cm
3
; para el manto, de 3’2 g/cm
3
. Los mantos anómalos
tienen densidades que oscilan los 3 g/cm
3
. En la Tierra, la presión aumenta con la
profundidad, debido al aumento del peso de la carga; como consecuencia, los materiales
se comprimen más, aumentando la densidad. Conociendo las velocidades de
propagación de las ondas sísmicas, es posible calcular el aumento de la densidad,
siempre y cuando se trate de capas homogéneas; a más densidad, más velocidad.
Ecuación de Williamson-Adams →
) (
) ( ) (
r
r g r
dr
d
φ
ϑ ϑ ⋅
=
(explicada también en el último tema)

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
42
Problemas de representación
En los mapas topográficos no se representa del todo la realidad, pero se crea una
buena aproximación. Existen dos formas de hacer mapas:
• Redes: Interpolando puntos obtenidos, se obtienen redes de triángulos; estas
redes son distintas en función de la manera de unir los puntos:
- Se unen los puntos de igual cota en cada triángulo.
- Polígonos de Thiessen.
• Gridding: Cálculo de una matriz regular de valores a partir de una red
irregular de observación.
Los mapas tienen una interpretación cualitativa y cuantitativa; Es necesario
separar los fenómenos que nos interesan: Separación regional-residual (se adimensiona
en función de la escala con la que se trabaja; para ello se usan filtraciones).
Anomalía regional: Debido a contrastes profundos de densidad (estudio
de la Tierra en conjunto). Están generadas por grandes cuerpos muy
profundos. Mayor longitud de onda y menor frecuencia.
Anomalía residual: Debido a contrastes superficiales (estudio de
materiales de posible explotación). Están generadas por pequeñas masas
anómalas a poca profundidad. Menor longitud de onda y mayor
frecuencia.

Sistemas de filtrado
• Primeros sistemas de filtrado: Se toma la medida de 5 puntos, se hace la media y
se obtiene la línea verde. Por diferencias entre rojo y verde, se halla la residual.
• Círculos de Griffin (1949):








• Ajuste por mínimos cuadrados: Una nube de puntos se ajusta a una línea; se
busca la ecuación para la cual, la suma de las distancias de todos los puntos a ella,
sea mínima.

Cálculo del gradiente vertical
2
3
2 2
0
) (
) ( ) (
z r
dr r z
r g z g
+

=




Cálculo de la anomalía generada por un cuerpo lateralmente infinito

= θ δ π d z G V 2

INTERPRETACIONES DIRECTAS

Se basan en la consideración de la anomalía gravimétrica producida por un
cuerpo de forma geométrica sencilla; Se considera el efecto gravífico de un elemento
1
2
5
4
3
r

=
π
θ θ
π
2
0
) , (
2
1
) ( d r g r g
) (
0
r g g g
res
− =
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
43
infinitésimo y se extiende su efecto al cuerpo considerado, mediante la integración
correspondiente. Siempre se considera la componente vertical de la gravedad, y en el
caso de la densidad, se adopta el contraste de densidades entre el cuerpo considerado y
la masa homogénea que lo rodea.

En el caso de la esfera


θ
σ π
γ θ γ cos
3
4
cos
2
3
2


⋅ = ⋅ ⋅ = ∆
r
R
r
M
g
2 2 2
z x r + =
2 2
cos
z x
z
r
z
+
= = θ
3 2 2
3
) ( z x
z
R g
+
= ∆ γσπ

En el caso de una lámina
Consideramos una lámina; entonces, en un diferencial:
b
A
S
l
dl
y
α
P 0
α
Anomalía
z θ
r
B
l
L
dl
g
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
44
r
r
dl
A k g ⋅ ⋅ ⋅ ⋅ = ∆
2
ρ
2
sen
r
dl A
k g
z
θ
ρ

⋅ ⋅ = ∆
La atracción (g) generada en un punto P por el cuerpo, es el sumatorio de la
ejercida por cada uno de los diferenciales.

En el triángulo OPB:
α α
α
cos ) cos (
2 ) cos (
2 2 2
⋅ ⋅ + ⋅
⋅ + + ⋅ + =
ec z l
x x ec z l r

r
ec z l
α
α θ sen ) cos ( sen ⋅ ⋅ + =
| |

+ ⋅ ⋅ + ⋅ + ⋅ +
⋅ +
⋅ ⋅ ⋅ =
L
x ec z l x ec z l
dl ec z l
A k g
0
2
3
2 2
cos ) cos ( 2 ) cos (
) cos (
sen
α α α
α
α ρ

Resolviendo la integral, tenemos la curva de anomalía generada por la lámina, y
estas curvas de anomalía están tabuladas en función de la relación entre L y Z.
En las curvas obtenidas por el perfil transversal, definimos los siguientes
parámetros:
- Nitidez: Ancho de la curva a 2/3 de la anomalía.
- Sesgo: Relación entre las dos tangentes en los puntos de inflexión de los flancos
de la curva.
- Elipticidad: Comparación del ancho de la anomalía en el perfil longitudinal y
en el perfil transversal.
Así, relacionando estos parámetros entre sí, tenemos una serie de ábacos donde
entrar, bien por un par de estos valores, o bien a partir de las relaciones entre y
(semiancho) y L (longitud) del cuerpo generador de la anomalía.

EXCESO DE MASA. TEOREMA DE GAUSS

( ) km r
r
m
k dS g
S
n
π π 4 4
2
2
− =
|
¹
|

\
|
− =




∆ ∆ = =
S
n
S g
k
dS g
k
m
π π 4
1
4
1


INTERPRETACIONES INDIRECTAS

Gratículas
Se trata de ábacos formados por una serie de vectores radiales partiendo del
origen, y cortados, bien por arcos de circunferencia concéntricos con el origen, bien por
una serie de rectas paralelas equidistantes; Las pequeñas unidades de área así obtenidas,
representan un efecto gravífico determinado sobre el origen de la gratícula.
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
45

Modelos en 2D
Hubert (1948)













Talwani, Landisman y Worzel (1959)














Descomponen el cuerpo irregular en un polígono regular, siendo así sus lados
rectas definidas por dos puntos.

Superficie
Estación Sección de la estructura
en dos dimensiones

= ∆ θ πγ zd g 2
θ tg x z ⋅ =
ϕ tg a x z ⋅ − = ) (
θ ϕ
ϕ θ
tg tg
tg arctg
z


=




= ∆ θ
θ ϕ
ϕ θ
πγ d
tg tg
tg arctg
g 2



= ∆ θ πγ zd g 2
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
46
Cuando hablamos de 2D, 2½D o 3D, nos referimos al resultado: perfil, sección
o mapas; no al cuerpo; ya que el cuerpo siempre es en 3D.

Modelos en 2½D
Cady (1980)


Cady, en 1980, propone una limitación lateral del cuerpo, integrando así con
respecto al eje y.

Modelos 3D

Se trabaja con mapas, y no con secciones; descomponemos el cuerpo irregular
en prismas verticales regulares.




ISOSTASIA


INTRODUCCIÓN

Se trata de la condición de equilibrio que presenta la
superficie terrestre debido a la diferencia de densidad de sus
diferentes partes; se resuelve en movimientos verticales
(epirogénicos), y está fundamentada en el principio de
Arquímedes (todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un
empuje vertical y hacia arriba igual al peso del fluido
desalojado).

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
47
El término de isostasia se introdujo a finales del siglo XIX pero se planteaban
cuestiones sobre el equilibrio de la Tierra desde el Renacimiento. En el siglo XVIII
había dos escuelas de pensamiento sobre la forma de la Tierra: la Escuela Inglesa
(Newton; la Tierra estaba achatada por los Polos), y la Escuela Francesa (Cassini; la
Tierra estaba achatada por el Ecuador). La Académie Royale des Sciences pagó a un
grupo de científicos para viajar a distintas partes de la Tierra y medir la longitud de un
grado de meridiano para resolver la controversia; Un equipo midió cerca de Quito
(Ecuador) y el otro en el Círculo Ártico, cerca
de Tornio (Finlandia); la técnica utilizada
consistía en medir la distancia entre dos
puntos de posición conocida; las posiciones se
determinaban astronómicamente midiendo el
ángulo de elevación Φ entre la estrella Polar y
el horizonte, indicado por las burbujas de los
niveles de un astrolabio. Las burbujas de
nivelado siguen una superficie conocida como
superficie equipotencial, que coincide con el
geoide; Φ es el ángulo entre la estrella polar y
el geoide; la dirección de la estrella Polar es
perpendicular al Ecuador; por tanto, Φ es el
ángulo entre la perpendicular del geoide
(Plumb line) y el plano del Ecuador, que es la latitud astronómica en un punto. Las
distancias entre posiciones astronómicas se determinaron por triangulación, utilizando
una red de triángulos con vértices permanentemente marcados en la superficie de la
Tierra que conectaban las posiciones astronómicas. Al final, se llegó a la conclusión de
que la longitud del grado de meridiano en el Círculo Ártico era aproximadamente 900 m
mayor que la medida ya existente del grado en París y la del Ecuador era un poco más
pequeña; la Escuela Inglesa tenía razón. Pierre Bouguer participó en la expedición del
Ecuador e insistió en que las medidas en Quito se obtuvieron en presencia de relieves
topográficos mucho mayores; la masa de la montaña podría haber inclinado el plomo
que marca la línea vertical, introduciendo un error en la posición astronómica. No había
error en las posiciones astronómicas; Bouguer (1749) concluyó que la atracción de las
montañas en Quito era mucho menor de lo esperado para la masa de tales montañas.
Boscovich (1755) especuló que el exceso de masa de una montaña está compensado de
alguna forma por una deficiencia de masa en profundidad. George Everest atribuye los
errores medidos en la India a errores de triangulación y del Elipsoide de Referencia.
Pratt dice, sin embargo, que se deben a la influencia de la montaña que desviaría el
plomo. Airy, ofrece una explicación para la discrepancia de valores: la Tierra tendría
una corteza fina sobre un fluido de mayor densidad; una zona elevada tendría debajo
una zona menos densa y el efecto de la dirección local de la gravedad dependería de la
atracción positiva de la zona elevada y la atracción negativa de la corteza ligera. Dutton
en 1889 explica que en la Tierra hay partes más y menos densas; las zonas con material
menos denso serán más elevadas, y las zonas con material más denso estarán más
hundidas; para esta condición de equilibrio propone el término de Isostasia.

MODELO DE AIRY-HEISKANEN

Se asume que cada fragmento de litosfera está en equilibrio hidrostático; se
supone una densidad homogénea del material litosférico, de manera que el equilibrio de
cada prisma litosférico se consigue hundiendo en mayor o menor medida sus raíces en
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
48
el manto astenosférico. Hay que calcular el espesor de la corteza bajo cada rasgo
topográfico, es decir, hay que establecer la geometría de la raíz; debemos asumir una
profundidad media de la corteza por debajo del nivel del mar.
1 1
h r
c m
c


=
ρ ρ
ρ

d r
c m
w c



=
ρ ρ
ρ ρ
0



MODELO DE PRATT-HAYFORD

Se considera un nivel de compensación a una cierta profundidad, por encima de
la cual todas las masas deben ser iguales. Para representar el modelo se toman prismas
de litosfera en los que la densidad va variando en función de la profundidad para llegar
al equilibrio de las masas; hay que calcular el exceso o déficit de densidad en la base de
la corteza (suponiendo que se extiende a una profundidad constante).
c
i
i
D h
D
ρ ρ ⋅

=
d D
d D
w

⋅ − ⋅
=
ρ ρ
ρ
0
0




Los dos modelos se consideran igual de válidos; las montañas están soportadas por grandes
raíces, pero también hay soporte debido a cambios laterales de densidad; Los continentes son más altos
que los océanos debido a grandes diferencias tanto de espesor como de densidad. Estos modelos son muy
sencillos: requieren que haya grandes fallas atravesando toda la litosfera; es necesario considerar
compensación regional debida a la resistencia lateral de la corteza.
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
49
MODELO VENING-MEINESZ

Se utiliza sobre todo en cortezas oceánicas. Este modelo admite en parte el
Modelo de Airy, y otra parte es el “efecto viga”, es decir, relacionado con la flexibilidad
de la corteza.



COMPENSACIÓN ISOSTÁTICA REGIONAL

El efecto de la carga se distribuye sobre un gran área. Un modelo común es el de
una placa elástica que se flexionada por cargas superficiales y/o profundas; cuando
aplicamos una carga la rigidez flexural (resistencia a la flexión) de la placa determina
cuánto esta placa soporta la carga y cuánto se tiene que flexionar. La rigidez flexural
depende del espesor elástico efectivo de la placa: una placa delgada se flexiona mucho,
sobre todo cerca de la carga, mientras que una placa gruesa se flexiona poco.

COMPENSACIÓN ISOSTÁTICA

La Anomalía Isostática es la Anomalía de Bouguer medida menos la Anomalía
de Bouguer calculada. Si la raíz real y la calculada son iguales, la anomalía es 0
(topografía compensada); si la raíz real es mayor que la calculada, entonces la anomalía
es negativa (topografía sobrecompensada); y, si la raíz real es menor que la
compensada, entonces la anomalía será positiva (topografía infracompensada).

MOVIMIENTOS VERTICALES

El equilibrio isostático no es un proceso inmediato, sino que la astenosfera tiene
que fluir hacia fuera cuando se añade una carga y tiene que fluir hacia adentro cuando se
elimina la carga. Cuando se elimina una carga la litosfera tiene que volver a su forma
original lentamente por rebote isostático; este proceso lleva miles de años. Por ejemplo,
en Escandinavia, el levantamiento total desde el final de la glaciación (hace 10000 años)
es de 275 metros, lo que equivale a haber quitado unos 1000 metros de hielo; la
Anomalía de Bouguer, negativa, indica un déficit de masa, ya que la litosfera aún se
sigue levantando.
GEOFÍSICA
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50

MAGNETISMO


INTRODUCCIÓN

La Tierra se comporta como un gran imán, y la dirección e intensidad del campo
magnético varía considerablemente de un punto a otro de la superficie de la misma. Un
imán es un dipolo magnético en el que las fuerzas magnéticas no se pueden aislar: si lo
dividimos, estaremos generando un nuevo imán, es decir, un nuevo dipolo magnético;
no existen por lo tanto, polos magnéticos libres.

Unidades
Se define como unidad de intensidad magnética (unidad de polo), la intensidad
de dos polos magnéticos, que a la distancia de 1 cm, se repelen con una fuerza de 1
dina.

SI
c.g.s.
1nT=10
-9
Tesla 1Gauss=10
-4
Tesla
γ=10
-5
Gauss


Campo magnético
Si consideramos un polo magnético aislado, de intensidad p, se define como
campo magnético H, la fuerza que experimenta un polo magnético positivo de
intensidad la unidad, debido a la presencia en el espacio del polo magnético
considerado:
2
r
p
H =

Potencial magnético
El campo magnético H, creado por un polo magnético, puede darse por la
expresión gradV H − = , siendo
r
p
V = , que se define como el potencial magnético en
dicho campo.

Momento magnético
Se define como momento magnético de un dipolo, el vector r p M ⋅ = , siendo r
el vector de posición del polo magnético positivo respecto al negativo.

INTENSIDAD DE CAMPO MAGNÉTICO

La intensidad del campo magnético viene definida según el momento magnético
por unidad de volumen.

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
51
Ley de Biot-Savart
La densidad de flujo magnético infinitesimal permite calcular el valor total del
campo magnético asociado a una corriente eléctrica que fluye por un circuito a partir de
una simple operación de suma de los elementos infinitesimales de corriente.
Matemáticamente, esta suma se expresa como una integral extendida a todo el circuito
C, por lo que la densidad de flujo magnético asociada a una corriente viene dada por:


=
C
M p
r
r l d
l k B
3

R
I n
H
π 2

= ; se mide en A/m
La inducción magnética vendrá dada por H B ⋅ = u ; se
mide en Volt/m
2
, o lo que es lo mismo, Weber (unidad de flujo
magnético que produce una fuerza electromagnética de 1 V que
se anula en 1 segundo con decrecimiento uniforme en una
espira. En el S.I., el Wb/m
2
, es lo que conocemos como Tesla
(T); en el sistema c.g.s, se mide en Maxell, que equivale a 10
-8

Wb; Maxwell/cm
2
, equivale a 1 gauss. Así, 1 gauss equivale a
10
-4
T; Además, 1 nT = 10
-9
T = γ = 10
-5
gauss.
En la fórmula anterior, u es la permeabilidad magnética, que se mide en
Wb/A·m.

SUSCEPTIBILIDAD MAGNÉTICA (K)

Se trata de un coeficiente adimensional (parámetro geológico) que representa la
capacidad que presenta un cuerpo pasa ser magnetizado. Depende de la composición, la
dispersión y la orientación. En el vacío, 1 0 1
0
− = ⇒ = ⇒ = ⇒ =
r r r
k k u
u
u
u u .
) 1 (
0 0
+ ⋅ = ⇒ ⋅ = ⋅ ⋅ = k H B H H B
r
u u u u
J H H k H B ⋅ + ⋅ = ⋅ ⋅ + ⋅ =
0 0 0 0
u u u u
H k J ⋅ = = Intensidad de magnetización
Todas las sustancias son magnéticas a escala atómica. Se producen dos
movimientos de electrones (spin o giro propio, y camino orbital entorno al núcleo), por
lo que se generarán dos campos magnéticos. Se pueden dar electrones pareados en los
que los spin se anulan (electrones conchas); de esta forma, obtenemos distintos tipos de
materiales:
• Diamagnéticos: Diamagnéticos: Diamagnéticos: Diamagnéticos: Susceptibilidad magnética muy pequeña y negativa.
Completos los electrones pareados, por lo que sólo se produce campo magnético
con el movimiento orbital. Orientación contraria al campo magnético externo.
Ej.: halita, yeso, cuarzo.
• Par Par Par Paramagnéticos amagnéticos amagnéticos amagnéticos: :: : Susceptibilidad magnética débil y positiva. No todos los
electrones están pareados, por lo que se produce un mayor campo magnético.
Orientación paralela al campo magnético externo; se retarda por la agitación
térmica, y decrece inversamente proporcional a la temperatura absoluta (Ley de
Curie-Weiss). Ej.: anfíboles, piroxenos, biotita.
• Ferromagnéticos: Ferromagnéticos: Ferromagnéticos: Ferromagnéticos: Susceptibilidad magnética muy fuerte y positiva, ya que
todos los campos magnéticos generados, se acoplan en la misma dirección y se

GEOFÍSICA
Óscar Pintos
52
suman. Se ordenan según el campo magnético terrestre. Ej.: hierro, cobalto,
níquel.
• Ferrimagnéticos: Ferrimagnéticos: Ferrimagnéticos: Ferrimagnéticos: Susceptibilidad magnética y positiva, pero no tanto como
los anteriores, ya que no se acoplan todos los campos magnéticos generados, en
la misma dirección. Ej.: magnetita, pirrotina.
• Antiferromagnéticos: Antiferromagnéticos: Antiferromagnéticos: Antiferromagnéticos: Baja susceptibilidad, casi 0, aunque de signo positivo.
Los campos magnéticos de los diferentes segmentos, están orientados en sentido
contrario. Ej.: hematites.

Valores de k en los diferentes tipos de rocas
Materiales sedimentarios: k ≈ 25000.
Materiales metamórficos: k ≈ 80000.
Materiales ígneos (ácidos): k ≈ 85000.
Materiales ígneos (básicos): k ≈ 195000.

CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE

El 90% del campo magnético es interno, y el 10% restante, es externo. Se
modeliza el campo magnético terrestre con 8-12 dipolos radiales en el núcleo, y usando
armónicos esféricos, se calcula el IGRF cada 5 años.

El campo magnético va variando su inclinación
según en qué parte de la Tierra estemos: en los Polos es el
único lugar donde las líneas son perpendiculares a la
superficie terrestre. Además, el campo magnético
terrestre, va variando con el transcurso del tiempo
geológico; así, por ejemplo, durante los últimos 5
millones de años, se han producido más de 20
inversiones, siendo la más reciente, hace unos 700000
años.


GEOFÍSICA
Óscar Pintos
53
APARATOS DE MEDIDA
Variómetro: Sólo mide la componente vertical. Consiste en dos
cuchillas magnéticas.
Magnetómetro tipo Askania: Es de componente vertical. Mide la
intensidad de campo magnético, hallando el coeficiente de torsión
del hilo.
Magnetómetro tipo Fluxgate: Al igual que el de protones, mide
el campo magnético total, aunque son menos precisos. Están
preparados para registro continuo; Son los que llevan los aviones.
Magnetómetro de protones: También mide el campo total. Es
con el que normalmente, se realiza la prospección. Mide la
frecuencia de la precisión libre de los protones que han sido
polarizados en una dirección aproximada a la del campo
magnético.

ANOMALÍAS MAGNÉTICAS

Las curvas de anomalías magnéticas, tendrás unos negativos y unos positivos, ya
que el campo magnético está inclinado (sólo es perpendicular en los Polos). Se puede
utilizar la reducción al polo, que es un procesado matemático, consistente en la
reducción a un campo, como si las líneas fueran perpendiculares (pseudogravimetría).
La ambigüedad del método magnético es muy grande, y por eso no se suele utilizar sólo
este método.
CICLOS DE HISTÉRESIS

Algunos cuerpos, tienen la propiedad de que una vez imantados, conservan
cierto magnetismo remanente, al cesar el campo magnético inductor. Así, si sometemos
un cuerpo a un campo magnético, y vamos aumentando la intensidad del mismo, llegará
un momento en que el cuerpo ya no se magnetiza más; si ahora bajamos otra vez la
intensidad del campo magnético aplicado, la curva descendente ya no pasará por el

GEOFÍSICA
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54
origen, ya que conserva una pequeña magnetización remanente correspondiente al
campo magnético existente en el momento en que se creó el cuerpo (curvas de
histéresis).














Relación de Königsberger
actual
residual
n
J
J
Q =
Si Q
n
>>> 1, se trata de basaltos oceánicos formados por extrusión y rápido
enfriamiento bajo el agua, en las dorsales oceánicas.
Si Q
n
<<< 1, se da una susceptibilidad magnética muy alta, y una fuerte
magnetización; se trata de granos de magnetita y multidominios antiparalelos; es
útil para la exploración industrial en la corteza continental.

ANOMALÍAS MAGNÉTICAS OCEÁNICAS

Grandes áreas de corteza oceánica caracterizadas por largas franjas alternadas de
anomalías magnéticas positivas y negativas. Son paralelas a las dorsales.


residual actual total
J J J + =



GEOFÍSICA
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55
Corteza oceánica




















TIPOS DE MAGNETIZACIÓN REMANENTE

Magnetismo termorremanente (J
TMR
): Se produce cuando se enfría el
material, pasando justo por debajo del punto de Curie; magnetismo más fuerte
que el remanente normal. El magnetismo termorremanente se adquiere a partir
del campo magnético terrestre y la intensidad con que se imantan las rocas es
menor que la del propio campo; no obstante, es muy superior en intensidad al
magnetismo natural remanente y no se borra con un campo igual y de sentido
contrario, a no ser que las rocas estén de nuevo cerca de su punto de Curie. Ej.:
en rocas volcánicas.
Magnetismo detrítico (J
DRM
): Es la que adquieren las rocas sedimentarias. En
este caso los minerales, debido a su anisotropía magnética y facilidad de
movimiento en el sedimento aún rico en agua, tienden a alinear su
magnetización con el campo magnético de la Tierra.
Magnetismo químico (J
CRM
): También se suele dar en las rocas sedimentarias,
por oxidación y/o neoformación de minerales.



ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA


INTRODUCCIÓN

Desde el S. XIX se conoce la existencia de un núcleo fundido (magma). Si la
densidad media de la Tierra ≈ 5.5 veces la del agua (>> rocas) ⇒ la densidad en el
interior debe ser mucho mayor.

Agua
Sedimentos
Extrusiones de basalto y delgadas intrusiones
Complejo de diques
Gabros
Peridotitos (manto superior)
Layer 1
Layer 2A
Layer 2B
Layer 3
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
56
En 1897 Wiechert propuso un núcleo metálico cubierto por una capa rocosa
denominada “Mantel” (mala traducción inglesa a “mantle”), por la composición
meteorítica.
En 1892 John Milne, con el descubrimiento del sismógrafo comienza el estudio de
la estructura Interna de la Tierra.
En 1906 Oldham afirma la existencia de un núcleo denso y líquido (zona de sombra
con retraso de las ondas P).
En 1909 Mohorovicic establece el límite entre la corteza y el manto a 56 Km y
límite entre Vp = 5.6 Km/seg y Vp = 7.9 km/seg (discontinuidad de Mohorovicic o
Moho). Hoy en día, se considera entre 5 y 6 km en corteza oceánica y entre 60 y 80
km en corteza continental.
Moho sismológico: profundidad donde las Ondas P > 7.6 Km /seg.
Moho Petrológico : Cambio en el tipo de rocas.
En 1914 Gutenberg estableció la zona de sombra de las Ondas P = 105-143º y el
Límite Manto-Núcleo a 2900 Km (2885 ± 3 Km) (Discontinuidad de Gutenberg).
En 1925 Conrad separó dos capas en la corteza con diferentes Vp y Vs, deduciendo
así la existencia de una corteza inferior. Debido al conocimiento de entonces se les
dio un nombre petrológico, separadas por una discontinuidad: corteza superior o
granítica y corteza inferior o basáltica.
En 1936 Lehmann dedujo un núcleo interno sólido, debido a la detección de Ondas
P muy débiles en la zona de sombra. Hubo mucha controversia durante años pero
actualmente está aceptado (mejores sismógrafos y análisis de las vibraciones
naturales de la Tierra).

REFRACCIONES Y REFLEXIONES EN EL INTERIOR DE LA
TIERRA
La estructura de la Tierra es una serie de capas concéntricas, deducidas a partir
del estudio de las ondas sísmicas. En las tablas de Jeffreys-Bullen se representa el
tiempo frente a la distancia epicentral; Recopilación de las fases que llegan a las
diferentes distancias epicentrales.



















GEOFÍSICA
Óscar Pintos
57
VARIACIONES RADIALES DE VELOCIDAD, DENSIDAD,
GRAVEDAD Y PRESIÓN

Variación de la velocidad de las ondas sísmicas
Para poder calcular el valor de estas variaciones en el interior de la Tierra, es
necesario asumir que la Tierra es esférica y simétrica, compuesta de capas concéntricas
y homogéneas; que no existen cambios químicos o de fase en cada capa; que la presión
y la densidad aumentan de un modo hidrostático y por ello se emplea el parámetro
sísmico:
ρ
β α φ
k
= − =
2 2
3
4
, siendo k el módulo de Bulk, α la v
p
y β la v
s
.


Variación de la densidad
Esta variación se conoce por la fórmula de Williamson:
) (
) ( ) (
r
r g r
r φ
ρ
δ
δρ ⋅
= . A
partir de esta fórmula, es posible calcular por incrementos, el valor de la densidad, si se
conoce el valor a una profanidad dada (se conoce para la corteza y para el manto, por
modelos isostáticos). La densidad cambia bruscamente en las discontinuidades, y va
aumentando con la profundidad.

GEOFÍSICA
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58

Variación de la gravedad y la presión
La variación de la gravedad se puede conocer a través de la distribución de
densidades. El valor de g(r) es función de la masa contenida en una esfera de radio r:
x x x
r
G
r
r Gm
r g
r
∂ = − =

0
2
2 2
) ( 4
) (
) ( ρ π
La variación de la presión hidrostática es debido al peso de la capa de materiales
suprayacentes (alcanza los 380 GPa en el interior de la Tierra):
dr r g r r P
r
) ( ) ( ) (
0

− = ρ
GEOFÍSICA
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59
MODELOS DE LA ESTRUCTURA INTERNA

Bullen (1940-1942) propuso un modelo con 7 capas concéntricas, cuyos límites
estaban localizados en variaciones agudas de la velocidad de las ondas internas o en su
gradiente de velocidad. A estas capas le llamo A, B, C, D, E, F y G. Entre 1950 y 1998
con el sismógrafo de largo período, se analizan las oscilaciones naturales de la Tierra,
que están asociadas a desplazamientos radiales contrarios a g, y por tanto, afectados por
la distribución de la densidad y los parámetros elásticos. A partir de la inversión de los
datos del espectro de frecuencias de las oscilaciones libres, se pudo calcular el modelo
de densidad y de los parámetros elásticos (Modelo Parametrizado o PREM).
• CORTEZA: Va desde la superficie hasta la discontinuidad de Mohovoric (donde
v
p
>7’6 km/seg), y es equivalente a la capa A de Bullen. Es la zona más compleja y
con más heterogeneidad lateral. Su estructura se deduce de la sísmica de refracción
y reflexión, ya que no se pueden usar técnicas de investigación de los tiempos de
viaje de las ondas internas. Se dan dos áreas bien diferenciadas: las cubiertas por los
océanos y las emergidas (excepto plataformas continentales).
- Oceánica (5-10 km): Está constituida por una capa de agua, una capa de
sedimentos que disminuye hacia los bordes de la dorsal, un basamento ígneo
con una delgada capa de lavas (0’5 km) sobre intrusiones basálticas complejas
(complejo estratificado de diques) y por último, se dan intrusiones de gabros.
- Continental: Mucho más compleja que la oceánica. Mayor espesor que la
oceánica y muy variable (30-40 km en los escudos antiguos y 50-60 km en las
cadenas de montañas jóvenes). Su base no es simple ni abrupto (a veces,
estructura laminar). Se dan dos zonas de velocidades anómalas sobre el perfil
general, con aumento de velocidades en función de la profundidad.
1. Una capa de baja velocidad en la corteza media. Intrusiones lacolíticas
de composición granítica denominada capa siálica de baja velocidad.
2. Zona de alta velocidad situada por debajo de una zona con migmatitas
con estructura fina laminada; se piensa que las reflexiones y
refracciones en su techo, son la discontinuidad de Conrad.
• •• • MANTO SUPERIOR: Va desde el Moho hasta unos 670 km y coincide con las
capas B y C de Bullen. Se dan discontinuidades en las velocidades y gradientes de
velocidad escalonados. Hay gran heterogeneidad lateral en las capas más externas
de la Tierra hasta 400 km.
- Zona superior (80-120 km): Zona rígida y con un aumento de velocidad de
las ondas internas (tapadera). Esta zona, junto con la corteza, constituyen la
litosfera.
- Zona de baja velocidad (100-200 km): También llamada LVL (Low
Velocity Lover). Se caracteriza por un gradiente negativo de velocidad y por
una discontinuidad inferior poco definida con un aumento del 3-4 % de
velocidad a los 220 ± 30 km (discontinuidad de Lieberman). Esta zona
constituye la Astenosfera, en la que, la disminución de la velocidad se
interpreta como una disminución de la rigidez; tiene mucha importancia
porque permite el desacoplamiento de la litosfera del manto más profunda,
consintiendo la convección lenta que permite el desplazamiento lateral de las
placas litosféricas. Aunque la composición general del manto es peridotítica
(olivino), el aumento de la presión causa cambios estructurales importantes a
fases de alta presión (variación de las propiedades elásticas), por lo que los
datos sismológicos mostrarán dos discontinuidades importantes, una a 400 km
(peridotitas que pasan a espinela), y otra a 670 km (espinela β que se
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
60
transforma en espinela γ que a su vez dará perowskita; es la discontinuidad
más importante del manto, y se ha encontrado en todo el mundo; corresponde
con el límite de la capa C de Bullen).
• MANTO INFERIOR: Va desde los 670 km hasta los 2890 y coincide con las
capas C y D de Bullen. Composición poco conocida (óxidos y silicatos de hierro y
magnesio con estructura similar a la perowskita).
- De los 670 a los 770 km se da un aumento gradual de la velocidad (parte
inferior de la zona C).
- Zona D’ (770 – 2740 km). Manto normal con suaves gradientes positivos de
velocidad y sin discontinuidad.
- Zona D’’ (2740 – 2890 km). Capa anormal que forma parte del Manto pero
está en fuerte discusión por 3 modelos: gradientes de velocidad positivos,
gradientes de velocidad negativos, y discontinuidades de velocidad menores.
Lo que hay, son variaciones de velocidad de distinto porcentaje, que tienen
lugar sobre extensiones laterales de dimensiones similares a los continentes y
océanos. Además, las zonas con mayor velocidad sísmica, se sitúan bajo las
zonas de subducción, y las zonas con baja velocidad se sitúan bajo el Pacífico
(muchos puntos calientes). La Zona D’’ tiene un papel fundamental en la
Geodinámica: Origen y fuente de material de las plumas mantélicas y puntos
calientes; cuando las plumas superan los 670 km se opone a su ascenso y al
descenso de las zonas de subducción; influencia en el transporte de calor
desde el núcleo al exterior.
• NÚCLEO: Va desde los 2889 km hasta los 6136 km y coincide con las capas E, F
y G de Bullen. El límite superior, es la Discontinuidad de Gutemberg, que marca un
gran descenso de v
p
; la superficie de esta discontinuidad es neta, pero tiene una
morfología abrupta (hasta 10 km). El Núcleo está compuesto por hierro y hasta un
10 % de níquel con algo de silicio, azufre y oxígeno; también elementos radiactivos
que contribuyen al flujo térmico. Se reconocen dos capas:
- Núcleo externo: Va desde los 2889 hasta los 5154 km y coincide con la capa
E de Bullen. Es fluido y con una viscosidad similar al agua.
- Zona de transición: Coincide con F. Se da un gradiente negativo de v
p
a lo
largo de 5 km. Hoy en día, se cree que no existe.
- Núcleo interno: Coincide con G y tiene un espesor de 1120 km. Sólido, o
líquido más sólido próximo a la temperatura de solidificación..

















GEOFÍSICA
Óscar Pintos
61
TOMOGRAFÍA SÍSMICA

Se denomina tomografía a una representación en secciones transversales. Si se
representan numerosas secciones transversales en 2D muy próximas podemos obtener
un modelo tridimensional. El uso de los TAC está extendido en medicina como un
método no invasivo de examinar zonas internas (en medicina se estudia la atenuación de
los Rayos X o de ondas ultra-sónicas).
La tomografía sísmica analiza la variación de los tiempos de llegada de las ondas
sísmicas consiguiendo una modelización 3D de la distribución de velocidades de las
ondas sísmicas en la Tierra. Se precisa una programación compleja y elevada potencia
de cálculo.
El tiempo de viaje de una onda desde el foco a la estación es función de la
distribución de velocidades en su trayectoria; Si se conoce la distribución de
velocidades en la Tierra en capas concéntricas, se establece un modelo que predice unos
tiempos de viaje de las distintas fases a cualquier distancia epicentral.

Desviaciones
Existen desviaciones (residuales de tiempos de viaje o anomalías), debido a tres
posibles efectos:
Profundidad Focal: Los modelos parametrizados (IASP91) tiene en cuenta tiempos
de llegada para diferentes profundidades focales; es necesaria una buena
localización del terremoto.
Distribución local de velocidades bajo la estación: o se conoce o se hace una media
con las estaciones de alrededor hasta una ∆ = 3º.
No existe una simetría esférica: hay que tener en cuenta la elipticidad de la Tierra, y
las variaciones de V
P
y V
S
a cualquier profundidad.
Estas variaciones de V son del orden de varios % de la velocidad media asumida
en el modelo de capas; si la velocidad es mucho mayor, el tiempo de llegada es mucho
menor, y viceversa; Así se clasifican las llegadas como tempranas o tardías. Como la
velocidad depende de las propiedades elásticas y las densidades, y éstas dependen de la
temperatura, las anomalías de velocidad obtenidas mediante tomografía sísmica se
suelen interpretar en términos de variaciones de temperatura y rigidez: una zona con
menor velocidad, implica mayor temperatura, y por tanto menor rigidez; una zona con
mayor velocidad, implicaría menor temperatura, y por lo tanto mayor rigidez.

DINÁMICA DE PLACAS

Convección en el manto
Es el mecanismo más importante en los procesos geodinámicos. El manto tiene
un comportamiento viscoelástico (se comporta elásticamente ante cambios de esfuerzo
rápidos, y fluye bajo esfuerzos mantenidos durante largo tiempo). En la litosfera se da
transferencia de calor por conducción, mientras que en el manto, por convección.
La mayoría de los científicos, aceptan el hecho de que haya convección en el
manto, pero para explicar cómo se produce, se establecen varios modelos:
Convección en todo el manto: La viscosidad es menor en el manto superior, y hay
un flujo neto de material a través del límite. La convección afecta a todo el manto
por lo que éste se encuentra mecánicamente bien mezclado. Los cambios de fase
entre los 400 y 670 Km sólo tienen un pequeño efecto en el gradiente de
temperatura. Es el modelo más probable.
GEOFÍSICA
Óscar Pintos
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Convección estratificada: Hay dos capas convectivas, una en el manto superior y
otra en el inferior. Esta convección puede ser con circulaciones en el mismo sentido
(cizalla en el contacto; altas V
S
; viscosidad inferior en el manto inferior con
respecto al superior; acoplamiento térmico) o contrario (no se da cizalla;
acoplamiento mecánico). Este modelo implica la no transferencia de masa en el
límite 670 Km, por lo que no se da mezcla; la diferente composición, implica
transferencia de calor por conducción (límite térmico; menor flujo térmico desde el
núcleo).



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