You are on page 1of 220

RANSOM RIGGS VNDORSLYOM KISASSZONY KLNLEGES GYERMEKEI

KOSSUTH KIAD

NINCS KIKT. NEM AZ SEM LOM, SEM HALL; A HALNI LTSZ L. SZLHZAD, TAVASZIDD BARTJAI, REGEMBER S IFJ LNY, NAPI MUNKD S JUTALMA ELTNNEK MIND, MESV MLLNAK, MEGKTHETETLENEK.

Ralph Waldo Emerson ELJTK Mr ppen belenyugodtam, hogy teljesen htkznapi letem lesz, amikor nem mindennapi dolgok kezdtek trtnni velem. Ezek kzl az els iszony megrzkdtatsknt rt, s mint minden, ami rkre megvltoztatja az embert, ktfel hastotta az letemet: Eltte s Utna. Ahogyan mg sok ksbbi, rendkvli dologban, ebben is szerepet jtszott a nagyapm, Abraham Portman. Gyerekkoromban gy gondoltam, Portman nagyapa a legrdekesebb, legklnlegesebb ember az egsz vilgon. lt rvahzban, harcolt hborkban, cenokat szelt t gzhajkon, sivatagokat lhton, cirkuszokban lpett fel, mindent tudott a lfegyverekrl meg az nvdelemrl meg arrl, hogyan lehet letben maradni a vadonban, s legalbb hrom nyelven beszlt az angolon kvl. Mindez mrhetetlenl egzotikusnak ltszott egy olyan klyk szemben, aki sosem hagyta el Floridt. Valahnyszor tallkoztunk, knyrgtem neki, hogy

mesljen, pedig mindig ktlnek llt, s gy mondott el minden trtnetet, mintha titok lenne, amelyet egyedl csak rm bzhat. Hatves koromban gy gondoltam, ha csupn fele annyira izgalmas letre vgyom, amilyen Portman nagyap volt, felfedeznek kell mennem. btortott, hossz dlutnokon t tanulmnyozta velem a vilg trkpeit, kpzeletbeli expedcik tvonalt jellte ki rajtuk vrs rajzszgekkel, s azokrl a fantasztikus helyekrl beszlt, amelyeket egyszer majd felfedezek. Otthon gy adtam hrl trekvseimet, hogy a szememhez kartonpapr hengert szortva vonulsztam fel s al, s addig kiltoztam, hogy Fld! Fld! meg Kiktshez felkszlni!, amg a szleim ki nem zavartak. Azt hiszem, attl tartottak, hogy nagyapm olyasfajta lmodozssal fertz meg, amelybl sosem gygyulok ki s hogy ezek a fantazmagrik beoltanak a gyakorlatiasabb ambcik ellen , gy aztn egy nap anym leltetett, s elmagyarzta, hogy nem lehetek felfedez, mert a vilgon mr mindent felfedeztek. Rossz vszzadban szlettem. gy reztem, rtul becsaptak. Ez a kellemetlen rzs tovbb ersdtt bennem, amikor rjttem, hogy Portman nagyapa legjobb trtneteinek zme nem lehet igaz. A legfantasztikusabb trtnetek a gyerekkorrl szltak, arrl, hogy Lengyelorszgban szletett, m tizenkt ves korban elkldtk egy walesi gyermekotthonba. Amikor megkrdeztem, mirt kellett elhagynia a szleit, mindig ugyanazt felelte: mert ldztk t a szrnyek. Lengyelorszg csak gy hemzsegett tlk, mondta. Mifle szrnyek? krdeztem mulva minden alkalommal. Rmletes, ppos, rothad br, fekete szem szrnyek felelte mindig. s gy jrtak! Lbt hzva csoszogott, ahogyan a rgi filmek szrnyei, amg csak nevetve el nem szaladtam elle. Valahnyszor lerta ket, mindig hozztette egy-egy rmes, j vonsukat: bzlttek, mint a rothad szemt; csak az rnykuk ltszott, k maguk nem; a szjukban tbb vonagl csp bjt meg, amelyet egy pillanat alatt kilvelltek, s kt ers llkapcsuk kz rntottk az embert. Nemsokra mr alig tudtam aludni, tlzottan lnk kpzeletem a legegyszerbb neszeket is rmsgekk vltoztatta. Ha autkerk surrogott a vizes ttesten, azt hittem, valaki vagy valami liheg az ablakom alatt, az ajt alatti rs eltt elsuhan rnyakat tekerg, szrks-fekete cspoknak lttam. Rettegtem a szrnyektl, de felvillanyozott, amint elkpzeltem nagyapmat, ahogy harcol velk, s legyzi ket, hogy aztn meslhessen nekem a kalandrl. Mg fantasztikusabbak voltak a walesi gyermekotthonrl szl trtnetei. Elvarzsolt hely volt az, mondta, gy terveztk meg, hogy a gyerekek ott biztonsgban legyenek a szrnyektl. Olyan szigeten llt, ahol mindennap sttt a nap, s soha, senki nem betegedett meg, nem halt meg. Mindenki egytt lt egy nagy hzban, amelyet egy blcs, vnsges madr oltalmazott legalbbis a trtnet gy szlt. Ahogy azonban idsebb lettem, ktsgeim tmadtak. Mifle madr volt az? krdeztem egy dlutn htves koromban, s hitetlenked tekintettel nztem r a krtyaasztal fltt, miutn hagyott nyerni Monopolyban. Egy nagy slyom, aki pipzott felelte. Nagyon ostobnak tartasz, nagyapa. Megszmolta narancssrga s kk paprpnzeinek megfogyatkozott ktegt. Sz sincs rla, Jakob. Tudtam, hogy megbntottam, mert eljtt soha le nem vetkezett lengyel akcentusa, ezrt a sz snak, a sincs szincsnek hangzott. Rgtn gytrni kezdett a lelkifurdals, elbizonytalanodtam. De mirt akartak bntani titeket a szrnyek? krdeztem. Mert nem olyanok voltunk, mint msok. Klnlegesek voltunk. Hogyan klnlegesek?

Jaj, sokflekppen vlaszolta. Volt egy lnyka, aki tudott replni, egy fi, akiben mhek ltek, meg egy testvrpr, egy fi meg egy lny, akik hatalmas sziklkat tudtak felemelni. Nehz lett volna eldnteni, komolyan beszl-e. m nagyapmat sosem tartottk vicces embernek. Elkomorodott, mert ltta rajtam, hogy ktelkedem. Jl van, nem kell, hogy higgy nekem mondta. Vannak fnykpeim! Htratolta kerti szkt, bement a hzba, s ott hagyott a verandn. Egy perc mlva visszajtt, kezben egy rgi szivardobozzal. Elrehajoltam, hogy jobban lssam a ngy gyrtt s srgul fnykpet.

Az els felvtel homlyos volt, rajta ltnynek ltsz valami, amelyben nem volt ember. Vagy csak feje nem volt az illetnek. Dehogy nem volt feje! vigyorgott nagyapm. Csak nem ltod. Mirt? Lthatatlan? No nzd csak, mennyi esze van! Felhzta a szemldkt, mintha meglepte volna, hogy gy tudok kvetkeztetni. Millard, gy hvtk. Mks klyk. Nha azzal jtt, hogy H, Abe, tudom, mit csinltl ma, s elsorolta, merre jrtam, mit ettem, mikor piszkltam az orrom, amikor azt hittem, nem lt senki. Nha kvette az embert, hangtalanul, mint az egr, ruhtlanul, hogy ne lsd, s csak lesett! A fejt csvlta. Most szlj hozz!

Elm tett egy msik fott. Miutn megnztem, megkrdezte: No? Mit ltsz? Egy kislnyt. s? Koront visel. A kp aljra mutatott. s a lba? Kzelebbrl szemgyre vettem a fott. A lnyka lba nem rintette a talajt. De nem ugrott fel, hanem mintha lebegett volna a levegben. Leesett az llam. Repl! Majdnem mondta nagyapm. Levitl. Csak nemigen tudott uralkodni magn, ezrt nha le kellett ktznnk, hogy el ne lebegjen! Nem tudtam levenni a szemem a lnyka nyugtalant babaarcrl. Ez valdi? Persze felelte mogorvn, azzal elm tett egy msik kpet, amelyen egy cingr fi jkora kvet emel a feje fl. Victor meg a hga nem volt ennyire gyes mondta , de annl ersebb!

Nem ltszik ersnek nztem a fi vzna karjt.

Pedig elhiheted, hogy az volt. Egyszer prbltam vele szkanderezni, kis hjn letpte a karom! m a legfurbb az utols fnykp volt. Emberi fej htulrl, amelyre arcot festettek.

Csak bmultam a kpet, mikzben Portman nagyapa magyarzott. Kt szja volt, tudod? Egy ell s egy htul. Azrt lett olyan nagy s dagadt. De ez hamistvny mondtam. Az arc csak r van festve. Persze, a smink hamis. Cirkuszi msorhoz kszlt. De n mondom, kt szja volt. Nem hiszel nekem? Hiszek neked mondtam. s valban hittem neki legalbbis nhny ven t , br fknt azrt, mert hinni akartam, ahogyan a velem egyids gyerekek a Mikulsban. Ragaszkodunk a tndrmesinkhez, amg csak tlsgosan nagy nem lesz az r, amelyet meg kell ezrt fizetnnk. Szmomra ez azon a napon kvetkezett be, amikor msodikos koromban Robbie Jensen ebdkor fenken billentett egy asztal eltt, amely krl nagy csapat lny lt, s kzhrr tette, hogy hiszek a tndrekben. Ma mr gy gondolom, hogy csak azt kaptam, amit megrdemeltem, amirt elmesltem nagyapm trtneteit az iskolban, de azokban a megalz pillanatokban elre tudtam, hogy a tndrfi gnynv gyakran mondjk ezt melegekre is , hossz vekre rm ragad, s nagyapra haragudtam ezrt. Aznap dlutn jtt rtem az iskolba, ami gyakran megesett, amikor a szleim mindketten dolgoztak. Beltem vn Pontiacja hts lsre, s kijelentettem, hogy tbb nem hiszek a tndrmesiben. Mifle tndrmeskben? pillantott rm a szemvege fltt. Tudod. A trtneteidben. A gyerekekrl meg a szrnyekrl. Szemltomst zavarba jtt. Ki beszlt tndrekrl? Kzltem vele, hogy a kitallt trtnet meg a tndrmese egy s ugyanaz, s hogy a tndrmesk kis pisiseknek valk, n pedig tudom, hogy a fnykpei meg a trtnetei nem igaziak. Arra szmtottam, hogy megharagszik, vagy veszekedni kezd, de csak annyit mondott, Ok, s beindtotta a Pontiacot. Rtaposott a gzpedlra, kilttnk a jrda melll. s ezzel vge is volt. Szerintem sejtette, hogy gy lesz idvel ki kellett nnm a mesibl , de olyan hirtelen zrta le egyszer s mindenkorra az egszet, hogy gy reztem, valban hazudott nekem. Nem voltam kpes megrteni, mirt hitette el velem, hogy rendkvli dolgok lehetsgesek, amikor pedig nem is gy van. Csak nhny esztendvel ksbb magyarzta meg nekem apm: kiskorban Portman nagyapa neki is elmeslt prat a trtnetekbl. Nem hazugsg volt mindez, csupn az igazsg eltlzott vltozata mert Portman nagyapa gyerekkora nem volt ppen tndrmese. Inkbb rmtrtnet. Nagyapmnak a csaldja egyetlen tagjaknt sikerlt elmeneklnie Lengyelorszgbl a msodik vilghbor kitrse eltt. Tizenkt ves volt, amikor a szlei egyetlen brnddel, egy szl ruhban idegenek karjai kz kldtk, amikor vonatra tettk legifjabb fiukat Nagy-Britannia fel. A jegy csak odafel szlt. Soha tbb nem ltta az apjt, az anyjt, a btyit, az unokatestvreit, a bcsikit meg a nnikit. Valamennyi meghalt, mieltt betlttte volna a tizenhatodik letvt; azok a szrnyek vgeztek velk, akik ell ppen csak elmeneklt. Csakhogy ezek nem rothad br, cspokkal felfegyverzett szrnyetegek voltak, amelyek megmozgatjk egy htves kpzelett. Emberarc szrnyetegek voltak, kifogstalan egyenruhban, tmtt sorokban meneteltek, annyira htkznapi mdon, hogy az ember fel sem ismerte ket, csak amikor mr ks volt. Ahogyan a szrnyek, gy az elvarzsolt sziget trtnete is lruhba ltztetett valsg

volt. Az eurpai kontinens szrnysgeihez kpest a nagyapmat befogad gyermekotthon bizonyra paradicsominak tetszett, gy a trtneteiben azz is lett: vget nem r nyarak, rangyalok s biztonsgos bvhely a mgikus tulajdonsgokkal megldott gyermekek szmra, akik persze nem tudtak igazn replni, lthatatlann vlni, sziklkat emelgetni. A klnleges tulajdonsg, amely miatt ldztk ket, egyszeren az volt, hogy zsidk voltak. Hadi rvk, akiket a vrtenger arra az apr szigetre sodort. Nem csods adottsgaik tettk ket bmulatoss; elegend csoda volt, hogy elmenekltek a gettk s a gzkamrk ell. Tbb nem krtem nagyapmat, hogy mesljen, s azt hiszem, titkon megknnyebblt. Ifji veit valamifle rejtly kde lengte krl. Nem kvncsiskodtam. Megjrta a poklokat, s joga volt a titkaihoz. Attl kezdve, hogy megrtettem, mekkora rat fizetett az izgalmas letrt, szgyelltem, hogy irigyeltem rte, s igyekeztem szerencssnek tartani magam biztonsgos, htkznapi letemrt, amelyet semmivel sem rdemeltem ki. Aztn, nhny vvel ksbb, tizent ves koromban rendkvli s rettenetes dolog trtnt, s attl fogva mr csak Eltte s Utna ltezett.

ELS FEJEZET Az Eltte utols dlutnjt azzal tltttem, hogy felptettem az Empire State Building 1:10 000 arny mst felntteknek val pelenkkbl. Gynyr volt, az aljnl vagy msfl mter szles, s a kozmetikumok pultja fl magasodott. Az alapot az ris mret dobozokbl raktam, a kiltteraszt kzepesekbl, a hres-neves tornyot pedig nagy mgonddal sszevlogatott termkmintkbl. Szinte tkletes volt, egyetlen ltfontossg rszlettl eltekintve. Nemszivrgt hasznltl. Shelley a homlokt rncolva mrte vgig remekmvemet. Pedig a Szrazmaradszbl van kirusts. Shelley volt a boltvezet. Grnyedt vlla, savany arckifejezse ppgy rsze volt az egyenruhjnak, mint a mindannyiunk ltal viselt kk pl. Azt hittem, Nemszivrgt mondtl feleltem, mert azt is mondott. Szrazmaradszot rzta a fejt sajnlkozva, mintha a tornyom lesntult versenyl lett volna, meg a gyngyhz nyel pisztoly tulajdonosa. Rvid, knos csend llt be, mialatt tovbb rzta a fejt, s a tornyomrl rm nzett, majd vissza a toronyra. res tekintettel bmultam r, mintha egyltaln nem rtenm, mit akar a tudtomra adni a maga passzv-agresszv mdjn. mondtam vgl. Azt akarod, hogy ptsem t? Nemszivrgt hasznltl ismtelte. Nem gond. Rgtn hozzltok. Elrsos fekete cipm orrval meglktem egyetlen dobozt a torony aljn. Az egsz fensges szerkezet egy pillanat alatt sszeomlott, pelenkk rhullma bortotta el a kvezetet, dobozok tdtek vissza meghkkent vsrlk lbrl s cssztak egszen az automata ajtig, amely sztnylt, s beradt rajta az augusztusi hsg. Shelley arcnak szne az rett grntalmhoz vlt hasonlatoss. A legszvesebben nyomban kirgott volna, de tudtam, hogy nincs ekkora szerencsm. Egsz nyron prbltam kirgatni magam az Okos Drogribl, m ez gyakorlatilag lehetetlennek bizonyult. Rendszeresen elkstem, a legvacakabb kifogsokkal; botrnyosan rosszul adtam vissza a vevknek; mg az rut is szndkosan rossz helyre raktam, hajzselt a hashajtk kz, fogamzsgtlt a fogkefkhez. Ritkn strapltam magam ennyire valamirt, Shelley mgis makacsul megtartott. Hadd pontostsam elbbi kijelentsem: csak szmomra bizonyult lehetetlennek, hogy

kirgassam magam az Okos Drogribl. Brmely ms alkalmazottnak mr rg kitettk volna a szrt. Ez volt az els leckm politikbl. Hrom Okos Drogria van Englewoodban, az lmos, tengerparti kisvrosban, ahol lek. Sarasota megyben huszonht, egsz Floridban pedig szztizent. Gygythatatlan kitsknt bortjk be fokozatosan az egsz llamot. Az ok, amirt nem tudtak kirgni, az, hogy valamennyi a bcsikim tulajdonban van. n pedig azrt nem lphettem le, mert a csaldban szent hagyomny, hogy az Okos Drogria legyen minden csaldtag els munkahelye. A szabotzsaimmal csupn azt rtem el, hogy megnyerhetetlen csatkat vvhattam Shelleyvel, munkatrsaim pedig mlysgesen megutltak, br lssuk be amgy is utltak volna, hisz akrmennyi rut vertem le a polcrl, s brmilyen gyetlenl prbltam a visszajrval becsapni a vevket, a cg jelents rsznek gy is, gy is n voltam az rkse, k meg nem. *** Shelley tgzolt a pelenkkon, mutatujjval a mellkasomba bktt, s ppen mondani akart valamit, amikor flbeszaktotta a hangosbeszl. Jacob, telefonon keresnek. Jacob, kettes vonal. Elsiettem, Shelley pedig dhsen meredt rm grntalmaszn arcval a tornyom romjai kzl. ***

A szemlyzeti pihen nyirkos, ablaktalan szoba volt, ahol Linda, a gygyszersz-asszisztensn rgcslta hjatlan kenyrbl kszlt szendvicst az italautomata lnk fnynl. A falra erstett telefonra bktt. A kettes vonalon tged keresnek. Brki is az, frszban van. Flemhez emeltem a himblz kagylt. Jakob? Te vagy az? Szia, Portman nagyapa. Jakob, hla istennek. Szksgem van a kulcsomra. Hol a kulcsom? Feldlt volt, alig kapott levegt. Milyen kulcsod? Ne szrakozz velem csattant fel. Tudod, milyen kulcsom. Valahov eltehetted. Nyilvn apd utastott erre mondta. Valld csak be! Nem kell megtudnia. Senki sem utastott semmire. Prbltam tmt vltani. Bevetted reggel a gygyszereidet? rtem jnnek, hallod? Nem tudom, hogyan talltak meg ennyi v utn, de megtalltak. Mi a csudval kzdjek meg velk, az istenverte vajkssel? Nem elszr hallottam t gy beszlni. Nagyapm megregedett, s kezdte elveszteni a jzan eszt. Szellemi hanyatlsnak a jelei eleinte alig voltak szrevehetk, pldul elfelejtett bevsrolni, vagy a nnikm nevn szltotta anymat. De a nyr folyamn gy ltszott, hamarosan megtbolyodik. A hbor alatti letrl kitallt fantasztikus trtneteket a szrnyeket, az elvarzsolt szigetet tkletesen, lehengerlen valsgosnak kezdte hinni. Az utbbi nhny hten klnsen izgatott volt, s a szleim, attl tartva, hogy nveszlyess vlik,

komolyan fontolra vettk, hogy egy otthonban helyezik el. Valamilyen okbl azonban csak engem ldztt apokaliptikus telefonhvsaival. Szoks szerint mindent megtettem, hogy megnyugtassam. Biztonsgban vagy. Minden rendben. Ksbb tmegyek hozzd, viszek valami filmet, majd egytt megnzzk. Mit szlsz hozz? Ne! Maradj ott, ahol vagy! Itt nem biztonsgos! Nagyapa, nem jnnek rted a szrnyek. Mindet meglted a hbor alatt, emlkszel? Arccal a falnak fordultam, hogy Linda, aki kvncsi pillantsokat vetett rm, mikzben ltszlag egy divatlapot nzegetett, minl kevesebbet halljon abbl, amit ebben a bizarr beszlgetsben mondok. Nem mindet vgta r nagyapa. Nem, nem, nem. Sokat megltem, annyi szent, de egyre tbben vannak. Hallottam, hogyan kutakodik a hzban, fikokat hz ki, csapkod. Teljesen bezsongott. Ne merj idejnni, hallod? n megleszek kivgni a nyelvket, s a szemkbe dfni, ennyi az egsz! Csak megtallnm azt az tkozott KULCSOT! A krdses kulcs egy hatalmas fmszekrnyt nyitott nagyapa garzsban. A szekrnyben annyi lfegyver s ks volt, hogy egy kisebb hadsereget fel lehetett volna velk szerelni. Fl letn t gyjttte ket, elutazott ms llamokban rendezett fegyverbemutatkra, hossz vadszatokra ment, s vonakod csaldjt lterekre cipelte napfnyes vasrnapokon, hogy lni tanuljanak. Annyira szerette a fegyvereit, hogy nha velk is aludt. Apmnak volt egy rgi fnykpe is bizonytkul: Portman nagyapa pisztollyal a kezben szunykl.

Amikor megkrdeztem apmat, mirt bolondul nagyapa annyira a fegyverekrt, azt felelte: nha megesik ez olyanokkal, akik katonk voltak, vagy sokkol dolgokat ltek meg.

Gyantom, mindazok utn, amiken nagyapm tment, sehol nem rezte magt biztonsgban, mg otthon sem. A dologban az volt a legironikusabb, hogy most, amikor kezdtek rajta rr lenni a tveszmk meg az ldzsi mnia, ez igaz is volt nem volt biztonsgban otthon azzal a tmntelen fegyverrel. Ezrt csrta el apm a kulcsot. Elismteltem a hazugsgot, hogy nem tudom, hol van. Tovbbi kromkods s csapkods kvetkezett, amint Portman nagyapa kereste a kulcsot. Bah! mondta vgl. Legyen a kulcs apd, ha annyira fontos neki. Meg a holttestem is! A lehet legudvariasabban elbcsztam tle, aztn hvtam apmat. Nagyapnak eldurrant az agya mondtam neki. Bevette reggel a gygyszereit? Nem rulta el. De a hallottak alapjn nem hinnm. Apm felshajtott. Be tudnl ugrani hozz? Most nem hagyhatom flbe a munkt. Apm rszmunkaidben nkntesknt dolgozott egy madrmenhelyen, ahol autk elttte nemes kcsagokat s horgszhorogtl srlt peliknokat poltak. Amatr ornitolgus volt, termszetrajzi knyveket szeretett volna rni ezt meg nem jelent kziratok halmai bizonytottk , ami csupn akkor tekinthet valdi munknak, ha az embernek olyan felesge van, akinek a csaldja szztizent drogria tulajdonosa. Persze az n llsom sem volt valdi, lelphettem, amikor csak kedvem tmadt. Azt feleltem, megnzem nagyapt. Ksz, Jake. grem, hamarosan elrendezzk ezt az egsz nagyapa-gyet, ok? Ezt az egsz nagyapa-gyet. Vagyis bedugjtok egy otthonba morogtam. Legyen gondja vele msoknak. Anyddal mg nem dntttnk. Dehogynem. Jacob n tudok bnni vele, apa. Komolyan. Most taln mg tudsz. De egyre rosszabb lesz. Jl van. Ahogy akarod. Letettem, s felhvtam Ricky bartomat, hogy vigyen el. Tz perc mlva mr hallottam is a parkolbl srgi Crown Victorijnak rekedt krtjt. Kifel menet kzltem Shelleyvel a rossz hrt: a Szrazmaradsz tornyra vrnia kell msnapig. Csaldi vszhelyzet magyarztam. Rendben felelte. Amikor kilptem a nyirkos-forr estbe, Ricky mr ott bagzott a viharvert motorhz tetejn. Sros bakancsval, az ajkai kzl felszll fstkarikkkal s a lemen nap fnyben rikt zld hajval gy festett, mint valami punk, paraszt James Dean. Mert ez volt , a szubkultrk csakis Dl-Floridban elkpzelhet, bizarr keresztezsnek eredmnye. Megltott, s leugrott a motorhztetrl. Kirgtak vgre? ordtotta a parkol tls vgbl. Pszt! sziszegtem, mikzben felje futottam. Nem tudjk, mi a tervem. Ricky btortn a vllamra csapott, s kis hjn eltrte a vllcsontomat. Fel a fejjel, Specilis Ed. Holnap is lesz nap. Azrt hvott Specilis Ednek, mert tanultam nhny olyan klnleges tantrgyat is, amelyek iskolnk specilis tanrendjben szerepeltek csak, s ezt a finom megklnbztetst Ricky nagyon viccesnek tallta. Ebbl llt a bartsgunk: fele rsz bosszankods, fele rsz

egyttmkds. Az egyttmkds alapja az a nem hivatalos agyalsrt izmozs megllapods volt, amelynek keretben n segtettem neki, hogy ne bukjon meg angolbl, pedig segtett nekem, hogy ne ssenek agyon a szteroidokon izmosodott szociopatk, akik iskolnk padjait koptattk. Radsul a szleim igen knosan reztk magukat miatta, ami mr csak hab volt a tortn. Azt hiszem, volt a legjobb bartom, ami kevsb sznalmas megfogalmazsa annak, hogy volt az egyetlen bartom. Ricky belergott a Crown Vic anyslse melletti ajtba, mert az gy mkdtt, n pedig beltem. A Vic elkpeszt volt, mondhatni, napjaink akaratlanul alkot npmvszetnek mzeumba ill remeke. Ricky az egyik szemttelepen vette egy befttesvegnyi negyeddollrosrt legalbbis ezt lltotta , s ezt bizonytotta az a szag is, amelyet a tkrre akasztott illatostk erdeje sem tudott elnyomni. Az lseket szigetelszalagok tartottk ssze, hogy egy-egy kibjni kszl rug meg ne szrja az ember fenekt. A legjobb azonban a kocsi klseje volt, a legklnbzbb lyukak s mlyedsek rozsds holdbeli tja, ami annak volt a kvetkezmnye, hogy Ricky gy igyekezett zemanyagra pnzt szerezni, hogy rszeg bulizknak tsenknt egy dolcsirt hagyta, hogy golftvel a kocsira csapjanak. Az egyetlen, br nem szigoran betartott szably az volt, hogy vegbl kszlt rszre tni tilos. A motor kkl fstfelhben kelt letre. Amint elhagytuk a parkolt, s az zletek sorai eltt elhaladva Portman nagyapa hza fel tartottunk, egyre jobban nyugtalantott, mit fogunk ott tallni. A fejemben feltl legrosszabb forgatknyvek szerint nagyapm pucran futott az utcn vagy a kezben vadszpuskval, habz szjjal fetrengett a hza eltti gyepen, esetleg valami tompa trgyat szorongatva, vrakozva lapult valahol. Brmi megeshetett. Klnsen idegestett, hogy ez lesz Ricky els tallkozsa azzal az emberrel, akirl mindig oly nagy tisztelettel beszltem. Az gbolt szne immr olyan lett, mint a friss vralfuts, amikor odartnk nagyapm lakparkjhoz, az egymst keresztez zskutck zavarba ejt labirintushoz, amelyet a kznyelv Krkrs Falu nven emlegetett. Meglltunk a kapunl, hogy bejelentkezznk, m a kapusflkben l regember harsnyan horkolt, a kapu pedig nyitva llt ami gyakran megesett , gy ht behajtottunk. Ekkor smst kaptam apmtl, aki az irnt rdekldtt, mi a helyzet, s a rvid id alatt, amg vlaszoltam, Rickynek sikerlt tkletesen, dbbenetesen eltvednie. Amikor bevallottam, hogy fogalmam sincs, hol vagyunk, Ricky kromkodott, s csikorg kerekekkel tbbszr megfordult, mikzben nagy vben kpkdte ki a rgott dohny levt az ablakon, n pedig a krnyket frksztem, hol ltok ismers tereptrgyat. Nem volt knny, mert br szmtalanszor jrtam a nagyapmnl, minden hz szinte teljesen egyforma, zmk s dobozszer volt aprbb eltrsekkel: alumnium vagy a hetvenes vekbl val, stt fabortssal, vagy ell szinte betegesen nagyzol gipszoszlopokkal. A naptl kifakult, lehmlott utcanvtblk nem sokat segtettek. Valdi tereptrgyak csak a bizarr s sznpomps kerti figurk voltak, amelyeknek Krkrs Falu szinte szabadtri mzeuma volt. Vgl felismertem azt a levlldt, amelyet fmbl kszlt komornyik tartott, aki egyenes tartsa s sznob arckifejezse ellenre rozsdaknnyeket srt. Rkiltottam Rickyre, hogy forduljon balra; csikorgott a Vic kereke, n meg az ajtnak vgdtam. Az tstl beindulhatott az agyam, mert az tvonal villmgyorsan az eszembe jutott. A flaming-orginl jobbra! A hztetn lv, tbb brszn Mikulsoknl balra! Rgtn a pisil kerubok utn! Amikor elhagytuk a kerubokat, Ricky lelasstott, s gyanakodva lestk nagyapm hznak krnykt. Egyetlen torncon sem gett lmpa, egyetlen ablak mgtt sem vilgtott tv, a parkolban nem llt egyetlen kocsi sem. Az sszes szomszd szakra meneklt a fullaszt nyri hsg ell, ott hagytk kerti trpiket, hogy belefulladjanak az elburjnz fbe. A hzak a

szorosra zrt, spalettkkal kis, pasztellszn vhelyekre emlkeztettek. Balra az utols mondtam. Ricky a gzra lpett, s vgiggrdltnk az utcn. A negyedik vagy az tdik hz kertjben lttunk egy regembert, aki a pzsitot locsolta. A feje tar volt, akr a tojs, frdkpenyben, papucsban llt a bokig r fben. A hz stt volt, zrt spalettkkal, mint a tbbi. Alaposan megnztem magamnak, mire is mintha megnzett volna ami lehetetlen volt, llaptottam meg kiss megdbbenve, mert a szeme teljesen tejfehr volt. Ez klns, gondoltam, Portman nagyapa sosem emltette, hogy az egyik szomszdja vak. Az utct virginiai borka zrta le, s Ricky les bal kanyarral behajtott nagyapm kertjbe. Lelltotta a motort, kiszllt, belergott az n oldalamon lv ajtba. Cipnk halkan suhant vgig a tornchoz vezet, szraz fvn. Becsngettem, vrtam. Valahol egy kutya ugatott, magnyos hang a nyirkos estben. Amikor nem jtt vlasz, drmblni kezdtem, htha elromlott a cseng. Ricky a rnk tmad sznyogokat csapkodta. Taln kiugrott valahov vigyorgott Ricky. Egy szenvedlyes randira. Vihogj csak! mondtam. Neki tbb lehetsge van a ht brmelyik jszakjn, mint neknk. Nyzsgnek itt a knnyen kaphat zvegyasszonyok. Vicceldtem, hogy megnyugtassam az idegeimet. A csend idegestett. Elszedtem a bokorba rejtett tartalk kulcsot. Vrj itt! A francba! Minek? Mert szzkilencvent centi vagy, zld a hajad, nagyapm pedig nem ismer, s rengeteg lfegyvere van. Ricky vllat vont, s jabb dohnyadagot tmtt a szjba. Elnyjtzott az egyik nyuggyon, n pedig kinyitottam a bejrati ajtt, s belptem. A fogyatkoz fnynl is lttam, hogy a hz katasztroflis llapotban van; mintha rablk dltk volna fel. A knyvespolcok meg a szekrnyek kirtve, a tmrdek csecsebecse s a Readers Digest szmok sztszrva a fldn. A kanap prni meg a szkek felforgatva. A ht s a mlyht ajtaja nyitva, tartalmuk ragacsos tcskk olvadt a linleumon. Elszontyolodtam. Portman nagyapa vgl tnyleg megrlt. Szltottam nem jtt vlasz. Helyisgrl helyisgre haladtam, felgyjtottam a lmpkat, bekukkantottam mindenhov, ahov egy ldzsi mnis regember elrejtzhet a szrnyek ell: btorok mg, a padlsra, a garzsban ll munkapad al. Mg a fegyverszekrnyt is megnztem, br az termszetesen zrva volt, a kilincs krnyke csupa karcols. A fedett torncon kiszradt, megbarnult pfrnyok hajladoztak a szlben. Letrdeltem a mgyepre, bekukucskltam a rattan-padok al, rettegve, hogy mit fogok tallni. Fnyt lttam a hts kertben. Kirohantam a sznyoghls hts ajtn, elhajtott zseblmpt talltam a fben, fnysugara a nagyapm kertjvel hatros erd fel mutatott. A frszplmk s plmk boztosa tbb mint egy mrfldes svban hzdott Krkrs Falu s a kvetkez telep, Szzados Erd kztt. A helybeli legenda szerint az erdben hemzsegtek a kgyk, a mosmedvk s a vaddisznk. Amikor magam el kpzeltem nagyapmat, amint egy szl frdkpenyben, tbolyultan tvutakon tnfereg ott, stt rzs gylemlett fel bennem. Hetente szllingztak jabb s jabb hrek regemberekrl, akik beleestek egy-egy vzgyjtbe, ahol aztn felfaltk ket az aligtorok. Nem volt nehz elkpzelnem a legrosszabb lehetsgeket. Rickyrt kiltottam, s egy perc mlva mr futott is felm. Nyomban szre is vett valamit, amit n nem: egy hossz, fenyeget vgst a sznyoghls ajtn. Halkan fttyentett.

Baromi nagy. Vaddiszn csinlhatta. Vagy vadmacska. Ltnd, micsoda karma van. Vad ugats hangzott fel a kzelnkben. Mindketten sszerezzentnk, aztn idegesen sszenztnk. Vagy kutya mondtam. A zaj lncreakcit indtott el a krnyken, s hamarosan minden irnybl csahols hallatszott. Meglehet blintott Ricky. Van egy .22-esem a csomagtartban. Vrj itt. Azzal elszaladt a fegyverrt. Az ugats elhalt, jszakai rovarok krusa vette t a helyt duruzsoln s idegenszeren. Az arcomon csorgott az izzadsg. Immr stt volt, de a szell elllt, s valahogy mg melegebb lett, mint napkzben volt. Felvettem a zseblmpt, s a fk fel indultam. Nagyapm valahol ott van, ebben biztos voltam. De hol? Nem rtettem a nyomkeresshez, ahogyan Ricky sem. Mintha mgis irnytott volna valami egyre hevesebben dobog szvem; suttogs a ragacsos-nyls levegben s egyszeriben egyetlen msodpercet sem tudtam vrni. gy gzoltam az aljnvnyzetbe, mint a lthatatlan nyomot kvet vreb. Nem knny futni a floridai erdben, mert ahol nem ll fa, ott mindent bennek a derkig r frszplma-drdk vagy mindent befon a bds vadszl, de nagyon igyekeztem, nagyapm nevt kiltoztam, s mindenfel odavillantottam a zseblmpval. A szemem sarkbl szrevettem valami fehret, s toronyirnt odarohantam, m kiderlt, hogy csak egy kifakult, leeresztett focilabda, amelyet vekkel korbban vesztettem el. Mr majdnem feladtam, amikor frissen letaposott frszplmk keskeny svnyre figyeltem fel. Az svnyre lptem, s krbevilgtottam; a leveleket valami stt spriccelte ssze. Kiszradt a torkom. sszeszedtem magam, s elindultam a nyomon. Ahogy mentem, a gyomrom egyre jobban sszeszorult, mintha a testem tudta volna, mi vr rm, s megprblt volna figyelmeztetni. Aztn a letaposott svny kiszlesedett, s megpillantottam t. Nagyapm arcra borulva fekdt a ksznvnyek kztt, a lba terpeszben, az egyik karja a teste al csavarodott, mintha nagy magassgbl zuhant volna le. Biztosra vettem, hogy halott. Az alsinge vrben szott, az alsnadrgja csupa szakads, s hinyzott az egyik cipje. Egy hossz msodpercen t csak bmultam, zseblmpm fnye remegve psztzta a testt. Amikor ismt kaptam levegt, a nevn szltottam, de nem moccant. Trdre rogytam, s tenyeremet a htra tettem. A vre mg meleg volt. reztem, hogy br nagyon felletesen, de llegzik. Alcssztattam a kezem, s a htra fordtottam. lt, br alig, a szeme veges volt, az arca beesett s fehr. Aztn megpillantottam a sebeket a dereka tjn, s kis hjn eljultam. Szlesek voltak s mlyek, tele flddel, s a talaj, ahol fekdt, tocsogott a vrtl. Megprbltam inge maradvnyait a sebekre hzni, anlkl, hogy rjuk nztem volna. Hallottam, ahogy Ricky kilt a hts kertbl. ITT VAGYOK! Felsikoltottam, s taln tbbet is kellett volna mondanom, olyasmit, hogy veszly vagy vr, de kptelen voltam megformlni a szavakat. Csak az jrt a fejemben, hogy a nagyapk gyban szoktak meghalni, zmmg gpekkel teli, csendes krtermekben, nem lucskos, bzl fldkupacokon, gy, hogy a testkn hangyk masroznak, s reszket kezkben paprvg kst szorongatnak. Paprvg ks. Ez volt minden, amivel vdhette magt. Kivettem a kezbl, pedig tehetetlenl kapott utna, ezrt megfogtam a kezt. Rgott krm ujjaim sszefondtak spadt, bbor erekkel befutott ujjaival. Meg kell, hogy mozdtsalak mondtam, s az egyik karomat a hta, a msikat a lba al cssztattam. Megemeltem, de felnygtt, megmerevedett, ht flbehagytam a mozdulatot. Nem voltam kpes fjdalmat okozni neki. De gy sem hagyhattam, ht nem tehettem mst, mint

vrtam, s gyengden prbltam lesprni a fldet a karjrl, az arcrl s ritkul, sz hajrl. Ekkor vettem szre, hogy mozog az ajka. A hangja alig hallatszott, suttogsnak sem volt nevezhet. Lehajoltam, flemet a szjhoz tartottam. Motyogott, kzben idrl idre elvesztette az eszmlett, hol angolul beszlt, hol lengyell. Nem rtem suttogtam. Ismtelgettem a nevt, s amikor vgl rm emelte a tekintett, mly llegzetet vett, s halkan, de tisztn megszlalt. Menj a szigetre, Jakob! Itt nem biztonsgos. A rgi ldzsi mnia. Megszortottam a kezt, s biztostottam, hogy jl vagyunk, s is jl lesz. Aznap mr msodszor hazudtam neki. Megkrdeztem, mi trtnt, milyen llat bntotta, de nem figyelt rm. Menj a szigetre! ismtelte. Ott biztonsgban leszel. grd meg, hogy odamsz. grem. Mi mst mondhattam volna? Azt hittem, meg tudlak vdeni lehelte. Rgen el kellett volna mondanom neked reztem, hogyan szll ki belle az let. Mit? nyeltem a knnyeimet. Nincs id zihlta. Aztn felemelte a fejt a fldrl, reszketve az erfesztstl, s a flembe sgta: Keresd meg a madarat! A hurokban. Az regember srjnak tloldaln. 1940. szeptember harmadika. Blintottam, de lthatta rajtam, hogy nem rtem. Utols erejvel mg hozztette: Emerson a levl. Mondd el nekik, mi trtnt, Jakob! Ezzel kimerlten visszahanyatlott. Mondtam neki, hogy szeretem. s ekkor mintha eltnt volna nmagban, tekintete a csillagokkal teli gboltra siklott. Egy perc mlva Ricky elrontott a boztbl. Megltta a karomban az lettelen regembert, htrahklt. Jaj nekem. Jzusom. Jzusom! motyogta. Az arct drzslte, s mikzben arrl zagyvlt, hogy keressek pulzust s hvni kellene zsarukat, s lttam-e valamit az erdben, egszen klns rzs kertett a hatalmba. A fldre fektettem nagyapm holttestt, s fellltam, minden idegszlamat olyan sztn bizsergette, amelyrl nem is tudtam, hogy a birtokban vagyok. Volt ott valami az erdben, valban volt reztem. Nem vilgtott a hold, s nem hallatszott nesz a boztban, mgis valamikppen tudtam, mikor emeljem fel a zseblmpmat, s pontosan hov vilgtsak vele, s abban a keskeny fnypszmban egy pillanatra azt az arcot lttam, amely mintha egyenesen gyermekkori rmlmaimbl kerlt volna el. Fekete folyadkban sz szemmel nzett rm vissza, sznfekete hs barzdlt lebernyegei lgtak grbe vzn, groteszk, nyitott szjbl angolnaszer nyelvek tmege tekeredett ki. Felkiltottam, akkor a lny megrndult, s eltnt. Megzrgette a boztot, gy magra vonta Ricky figyelmt. Bartom felemelte a .22-est, s ltt, pap-pap-pap-pap. Mi volt ez? Mi az rdg volt ez? krdezte. De nem ltta, n pedig nem tudtam elmondani neki, csak lltam dermedten, s kihunyban lv zseblmpm a puszta erdt psztzta. s aztn valsznleg elvesztettem az eszmletemet, mert Ricky azt mondta, Jacob, Jake, h, Ed, rosszulvagyvagymi, s ez az utols, amire emlkszem. MSODIK FEJEZET A nagyapm halla utni hnapokban bzs vrtermek s nvtelen irodk purgatriumt jrtam vgig, analizltak s kikrdeztek, gy beszltek rlam, hogy ppen csak meg ne halljam,

de ha szltak hozzm, blintottam, ismteltem magamat, ezernyi sznakoz tekintet s sszevont szemldk kereszttzben. A szleim gy bntak velem, mint valami trkeny rksggel, fltek elttem veszekedni vagy idegeskedni, nehogy sszeroppanjak. Olyan lidrces lmok gytrtek, hogy sikoltozva bredtem, fogvdt kellett viselnem, nehogy lmomban tvig csikorgassam a fogam. Nem voltam kpes lehunyni a szemem gy, hogy meg ne jelent volna az a cspokkal teli szj rm az erdben. Szentl hittem, hogy az lte meg nagyapmat, s hamarosan visszajn rtem. Nha ugyanaz a pni flelem fogott el, amelyet azon az estn reztem, s biztos voltam benne, hogy a kzelben van, ott bujkl a stt fk kzt vagy a kvetkez aut mgtt a parkolban, vagy vr rm a garzs mgtt, ahol a biciklimet tartottam. A megolds erre az volt, hogy nem lptem ki a hzbl. Hetekig nem merszkedtem ki mg a kocsifelhajtra sem, hogy behozzam a reggeli jsgot. Takarkba burkolzva aludtam a moskonyha kvn, mert az volt a hz egyetlen ablaktalan, bellrl zrhat helyisge. Ott tltttem nagyapa temetsnek a napjt is, a szrtn ltem a laptopommal, s online jtkokkal prbltam elterelni a figyelmem. Magamat okoltam a trtntekrt. Brcsak hittem volna neki, ismtelgettem vg nlkl. De nem hittem neki, ahogyan msok sem, s immr tudtam, mit rezhetett, mert nekem sem hitt senki. Beszmolm az esemnyek folysrl tkletesen jzannak tetszett szmomra, amg r nem knyszerltem, hogy hangosan mondjam ki a szavakat, mert akkor tbolyultan hangzott, kivlt aznap, amikor annak a rendrtisztnek mesltem el, aki eljtt hozznk. Elmondtam neki mindent, beszltem a lnyrl is, pedig a konyhaasztal tls oldaln lt, s blogatott, s nem rt semmit a spirlfzetbe. Amikor befejeztem, csak annyit mondott, Remek, ksz, aztn a szleimhez fordult, s megkrdezte, volt-e mr valakinl. Mintha nem tudtam volna, hogy ez mit jelent. Azt mondtam, mg valamit hozz kell tennem a vallomsomhoz, azzal feltartottam a kzps ujjam, s otthagytam. A szleim kiabltak velem, hetek ta akkor elszr. Szinte megknnyebbltem tle a kedves, rgi hangok. Csnykat ordibltam vissza. Hogy rlnek, amirt Portman nagyapa meghalt. Hogy n voltam az egyetlen, aki szerette t. A zsernyk mg beszlgetett a szleimmel a kocsifelhajtn, aztn elszguldott, de egy ra mlva visszajtt egy fickval, aki rajzolknt mutatkozott be. Jkora vzlatfzetet hozott magval, megkrt, hogy rjam le jra a lnyt, s ahogy mesltem, lerajzolta, de idnknt meg-megllt, hogy tisztzzon bizonyos rszleteket. Hny szeme volt? Kett. rtem mondta, mintha a vilg legtermszetesebb dolga lett volna, hogy egy rendrsgi rajzol szrnyeket rajzoljon.

Nyilvn azrt tette, hogy megnyugtasson. De azzal vgkpp elrulta magt, hogy a ksz

kpet nekem akarta adni. Nincs szksg r az akthoz? krdeztem. Felvont szemldkkel nzett ssze a zsaruval. Dehogynem. Persze. Nem is tudom, mi jutott eszembe. Megalz volt. Mg a legjobb s egyetlen bartom, Ricky sem hitt nekem, pedig ott volt velem. Eskdztt gre-fldre, hogy nem ltott semmifle lnyt azon az estn az erdben holott egyenesen rvilgtottam a zseblmpmmal , s ezt mondta a zsaruknak is. De ugatst hallott. Mindketten hallottuk. gy aztn nem is lepett meg klnsebben, hogy a rendrsg szerint elvadult kutyk falkja lte meg a nagyapmat. lltlag lttk ket msutt is, megharapdltak egy asszonyt, aki Szzados Erdben stlt az elz hten. Az jszaka kells kzepn, persze. Amikor a legnehezebb a lnyeket ltni! mondtam. De Ricky csak csvlta a fejt, s olyasmit motyogott, hogy piziterre lenne szksgem. gy rted, pszichiterre feleltem. Ksznm szpen. J, hogy ilyen segtksz bartom van. A tetteraszomon ltnk, a naplementt nztk az bl fltt, Ricky rugknt sszetekeredett egy rthetetlenl drga fa karszkben, amelyet a szleim az amishok fldjn tett kirndulsukon vsroltak, a lbt maga al hzta, karjt szorosan sszefonta, s komor elszntsggal bagzott. Mindig is kiss knyelmetlenl rezte magt nlunk, de ahogy a tekintete folyton flresiklott rlam, amikor felm nzett, abbl reztem, hogy ezttal nem a szleim vagyona feszlyezi, hanem n. Jl van, na, n csak szinte vagyok hozzd mondta. Csak beszlj szrnyekrl, majd szpen bedugnak valahov. Akkor aztn tnyleg Specilis Ed leszel. Ne nevezz gy! Elpcklte a csikket, s j nagyot kptt a korltra. Egyszerre cigizel s bagt rgsz? Azt hiszed az anym vagy? gy festek, mint aki teheraut-sofrket elgt ki kajajegyrt? Ricky igazn tudta rtkelni az anyzs ponokat, de ez szemltomst sok volt neki. Felugrott, s akkort lktt rajtam, hogy kis hjn leestem a tetrl. Rordtottam, hogy takarodjon, de akkor mr ment is. Ez utn hnapokig nem lttam. Ennyit a bartokrl. *** A szleim vgl csak elvittek egy pszichiterhez egy higgadt, olajbarna br, dr. Golan nev fickhoz. Nem ellenkeztem. Tudtam, hogy segtsgre szorulok. Azt hittem, nehz eset leszek, m dr. Golan meglepen gyors munkt vgzett velem. Szinte hipnotizlt, ahogy nyugodtan s termszetesen elmagyarzta a dolgokat, s kt foglalkozs alatt meggyztt, hogy az ltalam ltni vlt lny csupn tlfttt kpzeletem termke; hogy a nagyapm halla okozta traumtl olyasmit lttam, ami nem is volt ott. Kezdjk, hogy Portman nagyapa trtnetei ltettk el a gondolataimban azt a lnyt, magyarzta dr. Golan, gy teht termszetes, hogy amint ott trdeltem, karomban a holttestvel, fiatal letem legnagyobb megrzkdtatst lve t, nagyapm mumust varzsoltam el. Ennek mg neve is volt: akut stressz reakci. Nem nagy gy mondta anym, amint meghallotta szpen cseng j krismmet. De a

trflkozsa sem zavart. Szinte brmi jobban hangzott, mint az, hogy bolond. m attl, hogy immr nem hittem a szrnyek valdisgban, mg nem lettem jobban. Vltozatlanul lidrces lmok gytrtek. Ideges voltam, ldzsi mnia gytrt, nem tudtam elviselni, hogy egy lgtrben legyek msokkal, gy a szleim magntanrt fogadtak, s csak akkor kellett iskolba mennem, ha kedvem volt. Azt is megengedtk vgre , hogy otthagyjam az Okos Drogrit. A Jobban vagyok mr lett az j munkm. Hamar eldntttem, hogy ebbl az llsbl is kirgatom magam. Miutn ideiglenes tbolyom mibenltt tisztztuk, dr. Golan szerepe receptek rsra korltozdott. Mg mindig rmlmaid vannak? Felrok ellenk valamit. Pnikroham az iskolabuszon? Ez majd segt. Nem tudsz aludni? Emeljk fel az adagot. A pirulktl kvr s bamba lettem, vltozatlanul nyomorultul reztem magam, s mindssze hrom-ngy rt aludtam jszaka. Ezrt kezdtem hazudozni dr. Golannak. Mmeltem, hogy jl vagyok, br aki csak rm nzett, lthatta, hogy kariks a szemem s a legkisebb vratlan neszre sszerezzenek. Az egyik hten meghamistottam az lomnaplt, mintha az lmaim ppolyan unalmasak s egyszerk lettek volna, mint brmelyik normlis ember. Az egyik lomban fogorvoshoz mentem. Egy msikban repltem. Egyms utni kt jjel pucran voltam az iskolban. Ekkor flbeszaktott. Mi van a lnyekkel? Vllat vontam. Sehol sincsenek. Ez biztosan azt jelenti, hogy gygyulok, nem igaz? Dr. Golan egy pillanatig jtszott a tollval, aztn lert valamit. Remlem, nem csak arrl van sz, hogy azt mondod, amit szerinted hallani szeretnk. Dehogy legeltettem a szemem a falakon fgg, bekeretezett diplomin, amelyek a llektan klnbz rszterletein mutatott kivlsgt igazoltk. Nyilvn olyan is akadt kzttk, amelyik arra vonatkozott, hogyan llapthatja meg az orvos, hogy hazudik-e neki az akut stressznek kitett tindzser. Lssunk tisztn! Letette a tollt. Azt akarod mondani, hogy ezen a hten egyetlenegyszer sem lmodtl velk? Mindig pocskul hazudtam. Semhogy megalz helyzetbe kerljek, inkbb visszatncoltam. Ht motyogtam , taln egyszer. Az igazsg az volt, hogy azon a hten minden jjel ugyanazt lmodtam. Aprbb eltrsekkel mindig ugyanaz trtnt: nagyapm hlszobjnak a sarkban kuporgok, a borostynszn alkonyi fny egyre lejjebb csszik az ablakon, rzsaszn manyag lgpuskmmal az ajtra clzok. Az gy helyn hatalmas, villog telautomata ll, csakhogy nem dessgek vannak benne, hanem borotvales katonai ksek s pncltr pisztolyok. Ott ll nagyapm rgi brit katonai egyenruhban, egydollrosokat dobl a gpbe, de a pisztoly sokba kerl, s nincs idnk. Vgl egy csillog .45-s megindul lefel, de elakad. Nagyapm jiddisl kromkodik, belerg az automatba, letrdel, s megprblja kipiszklni a fegyvert, de beszorul a karja. Ekkor jnnek, hossz, fekete nyelvek csszklnak az ablakvegen, keresik, hol jhetnnek be. Rjuk clzok a lgpuskval, meghzom a ravaszt, de nem trtnik semmi. Kzben Portman nagyapa ordibl, mint valami rlt keresd meg a madarat, keresd meg a hurkot, Jakob, mr nem rted, te istenverte, ostoba jutzi s akkor betrik az ablak, veg zporozik rnk, s elbortanak minket a fekete nyelvek, s ltalban ilyenkor bredek fel vertkben szva, kalapl szvvel s sszeszorult gyomorral. Br az lom mindig ugyanaz volt, s mr szzszor vgigmentnk rajta, dr. Golan minden egyes kezelsen jra elmondatta velem. Mintha keresztkrdsekkel prblta volna bombzni a

tudatalattimat, olyan kulcsot keresve, amelyre az elz kilencvenkilenc alkalommal nem sikerlt rbukkannia. s az lomban mit mond nagyapd? Mindig ugyanazt feleltem. A madrrl meg a hurokrl meg a srrl. Az utols szavai. Blintottam. Dr. Golan az egymshoz illesztett tz ujjt az llhoz nyomta, maga volt a megtesteslt, mlyen eltpreng agykurksz. Van jabb tleted, hogy mindez mit jelenthet? Aha. Jack meg a szar. Ahogy A sttsg seregben mondtk. Ugyan mr! Nem gondolod komolyan. gy akartam tenni, mintha nem izgatnnak nagyapa utols szavai, de izgattak. Majdnem annyira gytrtek, mint a rmlmok. gy reztem, tartozom annyival nagyapmnak, hogy az utols szavaira ne legyintsenek, mint eszels ostobasgra, dr. Golan pedig szentl hitte, hogy a szavak megrtse segtene megszabadulnom szrny lmaimtl. gy ht igyekeztem. Portman nagyapa utols szavainak egy rsze rthet volt, pldul az, hogy menjek el a szigetre. Aggdott, hogy a szrnyek rtem jnnek, s azt gondolta, egyedl a szigeten meneklhetek meg ellk, ahogyan gyerekkorban . Aztn kvetkezett, hogy Rgen el kellett volna mondanom neked, de mivel nem maradt id, hogy elmondja azt, amit el kellett volna mondania, azon tndtem, vajon nem folyamodott-e ms megoldshoz, nem hagyott-e kenyrmorzsbl nyomvonalat, amely elvezethet valakihez, aki el tudja mondani valakihez, aki ismeri nagyapa titkt. gy vltem, erre utalhatnak a rejtlyesen hangz utalsok a hurokrl meg a srrl meg a levlrl. Egy ideig azt hittem, a hurok Krkrs Falu egyik utcja a krnyk msbl sem llt, csak egymst thurkol zskutckbl , Emerson pedig olyasvalaki, akinek nagyapa leveleket kldtt. Rgi hbors bajtrs vagy hasonl. Ez az Emerson taln Krkrs Faluban lt, az egyik hurok-utcban, egy temet mellett, s az egyik levl, amelyet megrztt, 1940. szeptember 3-n kelt, s ezt a levelet kellett volna elolvasnom. Tudtam, hogy ez rltsgnek hangzik, de nagyobb rltsgek is igaznak bizonyultak mr. gy ht, mivel minden prblkozsom zskutcba torkollt, elmentem Krkrs Falu kzssgi hzba, ahova az regek jrtak trsasjtkozni meg a mttjeikrl beszlgetni, hogy megkrdezzem, hol a temet, s ismernek-e bizonyos Mr. Emersont. gy bmultak rm, mintha msodik fejem ntt volna, multak, hogy egy klyk szba ll velk. Krkrs Faluban nem volt temet, a krnyken senkit nem hvtak Emersonnak, nem ltezett Hurok utca, Hurok stny s semmifle Hurok nevezet hely. Teljes kudarc. Dr. Golan mgsem hagyott bkn. Azt tancsolta, olvassak bele az lltlag hres rgi klt, Ralph Waldo Emerson mveibe. Emerson meglehetsen sok levelet is rt mondta. Nagyapd taln erre clzott. gy ltszott, dr. Golan csak vaktban tapogatzik, de hogy lerzzam, egy dlutn megkrtem apmat, vigyen el a knyvtrba. Gyorsan kiderlt, hogy Ralph Waldo Emerson valban sok levelet rt, amelyek nyomtatsban is megjelentek. Hrom percen t teljes izgalomban voltam, hogy kzel jrok a megoldshoz, aztn kiderlt kt dolog: elszr az, hogy Ralph Waldo Emerson az 1800-as vekben lt, ezrt nem rhatott 1940. szeptember 3-i keltezs levelet, msodszor, hogy az rsai olyan tmnyek s misztikusak, hogy egyltaln nem rdekelhettk nagyapt, aki nem volt az a kimondott knyvmoly. Emerson altat hatst gy fedeztem fel, hogy arccal az nbizalom cm esszjre borulva elaludtam, s azon a hten hatodszor lmodtam a fegyverautomats lmot. Sikoltozva bredtem, mire minden teketria nlkl kidobtak a knyvtrbl. n meg eltkoztam dr. Golant meg az ostoba elmleteit.

Az utols csepp a pohrban az volt, hogy pr nap mlva a csaldom gy dnttt, ideje eladni Portman nagyapa hzt. Mieltt azonban a vevjelltek bemehettek volna, a hzat ki kellett rteni. Dr. Golan gy vlte, jt tenne nekem, ha szembenznk a trauma sznhelyvel, ezrt apa s Susie nni engem is magval vitt, hogy egytt tnzzk a hagyatkot. Miutn a hzhoz rtnk, apm egy ideig folyton elhessegetett, nehogy valami bajom legyen. Meglep mdon, nem is volt, pedig mg ott lgtak a helysznt krlzr rendrsgi ragasztszalag maradvnyai, s a tornc szakadt ponyvateteje lobogott a szlben. Ezek ahogy a brelt kontner is, amely a jrda mellett arra vrt, hogy elnyelje mindazt, ami nagyapa letbl megmaradt elszomortottak, de nem rmtettek meg. Mihelyt kiderlt, hogy nem fogok habz szjjal rohanglni, munkhoz lttunk. Szemeteszskokkal felszerelve, komoran haladtunk vgig a hzon, polcokat, szekrnyeket s zugokat rtettnk ki, s por rajzolta brkat talltunk veken t el nem mozdtott trgyak alatt. Piramisokat raktunk a megmenthet s a megtarthat trgyakbl, egyet pedig abbl, ami a kontnerbe kerl majd. Nagynnm s apm nem volt szentimentlis, gy a kontneres piramis ntt a leggyorsabban. Heves vitkba bonyoldtam, hogy megtarthassak bizonyos dolgokat, pldul azt a kt mter magas, kiss zott National Geographic rakst, amelyik a garzs egyik sarkban billegett hny dlutnt tltttem a bngszskkel, odakpzelve magam j-Guinea bennszlttjei kz vagy Bhutn egyik sziklatetn ll vrba , de mindig lehurrogtak. Nagyapm rgi tekepl-gyjtemnyt (Nevetsgesek, mondta apm), 78-as fordulat big band s szving gramofonlemezeit (Valaki szp summt ad majd rtk), s mg mindig bezrt, biztonsgos fegyverszekrnynek a tartalmt (Viccelsz, ugye? Remlem, viccelsz) sem engedtk megtartanom . Kzltem apmmal, hogy szvtelen. A nnm kimeneklt, kettesben hagyott minket a dolgozszobban, ahol rgi pnzgyi paprokat nztnk t. Csak gyakorlatias. Ez trtnik, amikor meghal valaki, Jacob. Tnyleg? No s amikor majd te halsz meg? gessem el az sszes kziratodat? Elvrsdtt. Nem kellett volna ezt mondanom; flksz knyvterveinek az emltse valban vn aluli ts volt. De nem kiablt rm, inkbb elcsndesedett. Azrt hoztalak el ma ide, mert azt hittem, elgg felntt vagy mr hozz. Tvedtem. Valban tvedsz. Azt hiszed, ha megszabadulunk nagyapa holmijtl, el fogom t felejteni. De nem fogom. gnek emelte a kezt. Tudod, mit? Elegem van a veszekedsbl. Tarts meg, amit csak akarsz! Elsrgult paprokat lktt a lbam el. Itt van egy rszletes jegyzk a szmlkrl Kennedy meggyilkolsnak vbl. Tessk, kereteztesd be! Sztrgtam a lapokat, s kivonultam. Bevgtam magam mgtt az ajtt, s a nappaliban vrtam, hogy jjjn bocsnatot krni. Amikor meghallottam az iratmegsemmist hangjt, tudtam, hogy apm nem jn utnam, gy ht vgigcsrtettem a hzon, s bezrkztam a hlszobba. A leveg porodott volt, brcipk szaga keveredett nagyapm arcviznek kiss savanyks illatval. A falnak tmaszkodtam, tekintetem az ajt meg az gy kzt hzd kopsnyomot kvette a sznyegen, s a beszrd fnypszma egy, az gytakar all kikandikl doboz sarkt vilgtotta meg. Odamentem, letrdeltem, kihztam. Porlepte szivardoboz volt mintha nagyapm azrt hagyta volna ott, hogy megtalljam. Benne voltak a mr jl ismert fnykpek: a lthatatlan fi, a levitl lnyka, a sziklaemel, a fick, akinek arcot festettek a feje htuljra. Trkenyek s mlladozk voltak kisebbek is, mint az emlkezetemben , s ahogy most nztem ket, mr-mr felntt fejjel, megdbbentett, mennyire nyilvnval, hogy hamistvnyok. Nem kellett sok, hogy a lthatatlan

fi feje eltnjn, csak megfelel megvilgts s egy kis mesterkeds. Az ris szikla, amelyet a gyansan cingr src a magasba emel, gipszbl vagy habszivacsbl kszlhetett. m egy hatves gyerek mg nem vesz szre ilyen aprsgokat, kivlt, ha hinni akar. A kpek alatt volt mg t msik, amelyeket Portman nagyapa sosem mutatott nekem. Nem rtettem, amg alaposabban meg nem nztem ket.

Hrom nyilvnvalan manipullt volt, mg egy kisklyk is szrevette volna a trkkket:

az egyik egy nevetsges, dupln exponlt felvtel volt egy vegbe zrt lnyrl; a msikon egy levitl kisbaba szerepelt, akit nyilvn a mgtte lv, stt ajtkereten fgg valamire akasztottak r; a harmadik egy kutyatest volt, gyetlenl rragasztott emberfejjel. Ha mindez mg nem lett volna elg bizarr, az utols kett mintha David Lynch filmrendez lidrces ltomsaibl szrmazott volna: az egyiken egy boldogtalan gumikislny mutat be flelmetes hidat; a msikon groteszk ikerpr lthat olyan klns jelmezben, amilyet soha letemben nem lttam. Mg nagyapm is tudta holott cspnyelv szrnyekrl szl meskkel tmte a fejem , hogy ilyen kpek lttn egy gyerek biztosan rosszat lmodna. Ahogy ott trdeltem nagyapm poros padljn, kezemben a kpekkel, eszembe jutott, milyen csaldott voltam, amikor rjttem, hogy azok a trtnetek nem igazak. Most az igazsg kzenfekvnek ltszott: az utols szavai csupn jabb trkkt rejtettek, s az volt az utols cselekedete, hogy olyan rmlmokkal s paranois tveszmkkel fertztt meg, amelyek kiirtshoz sok vnyi terpia s az emsztrendszert tnkretev gygyszerezs kell. Becsuktam a dobozt, s kivittem a nappaliba, ahol apm s Susie nni egy kivgott, de soha fel nem hasznlt kuponokkal teli fik tartalmt rtett egy negyvent literes szemeteszskba. Odanyjtottam a dobozt. Nem krdeztk, mi van benne. *** A pamlagon fekdtem s a sarokban ll akvriumot nztem, amelynek egyetlen lakja lustn krztt a vzben. Teht ennyi? krdezte dr. Golan. A nagyapd halla rtelmetlen volt? Hacsak nincs jobb tlete mondtam. Holmi nagy elmlet arrl, hogy mit jelent mindaz, amit nem rult el nekem. Egybknt Igen? Egybknt ez csak idpocskols. Shajtott s megdrzslte az orrnyergt, mintha fejfjst prblna elzni. Nem nekem kell rtelmeznem nagyapd utols szavait mondta. Csak az szmt, hogy te mit gondolsz. Ez csak olyan pszihobaromsg vetettem oda. Nem az szmt, hogy mit gondolok, hanem az, hogy mi az igazsg! De azt hiszem, az sosem derl ki, akkor meg kit rdekel? Csak tmjn tele gygyszerrel, s markolja fel a pnzt! Fel akartam dhteni, hogy vitatkozzon, bizonygassa, hogy nincs igazam, de csak lt fapofval, s tollval dobolt a szk karfjn. gy ltom, feladod mondta egy kis sznet utn. Csaldtam benned. Azt hittem, te nem az a tpus vagy. Nem ismer elgg feleltem. *** Semmi kedvem nem volt bulizni. Rjttem, hogy szletsnapi nnepsg elbe nzek, amikor a szleim finoman arra kezdtek clozgatni, milyen unalmas s esemnytelen lesz a htvge, holott mindannyian jl tudtuk, hogy akkor tltm be a tizenhatodik vemet. Knyrgtem, hogy idn hagyjuk ki a bulit, tbbek kztt azrt is, mert nem volt egyetlen ember sem, akit szvesen meghvtam volna, de a szleim aggdtak, hogy sokat vagyok egyedl, s

ragaszkodtak ahhoz a gondolathoz, hogy a trsasgi let gygyt hats. Az elektrosokk is, figyelmeztettem ket. Anym azonban rhellt kihagyni brmifle alkalmat az nneplsre egyszer a nimfapapagjunk szletsnapjra is vendgeket hvott , rszben azrt, mert szeretett bszklkedni a hzunkkal. A kezben egy pohr borral az egyik tlzsfolt szobbl a msikba terelte a vendgeket, dicshimnuszokat zengett az ptsz zsenialitsrl s haditrtneteket az ptkezsrl (Hnapokba telt, amg Olaszorszgbl megjttek ezek a falikarok.) ppen hazartnk dr. Golantl a katasztroflis kezels utn. Ballagtam apm utn a gyansan stt nappaliba. Olyasmiket mormolt, hogy Milyen kr, hogy semmit nem talltunk ki a szletsnapodra meg hogy Persze jvre is lesz szletsnapod, amikor hirtelen fny nttte el a szerpentinnel s lufikkal dsztett szobt, s ott tolongott a rg ltott nagynnik, nagybcsik s unokatestvrek egsz serege, mindenki, akit csak anym r tudott venni, hogy eljjjn, s legnagyobb meglepetsemre Ricky, aki meglehetsen komikus ltvnyt nyjtott, ahogy szegecsekkel kivert brdzsekijben a puncsos tl mellett tblbolt. Miutn a vendgsereg befejezte az ljenzst, n pedig a meglepds mmelst, anym tkarolt, s odasgta: rlsz? Feldlt voltam s fradt, szerettem volna szmtgpes jtkot jtszani, aztn a bekapcsolt tv mellett elaludni. De ht mit tehettnk, kldtnk volna haza mindenkit? Azt feleltem, rlk, pedig hlsan mosolygott rm. Ki szeretn megnzni az j szobt? csilingelte, tlttt magnak egy pohr chardonnayt, aztn terelni kezdte a rokonokat fel a lpcsn. Ricky meg n biccentettnk egymsnak a szoba kt vgbl, sz nlkl megegyezve, hogy egy-kt rn t trjk a tbbiek jelenltt. Azta nem tallkoztunk, hogy kis hjn lelktt a tetrl, de mindketten tudtuk, milyen fontos fenntartani az illzit, hogy vannak bartaink. ppen oda akartam menni hozz, amikor Bobby bcsikm megfogta a knykm, s flrehzott az egyik sarokba. Bobby nagydarab, hord has fick volt, nagy kocsival jrt, nagy hzban lakott, s vrhat volt, hogy elbb-utbb nagy szvinfarktusa lesz az vek sorn a beleibe tmtt rengeteg libamjtl meg ris hamburgertl, s akkor majd mindene a picike, csendes felesgre meg a fvez unokafivreimre marad. s Les bcsikm volt az Okos Drogria kt trselnke. Mindig ezt csinltk: sarkokba vonszoltak embereket konspircis csevegsekre, mintha maffiatmadst szerveznnek, ahelyett, hogy bkoltak volna a hziasszonynak a finom padlizsnkrmrt. Szval anyukd azt mondja, tnyleg kibortott ez az egsz nagypapa histria. Kibortott. Senki nem tudta, hogyan nevezze a bajom. Akut stressz reakci mondtam. Micsoda? Az volt a bajom. Az a bajom. Mindegy. Az j. J ezt hallani. Legyintett, mintha ezzel minden rosszat magunk mgtt hagytunk volna. Anyukddal teht elgondolkodtunk. Nem lenne kedved Tampba jnni az idn nyron, megnzni, hogy mkdik a csaldi zlet? Egytt trhetnd velem a fejed a kzpontban egy darabig. Hacsak nem szeretsz jobban pultot feltlteni! Olyan hangosan nevetett, hogy akaratlanul htrbb lptem. Nlunk lakhatnl, htvgeken pedig peczhatnl velem meg az unokatesiddal. Ezutn t hossz percen t beszlt az j hajjrl, szinte pornogrf mdon lerva minden apr rszlett, mintha ez nmagban elegend lett volna, hogy megllapodjunk. Amikor befejezte, nyjtotta a kezt, hogy megszortsam. Mit szlsz hozz, Jacob? Azt hiszem, ezt visszautasthatatlan ajnlatnak sznta, de szvesebben tltttem volna a nyarat egy szibriai munkatborban, mint a bcsikmmal meg az elknyeztetett klykeivel. Ami az Okos Drogria kzpontjban vgzend munkt illeti, tudtam, hogy a jvm elkerlhetetlen rsze, de legalbb mg nhny szabad nyrra s ngy v egyetemre szmtottam, mieltt

bezrkzom a cges ketrecbe. Haboztam, prbltam udvarias kifogst tallni. De vgl ezt mondtam: Nem tudom, a pszichiterem j tletnek tartan-e ppen most. Bobby bcsi bozontos szemldke sszefutott. Blintott. No igen, persze. Akkor majd kistnk valamit, kisreg, mit szlsz hozz? s elsietett, meg sem vrva a vlaszt, mintha megltott volna valakit a szoba tls felben, akinek meg kell ragadnia a knykt. Anym bejelentette, hogy ideje megnznem az ajndkokat. Mindig ragaszkodott hozz, hogy nyilvnosan tegyem, ami gondot okozott, mert mint mr emltettem rosszul hazudok. Ez azt is jelenti, hogy gyetlenl mmelek hlt a tbbszrsen tovbbajndkozott karcsonyi countryntkat tartalmaz CD-rt vagy a Mezk s patakok ves elfizetsrt Les bcsi hossz vekig abban a meghkkent tvhitben lt, hogy lelkes termszetjr vagyok , de az illendsg kedvrt mosolyt erltettem az arcomra, s felmutattam az sszes kicsomagolt vacakot, hogy megcsodlhassk, mgnem vgl a kvzasztalon az ajndkhalombl mr csak hrom darab maradt. Elszr a legkisebbrt nyltam. A szleim ngyves luxusautjnak a kulcsa volt benne. jat vesznek, magyarzta anym, gy a rgit nekem adjk. Az els kocsim! Mindenki el volt julva, n azonban reztem, hogy g az arcom. rletes nagyzols volt ilyen fnyz ajndkot kapni Ricky eltt, akinek az autja annyiba sem kerlt, mint a havi zsebpnzem tizenkt ves koromban. A szleim szemltomst azt akartk, hogy fontos legyen nekem a pnz, de engem nem rdekelt. Persze knny azt mondani, hogy nem rdekel a pnz, ha bven van. A kvetkez ajndk az a digitlis fnykpezgp volt, amelyrt az egsz elz nyron nyztam a szleimet. Ejha! mrlegeltem a kezemben a slyt. Ez flelmetes. j madrknyvet tervezek mondta apm , arra gondoltam, te fotzhatnl hozz. j knyv! kiltott fel anym. Nagyszer tlet, Frank. Errl jut eszembe, mi lett a legutbbival, amelyiken dolgoztl? Vilgos volt, hogy megivott mr nhny pohr bort. Mg csiszolgatom nhny rszt felelte csndesen apm. , rtem. Hallottam, hogy Bobby bcsi kuncog. Ok! mondtam hangosan s az utols ajndkrt nyltam. Ezt Susie nnitl kaptam. Valjban szlalt meg a nnikm, mikzben tpni kezdtem az ajndkrl a csomagolpaprt nagyapdtl. Megdermedtem. A szobban sri csend lett, mindenki gy nzett Susie nnire, mintha valami gonosz szellemet idzett volna meg. Apm llkapcsa megfeszlt, anym kihrpintette az utols korty bort. Csak nyisd ki, s megltod mondta Susie nni. Letptem a maradk csomagolpaprt, s egy rgi, szamrfles, kemny kts knyv maradt remeg kezemben. Ralph Waldo Emerson vlogatott mvei. gy bmultam r, mintha a cmlapon t prblnm elolvasni. Nem rtettem, hogyan kerlt vgl hozzm. Dr. Golanon kvl senki sem tudott nagyapm utols szavairl, pedig tbbszr meggrte, hacsak azzal nem fenyegetzm, hogy hypt iszom, vagy leszaltzom a Sunshine Skyway hdrl, a kettnk titka marad mindaz, amirl a rendeljben beszltnk. Nagynnmre nztem, arcomon egy krds tkrzdtt, amelyet nem tudtam megfogalmazni. Sikerlt halvny mosolyt erltetnie magra. Nagyapd rasztalnak fikjban talltam, amikor kirmoltuk a hzat. A te nevedet rta az elejre. Azt hiszem, azt akarta, hogy a tid legyen.

Az isten ldja meg Susie nnit. Mgiscsak van szve. Kedves. Nem is tudtam, hogy nagyapd olvasgatott mondta anym, oldani prblva a hangulatot. Milyen figyelmes vagy. Igen szrte a szt sszeszortott fogai kzt apm. Ksznm, Susan. Kinyitottam a knyvet. A bels cmlapon nhny sor llt nagyapm reszketeg kzrsval.

Fellltam s az ajt fel indultam, nehogy elsrjam magam mindenki szeme lttra. Ekkor

valami kicsszott a knyvbl, s a fldre hullt. Lehajoltam, hogy felvegyem. Egy levl volt az. Emerson. A levl. Arcombl kifutott a vr. Anym hozzm hajolt, s idegesen suttogva megkrdezte, nem krek-e egy kis vizet, ami anym nyelvn azt jelentette: szedd ssze magad, mindenki tged nz. Egy kicsit rosszul nygtem, majd kezemet a gyomromra szortva a szobmba szguldottam. *** A levelet finom paprra rtk olyan dszes folyrssal, amely szinte mr szprsnak volt nevezhet, a fekete tinta sznvltozsai rgi tlttollra utaltak. A levlben ez llt: Drga Abe! Remlem, levelem biztonsgban & j egszsgben tall. Nagyon rgen kaptunk utoljra hrt rlad! De nem azrt rok, hogy dorgljalak, csupn, hogy tudassam: mg mindig gyakran gondolunk rd & imdkozunk rted. A mi btor s nagylelk Abe-nkrt! letnk a szigeten nemigen vltozik. De jobban szeretjk a csendes & feltns nlkli letet. Nem tudom, megismernnk-e ennyi v utn, br abban biztos vagyok, hogy te megismernl minket azt a nhnyunkat, akik megmaradtunk. Sokat jelentene, ha kaphatnnk rlad egy mostani fott. n mellkelek egy kifejezetten rgit magamrl. Rettenetesen hinyzol E-nek. Nem akarsz rni neki? Tisztelettel & csodlattal Alma LeFay Vndorslyom Az grtekhez hven, a levl rja egy rgi fnykpet is mellkelt.

rasztali lmpm fnyben prbltam kivenni az asszony profiljnak vonsait, de nem sikerlt. A felvtel igen fura volt, de nem olyan, mint nagyapm fnykpei. Semmi trkk. Csak

egy asszony egy pipz asszony. Olyan grbe szr pipa lgott a szjbl, mint Sherlock Holmes. Vonzotta a tekintetemet. Ez volt az, amit nagyapm szndka szerint meg kellett tallnom? Igen, gondoltam, ennek kell lennie nem Emerson levelei, hanem egy levl Emerson knyvbe dugva. De ki ez az intzet-igazgatn, ez a Vndorslyom nevezet nszemly? Megnztem a bortkon a felad cmt, de csupn kifakult blyeget talltam rajta a Cairnholm-szig., Cymru, UK felirattal. UK az Nagy-Britannia. Mivel kiskoromban rendszeresen tanulmnyoztam trkpeket, azt is tudtam, hogy Cymru nem ms, mint Wales. A Cairnholm-szig. az a sziget lehet, amelyet Vndorslyom kisasszony a levelben emlt. Elkpzelhet, hogy ez az a sziget, ahol nagyapm gyerekkorban lt? Kilenc hnappal korbban azt mondta nekem, keresd meg a madarat. Kilenc vvel korbban megeskdtt r, hogy a szigeten l gyerekeket egy pipz madr oltalmazta. Htvesen ezt egy az egyben elhittem, m a kpen lthat igazgatn pipzott, a neve pedig Vndorslyom volt. Mi van, ha nagyapm azt akarta, hogy az asszonyt keressem meg, aki megmentette t a gyermekotthon igazgatnjt? Taln mg ma is ott l a szigeten, reg, mint az orszgt, s nhny egykori nvendke tmogatja, azta felntt, de ott maradt gyerekek? Nagyapm utols szavai mgtt vgre kezdett valami felderengeni. Azt akarta, hogy menjek el a szigetre, s keressem meg ezt a nt, az egykori igazgatnjt. Ha valaki ismerheti nagyapm gyerekkornak titkt, az. Csakhogy a bortkon lv blyeg tizent ves volt. Lehetsges volna, hogy Vndorslyom kisasszony mg l? Gyorsan szmolni kezdtem magamban: ha 1939-ben gyermekotthont vezetett, s mondjuk huszont ves volt, most a kilencvenes vei vge fel jr. gy ht lehetsges. Englewoodban is akadtak ennl idsebb emberek, akik mg ltek, st autt vezettek. De ha Vndorslyom kisasszony mgis eltvozott volna azta, hogy ezt a levelet kldte, akadhatnak Cairnholmon olyan emberek, akik tudnak nekem segteni, akik ismertk gyerekkorban Portman nagyapt. Akik ismerik a titkait. A kisasszony tbbes szmban rt. Nhnyan, akik megmaradtunk. ***

Gondolhatjtok, nem volt egyszer rvennem a szleimet, hogy a nyr egy rszt egy parnyi, Wales partjaitl nem messze fekv szigeten tlthessem. Szmos megdnthetetlen kifogst tudtak felsorolni kivlt anym , hogy az tlet mirt pocsk. Emlegettk a kltsgeket, s persze a tnyt, hogy a nyarat Bobby bcsinl kellene tltenem azzal, hogy megtanulom, hogyan kell egy drogria-birodalmat irnytani. Szintn tbbszr elhangzott, hogy nincs senki, aki elksrjen, mert a szleim egyiknek sincs semmi kedve hozz, egyedl pedig semmikppen nem mehetek. Nem voltak hatsos ellenrveim, amirt pedig menni akartam szerintem mennem kellett , azt nem magyarzhattam el anlkl, hogy mg bolondabbnak tartsanak, mint amilyennek gyis hittek mr. Termszetesen nem hajtottam beszmolni a szleimnek Portman nagyapa utols szavairl, sem a levlrl vagy a fnykprl. Azonnal dilihzba csukattak volna. Csak olyan, jzanul hangz rvekkel llhattam el, hogy Tbbet szeretnk megtudni a csald trtnetrl vagy a csppet sem meggyz Chad Kramer s Josh Bell is Eurpba utazik a nyron. n mirt ne mehetnk? Ezeket gyakran felemlegettem, lehetleg minl kevsb ktsgbeesetten (egyszer mg azt is megkockztattam, hogy nem mintha nem volna r pnzetek, m ezt a taktikt nyomban meg is bntam), de gy nzett ki, nem jn ssze. Aztn tbb olyan dolog trtnt, amelyek sokat segtettek. Elszr is, Bobby bcsinak inba szllt a btorsga a gondolattl, hogy nluk tltsem a nyarat elvgre ki szeretn, ha egy

dilinys lakna nla? gy egyszeriben rengeteg szabadidm lett. Aztn apm megtudta, hogy Cairnholm szigete rendkvl fontos madrlhely, s a szmra ornitolgiai szempontbl legfontosabb fajok populcijnak legalbb a fele ott l. Egyre tbbet beszlt tervezett, j knyvrl, s valahnyszor felmerlt a tma, igyekeztem btortani t, s ers rdekldst mutatni. m a legfontosabb tnyez dr. Golan volt. Meglepen keveset kellett gyzkdnm, s mindannyiunk szmra meglep mdon nem hogy elvetette volna az tletet, inkbb arra biztatta a szleimet, hogy engedjenek el. Fontos lehet neki mondta anymnak az egyik dlutni kezels utn. Azt a helyet a nagyapja mitikuss tette, az utazs legalbb megfosztan minden rejtlyessgtl. Jake lthatn, hogy ppen olyan normlis, egyltaln nem varzslatos hely, mint brmelyik msik, ennek pedig az lenne az eredmnye, hogy a nagyapja fantazmagrii elvesztenk az erejket. Rendkvl hatkonyan szllhatna szembe a valsg a fantzival. De azt hittem, mr nem hisz azokban a butasgokban mondta anym, s hozzm fordult. Ugye mr nem hiszel bennk, Jake? Nem nyugtattam meg t. Nem, tudatosan mr nem hisz mondta dr. Golan. Most a tudatalattija okozza a gondjait. Az lmokat, flelmeket. s n szerint segtene, ha oda utazna? hzta ssze a szemt anym, felkszlve a szpts nlkli igazsgra. Ha arrl volt sz, mit tegyek vagy mit ne tegyek, dr. Golan szava maga volt a trvny. Igen felelte dr. Golan. Csak ennyi kellett. *** Ezt kveten dbbenetes sebessggel llt ssze minden. Repljegyek rkeztek, idbeosztsok kszltek, tervek kovcsoldtak. Apm meg n hrom htre utazunk jniusban. Bennem felmerlt, hogy taln sok lesz, de apm kijelentette, legalbb ennyi idre van szksge a sziget madrkolniinak tanulmnyozshoz. Azt hittem, anya tiltakozni fog hrom ht! , de minl inkbb kzeledett a kirnduls, annl bszkbbnek ltszott. Az n kt emberem mondogatta ragyog arccal , elindul a nagy kalandra! Igazn meghatnak talltam a lelkesedst amg egy dlutn vletlenl meg nem hallottam a telefonbeszlgetst az egyik bartnjvel, akinek arrl radozott, mennyire megknnyebblt, hogy visszakapja az lett hrom htre, s nem kell aggdnia a kt nygs, tehetetlen klykrt. n is szeretlek, mondtam volna a legszvesebben a tlem telhet leggyilkosabb gnnyal, de anym nem ltott meg, ht hallgattam. Persze szerettem t, de inkbb csak azrt, mert az embernek ktelez szeretnie az anyjt, s nem azrt, mert olyan ember lenne, akivel nagyon szerettem volna tallkozni az utcn. Ami persze nem is fordulhatott el, hiszen sosem jrt gyalog. A gyalogls szegnyeknek val. A tanv vge s az induls kzti hrom ht alatt mindent bevetettem, hogy megtudjam, vajon Alma LeFay Vndorslyom kisasszony az lk kzt tartzkodik-e mg, m az interneten vgzett kutatsaim nem jrtak eredmnnyel. Abbl a feltevsbl kiindulva, hogy mg l, azt remltem, fel tudom hvni telefonon, hogy legalbb rtestsem az rkezsemrl, de hamarosan rjttem, hogy Cairnholmon jformn senkinek sincs telefonja. Az egsz szigethez csupn egyetlen telefonszm volt fellelhet, ht azt hvtam.

Egy perc is beletelt, mire a kszlk kapcsolt, a vonal sziszegett s kattogott, elnmult, majd ismt sziszegett, gy szinte reztem a hatalmas tvolsgot, amelyet a hvs megtett. Vgl fura, eurpai telefoncsrgst biiip-biiip biip-biip majd ersen ittasnak tn frfihangot hallottam. Szarlyuk! harsogta. Rettenetes zaj volt a httrben, az a fajta morajls, amilyet pldul egy iskolai buli cscspontjn hallani. Prbltam bemutatkozni, de nem hiszem, hogy a fick brmit is hallott. Szarlyuk! ordtotta ismt. Ki az mr megint? De mieltt brmit felelhettem volna, elvette a fltl a kagylt, hogy rkiltson valakikre. Aszontam, kuss, pis bagzs, ppen tele Azzal megszakadt a vonal. Sokig ltem dbbenten, a kagylval a kezemben, aztn letettem. Nem prblkoztam jra. Ha Cairnholm egyetlen telefonja a szarlyuk nev bnbarlangban tallhat, mit sejtet ez az egsz szigetrl? Els eurpai utamon az lesz a programom, hogy rszeg rltek ell meneklk s a beleik tartalmt szikls partokra rt madarakat lesek? Meglehet. De ha gy felgngylthetem nagyapm rejtlyt, s aztn tovbblhetem htkznapi letem, brmit kell is elviselnem, megri. HARMADIK FEJEZET Ftyolknt fogott krl minket a kd. Amikor a kapitny bejelentette, hogy mr majdnem ott vagyunk, azt hittem, viccel; a komp ring fedlzetrl csak vgtelen, szrke fggnyt lttam. Szortottam a korltot, s a zld hullmokra meredtem, a halakra gondolva, amelyek hamarosan lvezhetik majd a reggelimet, apm mellettem didergett rvid ujj ingben. Hidegebb s nyirkosabb id volt, mint amilyet jniusban el tudtam kpzelni. Remltem, az nevben meg az enymben is, hogy az emberprbl harminchat ra, amely alatt idig eljutottunk hrom replgp, kt pihen, felvltott szunykls szutykos plyaudvarokon s most ez a soha vget nem r, gyomorforgat tkels a kompon meg fogja rni. Aztn apm elkiltotta magt, Nzd!, n pedig felemeltem a fejem, s gbe nyl sziklafal bukkant el az elttnk hzd, szrke kanavszbl. Nagyapm szigete. Magasba trve s kopran, kdbe burkoldzva, millinyi vijjog madr ltal rizve gy festett, mint valami risok ptette, srgi erdtmny. Ahogy felpillantottam kopr sziklira, amelyek cscsa ksrteties felhszirtek kzt tnt el, nem is ltszott olyan nevetsgesnek, hogy elvarzsolt hely. A hnyingerem elmlt. Apm gy szaladglt, mint kisgyerek karcsonykor, tekintete a flttnk szll madarakon. Jacob, odanzz! kiltotta, s a lgben kering pontocskkra mutatott. Man-szigeti vszmadarak! Ahogy kzeledtnk a sziklkhoz, klns alakzatokat vettem szre a vz alatt. Egy arra jr hajs ltta, ahogy thajlok a korlton, s megkrdezte: Nem ltott mg hajroncsot, he? Fel fordultam. Ez tnyleg az? Az egsz krzet tengerszek temetje. Ahogy az reg kapitny szokta vt mondani Hartland Point s Cairnholm-bl kztt nyugszik sok hajs, aki a msvilgra ktztt! ppen olyan roncs fltt haladtunk el, amely oly kzel volt a felsznhez, s oly tisztn ltszott zldell teteme, mintha csak ki akarna emelkedni a vzbl, mint zombi a sekly srbl. Ltja ezt? mutatott r emberem. Tengeralattjr sllyesztette el, szegnyt. Tengeralattjrk kzlekedtek errefel? Rengeteg. Az egsz r-tenger hemzsegett a nmet tengeralattjrktl. Eskszk, fl

haditengerszet vna a kezembe, ha el nem sllyedtt tehetnm az itt megtorpedzott hajkat. Drmaian felhzta az egyik szemldkt, aztn nevetve tovbbment. A haj fara fel kocogtam, szemmel tartva a hajroncsot, amely elmaradt hajnk farvize alatt. Aztn, amikor ppen azon tndtem, vajon hegymszknt kell-e majd a szigetre jutnunk, a meredek szirtek fokozatosan lankkk szeldltek. Egy fldnyelvet megkerlve flhold alak, szikls blbe rtnk. A tvolban aprcska kiktt lttam, ahol tarkll halszcsnakok tncoltak, azon tl meg a zldell mlyedsben elterl vroskt. Birkkkal pettyezett legelk foltjai nyltak fel a hegyoldalakon, amelyek magasan fekv gerincben vgzdtek, ahol a felhfal gy llt, mint valami gyapotbl ptett mellvd. Drmaian gynyr volt, sosem lttam mg ilyen tjat. A kaland enyhe bizsergst reztem, amikor bepfgtnk az blbe, mintha fldet fedeztem volna fel ott, ahol a trkpeken csupn jellegtelen kksg ltszik. A komp kikttt, s mi becipeltk poggyszunkat a vroskba. Amikor jobban megnztem magamnak, gy talltam, hogy a vros, ahogyan sok minden egyb, kzelebbrl nem is olyan szp, mint messzirl. A sros, murvs utccskk kis hljt fehrre meszelt hzak szeglyeztk, furk s rgiesek, eltekintve a tetejkn meredez mholdvev antennktl. Minthogy Cairnholm tlsgosan tvoli s jelentktelen volt ahhoz, hogy a szrazfldrl tvezessk ide a villanyt, bds dzel ramfejlesztk zmmgtek minden sarkon, akr a mrges darazsak, sszhangban a traktorok ms jrm nem volt a szigeten berregsvel. A vros kt szln srgi hzak lltak elhagyatva, tet nlkl, bizonytva, hogy egyre fogyatkozik a lakossg, a sok vszzados halszattl s gazdlkodstl ms s csillogbb lehetsgek csbtjk el a fiatalokat. Vgighztuk brndjeinket a vroskn, kerestk azt a Paplak nev valamit, ahol apm szobt foglalt. Reggelit s szobt kiad fogadv talaktott rgi templomot kpzeltem el, ahov csak aludni megynk, amikor ppen nem madarakat lesnk, vagy nyomokat kvetnk. rdekldtnk nhny helyi lakosnl, de csak rtetlenl nztek rnk. De tudnak angolul, igaz? tprengett hangosan apm. Mr megfjdult a kezem brndm eszement slytl, amikor egy templomhoz rtnk. Azt hittk, megtalltuk a szllsunkat, amg be nem lptnk, s nem lttuk, hogy a templomot valban talaktottk, de nyomorsgos kis mzeumm, nem pedig fogadv. Ott talltuk a rszmunkaidben dolgoz kurtort a rgi halszhlkkal s birkanyr ollkkal teleaggatott teremben. Felragyogott az arca, amikor megltott minket, aztn lehervadt rla a mosoly, amikor kiderlt, hogy csak eltvedtnk. Szerintem a Paplyukat keresik mondta. Csak ott van kiad szoba a szigeten. Ezutn tba igaztott minket olyan ritmikus akcentussal, amelyet igen szrakoztatnak talltam. Imdtam hallgatni a walesi emberek beszdt, akkor is, ha a mondandjuk felt sem rtettem meg. Apm ksznetet mondott, s mr indulni akart, de a kurtor olyan segtksz volt, hogy htra maradtam, s feltettem neki mg egy krdst. Hol tallom a rgi gyermekotthont? A rgi micsodt? sandtott rm. Egy szrny pillanatig azt hittem, rossz szigetre jttem, vagy, ami mg rosszabb, az otthont is csak nagyapm tallta ki. Meneklt gyerekeket befogad menedk volt folytattam. A hbor alatt. Nagy hz. A kurtor az ajkba harapott, s ktkedve nzett rm, mintha latolgatn, segtsen-e, vagy mossa kezeit ebben az gyben. De megsznt. Menekltekrl nem tudok mondta , de azt hiszem, tudom, mire gondol. Messze, a sziget tls feln van, tl a mocsron s az erdn t. Br a maga helyben n nem csavarognk arrafel egyedl. Ha letved az svnyrl, tbb senki se hall magrl nincs ott csak vizes f

meg birkafasrt, hogy az ember le ne ugorjon egyenesen a sziklrl. Ezt j tudni nzett rm apm. grd meg, hogy nem msz oda egyedl. Jl van, jl van. Klnben mirt rdekli magukat? krdezte a kurtor. Nem szerepel a turistknak szl trkpeken. Csak egy kis csaldfa-kutats felelte apa az ajt fel araszolva. Apm ott tlttt gyerekkorban nhny vet. Tudtam, hogy nagyon nem akarja, hogy sz essen pszichiterekrl meg halott nagyapkrl. Mg egyszer ksznetet mondott, s gyorsan kiterelt az ajtn. A kurtor tmutatsa alapjn visszamentnk, amg egy fekete kbl faragott, gyszos klsej szoborhoz nem rtnk. A Vrakoz Asszony a tengerbe veszett szigetlakknak lltott emlket. Az arcn fjdalmas kifejezs, kt karja kitrva a sokhznyira lv tenger fel, de az utcn ppen vele szemben ll Paplyuk fel is. Ht nem vagyok valami nagy szlloda-szakrt, de a viharvert cgtblra vetett egyetlen pillantsbl rjttem, hogy ott-tartzkodsunk nem lesz ngycsillagos, este csoki a prnn lmny. Fell hatalmas betkkel ez llt: BOR, SR, PLINKA. Alatta szernyebb betkkel: Hzias telek. Legalul kzzel rva, mintegy utgondolatknt Kiad szobk, br az kezett meg a k bett kikapartk, gy csak szoba maradt. Ahogy poggyszunkat az ajt fel vonszoltuk, apm szlhmosok s becsaps hirdetsek miatt zsrtldtt, n meg visszapillantottam a Vrakoz Asszonyra, azon tndve, vajon nem arra vr-e csupn, hogy vigyen neki valaki egy italt. Betuszkoltuk csomagjainkat az ajtn, s pislogva lltunk az alacsony mennyezet iv flhomlyban. Amikor a szemem hozzszokott a ltvnyhoz, megllaptottam, hogy a lyuk sz igen pontosan rta le a helyet: a parnyi, lomveg ablakokon csak annyi fny jutott be, hogy a vendg odatalljon a srcsaphoz, anlkl, hogy tesne az asztalokon meg a szkeken. A rozogn imbolyg asztalok hasznosabbak lettek volna tzifnak. Az iv a dleltt brmely rjban flig volt tele az ittassg klnbz fokozatait mutat emberekkel, imdsgosan hajolt a fejk a borostynszn itallal teli kupk fl. Maguk gyhettek a szobr mondta a pult mgtti fick, s kijtt, hogy kezet szortson velnk. Kev vagyok, k meg a cimbork. Ksznjetek, cimbork. Pot motyogtk az emberek, a poharuk fltt biccentve. Kvettk Kevet a keskeny lpcsn a lakosztlyba (!), amelyet csak nagy jindulattal lehetett szernynek nevezni is. Kt hlszobbl llt, a nagyobbikra apm tartott ignyt, aztn volt egy msik helyisg, amelyik egyszerre jtszotta a konyha, az ebdl s a nappali hrmas szerept, azaz volt benne egy asztal, egy molyrgta kanap meg egy rezs. A kloty tbbnyire mkdtt Kev szerint, de ha bedglne, ott a Vn Megbzhat. A hts siktorban ll budira mutatott, amelyre pomps kilts nylt a hlszobm ablakbl. Ja, s klleni fognak ezek mondta, s kivett egy szekrnybl kt petrleumlmpt. Az ramfejlesztk este tzkor lellnak, mer olyan kurva drga a benzint ideszlltani, szval vagy korn lefekdnek, vagy megszeretik a gyertyt meg a petrleumot. Elvigyorodott. Remlem, nem tl kzpkori maguknak. Biztostottuk Kevet, hogy az rnykszk meg a petrleum pomps lesz, igazn lvezetes, de tnyleg egy kis kaland, bizony m , aztn jra levezetett minket az idegenvezets vgs llomsra. Itten fogyaszthassk el az tkezseket mondta , s biztos vagyok benne, hogy gy lesz, mer evsre nincsen ms hely. Ha telefonlniuk kll, ott a sarokban a flke. Nha kicsit sorba kll llni ugyan, mer ideki nincsen a mobilhoz trer, s itten lthassk a sziget egyetlen vonalas kszlkjt. gy m, minden a mienk csak nlunk van kaja, csak nlunk van szoba, csak nlunk van telefon! s htradlt, s nevetett, hosszan s hangosan.

Az egyetlen vonalas kszlk a szigeten. Szemgyre vettem behzhat ajtaja volt, mint a rgi filmekben lv flkknek , s ekkor rtettem meg elszrnyedve, hogy ez volt a grg orgia, ez volt a tombol iskolai buli sznhelye, amikor beszlni prbltam a szigettel nhny hete. Ez a szarlyuk. Kev tadta apmnak szobink kulcsait. Ha krdsk van mondta , tuggyk, hol tallnak. Lenne egy krdsem mondtam. Mi az a szar vagyis paplyuk? A pultnl lkbl kitrt a nevets. Mi vna? Lyuk a papoknak! mondta az egyik, mire a tbbiek mg jobban nevettek. Kev odament az egyik egyenetlen padldeszkhoz a kandall kzelbe, ahol egy rhes kutya szunyklt. Itten van dobbantott a lbval az ajtnak ltsz deszkra. Rges-rg, amikor az embert felktttk pusztn azr, mer katolikus vt, idegyttek a menedket keres papok. Ha Erzsbet kirlyn banditi ldztk valamelyiket, eldugtuk ilyen bartsgos kis regekbe paplyukakba. Felfigyeltem, hogy tbbes szm els szemlyben beszlt, mintha szemlyesen ismerte volna azokat a rgen halott szigetlakkat. Mg hogy bartsgos! szlalt meg az egyik ivcimbora. Fogaggyunk, hogy dg meleg s szks odalenn! n inkbb elviselnm a meleget meg a szkset, semhogy flkssenek a papgyilkosok mondta egy msik. Jl van, no! mondta az els. Cairnholmra legyen mindig sziklaszilrd menedknk! Cairnholmra! kiltottk krusban, s egyszerre emeltk fel a poharukat. *** Az utazstl kimerlten korn lefekdtnk azaz gyba bjtunk, s a fejnkre szortottuk prninkat, hogy tomptsuk a padldeszkk all felszrd, dbrg hangzavart, amely egy id mlva gy felersdtt, mintha a mulatozk elznlttk volna a szobmat. Aztn bizonyra tzet ttt az ra, mert odakinn felhrdltek, majd elnmultak a zmmg ramfejlesztk, ahogy elhallgatott a lenti zene, s kialudtak az ablakon bevilgt utcai lmpk is. Egyszeriben csndes, ldott sttsg borult rm, s csupn a tvoli hullmok suttogsa emlkeztetett r, hogy hol vagyok. Hnapok ta elszr mly, rmkpektl mentes lomba merltem. Ezttal nagyapmrl lmodtam kisfi korban, az itt tlttt els jszakjrl, idegenknt egy idegen orszgban, idegen tet alatt, ahol idegen nyelven beszl embereknek ksznhette az lett. Amikor felbredtem, s az ablakon beragyogott a napfny, rjttem, hogy Vndorslyom kisasszony nemcsak nagyapm lett mentette meg, hanem az enymet s apmt is. Ha egy csppnyi szerencsm lesz, ma megksznhetem neki. Mire lementem, apm mr az egyik asztalnl lt, kvt szrcslt, s mregdrga tvcsvt tiszttotta. Ahogy leltem, megjelent Kev kt tnyrral, amelyeken holmi felismerhetetlen hs s zsrban slt pirts volt. Nem is tudtam, hogy kenyeret is lehet zsrban stni jegyeztem meg, mire Kev azt felelte, tudtval nincs olyan tel, amelyet nem lehet zsrban stni. Reggeli kzben megbeszltk apval aznapi terveinket. Lnyegben meg akartuk ismerni a szigetet. Elszr kijelljk apa madrmegfigyel helyeit, aztn megkeressk a gyermekotthont.

Belaptoltam a kajt, minl elbb indulni szerettem volna. A zsros teltl megersdve hagytuk el a fogadt, s tvgtunk a vroson, traktorokat kerlgetve, s tlkiablva az ramfejlesztk zajt, amg az utckrl ki nem rtnk a mezkre, s le nem maradt mgttnk a lrma. Cspsen szeles id volt a nap hatalmas felhgomolyagok mg bjt, aztn pr perc mlva elbukkant, s ltvnyos fnysugarakkal psztzta a dombokat , n meg tele voltam energival s remnnyel. Az egyik szikls partszakasz fel tartottunk, ahol apm sok madarat ltott mg a komprl. Igaz, nem tudtam, hogy jutunk oda a sziget kiss levesestl alak volt, krben, a szln a dombok hegyekk magasodtak, a tloldalukon letveszlyes sziklafalakkal a tengerig , de ezen a rszen a gerinc lekerekedett, s svny vezetett egy apr, homokos partszakaszhoz. vatosan leereszkedtnk a partra, ahol madarak egsz civilizcija csapkodott a szrnyaival, rikoltozott, vagy halszott a levonult r utn visszamaradt pocsolykban. Apm szeme nagyra nylt. Lenygz mormolta, s tolla tmpe vgvel megkapart nmi megkvesedett guant. Itt kell tltenem nmi idt. Nem baj? Lttam mr nla ezt az arckifejezst, s pontosan tudtam, mit jelent a nmi id: sok-sok rt. Akkor megyek, megkeresem a hzat egyedl. Egyedl nem. Meggrted. Keresek valakit, aki odavezet. Kit? Kev biztosan tud ajnlani. Apm kinzett a tengerre, ahol nagy, rozsds vilgttorony llt egy krakson. Tudod, mi lenne a vlasz, ha anyd itt volna. A szleimnek eltr nzeteik voltak arrl, hogy mennyi szli felgyeletre van szksgem. Anya volt az erszakosabb, mindig krlttem lebzselt, apa nagyobb tvolsgot tartott. gy vlte, lnyeges, hogy idnknt elkvessem a magam hibit. s ha most elenged, egsz nap eljtszadozhat a guanval. Ok mondta , de brkivel msz is, add meg nekem a szmt. Apa, itt senkinek nincs telefonja. Shajtott. Jl van. De legyen megbzhat. ***

Kev elment valamit elintzni, ittas trzsvendgei egyikt felkrni ksrl viszont nem ltszott j tletnek, ht bementem a legkzelebbi boltba, hogy olyan embert krjek meg, akinek legalbb keres foglalkozsa van. Az ajtn ez llt: HALRUDA. Belptem, s ott talltam egy szakllas rist vrztatta ktnyben. Egy pillanatra abbahagyta a halak lefejezst, s dhsen rm nzett, vrtl cspg brddal a kezben, n pedig megeskdtem magamban, hogy soha tbb nem becslm le a rszegeket. Mi a francnak? mordult rm, amikor elmondtam, hov szeretnk menni. Nincs ott csak lp meg tdtt idjrs. Mesltem neki nagyapmrl meg a gyermekotthonrl. Komoran hallgatott, aztn thajolt a pult fltt, s ktked pillantst vetett a cipmre. Asszem Dylannek vna ideje elksrni magt mutatott brdjval egy nagyjbl velem

egyids srcra, aki halakat rendezgetett egy htldban , csakhogy kllene magnak valami rendes lbbeli. Tornacipbe nem mehet beszippancsa a sr! Tnyleg? csodlkoztam. Biztos? Dylan! Hozzl a fiatalrnak egy pr gumicsizmt! A klyk feljajdult, ltvnyosan s lassan lecsukta a htldt, s letrlte a kezt, mieltt a szraz ruval megrakodott polcokhoz vonszolta magt. Vletlenl van nhny pr j, ers gumicsizmm olcsn mondta a halkeresked. Vegyen, mer ingyr nem adom! Hahotzni kezdett, s brdjval lecsapott egy lazacra, amelynek a feje keresztlcsszott a vrztatta pulton, egyenesen bele az ott ll guillotine-kosrba. Elhalsztam a zsebembl az aptl kapott vsztartalkot, mert gy vltem, egy kis zsarols nem nagy r, hogy megtalljam azt az asszonyt, aki miatt tkeltem az Atlanti-cenon. A boltbl mr gumicsizmban lptem ki, de olyan nagy volt, hogy tornacipstl belefrt a lbam s olyan nehz, hogy alig tudtam benne tartani a lpst kelletlen vezetmmel. Itt jrsz iskolba a szigeten? krdeztem Dylant, igyekezve nem lemaradni. Komolyan kvncsi voltam hogyan lhet a szigeten egy korombeli klyk? Egy, a szrazfldn lv vroska nevt motyogta. Szval egy ra oda, egy ra vissza a komppal? Aha. Ennyi. A trsalgsra tett tovbbi ksrleteimre mg kevesebb szban felelt vagyis egyltaln nem , vgl feladtam, s csak mentem utna. Kifel a vrosbl sszefutottunk az egyik bartjval, egy valamivel idsebb fival, aki riktan srga trningruht viselt hamis aranylncokkal. rhajsnak ltzve se festett volna idegenebbl Cairnholmon. sszetttk az klket Dylannel, majd a src Freg nven mutatkozott be. Freg? A mvszneve magyarzta Dylan. Mi vagyunk a legmenbb rap-ketts Walesben mondta Freg. n vagyok Emcee Freg, ez meg Dadogs Dylan, azaz Emcee Dgs Dylan, azaz Emcee Diszn Dylan, Cairnholm legjobb beatboxere, szjdobosa. Megmutassuk ennek a jenkinek, hogy csinjjuk, Dgs? Dylan bosszsnak ltszott. Most? Nyomd a ritmust, fiacskm! Dylan az gre emelte a tekintett, de engedelmeskedett. Elszr azt hittem, megfullad a sajt nyelvtl, csakhogy frcsg khgsnek puh, puh-CSA, puh-puhh, Puh-CSA ritmusa volt, s Freg rappelni kezdett r. A Paplyukban lgok mindennap dltl / Ott pil apd, telik a seglybl / Vidm a versem, sose szomor / Dylan meg tzes, mint a j vindaloo! Dylan elhallgatott. Ez hlyesg mondta. s a te apd pil seglybl. Vazze, Diszn D, nyomd! Freg kezdett most szjjal dobolni, kzben a mozdulataival robotot utnzott egsz trheten, cipje csikorgott a murvn. Tid a miki, D! Dylan szemltomst zavarban volt, de rmelni kezdett. Felcsptem egy dgs Sharon nev bult / Cspte a nacimat meg ezt a j csukt / Megfarkaltam, mint diszn az lba / s ezt kltttem rla a klotyba! Freg a fejt rzta. A klotyba? Nem vtam mg ksz!

Felm fordultak, rdekldtek, hogy tetszett. Tekintettel arra, hogy mg egyms rappelst sem szerettk, nem tudtam, mit mondjak. Inkbb az olyan zent cspem, amelyiknl nekelnek meg gitroznak meg ilyesmi. Freg elintzett egy legyintssel. Mit tudja ez, mi a mvszet?! morogta. Dylan nevetett, s kezet fogtak, sszeklztek, majd egyms nyitott tenyerbe csaptak. Mehetnk? krdeztem. Egy ideig mg zsrtldtek s piszmogtak, de viszonylag gyorsan elindultunk, velnk tartott Freg is. Htul baktattam, trtem a fejem, mit mondjak majd Vndorslyom kisasszonynak, ha tallkozunk. Arra szmtottam, hogy igazi walesi ri hlgynek fognak bemutatni, majd tet kortyolgatunk a szalonban, s udvariasan csevegnk, amg el nem jn az ideje, hogy elmondjam neki a rossz hrt. Abraham Portman unokja vagyok, mondom majd. Sajnlom, hogy ppen nekem kell kzlnm nnel, de eltvozott kzlnk. Aztn, miutn letrlte a knnyeit, krdsekkel fogom elrasztani. Kvettem Dylant s Frget az svnyen, amely legelsz birkkkal teli mezkn t kanyargott, majd tdt repeszt meredeken msztunk fel a gerincre. Odafenn gomolyogva kgyz kdfal fogadott minket, olyan sr, mintha egy msik vilgba lptnk volna. Valban bibliai volt; olyan kd, amilyennel Isten, enyhbb bosszsgban megverte az egyiptomiakat. Ahogy lefel tartottunk a tloldalon, mintha mg srsdtt volna. A nap halovny, fehr korongg fakult. Minden csupa nedvessg volt, gyngyztt a brm, tvizesedett a ruhm. Lehlt a leveg. Egy percig nem lttam Frget s Dylant, aztn az svny sk terepre rt, s k ott lltak, engem vrtak. Jenki klyk! kiltotta Dylan. Erre! Engedelmesen kvettem ket. Letrtnk az svnyrl, hogy tgzoljunk egy mocsri fvel bentt rten. Juhok bmultak rm nagy, nedves szemmel, a gyapjuk nyirkos volt, a farkuk lekonyult. Kis hzik bukkant el a kdbl. Teljesen be volt deszkzva. Biztosan ez az? krdeztem. resnek ltszik. Hogy res? Sz sincs rla, tele van szarral felelte a Freg. Menj csak mondta Dylan. Nzd meg. Sejtettem, hogy ez valamifle csel, de odalptem az ajthoz, s bekopogtam. Nem volt bezrva, gy az rintsemtl kiss kinylt. Odabenn nagyon stt volt, gy ht belptem s a legnagyobb megdbbensemre lefel a fldnek ltsz padlra, amely, ahogy gyorsan rjttem, valjban spcsontig r trgya volt. Az a kvlrl olyan rtatlannak tetsz, lakatlan kalyiba valjban ideiglenes birkal volt. A sz szoros rtelmben szarlyuk. Jaj, Istenem! kiltottam utlkozva. Odakinn kitrt a nevets. Kibuktam az ajtn, mieltt eszmletemet vesztettem volna a bztl, s lttam, hogy a fik a hasukat fogva rhgnek. Seggfejek morogtam rjuk, s prbltam leverni a csizmmrl a trgyt. Mirt? krdezte a Freg. Mondtuk, hogy tele van szarral! Dylan szeme kz nztem. Megmutatod a hzat vagy sem? Komolyan beszl trlgette a knnyeit Freg. Persze, hogy komolyan! Dylan kprl lehervadt a vigyor. Azt hittem, brahibl mondtad, haver. Mit csinltam?

Hlyltl. Ht nem. A fik idegesen nztek ssze. Dylan sgott valamit Fregnek. Freg sgott valamit Dylannek. Vgl Dylan megfordult, s az svnyre mutatott. Ha tnyleg ltni akarod mondta , menj tovbb arra, tl a mocsron, t az erdn. Nagy, rgi plet. Nem tvesztheted el. Mi az rdg? Arrl volt sz, hogy velem jttk! Freg elfordult. Eddig jttnk. Mirt? Csak. s sarkon fordultak, s baktatni kezdtek visszafel, bele a kdbe. Mrlegeltem a lehetsgeimet. Behzhatom flem-farkam, s kvethetem knzimat vissza a vrosba, vagy tovbbmehetek egyedl, aztn hazudhatok apnak. Ngy msodpercnyi elmlylt tprengs utn mr ton voltam. *** Kiterjedt, holdbli tjra emlkeztet ingovny nylt a tvolba az svny mindkt oldaln, csak barna f meg teaszn vz ameddig a szem ellt, egyhangsgt csak itt-ott szaktotta meg egy-egy kraks. Hirtelen vge szakadt a csupasz fk erdejnl, amelyek gai gy meredtek az gre, mint vizes ecsetek hegyes cscsai, s az svny egy darabon gy eltnt a kidlt fatrzsek meg a repkny alatt, hogy tartani az irnyt csupn hit krdse maradt. Eltndtem, vajon egy olyan ids hlgy, amilyen Vndorslyom kisasszony, hogy kzlekedhet ilyen csupa akadly ton. Bizonyra mindent hzhoz szlltanak neki, gondoltam, br az svny gy festett, mint ahol nem jrt senki hnapok, ha nem vek ta. tmsztam egy mohtl csszs, ris fatrzsn, s az svny hirtelen les fordulatot vett. A fk fggnyknt nyltak szt, s egyszerre csak ott llt, kdkpenyben, egy gazzal bentt domb tetejn. A hz. Egyszeriben megrtettem, a fik mirt nem voltak hajlandk jnni. Nagyapm szzszor is lerta, de az trtneteiben a hz mindig ragyog, vidm hely volt nagy s zegzugos, igaz, de csupa fny s kacags. Ami most elttem llt, nem szrnyek ell menedket nyjt hely volt, hanem maga a szrnyeteg, ahogy sivran s kihezetten nzett le a dombtetrl. Fk dugtk ki a fejket kitrt ablakaibl, s grcss vadszl-indk emsztettk a falait, akr vrust az antitestek mintha maga a termszet folytatott volna hbort ellene , m a hz elpusztthatatlannak ltszott, eltklten nyjtzkodott felfel, hiba a csln ll falak meg a beomlott tet fltt ltsz, csipkzett szl gbolt. Prbltam meggyzni magam, hogy brmilyen lepusztult is, azrt valaki mg lhet benne. Az ilyesmi nem llt plda nlkl ott, ahonnan n jttem omladoz hz a vros szln, llandan behzott fggnyk, s egyszerre csak kiderl, hogy holmi vnsges vn remete otthona, aki knai porlevesen s levgott krmdarabkkon lt, de nem jtt r senki, amg egy ingatlanbecsl vagy egy tlbuzg npszmll r nem tallt szegny llekre, aki immr egy La-Z-Boy hevern porladt. Olyan emberek, akik mr regek ahhoz, hogy a hzat karbantartsk, a csaldjuk pedig valamirt lerta ket szomor, de megesik. Ami azt jelentette, hogy akr tetszik, akr nem, be kell kopogtatnom. sszeszedtem maradk, cseklyke btorsgom, tgzoltam a derkig r gazon a csupa trtt jrlapbl s rothad fbl ll tornchoz, hogy bekukucskljak a repedezett ablakon. A mocskos vegen t csupn btorok krvonalait lttam, gy ht kopogtattam, htrbb lptem a

ksrteties csendben, s megtapogattam a zsebemben Vndorslyom kisasszony levelt. Magammal hoztam arra az esetre, ha netn bizonytanom kellene, ki vagyok, de ahogy eltelt egy perc, majd mg egy, egyre kevsb ltszott valsznnek, hogy szksgem lesz r. Lemsztam az udvarba, s megkerltem a hzat, msik bejratot keresve, felmrve az pletet, de szinte felmrhetetlennek ltszott, valahnyszor megkerltem az egyik sarkt, mintha jabb erklyeket, tornyokat s kmnyeket nvesztett volna. Aztn a hta mg kerltem, s megpillantottam a lehetsget: egy ajt nlkli ajtnylst vadszl-indk szakllval, ttongn s feketn; nyitott szjat, amely csak arra vr, hogy elnyeljen. Mr a ltvnytl is libabrs lettem, no de nem azrt utaztam krl a fl vilgot, hogy sikoltozva elfussak egy ijeszt plet puszta ltvnytl. Azokra a szrnysgekre gondoltam, amelyeket Portman nagyapa tlt, s egyre elszntabb lettem. Ha odabenn tallhat mg valaki, meg fogom tallni. Felmentem a mll lpcsn, s tlptem a kszbt. *** lltam a srkamra-stt elcsarnokban, s dermedten bmultam a kampkra aggatott brknek ltsz valamiket. Egy gyomorforgat pillanat utn, amg azt kpzeltem, hogy az rnykbl holmi rlt emberev ugrik rm kssel a kezben, rjttem, hogy csupn az eltelt idtl rongyosra foszlott s elzldlt kabtokat ltok. nkntelenl megborzongtam, s mly levegt vettem. Mg csupn tzlpsnyit dertettem fel a hzbl, s kis hjn mris sszecsinltam magam. Szedd ssze magad, biztattam magam, s lassan haladtam elre, a szvem hevesen kalaplt. Minden jabb helyisg mg szrnysgesebb volt az elznl. Szlftta jsgpapr. Vastag porrteggel bevont, sztszrt jtkok, rgen eltvozott gyermekek bizonytkai. Terjeng pensz, amelytl az ablakok krl a falak kibolyhosodtak, megfeketedtek. Kandallk, amelyeket a tetrl leksz szlindk fojtogattak, st sztfutottak a padln is idegen lnyek cspjaiknt. A konyha rettenetesen flresikerlt ksrlet sznhelynek ltszott sokpolcnyi beftt robbant fel hatvanvnyi fagystl majd olvadstl, fenyeget foltokat hagyva a falakon az ebdl padljt pedig olyan vastagon bortotta a lehullott vakolat, mintha a hz belsejben havazott volna. Az egyik fnyhinyos folyos vgn kitettem slyom prbjnak a rozoga lpcst, csizmm friss nyomokat hagyott a vastag porban. A lpcsfokok gy nyikorogtak, mintha hossz lombl bredve nygdcselnnek. Ha volt valaki odafenn, akkor is igen rgen szunnyadhattak. Vgl olyan szobkra bukkantam, ahol teljes falak hinyoztak, gy aztn erdei aljnvnyzet s csenevsz fcskk nttek bennk. lltam a hirtelen tmadt szlben, azon tndve, mi okozhatott ilyen pusztulst, s olyan rzsem tmadt, hogy itt valami rettenetes trtnt. Nem tudtam sszeegyeztetni nagyapm idilli trtneteit ezzel a rmletes hzzal, se elkpzelni, hogy itt tallt menedkre, ahol minden katasztrfra utalt. Tbbet kellett volna megtudnom, de egyszeriben idpocskolsnak ltszott; lehetetlennek, hogy itt brki letben legyen mg, lett lgyen br a legzrkzottabb embergyll. Amikor elhagytam az pletet, gy reztem, messzebb jrok az igazsgtl, mint valaha is. NEGYEDIK FEJEZET Mihelyt vak emberknt botladozva, bukdcsolva s tapogatzva tjutottam az erdn meg a kdn, s jra a napsts meg a fny vilgba jutottam, meglepetten lttam, hogy a nap mr lefel megy, a fny egyre vrsebb. Valahogy az egsz nap elillant. Az ivban apm vrt, eltte jfekete sr s a nyitott laptopja. Leltem, s elcsrtam a srt, mieltt felpillanthatott volna a

gpelsbl. Jsgos g! fuldokoltam, miutn beleittam a srbe. Mi ez? Erjesztett motorolaj? Krlbell nevetett apm, s visszahzta a poharat. Nem olyan, mint az amerikai sr. Nem mintha annak ismernd az zt, mi? Dehogy kacsintottam, pedig igaz volt. Apm szerette azt hinni, hogy olyan npszer s kalandkedvel src vagyok, amilyen volt az n koromban ezt a mtoszt knny volt fenntartani. Kurtn kifaggatott, hogy jutottam el a hzhoz, s ki vezetett oda, s minthogy a hazugsg legegyszerbb mdja, amikor az ember inkbb kihagy a trtnetbl, semhogy beletoldana, diadalmasan kerltem ki a meccsbl. Vletlenl nem emltettem, hogy Freg s Dylan tvertek, s ennek az lett a kvetkezmnye, hogy birkatrgyban gzoltam, majd flmrfldnyivel a cl eltt fakpnl hagytak. Apa szemltomst rlt, hogy mris talltam korban hozzm ill srcokat; azt hiszem, azt is elfelejtettem megemlteni, hogy ezek a srcok gyllnek. s milyen a hz? Lerobbant. Pislogott. Nyilvn rgen volt, hogy nagyapa ott lt, he? Vagy brki ms. Lecsukta a laptopot, ami annak volt a biztos jele, hogy mostantl csak rm figyel. Ltom, csaldott vagy. Ht nem azrt tettem meg sok ezer mrfldet, hogy egy ijeszt, kacatokkal teli hzat talljak. Teht mi a terved? Embereket keresek, akikkel beszlhetek. Olyasvalakit, aki mg tudja, mi trtnt a gyerekekkel, akik ott ltek. Szerintem nhnyuknak mg lnik kell, vagy a szrazfldn, vagy itt valahol. Idsek otthonban vagy hasonl helyen. J tlet mondta, br a hangjbl hinyzott a meggyzds. Suta csend lett, aztn megszlalt. gy rzed most, attl, hogy itt vagy, kezded jobban megrteni, ki volt a nagyapd? Belegondoltam. Nem tudom. Taln. Ez csak egy sziget, tudod? Blintott. Pontosan. s te? n? Vllat vont. Mr rgen lemondtam arrl, hogy megrtsem apmat. Szomor. Nem rdekelt? Dehogynem. Aztn, egy id mlva mr nem. reztem, hogy a beszlgets kezd knoss vlni, de nem adtam fel. Mirt? Ha valaki nem engedi be az embert, egy id mlva mr nem kopogtat. rted? Szinte sosem beszlt gy. Taln a sr tette, taln az, hogy ennyire tvol voltunk az otthonunktl, vagy gy gondolta, kellkppen nagy fi vagyok mr, hogy meghallgassam a trtnett. Mindenesetre nem akartam, hogy abbahagyja. De az apd volt. Hogy tudtad egyszeren feladni? Nem n adtam fel! mondta a kelletnl kiss hangosabban, aztn lesttte a szemt, krbeltyklte a poharban a srt. Az a helyzet az igazsg, hogy szerintem nagyapd egyszeren nem tudta, hogyan kell apnak lenni, mgis gy rezte, azz kell vlnia, mert egyetlen testvre sem lte tl a hbort. Szval gy oldotta meg, hogy mindig elment otthonrl

vadszott, zleti utakat tett, amit csak akarsz. s amikor otthon volt, mintha akkor sem lett volna ott. Arrl a mindenszentek elestjrl van sz? Mirl beszlsz? Tudod a fnykprl. Rgi histria volt, s gy hangzott: mindenszentek elestje volt. Apm tvesen mg sosem jrta vgig a krnyket a szoksos Cukor vagy bot?! felkiltssal, s Portman nagyapa meggrte neki, hogy munka utn elviszi. Nagyanym vett apmnak egy nevetsges, rzsaszn nyuszi-jelmezt, apa felvette, s kilt a kocsifelhajtra Portman nagyapt vrni. Ott lt dlutn ttl ks estig, de nagyapa nem jtt. Nagymama olyan dhs volt, hogy lefnykpezte az t szln bg apmat, hogy megmutassa nagyapmnak, mekkora seggfej. Mondanom sem kell, hogy a kp rgta legenda a csaldban, s igencsak knos apmnak.

Nem egyetlen Halloweenrl van sz morogta. Komolyan mondom, Jake, te sokkal kzelebb lltl hozz, mint n valaha is. Nem tudom ketttk kztt volt valami

megfoghatatlan. Nem tudtam vlaszolni. Taln apa fltkeny volt rm? Mirt mondod nekem most ezt? Mert a fiam vagy, s nem akarom, hogy fjdalom rjen. Fjdalom? Hallgatott. Odakint felhk sztak, a nap utols sugarai kirajzoltk a falra az rnykunkat. sszeszorult a gyomrom, mint amikor az emberrel kzlni akarjk a szlei, hogy elvlnak, de az ember mr tudja, mieltt brki kinyitotta volna a szjt. Sosem stam magam mlyre nagyapd dolgaiba, mert fltem, hogy mit tallok mondta vgl. gy rted, a hborrl? Nem. Nagyapd azokat a titkokat azrt nem rulta el, mert tlsgosan fjdalmasak voltak. Azt megrtettem. Az utazgatsra gondolok, hogy sosem volt otthon. Hogy mit csinlt valjban. Azt hiszem a nagynnd meg n egyarnt gy vltk , hogy volt egy msik n. Taln nem is egy. A mondat ott maradt kettnk kztt a levegben. Az arcom furcsn gett. Ez rltsg, apa. Egyszer talltunk egy levelet. Egy ntl rkezett, akinek a nevt nem tudtuk, nagyapdnak cmezve. Szeretlek, hinyzol, mikor jssz vissza meg ilyesmi. Olyan nyomorult, rzsfolt az inggallron fajta lebuks. Sosem fogom elfelejteni. Heves szgyenkezs hastott belm, mintha az n bnm lett volna, amit elmeslt. De valjban nem tudtam elhinni. A levelet aprra tptk, s lehztuk a vcben. Igaz, tbbet nem talltunk. Szerintem nagyapd attl fogva vatosabb lett. Nem tudtam, mit mondjak. Nem tudtam apmra nzni. Sajnlom, Jake. Keserves lehet ezt hallanod. Tudom, mennyire imdtad. t akarta karolni a vllam, de lerztam magamrl a kezt, htratoltam a szkem, s fellltam. Nem imdok senkit. Ok. Csak csak nem akartam, hogy meglepets rjen. Fogtam a dzsekimet, s a vllamra kanyartottam. Mit mvelsz? Rgtn hozzk a vacsort. Nagyapval kapcsolatban tvedsz mondtam. s ezt be fogom bizonytani. Shajtott. Amolyan elengedn. Ok. Remlem. Bevgtam magam mgtt a Paplyuk ajtajt, s elindultam, magam sem tudom, hov. De az embernek nha t kell lpnie az ajtn. Persze igaz volt, amit apm mondott: imdtam a nagyapmat. Voltak vele kapcsolatban dolgok, amelyeknek igaznak kellett lennik, de az, hogy hzassgtr lett volna, nem tartozott ezek kz. Kicsi koromban Portman nagyapa trtnetei azt jelentettk, hogy elvarzsolt letet is lehet lni. Amikor mr nem hittem a mesiben, nagyapmban akkor is maradt valami mgikus. Hogy elviselte mindazt a szrnysget, hogy ltta az emberisg legaljt, de sikerlt velk harcolva letben maradnia, hogy az egszbl olyan tiszteletre mlt s j s btor emberknt kerljn ki, amilyennek n ismertem ez varzslatos volt. gy ht nem tudtam elhinni, hogy hazug, hzassgtr s rossz apa lett volna. Mert ha Portman nagyapa nem volt tisztessges s j, akkor el nem tudtam kpzelni, ki az. ***

A mzeum ajtaja nyitva llt, gett a villany, de nem lttam benn senkit. A kurtort kerestem, abban a remnyben, hogy tud valamit a szigetrl s nprl, ezrt nmi eligaztst adhat az res hzrl s egykori lakinak holltrl. Azt hittem, csak egy percre ugrott ki nagyobb tmegek nem ostromoltk a mzeumot , bementem a szentlybe, hogy a killtsi trgyak megtekintsvel ssem el az idt. A killtsi trgyak, mr ami ott volt, nagy, nyitott szekrnyekben sorakoztak az egykori padsorok helyn. ltalban rettenetesen unalmasak voltak, tbbnyire a hagyomnyos halszfalu lethez vagy az llattarts rgi rejtlyeihez ktdtek, m egy killtsi trgy elklnlt a tbbitl. Dszhelyet foglalt el az plet elejben, elegns ldja az egykori oltr helyn llt. Ktl vlasztotta el a terem tbbi rsztl s kis, figyelmeztet tbla, amelyet nem olvastam el, a ldjnak pedig politrozott faoldalai s plexiteteje volt, szval csak fellrl lehetett belenzni. Amikor belenztem, gyakorlatilag elakadt a llegzetem s egy rmlt pillanatig azt gondoltam: szrny! , mert elfeketedett holttestet pillantottam meg hirtelen s vratlanul. Az sszezsugorodott test htborzongatan hasonltott az lmaimban ksrt lnyekre, ahogy hsnak szne is, mert olyan volt, mintha parzson pirtottk volna feketre. De amikor a test nem kelt letre, s nem rmtett hallra azzal, hogy ttri a plexit, s a torkomnak esik, kezdeti pnikom albb hagyott. Mzeumi trgy volt csupn, habr rendkvl morbid darab. Ltom, mr tallkozott az regemberrel! hallatszott egy hang a htam mgl, s amikor megfordultam, a kurtor tartott felm. Elgg jl brta. Felntt frfiakat lttam mr eljulni tle! Mosolyogva nyjtott kezet. Martin Pagett. Nem hinnm, hogy a mltkor megjegyeztem a nevt. Jacob Portman mondtam. Ki ez, Wales leghresebb gyilkossgnak ldozata? Az is lehetne, br sosem gondoltam r gy. szigetnk legrgebbi lakja, rgszeti krkben tbbnyire cairnholmi ember nven ismerik br neknk egyszeren csak az regember. Tbb mint ktezer-htszz ves, br csak tizenhat volt, amikor meghalt. Valjban teht meglehetsen fiatal. Ktezer-htszz? pillantottam a halott fi arcra, akinek finom vonsai tkletes llapotban maradtak. De olyan Ez annak az eredmnye, ha a legszebb veit olyan helyen tlti az ember, ahol nem ltezik oxign, sem baktriumok, amilyen a mi lpunk mlye. Az ifjsg valsgos forrsa van odalenn ha az ember mr halott. Ott tallta? A mocsrban? Nevetett. Nem n! Tzegkitermelk talltak r, amikor tzeget bnysztak a nagy khalom sr kzelben, mg a hetvenes vekben. Olyan frissnek ltszott, hogy azt hittk, gyilkos garzdlkodik a szigeten amg a zsaruk meg nem lttk a kezben a kkorszaki jat meg az emberi hajbl kszlt hurkot a nyakn. Ma mr nem gy csinljk. Megborzongtam. gy hangzik, mintha emberldozat volna. Pontosan. Hurokkal megfojtottk, kibeleztk, alaposan fejbe vgtk, vgl bedobtk a vzbe. Kiss eltloztk, nem gondolja? Taln. Martin harsogva nevetett. Taln! Ok, gondolom.

Mg szp. De szmunkra, modern npek szmra az a legrdekesebb, hogy a fi minden jel szerint szvesen vllalta a hallt. St htotta. A npe abban a hitben lt, hogy a mocsarak kivlt a mi lpunk bejratok az istenek vilgba, ezrt a legtkletesebb helyek ahhoz, hogy felldozzk legbecsesebb ajndkukat: nmagukat. rltsg. Valsznleg. Br szerintem napjainkban is igen sokfle mdszerrel gyilkoljuk magunkat, amelyeket a jv emberei rltsgnek fognak tartani. Ami pedig a tlvilg kapujt illeti, a mocsr nem rossz vlaszts. Nem egszen fld, s nem egszen vz tmeneti terlet. A lda fl hajolt. Ht nem gynyr? jra megnztem a megfojtott, kibelezett s vzbe dobott, a folyamat sorn valamikppen halhatatlann lett testet. Nem hinnm mondtam. Martin felegyenesedett, majd daglyosan szavalni kezdett. Jjj ht, s tekints a lpi emberre! Feketn szunnyad, gyengd arca koromszn, karja akr a szntelr, lba akr aszott szilvafag! Karjt szttrta, mint valami rossz ripacs, gy lpdelt a lda krl. Jjj ht, lgy tanja sok sebnek! Lm, kacskarings vonst hzott a ks; lm, csontot-koponyt trt a k; lm nyakba most is ott a ktl. Levgott, felldozott zsenge terms mennyeknek keresje ifjan megrztt regember szinte szeretlek! Tetrlisan meghajolt, amikor tapsoltam. Ejha! mondtam. Ezt maga rta? Bevallom mosolygott szgyenlsen. Nha verssorokkal bbeldm, de ez csak hobbi. Mindenesetre ksznm a kedvessgt. Arra gondoltam, mit keres ez a fura, nyjas modor fick Cairnholmon az lre vasalt nadrgjval meg a flksz verseivel, hiszen inkbb bankigazgatnak nzn az ember, mint olyasvalakinek, aki egy szlftta szigeten l, ahol se telefon, se kvezett t nincs. Igazn boldogan megmutatnm nnek a gyjtemnyemet terelt az ajt fel , de attl tartok, itt a zrs ideje. m ha holnap vissza akar jnni, rmmel Tulajdonkppen azt remltem, tud valamit szltam kzbe, mieltt kitesskelt volna. A hzrl, amelyet reggel emltettem. Elmentem megnzni. ! kiltott fel. Azt hittem, elijesztettem. Mi van a vn ksrtetkastllyal? ll mg? Biztostottam, hogy ll, majd rtrtem a lnyegre. Az emberek, akik ott ltek van fogalma rla, hogy mi lett velk? Halottak felelte. Rgen trtnt. Meglepdtem br valsznleg nem kellett volna. Vndorslyom kisasszony reg volt. Az regek meghalnak. m ez nem azt jelentette, hogy vge a kutatsaimnak. Keresek brkit, aki valaha ott lt, nem csak az igazgatnre gondolok. Mind halottak ismtelte. Nem lakott ott senki a hbor ta. Ennek a megemsztshez mr kellett egy kis id. Hogy rti ezt? Melyik hbor? Amikor errefel azt mondjuk, fiam, hogy a hbor, csakis egyre gondolunk a msodik vilghborra. Nmet lgitmads vgzett velk, ha nem tvedek. Nem, ez nem lehet igaz. Blintott. Abban az idben volt egy lgelhrt teg a sziget tls vgn, tl az erdn, ahol a hz van. gy Cairnholm leglis katonai clpontnak szmtott. Nem mintha a nmeteknek sokat szmtott volna, mi leglis, mi nem. Az egyik bomba mindenesetre clt tvesztett, s csvlta a fejt. Rettent balszerencse.

Ez nem lehet igaz ismteltem, br ktelkedni kezdtem. ljn le, fzk nnek egy tet mondta. gy ltom, nincs a legjobb formban. Csak kicsit megszdltem Leltetett az irodjban, s kiment tet fzni. Prbltam sszeszedni a gondolataimat. Bombatallat rte a hbor alatt ez ktsgtelenl magyarzatot ad a fal nlkli szobkra. De mi van Vndorslyom kisasszony levelvel cairnholmi blyegz van rajta , amelyet csak tizent ve adtak fel? Martin visszajtt egy bgrvel. Van benne egy cseppnyi whisky mondta. Tudja, titkos recept. Pillanatok alatt helyrehozza. Megkszntem neki, belekortyoltam, s csak ksn szleltem, hogy a whisky sok s ers. Napalmknt perzselte a nyelcsvemet. Van ereje ismertem el vrsd arccal. Elkomorodott. Gondolom, ide kell hvnom az desapjt. Nem, nem, semmi bajom. De ha brmit tudna mg mondani a lgitmadsrl, hls lennk. Martin lelt velem szemben. Ez kvncsiv tesz. Azt lltja, itt lt a nagyapja. sosem emltette? Ez engem is kvncsiv tesz mondtam. gy gondolom, az itt-tartzkodsa utn trtnhetett. A hbor vge fel vagy az elejn? Szgyellem bevallani, de nem tudom. m ha annyira rdekli, bemutathatom valakinek, aki tudja Oggie bcsikmnak. Nyolcvanhrom ves, itt lte le az egsz lett. Mg mindig gy vg az esze, mint a borotva. Martin az rjra pillantott. Ha odarnk, mieltt elkezddik a tvben a Ted atya, boldogan elmesl nnek mindent, amire csak kvncsi. *** Tz perc mlva mr Oggie nappalijnak puffadtra tmtt pamlagn ltnk. A szoba zsfolsig tele volt knyvekkel, hasznlt cips dobozokkal, s annyi lmpa gett benne egyet kivve , amennyivel a Karlsbadi-barlangot is ki lehetett volna vilgtani. Kezdtem rjnni, hogy aki tvoli szigeten l, hajlamoss vlik arra, hogy mindent megrizzen: htha j lesz mg valamire. Oggie viseltes blzerben s pizsamanadrgban lt velnk szemben, mint aki trsasgra br nadrgra nem rdemes trsasgra szmtott, s meglls nlkl hintzott beszd kzben egy manyag karszkben. Szemltomst rlt a hallgatsgnak, s miutn hosszan beszlt az idjrsrl meg a walesi politikrl, no s a mai ifjsg sajnlatos llapotrl, Martinnak vgre sikerlt a lgitmadsra meg az otthonra s a gyerekekre terelnie a szt. Persze, emlkszem rjuk mondta. Klns pldnyok voltak. Idnknt lttuk ket a vrosban a gyerekeket meg nha a gondoznjket is , amikor tejet, gygyszert meg miegymst vsroltak. Az ember ksznt, k meg elfordtottk a fejket. Bezrkztak, gy bizony, abba a nagy hzba. Sok mindent beszltek, mi folyhat ott, br senki se tudta biztosan. Mit beszltek? Sok ostobasgot. Mint mondom, senki se tudta. Csak annyit mondhatok, nem szablyos rva gyerekek voltak nem olyanok, mint a Barnardo Otthonokban l srcok, akik ms helyeken bemennek az nnepekre a vrosba, s szvesen beszlgetnek mindenkivel. Ezek msmilyenek voltak. Nmelyik nem beszlte az iskolzott angolt. De olyan is akadt, aki

egyltaln nem tudott angolul. Mert nem igazi rvk voltak mondtam. Hanem ms orszgokbl rkezett menekltek. Lengyelorszgbl, Ausztribl, Csehszlovkibl Valban? nzett rm felvont szemldkkel Oggie. Fura, ezt nem hallottam. Megsrtdtt szemltomst, mert gy tettem, mintha tbbet tudnk nla a szigetrl. Mg gyorsabban, agresszvebben hintzott a szken. Ha Cairnholmon gy fogadtk nagyapmat meg a tbbieket, nem csoda, hogy nem lltak szba senkivel. Martin megkszrlte a torkt. Bcsikm, a bombzs? Csak nyugalom. Igen, igen, az istenverte kposztazablk. Ki tudn elfelejteni ket? Hossz s tekervnyes eladsba kezdett arrl, hogy milyen volt az let a szigeten a nmet lgitmadsok idejn: a harsog szirnk; a rmlt tlekeds az vhelyekrt; az nkntes lgfelgyel, aki hztl hzig rohant jjel, hogy ellenrizze, be vannak-e hzva a fggnyk, eloltottk-e az utcai lmpkat, nehogy knny clpontul szolgljanak az ellensges piltknak. A legjobb tudsuk szerint felkszltek, de sosem hittk komolyan, hogy bombzhatjk ket, hiszen minden kikt s gyr a szrazfldn volt, mind sokkal fontosabb clpont, mint az a kis lgelhrt Cairnholmon. De egy jjel hullani kezdtek a bombk. Rettenetes volt a zaj mondta Oggie. Mintha risok trappoltak volna vgig a szigeten, s csak nem akart vget rni. Pokolian megbombztak minket, br a vrosban senki sem halt meg, hla az gnek. Nem mondhatom el ugyanezt a lgelhrtinkrl br megtettek minden tlk telhett , sem azokrl a szegny lelkekrl az rvahzban. Elegend volt egyetlen bomba. Az letket adtk Nagy-Britannirt, gy m. Ht brhonnan jttek is, Isten ldja meg ket rte. Emlkszik, hogy mikor trtnt? krdeztem. A hbor elejn vagy a vge fel? Pontosan tudom a napjt mondta. 1940. szeptember 3-n. Mintha elfogyott volna a szobbl a leveg. Nagyapm hamuszrke arct lttam, alig mozg ajkt, amint kimondja ugyanezeket a szavakat. 1940. szeptember harmadika. Egszen biztos benne? Hogy azon a napon trtnt? Nem harcolhattam a hborban felelte. Fiatalabb voltam egy vvel. Az az egyetlen jszaka volt az n egsz hborm. Szval igen, biztos vagyok benne. Lebnultam, nem rtettem semmit. Annyira klns volt. Trft z velem valaki, tndtem htborzongat, cseppet sem mulatsgos trft? s maradtak egyltaln tllk? krdezte Martin. Az regember elgondolkodott, tekintete a plafonra vndorolt. Most, hogy emlted mondta , azt hiszem, voltak. Csak egy. Egy fiatalember, nem sokkal idsebb ennl a finl. Abbahagyta a hintzst, amint visszaemlkezett. Msnap reggel bestlt a vrosba, nem volt rajta egyetlen karcols sem. Egyltaln nem ltszott zaklatottnak, ahhoz kpest, hogy az sszes trsa jobbltre szenderlt. Ez volt a legklnsebb. Bizonyra sokkos llapotban volt mondta Martin. Nem csodlkoznk felelte Oggie. Csak egyszer szlalt meg, hogy megtudakolja apmtl, mikor indul a kvetkez haj a szrazfldre. Azt mondta, be akar llni a seregbe, lni az tkozott szrnyeket, akik legyilkoltk a trsait. Oggie trtnete majdnem olyan valsgtl elrugaszkodott volt, mint amilyeneket Portman nagyapa szokott meslni, mgsem volt okom ktelkedni benne. Ismertem t mondtam. volt a nagyapm. Dbbenten nztek rm. Mg ilyet! csodlkozott Oggie. Elnzst krtem, s fellltam. Martin megjegyezte, hogy zaklatottnak ltszom, s

felajnlotta, hogy elksr a fogadig, de visszautastottam. Egyedl kellett maradnom a gondolataimmal. Akkor ltogasson meg mielbb mondta, s n meggrtem. A hosszabb ton mentem, elhaladtam a kikt imbolyg fnyei mellett, ahol a levegben a ss vz meg a tucatnyi csaldi tzhely fstje keveredett. Kigyalogoltam az egyik dokk vgig, nztem a vz fl emelked holdat, elkpzeltem nagyapmat, amint ott ll azon a rmes reggelen a bombzs utn, bnultan a megrzkdtatstl, a hajra vrva, amely elviszi majd attl a sok halltl, amelyeket elviselt, a hborba, mg tbb hall fel. A szrnyek ell nem volt menedk, mg ezen a szigeten sem, amely a trkpen nem nagyobb egy homokszemnl, s amelyet kdhegyek, les sziklk s sziszeg hullmok vdelmeznek. Sehol sem volt menedk. Ez volt az a szrnysges igazsg, amelytl nagyapm meg akart oltalmazni. A tvolban khgni s lassulni hallottam az ramfejlesztket, s a kiktben meg a hzak ablakai mgtt az sszes fny fellnklt egy pillanatra, mieltt kialudt. Elkpzeltem, hogyan festhet mindez egy replgp magassgbl az egsz sziget egyszeriben kihuny, mintha ott sem lett volna. Mint valami miniatr szupernva. *** Holdvilgnl ballagtam a fogadhoz, kicsinek reztem magam. Apmat ugyanannl az asztalnl talltam, ahol hagytam, eltte a tnyron megdermedt a maradk szaftos marhaslt. Lm csak, ki jtt vissza mondta, amint leltem. Flretettem a vacsordat. Nem vagyok hes feleltem, s elmesltem neki, amit Portman nagyaprl hallottam. Inkbb dhs lett, mint meglepett. Nem hiszem el, hogy ezt egyetlenegyszer sem emltette mondta. Egyetlenegyszer sem. Megrtettem a haragjt: ms dolog, ha egy nagyszl nem mesl ilyesmirl az unokjnak, de egszen ms, ha egy apa eltitkolja a fia ell radsul ilyen hossz idn t. Megprbltam ms irnyba terelni a beszlgetst. Dbbenetes, ht nem? Mindaz, amin tment. Apm blintott. Azt hiszem, sosem tudjuk meg a teljes igazsgot. Portman nagyapa aztn tudott titkot tartani, nem igaz? Viccelsz? Valsgos rzelmi Fort Knox volt. Szerintem ez magyarzatot is ad valamire. Hogy mirt viselkedett annyira tvolsgtartn, amikor kisfi voltl. Apa les pillantst vetett rm, s tudtam, hogy gyorsan ki kell magyarznom magam, vagy megbntom. Mr ktszer elvesztette korbban a csaldjt. Egyszer Lengyelorszgban, azutn itt a fogadott csaldjt. gy aztn, amikor megszlettl te meg Susie nni Akit egyszer megbombztak, ktszer rezel be? Komolyan beszlek. Nem tudod elkpzelni, hogy vgl is mgsem csalta meg nagymamt? Nem tudom, Jake. Nem hiszem, hogy a dolgok ennyire egyszerek. Shajtott, lehelettl beprsodott srspoharnak belseje. Azt viszont taln mr tudom, mire ad ez magyarzatot. Arra, hogy mirt lltatok olyan kzel egymshoz nagyapddal. Ok tven vbe telt, amg lekzdtte a flelmt attl, hogy csaldja legyen. Te pont jkor szlettl.

Nem tudtam mit vlaszolni. Hogyan mondja az ember azt a tulajdon apjnak, hogy Sajnlom, hogy desapd nem szeretett elgg? Nem tehettem, gy csak j jszakt kvntam, s felmentem lefekdni. *** Szinte egsz jjel forgoldtam. Nem tudtam nem gondolni a levelekre arra, amelyet apa s Susie nni talltak gyerekkorukban, a msik ntl s arra, amelyet n talltam egy hnapja, Vndorslyom kisasszonytl. A gondolat, amely bren tartott, a kvetkez volt: mi van, ha a kett ugyanaz a n volt? Vndorslyom kisasszony leveln a blyeg tizent vvel ezelttrl szrmazott, m minden informci szerint mr 1940-ben a sztratoszfrba rptettk t. Elkpzelseim szerint kt magyarzat volt lehetsges: vagy nagyapm egy halottal levelezett ami nyilvnvalan valszntlen , vagy az a szemly, aki a levelet rta, valjban nem Vndorslyom kisasszony volt, hanem msvalaki, aki az szemlyisgvel lczta magt. Mirt lczza valaki magt egy levlben? Mert rejtegetnivalja van. Mert a msik n. Mi van, ha ezen a kirndulson csak azt tudhatom meg, hogy nagyapm hzassgtr hazug volt? Az utols szavaival a fogadott csaldja pusztulsrl akart beszlni nekem vagy valami olcs, tbb vtizeden t tart viszonyrl? Taln mindkettrl, mert az igazsg az volt, hogy mire felntt fiatalember lett, a csaldjt annyiszor szaktottk szt, hogy nem tudta, hogyan kell csaldban lni, vagy hsges lenni egyetlenhez. Mindez persze csak tallgats volt. Nem tudtam, s senkitl nem krdezhettem meg. Mindazok, akik vlaszolni lettek volna kpesek, rgen meghaltak. Nem egszen huszonngy ra alatt az egsz utazsom cltalann vlt. Nyugtalan lomba merltem. Hajnalban neszezsre bredtem a szobmban. A msik oldalamra fordultam, hogy megnzzem, mi az, s egybl felltem. Egy nagy madr bmult le rm a szekrnyrl. Sima, szrks tollazat feje volt, s karmai kopogtak a szekrny peremn, ahogy ide-oda tipegett, mintha minl jobban meg akart volna nzni magnak. Mozdulatlanul nztem r vissza, nem tudtam eldnteni, lom-e ez, vagy valsg. Apmat hvtam, s hangomra a madr felrebbent a szekrnyrl. Kt karom az arcom el kaptam, hasra fordultam, s amikor jra kilestem, a madr mr nem volt ott, kireplt a nyitott ablakon. Apm lmosan botorklt be. Mi baj? Megmutattam neki a karmok nyomait a szekrnyen s egy tollat, amely a padln kttt ki. Istenem, ez klns forgatta a kezben a tollat. A vndorslymok szinte soha nem jnnek ilyen kzel az emberhez. Azt hittem, rosszul hallok. Azt mondtad, vndorslyom? Felemelte a tollat. Igen, vndorslyom mondta. Elkpeszt teremtmny a vilg legsebesebb madara. Olyan, akr az alakvltk, annyira ramvonalass alakul a teste a levegben. A nv csupn klns vletlen volt, m nyugtalant rzsem tmadt, amelyet sehogy sem tudtam lerzni. Reggelinl tprengeni kezdtem, nem adtam-e fel tlsgosan knnyen. Igaz ugyan, hogy senki sem lt mr, akivel nagyapmrl beszlhettem volna, de ott llt mg a hz, a nagy rsze feldertetlen. Ha maradtak benne vlaszok nagyapmmal kapcsolatban taln levelek,

fnykpalbum vagy napl formjban , elgtek vagy sztmllottak valsznleg mr vtizedekkel ezeltt. De ha gy utazom el a szigetrl, hogy errl nem bizonyosodom meg, bnni fogom letem vgig. gy gyzi meg magt az ember, aki hajlamos rmlmokat, valjban ott nem lv dolgokat ltni, aki knnyen begyullad, aki hamar szorongani kezd, hogy mg egyszer, utoljra elmenjen az elhagyatott, szinte biztosan ksrtet jrta hzba, ahol tucatnyi vagy annl is tbb gyermek lelte id eltti hallt. TDIK FEJEZET Szinte tlsgosan is tkletes reggel volt. A fogadbl mintha olyan, ersen retuslt fnykpbe lptem volna ki, amilyenek az j szmtgpek gyrilag ksztett httrkpei: mestersgesen dledez hzacskk nylnak a messzesgbe, majd kanyargs kfalakkal sszefrcelt zld mezk kvetkeznek, az egszre pedig szguld, fehr felhk borulnak. De mindezen tl, a hzakon meg a fldeken meg a vattacukor pamacsokknt totyog juhokon tl lttam a sr kd nyelvt, amint a tvolban nyaldosta a hegygerincet, ahol ez a vilg vget r, s kezddik a msik, a hideg, nyirkos s nap nlkli vilg. tkeltem a gerincen, s nyomban es zporozott rm. Termszetesen elfelejtettem a gumicsizmt, az svny pedig gyorsan mlyl srszalagg vltozott. De kicsit megzni mg mindig kedvezbbnek ltszott, mint egyetlen dleltt ktszer megmszni a hegyet, ht leszegtem a fejem az es ellen vdekezve, s tapostam tovbb a sarat. Kisvrtatva elhaladtam a birkal mellett, ahol lttam a hideg miatt sszebv brnyok homlyos foltjt, aztn a kd bortotta lp kvetkezett, nmn s ksrtetiesen. A cairnholmi mzeum ktezer-htszz ves lakjra gondoltam, s azon tndtem, vajon hnyan vannak mg ezen a terleten, felfedezetlenl, hallba dermedten; hnyan ldoztk fel mg az letket, a mennyorszgot keresve. Mire a gyermekotthonhoz rtem, a szemerklbl szakad es lett. Nem volt idm, hogy a hz elvadult udvarra, annak vszjsl alakjra fecsreljem az ajt nlkli ajtkeret szinte elnyelt, ahogy belptem, s az elcsarnok estl duzzadt padlja kicsit meg-megsppedt a lbam alatt. Kicsavartam a vizet az ingembl, megrztam a hajam, s amikor mr olyan szraz lettem, amilyen csak lehettem vagyis nem tlzottan , hozzlttam a kutakodshoz. Hogy mit keresek, magam sem tudtam. Levelekkel teli dobozt? Nagyapm nevt a falra rva? Mindez valszntlennek ltszott. sszetapadt, rgi jsgok sznyegt szedtem fel, szkek s asztalok al nztem be. Elkpzeltem, hogy valamilyen szrnysgre bukkanok gstl feketll ruhs, egymsba gabalyodott csontvzakra , m csupn olyan szobkra leltem, amelyek inkbb odakintnek ltszottak, mint idebentnek, jellegket elmosta a nedvessg, a szl meg a sokrtegnyi kosz. A fldszint remnytelen volt. Visszamentem a lpcshz, tudtam, hogy most mr el kell indulnom rajta. A krds csak az volt, felfel vagy lefel. A felfel ellen az szlt, hogy nemigen nyjtott lehetsget a gyors meneklsre (a jogtalanul beteleplt hajlktalanok vagy a vmprok vagy brmi ell, amit tlfttt fantzim csak ki tudott tallni), hacsak ki nem ugrom az emeleti ablakbl. Odalent ugyanez volt a gond, s mg jobban elriasztott a lenti stt, s hogy nincs zseblmpm. Maradt ht a felfel. A lpcsfokok recsegve-nyikorogva tiltakoztak a slyom ellen, de kitartottak, s amit fent talltam a sztltt fldszinthez kpest valsgos idkapszula volt. A hml taptj folyosn sorakoz szobk meglepen j llapotban voltak. Br egy-kt kitrt ablak szobban, ahov bevert az es, minden megpenszedett, a tbbiben tallhat holmikra mintha csupn egy-kt rteg por rakdott volna: egy dohos szag ing, odadobva egy szk tmljra, aprpnz az jjeliszekrnyen sztszrva. Knnyen hihettem, hogy minden gy van, ahogyan a gyerekek

hagytk, mintha megllt volna az id azon az jjelen, amikor meghaltak. Szobrl szobra haladtam, gy vizsgltam meg a tartalmukat, mint valami rgsz. Egy ldban fajtkok penszedtek; ceruzk az ablakprknyokon, a sznket tzezernyi dlutn szvta ki; babahz, benne babkkal, letfogytiglanosok dszes brtnben. A szerny knyvtrban a belopakodott nedvessg torz vigyorr hajltotta a polcokat. gy hztam vgig az ujjam a ktetek foszl gerincn, mintha ki akarnm venni valamelyiket, hogy elolvassam. Akadtak olyan klasszikusok, mint a Pn Pter meg A titkok kertje, a trtnelem ltal elfeledett rk trtnetei, latin s grg nyelvknyvek. Az egyik sarokban nhny rgi pad zsfoldott ssze. Ez volt a tantermk, jttem r, s Vndorslyom kisasszony a tanrnjk. Ki akartam nyitni egy slyos, ktszrny ajtt, elfordtottam a fogantyjt, de nem nylt ht nekifutottam, s belktem a vllammal. Reszels nyikordulssal pattant fel, arccal a fldre zuhantam. Amint sszeszedtem magam, s krlnztem, rjttem, hogy a szoba csakis Vndorslyom kisasszony lehetett. Mint Csipkerzsika kastlyban, pkhls gyertyk falikarokban, tkrs szptkez asztalka, a tetejn kristlyvegcskkel s egy hatalmas tlgyfa gy. Magam eltt lttam t, amikor utoljra itt volt, felkelt az gybl a lgiriadt jelz szirnk hangjra, s sszeterelte a gyerekeket, akik lmosan nylkltak a kabtjuk utn, tban lefel. Flni tetszett? tndtem. Hallani tetszettek, hogy kzelednek a replk? Fura rzs kertett a hatalmba. Elkpzeltem, hogy figyelnek; hogy a gyerekek mg mindig itt vannak, konzervlva, mint a mocsrban lelt fi, a falakon bell. reztem, hogy lesnek repedseken s grcslyukakon t. tballagtam a kvetkez szobba. Halovny fny hullt be az ablakon. Pderkk tapta virgszirmai konyultak nhny poros gynemj gyacska fl. Valahogy tudtam, hogy ez volt nagyapm szobja. Mirt kldtl engem ide? Mit akartl, hogy mit lssak? Aztn szrevettem valamit az egyik gy alatt, s letrdeltem, hogy megnzzem. Egy rgi brnd volt. Ez a tid volt? Ezzel szlltl fel a vonatra, amikor utoljra lttad anydat s apdat, amikor az els leted elmaradt a vonat mgtt? Kihztam, s kicsatoltam viharvert brszjait. Knnyen nylt de csupn nhny dgltt bogarat talltam benne. Magamat is resnek reztem, ugyanakkor furn slyosnak, mintha a bolyg tlsgosan gyorsan forogna, felprgetve a tmegvonzst, s lefel hzna. Egyszeriben teljesen kimerltem, leltem az gyra taln az gyra , magam sem tudom, mirt, vgigheveredtem azon a szutykos gynemn, s bmultam a plafont. Mire gondoltl, amikor jszaka itt fekdtl? Neked is rmlmaid voltak? Srni kezdtem. Amikor a szleid meghaltak, tudtl rla? rezted, hogy elmentek? Mr bgtem. Nem akartam, de nem tudtam abbahagyni. Nem tudtam lelltani magam, s eszembe jutott minden rossz, s gy felhergeltem magam, hogy zokogs kzben mr leveg utn kellett kapkodnom. Arra gondoltam, hogyan haltak hen a ddszleim. Arra gondoltam, hogyan lktk be vzna testket a krematriumba, mert gylltk ket olyan emberek, akiket nem is ismertek. Arra gondoltam, hogy az ebben a hzban lak gyerekek hogyan gtek el, vagy robbantak fel, mert egy pilta, akit nem rdekelt ez az egsz, megnyomott egy gombot. Arra gondoltam, hogyan vettk el a nagyapmtl a csaldjt, s emiatt rezte apm gy, mintha nem lett volna apja, s hogy emiatt most akut stressztl s rmlmoktl szenvedek, s egyedl lk egy omladoz hzban, s forr, ostoba knnyekkel ztatom az ingem. s mindennek az oka egy hetven vvel ezeltti baj, amely gy maradt rm,

mint valami mrgez rksg s olyan szrnyek miatt, akikkel nem kzdhettem meg, mert mr mind meghaltak, nem meglhetk, nem megbntethetk, nem felelssgre vonhatk. Nagyapm legalbb bellt a seregbe, s harcolt ellenk. n mit tehettem? Amikor kibgtem magam, lktetett a fejem. Becsuktam a szemem, s megdrzsltem az klmmel, hogy ne fjjon, legalbb egy percig, s amikor vgl elvettem a kezem, s jra kinyitottam a szemem, a szoba varzslatosan talakult: egyetlen napsugr vilgtott be az ablakon. Felkeltem, a trtt veghez mentem, s lttam, hogy odakinn egyszerre esik, s st a nap olyan meteorolgiai furcsasg ez, amelyet mindenki msknt hv. Anym, nem viccelek, gy nevezi: rvk knnyezse. Emlkszem, Ricky viszont azt mondja r: Veri az rdg a felesgt!. s elnevettem, s jobban reztem magam. Aztn a gyorsan halvnyul napsugr tszelte a szobt, s szrevettem valamit, amit addig nem. Egy utazldt legalbbis a sarkt , amely egy msik gy all kukucsklt ki. Odamentem, s felhajtottam a lepedt, amely kis hjn eltakarta. Nagy, vnsges tilda volt risi, rozsds lakattal. Nem lehet res, gondoltam. Az ember nem lakatol le res brndt. Mintha azt kiltotta volna: Nyiss ki! Tele vagyok titkokkal! Megragadtam az oldalnl, hzni kezdtem. Nem mozdult. Mg ersebben hztam, de egy ujjnyival sem jtt kijjebb. Nem tudtam, ennyire nehz-e, vagy a felgylemlett nedvessg s por egymst kvet nemzedkei valahogyan a padlhoz ragasztottk-e. Fellltam, s nhnyszor belergtam, ettl szemltomst ellazult, aztn hol az egyik, hol a msik oldalt hzva, ahogy az ember egy klyht vagy egy htszekrnyt tncoltat aprnknt odbb nagy nehezen teljesen kibvltem az gy all; zrjelre emlkeztet karcols maradt csak a nyomban a padln. Megrntottam a lakatot, de brmennyire rozsds volt is, sziklaszilrd maradt. Egy pillanatra felmerlt bennem, hogy megkeressem a kulcst valahol itt kell lennie , de nem vesztegethettem rkat a kutatsra, s a zr mr annyira deformldott, hogy taln a kulcsa sem nyitotta volna. Egyetlen lehetsgem az maradt, hogy letrjem. Kerestem valami megfelel szerszmot, s egy msik szobban talltam egy trtt szket. Kitptem az egyik lbt, s azzal lltam neki a lakatnak, a szklbat a fejem fl emeltem, mint valami hhr, s teljes ermbl lesjtottam vele, jra meg jra, amg vgl a szklb trt el, csak kis csonkja maradt a kezemben. Krlnztem a szobban, valami ersebbet kerestem, s gyorsan szrevettem, hogy az gykeret egyik darabja lg. Nhnyszor rtapostam, s mr le is esett a padlra. Az egyik vgt a lakat mg dugtam, s hzni kezdtem. Nem trtnt semmi. Teljes slyommal rcsimpaszkodtam. A lda megnyikordult, ennyi. Belergtam, s minden ermet bevetve hztam az gykeretdarabot, a nyakamon kidagadtak az erek, s ordtottam hozz: Nylj ki, istenverte, hlye lda! Tehetetlen dhmnek vgre volt trgya: ha nem vehetem r halott nagyapmat, hogy rulja el a titkait, majd jl kiszedem ket ebbl az tkozott brndbl. s akkor az gykeretdarab megcsszott, s a fldre zuhantam, s a llegzetem is elakadt. Csak fekdtem, bmultam a mennyezetet, leveg utn kapkodtam. Az rvk knnyezse abbamaradt, egyszeren csak zuhogott odakinn, de rettenetesen. Mr arra gondoltam, hozok a vrosbl egy prlyt vagy egy fmfrszt de akkor olyan krdsek vetdtek volna fel, amelyekre nem akartam volna vlaszolni. Ekkor remek tletem tmadt. Ha megtallom annak a mdjt, hogy szttrjem az utazldt, trdnm sem kell a lakattal. s milyen er lehet nagyobb, mint bevallottan fejletlen felstestem izomzatnak a brndre brmilyen eszkzzel kifejtett hatsa? A tmegvonzs. Elvgre az plet els emeletn voltam, s azt ugyan nem hittem, hogy a brndt fel tudom emelni olyan magasra, hogy kilkjem az ablakon, m az emeleti korlt a lpcs melletti pihennl rgen kitrt. Mindssze oda kell vonszolnom az utazldt, s le kell lknm. Hogy a

tartalma tlli-e a zuhanst, msik krds de legalbb megtudom, mi van benne. Leguggoltam a lda mg, s tolni kezdtem a folyos fel. Nhny centimter utn a lda fmlba belefrdott a puha padlba, s a jszg makacsul megtorpant. Ez sem tntortott el, tkerltem a msik oldalra, megragadtam a lakatot, s visszafel hztam a ldt. A legnagyobb meglepetsemre, egy-egy rntskor fl- vagy majdnem egymternyit csszott odbb. Nem volt valami mltsgteljes munka ahogy guggolva, szinte a fenekemen csszva rngattam jra meg jra a dgt, s minden mozdulatomat a fn csikordul fm flsikett sivtsa ksrte , de a ldt hamarosan kivonszoltam a szobbl, aztn mterrl mterre vgighztam a folyosn az egyms utn sorakoz ajtk eltt, a lpcs fel. Teljesen belemerltem a munka visszhangz ritmusba, kzben frfiasan megizzadtam. Vgl eljutottam vele a clomig, s egy vgs, csppet sem finom nygssel magam utn rntottam a lpcs melletti pihenre. Immr knnyedn siklott, s nhny tovbbi taszts utn bizonytalanul billegni kezdett a peremen; egy utols lks, s lenn lesz. De ltni akartam, amint nagy munkm eredmnyeknt , szttrik, ht fellltam, s vigyzva annyira a peremhez vakodtam, hogy lssam odalenn a flhomlyos termet. Aztn, llegzet-visszafojtva, megrgtam kicsit a ldt. Egy pillanatig habozott, tncolt az rk elmls peremn, aztn hatrozottan elrelendlt, s lezuhant, gynyr, balettszer szaltval, szinte lasstott tempban. Iszonytat, visszhangz reccsens hallatszott, beleremegett az egsz hz, s olyan por szllt fel rm, hogy el kellett takarnom az arcom, s htrbb kellett lpnem, amg eloszlott. Egy perc mlva elrelptem, s ismt lenztem, de a fatrmelk helyett, amelyet oly nagyon szerettem volna ltni, kiss fogazott szl, utazlda alak lyukat lttam a padldeszkkon. A dg egyenesen tszaktotta a padlt, s lezuhant a pincbe. Lerohantam, s hason ksztam a megvetemedett padln ttong lyuk szlhez, ahogy vkony jgen szoks. Ngy s fl mternyi mlysgben, poron s homlyon t lttam, ami a ldbl maradt. sszetrt, mint valami ristojs, darabjai sszekeveredtek a sztzzott padldeszkk trmelkvel. Szerteszt kis paprdarabok. gy festett, vgl mgiscsak talltam egy lda levelet! Aztn, ahogy lefel sandtottam, a paprokon brk krvonalait vltem felfedezni arcokat s testeket , ekkor jttem r, hogy egyltaln nem levelek, hanem fnykpek. Soktucatnyi. Izgalomba jttem majd ugyanilyen gyorsan kivert a hideg verejtk, mert rjttem valami szrnyre. Le kell oda mennem. *** A pince zegzugos helyisgek sora volt, s olyan stt, hogy akr bekttt szemmel is a felfedezsre indulhattam volna. Lementem a nyikorg lpcsn, s lltam az aljn egy darabig, azt remlve, hogy a szemem idvel alkalmazkodik, de az ott az a fajta sttsg volt, amelyhez nem lehet alkalmazkodni. Bztam abban is, hogy megszokom a szagot klns, keser bz volt, amilyen a kmiaterem szekrnyben szokott lenni , de nem volt ilyen szerencsm. gy bevakodtam, s inggallromat az orromra hzva, kezem magam el tartva remnykedtem, hogy a legjobb trtnik. Megbotlottam, majdnem elestem. vegbl kszlt trgy gurult vgig a fldn. Mg bdsebb lett. Kpzeldni kezdtem, hogy klnbz dolgok bujklnak elttem a sttben. Nem szrnyek vagy szellemek , de mi a helyzet, ha van mg egy lyuk a padln? Sosem talljk meg a testemet.

Aztn rjttem, zsenilis pillanat volt, hogy ha elhvom a ment a mindig a zsebemben tartott mobiltelefonomon (nlam volt, mg a legkzelebbi vevllomstl tizent kilomternyire is), egszen kis fnyt tudok csiholni. Alig hatolt t a stten, gy a fldre irnytottam. Csorba kockak, egrrlk. Oldalra vilgtottam, gyengn megcsillant valami. Kzelebb lptem, krbevilgtottam a telefonnal. A sttsgbl vegekkel teli polcok bontakoztak ki. Mindenfajta mret s alak vegek, pkhlsak s porosak, bennk zselatinszer valamik zavaros folyadkban. Eszembe jutott a korbban ltott konyha a sztrobbant gymlcs- s zldsgbefttekkel. Taln idelenn egyenletesebb a hmrsklet, ezek gy maradhattak meg. De amikor mg kzelebb lptem, s jobban megnztem, rjttem, hogy az vegekben nem gymlcs s zldsg van, hanem szervek. Agyak. Szvek. Tdk. Szemek. Mind valamifle hzi fzet formaldehidben eltve, ami magyarzatot adott a szrny bzre. klendezni kezdtem, s elhtrltam tlk a sttben, undorodva s rtetlenl. Mifle hely ez? Ilyen vegekre az ember Frankenstein pincjben szmt, nem olyan helyen, ahol gyerekek lnek. Ha Portman nagyapa nem meslt volna annyi csodlatos dolgot errl az otthonrl, megfordulhatott volna a fejemben az is, hogy Vndorslyom kisasszony csak azrt fogadta be a gyerekeket, hogy hozzjusson a szerveikhez. Amikor kiss magamhoz trtem, felpillantva msfle fnyecskt lttam magam eltt nem a telefon fnynek tkrzdst, hanem gyengcske nappali fnyt. Abbl a lyukbl kellett jnnie, amelyet n tttem. Rendthetetlenl tovbbmentem, orromra hzott ingemen t vve a levegt, tvol a falaktl s az ltaluk esetleg tartogatott, ijeszt meglepetsektl. A fny fel tartva, befordultam egy sarkon, s abba a kis helyisgbe jutottam, amelynek rszben beszakadt a mennyezete. A lyukon beszrd nappali fnyben szilnkokra trt padldeszkk s iszapos porral bevont vegszilnkok halmra itt-ott sznyegdarabkk tapadtak, mint a hscafatok. A trmelk alatt parnyi lbak surrantak, valamifle sttkedvel rgcsl tllte vilga sszeomlst. Mindennek a kzepn hevert az tilda roncsa, krltte konfettiknt sztszrdott fnykpek. vatosan botorkltam a trmelk kztt, tlpve lndzsaknt meredez kark s rozsds szgekkel kivert deszkk fltt. Letrdeltem, prbltam menteni a halombl, amit tudtam. Mint valami barlangi ment, stam ki arcokat, sprtem le rluk veget s korhadt ft. s br sietni akartam nem lehetett megjsolni, fejemre omlik-e, s ha igen, mikor a mennyezet maradka , nem lltam meg, hogy alaposabban meg ne vizsgljam ket. Els pillantsra olyannak ltszottak, mint a brmelyik csaldi albumban megtallhat fnykpek. Fnykpek tengerpartokon ugrndoz s hts torncokon mosolyg emberekrl, ltkpek az egsz szigetrl s sok gyerekrl, egyenknt vagy prosval, fesztelen pillanatfelvtelek s belltott, mestersges httr eltti portrk, amelyek alanyai halott szem babkat szorongattak, mintha a kpeken lthatk holmi rmletes bevsrlkzpont stdijban jrtak volna a szzadfordul tjn. De amit valban htborzongatnak talltam, azok nem a zombi-babk voltak, nem is a gyerekek fura frizuri vagy az, hogy soha, de soha nem mosolyogtak, hanem az, hogy minl alaposabban megnztem a kpeket, annl ismersebbnek tetszettek. Ugyanolyan rmlomszersg jellemezte ket, mint nagyapm rgi kpeit, kivlt azokat, amelyeket elrejtve tartott a szivardoboz aljban, mintha mind ugyanabbl a garnitrbl szrmaztak volna. Kt fiatal n llt pldul az cen nem tlsgosan meggyzen megfestett httere eltt. nmagban nem is lett volna a kp annyira nyugtalant, mint ahogyan a lnyokat belltottk. Mindketten httal lltak a fnykpezgpnek. Mirt vllaln az ember a fradsgot meg a kiadst, hogy fnykpet kszttessen magrl a portrk akkoriban sokba kerltek , s fordulna aztn

httal a fnykpezgpnek? Flig-meddig arra szmtottam, hogy tallok a trmelkben egy msik kpet ugyanarrl a kt lnyrl, ezttal szembl, s vigyorg koponya van az arcuk helyn. Ms kpeket viszont mintha ugyangy meghamistottak volna, ahogyan nagyapm nmelyik kpt. Az egyiken magnyos kislny nz egy temetben egy tkrknt szolgl tba csakhogy a tkrkpen kt kislny van. Ez Portman nagyapnak arra a fotjra emlkeztetett, amelyen egy palackba zrt lny volt lthat, azzal a klnbsggel, hogy brmifle sttszobabeli technikt alkalmaztak is, ez kevsb hatott hamistvnynak. Egy msikon elkpeszten higgadt fiatalember volt lthat, akinek a felstestn hemzsegtek a mhek. Ilyesmit meglehetsen knny hamistani, igaz? Ahogyan nagyapmnak azt a fotjt, amelyen egy fi nyilvnvalan gipszbl kszlt sziklt emel a magasba. Hamis k hamis mhek. Felllt a htamon a szr, amikor eszembe jutott, amit Portman nagyapa meslt egy firl, akit itt, a gyermekotthonban ismert hogy a fi testben eleven mhek laktak. Nmelyik kirppent, ahnyszor csak kinyitotta a szjt, meslte egyszer nagyapa, de csak akkor csptek, amikor Hugh gy akarta. Egyetlen magyarzatot tudtam csak elkpzelni. Nagyapm fnykpei abbl az utazldbl szrmaztak, amely ott hevert elttem darabokban. Mindaddig azonban nem voltam biztos a dolgomban, amg meg nem lttam a csodabogarakat: kt kifestett arc, fodros gallrt visel ficskt, s az egyik mintha szerpentinnel etetn a msikat. Nem tudtam, hogy pontosan mik akartak volna lenni tl azon, hogy rmlmokat hoztak az emberre; mik lehettek, szadomazochista tncosok? , m ahhoz nem frt ktsg, hogy Portman nagyapnak ugyanerrl a kt firl volt fnykpe. Mindssze nhny hnapja lttam a szivardobozban.

Nem lehetett vletlen, ami azt jelentette, hogy a fnykpek, amelyeket nagyapm mutatott nekem s megeskdtt, hogy olyan gyerekeket brzolnak, akikkel egytt lt ebben a hzban ,

valban ebbl a hzbl szrmaznak. De vajon jelenthette-e ez azt, amiben mr nyolcvesen is ktelkedtem: hogy a kpek valdiak? Hogy brmelyik igazi a sz szoros rtelmben igazi lehet, elkpzelhetetlennek ltszott. Mgis, ahogy ott lltam a poros flhomlyban, a halott hzban, amely ugyanakkor annyira ksrtetektl elevennek tetszett, azt gondoltam, hogy taln Hirtelen hangos recsegs-ropogs hangzott valahonnan fentrl, s gy megijedtem, hogy kiejtettem a kezembl az sszes kpet. Csak a hz roskadozik, mondtam magamnak , vagy dl ssze! De amikor lehajoltam, hogy sszeszedjem a fnykpeket, jra hallatszott a recsegs-ropogs, a mennyezeten lv lyukon t behatol, halvny fny egy pillanat alatt eltnt, s ott guggoltam a koromsttben. Lpseket hallottam, aztn hangokat. Erlkdtem, hogy megrtsem, mit beszlnek, de nem sikerlt. Nem mertem moccanni, attl tartva, hogy megindul krlttem a trmelklavina. Tudtam, hogy alaptalan a flelmem bizonyra azok a hlye rapper-fik szrakoznak velem megint , m a szvem rnknt szz kilomteres sebessggel kalaplt, s valami mlysges llati sztn nmasgot parancsolt. A lbam zsibbadni kezdett. Amilyen halkan csak tudtam, a slyomat az egyik lbamrl thelyeztem a msikra, hogy jobban keringjen a vrem. Valami aprcska meglazult a trmelkhalomban, elgurult, s apr nesze iszonytat zajnak hatott a csendben. A hangok elnmultak. A padldeszka megcsikordult ppen a fejem fltt, s vakolat zporozott le rm. Brkik voltak is odafenn, pontosan tudtk, hol vagyok. Visszatartottam a llegzetem. Aztn halk lnyhang szlalt meg. Abe? Te vagy az? Az hittem, csak lmodom. Vrtam, hogy a lny ismt megszlaljon, de egy hossz percen t csak az es kopogott a hztetn. Mintha ezernyi ujj dobolna valahol messze. Aztn lmps gylt ki flttem, s feltekintve fl tucat gyereket pillantottam meg a beszakadt padl rdes fog llkapcsai kzt, ahogy ott trdelnek, s lenznek rm. Valahogy megismertem ket, br nem tudtam, honnan. Mintha egy flig elfelejtett lomban lttam volna az arcukat. Hol lttam mr ket s honnan tudjk a nagyapm nevt? Akkor beugrott. A Walesben is szokatlan ltzkk. Spadt, mosolytalan arcuk. A krttem hever fnykpek ppen gy nztek fel rm, ahogyan ezek a gyerekek lenztek. Hirtelen megrtettem. A fnykpeken lttam ket. A lny, aki az elbb beszlt, felllt, hogy jobban megnzzen magnak. A kezben reszket fny nem lmps vagy gyertya volt, hanem eleven tzlabdnak ltszott, krltte semmi, csak a lny csupasz bre. t perccel korbban lttam a fnykpt, s azon majdnem pontosan gy nzett ki, ahogyan most, kt keze kztt is szinte ugyanazt a lngot tartotta. Jacob vagyok, akartam mondani. Titeket kerestelek. De az ajkam nem mozdult, csak bmulni brtam ket.

A lny elkedvetlenedett. Nyomorsgos ltvnyt nyjtottam estl vizesen, porosan, trmelkhalom tetejn kuporogva. Brminek a fellelsre is szmtott az a lny meg a tbbi gyerek a padln ttt lyukban, nem n voltam az. Moraj futott vgig rajtuk, fellltak, s gyorsan sztszledtek. Hirtelen mozgsuk feloldott

bennem valamit, jra rtalltam a hangomra, s kiltozni kezdtem, hogy vrjanak, de mr a kijrat fel dobolt a lbuk. tgzoltam a trmelken, s a bzl pincben a lpcs fel botorkltam. De mire visszartem a fldszintre, ahov visszatrt a gyermekek ltal az imnt valamikppen ellopott nappali fny, eltntek a hzbl. Kirohantam az pletbl, le a porlad tglalpcskn a fbe, s kiabltam. Vrjatok! lljatok meg! De elillantak. Hiba frksztem az udvart, az erdt, zihlva, tkozva magam. Reccsens hallatszott a fk kzl. Megprdltem, hogy odanzzek, s az gak fggnyn t elmosdott mozgst szleltem egy fehr ruha szeglye villant. Becsrtettem az erdbe, utna. A lny szlsebesen futott vgig az svnyen. Kidlt fatrzseken ugrottam t, mlyen csng gak ell kaptam le a fejem, s ldztem t, hogy belefjdult a tdm. prblt lerzni, idnknt le-letrt az svnyrl az ttalan erdsgbe, aztn vissza. Vgl az erd elmaradt, s a nylt lpvidkre rtnk. Azt hittem, most jtt el az n idm. Itt nem bjhat el sehov csak gyorstanom kell, hogy utolrjem , s mivel n tornacipben s farmerban vagyok, pedig hossz ruhban, nincs eslye a versenyben. Amikor ppen cskkenni kezdett kettnk kztt a tvolsg, a lny hirtelen irnyt vltoztatott, egyenesen bele a mocsrba. Nem tehettem mst, kvettem. Itt mr nem lehetett futni. A talaj megbzhatatlann vlt: llandan megnylt, berntott trdig a mocsri lyukakba, tztatta a nadrgomat, beszvta a lbam. De a lny szemltomst pontosan tudta, hov kell lpnie, s egyre messzebbre tvolodott, vgl eltnt a kdben, mr csak a lbnyomait kvethettem. Miutn lerzott, arra szmtottam, hogy visszafordul az svny fel, de egyre mlyebbre hatolt a mocsrba. Aztn sszezrult mgttem a kd, mr nem lttam az svnyt, s tndni kezdtem, vajon kijutok-e mg innen. A lny utn kiltottam Jacob Portman a nevem! Abe unokja vagyok! Nem bntalak! , de a kd meg a sr szemltomst elnyelte a hangom. A lbnyomok egy krakshoz vezettek. gy festett, mint az eszkimk jgkunyhja, m valjba srhalom volt cairn , olyan kkorszakbeli sr, amilyenrl Cairnholm szigett elneveztk. A srhalom kicsit magasabb volt nlam, hossz s keskeny, az egyik vgn szgletes, ajtszer nylssal, s fves buckn emelkedett ki a mocsrbl. Amikor kimsztam az ingovnybl a krakst krllel, viszonylag szilrd talajra, lttam, hogy a nyls meglehetsen mly alagtba vezet. Bonyolult hurkokat s spirlokat, si hieroglifkat vstek a bejrat mindkt oldalra, amelyek jelentst a kor mr rgen eltrlte. Itt nyugszik a mocsri fi, gondoltam. Valsznbb azonban, hogy Ki itt belpsz, hagyj fel minden remnnyel. Mgis belptem, mert a lny nyomai az alagtba vezettek. Az alagt olyan nyirkos, keskeny s mlysgesen stt volt, hogy csak magamat sszehzva, ktrt grnyedve, htrlva tudtam haladni. Szerencsre a zrt tr azon kevs dolog kz tartozott, amelytl nem fltem. Elkpzeltem, hogy a lny rmlten s reszketve kucorog valahol beljebb, ezrt folyamatosan beszltem hozz, meg akartam nyugtatni, hogy nem ll szndkomban bntani t. A hangom zavar visszhangknt trt vissza hozzm. ppen amikor a combom fjni kezdett mr a knyszer, termszetellenes testtartstl, az alagt szobnyira tgult, koromstt volt ugyan, de ki tudtam egyenesedni, s mindkt karom kinyjthattam oldalra, anlkl, hogy falat rintettem volna. Elvettem a telefont, s ismt alkalmi zseblmpnak hasznltam. Rvid id alatt felmrtem a terepet. Egyszer, kvekbl rakott fal helyisg volt, nagyjbl akkora, mint a hlszobm s teljesen res. Lnynak sehol semmi nyoma. Amint lltam ott, s prbltam rjnni, hogyan sikerlhetett meglgnia ellem, felrmlett

valami valami olyannyira nyilvnval, hogy ostobnak reztem magam, amirt nem jttem r elbb. Nem volt semmifle lny. Csak kpzeltem t, ahogyan a tbbieket is. Az agyam varzsolta ket el abban a pillanatban, amikor a fnykpeiket nzegettem. s a hirtelen, klns sttsg, amely az rkezsket megelzte? Eszmletveszts. Klnben is, teljessggel lehetetlen; azok a srcok egy emberltvel ezeltt meghaltak. De ha mgsem, nevetsges azt kpzelni, hogy pontosan gy nznek ki, mint amikor azok a fnykpek kszltek. Csakhogy minden olyan gyorsan trtnt, egyszeren nem volt idm elgondolkodni, nem ltomst ldzk-e csupn. Szinte hallottam dr. Golan magyarzatt: A hz rzelmileg annyira tlterhelt hely szmodra, hogy nmagban kpes stressz-reakcit kivltani. Tudom, pszichobaromsgot nyom seggfej. m ez mg nem jelenti azt, hogy nincs igaza. Megalzottan fordultam vissza. Htrls helyett feladtam mltsgom maradkt is, s ngykzlb msztam vissza az alagt homlyos bejrathoz. Felpillantva rjttem, hogy ezt a kiltst is lttam mr valahol: Martin mzeumban, egy fnykpen arrl a helyrl, ahol a mocsri fit talltk. rthetetlen volt, hogy az emberek egykor azt hittk, hogy ez a bzs lp a mennyorszg kapuja s hitk olyan mlysges volt, hogy egy velem egykor src kpes volt lemondani az letrl, hogy idejhessen. Szomor. Nagy ostobasg. Milyen kr rte. gy dntttem, haza akarok menni. Nem rdekelnek a fnykpek a pincben, elegem van a talnyokbl meg a rejtlyekbl meg az utols szavakbl. Mindezekkel olajat nteni nagyapm mnijnak tzre nem hasznlt, inkbb rtott nekem. Ideje feladnom.

Amikor kimsztam a srhalom szk alagtjbl, elvaktott a napsts. Szemem el tartva a kezem, az ujjaim kztt lestem ki a vilgra, amelyet alig ismertem fel. Ugyanaz a lpvidk volt,

ugyanaz az svny s minden ugyanaz, m az rkezsem ta elszr ders-srga napfnyben frdtt, az g encinkk, sehol az a gomolyg kd, amely szmomra a szigetnek ezt a rszt jellemezte. Radsul meleg volt, inkbb nyri knikulra emlkeztetett, mint a nyrel szells napjaira. Te j g, itt ugyancsak gyorsan vltozik az idjrs, gondoltam. Elknldtam az svnyig, prblva nem tudomst venni rla, hogy a mocsri sr borzongat nyirkossga beszivrog a zoknimba, s a vros fel indultam. Furcsa mdon az svny egyltaln nem volt sros mintha csak nhny perce szradt volna ki , de olyan srn elbortotta az llati rlk sznyegbombzsa, hogy kt lpst sem tehettem egyenes vonalban. Hogy nem vettem szre ezt eddig? Egsz dleltt elmebajos lzlomban lettem volna? Vagy most vagyok abban? Egsz id alatt le nem vettem a szemem az rlkes sakktblrl, amg a gerincen tkelve vissza nem rtem a vrosba, ahol is megrtettem, honnan ered a baj. Ahol ma reggel traktorok serege kzlekedett a murvs ton, vittk a kiktbl a hallal s tzegtglval megrakott ldkat, most szekerek jrtak lovakkal vagy szvrekkel. Patk kopogsa vltotta fel a motorok morajt. Hinyzott a dzel ramfejlesztk mindentt jelen lv zmmgse is. Elfogyott volna a szigeten az zemanyag az alatt a nhny ra alatt, amg tvol voltam? s hol rejtegettk a vrosiak ezeket a nagydarab llatokat? No, s mirt bmult meg mindenki? Aki mellett csak elhaladtam, mind kiguvadt szemmel nzett vgig, brmit csinlt is ppen, abbahagyta, s utnam fordult. Biztosan olyan rltnek nzek ki, amilyennek rzem magam, gondoltam. Vgigpillantva magamon, lttam, hogy derktl lefel csupa sr, derktl felfel csupa vakolat vagyok, gy ht leszegtem a fejem, s igyekeztem minl elbb eljutni a fogadba, ahol legalbb elrejt a jtkony flhomly, amg apa ebdelni nem jn. Eldntttem magamban, hogy azonnal kzlm vele, haza akarok menni minl elbb. Amennyiben habozna, azt lltanm, hogy hallucinltam, s garantltan ott lennnk az els kompon. A Lyukban ott lt az ittas frfiak szoksos gylekezete prs pintes poharaik fl hajolva, ott voltak az immr otthonomnak mondott fogad rozoga asztalai, elhanyagolt berendezse. m amint a lpcs fel indultam, ismeretlen hang reccsent rm. Mit kpzelsz, hov mgy? Megfordultam, a lbam az als lpcsfokon, hogy szemgyre vegyem a csapost, aki viszont engem bmult. Csakhogy nem Kev volt az, hanem egy haragos tekintet, golysima fej fick, aki nem ltszott ismersnek. Csaposktnyt viselt, bozontos, sszentt szemldktl s hernybajusztl gy festett, mintha cskos lett volna a kpe. Mondhattam volna, hogy Felmegyek becsomagolni, s ha apm nem akarna hazavinni, rohamot fogok tettetni, m csak ennyit feleltem: Csak fel a szobmba de a mondat inkbb krdsknt hagyta el a szmat, sem mint llts. gy? csapta le az ppen tlttt korst. Szval ez gy nz ki, mint egy szlloda? Szkek nyikordultak, ahogy a vendgek felm fordultak, hogy megnzzenek maguknak. Gyorsan vgigpsztztam az arcukat. Egyetlenegy sem volt ismers. Elmebajos rohamom van, gondoltam. Most s itt. Ilyen rzs, ha az ember meghborodott. De nem olyan rzs volt. Nem lttam villog fnyeket, mg a tenyerem sem izzadt. Inkbb mintha a vilg rlt volna meg, nem n. Azt mondtam a csaposnak, nyilvn tvedsrl van sz. Apmmal kivettk odafenn a lakosztlyt mondtam. Nzze, itt a kulcsom s elvettem a zsebembl, mint bizonytkot. Hadd lm mondta, thajolt a pult fltt, s kikapta a kezembl. A flhomlyban

felemelte, s gy mustrlta, mint egy kszersz. Ez nem a mi kulcsunk morogta, s zsebre vgta. Most pedig mondd el, mit akarsz odafnn de ne hazuggyl! reztem, hogy elvrsdm. Idegen felntt mg sosem nevezett hazugnak. Mr mondtam. Kibreltk a fenti lakosztlyt! Csak krdezze meg Kevet, ha nekem nem hisz! Nem ismerek semmifle Kevet, s nem brom, ha dajkameskkel gynnek nekem mondta hvsen. Nincs itt semmifle kiad szoba, s odafnn csak n lakok! Krlnztem, arra szmtva, hogy valaki majd csak elmosolyodik, s beavatnak a trfba. m a frfiak arca rezzenstelen maradt. Amerikai llaptotta meg egy elkpeszt szakll frfi. Tn katona. Faszsg! mordult fel egy msik. Nzd csak meg. Szinte mg csecsszop! De az eskabttya mondta a szakllas, s kt ujjal megcsippentette a dzsekim ujjt. Marha nehz vna ilyet tanni a btban. Katona n mondom. Nzzk mondtam , nem vagyok katona, s nem akarom tverni magukat, eskszm! Csak szeretnm megtallni apmat, fogni a cuccomat s Amerikai, egy francot! harsogta egy dagadt fick. Lehmozta jelents termett az egyik szkrl, s megllt kztem meg az ajt kztt, mert arrafel araszoltam. Nekem nagyon nem teccik az akcentusa. Aszondom, kposztazabl km! Nem vagyok km nygtem. Csak elvesztem. Meghiszem azt nevetett a dagadt. Szeggyk ki belle az igazat a rgi mdszerrel. Ktllel! Rszeg helyesls. Nem tudtam, hogy komolyan gondoljk-e, vagy csak szrakoznak velem, de nem nagyon hajtottam maradni, s megtudni. A tmny sztn azt sgta rmlt agyamnak: meneklj. Sokkal egyszerbb lenne kiderteni, mi a csoda folyik itt, ha nem venne krl egy kocsmnyi rszeg, akik meg akarnak lincselni. Ha elmeneklk, az persze csak arrl gyzi meg ket, hogy igazuk van, de nem rdekel. Prbltam megkerlni a dagadtat. Megprblt elkapni, csakhogy aki rszeg s lass, nem veszi fel a versenyt azzal, aki gyors s hallra rmlt. Elmozdultam balra, aztn elrohantam a jobb oldala mellett. Tajtkzott dhben, s a tbbiek is levakartk a fenekket a brszkekrl, hogy rm vessk magukat, de kicssztam az ujjaik kzl, s az ajtn t kiszaladtam a napfnyes, dlutni utcra. *** Szguldottam az utcn, lbam lyukakat vgott a murvba, s a dhs hangok lassan elhaltak mgttem. Az els sarkon csikordul cipvel fordultam be, hogy eltnjek a ltkrkbl, tvgtam egy sros udvaron, ahol krl tykok ugrottak el az utambl, aztn res telek jtt, ahol asszonyok lltak sorban, hogy vizet pumpljanak a vnsges ktbl, s utnam fordultak, amint eliramodtam mellettk. tfutott a fejemen egy gondolat, amellyel nem volt idm foglalkozni H, hol a Vrakoz Asszony? , de akkor egy alacsony falhoz rtem, s arra kellett koncentrlnom, hogy tugorjam megmarkolni, lbat felemelni, tlendlni. Forgalmas fldton ktttem ki, ahol kis hjn elgzolt egy gyors szekr. A kocsis odakiltott valami csnyt az anymrl, amikor lovnak horpasza srolta a mellkasom, pata- s kerknyomokat hagyva pr centimternyire a lbujjaimtl. Fogalmam sem volt, mi trtnik. Csak kt dolgot rtettem: hogy valsznleg elvesztem az eszem, s kerlnm kell az embereket, amg ki nem dertem, gy van-e, vagy sem. Ebbl a

clbl rohantam be egy mellkutccskba, kt hzsor kz, ahol elegend bvhely volt, s kifel indultam a vrosbl. Futsbl gyors gyaloglsra lasstottam, abban a remnyben, hogy egy nem fut, sros, amerikai fi kisebb feltnst kelt, mint egy rohan. A normlis viselkedsre tett ksrletemet nem segtette el, hogy a legcseklyebb neszre is sszerezzentem. Biccentettem s integettem egy ruht tereget asszonynak, de ahogyan mindenki ms, is csak megbmult. Gyorstottam. A htam mgtt klns hangot hallottam, ht beugrottam egy rnykszkre. Ahogy ott vrakoztam, a rsnyire nyitott ajt mgtt lapulva, a szemem vgigpsztzta a falakon lv falfirkkat. Dooley seggbe basz pederaszta Tuggyuk, mi? Vgl egy kutya settenkedett el az rnykszk eltt, a nyomban alomnyi vinnyog klykkel. Nagyot shajtottam, prbltam kicsit megnyugodni. Btorsgom sszeszedve, ismt kilptem az utcra. Valami megragadta a hajam. Mieltt kilthattam volna, egy kz ugrott el htulrl, s valami kemnyet szortott a torkomhoz. Ha kiablni mersz, elvgom a torkod mondta egy hang. A pengt a torkomon tartva, tmadm az rnykszk falnak nyomott, s elm lpett, hogy a szemembe nzzen. A legnagyobb meglepetsemre nem a kocsmabeli frfiak egyike volt. Hanem a lny. Egyszer, fehr ruhja s kemny arckifejezse volt, az arca dbbenetesen szp, pedig komolyan azt forgatta a fejben, hogy kilyukasztja a gigmat. Mi vagy te? sziszegte. n hm amerikai vagyok dadogtam, mert nem egszen rtettem a krdst. Jacob. Ersebben nyomta a kst, a keze remegett. Flt ami azt jelentette, hogy veszlyes. Mit csinltl a hzban? krdezte. Mirt ldzl? Csak beszlni akartam veled! Ne lj meg! sszevont szemldkkel nzett rm. Mirl akarsz velem beszlni? A hzrl az emberekrl, akik ott ltek. Ki kldtt? A nagyapm. Abraham Portman volt a neve. Leesett az lla. Hazugsg! kiltotta, a szeme szikrzott. Azt hiszed, nem tudom, mi vagy? Nem tegnap jttem le a falvdrl! Nyisd ki a szemed hadd lssam a szemed! Tessk! Nyitva van! Olyan nagyra nyitottam a szemem, amekkorra csak tudtam. Lbujjhegyre llva nzett a szemembe, aztn dhsen toppantott. Nem, az igazi szemed! Ez a hamistvny ppgy nem visz lpre, ahogyan a nevetsges hazugsgod Abe-rl! Nem hazugsg s ez a valdi szemem! Olyan ersen a ggmnek nyomta a kst, hogy alig tudtam llegezni. rltem, hogy a ks vge tompa, mert mr megvgott volna. Nzd, brminek hiszel, nem vagyok az hrgtem. Bizonytani tudom! Kicsit laztott. Akkor bizonytsd, vagy a vreddel locsolom a gyepet! Van nlam valami. A dzsekim bels zsebbe nyltam. Htraugrott, rm kiltott, hogy ne, s pengjt felemelte, ott remegett a kt szemem kztt. Csak egy levl! Nyugi!

A kst lejjebb tette, ismt a torkomra, n pedig lassan elvettem Vndorslyom kisasszony levelt meg egy fnykpet, s odatartottam el. A levl az oka rszben annak, hogy idejttem. A nagyapmtl kaptam. meg a Madrtl. gy hvjtok az igazgatntket, nem igaz? Ez nem bizonyt semmit! mondta, br alig pillantott a levlre. s honnan tudsz rlunk ilyen tkozottul sokat? Mondtam mr, a nagyapm Kikapta a kezembl a levelet. Ne halljam mg egyszer ezt a marhasgot! Szemltomst knyes pontot rintettem. Egy kis idre elnmult, az arca kipirult a tehetetlen dhtl, mintha azt latolgatn, hogy lenne a legjobb megszabadulni a hullmtl, mihelyt vghezvitte, amivel fenyegetztt. Mieltt azonban dnthetett volna, kiltozs hallatszott az utca msik vge fell. Megfordulva azt lttuk, hogy a kocsmabeliek futnak felnk bunkkkal s mezgazdasgi szerszmokkal felfegyverkezve. Ez mi? Mit tettl? Nem te vagy az egyetlen, aki meg akar lni! A kst elvette a nyakamtl, az oldalamba nyomta, s megragadta a gallromat. A foglyom vagy. Tedd pontosan azt, amit mondok, vagy megbnod! Nem vitatkoztam. Nem tudtam, tbb eslyem van-e ennek a kiegyenslyozatlan lenyznak a kezben, mint a bunkkkal hadonsz, nylukat csorgat rszegek csrhjvel, de a lny, gondoltam, legalbb vlaszt adhat pr krdsemre. Meglktt, s mr futottunk is egy keresztutcn. A felnl jobbra viharzott, engem maga utn hzva, mindketten lebuktunk a kiakasztott lepedk alatt, s tugrottuk egy hzik drtkertst. Ide be sgta, krlpillantott, nem ltott-e minket valaki, s belktt az ajtn egy tzegfsttl bzl kunyhba. Odabenn nem volt senki, csak egy reg kutya aludt a kanapn. Az egyik szemt megreszkrozta rnk, nem volt valami nagy vlemnye a ltottakrl, ht aludt tovbb. Az utcra nyl ablakhoz rohantunk, s mellette a falhoz lapultunk. Ott fleltnk, a lny az egyik kezvel a karomat fogta, a msikkal az oldalamba nyomta a kst. Eltelt egy perc. Az ivbeliek hangja elhalkult, majd jra felersdtt; nehz lett volna megmondani, hol vannak. A szemem krlpsztzta a szobcskt. Eltlzottan rusztikus volt, mg cairnholmi mrcvel mrve is. Az egyik sarokban egy halom kzzel font kosr billegett egymson. Vitorlavszonnal bevont szk llt egy ris, ntttvas tzhely mellett. A falon, velnk szemben naptr lgott, s habr onnan, ahol lltunk nem lehetett jl ltni, egyetlen r vetett pillantsom is bizarr gondolatokat szlt. Milyen vet runk? A lny rm szlt, hogy fogjam be. Komolyan sgtam. Furcsn nzett rm. Nem tudom, mire jtszol, de nzd meg magadnak tolt a naptr fel. A naptr fels rszn trpusi jelenet volt lthat fekete-fehr fnykpen, telt alak lnyok hatalmas huncutkkkal, divat frdruhban mosolyogtak a tengerparton. Fljk nyomtatva ott llt: 1940. szeptember. A hnap els s msodik napja kiikszelve. Bnultsg lett rr rajtam, mintha megsznt volna a klvilg. Feltlttek mindazok a furcsasgok, amelyeket aznap tapasztaltam: a bizarr hirtelen idvltozs; az ismersnek vlt sziget, ahol csupa idegen l most; hogy a krlttem lv trgyak mind regnek, ugyanakkor jnak ltszottak. Mindezt megmagyarzta a naptr a falon. 1940. szeptember 3. De hogyan?

s akkor eszembe jutottak nagyapm utols szavai. Az regember srjnak tloldaln. Ezt sosem rtettem. Egy idben azt hittem, ksrtetekre gondolt hogy mivel az ltala ismert gyerekek mind meghaltak, a sr tloldalra kell mennem, meg kell halnom, hogy megtalljam ket , m ez tlsgosan kltien hangzott. Nagyapm gyakorlatias gondolkods ember volt, nem hasznlt metaforkat, sugallatokat. Egyrtelm utastsokat adott nekem, de nem volt ideje elmagyarzni: az regember, jttem r, a helyiek ltal mocsri finak nevezett lny, a srja pedig a khalom. Ma dleltt bementem a srhalomba, s msutt jttem ki: 1940. szeptember harmadikn. Mindez annyi id alatt futott vgig a fejemben, amennyi alatt a szoba a feje tetejre llt, a lbam kiszaladt allam, s lktet, brsonyos sttsgbe zuhantam. ***

A fldn trtem magamhoz, a kezem a tzhelyhez ktzve. A lny idegesen jrklt fel-al, s lnken trsalgott nmagval. Csukva tartottam a szemem, s fleltem. Nem lehet ms, csakis lidrc mondta a lny. Msknt mirt szaglszott a rgi hzban, mint valami betr? Halvny sejtelmem sincs felelte valaki ms , de gy tetszik, neki sincs. Teht a lny mgsem nmagval vitatkozott br, ahol n fekdtem, nem ltszott a fiatalember, aki az imnt beszlt. Azt mondod, arra sem jtt r, hogy hurokban van? Nzd meg a tulajdon szemeddel mutatott rm a lny. El tudod kpzelni, hogy Abe brmifle rokona ennyire ne tudjon semmirl? El tudod kpzelni, hogy lidrc? krdezett vissza a fiatalember. Kiss elfordtottam a fejem, hogy tbbet lthassak a szobbl, de t gy sem lttam. El tudom kpzelni, hogy lidrc, amely mmeli a szerepet felelte a lny. Az immr bren lv kutya odacammogott hozzm, s nyalogatni kezdte az arcom. sszeszortottam a szemem, prbltam nem tudomst venni rla, de gy sszenylazott, hogy vgl csak fel kellett lnm, hogy menekljek elle. Nzd csak, ki trt maghoz! tapsolt meg gnyosan a lny. Igazn pomps alaktst nyjtottl az imnt. Klnsen az julst lveztem. Eskszm, a sznmvszet nagyszer sznszt vesztett, amikor inkbb a gyilkolsnak meg az emberevsnek szentelted magad. Kinyitottam a szm, hogy hangoztassam ismt az rtatlansgomat , aztn becsuktam, amikor azt lttam, hogy egy cssze lebeg felm. Igyl egy kis vizet mondta a fiatalember. Nem halhatsz meg neknk, mieltt az igazgatn el visznk, igaz? A hangja mintha a puszta levegbl jtt volna. A csszrt nyltam, s amikor a kisujjam egy lthatatlan kzhez rt, kis hjn elejtettem a csszt az aljjal egytt. gyetlen llaptotta meg a fiatalember. Lthatatlan vagy dadogtam ostobn. Valban. Millard Nullings, szolglatodra. Ne ruld el neki a neved! kiltotta a lny. pedig Emma folytatta a fiatalember. Enyhe ldzsi mnija van, amint szrevehetted mr. Emma dhsen nzett a fiatalemberre vagyis oda, ahol elkpzelsem szerint llnia kellett volna, de nem llt. A kezemben remegett a cssze meg az alja. jabb ksrletbe akartam kezdeni, hogy tisztzzam magam, de nem lehetett, mert odakinn kiltozs hangzott fel.

Hallgass! sziszegte Emma. Millard lptei az ablakhoz mentek, s a spaletta ujjnyira sztnylt. Mi folyik odakinn? krdezte Emma. tkutatjk a hzakat felelte a fiatalember. Nem sokig maradhatunk mr itt. De nem is mehetnk ki oda! Szerintem ki tudunk menni mondta a hang. A biztonsg kedvrt azrt megnzem a knyvem. A spaletta sszecsukdott, s azt lttam, hogy egy asztalrl felemelkedik egy brktses knyv, s a levegben llva sztnylik. Millard hmmgtt, s lapozott nhny oldalnyit. Pr pillanat mlva sszecsukta a knyvet. Ahogy gyantottam! mondta. Csak egy-kt percet kell vrnunk, aztn kistlhatunk a bejrati ajtn. Megrltl? krdezte Emma. Azonnal bunkval tmadna rnk az sszes klrz! Nem, ha kevsb vagyunk rdekesek annl, ami trtnni fog felelte a Millard. Biztostlak, ez lesz a legjobb lehetsg hossz rkon t. Elktttek a tzhelytl, s az ajthoz vezettek, ahol lekuporodtunk, s vrtunk. Akkor odakint az emberek kiltozsnl hangosabb zaj tmadt: motorzgs. A hangjukbl tlve tbbtucatnyi. ! Millard, ez zsenilis! kiltotta Emma. Szippants hallatszott. s azt mondtad, flslegesen pocskolom az idt a tanulmnyaimra. Emma az ajtgombra tette a kezt, s hozzm fordult. Karolj belm. Ne szaladj. Tgy gy, mintha nem volna semmi klns. Eltette a kst, de biztostott, hogy ha meneklni prblnk, jra ltni fogom mieltt megl vele. Honnan tudhatnm, hogy nem lsz-e meg mindenkppen? Elgondolkodott. Sehonnan. s kilktt az ajtn. *** A lehet legtermszetesebben vgtunk t az utcn, Emma vasmarokkal szortotta a karom. Majdnem trtnk a tloldalon nyl utca torkolathoz, amikor valaki szrevett minket. Kiltst hallottam, s megfordultunk. Azt lttuk, hogy a cscselk utnunk iramodik. Futottunk. Az utca szk volt, a kt oldaln istllk. A felnl jrtunk, amikor Millard hangjt hallottam. Itt maradok, s elgncsolom ket! Pontosan t s fl perc mlva tallkozunk a kocsma mgtt!

Lptei elmaradtak mgttnk, s amikor az utca vgre rtnk, Emma meglltott.

Visszanztnk, s azt lttuk, hogy egy ktltekercs legombolyodik, s a vge tszik a murva fltt bokamagassgban. ppen akkor feszlt meg, amikor a csrhe odart, s a rszegek testek rajta, bele a srba, kezk-lbuk egymsba gabalyodva kalimplt. Emma ujjongott, s eskdni mertem volna, hogy Millard nevetst hallom. Tovbbrohantunk. Nem tudom, Emma mirt egyezett bele, hogy a kocsma mgtt tallkozzunk Millarddel, mert a Paplyuk a kikt fel, nem pedig az rvahz fel helyezkedett el. De mivel arra sem talltam magyarzatot, honnan tudta Millard, hogy azok a replgpek pontosan mikor rnek flnk, nem krdezskdtem. Mg jobban megdbbentem, amikor ahelyett, hogy szrevtlenl az plet hta mg lopakodtunk volna, Emma az ells ajtn lktt be. Odabenn a csaposon kvl nem volt senki. Elfordultam, hogy ne lssa az arcom. Csapos! mondta Emma. Mikor van nyitva ez a kcerj? Olyan szomjas vagyok, mint egy istenverte hableny! A golyfej nevetett. Nem szoksom kislynyokat kiszgni. Azzal ne trdj! csapott a pultra Emma. Ide egy triplt a legersebb whiskydbl. De nem m abbl a rmes, felvizezett hgybl, amit adni szoktl! Hinni kezdtem, hogy csak hzza az idt mondhatnm, szrakozik , megprbl tltenni Millard ktltrkkjn. A csapos thajolt a pult fltt. Szval az ersbl kll, mi? vigyorgott kjvgyn. Csak apd meg anyd meg ne tuggya, mer mingy nyakamra kdik a papot meg rendrt. Elvett egy palack sttl, komisz klsej folyadkot, s teletlttt belle egy kupt. Oszt mi van a bartoddal, he? Mn hullarszeg, mi? gy tettem, mintha a kandallt nzegetnm. Szgyells, he? krdezte a csapos. Hunnt gytt? Azt mondja, a jvbl felelte Emma. Szerintem slt bolond. A csapos fura kpet vgott. Hunnt? s akkor nyilvn megismert, mert felordtott, lecsapta a whiskys palackot, s megindult felm. Felkszltem a futsra, m a csapos mg ki sem rt a pult mgl, amikor Emma felfordtotta a teli kupt, s mindent elbortott a barna l. s akkor valami dbbenetest tett. Tenyert az alkoholban sz pult fl tartotta, s egy pillanat mlva majdnem flmteres lngfal hzdott vgig a pulton. A csapos felvonytott, s konyharuhjval csapkodni kezdte a lngfalat. Erre, fogoly! ragadta meg a karom Emma, s a kandall fel hzott. Most ide a kezed! Gyernk, hzd! Letrdelt, s ujjait a padldeszkk kzti rsbe dugta. Az vi mell prseltem az ujjaimat, egytt nyitottuk fel a padl kis darabjt, s feltrult a vllszlessg kis reg: a paplyuk. Mikzben fst rasztotta el a helyisget, s a csapos a lngokkal kzdtt, mi egyms utn leereszkedtnk a lyukba, s eltntnk. A paplyuk alig volt tgasabb egy liftszekrnynl, de alul gy szzhsz centimternyi szles alagtt bvlt. Koromstt volt, m egy pillanat alatt halvny narancsvrs fny derengett fel. Emma fklyv vltoztatta a kezt, a parnyi tzgmb mintha a tenyern lebegett volna. Ttott szjjal bmultam, minden msrl megfeledkezve. Mozgs! frmedt rm Emma, s meglktt. Ott az ajt. Addig araszoltam elre, amg az alagt vget nem rt. Akkor Emma elm mszott, lelt a

fenekre, s kt sarkval a falba rgott. Az kifel omlott le, immr nappali fnyben. Ht megvagytok hallottam Millard hangjt, amint beksztunk a kocsma mgtti utccskba. Imdod a ltvnyos jeleneteket, igaz? Nem tudom, mirl beszlsz felelte Emma, br tudtam, hogy elgedett magval. Millard egy lovas szekrhez vezetett minket, amely mintha csak rnk vrt volna. Bemsztunk a htuljba, magunkra hztuk a vitorlavsznat. Szinte azonnal odajtt egy ember, fellt a lra, suhintott a szrral, s a szekr himblzni kezdett velnk. Egy ideig nmn fekdtnk. A kinti, vltoz hangokbl tudtam, hogy kifel tartunk a vrosbl. sszeszedtem a btorsgom, hogy feltegyek egy krdst. Honnan tudtatok a szekrrl? s a replgpekrl? Termszetfltti kpessgeitek vannak vagy ilyesmi? Emma kuncogott. Aligha. Mert mindez tegnap trtnt felelte Millard meg tegnapeltt. A te hurkodban nem gy van? A mimben? Nem hurokbl jtt morogta halkan Emma. Mondom n neked, hogy tkozott lidrc. Nem hinnm. Lidrc sosem trn, hogy lve elfogd. Ltod sgtam Emmnak. Nem vagyok az, brminek is hiszel. Jacob vagyok. Majd kiderl. Most hallgass. s felnylt, kicsikt flrehzta a vitorlavsznat, s megpillantottam az elkocog gbolt kk svjt. HATODIK FEJEZET Amikor az utols hz is eltnt mgttnk, nesztelenl lemsztunk a szekrrl, s gyalog keltnk t a gerincen, az erd fel. Az egyik oldalamon haladt Emma, nmn s tpeldve, soha nem engedve el a karom, a msikon Millard ddolgatott, s rugdalta a kavicsokat. Ideges voltam, nem rtettem semmit, ugyanakkor sszeszorult a gyomrom az izgalomtl. Az egyik felem azt rezte, hogy valami nagyon jelents fog trtnni. A msik meg azt, hogy brmelyik pillanatban felbredhetek, s e helyett a lzlom vagy idegroham vagy akrmi helyett az Okos Drogria pihenszobjnak az asztaln, arccal egy nyltcsban tallom magam, s arra gondolok, Ez aztn fura volt, majd folytatom az addigi, unalmas letemet. De nem bredtem fel. Csak gyalogoltunk, a lny, aki kpes tzet gyjtani a kezvel, a lthatatlan fi meg n. tvgtunk az erdn, ahol az t olyan szles s gondozott volt, mint brmelyik nemzeti parkban, majd kirtnk egy virgoktl pompz, takaros virggysokkal tarktott, tgas gyepre. Odartnk a hzhoz. mulva nztem nem azrt, mert szrny volt, hanem azrt, mert gynyr. Egyetlen zsindelye sem csszott flre, egyetlen ablaka sem volt betrve. Azok a tornyocskk s kmnyek, amelyek lustn roskadoztak az emlkeimben l hzon, most magabiztosan nyltak az g fel. Az erd, amely elnyelni kszlt emlkeimben a falait, most tisztes tvolsgban kezddtt. Kockakves ton vezettek a tornc frissen festett lpcsjhez. Emma mr nem tekintett olyan veszlyesnek, mint korbban, de azrt htrakttte a kezem szerintem inkbb csak a ltszat kedvrt. A hazatr vadszt jtszotta, s n voltam az elejtett prda. Mr be akart vezetni, amikor Millard meglltotta. A cipje csupa kosz mondta. Nem mehet be nyakig srosan. A Madr szvrohamot kapna. gy aztn, mikzben fogvatartim vrtak, levettem a cipm s szintn sros zoknim. Aztn Millard javasolta, hogy hajtsam fel a farmerom aljt, hogy ne rjen a sznyeghez, s gy is

tettem, Emma pedig trelmetlenl megragadott, s betasztott az ajtn. Vgigmentnk egy elcsarnokon, amelyet emlkeimben szinte jrhatatlann tettek a btortrmelkek, el a lpcs eltt, amely most lakktl ragyogott, s kvncsi arcok lestek rnk az oszlopai kzl; t az ebdln. A vakolat hesse sehol; a teremben hossz asztal llt, krltte szkek. Ugyanaz a hz volt, amelyet tkutattam, de helyrelltva. Ahol zldell pensz patinjra emlkeztem, most tapta s vidm sznekben jtsz faburkolat volt. Vzkban virgok. A korhadt fa s krpit lottyadt halmai visszavltoztak kanapkk s karszkekk, s napfny radt be a magas ablakokon, amelyek emlkeimben olyan szutykosak voltak, hogy azt hittem, el vannak stttve. Vgl kis szobhoz rtnk, amely a hz mg nzett. Vigyzz r, amg szlok az igazgatnnek mondta Emma Millardnek, s mris karomon reztem a fi kezt. Amikor a lny elment, a kz elengedett. Te nem flsz, hogy megeszem az agyad vagy ilyesmi? krdeztem a fitl. Nem klnsebben. Az ablakhoz fordultam, s multan nztem ki. Az udvar tele volt olyan gyerekekkel, akik legtbbjt ismertem srgul fnykpekrl. Nmelyikk fa alatt hslt; msok labdztak, vagy kergetztek a sznpomps virggyak kztt. Pontosan az a paradicsom volt, amelyet nagyapm lert. Elvarzsolt sziget volt ez; a gyerekek pedig mgikus gyerekek. Ha lmodom, gondoltam, most nem akarok felbredni. Legalbbis nem egyhamar. Odakinn a pzsiton valaki tlsgosan nagyot rgott egy labdba, az pedig belereplt egy ris, llat alakra formlt bokorba, s fennakadt. A hz eltt sorakoztak ezek az llat alak bokrok a hzzal egyforma magas, fantasztikus lnyek riztk az pletet az erdvel szemben , volt kztk griffmadr, gaskod kentaur s sell is. Nhny tini kor fi futott a labda utn a kentaur lbhoz, a nyomukban egy kicsi lny. Nyomban megismertem, volt a levitl lnyka nagyapm fnykprl, csak most nem levitlt. Lassan ment, mintha minden egyes lps kemny munka lett volna, mintha plusz gravitci tartan t a fldn. Amikor a fikhoz rt, felemelte a karjt, s a srcok ktelet hurkoltak a derekra. A kislny vatosan kilpett a cipjbl, aztn felemelkedett a levegbe, mint a ballon. Dbbenetes volt. Addig emelkedett, amg a ktl megfeszlt, a kislny a fldtl mintegy hrom s fl mternyi magasban lebegett, a kt fi pedig tartotta a ktelet. A lnyka mondott valamit a fiknak, azok blintottak, s tovbbengedtk a ktelet. A kislny lassan emelkedett felfel a kentaur mellett; amikor a bokor-szobor mellnek magassgba rt, benylt az gak kz a labdrt, de az tlsgosan mlyen szorult be. A lnyka lenzett a fikra, megrzta a fejt, azok pedig visszahztk t a fldre, ahol is visszalpett nehezkkel elltott cipjbe, s leoldozta magrl a ktelet. lvezed a msort? krdezte Millard. Nmn blintottam. Azt a labdt sokkal knnyebben vissza lehet szerezni mondta Millard , de tudjk, hogy kznsgk van. Odakinn egy msik lny ment oda a kentaurhoz. A tini vei vge fel jrhatott, a haja hossz s bozontos, mint a sztdlt madrfszek. Lehajolt, megragadta a bokor-szobor hossz, csupa levl farkt, a karjra tekerte, majd behunyta a szemt, mint aki koncentrl. Egy pillanat mlva azt lttam, hogy a kentaur keze megmozdul. Bmultam ki az ablakon, le nem vettem a szemem arrl a fves foltrl, azt hittem, taln a szl lehetett az oka, m a kentaur ujjai egyenknt nyltak ki, mintha most trne vissza beljk az let. Elkpedve lttam, ahogy a kentaur hatalmas karja knykben meghajlik, benyl a tulajdon mellkasba, kitpi onnan a labdt, s visszadobja az ujjong gyerekeknek. Amint a jtk folytatdott, a borzas haj lny elengedte a kentaur farkt, s a bokor jra megmerevedett. Millard lehelettl prs lett mellettem az ablakveg. multan fordultam hozz.

Nem szeretnlek megbntani mondtam , de mik vagytok ti? Klnlegesek vagyunk felelte, kiss csodlkozva. Te nem? Nem tudom. Nem hiszem. Kr. Mirt engedted el? krdezte mgttnk egy hang. Emma llt ott az ajtban. No, mindegy mondta, s megragadta a ktelet. Gyernk. Az igazgatn fogad. *** tmentnk a hzon, ahol tovbbi kvncsi szemek lestek rsnyire nyitott ajtk s kanapk hta mgl, egy napfnyes szalonba, ahol drga perzsasznyegen ll, magas tmlj karszkben finom hlgy ktgetett. Tettl talpig fekett viselt, a haja tkletesen kerek kontyban a feje bbjn, csipkekesztyben s a nyakn szorosra gombolt, magas nyak blzban olyan knyesen nett volt, mint az egsz hz. Akkor is kitalltam volna, hogy kicsoda, ha nem lttam volna a fnykpt a szttrt tildbl sztszrdott kpek kztt. Vndorslyom kisasszony. Emma a sznyeghez irnytott, megkszrlte a torkt, s Vndorslyom kisasszony tinek ritmikus csattogsa megtorpant.

Szp napot nzett fel a hlgy. n nyilvn Jacob. Emma mulva nzett a hlgyre.

Honnan tetszik tudni a Vndorslyom igazgatn vagyok emelte fel az ujjt a hlgy, hogy Emmt elhallgattassa , de ha inkbb kedvre val, minthogy jelenleg az n oltalmamban ll, Vndorslyom kisasszony. rlk, hogy vgre megismerem. Vndorslyom kisasszony felm nyjtotta kesztys kezt, s amikor nem fogtam meg, csak akkor vette szre a kt csuklmra kttt ktelet. Bloom kisasszony! kiltott fel. Mit jelentsen ez? gy illik bnni a vendggel? Azonnal oldozza ki! De igazgatn! Hazug spicli, s ki tudja, mg mi! Emma gyanakod pillantst vetett rm, s sgott valamit a kisasszony flbe. Ugyan mr, Bloom kisasszony nevetett harsogva Vndorslyom kisasszony. Mifle ostoba fecsegs ez! Ha ez a fi lidrc volna, n mr a bogrcsban fne. Persze, hogy Abraham Portman unokja. Csak nzzen r! Kiss megknnyebbltem; taln mgsem kell kimagyarzkodnom. A kisasszony mr vrt! Emma tiltakozni akart, m Vndorslyom kisasszony szigor pillantssal elnmtotta. Rendben van shajtotta Emma , de ne tessk azt mondani, hogy nem szltam. Rntott nhnyat a ktlen, s az lehullt rlam. Meg kell bocstania Bloom kisasszonynak mondta az igazgatn, ahogy horzsolt csuklimat drzslgettem. Kedveli a drmt. Vettem szre. Emma a homlokt rncolta. Ha az, akinek mond magt, mirt nem tud semmit a hurkokrl de mg azt sem, hogy milyen vet runk? Csak tessk tle megkrdezni! Mondja magt javtotta ki Emmt Vndorslyom kisasszony. s akit krdezgetni fogok, az n lesz, holnap dlutn, klns tekintettel a trgyas s a trgyatlan igeragozsra. Emma feljajdult. Most pedig, ha nincs ellene kifogsa mondta Vndorslyom kisasszony , ngyszemkzt kell beszlnem Portman rral. A lny tudta, hogy flsleges vitatkozni. Shajtott, s az ajt fel indult, de mieltt kiment, mg visszanzett. Az arcn olyasmit lttam, amit addig soha: aggodalmat. n is tvozzon, Nullings r! Vndorslyom kisasszony hangja hatrozottan csengett. Udvarias ember nem hallgatja ki msok beszlgetst! Csak azrt maradtam, hogy megkrdezzem, nem hajtanak-e tet mondta a szerintem kiss strber Millard. Nem hajtunk, ksznm felelte kurtn Vndorslyom kisasszony. Hallottam Millard meztelen talpnak csattogst a padln, aztn becsukdott mgtte az ajt. Hellyel knlnm mutatott a htam mgtt egy knyelmes szkre Vndorslyom kisasszony , csakhogy n ragad a kosztl. ls helyett teht letrdeltem, gy reztem magam, mint zarndok, aki a mindentud orkulum tancsrt eseng. n immr tbb napja a szigeten tartzkodik mondta Vndorslyom kisasszony. Mirt halogatta ilyen sokig a ltogatst nlunk? Nem tudtam, hogy itt tetszenek lenni feleltem. Honnan tetszett tudni, hogy itt voltam? Figyeltem nt. n is ltott engem, habr feltehetleg nem jtt r. Msik alakot ltttem. Felemelte a kezt, s hossz, szrke tollat hzott ki a hajbl. Sokkalta kedvezbb madr alakot lteni, amikor embereket figyelnk meg magyarzta.

Leesett az llam. Akkor a kisasszony volt ma reggel a szobmban? krdeztem. A karvaly? Slyom javtott ki. Vndorslyom, termszetesen. Teht igaz! kiltottam fel. A kisasszony a Madr! Ezt a becenevet trm, m nem tmogatom felelte. De trjnk vissza a krdsemre folytatta Vndorslyom kisasszony. Mi az rdgt keresett abban a nyomaszt, romos, rgi hzban? A kisasszonyt s a gyerekeket feleltem, mire a kisasszony kiss elcsodlkozott. Nem tudtam, hogyan tallhatnm meg az egsz trsasgot. Csak tegnap jttem r, hogy mindnyjan s elhallgattam, mert rjttem, milyen furcsn fognak hangzani a kvetkez szavaim. Nem tudtam, hogy mindenki meghalt. A kisasszony arcn rvid, ideges mosoly villant t. Jsgos g. Nem meslt nnek a nagyapja semmit a rgi bartairl? Egyet s mst. De rgta abban a hiszemben ltem, hogy mindaz csak mese volt. rtem felelte. Remlem, nem tetszett megsrtdni. Kiss meglep, ennyi az egsz. De ltalban ezt szeretjk, mert ez a hit tvol tartja a nem kvnt ltogatkat. Napjainkban egyre kevesebb ember hisz az ilyesmiben tndrek s mank s hasonl ostobasgok , gy a kznsges npek nemigen prblnak rintkezni velnk. gy sokkal knnyebb az letnk. A ksrtethistrik meg a rmt, rgi hzak j szolglatot tettek neknk br az n esetben szemltomst nem. Elmosolyodott. gy ltszik, az nk csaldjban rkldik az oroszlnszv. Aha, azt hiszem vihogtam idegesen, holott gy reztem, menten eljulok. Teht, ami ezt a helyet illeti mutatott krbe nagyzol mozdulattal. Gyerekkorban n azt hitte, a nagyapja mindezt csak kiagyalta, ahogy mondani szoks? Hogy hazugsgokkal tmte a fejt? gy van? Nem azt gondoltam, hogy hazugsg, de Kitalci, humbug, mese nevezze, ahogy hajtja. Mikor jtt r, hogy Abraham igazat mondott? Nos meredtem a sznyeg egymsba fond mintira , azt hiszem, csak most kezdek rjnni. Az eddig oly lelkes Vndorslyom kisasszony kiss elkedvetlenedett. Jsgos g! rtem. s a bellt, pillanatnyi csendben elkomorodott, mintha megsejtette volna a szrnysget, amelyet elmondani jttem. Azt hiszem, mindent el akart magyarzni szlaltam meg , de tlsgosan sokig vrt. Ezrt maga helyett engem kldtt ide. Elvettem a zsebembl a gyrtt levelet. Ez a kisasszonytl jtt. Ez hozott ide. vatosan kisimtotta a paprt a szk karfjn, felemelte, s mozgott az ajka, mikzben olvasta. Milyen suta! Ahogy szinte knyrgtem a vlaszrt. A fejt csvlta, remnytelenl. Mindig annyira vrtuk Abe-rl a hreket. Egyszer megkrdeztem, hallra hajt-e rmteni a ragaszkodssal, hogy odakinn ljen a szabadban. Olyan tkozottul nyakas tudott lenni! Visszatette az sszehajtott levelet a bortkjba, s stt felh suhant t az arcn. Elment, igaz? Blintottam. Akadozva elmesltem neki, mi trtnt pontosabban azt a trtnetet, amelyben a zsaruk vgl megllapodtak s amelyet, hosszas kezels utn magam is hinni kezdtem. Hogy el ne srjam magam, csak nagy vonalakban: nagyapa a nagyvros szli

kertvrosban lt; ppen aszlyos vnk volt, s az erdben hemzsegtek az hez, mindenre elsznt llatok; nagyapa rosszkor jrt rossz helyen. Nem lett volna szabad egyedl lnie magyarztam , de ahogy mondani tetszett, nyakas volt. Ettl fltem mondta. Krtem, hogy ne menjen el. gy markolta meg az lben a kt kttt, mint aki azt fontolgatja, kit dfjn le velk. s aztn szegny unokjval kldi el neknk a szrny hrt. Meg tudtam rteni a haragjt. n is testem rajta. Azokkal a megnyugtat fligazsgokkal prbltam vigasztalni, amelyekkel a szleim s dr. Golan szdtettek tavaly sszel, a legsttebb pillanataimban: Ideje volt, hogy elmenjen. Magnyos volt. Nagymama mr rgen meghalt, s nagyapa esze sem volt mr les. Mindent elfelejtett, sszekevert. Elssorban ezrt is jrt odakinn az erdn. Vadszslyom kisasszony szomoran blintott. Hagyta magt megregedni. Tulajdonkppen szerencss volt. Nem kellett hosszan szenvednie. Nem tlttt hnapokat krhzban, gpekre ktve. Ez persze nevetsges volt nagyapa rtelmetlen s ocsmny hallt halt. De azt hiszem, mindketten jobban reztk magunkat ettl a magyarzattl. Vndorslyom kisasszony letette a ktst, s az ablakhoz bicegett. Mereven s esetlenl jrt, mintha az egyik lba rvidebb lett volna. Kinzett az ablakon a jtszadoz gyerekekre. A gyerekeknek ezt nem szabad hallaniuk mondta. Egyelre semmikppen. Csak felzaklatn ket. Ok. Ahogy gondolni tetszik. Egy darabig nmn llt az ablaknl, remegett a vlla. Amikor vgre ismt felm fordtotta az arct, az fegyelmezett s hivatalos volt. Nos, Portman r mondta lnken , azt hiszem, kellkppen kifaggattam. Bizonyra nnek is vannak krdsei. Ezernyi. rt vett el a zsebbl, rpillantott. Van nmi idnk vacsoraid eltt. Remlem, elegend lesz, hogy felvilgostsam. Vndorslyom kisasszony elhallgatott, s flrebillentette a fejt. Vratlanul a szalon ajtajhoz bicegett, kinyitotta, s ott kuporgott Emma piros, knnyztatta arccal. Mindent hallott. Bloom kisasszony! Hallgatzott? Emma nagy nehezen felllt, hppgtt. Udvarias ember nem hallgat ki nem neki sznt de Emma mris elrohant, Vndorslyom kisasszony pedig shajtott tehetetlen dhben. Ez flttbb szerencstlen histria. Attl tartok, Bloom kisasszonyt meglehetsen rzkenyen rintik az n nagyapjval trtntek. szrevettem mondtam. Mirt? Taln k ketten? Amikor Abraham elment harcolni a hborba, magval vitte mindannyiunk szvt, m Bloom kisasszonyt klnsen. Igen, rajongtak egymsrt, Bloom kisasszony Abe kedvese, babja volt. rteni kezdtem, mirt nem akart sehogy se hinni nekem Emma; mert ht nagyon gy ltszott, hogy rossz hrt hozok nagyapmrl. Vndorslyom kisasszony tapsolt, mintha bbjt akarna megtrni. Nos mondta , ezen nem segthetnk. Kvettem t ki a szobbl, a lpcshz. Vndorslyom kisasszony komor elszntsggal vonszolta fel magt, kt kzzel kapaszkodva a korltba, elutastva mindennem segtsget.

Miutn felrtnk, a folyosn a knyvtrba vezetett. Amikor belptnk, a szoba valdi osztlyteremnek ltszott, a padok egyms mgtt sorakoztak, az egyik sarokban tbla, a polcokon a knyvek sorrendben, leporolva. Vndorslyom kisasszony az egyik padra mutatott. ljn le. gy ht beprseltem magam. A kisasszony az osztlyterem elejbe bicegett, s szembefordult velem. Engedjen meg egy rvid bevezett. Azt hiszem, vlaszt kap belle a legtbb krdsre. Ok. Az emberi faj sszettele vgelthatatlanul vltozatosabb, mint ahogyan a legtbb emberi lny hiszi kezdte. A Homo sapiens valdi rendszertannak titkt csupn nhnyan ismerik, n is hamarosan ezek egyike lesz. Alapjban vve, egyszer kettgazsrl van sz: van coerlfolc, a kznsges emberek hemzseg tmege, akik az emberisg zmt alkotjk, s van egy titkos g ha gy tetszik, a titkos-sapiensek , akiket seim tiszteletre mlt nyelvn syndrigast egyedeknek, azaz klnleges szellemeknek neveznek. Ahogy nyilvn n is sejti, mi itt az utbbi tpushoz tartozunk. Biccentettem, mintha rtenm, pedig mr rgen nem. Hogy lasstsam kiss, feltettem egy krdst. De az emberek mirt nem tudnak a kisasszonykrl? Csak ez a trsasg van? Klnlegesek akadnak szerte a vilgon mondta , br a szmunk igencsak megfogyatkozott a hajdanihoz kpest. A megmaradtak rejtz letet lnek, ahogyan mi. A hangja halk s bnatos lett. Voltak idk, amikor nyltan rintkezhettnk a kznsgesekkel. A vilg egyes pontjain smnoknak vagy mgusoknak tartottak minket, akikhez baj idejn fordulhattak. Nhny kultra megrizte ezt a harmonikus egyttlst a mi fajtnkkal, m csupn olyan helyeken, ahol sem a modernsg, sem a fbb vallsok nem voltak kpesek megvetni a lbukat, pldul Ambrym fekete mgit is z szigetn, az j-Hebridkon. m a vilg nagyobb rsze mr rgen ellennk fordult. A muszlimok kiztek minket. A keresztnyek boszorknyknt meggettek. Mg Wales s rorszg pognyai is gy vlekedtek egy id utn, hogy rosszindulat tndrek s alakvlt szellemek vagyunk. Akkor mirt nem tetszettek mit tudom n sajt orszgot alaptani valahol? Ahol maguk kztt lhetnnek? Ha ez olyan egyszer lenne! mondta. A klnleges vonsok nha kimaradnak egy nemzedknl vagy akr tznl. Klnleges gyermekek nem mindig, vagyis ltalban nem klnleges szlktl szletnek, s klnleges szlknek nem mindig, vagy ltalban nem szletik klnleges gyermekk. El tudja kpzelni egy ilyen, a mssgtl retteg vilgban mirt volna ez veszlyes minden klnlegesnek? Mert a normlis szlk bejulnnak, ha a srcaik, mondjuk, elkezdennek tzet doblni? Pontosan, Portman r. A kznsges szlk klnleges ivadkt gyakran rmten bntalmazzk, vagy elhanyagoljk. Nem olyan sok vszzaddal ezeltt a klnleges gyermekek szlei azt hittk, hogy valdi fiukat vagy lenyukat elcsentk, s vltott gyermeket tettek a helyre azaz elvarzsolt s rosszindulat, arrl nem is szlva, hogy teljessggel kitallt hasonmst , ami sttebb korokban felhatalmazst adott a szlknek arra, hogy szegny gyermeket magra hagyjk, ha meg nem ltk nyomban. Ez rmes. Bizony az. Tenni kellett valamit, ezrt a hozzm hasonlkkal olyan helyeket hoztunk ltre, ahol az ifj klnlegesek a kznsgesektl elklnlve lhetnek fizikailag s idben elszigetelt enklvkban, amilyen ez, s amire nagyon bszke vagyok. A kisasszonyhoz hasonlk?

Mi, klnlegesek oly sokfajta, a kznsges emberekbl hinyz kpessggel vagyunk megldva, amelyek kombincii s vltozatai oly sokflk, amilyen msok brszne vagy arcvonsai. Legyen elegend annyi, hogy bizonyos kpessgek gyakoriak, mint pldul a gondolatolvass, msok viszont ritkk, pldul az, ahogyan manipullni tudom az idt. Az idt? Azt hittem, madrr tetszik tudni vltozni. ppen ebben rejlik kpessgem kulcsa. Csak a madarak kpesek manipullni az idt. Ezrt a mindenkori manipultoroknak madr alakot kell tudni ltenik. Ezt olyan komolyan, olyan trgyilagosan mondta, hogy nmi idbe telt, amg megemsztettem. A madarak idutazk? reztem, hogy ostoba vigyor l ki az arcomra. Vndorslyom kisasszony jzanul blintott. Igaz, a legtbbjk csak idnknt, vletlenl repl elre vagy htra. Minket, akik tudatosan vagyunk kpesek manipullni az idskokat s nemcsak nmagunk, hanem msok szmra is , ymbryne nven ismernek. Idhurkokat hozunk ltre, amelyekben a klnlegesek meghatrozatlan ideig lhetnek. Hurok ismteltem, felidzve nagyapm utols szavait: keresd meg a madarat, a hurokban. Ez a hely az? Igen. Taln jobban ismeri 1940. szeptember harmadikaknt. Fel hajoltam a szk padon t. Hogy tetszik ezt rteni? Ez egyetlen nap csupn? Ismtldik? jra meg jra, br mi folyamatosnak rzkeljk. Msknt nem emlkeznnk az utbbi, hm, hetven esztendre, amita itt lakozunk. Ez dbbenetes mondtam. Termszetesen itt voltunk Cairnholmon mr egy vagy tbb vtizeddel 1940. szeptember harmadika eltt fizikailag elszigetelve, hla a sziget klnleges fldrajzi viszonyainak , de az idben azon a napon voltunk knytelenek elszigeteldni. Mirt? Mert msknt valamennyien meghaltunk volna. A bombtl. Ktsgtelenl. A pad lapjt bmultam. Kezdett a kp sszellni br alig. Vannak ezen kvl ms hurkok is? Sok felelte , s szinte valamennyinek a fnkasszony ymbrynje bartnm. Lssuk csak: Szula kisasszony rorszgban, 1770 jniusban; Vcsk kisasszony Swansea-ben, 1901. prilis harmadikn; Gulipn kisasszony s Srmny kisasszony egytt Derbyshire-ban, 1867 Szent Swithin napjn; Fakopncs kisasszony, nem emlkszem pontosan, hol , s a drga Pintyke kisasszony. Van rla valahol egy bjos fnykpem. Vndorslyom kisasszony leszedett az egyik polcrl egy testes fotalbumot, s elm rakta a padra. A vllamon thajolva forgatta a merev lapokat, egy bizonyos kpet keresve, de msoknl is elidzve, s a hangjban lmodoz nosztalgia bujklt. Ahogy elvillantak elttem, fnykpeket ismertem fel a sztesett tildbl s nagyapm szivardobozbl. Vndorslyom kisasszony gyjttte ssze mindet. Fura volt arra gondolni, hogy ugyanezeket a kpeket mutatta annyi vvel ezeltt nagyapmnak, aki annyi ids volt akkor, mint n most s taln ppen ebben a teremben, ebben a padban lt , most pedig nekem mutatja a kpeket; mintha nagyapm mltjba lptem volna vissza valamikppen. Vgl egy lgies hlgy kphez rt, akinek a kezn pufk kismadr lt.

Ez Pintyke kisasszony meg a nnikje, Pintyke kisasszony. A hlgy s a madrka szemltomst jl megrtettk egymst. Hogyan tetszik tudni megklnbztetni ket? krdeztem. Az idsebb Pintyke kisasszony szeretett inkbb pintyke formban maradni. Ami

tulajdonkppen nem is volt baj. Sosem volt valami j trsalg. Vndorslyom kisasszony mg nhnyat lapozott, ezttal egy csoportkpnl llt meg, amelyen nk s gyerekek lltak elgg stlan arccal egy paprhold krl.

, igen! Errl majdnem megfeledkeztem. Kivette a kpet az albumbl, s nagy tisztelettel emelte fel. Az ell l hlgy Gulipn kisasszony. A klnlegesek egyik legelkelbbje. tven ven t prbltk megvlasztani az Ymbrynk Tancsa fejnek, m soha nem volt hajland felhagyni a tantssal az akadmin, amelyet Srmny kisasszonnyal egytt alaptottak. Nincs ma olyan, szrnyaira mlt ymbryne, akit ne Gulipn kisasszony oktott volna valamikor, belertve jmagamat is! Ha jobban megnzi, felismerheti azt a szemveges kislnyt. Jobban megnztem. A mutatott arc stt s kiss elmosdott volt. A kisasszony az? n voltam az egyik legifjabb tantvny azok kzl, akiket Gulipn kisasszony valaha is felvett mondta bszkn. s a fik a kpen? krdeztem. k a kisasszonynl is fiatalabbnak ltszanak. Vndorslyom kisasszony elkomorodott. Az elcsbtott ccseimrl beszl. Hogy ne kelljen elvlnunk, velem jttek az akadmira. gy knyeztettk ket, akr a kis hercegeket. Megkockztatom, hogy attl lettek gyalzatosak. k nem voltak ymbrynk? Jaj, dehogy hborodott fel. Ymbrynnek csak nk szletnek, hla az gnek! A frfiakban nincs meg az a komoly vrmrsklet, amely ennl a slyos felelssgnl szksgeltetik. Neknk, ymbrynknek t kell kutatnunk a vidket, hogy felleljk a szksget szenved fiatal klnlegeseket, tvol tartsuk ket azoktl, akik rtannak neknk, vdenceinket pedig etetnnk s ruhznunk kell, gondoskodnunk kell arrl is, hogy rejtve maradjanak, s alaposan elmlyljenek fajtnk tudomnyban. s ha mindez nem volna elegend, biztostanunk kell azt is, hogy hurkaink minden nap ram pontossggal visszalljanak. Mi van, ha nem llnak vissza? Szrnyknt verdes kezt a homlokhoz emelte, s htratntorodott, rmletet mmelve. Katasztrfa, vilgfelforduls, szerencstlensg! Gondolni sem merek r. Szerencsre a hurkok visszalltsnak mechanizmusa egyszer: az egyiknknek olykor-olykor t kell mennie a bejraton. Ettl marad a bejrat rugalmas, tudja. A belpsi pont kiss a friss tsztban lv lyukra hasonlt; ha az ember nem dugja oda idnknt az ujjt, magtl sszezrul. s ha nincs bejrat vagy kijrat szelep, amelyen t kiengedhetk az ilyen ideiglenes rendszerben termszetesen felgyleml, klnbz nyomsok Egy kis bumm! Hagyta el az ajkt, a kzmozdulata meg a sztrobban tzijtkra emlkeztetett. Nos, az egsz rendszer elveszti a stabilitst. Az album fl hajolt, lapozgatott. Ha mr itt tartunk, taln van rla egy kpem , itt van. Ez aztn a bejrat! jabb kpet vett ki az albumbl. Ez Pintyke kisasszony s az egyik vdence Pintyke kisasszony hurknak fensges bejratban, a londoni fldalatti egyik ritkn hasznlt szakaszn. Amikor visszall, az alagt megtelik fantasztikus ragyogssal. Mindig gy vltem, ehhez viszonytva a mink meglehetsen szerny mondta nmi irigysggel.

Csak, hogy jl rtem-e mondtam. Ha ma 1940. szeptember harmadika van, akkor holnap szintn szeptember harmadika lesz?

Nos, a hurok huszonngy rjbl nhnyban szeptember msodika, de igen, harmadika. Teht a holnap sosem jn el. Bizonyos rtelemben. Odakinn mintha tvoli mennydrgs visszhangzott volna, s a sttl ablak recsegett a keretben. Vndorslyom kisasszony felnzett, s elvette az rjt. Attl tartok, pillanatnyilag nincs tbb idm. Nagyon remlem, hogy itt marad vacsorra. Azt mondtam, maradok; hogy apm nem tudja, hol vagyok, eszembe sem jutott. Kiprseltem magam a szk padbl, s a kisasszony utn indultam, az ajt fel, de feltltt bennem mg egy krds, amely rgta emsztett. Nagyapa tnyleg a ncik ell meneklt, amikor idejtt? Tnyleg felelte. Szmos gyermek rkezett hozznk azokban a hborba torkoll, szrny vekben. Olyan nagy volt a felforduls. Ltszott rajta, hogy fj neki, mintha az emlk mg mindig friss volna. Abrahamre egy meneklttborban bukkantam r, a szrazfldn. Szegny, meggytrt klyk volt, de nagyon ers. Nyomban tudtam, hogy hozznk tartozik. Megknnyebbltem; nagyapa letnek legalbb az a rsze gy zajlott le, ahogy rtettem. Volt azonban mg valami, amit tudni szerettem volna, s nem tudtam, hogyan krdezzek r. s nagyapa olyan volt, mint Mint mi? Blintottam. A kisasszony arcn furcsa mosoly jelent meg. Olyan volt, mint n, Jacob. Sarkon fordult, s a lpcs fel bicegett. *** Vndorslyom kisasszony ragaszkodott hozz, hogy lemossam a mocsr sart, s megkrte Emmt, eresszen nekem frdvizet. Szerintem abban bzott, hogy ha kicsit elbeszlget velem, Emma jobban rzi majd magt. De a lny rm sem pillantott. Vgignztem, ahogyan hideg vizet enged a kdba, aztn a csupasz kezvel felmelegti, addig kevergeti, amg gzlgni nem kezd. risi! mondtam. De vlasz nlkl tvozott. Miutn a vz teljesen megbarnult tlem, megtrlkztem, s az ajtn ott lgott szmomra egy vlts ruha buggyos tweednadrg, ll nyak ing meg egy nagyon is rvid nadrgtart, s fogalmam sem volt, hogyan lehet belltani. Vlaszthattam teht, hogy a nadrg vagy a bokmig r, vagy felr a kldkm fl. gy vltem, az utbbi a kisebb rossz, teht amikor lementem letem legklnsebb tkezsre, gy festettem, mint valami smink nlkli bohc. A vacsora nevek s arcok szdt forgataga volt, sokra flig-meddig emlkeztem a fnykpekrl s nagyapm srgi lersaibl. Amikor belptem a terembe, az addig a helyekrt tleked gyerekek megdermedtek, s rm bmultak. Vndorslyom kisasszony, aki mr az asztalfn lt, felllt, s arra hasznlta a hirtelen tmadt csendet, hogy bemutasson. Akiknek mg nem volt rszk abban a szerencsben, hogy tallkozzanak vele jelentette be , Abraham unokja, Jacob. Mlyen tisztelt vendgnk, s igencsak hossz utat tett meg, hogy itt lehessen. Remlem, ehhez illn fognak bnni vele. Aztn sorba vette a teremben lvket, s bemutatta ket, m a neveket szinte azonnal elfelejtettem, mint mindig, amikor ideges vagyok. A bemutatst krdsek zne kvette, amelyekre a kisasszony gyorstzel hatkonysggal vlaszolt.

Jacob velnk marad? Tudtommal nem. Hol van Abe? Dolga van Amerikban. Mirt viseli Jacob Victor nadrgjt? Victornak mr nincs szksge r, s Portman r mossba kerlt. Mit csinl Abe Amerikban? Ennl a krdsnl Emma, aki addig komoran kucorgott az egyik sarokban, felllt, s kiment. A tbbiek nyilvn megszoktk mr szlssges hangulatvltozsait, r se rntottak. Azzal ne trdjenek, hogy Abe mivel foglalkozik vlaszolta Vndorslyom kisasszony. Mikor jn vissza? Azzal se trdjenek. J tvgyat! Mindenki a helyre szaladt. Azt hittem, res szket talltam, le akartam lni, amikor egy villa bkte meg a lbam. Elnzst! kiltott fel Millard. m Vndorslyom kisasszony kikldte, hogy ltzzn fel. Hnyszor kell mg elmondanom nnek kiltott utna , hogy jl nevelt ember nem fogyasztja a vacsorjt meztelenl! A konyhai szolglatra beosztott gyerekek tlckon hoztk az telt, de minden tlat ragyog ezstfedl takart, gy az ember nem lthatta, mi van a fed alatt, ez pedig vad tallgatsokra adott alkalmat a vacsort illeten. Vidra Wellington mdra! kiltotta az egyik fi. Pcolt cica s cicknymj! mondta egy msik, mire a kisebbek klendez hangokat hallattak. m amikor a fedeleket vgre leemeltk, kirlyi lakoma trult a szemnk el: slt liba, a bre tkletes aranybarna; egy egsz lazac meg egy egsz tkehal, mindkett friss citrommal s kaporral, no meg olvad vajdarabkkkal dsztve; egy tl prolt kagyl; tbb tnyr pirtott zldsgfle; kemence-meleg cipk; s mindenfle szszok s mrtsok, amelyeket nem ismertem, de zletesnek ltszottak. Mind hvogatn ragyogott a gzlmpk tncol fnyben, egyltaln nem emlkeztettek azokra a meghatrozhatatlan eredet, olajos raguflkre, amelyeket olyan nehezen fogyasztottam el a Paplyukban. Reggeli ta nem ettem, s hozzlttam, hogy leegyem magam a srga fldig. Nem kellett volna csodlkoznom azon, hogy a klnleges gyerekeknek klnleges tkezsi szoksaik vannak, m nem tudtam megllni, hogy kt falat kztt ne pillantsak krl a teremben. Olive-ot, a levitl lnykt biztonsgi vvel erstettk a szkhez, amelyet csavarokkal a padlhoz rgztettek, hogy fel ne emelkedjen a mennyezetig. Hogy minket, tbbieket ne zavarjanak a rovarok, Hugh, a fi, akinek a gyomrban mhek ltek, kln asztalnl evett a sarokban, nagy sznyoghl alatt. Claire, a babaarc, aranyl loknikkal kes kislny Vndorslyom kisasszony mellett lt, de egyltaln nem nylt az telhez. Nem vagy hes? krdeztem tle. Claire nem eszik velnk egytt magyarzta Hugh, s kirppent a szjbl egy mh. Szgyelli magt. Nem n! kiltott r dhsen a kislny. Tnyleg? Akkor egyl valamit. Itt senki nem szgyell semmifle kpessget szlalt meg Vndorslyom kisasszony. Egyszeren Densmore kisasszony jobban szeret egyedl tkezni. Igazam van, Densmore kisasszony?

A lnyka az eltte lv res asztalra pillantott, szemltomst rlt volna, ha nem vele foglalkoznak. Claire-nek hts szja van vilgostott fel Millard, aki most mellettem lt szmokingzakban (de semmi mst nem viselt). Micsodja? Nosza, mutasd meg neki! mondta valaki. Kisvrtatva az asztal krl mindenki evsre biztatta Claire-t. s vgl, hogy elhallgattassa ket, meg is tette. Libacombot tettek el. A lnyka megfordult a szkben, s a karfba kapaszkodva htradlt, fejnek hts rszvel a tnyr fl hajolva. Jl kivehet cuppans hallatszott, s amikor Claire felemelte a fejt, jkora falat hinyzott a libacombbl. A kislny aranyl loknijai alatt kt les fogsor bjt meg. Nyomban megrtettem Claire fura kpeit Vndorslyom kisasszony albumban, mert a fots kettt ksztett rla: az egyiket finom pofikjrl s a msikat a loknikrl, amelyek tkletesen eltakartk fejnek hts felt.

Claire elrefordult, s karba fonta a kezt, bosszsan, amirt ilyen megalz bemutatt kellett tartania. Nmn lt, mikzben a tbbiek krdsekkel bombztak. Miutn Vndorslyom

kisasszony elhrtott tbb, a nagyapmra vonatkoz krdst, a gyerekek ttrtek ms tmkra. A legjobban az rdekelte ket, milyen az let a huszonegyedik szzadban. Milyen repl gpkocsik vannak? krdezte egy Horace nev kislegny, aki fekete ltnyben gy festett, mint valami temetkezsivllalkoz-gyakornok. Semmilyenek feleltem. Mg nincsenek. pltek mr vrosok a holdon? krdezte remnykedve egy msik fi. Hagytunk ott nmi hulladkot meg egy zszlt a hatvanas vekben, de egyelre ennyi. Nagy-Britannia mg mindig a vilg ura? Ht nem kifejezetten. Csaldottnak ltszottak. Vndorslyom kisasszony kihasznlta a lehetsget. Ltjk, gyermekeim? A jv mgsem olyan csodlatos. Semmi baj az itt s mosttal! gy reztem, ezt gyakran prblja elhitetni a gyerekekkel, kevs sikerrel. Vajon mita lvezik az itt s mostot? Megkrdezhetem, hny vesek vagytok? szlaltam meg. n nyolcvanhrom felelte Horace. Olive izgatottan emelte fel a kezt. n hetvent s fl leszek a jv hten! Vajon hogyan tartjk szmon a hnapokat s az veket, ha a napjaik sosem vltoznak? n vagy szztizent vagy szztizennyc ves vagyok mondta egy flig lehunyt szem, Enoch nev src. Nem nzett ki tbbnek tizenhromnl. Ez eltt egy msik urokban ltem tette hozz magyarzatkppen. n majdnem nyolcvanht vagyok mondta Millard teli szjjal, s ahogy megszlalt, lthatatlan szjban ott remegett a flig megrgott libahs. A tbbiek feljajdultak, s elfordtottk a tekintetket. Aztn rm kerlt a sor. Tizenhat ves vagyok, mondtam nekik. Lttam, hogy nhnyan elcsodlkoznak. Olive kacagott meglepetsben. Klnsnek talltk, hogy ennyire fiatal vagyok, n pedig klnsnek talltam, hogy k annyira fiatalnak ltszanak. Ismertem ppen elegend nyolcvanvest Floridban, s ezek a srcok egyltaln nem hasonltottak rjuk. Mintha itteni letk llandsga, a vltozatlan napok a hall nlkli, rk nyr ppgy meglltottk volna a fejldsben az rzelmeiket, ahogyan a testket, ppgy rk fiatalsgba zrta volna ket, ahogyan Pn Ptert s az Elveszett Fikat. jabb hirtelen robaj hallatszott odakintrl, ezen az estn a msodik, de hangosabban s kzelebb az elsnl, belecsrrentek a tnyrok meg az eveszkzk. Gyorsan fejezze be mindenki! kiltotta Vndorslyom kisasszony, s alig mondta ki, jabb robbans rzta meg a hzat, mg egy bekeretezett kp is leesett a falrl a htam mgtt. Mi ez? krdeztem. Megint azok az tkozott kposztazablk! morogta Olive, s klcskjvel az asztalra csapott, nyilvn holmi heves termszet felnttet utnozva. Akkor meghallottam nagyon tvolrl a szirna hangjt, s rjttem, mi trtnik. 1940. szeptember harmadiknak estje van, hamarosan bomba hull al az gbl, s ris lyukat robbant ki a hz oldalbl. A szirna a lgi riadt jelzi a gerincrl. Ki kell jutnunk innen dadogtam, mert torkomat sszeszortotta a pnik. Tnjnk innen, mieltt betall a bomba! Nem tudja! kacagott Olive. Azt hiszi, meg fogunk halni! Ez csak az tkapcsols rndtott egyet szmokingzakja vlln Millard. Nem kell berezelni. Ez trtnik minden este?

Vndorslyom kisasszony blintott. Minden ldott este mondta. n valahogy mgsem nyugodtam meg. Kimehetnk, s megmutathatjuk Jacobnak? krdezte Hugh. Ugye kimehetnk? jtt tzbe hszpercnyi duzzogs utn Claire. Az tkapcsols mindig olyan gynyr! Vndorslyom kisasszony krette magt, rmutatott, hogy mg nem vgeztek a vacsorval, de a srcok addig knyrgtek, amg rllt. Rendben, de csak gy, ha mindannyian maszkot vesztek mondta. A klykk ujjongva rohantak ki a terembl, csak szegny Olive maradt ott, amg valaki megsznta, s kioldozta a szkbl. Utnuk futottam a hzon t a faburkolat elcsarnokba, ahol mindegyikk kivett valamit egy szekrnybl, mieltt az ajthoz iramodtak. Vndorslyom kisasszony nekem is adott egyet, n meg csak lltam, s forgattam a kezemben azt az izt. Olyan volt, mint valami, fekete gumibl kszlt, rncos arc, rajta kt nagy, dbbenten mul, szemnek ltsz ablak meg egy petyhdt pofa, a vgn lyukacsos plhdobozzal. Rajta mondta Vndorslyom kisasszony. Vegye fel. Akkor jttem r, mi az: gzlarc. Az arcomra erstettem, s kvettem a kisasszonyt ki, a gyepre, ahol a gyerekek sztszrtan lltak, akr bbuk a lthatatlan sakktbln, felismerhetetlenl a felfel fordtott gzlarcukban, ahogy a fekete fstgomolyagokat lestk az gen. Fakoronk gtek az elmosdott tvolban. Lthatatlan replgpek zgsa hallatszott mindenhonnan. Idrl idre fojtott robbans hallatszott, amely gy lktetett a mellkasomban, mint egy msodik szv, ezt perzsel hhullm kvette, mintha valaki kinyitott, majd becsukott volna egy klyht kzvetlenl az orrom eltt. n minden egyes robbansnl lebuktam, m a gyerekek meg se rezzentek. St, nekeltek. A szveg teme pontos sszhangban volt a bombarobbansokkal. Fuss, nyulacska, fuss, fuss, fuss! Vadsz el sose juss! Nem jr neki nyuszi hs. Fuss, nyulacska, fuss, fuss, FUSS! Vakt nyomjelz lvedkek szeltk t az gboltot, amikor a dal vget rt. A gyerekek tapsoltak, mint valami tzijtk nzi, amint erszakos sznek villantak maszkjaik tkrben. Ez az jszakai tmads letk rendszeres rszv vlt, mr nem gy gondoltak r, mint brmi ijesztre st, a Vndorslyom kisasszony albumban ltott fnykp alatt ez llt: A mi gynyr bemutatnk. s a maga morbid mdjn az is volt.

Szitlni kezdett, mintha az a rengeteg rpkd fm kilyuggatta volna a felhket. Egyre

ritkultak a robbansok. A tmads a vge fel kzeledett. A gyerekek megindultak. Azt hittem, visszamegynk a hzba, m tlhaladtak a bejraton, a kert egy msik rszbe. Hov megynk? krdeztem kt gzlarcos gyerektl. Nem szltak semmit, de megrezhettk nyugtalansgom, mert gyengden megfogtk a kezem, gy vezettek a tbbiekhez. A hz hts sarkt vettk krl, ahol mindenki az egyik ris bokor-szobor kr gylt. Ez azonban nem mitikus alak volt, hanem frfi, aki a fldn fekve pihent, az egyik kezre tmaszkodott, a msikkal az gboltra mutatott. Nmi idbe telt, amg rjttem, hogy Michelangelo a Sixtus-kpolnban lthat dmjnak zldell msolatt ltom. Ha figyelembe vesszk, hogy bokrokbl kszlt, igazn impozns volt. Az ember szinte ltta dm jmbor arckifejezst, s kt virgz gardnia volt a szeme. A kzelben megpillantottam a bozontos haj lnyt. Virgmints ruht viselt, de annyi volt rajta a folt, mintha szndkosan klnbz szvetdarabokbl varrtk volna. Odalptem hozz, s dmra mutattam. Ezt te ksztetted? Blintott. Hogyan? Lehajolt, s kt tenyert a f fl tartotta. Nhny msodperc mlva tenyr alak fszlak bjtak el, s addig nttek, amg a lny tenyerig nem rtek. Ez mondtam llati. Nem a legfinomabban fogalmaztam. Valaki rm pisszegett. A gyerekek mind nmn lltak, a fejket az gbolt ugyanazon pontja fel fordtottk. Felnztem, de csak fstfelht lttam, amelyen tzek tncol narancsvrse tkrzdtt. Aztn egyetlen replgp hajtmvnek hangja hatolt t a nmasgon. Kzel volt, egyre kzeledett. Vak rmlet fogott el. Ez az az jszaka, amikor valamennyien meghaltak. Nemcsak az az jszaka, az a perc is. Elkpzelhet, tndtem, hogy ezek a gyerekek meghalnak minden este, hogy aztn a hurok feltmassza ket, mint valami sziszifuszi ngyilkos szekta tagjait, akik arra tltettek, hogy mindrkk felrobbantassanak, majd sszefoltoztassanak? Apr szrke pont bjt ki a felhk kzl, s zuhant sebesen felnk. Egy nagy k, csakhogy a kvek zuhans kzben nem svtenek. Fuss, nyulacska, fuss, fuss, fuss. Futottam volna, de immr nem volt r id; gy csak felsikoltottam, s a fldre vetettem magam, mintegy menedket keresve. De menedk nem volt, ht amint a fbe rtem, kt karom a fejem fl kaptam, mintha gy meg tudtam volna vdeni magam. sszeszortottam a szm, becsuktam a szemem, visszatartottam a llegzetem, de a flsikett robaj helyett, amelyre szmtottam, tkletes s mly csnd lett. Egyszerre csak eltntek a berreg hajtmvek, sivt bombk, tvoli puskalvsek. Mintha elnmtottk volna a vilgot. Meghaltam? Levettem a fejemrl a karom, lassan magam mg nztem. A fk szl hajltotta gai a helykre dermedtek. Az gen mozdulatlan lngnyelvek nyaldostk a megdermedten gomolyg felhfalat. Escseppek lltak a levegben a szemem eltt. s a gyerekek krnek kzepn, akr valamifle misztikus szertarts trgya, ott lebegett a bomba, lefel nz cscsa ltszlag teljes egyenslyban llt meg dm kinyjtott ujjnak hegyn. Aztn, mint amikor mozizs kzben a film benne g a vettgpben, forr s tkletes fehrsg virgzott ki s terjedt szt elttem, s elnyelt mindent. ***

Amikor jra hallani tudtam, elszr nevetst hallottam. Aztn a fehrsg elhalvnyult, s lttam, hogy valamennyien ott vagyunk dm krl, ahogyan korbban, de a bomba eltnt, az jszaka csndes, s a felhtlen gen csak a telihold vilgt. Vndorslyom kisasszony jelent meg mellettem, s a kezt nyjtotta. Megragadtam, s kbultan feltpszkodtam. Krem, bocssson meg mondta. Jobban fel kellett volna ksztenem. De nem tudta elrejteni a mosolyt, ahogyan a gzlarcot levet gyerekek sem. Biztos voltam benne, hogy trft ztek velem. Hibbantnak reztem magam, rosszul voltam. Taln indulnom kne haza jszakra mondtam Vndorslyom kisasszonynak. Apukm aggdni fog. Aztn gyorsan hozztettem: Haza tudok menni? Termszetesen felelte, aztn emelt hangon nknt jelentkezt krt, aki visszaksr a srhalomhoz. A legnagyobb meglepetsemre Emma lpett ki. Vndorslyom kisasszony szemltomst rlt. Bzni tetszik benne? krdeztem sgva az igazgatntl. Nhny rval ezeltt el akarta vgni a torkom. Bloom kisasszony taln heves vrmrsklet, de az egyik legmegbzhatbb vdencem felelte. s azt hiszem, kettejknek van nhny megbeszlend tmjuk, kvncsi flektl tvol. t perc mlva mr ton voltunk, csak most nem volt megktve a kezem, pedig nem szortott kst a htamhoz. Nhny kicsi a kert vgig ksrt minket. Tudni akartk, visszajvk-e holnap. Bizonytalanul igent mondtam, de nehezen tudtam vgiggondolni mg azt is, ami ebben a pillanatban trtnt, nemhogy a jvt. Kettesben rtnk a stt erdbe. Amikor a hz eltnt mgttnk, Emma felfel fordtotta a tenyert, egy csuklmozdulat, s parnyi tzgmb kelt letre az ujjai fltt. gy tartotta maga eltt, mint pincr a tlct, megvilgtva az utat, iker rnykunkat a fkra vettve. Mondtk mr neked, hogy ez sirly? prbltam megtrni az egyre knosabb csndet. Egyltaln nem madr felelte, s olyan kzel lendtette hozzm a tzgmbcskt, hogy reztem sugrz melegt. Elugrottam elle, kiss htra maradtam. Nem gy rtettem gy rtettem, klassz, hogy kpes vagy erre. Ha rendesen beszlnl, meg is rtenm torkollt le, s megllt. Farkasszemet nztnk egymssal, tisztes tvolbl. Nem kell flned tlem mondta. Igazn? Honnan tudjam, nem kpzelsz-e valami gonosz lnynek, s ez csupn csel, hogy kettesben legynk, s meglhess? Ne butskodj mondta. Bejelents nlkl jttl, idegen, akit nem ismertem meg, s rltknt kergettl. Mit kellett volna hinnem? Jl van, rtem feleltem, br nem gondoltam komolyan. Lesttte a szemt, s a cipje orrval szinte lyukat vjt a fldbe. A kezben a lnggmb sznt vltott, a narancsvrs hvs kkk vltozott. Nem igaz, amit mondtam. Megismertelek. Felnzett rm. Annyira hasonltsz r. Szoktk mondani. Sajnlom, hogy olyan szrnysgeket mondtam. Nem akartam hinni neked hogy az vagy, akinek mondod magad. Tudtam, mit jelent. Ok feleltem. Kicsi koromban annyira szerettem volna tallkozni mindannyiotokkal. s most, amikor vgre megtrtnt Megrztam a fejem. Egyszeren sajnlom, hogy e miatt kellett.

s odarohant hozzm, s tkarolta a nyakam, s a kezben a lng kialudt, mieltt hozzm rt, de a bre forr volt a helyn. gy lltunk egy ideig a sttben, n meg ez a tizenves regasszony, ez az igazn gynyr lny, aki szerette nagyapmat, amikor az annyi ids volt, mint n most. Nem tehettem mst, mint hogy n is tleltem t, s kis id mlva, azt hiszem, mindketten srtunk. Hallottam, hogy mly levegt vesz a sttben, s kibontakozott a karombl. A tz jra fellngolt a tenyern. Sajnlom mondta. ltalban nem vagyok ilyen Semmi gond. Menjnk. Vezess mondtam. Barti csndben haladtunk az erd szlig. Amikor a mocsrhoz rtnk, megszlalt. Csak oda lpj, ahov n. n pedig a lbnyomaiba lptem. Zld mglyaknt lobbant fel itt-ott a mocsrgz, mintegy egytt rezve Emma tzvel. A srhalomhoz rtnk, bemsztunk, egymst kvetve ksztunk be a hts kamrba, aztn ki a kdbe borult vilgba. Emma visszavezetett az svnyhez, s amikor odartnk, egy pillanatra az ujjaim kz fonta az ujjait, s megszortotta a kezem. Nmn lltunk. Aztn sarkon fordult, elindult visszafel, s a kd oly gyorsan elnyelte, hogy kis ideig tndtem, ott volt-e egyltaln. ***

Amikor visszartem a vrosba, flig-meddig arra szmtottam, hogy lovas szekereket tallok az utckon. m az ramfejlesztk duruzsolsa fogadott, meg a vilgt tv-kpernyk a hzak ablakai mgtt. Otthon voltam, amennyire csak lehetett. Ismt Kev llt a pult mgtt, s rm emelte a pohart, amikor belptem. Az iv egyetlen vendge sem akart meglincselni. A vilg tkletesen rendben volt. Odafenn apm elaludt a kis asztalunkon lv laptopja eltt. Amikor becsuktam az ajtt, sszerezzent, s felbredt. Szia! H! Elkstl. Vagy mgsem? Hny ra? Nem tudom feleltem. Kilenc eltt lehet. Az ramfejlesztk mg mkdnek. Nyjtzkodott, megdrzslte a szemt. Mit csinltl egsz nap? Azt remltem, egytt ebdelnk. Csak mg alaposabban tnztem az reg hzat. Talltl valami jt? Ht nem igazn motyogtam, mert rjttem, hogy rafinltabb trtnetet kellett volna kitallnom. Furcsn nzett rm. Hol szedted ezt? Mit? A ruhd mondta. Lepillantottam, s megllaptottam, hogy teljesen megfeledkeztem a rajtam lv nadrgtarts tweednadrgrl. A hzban talltam feleltem, mert nem jutott eszembe klnsebb magyarzat. Ht nem sirly? Elhzta a szjt. Felveszel holmi tallt ruhanemt? Jake, ez egszsgtelen. s mi trtnt a farmeroddal

meg a dzsekiddel? Tmt kellett vltoztatnom. Szuper-koszosak lettek, ezrt elhallgattam, s feltnen felfigyeltem a szmtgp kpernyjn lthat dokumentumra. Hha, ez a knyved? Hogy megy? Lecsapta a laptop tetejt. Most nem a knyvemrl van sz. A gygyulsod a fontos. Nem tudom, dr. Golan tnyleg arra gondolt-e, hogy napokat tlts egyedl abban az reg hzban, amikor zld jelzst adott ennek a kirndulsnak. H, azt hiszem, ez volt a rekord mondtam. Tessk? A leghosszabb idszak, amikor nem emltetted a pszichiterem. Nem ltez karrmra nztem. Ngy nap, t ra s huszonhat perc. Shajtottam. J idszak volt, amg tartott. Az az ember sokat segtett neked mondta apm. Isten tudja csak, milyen llapotban lennl most, ha nem tallunk r. Igazad van, apa. Dr. Golan valban segtett nekem. m ez nem jelenti azt, hogy ellenriznie kell letem sszes oldalt. Jesszusom, anyval vehetntek nekem egy olyan kis karktt, amelyik azt mondogatja: Mit tenne Golan? gy megkrdezhetnm magam mindig, mieltt brmit teszek. Mieltt kulzok. Dr. Golan hogyan szeretn, hogy kulzzak? Kicsit oldalra, vagy egyenesen kzpre? Melyik lenne a llektanilag leghasznosabb kulzs? Apa egy ideig hallgatott, s amikor megszlalt, a hangja mly s reszels volt. Kzlte velem, hogy msnap madrlesre megyek vele, akr tetszik, akr nem. Amikor azt vlaszoltam, nagyon tved, felllt, s lement az ivba. Azt hittem, iszik valamit vagy ilyesmi, gy ht a szobmba mentem, hogy levessem bohcruhm, s normlisat vegyek, de pr perc mlva kopogott az ajtmon apa, hogy valaki beszlni akar velem telefonon. Azt hittem, anya az, ht sszeszortottam a fogam, s kvettem apt az iv tvolabbi sarkban lv telefonflkhez. tadta nekem a kagylt, pedig lelt az egyik asztalhoz. Behztam az ajtt. Hall? Most beszltem desapddal szlalt meg egy frfihang. Kiss feldlt. Dr. Golan volt az. A legszvesebben azt feleltem volna, hogy is meg apm is nekifutsbl megugathatjk a seggemet, de tudtam, hogy a helyzet gyes viselkedst kvetel. Ha most felhzom Golant, az a kirndulsom vgt jelenten. Nem mehetek mg el, amikor annyi mindent meg kell tudnom a klnleges gyerekekrl. gy ht belementem a jtkba, s elmagyarztam, mire jutottam persze az idhurokban l gyerekeket nem emltettem , mintha kezdenk rjnni, hogy nincs semmi klnleges se a szigetben, se nagyapmban. Valsgos mini-kezelst jtszottunk telefonon. Remlem, nem csak azt mondod nekem, amit hallani szeretnk mondta. Ez visszatr motvum volt nla. Taln oda kne utaznom, hogy megnzzelek. Rm frne egy kis vakci. Mit szlsz hozz? Remlem, csak viccel, kvntam ersen. Tnyleg jl vagyok feleltem. Nyugalom, Jacob, csak vicceltem, br isten a megmondhatja, valban rm frne nmi szabadsg. s hiszek neked. Tnyleg jl vagy. ppen most mondtam desapdnak, az lenne a legjobb, ha egy kis leveghz engedne jutni, ha hagyn, hogy a magad mdjn rendezd a dolgaid. Igazn? A szleid meg n olyan sokig totojgattunk. Bizonyos ponton ez ppen a szksgessel ellenttes hatst vltja ki.

Ezrt igazn hls vagyok. Mondott mg valamit, amit nem hallottam tisztn; nagy zaj volt a vonal tls vgn. Nem hallom mondtam neki. Valami bevsrlkzpontban van? A repltren felelte. Kijttem a testvremrt. Klnben csak annyit mondtam, rezd jl magad. Indulj felfedeztra, s ne aggdj tlsgosan sokat. Hamarosan tallkozunk, rendben? Mg egyszer ksznm, dr. G. Amikor letettem a kagylt, mr bntam, hogy az elejn cikiztem. Mr msodszor llt ki rtem, amikor a szleim nem voltak hajlandk. Apm egy kors srrel lt az iv msik vgben. Felfel indultam, de meglltam az asztalnl. Ami a holnapot illeti Azt teszed, amit akarsz, gondolom. Biztos? Duzzogva vont vllat. Orvosi utasts. Ebdre itthon leszek. grem. Csak blintott. Otthagytam az ivban, felmentem lefekdni. Fllomban a gondolataim ismt a klnleges gyerekek krl forogtak, akiknek az volt az els krdsk, miutn Vndorslyom kisasszony bemutatott, hogy: Jacob velnk marad? Akkor azt gondoltam: Sz sincs rla. De mirt ne? Ha sosem trek haza, mit vesztek? Magam el kpzeltem rideg, bartsgtalan hzunkat, rossz emlkekkel teli, bartok nlkli vrosomat, a szmomra tervezett, tkletesen jelentktelen letet. Soha nem jutott mg eszembe, llaptottam meg, hogy elutastsam. HETEDIK FEJEZET A reggel est, szelet s kdt hozott, pesszimista idjrst, amely szinte hihetetlenn tette, hogy az elz nap tbb volt klns s csods lomnl. Befaltam a reggelit, s mondtam apmnak, hogy elmegyek. gy nzett rm, mintha lkttnek tartana. Ebben az idben? Mit akarsz csinlni? Egytt lenni a kezdtem gondolkods nlkl. Aztn lczskppen gy tettem, mintha megakadt volna egy falat a torkomon. De elkstem vele, apm mr meghallotta. Kivel? Remlem, nem azokkal a rapper gengszterekkel. A gdrbl csak gy juthattam ki, ha mg mlyebbre som. Nem. Valsznleg sosem lttad ket, k a sziget, hm, msik oldaln lnek, s Valban? Tudtommal nem l ott senki. No, igen, csak pr ember. Juhszok meg hasonlk. Mindenesetre kser fickk fedeznek, amg a hzban vagyok. Bartok s biztonsg: kt olyan dolog, amely ellen apmnak nem lehetett kifogsa. Tallkozni akarok velk prblta jtszani a szigort. Gyakran vette fel ezt az larcot, a tekintlyes, ellentmondst nem tr apt, aki lenni szeretett volna. Persze. De ma ott tallkozunk, szval majd mskor. Blintott, s bekapott egy falatot a reggelijbl. Lgy itt ebdre mondta. Vettem s teljestem, apa. Gyakorlatilag rohantam a mocsrig. Ahogy vatosan lpegettem a bizonytalan talajon, prblva visszaemlkezni azokra a lthatatlan fcsomkra, amelyekre Emma lpett, aggdtam,

hogy a tloldalon csak es s egy romos hz vr rm. gy ht nagy megknnyebblst reztem, amikor 1940. szeptember harmadikn lptem ki a srhalombl, s minden pontosan olyan volt, amilyen a tvozsomkor: meleg, napfnyes, kdmentes nap, az gbolt megbzhatan kk, a felhk pedig megnyugtatan ismers formjak. Ami mg jobb volt, Emma a domb aljn lve vrt rm, kveket doblva az ingovnyba. Vgre! kiltotta, s felugrott. Gyernk, mindenki tged vr. Tnyleg? Igeen emelte az gre a szemt trelmetlenl, megfogta a kezem, s maga utn hzott. Szikrztam az izgalomtl nemcsak az rintstl, hanem a rm vr, vgtelen lehetsgekkel teli naptl is. Br millinyi lnyegtelen mdon azonos lesz az elz nappal ugyanaz a szl fj majd, s ugyanazok a fagak trnek le , n j mdon fogom tlni. Ahogyan a klnleges gyerekek is. k voltak ennek a miniatr mennyorszgnak az istenei, n pedig a vendgk. gy vgtattunk t a lpon meg az erdn, mintha kssben lennnk. Amikor a hzhoz rtnk, Emma a hts kertbe vitt, ahol kis, fbl csolt sznpadot lltottak fel. A srcok ki-be siettek, kellkeket hoztak, a zakjukat gomboltk, flitteres ruhik cipzrjt hztk fel. Hangolt a kis zenekar, amely mindssze egy tangharmonikbl, egy viharvert harsonbl meg egy zenl frszbl llt, amelyen Horace jtszott vonval. Mi ez? krdeztem Emmt. Szndarabot mutattok be? Majd megltod felelte. Ki szerepel benne? Majd megltod. Mirl szl? Belm cspett. Fttysz hallatszott, s mindenki szaladt, hogy elfoglalja a helyt a sznpaddal szemben fellltott, sszecsukhat szkeken. Emma meg n ppen akkor ltnk le, amikor sztnylt a fggny, s azt lttuk, hogy zsirardikalap lebeg egy rikt, piros-fehr cskos ltny fltt. Csak amikor meghallottam a hangot, akkor jttem r, hogy termszetesen Millard az. Hlgyeiiiim s uraiiim! kukorkolta. Kimondhatatlan rmmel jelentek be egy olyan eladst, amilyenhez hasonl mg nem volt a vilgtrtnelemben! Olyan pratlan merszsget s tkletes mgit egyest msort, hogy egyszeren nem fognak hinni a szemknek! J emberek, me Vndorslyom kisasszony s az klnleges gyermekei! A kznsg tapsviharban trt ki. Millard flrebillentette a kalapjt. Els illzimknt magt Vndorslyom kisasszonyt varzsolom el! A fggny mg lpett, egy pillanat mlva mr el is jtt, az egyik karjn nagy, sszehajtogatott kend, a msikon egy vndorslyom. Biccentett a zenekarnak, amely rzendtett az elcspelt cirkuszi zenre. Emma oldalba bktt. Ezt nzd! sgta. Millard letette a slymot, s el tartotta a kendt, eltakarva a nzk ell a madarat. Szmolni kezdett visszafel. Hrom, kett, egy! Az egynl semmivel ssze nem tveszthet szrnycsaps hallatszott, s Vndorslyom kisasszony feje emberi feje jelent meg a kend fltt, amit mg viharosabb taps ksrt. A haja kcos volt, s csak vlltl felfel ltszott; nyilvn meztelen lehetett a kend mgtt. gy ltszik, ha az ember madrr vltozik, a ruhadarabjai nem tartanak vele. Megfogta a kend kt sarkt, s szziesen maga kr tekerte a kelmt. Portman r nzett le rm a sznpadrl. gy rlk, hogy visszatrt. Ezzel a kis msorral turnztunk a kontinensen, a rgi, szp idkben. gy vltem, tanulsgos lehet nnek.

Aztn a zenekari tus hangjaira lesietett a sznpadrl, vissza a hzba, hogy felltzzn. A klnleges gyerekek egyms utn mentek fel a nztrrl a sznpadra, mindegyikk bemutatta a maga msorszmt. Millard levette szmokingzakjt, gy teljesen lthatatlann vlt, s palackokkal zsonglrkdtt. Olive kilpett slyokkal elltott cipjbl, s a tmegvonzssal dacol tornamutatvnyokat vgzett a korlton. Emma tzet gyjtott, lenyelte, majd kifjta, anlkl, hogy meggette volna magt. Annyit tapsoltam mr, hogy szinte felhlyagosodott a tenyerem. Amikor Emma visszajtt a helyre, megkrdeztem: Nem rtem. Ezt kznsgnek mutatttok be? Persze felelte. Normlis embereknek? Persze, normlis embereknek. Mirt fizetnnek a klnlegesek olyan dolgokrt, amelyeket k is meg tudnak csinlni? s nem fltetek, hogy is mondjam, hogy leleplezdtk? Kacagott. Senki nem sejtett semmit mondta. Az emberek azrt mennek cirkuszba, hogy akrobatamutatvnyokat, trkkket meg ilyesmiket lssanak, s mindenki gy tudta, tlnk pontosan ezt kapjk. Szval a nyilvnossg eltt bujkltatok. A legtbb klnleges rgen gy lt. s soha nem bukott le senki? Nha-nha htrajtt egy-egy tkfej, hogy tolakod krdseket tegyen fel, ezrt is volt ott mindig ers ember, hogy kiebrudalja ket. A falra festettk az rdgt mr itt is van! A sznpadon frfias klsej lenyz hzott be a fggny mgl egy frizsider mret kvet. Lehet, hogy nem lngsz sgta Emma , de a helyn van a szve, s meghalni is ksz a trsairt. Egy hron pendlnk, Bronwyn meg n. Valaki szrlapokat osztogatott, amelyekkel Vndorslyom kisasszony hirdette a msorukat. Amikor hozzm rt a csomag, Bronwyn lapja volt ppen fll. A kpen meztlb, jeges tekintettel, kihvn nzett a fnykpezgpbe. A lap htn ez llt: SWANSEA BMULATOSAN ERS LNYA!

Mirt nem kvet emel a szrlapon, ha ez volt a produkcija? krdeztem. Rossz kedve volt, mert a Madr rparancsolt, hogy a fnykpezshez ltzzn

rilnynak. Egy kalapos dobozt sem volt hajland felemelni. gy ltom, a cipvisels mr meghaladta a trkpessgt. Tbbnyire gy van. Bronwyn a sznpad kzepre hzta a kvet, s egy knos pillanatig csak nzte meredten a trsasgot, mintha valaki figyelmeztette volna, hogy a drmai hats kedvrt tartson sznetet. Aztn lehajolt, kt jkora kezvel megmarkolta a kvet, s lassan a feje fl emelte. Mindenki tapsolt s hurrzott, a srcok lelkesedse nem ismert hatrt, pedig bizonyra ezerszer lttk mr ezt a trkkt. Mintha olyan iskola lelkest nnepsgn lettem volna, ahov sosem jrtam. Bronwyn stott, s kistlt, hna alatt a kvel. Aztn a kcos lny lpett sznpadra. Fiona a neve, mondta Emma. Szemben llt a kznsggel, eltte virgflddel teli lda, kt keze a lda fltt, mint valami karmester. A zenekar (amennyire tudta) jtszani kezdte A dongt, Fiona pedig a levegt simogatta a lda fltt, az arca eltorzult az erfesztstl s az sszpontoststl. Ahogy a zene a cscspontjhoz rt, margartk sora bjt ki a fldbl, s nyjtogatta szirmait Fiona tenyere fel. Olyan volt, mint azok a gyorstott videk a kiboml bimbkrl, csak mintha Fiona lthatatlan crnaszlakkal hzta volna fel a virgokat termkeny gyukbl. A srcok imdtk, felugrlva nnepeltk Fiont. Emma vgiglapozta a reklmkrtykat Fionrt. Az szrlapja a kedvencem mondta. Napokig dolgoztunk a jelmezn.

Megnztem. Fiona, kolduslnynak ltzve, egy tykot tartott a karjban. Mi akart lenni? krdeztem. Hajlktalan parasztlny?

Emma belm cspett. Termszetesen akart kinzni, olyan vadembernek. Dzsungel Jill volt a sznpadi neve. Tnyleg a dzsungelbl jtt? rorszgbl. s sok tyk van a dzsungelban? Emma jra belm cspett. Amg sutyorogtunk, Hugh is megjelent a sznpadon Fiona mellett. Nyitott szjjal llt, kiengedte a mheit, hogy beporozzk a Fiona ltal nvesztett virgokat, meglehetsen klns prosodsi szertarts keretben. Mit nveszt mg Fiona bokrokon s virgokon kvl? Mindezeket a zldsgeket mutatott Emma a kert gysaira. Nha fkat is. Komolyan? Egsz fkat? Emma ismt vgiglapozta a szrlapokat. Nha Jill meg az gig r paszulyt jtszunk. Az egyiknk megfog egy kicsike facsemett az erd szln, s figyeljk, milyen magasra kpes Fiona nveszteni a ft gy, hogy rajta lgunk kzben. Odart a keresett fnykphez, s rbktt az ujjval. Ez volt a rekord mondta bszkn. Hsz mter.

Unalmas lehet nektek itt, mi? Emma ismt belm akart cspni, de kivdtem a kezt. Nem nagyon rtek a lnyokhoz, de

ha egy lny ngyszer prblja megcspni az embert, szinte biztos, hogy flrtl. Mg nhny msorszm kvetkezett, miutn Fiona s Hugh elhagytk a sznpadot, de a srcok mr be voltak szva, s hamarosan sztszledtnk, hogy a nap tovbbi rszben lvezzk a nyarat: heverssznk a pzsiton, zld citrombl kszlt limondt szrcslve; krokettet jtsszunk; poljuk a kertet, amely, hla Fionnak, nemigen szorult polsra; megbeszljk, mit ennnk ebdre. Jmagam nhny krdst szerettem volna feltenni Vndorslyom kisasszonynak nagyapmrl ezt a tmt kerltem Emmval, aki elkomorodott, ha emltettem nagyapa nevt , de az igazgatn ppen rt tartott a kicsiknek a tanteremben. Ugyanakkor gy reztem, rengeteg idm van, s a lass temp meg a dli hsg kiszvta az akaratermet, hogy tbbet tegyek annl, mint hogy lmatag muldozssal barangoljak a terepen. A libahsos szendvicsbl s csokoldpudingbl ll, dekadens ebd utn Emma gyzkdni kezdte a nagyobbakat, hogy menjnk szni. Sz sem lehet rla nygte Millard, mikzben nadrgjnak legfels gombja kipattant. Tele vagyok, mint a karcsonyi pulyka. Brsonyhuzatos szkeken pihegtnk a szalonban, pukkadsig jllakottan. Bronwyn sszegmblydve fekdt, a feje kt prna kzt. Nyomban a vz fenekre sllyednk hallatszott elfojtott vlasza. De Emma kitartott. Tzpercnyi mzesmzos rbeszls utn felrzta szunyklsbl Hugh-t, Fiont s Horace-t, Bronwynt pedig, aki szemltomst nem tudott ellenllni semmifle versengsnek, kihvta szversenyre. Amikor ltott minket kimenni a hzbl, Millard lehordta a bandt, amirt otthagytuk. Az szsra legalkalmasabb hely a kikt mellett volt, de odig t kellett vonulnunk az egsz vroson. Mi lesz azokkal az rlt rszegekkel, akik nmet kmnek hisznek? krdeztem. Nem szeretnm, ha megint bunksbottal kergetnnek. Tkfej mondta Emma. Az tegnap trtnt. Semmire sem fognak emlkezni. Csak akassz a nyakadba egy trlkzt, hogy ne lssk a, hm, jvbeli ltzked mondta Horace. Farmert s plt viseltem, szoksomhoz hven, Horace pedig a megszokott, fekete ltnyt. Vndorslyom kisasszony ltzkdsi elveit kvette: szrnyen formlisan kicspte magt, brmi lett lgyen is az alkalom. A fnykpe ott volt a szttrt tildbl valk kztt, s a fnykpezs alkalmbl messzemenen tlzsba vitte a dolgot: cilinder, staplca, monokli ami csak belefr. Igazad van kacsintottam Horace-ra. Nem szeretnm, ha brki klnsnek talln az ltzkem. Ha a mellnyemre gondolsz felelte ggsen , igen, beismerem, hogy kvetem a divatot. A tbbiek kuncogtak. Csak tessk, kacagjatok az reg Horace-on! Nevezzetek piperkcnek, de csak azrt, mert a falubeliek nem fognak emlkezni r, hogy mi van rajtatok, mg nem kell csavargnak ltzni! Ezzel megigaztotta a kabtja hajtkjt, amitl a srcok mg hangosabban nevettek. Horace dhsen, vdln mutatott rm. Ami t illeti, isten legyen velnk, ha ez minden, amibl a ruhatrunk llni fog.

Amikor elcsendeslt a nevets, flrevontam Emmt. Horace-ban mi a klnleges gy rtem, a ruhjn kvl?

Jsl lmai vannak. Elgg gyakran lt lidrces lmokat, amelyek hajlamosak valra vlni. Milyen gyakran? Sokszor? Krdezd meg tle. Csakhogy Horace nem olyan hangulatban volt, hogy foglalkozzon a krdseimmel. gy eltettem ket ksbbre. Amint a vrosba rtnk, a derekamra ktttem egy trlkzt, egy msikat pedig a nyakamba kanyartottam. Br nem kifejezetten jslat volt, Horace igazat mondott rlam: senki nem ismert fel. Ahogy a futcn haladtunk, nhnyan furcsn nztek rnk, de senki nem zaklatott minket. Pedig a mellett a dagadt fick mellett is elmentnk, aki akkora balht csinlt miattam az ivban. A pipjt tmte ppen a dohnybolt eltt, s politikrl locsogott egy nnek, aki alig figyelt oda. Nem llhattam meg, hogy ne bmuljak r, amikor elstltunk mellette. Rm bmult is, m a felismers szikrja nlkl. Mintha valaki megnyomta volna a nullra visszallt gombot az egsz vros szmra. Sorra vettem szre olyan dolgokat, amelyeket az elz nap lttam: ugyanaz a szekr szguldott vgig vadul az ton, a hts kereke kacszott a murvn; ugyanazok az asszonyok lltak sorban a ktnl; a csnakja fenekt ktrnyoz frfi semmivel sem tartott elbbre, mint huszonngy rval korbban. Szinte azt vrtam, hogy megpillantsam a hasonmsomat vgigmeneklni a vroson, nyomban a cscselkkel, de gyantottam, hogy nem gy mkdnek a dolgok. Srcok, ti bizonyra sok mindent tudtok arrl, ami itt trtnik mondtam. Mint tegnap, a replgpekkel meg a szekrrel. Millard az, aki mindent tud mondta Hugh. gy igaz mondta Millard. Tulajdonkppen azon dolgozom, hogy teljes beszmolt rjak egyetlen naprl egy vros letben, ahogyan minden ott lak meglte. Minden cselekvst, minden beszlgetst, minden hangot, amelyet Cairnholm szztvenkilenc emberi s hromszz-harminckett llati lakosa kiadott magbl, percrl percre, napkelttl napnyugtig. Hihetetlen mondtam. Csak egyetrthetek felelte. Mindssze huszonht v alatt megfigyeltem az llatok felt s szinte az sszes embert. Leesett az llam. Huszonht v alatt? Hrom vet sznt csak a disznkra! mondta Hugh. Azaz hrom ven t mindennap, egsz nap csak a disznkrl ksztett jegyzeteket! El tudod kpzelni? Ez meg ez csokizott egyet! Az meg az azt mondta, oui, oui, aztn belefekdt a sajt kuljba! A feljegyzsek abszolt fontosak a mdszerhez magyarzta trelmesen Millard. De megrtem a fltkenysged, Hugh. Az akadmiai tudomnyok terletn pratlan munknak grkezik. Ne hordd olyan fenn az orrod mondta Emma. Az unalmas dolgok kztt is pratlan lesz. Minden rott mvek legunalmasabbika! Vlasz helyett Millard hozzltott, hogy felhvja a figyelmet olyan esemnyekre, amelyek mg meg sem trtntek. Higgins asszonynak khg rohama lesz mondta pldul, s az egyik asszony az utcn addig khgtt s harkolt, amg teljesen belevrsdtt, vagy: Egy halsz rgtn panaszkodni fog, hogy milyen nehz znie a hivatst hbor idejn s ekkor egy frfi, aki egy halszhlkkal megrakott szekren lt, hirtelen megszlalt. Annyi errefel az tkozott tengeralattjr, hogy mn asse biztonsgos, ha az ember megrinti a sajt hljt!

Millard mutatvnya nagy hatssal volt rm, s ezt meg is mondtam neki. rlk, hogy legalbb valaki rtkeli a munkmat felelte. Elstltunk a nyzsg kikt mellett, amg elfogytak a dokkok, majd kvettk a fldnyelv oldaln a szikls partvonalat egy homokos blig. Mi, fik alsgatyra vetkztnk (kivve Horace-t, aki csupn a cipjt s a nyakkendjt volt hajland levetni), kzben a lnyok eltntek, hogy tltzzenek szerny, rgimdi frdruhjukba. Aztn mindannyian sztunk. Bronwyn s Emma versenyeztek, mi, tbbiek ssze-vissza szkltunk; amikor kifradtunk, kifekdtnk a homokra, s sziesztztunk. Ha tlsgosan tzesen sttt a nap, visszabjtunk a vzbe, s ha a hs tengertl libabrsek lettnk, ismt a partra msztunk, s ez gy ment, amg hosszabbodni nem kezdtek rnykaink az blben. Beszlgetni kezdtnk. Millinyi krdsk volt hozzm, s Vndorslyom kisasszony tvolltben szintn vlaszolhattam. Milyen az n vilgom? Mit esznek, isznak, viselnek az emberek? Mikor gyzi le a tudomny a betegsget s a hallt? Napfnyben ltek, de kihezve j arcokra s j trtnetekre. Elmesltem nekik, amit csak tudtam, igyekeztem elszedni emlkezetembl Johnston asszony trtnelemrinak gyngyszemeit a holdra szlls! a berlini fal! Vietnam! , de nemigen volt kztk sszefggs. Korom technolgija s letsznvonala bvlte el ket a legjobban. A mi hzainkban lgkondicionl van. Hallottak a televzirl, de sosem lttk, s megdbbentek, amikor megtudtk, hogy a csaldom szinte sszes szobjban van hangosfilm-doboz. A lgi kzlekeds szmunkra ppoly ltalnos s megfizethet volt, mint nekik a vast. A hadseregnk tvirnytott gpekkel harcolt. Zsebben hordhat okos-telefonjaink voltak, s br az enym nem mkdtt (itt nem mkdtt semmifle elektronikus szerkezet), elvettem, csak hogy megmutassam nekik fnyes, tkrz kpernyjt. Napnyugta fel jrt, amikor visszaindultunk. Emma valsggal ragadt rm, keznek kls oldala az enymhez rt folyton t kzben. Almafa mellett mentnk el a klvrosban, Emma megllt, hogy szaktson egyet, de mg a legals gymlcst sem rte el lbujjhegyen sem, ht azt tettem, amit megtett volna brmelyik riember, hogy segtsen neki: tkaroltam a derekt, s prbltam nem nygni, amikor felemeltem; fehr karja felnyjtva, nedves haja csillogott a napfnyben. Amikor letettem, puszit nyomott az arcomra, s tnyjtotta az almt. Tessk mondta , megrdemelted. Az almt vagy a puszit? Elnevette magt, s a tbbiek utn szaladt. Nem tudtam, minek nevezzem, mi trtnt kettnk kztt, de tetszett. Csacsi, trkeny s j rzs volt. Zsebre vgtam az almt, s Emma utn futottam. Amikor a lphoz rtnk, s mondtam, hogy haza kell mennem, gy tett, mint aki duzzog. Legalbb hadd ksrjelek el mondta, gy ht bcst intettnk a tbbieknek, s tvgtunk a mocsron a srhalomhoz. Nagyon igyekeztem megjegyezni, hogy Emma hov lp. Amikor odartnk, azt mondtam: Gyere velem a tloldalra egy percre. Nem szabad. Vissza kell mennem, vagy a Madr gyanakodni fog rnk. Mirt? Szemrmesen elmosolyodott. Valamirt. Valamirt. Mindig gyanakszik valamire mondta nevetve. Taktikt vltoztattam. Akkor mirt nem ltogatsz meg holnap te engem?

n tged? Odat? Mirt ne? Vndorslyom kisasszony nem lesz ott, hogy figyeljen rnk. Mg apmmal is tallkozhatnl. Persze nem mondjuk el neki, hogy ki vagy. s akkor taln kicsit megnyugszik, mert ltni fogja, hogy hov, kihez megyek, s mit csinlok egsz nap. n meg egy tutajos bige? Ez apm szvnek leghbb vgya. Azt hittem, mosolyogni fog a csinibaba dolgon, ehelyett elkomolyodott. A Madr mindig csak pr percre enged minket t, csak hogy nyitva tartsuk a hurkot, tudod. Ht mondd neki, hogy ppen azt teszed! Shajtott. Szeretnk tmenni. Komolyan. De rossz tlet. Igazn rvid przon tart titeket. Nem tudod, mirl beszlsz mondta komoran. s ksz, hogy faszllt munkshoz hasonltottl. Pomps tlet volt. Hogy jutottunk a flrtlstl a veszekedsig ilyen gyorsan? Nem gy rtettem. Nem mintha nem szeretnk tmenni mondta. Csak nem tudok. Ok, megllapodst ajnlok. Ne gyere t egy teljes napra. Csak egy percre, most rgtn. Egy percre? Mit tehetnk egy perc alatt? Elvigyorodtam. Meg fogsz lepdni. ruld el! erskdtt. Lefnykpezlek. Arcrl eltnt a mosoly. Nem vagyok a legvonzbb formmban. De, nagy szm vagy. Komolyan. Csak egy perc? gred? Magam el engedtem a srhalomnl. Amikor kirtnk, a vilg kds s hideg volt, de szerencsre az es elllt. Elvettem a telefonom, s rmmel llaptottam meg, hogy az elmletem helyes volt. A huroknak ezen az oldaln az elektronikus ketyerk kifogstalanul mkdtek. Hol a fnykpezgped? krdezte vacogva. Essnk tl rajta! Felemeltem a telefonom, s lefnykpeztem. Csak a fejt csvlta, mintha bizarr vilgomban mr semmi sem tudn meglepni. Aztn eliramodott, s kergetnem kellett a srhalom krl. Emma eltnt a szemem ell, majd elbukkant, s dmonknt pzolt a masina eltt. Egy perc alatt annyi kpet ksztettem rla, hogy szinte kimerlt a telefonom memrija. Emma a sr bejrathoz szaladt, s cskot dobott nekem a levegben. Viszlt holnap, jvbl jtt fi! Felemeltem a kezem, bcst intettem neki, s eltnt a kalagtban. *** Vacogva s vizesen, arcomon hlye vigyorral, ugrndozva rtem vissza a vrosba. Mg tbb saroknyira voltam a fogadtl, amikor az ramfejlesztk zmmgst klns hang nyomta el valaki a nevemet kiltotta. A hangot kvetve apmat lttam meg az utcn tzott pulverben, s a szja eltt gy gomolygott a lehelete, mint a kipufoggz hideg reggeleken.

Jacob! Kerestelek! Azt mondtad, ebdre legyek itt, ht itt vagyok! Csudba az ebddel. Gyere velem. Apm sosem hagyta ki az ebdet. Ktsgtelenl baj trtnhetett. Mi van? tkzben elmeslem terelt a fogad fel. Aztn jobban megnzett. Csuromvizes vagy! kiltott fel. Az Isten szerelmre, elvesztetted a msik dzsekidet is? Ht s mirt piros az arcod? Mintha legtl volna. A fenbe! Egsz dlutn a tengerparton voltam, napolaj nlkl. Kimelegedtem a futstl mondtam. Mi trtnt? Meghalt valaki vagy mi? Nem, nem, nem mondta. Tulajdonkppen igen. Nhny birka. s ehhez neknk mi kznk? gy vlik, klykk tettk. Vandalizmus. Kik vlik gy? A birkarendrsg? A gazdk felelte. Kikrdeztek minden hsz v alattit. Termszetesen nagyon kvncsiak, hogy te hol voltl egsz nap. Grcsbe rndult a gyomrom. Nem volt ppensggel vzll fedtrtnetem, ht azon trtem a fejem egsz ton a Paplyukig. A fogad eltt kisebb tmeg vett krl nhny rettenetesen dhs birkatenyszt gazdt. Az egyiken sros kezeslbas volt, s fenyegetn tmaszkodott vasvilljra. Egy msik Freg grabanct markolta. Freg neonszn macknadrgot viselt, a pljn meg ez a felirat llt: SZERETEM, HA NAGY JANCSINAK HVNAK. Bgtt, az orra alatt bugyborkolt a takony. Egy harmadik, kttt sapkt visel, crnavkony gazda rm mutatott, amint kzeledtnk. Itt van, ni! kiltotta. Hun vtl, fijam? Apm megpaskolta a htam. Mondd el nekik biztatott magabiztosan. Igyekeztem gy beszlni, mint akinek nincs titkolnivalja. A sziget msik vgt dertettem fel. A nagy hzat. Kttt Sapka megzavarodott. Melyik nagy hzat? Aszt a rozoga romhalmazt az erdben mondta Vasvilla. Csak diliflepnis teszi be oda a lbt. Elvarzst egy hely az, no meg hallcsapda. Kttt Sapka rm sandtott. A nagy hzban kivel? Senkivel feleltem, mire apm furcsn nzett rm. Baromsg! Szerintem ezzel vtl mondta a Frget fogva tart ember. Sose ltem juhot! sirnkozott Freg. Kuss! rivallt r rabtartja. Jake? fordult hozzm apm. Mi van a bartaiddal? Jaj, hlyesg, apa. Kttt Sapka is felm fordult, kikptt. Te kis hazudoz. Itt kllene tged elnspngolnom isten meg mindenki szeme eltt. Hozz ne nyljon! adta el apm a Szigor Atya figurjt. Kttt Sapka lpett fel egyet, verekedni kszltek apmmal. Mieltt brmelyikk behzott volna egyet, ismers hang szlalt meg. Nyughass, Dennis, tisztzzuk s Martin kilpett a tmegbl, hogy a gazda s apm

kz lljon. Kezdjk azzal, hogy elmesli neknk, mit mondott nnek a fia krte apmat. Apa dhs pillantst vetett rm. Azt, hogy a bartait keresi fel a tloldalon. Mifle bartait? rdekldtt Vasvilla. Lttam, hogy a dolog egyre jobban elmrgesedik, ha nem teszek valamit. A gyerekekrl termszetesen nem beszlhettem gysem hittek volna nekem , ezrt vatosan kockztattam. Nincs ott senki stttem le a szemem, szgyenkezst mmelve. Csak kitalltam. Mit beszl? Hogy csak kitallta a bartait ismtelte apm, s a hangjban aggodalom bujklt. A gazdk dbbenten nztek ssze. Lttyk? villant fel a remny Freg arcn. A src totl dilinys! Csak tehette! Sosem nyltam hozzjuk mondtam, br nem nagyon figyeltek rm. Nem az amerikai vt szlalt meg Freg fogvatartja. Megcsavarta Freg pljt. Ennek mn sok van a rovsn. Pr ve lttam, hogy lergott egy brnyt a sziklrl. El se hittem vna, ha nem a tulajdon kt szememmel ltom. Akk mekkrdeztem, mr csinta. Aszongya, hogy lssa, tud-e rpni. Buggyant ez, nagyon is. Az emberek utlkozva mordultak fel. Freg feszengett, de a trtnetet nem vitatta. Hun a halkeresked haverja? krdezte Vasvilla. Ha ez csinta, az is benne vt. Valaki szlt, hogy a kiktben ltta Dylant, kldtek ht rte egy csapatot. s ha farkas volt vagy elvadult kutya? krdezte apm. desapmat kutyk ltk meg. Cairnholmon csak juhszkutyk vannak vlaszolta Kttt Sapka. A juhszkutynak meg nem szoksa birkt lni. Szerettem volna, ha apm feladja, s megynk, amg lehet, de Sherlock Holmesknt vetette magt az gyre. Hny juhrl van sz? krdezte. tr felelte a negyedik gazda, az az alacsony, savany kp fick, aki eddig meg sem szlalt. Mind az enyim vt. A sajt karmjukba gyilktk le ket. Szegny rdgk mg el se futhattak. t birka. Mennyi vre lehet t juhnak? Akr frdkdnyi is mondta Vasvilla. Brki tette is, nem lenne csupa vr? A gazdk sszenztek. Aztn rm, aztn Fregre. Aztn vllat vontak, s a fejket vakartk. Lehettek rkk is bkte ki Kttt Sapka. Egsz falknyi rka morogta ktkedve Vasvilla , ha van annyi a szigeten. Aszondom, a sebek nagyon is tisztk mondta a Freg fogvatartja. Kssel klltt csinni. Nem hiszem el rzta a fejt apm. Akk nzze meg magnak invitlta Kttt Sapka. A tmeg oszladozni kezdett, mi pedig kvettk a gazdkat a bntett helysznre. tkeltnk egy kisebb emelkedn, majd egy szntn egy kis, barna pajtig, amelyhez szgletes karm tartozott. Vonakodva kzeltettk meg, s belestnk a kertslcek kztt. A benti vrfrd szinte kpregnybe illett, mint valami tbolyult, csak vrssel dolgoz fest mve. A letaposott f vrben szott, ahogyan a karm viharvert clpjei meg a birkk megmerevedett, fehr teste szanaszt hevertek a rettegs meg a fjdalom klnbz helyzeteiben. Az egyik megprblt kimszni, de vkony lbai a kertsdeszkk kz szorultak. Fura pzban

lgott elttem, a torktl az gykig egyenes vonalban felhastva, mintha lehztk volna rajta a cipzrt. El kellett fordulnom. Msok motyogtak, csvltk a fejket, valaki halkan fttyentett. Freg klendezett, s srni kezdett, amit bnssge kzzel foghat bizonytknak tekintettek; a bns, aki kptelen szembenzni a tettvel. Elvezettk, hogy bezrjk Martin mzeumba az egykori sekrestyt alaktottk t brtncellv , amg vizsglati fogsgba nem veszi a szrazfldi rendrsg. Otthagytuk a gazdt, hadd tprengjen lemszrolt juhain, s visszamentnk a vrosba, a palaszrke alkonyatban mszva meg a vizes dombokat. A szobnkba rve tudtam, hogy Szigor Apa fejmossra szmthatok, ezrt megtettem mindent, hogy lefegyverezzem, mg mieltt elkezdi. Hazudtam neked, apa, sajnlom. Igazn? mondta gnyosan, s vizes pulvert szrazra cserlte. Szp tled. Most melyik hazugsgrl van sz? Nem nagyon tudlak kvetni. Hogy bartokkal tallkozom. Nincsenek ms srcok a szigeten. Nem akartam, hogy aggdj, amirt egyedl vagyok ott. De aggdom, akkor is, ha az orvosod azt mondja, ne tegyem. Tudom, hogy aggdsz. Mi van ezekkel a kitallt bartokkal? Golan tud rluk? Megrztam a fejem. Az is hazugsg volt. Le kellett rznom valahogy azokat a pasasokat. Apa karba fonta a kezt, maga sem tudta, mit higgyen. Valban? Jobb, ha kicsit dilisnek tartanak, mint ha birkagyilkosnak, nem igaz? Leltem az asztalhoz. Apa egy hossz percen t nzett rm, nem tudhattam, bzik-e bennem, vagy sem. Aztn a mosdhoz ment, megmosta az arct. Miutn megtrlkztt, s ismt felm fordult, ltszott rajta, hogy mr eldnttte: kisebb gondot okoz, ha megbzik bennem. Biztosan nem kell ismt felhvnod dr. Golant? krdezte. Egy hossz s kellemes beszlgets kedvrt? Ha akarod. De jl vagyok. Pontosan ezrt nem akartam, hogy azokkal a rapper srcokkal lgj mondta, mert valami kellkppen atyaival kellett lezrni az ilyen komoly beszlgetst. Igazad volt, apa mondtam, br titkon nem tudtam elkpzelni, hogy brmelyikk kpes lett volna a tettre. Freg s Dylan durvn beszltek, se semmi tbb. Apa lelt velem szembe. Fradtnak ltszott. Mgis tudni szeretnm, hogy tud valaki legni egy olyan napon, amilyen ez volt. Helyes. A legs. Azt hiszem, elgg rzkeny vagyok mondtam. Mondd mg egyszer! felelte epsen. Elengedett, n pedig zuhanyoztam, s Emmra gondoltam. Aztn fogat mostam, s Emmra gondoltam, s arcot mostam, s Emmra gondoltam. Aztn a szobmba mentem, s kivettem a zsebembl az almt, amelyet tle kaptam, s az jjeliszekrnyre tettem, majd mintegy bizonytand magamnak, hogy Emma valban ltezik elvettem a telefonom, s vgignztem az aznap dlutn ksztett kpeket. Mg mindig nztem, amikor hallottam, hogy apm lefekszik a szomszd szobban, s mg mindig nztem, amikor lelltak az ramfejlesztk, s elaludt a lmpa, s amikor semmi ms fny nem volt, csak Emma arca picinyke kpernymn, fekdtem a sttben, s mg mindig nztem.

NYOLCADIK FEJEZET Abban a remnyben, hogy megszom az jabb leckztetst, korn keltem, s tnak indultam, mieltt apa felbredt. Cdult cssztattam apa ajtaja al, s magamhoz akartam venni az Emmtl kapott almt, de nem volt az jjeliszekrnyen, ahol hagytam. Alaposan tkutattam a padlt, s a rengeteg porcicn kvl egy golflabda nagysg, brszer valamit talltam. Mr arra kezdtem gyanakodni, hogy valaki elcsrta, amikor rjttem, hogy az a brszer iz volt az alma. Egyetlen jszaka alatt tkletesen tnkrement, gy, ahogy gymlcst mg nem lttam megromlani. gy nzett ki, mintha egy vig lelmiszer-dehidratl kszlkben tartottk volna. Amikor megprbltam felvenni, sztmorzsoldott a kezemben, mint egy rg. Nem rtettem, de csak vllat vontam, s mentem kifel. Szitlt az es, de hamarosan magam mgtt hagytam a szrke gboltot, s belptem a hurok megbzhat napfnybe. m ezttal nem vrtak csinos lnyok a srhalom tloldaln senki sem vrt. Igyekeztem nem rezni csaldst, de azrt csaldott voltam. Mihelyt a hzba rtem, Emmt kerestem volna, de Vndorslyom kisasszony mr az elcsarnokban elkapott. Egy szra, Portman r mondta, s beinvitlt a konyha magnyba, ahol mg rezni lehetett a finom illat reggelit, amelybl kimaradtam. Olyan volt, mintha az igazgatn irodjba hvattak volna. Vndorslyom kisasszony az ris tzhelynek tmaszkodott. lvezi a velnk tlttt idt? krdezte. Mondtam, hogy nagyon. Az j felelte, s eltnt arcrl a mosoly. rteslseim szerint kellemes dlutnt tlttt nhny vdencemmel tegnap. Aztn lnk beszlgets kvetkezett. Klassz volt. Mindannyian nagyon aranyosak. Igyekeztem knnyedn venni, de nyilvnval volt, hogy gnyol valamirt. Mondja folytatta , milyen termszet beszlgetst folytattak? Prbltam visszaemlkezni. Nem is tudom sok mindenrl beszltnk. Milyenek a dolgok itt. s milyenek ott, ahonnan n jttem. Ahonnan n jtt. gy van. s n szerint helyes a jvend esemnyeirl beszlgetni a mlt gyermekeivel? Gyerekek? Tnyleg annak tetszik gondolni ket? Mr akkor megbntam, hogy kimondtam, amikor a szavak elhagytk a szm. k is annak tekintik nmagukat mondta bosszsan. n minek nevezn ket? Tekintettel a kisasszony hangulatra, ilyen aprsgon nem akartam vitatkozni. Gyerekeknek, azt hiszem. Mg szp. Nos, ahogy krdeztem szavainak gy adott nagyobb hangslyt, hogy kezvel apr tseket mrt a tzhelyre , n szerint helyes a jvend esemnyeirl beszlgetni a mlt gyermekeivel? gy dntttem, hogy kockztatok. Nem? De hiszen azt teszi! Onnan tudom, mert tegnap vacsornl Hugh izgalmas eladst tartott neknk a huszonegyedik szzad telekommunikcis technolgiai csodirl. Hangja csupa gny volt. Tudta n, hogy ha levelet kld a huszonegyedik szzadban, a cmzett szinte azonnal megkapja?

Azt hiszem, az e-mailrl tetszik beszlni. Nos, Hugh mindent tudott errl. Nem rtem mondtam. Ez baj? Otthagyta a tzhelyt, egy lpst bicegett felm. Br egy fejjel kisebb volt nlam, sikerlt fenyegeten fellpnie. Ymbryneknt eskvel fogadott ktelessgem ezeket a gyermekeket biztonsgban, s mindenekeltt itt a hurokban tartani ezen a szigeten. Ok. Az n vilgnak sosem lehetnek rszei, Portman r. Mi rtelme teht szdteni a fejket fellengzs beszddel a jv egzotikus csodirl? Most a gyermekek fele azrt nyz, hadd utazzanak lkhajtsos replgppel Amerikba, a msik fele arrl brndozik, amikor neki is olyan telefon-szmtgpe lehet, amilyen az n. Sajnlom. Nem gondoltam erre. Ez az otthonuk. Olyan pomps helly tettem, amilyenn csak tudtam. De az az egyszer tny, hogy nem mehetnek el innen, s hls lennk, ha n nem bresztene bennk olyan hajt, hogy megtegyk. De mirt nem mehetnek el? sszehzott szemmel nzett rm, majd megrzta a fejt. Bocssson meg. Tovbbra is albecslm az n mlysges tudatlansgt. Vndorslyom kisasszony nem llhatta a semmittevst, ht levett egy serpenyt a tzhelyrl, s fmkefvel srolni kezdte. Nem tudtam, figyelmen kvl akarja-e hagyni a krdsemet, vagy azon tri a fejt, hogyan buttsa le a vlaszt. Amikor a serpeny mr tiszta volt, visszatette a helyre, s megszlalt. Nem idzhetnek az n vilgban, Portman r, mert rvid id alatt megregednnek, s meghalnnak. Hogy tetszik rteni, hogy meghalnnak? Nem tudom, hogyan fogalmazhatnk egyszerbben. Meghalnnak, Jacob. Velsen beszlt, mintha minl elbb le akarn tudni a tmt. gy vlheti, hogy megtalltuk a mdjt a hall elkerlsnek, de ez illzi. Ha a gyermekek tlzottan sok tartzkodnak a hurok msik oldaln, ahol n l, mindazok az esztendk, amelyeket nem ltek vgig, egyszerre szakadnak rjuk, nhny ra alatt. Elkpzeltem, ahogy egy ember sszezsugorodik, s porr vlik, mint az jjeliszekrnyemen hagyott alma. Ez rettenetes borzongtam bele. Az a nhny eset, amelynek szerencstlensgemre tanja voltam, letem legrosszabb emlkei kz tartozik. s biztosthatom, elgg rgen lek mr, s lttam nhny valban szrnysges dolgot. Szval megtrtnt mr. Egy kicsi lnnyal, sajnos az n vdenceim kzl, vekkel ezeltt. Charlotte volt a neve. Ez volt az els s az utols alkalom, amikor felkerestem az egyik Ymbryne-nvremet. Ez alatt a rvid id alatt Charlotte elkszlt a nagyobb gyerekek melll, akiknek vigyzni kellett volna r, s kistlt a hurokbl. 1985-ben vagy 86-ban trtnhetett. Charlotte vidman csatangolt a falu krnykn egymagban, amikor rtallt egy rendr. Amikor nem tudta megmondani, hogy kicsoda, s honnan jtt vagyis nem a rendr kedve szerint , szegny lnyt elkldtk egy gyermekotthonba a szrazfldn. Kt napba telt, amg rtalltam, s addigra harminct vet regedett. Azt hiszem, lttam a kpt mondtam. Felntt n kislny ruhban.

Vndorslyom kisasszony szomoran blintott. Soha tbb nem lett a rgi. Megzavarodott. Mi trtnt vele? Most Vcsk kisasszonynl l. Vcsk s Rig kisasszonyok foglalkoznak a legslyosabb esetekkel.

De ht ez nem olyan, mintha mozgsterk a szigetre korltozdna? krdeztem. Nem

mehetnnek el most, 1940-bl? De, s elkezdhetnnek jra regedni, mint a normlis emberek. De mi vgre? Hogy belekeveredjenek egy vres hborba? Hogy olyan emberekkel tallkozzanak, akik flnek tlk, s flrertik ket? s akadnak ms veszlyek is. A legjobb itt maradni. Mifle ms veszlyek? Felhs lett az arca, mintha megbnta volna, hogy szba hozta. Semmi olyan, amivel trdnie kell. Legalbbis egyelre. Ezzel kitesskelt. Ismt megkrdeztem, milyen ms veszlyekre gondolt, de becsukta az orrom eltt az ajtt. lvezze a dlelttt csiripelte erltetett mosollyal. Keresse meg Bloom kisasszonyt, biztosan alig vrja, hogy lssa nt. s eltnt a hzban. Kistltam a kertbe, s azon tndtem, hogyan tudnm kiverni a fejembl annak a porr aszott almnak a kpt. Kisvrtatva azrt sikerlt. Nem mintha elfelejtettem volna; csak nem izgatott mr. Ez volt a legfurcsbb. Folytattam Emma keresst, s Hugh-tl megtudtam, hogy Emma beszerztra ment a faluba, ht leltem egy fa rnykba, s vrtam. t percen bell fllomba merltem a fvn, arcomon hlye vigyorral, azon tanakodva dersen, mi lesz ebdre. Mintha puszta ittltem kbt hatssal lett volna rm; mintha maga a hurok drog lett volna egyszerre hangulatjavt s nyugtatszer , ha teht sokig maradtam volna, sosem akartam volna elmenni. Ha ez igaz, gondoltam, az sok mindent megmagyarz, pldul, hogy hogyan kpesek emberek tlni jra meg jra ugyanazt a napot vtizedeken t, anlkl, hogy eszket vesztenk. Igen, gynyr volt a hely, j volt ott lni, de ha minden nap pontosan ugyanolyan, s a srcok valban nem tudnak elmenni, ahogy Vndorslyom kisasszony mondta, akkor ez a hely nemcsak mennyorszg, de brtn is. Olyan hipnotikusan kellemes, hogy vekbe telhet, amg valaki rbred, s akkor mr tlsgosan ks; a tvozs tlzottan veszlyes volna. Teht valjban nincs dntsi lehetsg. Maradsz. Csak ksbb vekkel ksbb kezdesz gondolkodni azon, mi trtnt volna, ha nem ezt tetted volna. *** Elszundiklhattam, mert a dleltt kzepe tjn arra bredtem, hogy valami bkdi a lbam. Megkockztattam a fl szemem, s azt lttam, hogy egy kis, emberszabs bb be akar bjni a cipmbe, de belegabalyodott a cipfzbe. Mereven s sutn mozgott, gy fl dsztrcsa magas lehetett, s katonai gyakorlruht viselt. Lestem, hogyan kzd a szabadulsrt, aztn megmerevedett, mint amikor a felhzott jtkszer lejr. Kiktttem a cipm, hogy kiszabadtsam, aztn megfordtottam a bbot, a felhzkulcsot kerestem, de nem volt sehol. Kzelrl nzve fura, elnagyolt bb volt, a feje kerekre gyrt agyag, az arca elmosdott ujjlenyomat. ozzad ide! kiltott valaki az udvar tls felrl. Egy ficska integetett nekem egy fatnkrl, az erd szlrl.

Mivel semmi srgs elfoglaltsgom nem volt, felvettem az agyagkatont, s odastltam. A fi krl felhzhat figurk serege botladozott, mint megannyi elromlott robot. Ahogy

kzelebb rtem, a kezemben tartott figura felledt, s szabadulni akart. Odaraktam a tbbiekhez, s agyagos kezem a nadrgomba trltem. Enoch vagyok mondta a fi. Te biztosan vagy. Gondolom feleltem. Sajnlom, a zavart terelte a tbbi kz a visszahozott bbut. tleteik vannak, tudod. Nincsenek rendesen kikpezve. Csak a mlt ten csintam ket. A kiejtsn rzdtt, hogy londoni proli gyerek lehet. Egyszeren lenyelte az sszes h hangot. Hullaspadt arcn olyan kariks volt a szeme, akr a mosmedv, kezeslbasa pedig ahogy a kpen is lttam csupa agyag meg piszok. Kerekded arctl eltekintve, kmnysepr is lehetett volna a Twist Olivrbl. Ezeket te csinltad? krdeztem mulva. Hogyan? omonkuluszok felelte. Na babafejet rakok rjuk, de most siettem. Mi az az omonkulusz? Ht omonkulusz. Ezt gy mondta, mintha minden hlynek tudnia kellene. Vannak, akik homonkulusznak mongyk, de szerintem hlyesg. Az. Az ltalam visszahozott agyagkatona megint elkborolt. Enoch visszargta a csapathoz. A bbok megbuggyantak, egymsnak tkztek, mint az izgatott atomok. arcoljatok, buzernsok! parancsolt rjuk Enoch, ekkor vettem csak szre, hogy a bbok nem csak gy vletlenl tkznek ssze, hanem tnek s rgnak. A kbor agyagkatont azonban nem rdekelte a harc, s amikor jra tntorogva tvolodni kezdett, Enoch felkapta, s letrte a kt lbt. Ez jr a katonaszkevnynek az n adseregembe! kiltotta, s a megcsonktott bbot a fbe dobta, ahol az groteszkl vonaglott, amikor a tbbiek rrontottak. Minden jtkszereddel gy bnsz? Mr? krdezte. Sajnlod ket? Nem tudom. Kellene? Nem. Nem lnnek, a n nem vnk. Nevettem, mire Enoch morcosan nzett rm. Mi olyan vicces? Trfltl. Kagy vagy, mi? krdezte. Idenzz. Megragadta az egyik katont, s letpte rla a ruht. Aztn kt kzzel flbetrte, s ragacsos mellkasbl parnyi, lktet szvet halszott ki. A katona nyomban elernyedt. Enoch a hvelyk- s a mutatujja kzt tartva mutatta oda nekem a szvet. Egrb val magyarzta. n esztet tudom elvenni az egyik dolog lett, s odadni egy msik dolognak, vagy agyagnak, mint ez itten, vagy olyasminek, ami lt, de mn nem l. Az elcsendesedett szvet zsebre tette. Aogy rgyvk, hogy kll ket rendesen kikpezni, egsz ilyen adseregem lesz. Csak ersek lesznek. s az egyik karjt a feje fl emelte, hogy mutassa, milyen ers. s te mit tucc? krdezte. n? Semmit, valjban. gy rtem, semmi klnlegeset, mint te. Kr felelte. De azr velnk fogsz lni? Nem kifejezetten gy mondta, mintha szeretn; csak kvncsi volt. Nem tudom mondtam. Nem gondolkodtam mg rajta. Persze ez hazugsg volt. Gondolkodtam rajta, de inkbb csak lmodoztam. Gyanakodva nzett rm. De nem akarsz?

Mg nem tudom. sszehzta a szemt, s lassan blintott, mintha most rtett volna meg. Aztn kzelebb hajolt. Emma mest neked a Rajtats a Falun-rl, igaz-e? Rajtats a min? Elfordtotta a fejt. Jaj, semmi. Csak az egyik jtkunk. Hatrozottan gy reztem, gnyt z bellem. Nem meslt rla mondtam. Enoch felm grdlt a fatrzsn. Asztat eiszem! mondta. Sok minden van itten, amir Emma nem szeretn, ha tunnl. Igazn? Mirt? Mer akk nem tannd olyan nagy szmnak, mint mindenki szeretn itten, s nem maradnl. Mifle dolgokrl beszlsz? krdeztem. Nem mondatom meg villantott rm egy rdgi vigyort. Nagy bajba kernk. Ahogy tetszik mondtam. Te hoztad szba. Fellltam, hogy elmenjek. Vrjl! kiltotta, s megragadta az ingem ujjt. Minek, ha gysem mondasz nekem semmit? Megfontoltan simogatta az llt. Igaz, nincsen megengedve, hogy brmit is mongyak de asszem nem tunnlak meglltani, ha fl akarnl menni, s be akarnl nzni az utols szobba a folyos vgin. Mirt? krdeztem. Mi van ott? Victor bartom. Tankozni akar veled. Mennyl fl, beszgess el vele. Jl van mondtam. Megyek. Elindultam a hz fel, s hallottam, hogy Enoch utnam fttyent. Eljtszotta, hogy a kezt vgighzza az ajt tetejn. A kulcs, mondta hangtalanul. Minek kulcs, ha van odabenn valaki? Elfordult, gy tett, mintha nem hallotta volna. *** Beballagtam a hzba, fel a lpcsn, mintha dolgom volna ott, s nem rdekelne, ki tud rla. Amikor az emeletre rtem szrevtlenl, s odaosontam a folyos vgn lv szobhoz, lenyomtam a kilincset. Be volt zrva. Kopogtam, de nem vlaszolt senki. Htranztem, nem lt-e valaki, s vgighztam a kezem az ajt tetejn. Valban ott volt a kulcs. Kinyitottam az ajtt, besurrantam. Ugyanolyan volt, mint a tbbi hlszoba a hzban ltzasztal, szekrny, vza virgokkal az jjeliszekrnyen. A ks dleltti nap tsttt a mustrszn, sszehzott fggnyn, srga fnnyel tertve be mindent, mintha az egsz szoba borostynkbe lenne foglalva. Csak akkor vettem szre egy fiatal frfit flig elrejtve a csipkefggny mgtt. Az gyban fekdt, a szeme csukva, a szja kiss nyitva. Megdermedtem, nehogy felbresszem. Felismertem Vndorslyom kisasszony albumbl, br sosem lttam az tkezseken vagy a hzban, s be sem mutattak minket egymsnak. A kpen gyban aludt, ppen gy, mint most. Taln karantnban tartjk, lomkr

fertzte meg? Enoch esetleg engem is meg akar betegteni? Szia suttogtam. bren vagy? Nem mozdult. Megfogtam a karjt, s gyengden megrztam. A feje flrebillent.

Akkor rettenetes dolog jutott az eszembe. Hogy elmletemet prbra tegyem, a

fiatalember szja el tartottam a kezem. Nem reztem a lehelett. Ujjam az ajkhoz rt, amely jghideg volt. Elszrnyedve hztam el a kezem. Lpseket hallottam, megperdltem, s Bronwyn llt az ajtban. Nem lenne szabad itt lenned! sziszegte. Halott mondtam. Bronwyn a fira pillantott, s elfancsalodott az arca. Victor. Hirtelen eszembe jutott, hol lttam a fi arct. volt az, aki hatalmas kvet emelt a feje fl nagyapm kpn. Victor Bronwyn fivre volt. Fogalmam sem lehetett arrl, hogy mita halott; amg a hurok hurok maradt, lehetett akr tven v is, egyetlen napnak ltszott mgis. Mi trtnt vele? krdeztem. Taln flbresztem a vn Victort jtt egy hang a htam mgl , oszt mekkrdezheted tle magtl. Enoch volt az. Belpett, s becsukta az ajtt. Bronwyn mosolygott r a kibuggyan knnyein t. Felbresztend? Krlek, Enoch. Nem kllene felelte a kisfi. Kevs szvem van, oszt elg sok kllene emberi lny fltmasztshoz, akr csak egy percre is. Bronwyn odament a halott fihoz, s ujjaival cirgatni kezdte a hajt. Krlek esengett , ezer ve nem beszltem Victorral. Ht, vna ppen nhny eltett marhaszvem a pincbe jtszotta el a fontolgatst Enoch. De utlok alacsonyabb rend anyagot hasznni. A friss mindig jobb! Bronwyn ekkor kezdett csak igazn srni. Egy knnycsepp a halott fi kabtjra hullt, s a lny sietve letrlte a ruhja ujjval. Ne borjj ki mn ennyire mondta Enoch , tudod, hogy nem brom. Meg osztn kegyetlensg flbreszteni Victort. Szeret ott, ahun van. s az hol van? krdeztem. Ki tuggya? De valahnyszor flbresszk egy kis csevelyre, igencsak siet oda vissza. Bronwynnal gy szrakozni, az a kegyetlensg, meg engem rszedni mondtam. s ha Victor halott, mirt nem temetitek el egyszeren? Bronwyn vgtelenl gnyos pillantst vetett rm. Akkor sohasem ltnnk mondta. Ez betalt, haver mondta Enoch. Csak azr montam, hogy gyjjl fl ide, mer aszt akartam, hogy tuggyl a tnyekrl. A te daladon llok. Igazn? Akkor mik a tnyek? Hogy halt meg Victor? Bronwyn felnzett. Meglte egy jaaaj! sikoltott fel, mert Enoch belecspett a karjba. Pofa be! kiltott a lnyra a ficska. Nem a te dgod, hogy elmongyad! Ez nevetsges! mondtam. Ha egyiktk sem beszl, egyszeren megkrdezem Vndorslyom kisasszonyt. Enoch gyors lpst tett felm, kiguvadt a szeme. Jaj, ne, asztat nem szabad. Igazn? Mirt nem? A Madr nem szereti, ha Victorrl beszlnk felelte a fi. Azr hord mindig fekett, tudod. Semmikpp nem tudattya meg, hogy itt vtunk. A lbujjunknl fogva akasztana fl! Mintegy vgszra, Vndorslyom kisasszony sszetveszthetetlen bicegst hallottuk a lpcsn. Bronwyn sarkon fordult, s kirohant az ajtn, de mieltt Enoch elmeneklhetett volna,

ellltam az tjt. El az tbl! frmedt rm. Mondd el, mi trtnt Victorral! Nem szabad! Akkor mi az a Rajtats a Falun? Asztat se szabad! Ismt megprblt eliszkolni, de amikor ltta, hogy nem tud, feladta. Jl van, csak csukjad be az ajtt, oszt a fledbe sgom! Amikor becsuktam az ajtt, akkor rt Vndorslyom kisasszony a lpcs tetejn lv pihenre. Egy ideig flnket az ajtra tapasztva lltunk, hogy szrevett-e minket. Az igazgatn lptei a folyos kzepig tartottak felnk, majd megllt. jabb ajt nyikordult, aztn csukdott. A szobjba ment sgta Enoch. Szval szegeztem neki. Rajtats a Falun. Szemltomst megbnta mr, hogy felhozta, de intett, hogy menjnk tvolabb az ajttl. Kvettem, s lehajoltam, hogy a flembe tudjon sgni. Ahogy montam, esztet a jtkot jccuk. gy, ahogy a neve mutattya. Valban rajtattk a falun? Trnk-zzunk, megkergettyk az embereket, elvesszk, amit csak akarunk, felgyttyuk, amiz kedvnk van. Jkat rgnk. De ht ez rettenetes! Valamin csak gyakorni kll a kpessgeinket, nem? Htha eccer meg kll vdeni magunkat. Mskppen berozsdllunk. Oszt szablyok is vannak. Tilos brkit is meglni. Szval, csak ijesztegetni szabad ket. Oszt a valaki mgis megsrne, msnapra semmi baja, s nem emlkszik semmire. Emma is jtszik? . Olyan, mint te. Aszongya, gonoszsg. Ht az is. Enoch az gre emelte a szemt. Megrdemlitek egymst. Ezt hogy rtsem? Szzhatvan centijvel kihzta magt, s ujjval megbkte a mellkasom. gy, hogy jobb nem jccani nekem az igazsg bajnokt, koma. Mer ha nem tnnk rajta nha az istenverte falun, ezek itten mn rg megbuggyantak vna. Az ajthoz ment, kezt a kilincsre tette, de visszanzett rm. Oszt a asziszed, hogy mi gonoszok vagyunk, vrj, mg megltod ket. Kiket? Mi a fenrl beszl itt mindenki? Az ajkra tette az ujjt, hogy elnmtson, s kiment. Ismt egyedl voltam. Tekintetemet magra vonzotta az gyban fekv test. Mi trtnt veled, Victor? Taln megtbolyodott, s meglte magt runt a ders, de jv nlkli rkkvalsgra, s patknymrget vett be, vagy leugrott egy sziklrl. Vagy k tettk, azok a ms veszlyek, amelyekre Vndorslyom kisasszony utalt. Kilptem a folyosra, s a lpcs fel tartottam, amikor Vndorslyom kisasszony hangjt hallottam egy flig nyitott ajt mgl. Beugrottam a legkzelebbi szobba, s ott bjtam meg, amg nem hallottam t elbicegni az ajtm eltt, majd le a lpcsn. Ekkor egy pr cipt pillantottam meg a takarosan bevetett gy eltt Emma cipjt. Az hlszobja volt. Az egyik falnl fikos-tkrs szekrny llt, a msiknl rasztal, altolt szkkel. Nett lnyka szobja, akinek nincs rejtegetnivalja, gondoltam, amg egy kalapdobozra nem bukkantam

a nyitott gardrbban. Zsinrral volt tktve, rajta zsrceruzval a felirat: TITKOS; Emma Bloom magnlevelezse. Ne nyisd ki!

Mintha vrs kendt lengettek volna meg a bika eltt. Leltem, lemben a dobozzal, kiktttem a zsineget. Tele volt tbb mint szz levllel, mind a nagyapmtl jtt. A szvem hevesebben kalaplt. Pontosan ez volt az az aranybnya, amelynek megtallsra szmtottam a romos, vn hzban. Persze knos rzs volt beletni az orrom a ms titkos leveleibe, de ha itt mindenki titkolzik, akkor csak magamnak kell kidertenem a dolgokat. Szerettem volna elolvasni mindet, de fltem, hogy valaki rm nyit, ht gyorsan tlapoztam ket, hogy ltalnos kpet kapjak. Soknak a dtuma az 1940-es vek elejrl szrmazott, amikor Portman nagyapa a seregben szolglt. Nhny tallomra kiragadott pldnybl kiderlt, hogy a levelek hosszk s rzelgsek voltak, telis-tele szerelmi vallomsokkal s Emma szpsgnek gyetlen lersval, nagyapm akkor mg igencsak hinyos angolsgval (Te szp, mint virg, szaga is j, leszakthatja?). Az egyikhez fnykpet is mellkelt magrl, egy bombn l, szjbl cigaretta lg.

Bummm! Emlkeztet valamire? Az n bombzmnak szeretettel: Abe

Ahogy mlt az id, a levelei rvidebbek s ritkbbak lettek. Az 1950-es vekben taln vente, ha egy jtt. Az utolsnak a dtuma 1963 prilisa volt; a bortkban nem volt levl, csak nhny fnykp. Kett Emmrl, pillanatfelvtelek, amelyeket a lny kldtt neki, de visszakldte ket. Az els kp korai lehetett trfs pzban, vlaszul a tle kapott kpre , Emma krumplit hmoz, s kzben gy tesz, mintha szvn Vndorslyom kisasszony egyik pipjt.

Krumplit hmozok & rlad lmodozom. Gyere minl elbb. Szeretettel a te bolondos babd

A kvetkez szomorbb volt, gy kpzeltem, akkor kldhette, amikor nagyapm mr hosszabb ideje nem rt neki.

Kalitkban rzem magam nlkled. Mirt nem rsz? gy aggdom.

Milli csk: Emma Az utols fnykpen lnyegben ez volt nagyapa legutols kldemnye Emmnak kzpkor nagyapm lthat, karjban egy pici lnnyal.

EZRT

Egy ideig nztem az utols kpet, amg rjttem, ki az a pici lny. Susie nnikm volt, taln ngyvesen. Az utn nem rkezett tbb levl. Trtem a fejem, vajon Emma meddig rogatott mg nagyapmnak, anlkl, hogy vlaszt kapott volna, s nagyapa mit tett a leveleivel? Kidobta ket? Eldugta ket valahov? Bizonyra ezeknek a leveleknek az egyikt tallta meg apm s a nnm gyerekkorukban, ezrt hittk, hogy nagyapa hazug s hzassgtr. Mekkort tvedtek! Valaki a torkt kszrlte a htam mgtt, s Emma nzett rm dhsen az ajtbl. Pirulva prbltam sszemarkolni a leveleket, de mr ksn. Lebuktam. Sajnlom. Nem kellene itt lennem. Azt piszok jl tudom mondta , de semmikpp ne zavartasd magad az olvassban. Odacsrtetett a fikos szekrnyhez, kirntotta az egyik fikot, s a fldre dobta. Ha mr benne vagy, mirt nem nzed t a bugyogimat is? Nagyon-nagyon sajnlom ismteltem. Sosem teszek ilyesmit. Jaj, nem kellene csodlkoznom. Annl jobban szeretsz hlgyek ablakn bekukucsklni, gondolom! Haragtl reszketve magasodott flm, mikzben prbltam visszagymszlni a leveleket a dobozba. Rendszerezve vannak, tudod. Add csak ide, mindent elfuserlsz! Lelt, flretolt, a doboz tartalmt a fldre nttte, s egy postai dolgoz sebessgvel rakta halmokba a leveleket. Okosabbnak lttam hallgatni, ht alzatosan nztem, hogyan dolgozik. Amikor kicsit lecsillapodott, gy szlt: Szval Abe-rl s rlam akarsz tudni, igaz? Mert csak krdezned kellett volna. Nem akartam kvncsiskodni. Ez most mr meglehetsen vitathat, nem gondolod? De. Szval? Mit akarsz tudni? Gondolkodtam. Nem igazn tudtam, hol kezdjem. Csak mi trtnt? Jl van, akkor kihagyjuk az sszes kellemes rszt, s rgtn a vgre ugrunk. Igazn egyszer. Elment. Azt mondta, szeret, s egyszer visszajn. De sosem jtt. De mennie kellett, nem gondolod? Harcolni? Kellett? Nem tudom. Azt mondta, nem lenne kpes bkben lni nmagval, ha kimaradna a hborbl, amikor az vire vadsznak, s gyilkoljk ket. Azt mondta, ez a ktelessge. Azt hiszem, a ktelessg tbbet jelentett neki, mint n. Mindegy. n vrtam. Vrtam, s vgigaggdtam az egsz tkozott hbort, minden rkez levlrl azt hittem, a hallrl rtestenek. Azutn, amikor a hbornak vgre vge lett, azt mondta, nem br visszajnni. Teljesen megrlt. Azt mondta, a seregben megtanulta megvdeni magt, s semmi szksge mr arra, hogy olyan dada vigyzzon r, mint a Madr. Hogy Amerikba megy, hogy otthont teremtsen kettnknek, aztn visszajn rtem. Ht vrtam tovbb. Olyan sokig vrtam, hogy, ha vele mentem volna, negyvenves lettem volna. Addigra sszellt valami normlissal. s ahogy mondani szoks, ennyi. Sajnlom. Nem tudtam. Rgi histria. Mr nemigen hozom fel. t hibztatod, amirt itt ragadtl mondtam.

les pillantst vetett rm. Ki mondja, hogy itt ragadtam? Aztn shajtott. Nem, nem hibztatom. Csak hinyzik. Mg mindig? Minden nap. Vgzett a levelek rendezsvel. Tessk tette r a dobozra a tetejt. Szerelmi letem teljes trtnete egy poros dobozban, a gardrbszekrnyben. Mly levegt vett, becsukta a szemt, s sszeszortotta az orrnyergt. Egy pillanatig szinte lttam az regasszonyt sima vonsai mgtt. Nagyapm sszetrte szegny, eped szvt, s a seb mg friss volt, ennyi v elmltval is. Szerettem volna tkarolni, de valami nem engedte. Itt ez a gynyr, j humor, izgat lny, aki csodk csodja kedvelni ltszik engem. De megrtettem, hogy nem engem kedvel. Valaki msrt vrzik a szve, n csak helyettestem a nagyapmat. Ettl brki visszariad, lett lgyen brmennyire kanos. Ismerek srcokat, akiknek felfordul a gyomruk a gondolattl is, hogy az egyik bartjuk volt csajval randizzanak. Ezzel a mrcvel a nagyapm exvel randizni gyakorlatilag vrfertzs volna. Egyszerre csak ott volt a karomon Emma keze. Aztn a feje a vllamon, s reztem, ahogy az lla lassan az arcom fel araszol. A testbeszde biztatott: cskolj meg. Egy pillanat mlva az arcunk egy szinten lesz, s vlaszthatok: megcskolom-e, vagy slyosan megsrtem azzal, hogy elhzdom, s egyszer mr megsrtettem. Nem mintha nem akartam volna semmire sem vgytam jobban , de a gondolattl, hogy a nagyapm mnikusan megrztt szerelmes leveleitl flmternyire cskolzzam, furn s idegesen reztem magam. Aztn az arca az enymet srolta, s tudtam, hogy most vagy soha, ezrt kibktem az els hangulatront gondolatot, amely ppen az eszembe jutott. Van valami kzted s Enoch kztt? Nyomban elhzdott, s gy nzett rm, mintha azt javasoltam volna, hogy egynk kiskutyt. Micsoda?! Nem! Honnan a pokolbl vetted ezt az rlt tletet? Tle. Olyan keseren beszl rlad, s hatrozottan gy rzem, nem rl annak, hogy itt vagyok, mintha beleavatkoznk a jtkba vagy ilyesmi. Emma szeme mg jobban kikerekedett. Elszr is, nincs semmifle jtka, amelybe beleavatkozhatnl, errl biztosthatlak. Fltkeny bolond s hazudoz. Valban? Valban melyik? Hazudoz. sszehzta a szemt. Mirt? Mifle ostobasgot hordott neked ssze? Emma, mi trtnt Victorral? Megdbbent. Aztn fejcsvlva motyogta: tkozott, nz fi. Van valami, amit senki sem akar itt elrulni nekem, s tudni akarom, mi az. Nem tehetem mondta. Csak ezt hallom mindig! Nem beszlhetek a jvrl. Ti nem beszlhettek a mltrl. Vndorslyom kisasszony csomt kttt mindenre. A nagyapm utols kvnsga az volt, hogy jjjek ide, s dertsem ki az igazsgot. Jelent ez valamit? Megfogta a kezem, az lbe vonta, s lesttte a szemt. Mintha a megfelel szavakat

kereste volna. Igazad van mondta vgl. Van valami. Mondd el. Nem itt suttogta. Majd jjel. Megbeszltk, hogy jszaka tallkozunk, amikor apm s Vndorslyom kisasszony alszanak. Emma hatrozottan lltotta, hogy csakis gy lehet, mert a falnak is fle van, s napkzben lehetetlen kettesben eltnni, anlkl, hogy gyanakvst keltennk. Erstend a ltszatot, hogy nincs rejtegetnivalnk, a dlutnt a kertben tltttk, mindenki szeme eltt, s amikor a nap ereszkedni kezdett, egyedl mentem vissza a mocsrhoz. *** jabb ess este vrt a huszonegyedik szzadban, s mire a fogadhoz rtem, hls voltam, hogy vgre szraz helyen lehetek. Apmat egyedl talltam, egy kors srt rztt maga eltt az egyik asztalnl, ht odahztam egy szket, s kitalltam valami mest a napomrl, mikzben szalvtval trlgettem az arcom. (Felfedeztem valamit a hazudozssal kapcsolatban: minl tbbet csinltam, annl jobban ment.) Apa nem is figyelt rm. Uh blintott nha ez rdekes aztn a tekintete elkalandozott, s kortyolt egyet a srbl. Mi bajod? krdeztem. Mg mindig pipa vagy rm? Nem, nem, semmi ilyesmi. Mr-mr belekezdett, aztn legyintett. Jaj, butasg. Apa. Hadd halljam! Csak a fick, aki nhny napja bukkant fel. Egy msik madarsz. Ismered? Rzta a fejt. Sosem lttam. Elszr azt hittem, lelkes amatr, de visszatr ugyanazokra a helysznekre, ugyanazokhoz a fszkelhelyekhez, jegyzetel. Hatrozottan tudja, mit mvel. s ma lttam nla egy sszecsukhat kalitkt meg egy Predatort, szval mr tudom, hogy profi. Predator? Ktcsves tvcs. Nagyon komoly darab. sszegyrte papr tnyralttjt, s ezttal hromszor kisimtotta, ez mr ideges szoksv vlt. Azt hittem, szenzcis jdonsgokat rhatok meg mindenki ms eltt errl a madrpopulcirl, tudod? Azt akartam, hogy ez a knyv igazn klnleges legyen. s akkor jn ez a seggfej. Jacob. Azaz semmirekell kurafi. Nevetett. Ksznm, fiam, gy mr jobb. De a knyved klnleges lesz. Vllat vont. Nemtom. Remlem. De nem nagy nbizalommal mondta. Pontosan tudtam, mi fog trtnni. Rsze volt annak a sznalomra mlt krforgsnak, amelyben apm lt. Nagyon belelkesedett valamilyen projektrt, hnapokon t msrl sem beszlt. Aztn kivdhetetlenl felbukkant valami picike problma, egy homokszem a fogaskerekek kztt, s ahelyett, hogy elhrtotta volna, apm teljesen megadta magt. A projekt

befejezdtt, s apa nekiltott a kvetkeznek, s a ciklus jrakezddtt. Apm tlsgosan knnyen elbtortalanodott. Ezrt hevert az rasztalba zrva tucatnyi befejezetlen kzirat, ezrt nem nyitottk meg Susie nnivel soha a tervezett madrkereskedst, s mikzben egyetemi diplomja volt zsiai nyelvekbl, ezrt nem jrt soha zsiban. Negyvenhat ves volt, s mg mindig kereste a helyt, mg mindig azt prblta bizonytani, hogy nincs szksge anym pnzre. Valjban lelkest beszdre lett volna szksge, m erre nem reztem alkalmasnak magam, ezrt inkbb finoman tmt vltoztattam. Hol szllt meg ez a betolakod? krdeztem. Azt hittem, nincs a minken kvl kiad szoba a vrosban. Nyilvn storozik felelte apm. Ebben az idben? Ez amolyan mnija a kompromisszumot nem ismer ornitolgusoknak. A knyelmetlen let kzelebb viszi az embert megfigyelse trgyaihoz, fizikailag s llektanilag egyarnt. Eredmnyt elrni hnyattatsok rn, satbbi. Nevettem. Akkor te mirt nem vagy odakinn? krdeztem, de kzben rjttem, hogy nem kellett volna. Amirt a knyvem valsznleg nem jn ltre. Mindig akad valaki, aki elhivatottabb nlam. Knosan fszkeldtem. Nem gy rtettem. Csak Pszt! Apm megdermedt, lopva az ajtra pillantott. Gyorsan nzd meg, de ne feltnen. Most lpett be. Eltakartam az arcom az tlappal, s kilestem fltte. Rossz klsej, szakllas fick llt az ajtban, dobbantsra vz mltt ki a csizmjbl. Esvd halszkalapot s stt szemveget viselt, s mintha j nhny rteg dzseki lett volna rajta egymsra hzva, amitl egyszerre ltszott kvrnek s mulandnak. Tetszik a hajlktalan Mikuls szerelse sgtam. Nem knny levetni. Nagyon jv szezonbeli. Nem vett rlam tudomst. A frfi pocakjval a pulthoz tolatott, s a beszlgets krltte egy-kt fokkal csendesebb lett. Kev megkrdezte, mit parancsol, a frfi mondott valamit, s Kev eltnt a konyhban. A fick egyenesen elre nzett vrakozs kzben, Kev egy perc mlva visszajtt, s tadott a frfinak egy telmaradkos dobozt. A frfi elvette, nhny darab paprpnzt dobott a pultra, s az ajthoz ment. Tvozs eltt megfordult, hogy lassan krbehordozza tekintett a termen. Azutn, egy hossz perc mlva, kiment. Mit rendelt? kiltotta apm, miutn az ajt becsukdott. Pr marhasltet felelte Kev. Aszonta, mindegy, hogy vannak tslve, gy oldalanknt tz msodpercesen, nyersen kapta. Nem vt kifogsa. Az emberek sutyorogni s spekullni kezdtek, beszlgetsk hangereje fokozdott. Nyers marhahs mondtam apmnak. El kell ismerned, hogy ez mg egy ornitolgusnl is szokatlan. Taln a nyers tel hve felelte apa. Aha. Vagy runt a brnyvrre. Apa az gre emelte a szemt. Biztosan van kemping-tzhelye. Valsznleg jobban szeret a szabadban fzni. Az esben? s klnben is, mirt vded? Azt hittem, az si vgzeted.

Nem vrom el, hogy megrtsd mondta , de kedves lenne tled, ha nem znl gnyt bellem. s felllt, hogy a pulthoz menjen. *** Nhny rval ksbb apm, alkoholbzsen, feltntorgott a lpcsn, s elterlt az gyn. Nyomban elaludt, szrnyen horkolt. Fogtam egy kabtot, s elindultam tallkozni Emmval, gy, hogy ne kelljen lopakodnunk. Az utck elhagyatottak s olyan csendesek voltak, hogy szinte hallani lehetett, hogyan szll le a harmat. Vkony felhrteg hzdott az gbolton, ppen elegend holdfnyt engedve t, hogy megvilgtsa az utam. Amint tkeltem a gerincen, nyugtalant rzs fogott el, krlpillantottam, s azt lttam, hogy egy frfi figyel egy tvoli kiszgellsrl. A kezt az archoz emelte, s a knyke gy llt, mint annak, aki tvcsvet tart a kezben. Elszr azt gondoltam, a fenbe, elcsptek, azt felttelezve, hogy az egyik birkatenyszt gazda ll rsget, jtszik nyomozsdit. De ha gy van, mirt nem jn oda, hogy krdre vonjon? Csak llt, s nzett, n meg nztem t. Vgl azt gondoltam, ha elcsptek, ht elcsptek, mert akr visszamegyek, akr folytatom az utam, ks jszakai kirndulsom hre gy vagy gy visszajut apmhoz. gy ht egy ujjal tisztelegtem, s leereszkedtem a hvs kdbe. Amikor kilptem a srhalombl, gy tetszett, mintha a felhket lehmoztk volna az grl, s a holdat nagy, srga lggmbb fjtk volna fel, gy vaktott, hogy szinte hunyorognom kellett. Pr perccel ksbb jtt Emma a mocsron tgzolva, percenknt egymrfldes tempban, mentegetzve s csacsogva. Elnzst a kssrt. Azt hittem, mr soha nem fekszik le senki! Aztn tkzben belebotlottam Hugh-ba s Fionba, egyms arct cirgattk a kert vgben. De ne flj. Meggrtk, hogy nem rulnak be, ha n sem ket. tkarolta a nyakam. Hinyoztl mondta. Sajnlom a trtnteket. n is mondtam, s gyetlenl megpaskoltam a htt. Akkor beszlgessnk. Elhzdott. Ne itt. Van jobb hely. Klnleges hely. Nem tudom Kzen fogott. Ne lgy mr ilyen. Imdni fogod, grem. s ha mr ott lesznk, elmondok mindent. Szinte biztos voltam benne, hogy mindez csel csupn, hogy kzsljnk, s ha idsebb s blcsebb lettem volna, vagy olyan src, akinek a prtykls egy dgs csajjal gyakori lmnye volt, hogy nem lett semmifle kvetkezmnye, lett volna bennem annyi rzelmi s hormonlis er, hogy kveteljem: beszlgessnk akkor s ott. De ht nem olyan voltam. Radsul Emma valsggal sugrzott rm, mosolygott egsz lnyvel, s olyan szgyellsen simtotta a hajt a fle mg, hogy kvetni akartam, segteni neki, megtenni mindent, amit csak kr. Remnytelenl legyztt. Megyek, de nem cskolom meg, mondtam magamnak. Ezt mantraknt ismteltem magamban, mikzben tkeltnk a lpon. Nem cskolom meg! Nem cskolom meg! A vros fel indultunk, de elkanyarodtunk a vilgttoronyra nz, szikls part irnyba, vatosan ereszkedtnk le a meredek svnyen a homokra. A vzhez rve, krt, hogy vrjak, s elszaladt valamirt. lldogltam, s nztem, ahogyan

a vilgttorony fnysugara vgigpsztz mindent millinyi tengeri madr aludt a sziklk regeiben; az aply ris kveket csupasztott le; egy korhadt csnak fuldoklott a homokban. Amikor Emma visszatrt, lttam, hogy frdruht vett, s a kezben kt knnybvrmaszk volt. Jaj, ne mondtam. Sz sem lehet rla. Vetkzhetsz alsingre s alsnadrgra pillantott ktelkedve a farmeromra meg a kabtomra. A ruhzatod nem alkalmas szsra. Mert nem fogok szni! Belementem, hogy jszaka kisurranok, s tallkozom veled, j, de csak azrt, hogy beszljnk, nem azrt, hogy Fogunk beszlni grte. Vz alatt. Alsgatyban. Homokot rgott felm, s elindult visszafel, aztn megfordult, s visszajtt. Nem rohanlak le, ha attl grcslsz. Ne hzelegj magadnak. Nem hzelgek. Akkor ne vacakolj, s vedd le ezt az ostoba nadrgot! s nekem esett, levitt a fldre, az egyik kezvel prblta kinyitni az vemet, a msikkal homokot kent a kpemre. Pfuj! kpkdtem ki a homokot. Aljas tmad! Aljas tmad! Nem volt ms vlasztsom, mint viszonozni a szvessget egy mark homokkal, s kisvrtatva minden szablyt nlklz homokbirkzsba gabalyodtunk. Amikor befejeztk, mindketten nevettnk, s hiba igyekeztnk kirzni a homokot a hajunkbl. No, most mr rd fr a frds, szval akr be is mehetsz az istenverte vzbe. Ok, jl van. A vz elszr mellbevgan hideg volt nem valami j helyzet, amikor egy szl alsgatyban vagyok egy lnnyal , de elgg gyorsan megszoktam. tgzoltunk a kveken tlig, ahol egy mlysgjelzhz ktve kenu ringatzott. Belemsztunk, Emma odaadta az egyik evezt, s nekilttunk evezni, a vilgttorony fel. Az jszaka meleg volt, a tenger csendes, s nhny percre tadtam magam a vzben csobban evezk kellemes ritmusnak. Mintegy tvenmternyire a vilgttoronytl, Emma abbahagyta az evezst, s kilpett a csnakbl. Dbbenten lttam, hogy nem merl el a hullmokban, csak trdig. Homokpadon llsz? krdeztem. Nem. Benylt a kenuba, kivett egy kis vasmacskt, a vzbe dobta. A horgony gy egymternyit zuhanhatott, mieltt fmes csengssel megllt. Egy perccel ksbb a vilgttorony fnypszmja ppen rnk hullt, s lttam, hogy alattunk minden irnyban egy hajroncs hever. Hajroncs! Gyere mondta Emma , majdnem ott vagyunk. s hozd a maszkod. s elindult a roncs trzsn. vatosan kilptem a kenubl, s kvettem t. Ha a partrl nzett volna valaki, azt hihette volna, a vzen jrunk. Mekkora ez az iz? krdeztem. J nagy. Szvetsges hadihaj. Barti aknra futott, s pont itt sllyedt el. Megllt. Fordulj el egy percre a vilgttoronytl mondta. Szokja meg a szemed a sttet. lltunk teht arccal a part fel, mikzben apr hullmok nyaldostk a combunk. Jl van, most kvess, s vgy nagyon nagy levegt. Egy stt lyukon t belpett a hajtestbe rnzsre ajt lehetett , lelt a szln, s belemerlt a vzbe. Ez rlet, gondoltam. Aztn felcsatoltam az Emmtl kapott bvrmaszkot, s kvettem t. A lbaim kzti feketesgben azt lttam, hogy Emma egyre mlyebbre kapaszkodik egy

ltra fokain. Megragadtam a fels fokot, s egyik kzzel a msik utn n is lertem a fmpadlig, ahol Emma vrt. Taln valamifle raktrban voltunk, de a stttl nem igazn tudtam megllaptani. Megrintettem Emma knykt, s a szmra mutattam. Llegeznem kell. Lenzn megpaskolta a karom, s egy gumicsrt nylt, amely a kzelben lgott; a cs msik vge a lpcshz erstve a felsznig rt. Emma a szjba vette a csvet, belefjt gy, hogy az erlkdstl felpuffadt az arca, aztn megszvta, s odanyjtotta nekem. Beszippantottam a nagyon vrt tdnyi levegt. Hat-ht mternyire voltunk a vz alatt, egy rgi hajroncsban, s llegeztnk. Emma egy ajtkeretre mutatott elttnk, alig ltszott tbbnek fekete lyuknl a sttsgben. Megrztam a fejem. Nem akarom. De megfogta a kezem, mint holmi flnk kisgyerekt, az ajt fel vezetett, s hozta a csvet is. tsodrdtunk az ajtnylson a teljes sttsgbe. Egy ideig csak lebegtnk a vzben, egymsnak adogatva a levegz csvet. Ms nem hallatszott, mint llegzetvteleink bugyborkolsa s sejtelmes dobbansok a haj legmlybl, ahogy a trtt hajtest darabjait tgette az ramlat. Ha becsuktam volna a szemem, akkor sem lett volna sttebb. Mintha asztronautk lettnk volna egy csillagtalan mindensgben. m ekkor megdbbent s fensges dolog trtnt egyenknt elbukkantak a csillagok, egy-egy zld felvillans itt is, ott is a sttben. Azt hittem, hallucinlok. Aztn egyre tbb gyulladt ki, azutn mg tbb, amg vgre egsz csillagkp kavargott krttnk, mint millinyi ragyog csillag, megvilgtottk a testnket, tkrzdtek maszkjainkon. Emma kinyjtotta a kezt, gyors csuklmozdulatot tett, de a helyett, hogy tzgmb keletkezett volna a kezn, szikrz kk fnyben ragyogott a keze. A zld csillagok sszeolvadtak krltte, villdzva s kavarogva, visszhangozva a mozdulatait, mint valami halraj, s ekkor jttem r, hogy valjban az is. gy megbvlt a ltvny, hogy elvesztettem az idrzkem. Az ott tlttt id rknak tetszett, br valsznleg csak percekig tartott. Akkor reztem, hogy Emma megbk, s visszasztunk az ajtn t, fel a ltrn, s amikor felsznre rtnk, amit elszr megpillantottam, az a Tejt nagy s mersz svja volt az gboltra festve, s megrtettem, hogy a halak meg a csillagok teljes rendszert alkotnak, egybevg rszei valami si s rejtlyes egsznek. Felkapaszkodtunk a hajtestre, levettk a maszkot. Egy ideig csak gy ltnk, flig a vzben, egymshoz r combbal, sztlanul. Azok mik voltak? krdeztem vgl. Fnyjelz halaknak hvjuk ket. Sosem lttam egyet sem. gy van ezzel a legtbb ember felelte Emma. Rejtzkdnek. Gynyrek. Igen. s klnlegesek. Emma elmosolyodott. Azok is. s ekkor Emma keze a trdemre kszott, s hagytam, mert kellemesen meleg s finom volt a hvs vzben. A fejemben lv hangra figyeltem, amelyik azt mondogatta, hogy ne cskoljam meg, de elnmult. s aztn cskolztunk. sszer ajkaink, sszefond nyelveink s tenyeremben tartott, tkletes, fehr arca lehetetlenn tett brmifle gondolatot jrl s rosszrl, vagy arrl, mirt is jttem egyltaln ide. Csak cskolztunk, cskolztunk, aztn egyszerre csak vge lett. Amikor elhzta az arct, arcommal kvettem. viszont a mellkasomra tette a kezt, gyengden, de

hatrozottan. Levegt is kell vennem, csacsi. Elnevettem magam. Ok. Megfogta a kezem, s rm nzett, n meg r. Ez taln mg a cskolzsnl is erteljesebb volt, ez a csak nzs. s akkor azt mondta: Maradnod kellene. Maradnom ismteltem. Itt. Velnk. Felfogtam szavainak valsgos mivoltt, s a pr pillanattal korbban trtntek borzongat varzsa eltompult. Akarnk, de nem hiszem, hogy kpes leszek. Mirt nem? Fontolgattam az tletet. A nap, a lakomk, a bartok s az egyformasg, a tkletesen azonos napok. Az ember mindenre run, ha tlsgosan sok van belle, ahogyan anym azokra a kicsinyes luxuscikkekre, amelyeket megvett, majd megunt. No de Emma. Ott volt Emma. Taln mgsem olyan furcsa, ami kztnk lehetne. Taln maradhatnk egy ideig, szerethetnm t, aztn hazamehetnk. De nem. Mire tvozni akarnk, ks lenne. Emma csbt szirn. Ersnek kell lennem. kell neked, nem n. n nem lehetek neked . Megbntva fordtotta el a fejt. Nem azrt kellene maradnod. Ide tartozol, Jacob. n ugyan nem. Nem vagyok olyan, mint te. De, olyan vagy lltotta. Nem. Htkznapi ember vagyok, mint a nagyapm. Emma a fejt rzta. Tnyleg ezt hiszed? Ha kpes lennk valami olyan ltvnyos dologra, mint te, gondolod, hogy nem vettem volna szre eddig? Nem lenne szabad elmondanom felelte , de a htkznapi emberek nem tudnak belpni az idhurkokba. Ezen egy kicsit elgondolkodtam, de nem rtettem. Nincs bennem semmi klnleges. Nlam tlagosabb emberrel mg nem tallkoztl. Ezt ersen ktlem mondta. Abe-nek ritka s klnleges tehetsge volt, olyasmi, amire szinte senki ms nem volt kpes. s akkor a szemembe nzett, s kimondta: Ltta a szrnyeket. KILENCEDIK FEJEZET Ltta a szrnyeket. Mihelyt Emma kimondta, mindazok a rmsgek, amelyekrl azt hittem, mr mgttem vannak, rvzknt zdultak rm. A szrnyek valsgosak voltak. Valsgosak, s megltk nagyapmat. n is ltom ket sgtam Emmnak, mint valami szgyenletes dolgot. Knny szktt a szembe, s meglelt. Tudtam, hogy van benned valami klnleges mondta. s ezt tekintsd a legnagyobb bknak. Mindig tudtam, hogy fura vagyok. Sosem lmodtam viszont, hogy klnleges is. m ha

n kpes vagyok ltni olyan dolgokat, amelyeket senki ms, az megmagyarzza, mirt nem ltott Ricky semmit az erdben azon az jszakn, amikor nagyapt megltk. Megmagyarzza, mirt tartott mindenki bolondnak. Nem voltam bolond, nem voltak ltomsaim, nem volt stressz reakcim; az a pnikszer gyomorgrcs, amelyet akkor reztem, ha a kzelemben voltak a grcs meg a rettenetes ltvnyuk , az volt az n klnleges kpessgem. s te egyltaln nem ltod ket? krdeztem. Csak az rnykukat, ezrt vadsznak tbbnyire jjel. Mi akadlyozza ket, hogy rd trjenek ebben a pillanatban? krdeztem, de helyesbtettem. Rtrjenek mindannyiunkra? Emma elkomolyodott. Nem tudjk, hol tallnak minket. Ez az egyik, meg aztn nem kpesek belpni idhurkokba. gy ht a szigeten biztonsgban vagyunk de nem mehetnk el. m Victor megtette. Emma szomoran blintott. Azt mondta, itt megbolondul. Nem brja tovbb. Szegny Bronwyn. Az n Abe-em is elment, de legalbb nem resek ltk meg. Knyszertettem magam, hogy Emmra nzzek. Igazn sajnlom, hogy ezt kell mondanom neked Mit? Jaj, ne! Meggyztek, hogy elvadult llatok ltk meg. De ha igaz, amit mondasz, nagyapmat is k gyilkoltk meg. Az els s egyetlen alkalom, amikor lttam egyet, az hallnak jszakjn trtnt. Emma tkarolta mellhez hzott lbt, s lehunyta a szemt. tkaroltam, meg a fejemhez hajtotta a fejt. Tudtam, hogy elbb-utbb elkapjk suttogta. Azt grte nekem, hogy Amerikban biztonsgban lesz. Hogy kpes megvdeni magt. De mi sosem vagyunk biztonsgban egyiknk sem nem igazn. Addig beszlgettnk a hajroncson, amg a hold leszllt, a vz mr a nyakunkat verdeste, s Emma vacogni kezdett. Aztn kzen fogva visszagzoltunk a kenuhoz. A part fel evezve hangokat hallottunk, a nevnket kiltoztk, s miutn megkerltnk egy sziklt, azt lttuk, hogy Hugh s Fiona integetnek neknk a parton. Mr messzirl ltszott, hogy baj van. Kiktttk a kenut, s futottunk hozzjuk. Hugh lihegett, a mhek izgatottan dongtk krl. Trtnt valami! Velnk kell jnnd azonnal! Nem volt id vitatkozni. Emma a frdruhja fl hzta a ruhjt, n belebjtam homoktl serceg nadrgomba. Hugh gyanakodva nzett rm. nem jhet mondta. A helyzet komoly. Nem, Hugh felelte Emma. A Madrnak igaza volt. is magunkfajta. Hugh ttott szjjal bmult Emmra, aztn rm. Megmondtad neki?! Muszj volt. Klnben gyakorlatilag magtl is rjtt. Hugh megdbbent egy pillanatra, aztn hatrozottan megszortotta a kezem. Akkor Isten hozott a csaldban. Nem tudtam, mit vlaszoljak, ht csak annyit mondtam: Ksz. tban a hz fel kiszedtnk Hugh-bl nhny tredkes rszletet a trtntekrl, de jobbra csak rohantunk. Amikor meglltunk az erdben kiss kifjni magunkat, Hugh azt

mondta: A Madr egyik ymbryne bartnje. Egy rval ezeltt replt be hozznk gyilkost rikcsolva, s mindenkit felvert lmbl. Mieltt megrthettk volna, hov akar kilyukadni, eszmlett vesztette. Ktsgbeesetten trdelte a kezt. Jaj, tudom, hogy valami szrnysg trtnt. Remlem, tvedsz mondta Emma, s futottunk tovbb. *** A szalon eltti folyosn gyrtt pizsams gyerekek bjtak ssze egy petrleumlmpa krl, s azt tallgattk, mi trtnhetett. Taln elfelejtettk visszalltani a hurkukat mondta Claire. Fogaggyunk, hogy resek vtak gy Enoch. Fogaggyunk, hogy sokukat felfaatk a cipjk taapig! Claire s Olive flsikoltottak, s kezecskjket az arcuk el kaptk. Horace melljk trdelt, ltszlag azrt, hogy megnyugtassa ket. Jl van, jl van. Ne hallgassatok Enoch butasgaira. Mindenki tudja, hogy az resek a fiatalokat szeretik a legjobban. Azrt hagytk szkni Vndorslyom kisasszony bartnjt olyan az ze, mint a rgi rlt kvnak! Olive kikandiklt az ujjai kzl. A fiataloknak milyen az zk? Mint a vrs fony mondta trgyilagosan Horace. A kislnyok ismt felsikoltottak. Hagyd bkn ket! kiltotta Hugh, s mhek serege kergette Horace-t vgig a folyosn. Mi folyik ott? szlt ki a szalonbl Vndorslyom kisasszony. Apiston urat hallom? Hol van Bloom kisasszony s Portman r? Emma sszerezzent, s ideges pillantst vetett Hugh-ra. A Madr tudja? Amikor rjtt, hogy eltntl, kis hjn meggrgyult. Azt hitte, elraboltak a lidrcek vagy micsodk. Bocs, Em. El kellett mondanom neki. Emma a fejt csvlta, de nem tehettnk egyebet, be kellett mennnk, hogy vllaljuk a kvetkezmnyeket. Fiona tisztelgett gy kvnt neknk szerencst , s kinyitottuk az ajtt. A szalonban csupn a kandall vilgtott, reszket rnykunkat a falra vettette. Bronwyn aggodalmasan tstnkedett egy regasszony krl, aki pokrcba bugyollva, flig ntudatlanul dlnglt ide-oda a karszkben. Vndorslyom kisasszony az ottomnon lt, s stt folyadkot tlttt kanalanknt az ids hlgy szjba. Amikor Emma megltta a nni arct, megdermedt. Jsgos g! suttogta. Gulipn kisasszony. Csak akkor ismertem fel, akkor is alig, a kp alapjn, amelyet Vndorslyom kisasszony mutatott nekem magrl fiatal lnyka korban. Gulipn kisasszony akkor fkezhetetlennek ltszott, most azonban trkenynek s gyengnek. Ahogy ott lltunk, s figyeltnk, Vndorslyom kisasszony ezstflaskt emelt Gulipn kisasszony szjhoz, megbillentette, s az ids ymbryne egy pillanatra fellnklt, fellt, csillogott a szeme. De aztn a tekintete ismt elhomlyosult, s visszasppedt a szkbe. Bruntley kisasszony mondta Bronwynnak Vndorslyom kisasszony , vesse meg Gulipn kisasszonynak a beteggyat, azutn hozzon egy veg coca-bort s mg egy flaska

konyakot. Bronwyn kivonult, kifel komolykodva biccentett neknk. Vndorslyom kisasszony ekkor hozznk fordult, s halkan megszlalt. Mrhetetlenl csaldtam nben, Bloom kisasszony. Mrhetetlenl. s ppen ma jjel kellett kiszknie. Sajnlom, kisasszony. De honnan tudhattam volna, hogy valami baj lesz? Meg kellene nt bntetnem. Mindazonltal, tekintettel a krlmnyekre, aligha rn meg az erfesztst. Felemelte a kezt, s megsimogatta mentora sz hajt. Gulipn kisasszony sosem hagyta volna el a vdenceit azrt, hogy idejjjn, hacsak nem trtnik valami szrnysg. A tombol tztl izzadsgcseppek gyngyztek a homlokomon, de Gulipn kisasszony vacogott. Meg fog halni? A kztem s a nagyapm kzti tragikus jelenet ismt le fog jtszdni, ezttal Vndorslyom kisasszony s a tantja kztt? Felidztem: tartom a karomban nagyapa testt, rmlten s zavarodottan, mit sem tudva az igazsgrl sem rla, sem nmagamrl. Ami most trtnik, dntttem el magamban, nem az, ami velem trtnt. Vndorslyom kisasszony mindig tudta magrl, hogy kicsoda. Aligha volt megfelel az alkalom, hogy megemltsem, de nem tudtam megllni. Vndorslyom kisasszony? kezdtem, mire rm pillantott. Mikor tetszik elmondani nekem? Mr majdnem megkrdezte, hogy mit, de a tekintete Emmra vndorolt, s leolvasta Emma arcrl a vlaszt. Egy pillanatra dhsnek ltszott, de ltva a haragomat, az v csillapodott. Hamarosan, fiatalember. Krem, rtse meg. Ha a nyakba zdtom a teljes igazsgot az els tallkozsunkkor, szrny megrzkdtats lett volna. Az n viselkedse kiszmthatatlan volt. Megeshetett volna, hogy elmenekl, s tbb nem tr vissza. Ezt nem kockztathattam meg. Inkbb meg tetszett prblni elcsbtani kajval meg szrakozssal meg lnyokkal, mikzben minden rosszat titokban tetszett tartani? Emmnak elakadt a llegzete. Elcsbtani? Jaj, knyrgm, ne gondold ezt rlam, Jacob. Nem brom elviselni. Attl tartok, n slyosan flreismer minket mondta Vndorslyom kisasszony. Ami a csbtst illeti, amit n ltott, gy lnk. Nem trtnt rszeds, csupn elhallgattunk nhny tnyt. Nos, n is elrulok egy tnyt mondtam. Egy olyan lny lte meg a nagyapmat. Vndorslyom kisasszony a tzbe bmult. Ezt nagy sajnlattal hallom. A tulajdon szememmel lttam. Amikor beszltem rla az embereknek, megprbltak meggyzni, hogy bolond vagyok. De nem voltam az, ahogy nagyapm sem. Az egsz lete az igazat ordtotta a flembe, de nem hittem neki. Szgyenkezs nttt el. Ha hittem volna, taln mg lne. Vndorslyom kisasszony ltta, hogy megtntorodom, ht egy szkre mutatott Gulipn kisasszonnyal szemben. Leltem, s Emma mellm trdelt. Abe-nek tudnia kellett, hogy klnleges vagy mondta. s bizonyra j oka volt r, hogy ne rulja el neked. Valban tudta vette t a szt Vndorslyom kisasszony. rta az egyik levelben. Akkor nem rtem. Ha minden igaz volt az sszes trtnete , s ha tudta, hogy olyan vagyok, mint , mirt tartotta titokban lete utols percig?

Vndorslyom kisasszony mg nhny kanlnyi konyakot tlttt Gulipn kisasszony szjba, aki kiss fellt, majd megint visszasppedt a szkbe. Csak azt tudom elkpzelni, hogy vdeni akart mondta Vndorslyom kisasszony. A mi letnk tele lehet megprbltatsokkal s vesztesgekkel. Abe letre ez ktszeresen igaz, mert zsidnak szletett, rosszkor. Ktszeres npirtssal tallta szemben magt, a zsidkat a ncik, a klnlegeseket az resrmek irtottk. Abe-et gytrte a tudat, hogy amg itt rejtzkdik, az vit, zsidkat s klnlegeseket egyarnt, lemszroljk. Mindig azt mondogatta, azrt ment a hborba, hogy megkzdjn a szrnyekkel mondtam. gy is volt mondta Emma. A hbor vget vetett a ncik uralmnak, de az resrmek megersdve kerltek ki belle folytatta Vndorslyom kisasszony. gy, sok-sok klnlegeshez hasonlan, mi is tovbb rejtzkdtnk. m nagyapd megvltozott emberknt trt vissza. Harcoss vlt, s eltklte, hogy a hurkon kvl teremt magnak letet. Nem volt hajland rejtzkdni. Knyrgtem neki, hogy ne menjen Amerikba szlt kzbe Emma. Mindannyian knyrgtnk. Mirt Amerikt vlasztotta? krdeztem. Akkoriban ott kevs resrm akadt felelte Vndorslyom kisasszony. A hbor utn kisebb npvndorls indult a klnlegeseknl Amerikba. Egy ideig sokuk elhitette, hogy kznsges ember, ahogy nagyapd is. A leghbb vgya volt, hogy htkznapi legyen, htkznapi letet ljen. Ezt gyakran emltette a leveleiben. Azt akarta szmodra, amit sosem rhetett el. Hogy htkznapi legyek mondtam. Vndorslyom kisasszony blintott. De nem meneklhetett a klnleges mivolttl. Egyedlll kpessge, no meg a hbor alatt resrm-vadszknt szerzett rettenthetetlensge tlsgosan becsess tettk. Gyakran knyszertettk szolglatba, krtk a segtsgt veszlyes res-kolnik megsemmistshez. A termszete olyan volt, hogy ritkn mondott nemet. Eszembe jutottak Portman nagyapa hossz vadszkirndulsai. A csaldomnak van egy fnykpe az egyikrl, br nem tudom, ki ksztette s mikor, mert szinte mindig egyedl ment. De kicsi koromban nagyon mulatsgosnak talltam, mert a kpen nagyapa ltnyt visel. Ki megy ltnyben vadszni? Most mr tudom: olyan ember, aki tbbre vadszik llatoknl.

Meghatott nagyapmnak ez az j kpe. Nem ldzsi mnis fegyverbolond vagy titkos hzassgtr volt, sem olyan frfi, aki soha nem ll a csaldja rendelkezsre, hanem kbor

lovag, aki msokrt kockztatta az lett, autkban s olcs motelekben hzta meg magt, vgzetes rnyakat ldztt, nhny puskagolyval kevesebbel jtt haza, no meg olyan srlsekkel, amelyekre sosem tudott egyrtelm magyarzatot adni. s rmlmokkal, amelyekrl nem beszlhetett. Szmtalan ldozatrt csak megvetst s gyanakvst kapott a szeretteitl. Szerintem ezrt rt olyan sok levelet Emmnak s Vndorslyom kisasszonynak. k megrtettk nagyapt. Bronwyn visszatrt egy kancs coca-borral meg egy palack konyakkal. Vndorslyom kisasszony elkldte, s keverket ksztett egy tescsszben a ktfle folyadkbl. Aztn gyengden megpaskolta Gulipn kisasszony kk eres kzfejt. Esmeralda mondta , Esmeralda, ssze kell szedned magad, s meg kell innod ezt a gygykeverket. Gulipn kisasszony nygtt egyet, s Vndorslyom kisasszony a szjhoz emelte a csszt. Az regasszony ivott nhny kortyot, s br khgtt s kpkdtt, a lils folyadk nagyobb rsze leszaladt a torkn. Egy percig meredten nzett maga el, mintha ksz volna visszazuhanni az eszmletlensgbe, de aztn fellt egyenesen, s felderlt az arca. Jsgos g nygte szraz, reszels hangon. Elaludtam? Micsoda neveletlensg! Kiss meglepetten nzett rnk, mintha a semmibl bukkantunk volna el. Alma? Te vagy az? Vndorslyom kisasszony masszrozta az regasszony csontos kezt. Esmeralda, hossz utat tettl meg, hogy elltogass hozznk az jszaka kells kzepm. Attl tartok, rettenetesen felizgattl minket. Valban? Gulipn kisasszony a homlokt rncolta, tekintete a szemben lv falra tapadt, ahol tncoltak az rnyak. Aztn kilt az arcra a rmlet. Igen mondta. Azrt jttem, hogy figyelmeztesselek, Alma. Rsen kell llnod. Nem szabad, hogy vratlanul lepjenek meg, mint engem. Vndorslyom kisasszony abbahagyta a masszrozst. Kik? Csak lidrcek lehettek. Ketten jttek, jszaka, a tancs tagjainak lczva magukat. Termszetesen a tancsban nincsenek frfiak, de lomittas rszemeimet sikerlt annyi idre elbolondtaniuk, amg megktztk, s elhurcoltk ket. Vndorslyom kisasszony a szja el kapta a kezt. Jaj, Esmeralda Srmny kisasszony meg n a ktsgbeesett sikoltsaikra bredtnk magyarzta , de a hz ajtit elbarikdoztk kvlrl. Nmi idbe telt, amg kijutottunk, m amikor sikerlt, s kvettk az resek bzt ki a hurokbl, rnyk-vadak falkja vrt rnk a tloldalon. Vontva vetettk rnk magukat. Elhallgatott, nyelte a knnyeit. s a gyermekek? Gulipn kisasszony a fejt rzta. A szembl eltnt szinte minden fny. A gyermekek csupn csalteknek kellettek nekik mondta. Emma a kezembe cssztatta a kezt, megszortotta az enymet, s lttam, hogy Vndorslyom kisasszony arca megcsillan a fnyben. Srmny kisasszonyra s rm fjt a foguk. n el tudtam meneklni, m Srmny kisasszony nem volt ilyen szerencss. Megltk? Nem elraboltk. Ahogyan krszem kisasszonyt s Faksz kisasszonyt, amikor betrtek a hurkukba kt hete. Ymrynket rabolnak, Alma. Valamifle sszehangolt akci lehet. Hogy mi vgre, arra gondolni sem merek. Akkor eljnnek rtnk is mondta csendesen Vndorslyom kisasszony.

Ha kpesek rtok tallni felelte Gulipn kisasszony. Jobban rejtve vagytok, mint a legtbbnk, de fel kell kszlnd, Alma. Vndorslyom kisasszony blintott. Gulipn kisasszony tehetetlenl nzett le kt kezre, amelyek trt szrny madrknt verdestek az lben. A hangja egyre feljebb kszott. Jaj, drga gyermekeim. Imdkozzatok rtk. Teljesen egyedl vannak. Elfordult, s srt. Vndorslyom kisasszony felhzta a takart az reg hlgy vllra, s felllt. Kvettk kifel, ott hagytuk Gulipn kisasszonyt a gyszval. *** A gyerekeket a szalon ajtaja eltt talltuk, sszebjva. Ha nem hallottak is mindent, amit Gulipn kisasszony mondott, azrt eleget, s ez ltszott riadt arcukon. Szegny Gulipn kisasszony szipogta Claire, s remegett az als ajka. Gulipn kisasszony szegny gyerekei mondta Olive. s most rtnk jnnek, kisasszony? krdezte Horace. Fegyvereket kell szereznnk! kiltotta Millard. Csatabrdokat! csatlakozott Enoch. Bombkat! mondta Hugh. Azonnal abbahagyni! kiablt rjuk Vndorslyom kisasszony, s felemelte a kezt, hogy csendet teremtsen. Nyugodtnak kell maradnunk. Igen, ami Gulipn kisasszonnyal trtnt, tragikus mlysgesen tragikus , de nem szksgszer, hogy megismtldjk itt. Mindazonltal bernek kell lennnk. Mostantl fogva a hzat csupn a beleegyezsemmel hagyhatjtok el, akkor is csak prosval. Ha szmotokra ismeretlen szemlyt figyelntek meg, ha klnlegesnek ltszana is, jjjetek azonnal, s tudasstok velem. Mindezt s a tovbbi elvigyzatossgi intzkedseket reggel beszljk meg. Addig mindenki bjjon gyba! Ez nem tancskozsra val ra. De kisasszony kezdte Enoch. gyba! A gyerekek elsiettek a szobikba. Ami nt illeti, Portman r, nem lennk tlzottan nyugodt, ha egyedl kzlekedne. Azt hiszem, taln maradnia kellene, legalbbis, amg a dolgok kiss lecsillapodnak. Nem tnhetek el csak gy. Apm kiborulna. sszerncolta a homlokt. Ebben az esetben legalbb ezt az jszakt itt kell tltenie. Ragaszkodom hozz. gy lesz, de csak ha el tetszik mondani mindent azokrl a teremtmnyekrl, amelyek megltk nagyapmat. Flrebillentette a fejt, s gy nzett rm, mint aki magban mulat egy kicsit. Rendben van, Portman r, nem vitatom a tudshoz val jogt. Helyezkedjen el a dvnyon, s az els dolgom lesz mindent megbeszlni nnel. Most azonnal. Tz vig vrtam, hogy megtudjam az igazsgot, s mr egy perccel sem brtam tovbb. Krem. Fiatalember, nha alig tudom eldnteni nrl, hogy elbvlen makacs-e, vagy elviselhetetlenl fafej. Emmhoz fordult. Bloom kisasszony, idehozn a coca-boros palackomat? gy tetszik, ma jjel nem fogok aludni, s innom kell, ha bren akarok maradni.

***

A dolgozszoba tlsgosan kzel volt a gyerekek hltermeihez, ezrt az igazgatnvel tballagtunk egy kis veghzba az erd szln. Felfordtott virgldkon ltnk, futrzsk alatt, kztnk a fvn petrleumlmpa, az vegfalakon tl mg nem hajnalodott. Vndorslyom kisasszony pipt vett el a zsebbl, s elrehajolt, hogy rgyjtson a lmpa lngjval. Elgondolkodva pfkelt, kkl fstkarikkat bocstva fel a pipbl, aztn elkezdte. Az sidkben az emberek, persze tvesen, isteneknek tartottak minket mondta , de mi, klnlegesek nem vagyunk kevsb halandk, mint a kznp. Az idhurkok csupn ksleltetik az elkerlhetetlent, s slyos rat fizetnk a hasznlatukrt visszafordthatatlanul elszakadunk a folyamatos jelentl. Ahogy tudja, akik hossz ideje huroklakk, csak a lbujjukat dughatjk t a jelenbe, msknt elsorvadnak, s meghalnak. gy van ez idtlen idk ta. Ismt megszvta a pipt, s folytatta. vekkel ezeltt, gy a mlt vszzad forduljn ltrejtt egy szakadr csoport a npnkn bell az elgedetlen klnlegesek klikkje, akiknek veszlyes elkpzelseik voltak. gy vltk, felfedeztek egy olyan mdszert, amellyel az idhurkok mkdse gy alakthat t, hogy hasznlikat egyfajta halhatatlansggal ruhzza fel; hogy ne csupn az id felfggesztsre legyenek alkalmasak, hanem a visszafordtsra is. rk fiatalsgrl beszltek a hurkok zrt vilgn kvl, bntetlen ugrlsrl elre s htra, a mltba s a jvbe, azoknak a kros hatsoknak az elszenvedse nlkl, amelyek gtat vetnek az ilyesfajta fktelensgnek msknt fogalmazva, az id uralsrl, anlkl, hogy r lenne rajtunk a hall. Az egsz elkpzels rltsg volt teljes ostobasg , cfolata minden tapasztalati trvnynek, amelyek mindent irnytanak! Kifjta a fstt, majd egy kis sznetet tartott, hogy sszeszedje magt. No, szval. A kt, mszaki szempontbl brilins, de nem sok jzan sszel megldott csmet magval ragadta a gondolat. Annyira arctlanok voltak, hogy az n segtsgemet krtk elkpzelsk valra vltshoz. Arrl beszltek, hogy istenn vltoztasstok magatokat, mondtam. Nem lehet megtenni. De ha tudnm, sem tennm. Ez sem riasztotta el ket. Minthogy Gulipn kisasszony nvendk ymbryni kztt nevelkedtek, tbbet tudtak errl az egyedlll mestersgrl a legtbb hmnem klnlegesnl attl tartok, ppen elegendt ahhoz, hogy veszlyesek legyenek. A Tancs figyelmeztetsei, st fenyegetsei ellenre 1908 nyarn a kt csm s a szakadrok sok szz fs csapata kztk nem egy nagy hatalm ymbryne, egytl egyig rulk a szibriai tundrra merszkedett, hogy elvgezzk undort ksrletket. Helysznl egy nvtelen, rgi, vszzadok ta nem hasznlt hurkot vlasztottak. Arra szmtottunk, hogy egy hten bell, flket-farkukat behzva jnnek vissza, mert megalzzk ket a termszet megvltoztathatatlan trvnyei. A bntetsk azonban sokkal tragikusabb lett: katasztroflis robbans, amely mg az Azori-szigeteken is megremegtette az ablakokat. tszz kilomteres krzetben mindenki azt hitte, vge a vilgnak. Mi is gy gondoltuk, valamennyien elpusztultak, hogy az az ocsmny, vilgrenget bumm volt a kzs vgs szavuk. De letben maradtak tallgattam. Bizonyos rtelemben. Az idvel felvett ltezsi formjukat msok egyfajta eleven krhozatnak neveznk. Hetekkel ksbb tmadsok sorozata rt klnlegeseket olyan szrnysges teremtmnyektl, akiket, az rnykukon kvl, nem tudott ltni csak nhny olyan klnleges, amilyen n ez volt a legels sszecsapsunk az resrmekkel. Nmi idbe telt, amg rjttnk, hogy ezek a csp-pofj frtelmek valjban a mi nfej testvreink, akik kimsztak a ksrlet utn maradt, fstlg krterbl. Ahelyett, hogy istenekk vltak volna,

rdgkk vltoztattk magukat. Mi volt a baj? Ezen mg mindig vitzunk. Az egyik elmlet szerint visszavittk magukat az az eltti idbe, hogy megfogant volna a lelkk, ezrt nevezzk ket resrmeknek mert a szvk, a lelkk res. A sors kegyetlen irnija, hogy elrtk az htott halhatatlansgot. gy tartjk, az resek tbb ezer vig lnek, m ltezsk szntelen fizikai kn s bnt megalztats kbor llatokat esznek, elszigetelten lnek s kielgthetetlenl kvnjk egykori testvreik hst, mert egyedl az , a mi vrnk szmukra a megvlts remnye. Ha egy res elegend klnlegest fal fel, lidrcc vlik. Megint ez a sz mondtam. Amikor elszr tallkoztunk, Emma megvdolt, hogy az vagyok. Ugyanezt gondoltam volna, ha nem figyeltem volna meg nt mr korbban. Azok micsodk? Ha resnek lenni az eleven pokol s biztosan az , lidrcnek lenni a tisztttzre emlkeztet. A lidrcek majdnem kznsges emberek. Nincsenek klnleges kpessgeik. De mivel kpesek elhitetni, hogy emberi lnyek, szolgi res testvreiknek, feldertknt, kmknt s a hs beszerzjeknt. Ez az tkozottak hierarchija, amelynek clja az, hogy egyszer majd minden res lidrcc s minden klnleges holttest legyen. De mi lltja meg ket? krdeztem. Ha klnlegesek voltak, nem ismerik az sszes bvhelyet? Szerencsre nem rzik meg korbbi letk egyetlen emlkt sem. s br a lidrcek nem olyan ersek vagy ijesztk, mint az resek, gyakran legalbb olyan veszlyesek. Ellenttben az resekkel, tbb mint sztn vezrli ket, s gyakran kpesek beleolvadni a kznpbe. Nehz megklnbztetni ket az egyszer emberektl, de vannak bizonyos jelek. Pldul a szemk. Klns, de a lidrceknek nincs pupilljuk. Libabrs lettem, mert eszembe jutott a fehr szem szomszd, akit a kertje hosszra ntt fvt locsolni lttam azon az estn, amikor nagyapmat megltk. Azt hiszem, lttam egyet. Azt hittem, csak egy vak ember. Akkor az tlagnl jobb megfigyel llaptotta meg. A lidrcek gyesen kpesek szrevtlenek maradni. Hajlamosak a trsadalom szmra lthatatlan szemlyisget lteni; a szrke ltnys frfi a vonaton; az aprpnzt koldul szegny; csupn arcok a tmegbl. Habr tudunk olyanokrl is, akik kiemelked pozciba helyezik magukat orvosok, politikusok, egyhzi vezetk , hogy nagyobb embertmeggel lpjenek klcsnhatsba, vagy bizonyos mrtk hatalmuk legyen flttk, mert gy knnyebben felfedhetik a kznp krben l klnlegeseket amilyen Abe is volt. Vndorslyom kisasszony egy, a hzbl hozott fnykpalbumrt nylt, s lapozgatni kezdte.

Ezeket sokszorostottuk, s sztkldtk a klnlegeseknek mindenv, amolyan krzzk felhvsknt. Ezt nzze mutatott egy kpre, amelyen kt lny l egy kitmtt

rnszarvason, amelynek szarvai kzl egy vrfagyasztn res tekintet Mikuls les ki. Ezt a lidrcet egy amerikai ruhzban lepleztk le, karcsonykor ott dolgozott. Rengeteg gyermekkel lphetett kapcsolatba figyelemre mlt mdon rvid id alatt megrintette, kifaggatta ket , a klnlegessg jeleit kutatva bennk. Lapozott. A kvetkez kpen szadistnak ltsz fogorvos szerepelt.

Ez a lidrc szjsebszknt praktizlt. Nem lepdnk meg, ha a koponya, amellyel fnykpeztette magt, az egyik klnleges ldozat lett volna.

Ismt lapozott, ezttal egy kislnyt lttam a kpen, aki sszehzza magt egy fl magasl rnyk eltt.

Ez Marcie. Harminc ve hagyott el minket, hogy egy normlis csalddal ljen vidken. Knyrgtem neki, hogy maradjon, m eltklt volt. Nem sokkal ksbb elrabolta egy lidrc, amikor az iskolabuszra vrt. A fnykpezgpet megtalltk a helysznen, benne az elhvatlan felvtellel. Ki fnykpezett? Maga a lidrc. Szeretik a drmai gesztusokat, s mindig hagynak maguk utn minket bosszant emlkeztetket. Tanulmnyoztam a fnykpeket, s reztem, ahogy elfogott az ismers pnik. Amikor nem brtam tovbbnzegetni a kpeket, becsuktam az albumot. Mindezt azrt mondom el nnek, mert szrmazsnl fogva joga van hozz mondta Vndorslyom kisasszony , m azrt is, mert szksgnk van a segtsgre. n kzlnk az egyetlen, aki kimehet a hurokbl, anlkl, hogy gyant keltene. Amg velnk van, s ragaszkodik hozz, hogy ide-oda utazzon az idben, szksgem van r, hogy figyelje a szigetre jonnan rkezket, s tegyen rluk jelentst nekem. ppen a napokban jtt egy mondtam, az ornitolgusra gondolva, aki gy felizgatta apmat. Ltta a szemt? krdezte a kisasszony. Nem igazn. Stt volt, s olyan nagy kalapot viselt, amely elrejtette az arca j rszt. Vndorslyom kisasszony rharapott az klre, rncba futott a homloka. Mirt? Azt tetszik gondolni, lidrc lehetett? Nem lehetnk bizonyosak, anlkl, hogy ltnnk a szemt mondta , de az a lehetsg, hogy kvettk nt a szigetre, ersen nyugtalant. Hogy tetszik rteni? Kvetett egy lidrc? Taln ugyanaz, akit a nagyapja hallnak estjn ltott. Ez megmagyarzn, mirt kmltk meg az n lett hogy gazdagabb helyre vezesse ket: ide. De honnan tudhattk, hogy klnleges vagyok? Mg n sem tudtam! Ha a nagyapjrl tudtak, biztos lehet benne, hogy tudtak nrl is. Vgiggondoltam az sszes alkalmat, amikor meglhettek volna. Az sszes alkalmat, amikor a kzelemben reztem ket Portman nagyapa halla utn. Figyeltek taln? Vrtk, hogy pontosan azt tegyem, amit tettem: ide jjjek? Megrendlten hajtottam a trdemre a fejem. Nem hiszem, hogy meg tetszene engedni, hogy n is igyak egy kortyot abbl a borbl mondtam. Sz sem lehet rla. Hirtelen sszeszorult a szvem. Biztonsgban leszek-e egyszer brhol is? krdeztem. Vndorslyom kisasszony a vllamra tette a kezt. Itt biztonsgban van mondta. s addig lhet velnk, ameddig csak hajt. Beszlni prbltam, de csak dadogni tudtam. De n nem lehet a szleim. Szerethetik nt suttogta a kisasszony , de sosem fogjk megrteni. *** Mire visszartem a vrosba, a nap els hossz rnykait vetette az utckra, az egsz jjel

italozk lmpaoszlopok krl keringtek kelletlen tjukon hazafel, halszok tartottak jzanul a kiktbe nagy, fekete csizmjukban, s apm ppen bredezni kezdett mly lmbl. Amint kikelt az gybl, n bebjtam a magamba, s a takart homokos ruhzatomra hztam, msodpercekkel az eltt, hogy kinyitotta az ajtt, engem ellenrizend. Jl vagy? Nygtem egyet, elfordultam apmtl, pedig kiment. Ks dlutn bredtem, s egytt rz zenetet meg egy doboz influenza elleni pirult talltam kzs asztalunkon. Elmosolyodtam, s nmi bntudatot reztem apmmal szemben. Aztn aggdni kezdtem rte, hiszen egyedl bolyongott a fldnyelveken a tvcsvvel meg a kis jegyzetfzetvel, valsznleg egy birkagyilkos rlt trsasgban. Kidrzsltem az lmot a szemembl, eskabtot ltttem, s krljrtam a falut, majd a kzeli sziklkat s partszakaszokat, azt remlve, hogy megtallom apmat vagy a furcsa ornitolgust s jl megnzem a szemt , de nem lttam egyikket sem. Mr esteledett, amikor feladtam, s visszamentem a Paplyukba, ahol is ott talltam apmat, srt hrplt a trzsvendgekkel egytt. A krltte lv palackok alapjn j ideje ott lehetett mr. Leltem mell, s megkrdeztem, ltta-e a szakllas madrlest. Azt mondta, nem. Nos, ha ltod mondtam , lgy szves, tartsd magad tvol tle. Furcsn nzett rm. Mirt? Mert idegest. Mi van, ha rlt? Mi van, ha mszrolta le azokat a birkkat? Honnan szedsz ilyen bizarr tleteket? El akartam mondani neki. El akartam magyarzni mindent, s szerettem volna, ha megrt, s ad nmi atyai tancsot. Abban a pillanatban azt szerettem volna, ha minden ugyangy van, mint mieltt ide jttnk; mieltt megtalltam Vndorslyom kisasszony levelt, amikor mg majdnem normlis, gazdag src voltam a kertvrosban. Ehelyett csak ltem apm mellett egy darabig, semmisgekrl beszltem, s prbltam felidzni, milyen is volt az letem abban a mrhetetlenl tvoli idszakban, ngy httel korbban, vagy elkpzelni, milyen lehet majd ngy httel ez utn de kptelen voltam r. Aztn kifogytunk a megbeszlhet semmibl is, elnzst krtem, s felmentem, hogy egyedl legyek. TIZEDIK FEJEZET Kedden jjel minden, amit magamrl gondoltam, valtlannak bizonyult. gy volt, hogy vasrnap reggel apmmal sszecsomagolunk, s hazautazunk. Csupn nhny napom maradt, hogy eldntsem, mit tegyek. Maradni vagy menni egyik sem ltszott j vlasztsnak. Hogyan tudnk itt maradni, elhagyni mindent, amit eddig ismertem? De mindazok utn, amit megtudtam, hogyan mehetnk haza? Ami mg rosszabb volt, senkivel nem tudtam errl beszlni. Apa szba sem jhetett. Emma gyakran s szenvedlyesen biztatott maradsra, de egyszer sem emltette azt az letet, amelyet elhagyok (brmilyen szrke volt is), vagy hogy milyen hatssal lenne a szleimre egyetlen fiuk vratlan s megmagyarzhatatlan eltnse, vagy a fullaszt bezrtsgot, amelyet maga Emma is bevallottan rzett a hurokban. Csupn azt mondogatta: Ha itt lennl, jobb lenne. Vndorslyom kisasszony mg ennyit sem segtett. Csak annyit vlaszolt, nem hozhat ilyen dntst helyettem, pedig csak meg akartam vele beszlni a dolgot. Mgis nyilvnvalan azt szerette volna, ha maradok; tl nnn biztonsgomon, a jelenltem nagyobb biztonsgot jelentett volna mindenkinek is a hurokban. Csakhogy nem tetszett a gondolat, hogy a hzrz kutyjuk legyek. (Gyantani kezdtem, hogy nagyapm ugyangy rezhetett, rszben ezrt nem ment vissza

a hbor utn.) A csatlakozs a klnleges gyerekekhez azt is jelentette volna, hogy nem fejezem be a kzpiskolt, nem megyek egyetemre, nem nvk fel normlisan, ahogy a legtbb ember. Ugyanakkor emlkeztetnem kellett magamat, hogy nem vagyok normlis; s amg resek vadsznak rm, a hurkon kvl brmifle letnek igen hamar vge szakadna. A tovbbi napjaimat flelemben tltenm, folyton a htam mg nzve, lidrclmoktl gytrve, vrva, hogy rm talljanak, s kilyukasszk a jegyemet. Ez sokkal rosszabbul hangzott, mint az egyetem kihagysa. Aztn gy gondolkodtam: Harmadik lehetsg nincs? Nem lehetnk-e n is olyan, mint Portman nagyapa, aki tven ven t lt, s virult, s kiiktatta az reseket a hurkon kvl? Ekkor szlalt meg bennem az nlebecsls. Nagyapa kikpzett katona volt, ostoba. Kkemny rosszfi. A gardrbszobja tele volt lefrszelt csv puskkkal. Hozzd kpest igazi Rambo. Beiratkozhatnk a lvszklubba, gondolta optimistbbik nem. Karatzhatnk. Ersthetnk. Viccelsz? Mg a gimiben sem tudtad megvdeni magad! Le kellett fizetned azt a bumburnykot, hogy legyen a testrd. s bepisilnl, ha r kellene fognod egy valdi fegyvert brkire. Dehogy. Gyenge vagy. Lzer. Ezrt nem rulta el soha nagyapd, ki vagy valjban. Tudta, hogy nem birkznl meg a dologgal. Fogd be! Fogd be! Napokon t ment ez gy. Menjek vagy maradjak? llandan tpeldtem, eredmnytelenl. Kzben apnak teljesen elment a kedve a knyvtl. Minl kevesebbet dolgozott, annl inkbb elbtortalanodott, s minl inkbb elbtortalanodott, annl tbb idt tlttt az ivban. Sosem lttam t ennyit inni hat-ht veg srt egyetlen este , s nem szvesen tartzkodtam a kzelben, amikor ilyen llapotban volt. Komor volt, s amikor nem duzzogott nmn, olyan dolgokat mondott, amilyeneket nem akartam hallani. Anyd elbb-utbb el fog hagyni mondta az egyik este. Ha rvid idn bell nem rukkolok ki valamivel, knnyen megeshet. Kerlni kezdtem apmat. Nem tudom, egyltaln szrevette-e. Nyomasztan egyszerv vlt hazudni neki, hogy hol jrtam. Kzben a klnleges gyerekek otthonban Vndorslyom kisasszony majdnem teljes vesztegzrat vezetett be. Egsz nap s szinte egsz jjel unott arcok lestek ki az ablakokon. Ha szrevettek valakit kzeledni, meghztak egy lncot, az megszlaltatott egy csengt Vndorslyom kisasszony szobjban, ami azt jelentette, ahnyszor csak odamentem, kint vrt a bejrat eltt, hogy kikrdezzen. Mi trtnt a hurkon kvl? Lttam-e brmi klnset? Biztos vagyok-e benne, hogy nem kvettek? Nem meglep, hogy a srcok kezdtek kiss begolyzni. A kicsik megvadultak, a nagyobbak bslakodtak, s olyan hangosan panaszkodtak az j szablyokra, hogy msok is meghalljk. Drmai ltomsok jelentek meg a semmibl, gyakran csupn ezek jeleztk, hogy Millard bejtt a szobba. Hugh rovarjai addig rajzottak s csipkedtk az embereket, amg kitiltottk ket a hzbl, ettl fogva Hugh llandan az ablaknl llt, s nzte a mheit az veg tloldaln. Olive, azzal a kifogssal, hogy nem tallja a sllyal elltott cipjt, lgyknt mszklt krbe a plafonon, s addig doblta rizsszemekkel az embereket, amg fel nem nztek, s szre nem vettk t, akkor viszont olyan fergeteges kacagsban trt ki, hogy kihagyott a levitcija, s csillrba vagy fggnyrdba kellett kapaszkodnia, hogy le ne zuhanjon. A legfurcsbb mgis

Enoch volt, aki eltnt a pincben berendezett laboratriumban, s olyan ksrleti mtteket hajtott vgre agyagkatonin, hogy azoktl dr. Frankenstein is eljult volna: amputlta kt katona vgtagjait, hogy azokkal egy harmadikbl frtelmes pkembert fabrikljon, vagy ngy csirkeszvet zsfolt egyetlen mellkasregbe, hogy olyan agyagkatont teremtsen, amely sosem fogy ki az energibl. A kis, szrke testek egyms utn adtk meg magukat a nagy nyomsnak, s a pince egyre inkbb polgrhbors tbori krhzra hasonltott. Vndorslyom kisasszony a maga rszrl lland mozgsban volt, piprl jabb pipra gyjtva bicegett szobrl szobra, hogy ellenrizze a gyerekeket, mintha azok eltntek volna, mihelyt a kisasszony kilpett a szobjukbl. Gulipn kisasszony maradt, nha maghoz trt alltsgbl, s ilyenkor a folyoskon bolyongott, elhagyatottan siratva szegny, magukra maradt vdenceit, majd belejult valakinek a karjba, aki aztn visszavitte az gyba. Rengeteg ldzsi mnis spekulci szletett Gulipn kisasszony tragikus megprbltatsrl s arrl, hogy mirt rabolnak az resek ymbrynket. Az elmletek a bizarrtl (hogy ltrehozzk minden idk legnagyobb idhurkt, amely kpes elnyelni az egsz bolygt) a nevetsgesen optimistig (hogy trsasguk legyen; mert egy szrnysges, llekzabl szrny meglehetsen magnyos) terjedtek. Idvel nyomaszt csend telepedett a hzra. Ktnapi bezrtsg mindenkit lehangolt. Abban a szent hitben, hogy a rutin a bskomorsg legjobb ellenszere, Vndorslyom kisasszony igyekezett mindenkiben sztani az rdekldst a napi tanrk, a napi tkezsek ellltsa s a hz makultlanul tartsa irnt. De hacsak nem kaptak hatrozott utastst valamire, a gyerekek belesppedtek a karszkekbe, mozdulatlanul bmultak ki az ablakon, szzszor kiolvasott, szamrfles knyveket lapozgattak, vagy aludtak. Sosem lttam Horace klnleges tehetsgt addig az estig, amg sivalkodni nem kezdett. Nhnyan nyomban felrohantunk a padlsszobba, ahol rt kellett llnia, s amikor rtalltunk, merevgrcsben hevert egy karszkben, szemltomst ber rmlmot ltott, s ktsgbeesetten karmolszta a levegt. Eleinte csak sikoltozott, aztn motyogni, majd kiablni kezdett arrl, hogy felforrtak a tengerek, hamu hullik az gbl, s fstfelh bortja el az egsz fldet. A nhny percnyi apokaliptikus kinyilatkoztats utn kimerlt, s nyugtalan lomba zuhant. Msok lttk mr ezt megtrtnni elgg gyakran, hiszen fnykp is volt Horace rohamairl Vndorslyom kisasszony albumban , s k tudtk, mit kell tenni. Az igazgatn utastsait kvetve, kezt-lbt fogva gyba vittk Horace-t, aki nhny ra mlva felbredt, s azt lltotta, hogy nem emlkszik az lmra, s hogy azok az lmok, amelyekre nem emlkszik, ritkn vlnak valra. A tbbiek tudomsul vettk, hiszen volt ms is, amirt aggdhattak. n reztem, hogy Horace elhallgat valamit.

Ha valaki eltnik egy olyan kisvrosban, amilyen Cairnholm, azt rgtn szreveszik. Ezrt eshetett meg, hogy szerdn, amikor Martin nem nyitotta ki a mzeumt, s nem trt be a

Paplyukba a szoksos, lefekvs eltti itkjra, az emberekben felmerlt, hogy beteg taln, s amikor Kev felesge elment, hogy megnzze, mi baja, s nyitva tallta Martin bejrati ajtajt, a trcjt s a szemvegt pedig a konyhaasztalon, az emberek gyanakodni kezdtek, hogy taln meghalt. Amikor msnap sem kerlt el, frfiak csoportjai jrtk vgig a nyitott pajtkat, lestek be felfordtott csnakok al, kutakodtak mindentt, ahol egy whiskykedvel, ntlen frfi kialudhat egy nagyobb bergst. De alig lttak hozz, amikor rvidhullm rdin zenet rkezett: Martin holttestt kifogtk a tengerbl. Az ivban voltam apmmal, amikor bejtt a halsz, aki rtallt. Alig mlt el dl, de adtak neki elvbl egy srt, s embernk perceken bell meslni kezdett. Gannets Pointnl hztam befel a hlimat kezdte. Csudra nehezek vtak, ami fura, mer arrafel mindig csak takaros kis semmisgeket, rkocskkat szoktam fogni. Aszittem, megfeneklettem valami rkcsapdn, fogtam ht a szigonyt, oszt szurkni keztem krbe a csnak feneke al, s eccerre csak megakatt valamibe. Mindannyian kzelebb hztuk a halszhoz a szknket, mintha mesedlutn lenne holmi htborzongat vodban. Ht Martin vt az. gy fsttt, mintha vgigbucskzott vna a szikls hegydalon, s cpk lakmroztak vna belle. Isten tuggya csak, mi az rdgt keresett a szikln ccaka frdkpenyben meg gumipapucsban. Nem vt fltzve? krdezte Kev. Tn lefekvshez mondta a halsz. Nem sthoz az esben. Rvid imk hangzottak el Martin lelki dvrt, aztn az emberek ellltak az elmleteikkel. Az iv perceken bell ittas Sherlock Holmesok fsts fszkv vltozott. Tn rszeg vt kockztatta meg az egyik frfi. Vagy, ha kinn vt a sziklknl, tn megltta a birka-mszrost, azt kvette mondta egy msik. Mit szntok ahho az izgga, j fickho? tette fel a krdst a halsz. Aki storozik. Apm kihzta magt a brszken. sszefutottam vele mondta. Tegnapeltt este. Meglepdve nztem r. Nem mondtad nekem. A patikba mentem, be akartam rni mg zrs eltt, az a fick meg a msik irnyba tartott, kifel a vrosbl. Nagy sietve. Nekitkztem a vllnak, ahogy elhaladt mellettem, de alig sroltam. Megll, s rm mered. Fenyegetn. Belenzek a kpbe, mondom, tudni akarom, mit csinl itt, min munklkodik. Mert az emberek mr beszlnek, mondom. Kev thajolt a pulton. s? gy tesz, mintha be akarna hzni nekem egyet, aztn csak tovbbsiet. Sokan tettek fel krdseket mivel foglalkozik az ornitolgus, mirt storozik a fick s hasonlkat, amikre n mr tudtam a vlaszt. Nekem csupn egy krdsem volt, de alig vrtam, hogy feltegyem. Nem vettl szre rajta semmi klnst? Az arcn? Apm egy pillanatig elgondolkozott. De igen. Napszemveget viselt. Este? tkozottul klns. Valsggal rosszul lettem, s arra gondoltam, vajon mihez jrt kzel apm, ami sokkal rosszabb az klharcnl. Tudtam, hogy el kell mondanom Vndorslyom kisasszonynak mghozz srgsen. Jaj, baromsg mondta Kev. Cairnholmon szz ve nem vt gyilkossg. Meg oszt ki

akarn meggyilkni szegny, reg Martint? Semmi rtelme. Fizetek mindenkinek egy rundot, ha a boncolsnl nem az gyn ki, hogy picsa rszegen aszt se tutta, hun van. Ahho penig ugyancsak be klltt seggelnie mondta a halsz. Vihar kzeledik, az idjs aszonta, mnk nagy lesz. Egsz vben nem vt ekkora. Az idjs csfoldott Kev. Az a hlye pcs asztat se tuggya, mostan esik-e. ***

A szigetlakk gyakran festettek stt kpet arrl, hogy mit tartogat Cairnholm szmra az anyatermszet kiszolgltatva az elemeknek, makacsul pesszimistk voltak , m ezttal igazolst nyertek a legersebb flelmeik is. A szl meg az es, amely egsz hten a szigetre zporozott, jszaka komisz viharr ersdtt, amely feketbe bortotta az gboltot, s habosra korbcsolta a tengert. A Martin meggyilkolsrl szl pletykk meg a vihar hatsra a vros majdnem annyira bezrkzott, mint a gyerekotthon. Az emberek a hzukban maradtak. Az ablakok zsalugtereit becsuktk, az ajtkat elreteszeltk. A csnakok hangos csattansokkal jra meg jra a kikt clpjeinek tdtek, de a kiktt egyik sem hagyta el; ilyen szlviharban kihajzni ngyilkossg lett volna. s minthogy a szrazfldi rendrsg nem tudta elszlltani Martin holttestt, amg a tenger le nem csillapodott, a vroslakkra maradt az idegest krds: mi legyen a testtel. Vgl gy dntttek, hogy mivel a halkereskednek volt a szigeten a legnagyobb jgkszlete, fogja Martint hidegen tartani a boltja hts rszben, lazacok, tkehalak s hasonlk trsasgban. Amelyeket, Martinhoz hasonlan, szintn a tengerbl hztak ki. Apm szigoran megparancsolta, el ne hagyjam a Paplyukat, m Vndorslyom kisasszony arra utastott, hogy jelentsek minden szokatlan esemnyt s ha egy gyans halleset nem az, akkor semmi sem. Ezrt este influenzsnak tettettem magam, a szobmba zrkztam, majd az ablakbl lemsztam a fldre a csatornn. Senki ms nem volt annyira bolond, hogy kinn legyen ilyen idben, ht egyenesen vgigrohantam a futcn, nem kellett attl tartanom, hogy megltnak, dzsekim kapucnijt szorosra hzva a lezdul es ellen. Amikor a gyerekotthonhoz rtem, Vndorslyom kisasszony csak rm pillantott, s tudta, hogy baj van. Mi trtnt? mrt vgig vreres szemvel. Elmondtam neki mindent, az sszes vzlatos tnyt s pletykt, amelyet kihallgattam, pedig elfehredett. Sietve a szalonba vitt, ahov pnikszeren behvta az sszes gyereket, akiket megtallt, majd elbicegett azrt a nhnyrt, akik nem vettk figyelembe a kiltozst. A tbbiek ott lltak, aggdva s idegesen. Emma s Millard sarokba szortottak. Mirt ilyen rosszkedv a Madr? krdezte Millard. Halkan beszmoltam kettejknek Martinrl. Millardnak elakadt a llegzete, Emma nyugtalanul fonta karba a kezt. Tnyleg ilyen nagy a baj? rtetlenkedtem. gy rtem, nem lehetnek resek. Azok csak klnlegesekre vadsznak, igaz? Emma feljajdult. Elmondod neki, vagy tegyem n? Az resek messzemenen jobban kedvelik a klnlegeseket a kznpnl magyarzta Millard , de kpesek szinte brmit felfalni, hogy fenntartsk ltket, ha az friss s hsos. Ebbl is lehet tudni, ha res van a kzelben tette hozz Emma. A hullk

szaporodnak. Ezrt nomdok tbbnyire. Ha idrl idre nem llnnak odbb, knny lenne a nyomukra bukkanni. Milyen gyakran? krdeztem, s vgigfutott a hideg a gerincemen. gy rtem, milyen gyakran kell ennik? Ht, elgg gyakran mondta Millard. Az resek tkezseinek megszervezse, ezzel tltik a lidrcek a legtbb idt. Klnlegeseket keresnek, ha tehetik, de energijuk s erfesztsk dbbenetes rszt tlti ki a kznsges ldozatok felkutatsa is az resek szmra, legyenek akr llatok, akr emberek, aztn a maradvnyok eltakartsa. gy beszlt, mint valami tuds, aki ppen kevss rdekes rgcslkrl tart eladst. De mirt nem cspik nyakon a lidrceket? krdeztem. gy rtem, ha segtenek embereket gyilkolni, az ember azt hinn Nmelyiket elkapjk mondta Emma. Nyilvn hallottl egyesekrl, ha nyomon kvetted a hreket. Volt egy fick, akinek emberi fejek voltak a jgszekrnyben, s emberi aprlkot fztt lass tzn egy nagy fazkban, mintha karcsonyi vacsort ksztene. A te iddben ez nem is olyan rgen trtnt. Eszembe jutott homlyosan egy ks jszakai tvs klnkiads egy Milwaukee llambeli kannibl sorozatgyilkosrl, akit hasonlan borzalmas krlmnyek kzt vettek rizetbe. gy rted Jeffrey Dahmer? Azt hiszem, az volt az riember neve, igen mondta Millard. Izgalmas eset. gy ltszik, sosem unt r a friss hsra, pedig mr sok ve nem volt res. Azt hittem, srcok, nem szabad tudnotok a jvrl mondtam. Emma ravaszksan elmosolyodott. A Madr csak a jvrl szl j hreket tartja meg magnak, de sejtheted, hogy hallunk azrt olyan dolgokat is, amelyektl sszecsinljuk magunkat. Ekkor visszatrt Vndorslyom kisasszony, a ruhjuk ujjnl fogva hzva maga utn Enochot s Horace-t. Mindenki r figyelt. Most kaptunk tjkoztatst fenyegetsrl jelentette be, s elismern biccentett felm. Egy ember gyans krlmnyek kztt halt meg a hurkunkon kvl. Nem tudhatjuk egyrtelmen az okt, azt sem, valdi fenyegetst jelent-e ez biztonsgunkra nzve, de gy kell viselkednnk, mintha az volna. Tovbbi utastsig senki nem hagyhatja el a hzat, mg azrt sem, hogy zldsget szedjen, vagy behozzon egy libt vacsorra. A gyerekek egyszerre jajdultak fel, de Vndorslyom kisasszony tlharsogta ket. Ez a nhny nap prbra tett mindannyiunkat. Knyrgm, legyenek trelemmel. Kezek jelentkeztek a szobban, de a kisasszony elhrtotta az sszes krdst, s elviharzott bezrni az ajtkat. Pnikban futottam utna. Ha valban van valami a szigeten, abban a pillanatban meglhet, amint elhagyom a hurkot. Ha azonban itt maradok, vdtelenl hagyom apmat, aki hallra izgulja magt rtem. Ez valahogy mg rosszabbnak ltszott. El kell mennem mondtam, amint utolrtem Vndorslyom kisasszonyt. Behzott egy res szobba, s becsukta az ajtt. Halkan beszl parancsolt rm , s tiszteletben tartja a szablyaimat. Amit mondtam, nre is vonatkozik. Senki nem hagyja el ezt a hzat. De Eddig plda nlkli szabadsgot adtam nnek, hogy tetszse szerint jjjn s menjen, tiszteletet adva egyedlll helyzetnek. Csakhogy mr kvethettk idig, s ez kockra teszi vdenceim lett. Nem engedem, hogy tovbbra is veszlybe sodorja ket vagy nmagt. Nem tetszik rteni? dhngtem. Nem jrnak hajk. A vrosbeliek ott rekedtek. Ott rekedt apm is. Ha valban van ott egy lidrc, s az az, akire gondolok, kis hjn mr gy is

sszeverekedtek apmmal. Ha a lidrc egy vadidegennel lakatn jl az rest, mit tetszik gondolni, kit vlasztana a kvetkeznek? A kisasszony arct mintha kbl faragtk volna. A vroslakk jlte nem rm tartozik mondta. Nem sodrom veszlybe a vdenceimet. Senki kedvrt. Nem csak vroslakk. Az apm. Tnyleg azt tetszik hinni, nhny bezrt ajt megakadlyozhatja, hogy elmenjek? Taln nem. De ha ragaszkodik hozz, hogy elmenjen, n ragaszkodom ahhoz is, hogy tbb ne trjen ide vissza. gy megdbbentem, hogy felnevettem. De ht szksgk van rm mondtam. Igen, szksgnk van nre felelte , nagy szksgnk. ***

Felviharzottam Emma szobjba. Odabenn a tehetetlen dh tablja fogadott, mintha a hres amerikai kpeslap s plakttervez, Norman Rockwell festette volna, ha ugyan Norman Rockwell az ecsetjre vett volna hossz brtnbntetsket tlt alakokat. Bronwyn mereven bmult ki az ablakon. Enoch a fldn kuporgott, egy darab kiszradt agyagot farigcslt. Emma az gya szln lt, a trdre knyklt, lapokat tpkedett ki egy jegyzettmbbl, s meggyjtotta ket az ujjai kztt. Visszajttl! kiltott fel, amikor belptem. El sem mentem vlaszoltam. Vndorslyom kisasszony nem engedett. Mindannyian vgighallgattk a dilemmmat. Kitilt, ha megprblok elmenni. Emma egsz jegyzetfzete meggyulladt. Nem teheti! kiltotta, mit sem trdve a kezt nyaldos lngnyelvekkel. Azt teheti, amit akar mondta Bronwyn. a Madr. Emma ledobta a jegyzettmbt, s szttaposta a tzet. Csak azrt jttem, hogy szljak nektek: elmegyek, akr kellek a Madrnak, akr nem. Nem hagyom magam fogva tartani, s nem temetem a homokba a fejem, amikor apm valdi veszlyben lehet. Akkor veled megyek mondta Emma. Nem beszlsz komolyan szlt kzbe Bronwyn. De igen. romnegyed rszben buta vagy mondta Enoch. Rncos, vn aama lesz belled, oszt mijr? rte? Nem n! vgott vissza Emma. Hossz rkon t kell a hurkon kvl lenni, amg az id utolri az embert, s nem fog olyan sokig tartani, igaz, Jacob? Rossz tlet mondtam. Micsoda rossz tlet? krdezte Enoch. Asse tuggya, mijr kockztassa az letit. Az igazgatnnek nem fog tetszeni lltotta a nyilvnvalt Bronwyn. Megl minket, Em. Emma felllt, s becsukta az ajtt. Nem a Madr fog meglni minket mondta , hanem azok az izk. s ha mgsem, gy lni rosszabb, mint meghalni. A Madr gy bebrtnztt minket, hogy alig kapunk levegt, mert nincs kedve szembenzni azzal, ami odakinn van!

Vagy nem is odakinn szlalt meg Millard, akirl nem is sejtettk, hogy a szobban van. De nem fog neki tetszeni ismtelte Bronwyn. Emma harcias lpst tett a bartnje fel. Meddig bujklhat az ember annak a nnek a szoknyja alatt? Elfelejtetttek, mi trtnt Gulipn kisasszonnyal? tudakolta Millard. Csak amikor a vdencei elhagytk a hurkot, akkor ltk meg ket, s raboltk el Srmny kisasszonyt. Ha a fenekkn maradtak volna, semmi baj nem lett volna. Semmi rossz? krdezte ktkedn Emma. Igen, igaz, hogy az resek nem mehetnek keresztl a hurkokon. De a lidrcek tmehetnek, s azokat a klykket ppen gy csaltk ki. Maradjunk a feneknkn, s vrjuk meg, amg bestlnak az ajtnkon? Mi van, ha cseles lca helyett ezttal fegyverrel jnnek? Asztat n tennm mondta Enoch. Vrnk, amg mindenki elaaszik, oszt lecssznk a kmnyen, mint a Mikuls, s BUMM! Kpzeletbeli pisztollyal ltt Emma prnjra. Ott a falon az agya. Ksznm szpen shajtott Millard. Addig kell lecsapnunk rjuk, amg meg nem tudjk, hogy tudjuk, hogy ott vannak mondta Emma , amg keznkben a meglepets ereje. De nem tudjuk, hogy ott vannak! mondta Millard. Kidertjk. Hogy akarod ezt megvalstani? Addig jrklsz, amg bele nem botlasz egy resbe? s akkor? Elnzst, tudni szeretnnk, milyen szndkai vannak, azon kvl, hogy elfogyaszt minket. Velnk van Jacob mondta Bronwyn. ltja ket. sszeszorult a torkom, tudtam, hogy ha ltrejn ez a vadszcsapat, bizonyos rtelemben n leszek felels mindenkinek a biztonsgrt. Csak egyszer lttam egyet figyelmeztettem ket. gy nem neveznm magam szakrtnek. s ha egyet sem lt? akadkoskodott Millard. Az jelentheti azt is, hogy nincs ott egy sem, de azt is, hogy rejtzkdnek. ppgy nem tudtok majd semmit, mint most. Csupa sszerncolt homlok. Millardnek igaza volt. Nos, gy ltom, ismt gyztt a logika mondta. Megyek, kertek egy kis zabkst vacsorra, ha a kedves njellt lzadk kzl brki velem hajt jnni. Megcsikordultak az gy rugi, amint Millard az ajthoz indult. De mieltt kiment volna, Enoch felugrott, s felkiltott. Megvan! Millard megllt. Micsoda? Enoch hozzm fordult. Az ipse, akit vagy egy res falt fl, vagy nem tudod, hun van? A halkereskednl. Enoch sszedrzslte a kt kezt. Akk tudom, hogy tuggyuk meg. Hogyan? krdezte Millard. Megkrdezzk tet. ***

sszellt a csapat. gy terveztk, hogy velem jn Emma, aki egyszeren nem volt hajland egyedl elengedni, Bronwyn, aki igazn nem akarta feldhteni Vndorslyom kisasszonyt, de azt lltotta, szksgnk van a vdelmre s Enoch, mert az tervt szndkoztunk kivitelezni. Millard, akinek a lthatatlansga jl jtt volna, hallani sem akart a dologrl, st meg kellett vesztegetnnk, hogy be ne ruljon minket. Ha mind megynk rvelt Emma , a Madr nem tudja majd kitiltani Jacobot. Mind a ngynket ki kell tiltania. De n nem akarom, hogy kitiltson! mondta Bronwyn. Nem teszi, Wyn. Errl van ppen sz. s ha lmpaolts eltt visszatrnk, taln r sem jn, hogy kimentnk. Nekem megvoltak a ktsgeim ezzel kapcsolatban, de egyetrtettnk abban, hogy rdemes megksrelni. gy ment, mint valami szks a brtnbl. Vacsora utn, amikor a hzban a legnagyobb volt a kosz, s Vndorslyom kisasszony figyelmt a leginkbb elterelte a sok tennival, Emma gy tett, mintha a szalonba tartana, n pedig gy, mintha a dolgozszobba mennk. Nhny perccel ksbb tallkoztunk a fenti folyos vgn, ahol a mennyezet egyik darabja lehzhat ltrt rejtett. Emma felmszott, n utna, felhztam a ltrt magunk utn, s parnyi padlsszobban talltuk magunkat. Az egyik vgn knnyen leszerelhet szellznyls volt, amely a tet lapos rszre nylt. Amikor kilptnk az jszakba, a tbbiek mr vrtak. Bronwyn mindkettnket csonttr lelsben rszestett, s sztosztotta a fekete eskpenyeket, amelyek viselst n javasoltam, hogy nmi vdelmnk legyen a hurkon kvl tombol vihar ellen. Mr ppen krdezni akartam, hogyan jutunk le, amikor Olive-ot pillantottam meg a tet fltt lebegni. Ki akar ejternyst jtszani? krdezte szles mosollyal. Meztlb volt, a derekn ktl. Kvncsi voltam, mihez van ktve, s ahogy tkukucskltam a tet fltt, Fiont lttam, a ktl vgvel a kezben, amint kihajolt az ablakon, s integetett felfel nekem. Szemltomst bntrsaink akadtak. Elszr te mordult rm Enoch. n? htrltam el idegesen a prknytl. Ragadd meg Olive-ot, s ugorj mondta Emma. Nem emlkszem, hogy beterveztk volna a medencm szttrst. Nem trd magad ssze, csacsi, csak kapaszkodj Olive-ba. J mka. Milliszor jtszottuk. Kicsit elgondolkodott. Ht, tulajdonkppen egyszer. Nem lvn ms vlasztsom, megacloztam magam, s a tet peremhez lptem. Ne flj! mondta Olive. Te knnyen beszlsz feleltem. Te nem eshetsz le. Kinyjtotta a karjt, tlelt, n is t, s a flembe sgta: Ok, gyernk. Behunytam a szemem, s kilptem a semmibe. A rettegett zuhans helyett lassan ereszkedtnk a fldre, mint a lufi, amelybl szivrog a hlium. J mka volt mondta Olive. Most engedj el! gy tettem, s a lnyka raktasebessggel rppent vissza a tetre, egsz ton rikoltva: V! A tbbiek csendre intettk, aztn egyms utn tleltk, s lelibegtek hozzm. Amikor egytt voltunk, osonni kezdtnk a holdsipks erd fel, mgttnk Fiona s Olive integetett. Taln csak kpzelegtem, de a szell ftta bokor-szobrok is mintha integettek volna, dm pedig

komoran biccentett bcst. ***

Amikor meglltunk a mocsrnl, hogy kilihegjk magunkat, Enoch benylt ersen dagad kabtja al, s trzskbl kszlt csomagokat vett el. Hozztok mondta. n nem cipelem mindet. Mik ezek? krdezte Bronwyn, kinyitotta a zskjt, s egy darab barns hst lttunk, amelybl apr csvecskk lltak ki. Pfuj, ez bds! kiltotta, s eltartotta magtl a zskot. Nyugoggy mn, csak birkaszv mondta Enoch, s nagyjbl hasonl mret csomagot nyomott a kezembe. Formaldehidtl bzltt, s mg a kelmn t is kellemetlenl nyirkos volt. Kihnyom a belem, ha ezt kell vinnem mondta Bronwyn. Azt megnznm morogta srtdtten Enoch. Dugd az eskpnyeged al, oszt mennynk. Kvettk a szilrd fld rejtett szalagjt az ingovnyon t. Annyiszor jrtam mr ott, hogy szinte elfelejtettem, milyen veszlyes lehet, hny letet nyelt el az vszzadok sorn. Amikor a srhalom dombjra rtnk, szltam mindenkinek, hogy gomboljk be a kpenyket. Mi van, ha tallkozunk valakivel? krdezte Enoch. Viselkedjetek normlisan feleltem. Majd azt mondom, a bartaim vagytok Amerikbl. Mi van, ha lidrcet ltunk? krdezte Bronwyn. Fussatok. s ha Jacob rest lt? Abban az esetben mondta Emma gy rohanjatok, mintha az rdg lenne a sarkatokban. Egyenknt bemsztunk a srhalomba, eltntnk abbl a kellemes nyri jszakbl. Minden nyugalomban volt, amg a htuls szobig nem rtnk, akkor esett a lgnyoms, lehlt a leveg, s a vihar teli torokbl harsogott. A hang fel fordultunk, vacogtunk, s egy percig csak lltunk, s hallgattuk, hogyan svt s vont az alagt szjnl. Olyan hangokat adott, mint a ketrecbe zrt vadllat, amelynek ppen most mutattk meg a vacsorjt. Nem tehettnk mst, mint hogy felajnlottuk neki magunkat. Ngykzlbra ereszkedtnk, s kimsztunk a fekete lyuknak ltsz jszakba, a csillagok eltntek a viharfelhk mgtt, korbcsolan szakad es s jghideg szl jrta t kpenynket, villmok vezetkei faktottak bennnket csontfehrre, hogy aztn a sttsg mg sttebb legyen. Emma megprblt tzet gyjtani, de gy festett, mint valami elromlott ngyjt, minden szikra sziszegve hunyt ki a csukljn, mieltt elkaphatta volna, ht felhztuk vllnl a kpenynket, s a szlviharnak dlve, ktrt grnyedve futottunk, mikzben a felduzzadt mocsr szvta befel a lbunkat. Inkbb emlkezetbl tjkozdtunk, semmint a szemnk alapjn. A vrosban es dobolt minden ajtn s ablakon, de mindenki a bezrt ajtk s zsalugterek mgtt maradt a hzban, ahogy szrevtlenl rohantunk vgig az rvzben sz utckon, el a szl ltal letpett tetzsindelyek mellett, el egy magnyos, estl vakon bget, elveszett birka eltt, el egy megdlt, tartalmt az utcra okd rnykszk mellett, a halkeresked boltjig. Az ajt zrva volt, de kt erteljes rgssal Bronwyn betrte. Miutn megszrtotta a kpenye alatt a kezt, Emma vgl kpes volt tzet gyjtani. Akvriumbl csodlkoz tokhalak bmultak rnk, gy vezettem be trsaimat a boltba, megkerlve a pultot, ahol Dylan tlttte a

napjait tkozdva s halat pucolva, a rozsdtl hlyagos ajtn t. A tloldaln volt a kis htkamra, mintegy vllnyi szles tkolmny fldpadlval, bdogtetvel, a falai durvn frszelt deszkkbl, amelyek kzt becsurgott az es, ahogy rossz fogakknt, vacogva sztnyltak. A helyisgben tucatnyi falda llt frszbakokon, tele jggel. Melyikbe van? krdezte Enoch. Nem tudom mondtam. Emma krlhordozta a lngjt, igyekeztnk rjnni, melyik ldban van dgltt halakon kvl ms is de mind egyformnak ltszott, csupa tettlen jgkopors. t kell kutatnunk az sszest, hogy megtalljuk Martint. n nem tiltakozott Bronwyn. Nem akarom ltni t. Nem szeretem a halott dolgokat. n sem, de muszj vlaszolta Emma. Egytt vagyunk ebben az egszben. Mindannyian kotorszni kezdtnk egy-egy ldban, mint amikor a kutya kitr egy nagy becsben tartott virggyst, markunkkal szrtuk a fldre a jghalmokat. n flig kirtettem az egyik ldt, s alig reztem mr az ujjaimat, amikor Bronwyn felsikoltott. Lttam, hogy htrlva botladozik el a ldtl, kezt a szja el kapva. Odatdultunk, hogy lssuk, mit tallt. A jgbl fagyott, szrs kzfej llt ki. Asszem megtantad az embernket mondta Enoch, s mindhrman az ujjaink kztt kilesve figyeltk, ahogy tovbbi jeget tvoltott el, s lassan elbukkant egy kar, aztn a torz, majd Martin egsz sztroncsolt teste. Szrnysges ltvny volt. A vgtagjai lehetetlen szgekben, kicsavarva. A trzse vgighastva s kirtve, a bels szervei helyn csupa jg. Amikor az arct is meglttuk, elakadt a llegzetnk. A fele lila zzdsokbl llt, cafatokra tpve, mint valami felhasogatott maszk. A msik fele csak annyira srlt, hogy felismerhet maradt: szakllal rnyalt llkapocs, az orca s a szemldk kirakjtk-darabki s egyetlen zld szem hlyogosan, resen bmulva a semmibe. Csak alsnadrg s egy frottrkpeny darabjai fedtk. Semmikppen nem mehetett ebben az ltzkben jszaka egyedl a sziklkhoz. Valaki vagy valami odahurcolta. Ez asztn nagyon odavan llaptotta meg Enoch gy, ahogy a sebsz szemrevtelezi a remnytelen beteget. Elre szlok, nem biztos, hogy sszegyn. Meg kell prblnunk mondta Bronwyn, s btran a ldhoz lpett, mellnk. Ha eljttnk idig, legalbb meg kell prblnunk. Enoch sztnyitotta az eskpenyt, s az egyik bels zsebbl elvette az egyik becsomagolt szvet. gy nzett ki, mint a flbehajtott, gesztenyebarna baseball-keszty. a flbred, nem lesz bdog mondta Enoch. Szval lpjetek tra, oszt ne mongytok, ogy n nem sztam. Mindhrman j nagyot lptnk htra, kivve Enochot, aki nekidlt a ldnak, s kezt a Martin mellkast kitlt jgbe dugta, majd gy kotorszott, mintha egy palack dtitalt keresne a jgszekrnyben. Egy perc mlva szemltomst kitapintott valamit, s a msik kezvel a feje fl emelte a birkaszvet. Enoch testn gyors rngs futott vgig, s a birkaszv dobogni kezdett, vres formaldehidet permetezve. Enoch gyorsan s felletesen vette a levegt. Mintha kzvettett volna valamit. Martin testre pillantottam, de mozdulatlanul fekdt. Az Enoch kezben tartott szv lassulni s zsugorodni kezdett, a szne fekets szrkre vltozott, mint a htben felejtett hs. Enoch a fldre dobta, s felm nyjtotta a kezt. Kivettem a zsebemben lv szvet, s odaadtam Enochnak. Enoch megismtelte az elbbieket, a szv lktetett s permetezett egy ideig, mieltt kimerlt, ahogyan az elz. Aztn Enoch harmadszor is megismtelte a mveletet az Emmtl kapott szvvel. Bronwynnl maradt mr csak szv Enoch utols eslye. A fi arckifejezse

erteljesebb vlt, ahogy a szvet Martin durva koporsja fl emelte, s gy szortotta, mintha bel akarn vjni az ujjait. Amikor a szv rngatzni s remegni kezdett, mint a tlkurblizott motor, Enoch felkiltott. Tmaggy fl, alott ember. Tmaggy fl! Moccans villant. Valami mozdult a jg alatt. Olyan kzel hajoltam, amilyen kzel csak lehetett, az let jelt lesve. Egy hossz percig nem trtnt semmi, m akkor a holttest olyan hirtelen s erteljesen rndult meg, mintha ezervoltos ramts rte volna. Emma felsikoltott, mindannyian htraugrottunk. Amikor leengedtem a karom, Martin feje felm fordult, egyetlen, hlyogos szeme rlten forgott, mieltt megllapodott, gy tetszett, rajtam. Lt tged! kiltotta Enoch. Martin fl hajoltam. A halott embernek fld-, tartstszer- s mg valamilyen szaga volt. Jg hullott a karjrl, ahogy felemelte, a kicsavart, kkl kz egy pillanatra megllt a levegben, majd megllapodott a karomon. ssze kellett szednem magam, hogy ne rzzam le magamrl. A hulla ajka sztnylt, llkapcsa leesett. Fl hajoltam, hogy halljam, de persze nem volt mit hallani. Persze, hogy nincs, gondoltam, sztrobbant a tdeje akkor mgis kiszivrgott egy kis hangocska, s n mg kzelebb hajoltam, szinte a fagyott ajkakra. Fura mdon az otthoni, hzunk melletti escsatorna jutott az eszembe, ahol, ha az ember a rcsra teszi a flt, s ppen nincs forgalom, az ember igen halkan meghallja annak a fld alatti folycsknak a suttogst, amelyet a vros ptsnek kezdetn betemettek, de mg most is folyik, rks jszakba brtnzve. A tbbiek is odatdultak, de a halott embert csak n hallottam. Az els, amit mondott, a nevem volt. Jacob. Vgigfutott rajtam a flelem. Igen. Halott voltam. Lassan jttek a szavak, cseppenknt, mint a melasz. Kijavtotta magt. Halott vagyok. Mi trtnt? krdeztem. Emlkszik? Sznet. Aztn szl svtett keresztl a fal rsein. Martin mondott valamit, de nem rtettem. Krem, ismtelje meg, Martin. Meglt suttogta a halott ember. Kicsoda? Az regem. Oggie? A bcsikja? Az regem ismtelte. Nagy lett. s ers, nagyon ers. Ki tette, Martin? Lecsukdott a szeme, azt hittem, vgleg elment. Enochra nztem. Az blintott. A kezben tartott szv mg dobogott. Martin szeme kinylt a szemhja alatt. jra beszlni kezdett, lassan, de egyenletesen, mintha idzetet mondana. Ezernyi nemzedken t aludt, gmblyded magzat a fld titokzatos mhben, gykerek emsztettk a sttben erjedt, a nyr gymlcseit befztk, s elfeledtk a kamra mlyn, amg egy gazda sja felsznre nem hozta, klns betakarts durva bbjaknt. Martin remeg ajakkal sznetet tartott, s a rvid sznetben Emma rm nzett, s megkrdezte:

Mit mond? Nem tudom feleltem. De versnek hangzik. Martin folytatta, remeg hangon, de gy, hogy immr mindenki hallotta. Feketn szunnyad, gyengd arca koromszn, karja akr a szntelr, lba akr aszott szilvafag s vgre felismertem a kltemnyt. Martin rta a mocsri firl. , Jacob, olyan gondosan vigyztam r! mondta. Letrltem az veget, cserltem a fldet, otthont teremtettem neki mintha a sajt sebzett fiacskm lett volna. Oly gondosan vtam, de Rzkdni kezdett, s egy knnycsepp grdlt ki a szembl, s fagyott meg nyomban. De meglt. A mocsri fi? Az regember? Kldjenek vissza knyrgtt. Fj. Hideg kezvel a vllam markolta, hangja ismt elhalt. Enochra nztem segtsgrt. Mg ersebben szortotta a szvet, s csvlta a fejt. Igyekezz mn, koma mondta. Ekkor rjttem valamire. Br Martin a mocsri fit rta le, nem az lte meg t. A mi szmunkra csak akkor vlnak lthatv, amikor esznek, mondta Vndorslyom kisasszony, ami azt jelenti, hogy immr tlsgosan ksn. Martin resrmet ltott jszaka, esben, mikzben az ppen szttpte t , s sszetvesztette legbecsesebb killtsi trgyval. A rgi flelem lktetni kezdett, forrsg nttt el. A tbbiekhez fordultam. Egy resrm tette ezt vele mondtam. s itt van valahol a szigeten. Krdezzed meg, hun mondta Enoch. Martin, hol? Tudnom kell, hol ltta. Krem. Fj. Hol ltta? Eljtt hozzm. Az regember volt? Martin lgzse szaggatott vlt. Nehz volt rnznem, de knyszertettem magam, s kvettem a tekintett, amely a htam mg vndorolt. Nem mondta Martin. tette. s ekkor fnysugr vetlt rnk, s hangosan rnk kiltott valaki. Ki van itt?! Emma sszecsukta a kt kezt, s a lng sziszegve kialudt, megfordultunk, s egy frfit lttunk az ajtban, az egyik kezben zseblmpa, a msikban pisztoly. Enoch kirntotta a karjt a jgbl, Emma s Bronwyn pedig szorosan a lda el lltak, hogy eltakarjk Martint. Nem vagyunk betrk mondta Bronwyn. ppen menni kszltnk, becsletszavamra! Maradjatok, ahol vagytok! ordtotta a frfi. A hangja szntelen, akcentus nlkli volt. A fnysugrtl nem lttam az arct, m a tbbrtegnyi dzseki nyomban elrulta. Az ornitolgus volt az. Uram, egsz nap nem vt mit ennnk sirnkozott Enoch, aki ekkor tnyleg tizenkt vesnek hangzott. Csak egy pr alr gyttnk, eskszk! Valban? krdezte a frfi. gy ltom, mr ki is vlasztottatok egyet. Nzzk, miflt. Ide-oda lblta a lmpjt, mintha a fnysugrral szt akarna vlasztani minket. Lpjetek flre! gy tettnk, pedig vgigpsztzta a fnnyel Martin testt, az zlstelen puszttsnak ezt a tjkpt.

Te j g, fura egy hal, nem igaz? mondta tkletesen nyugodtan. Nyilvn friss. Mg mozog! A fny Martin arcn llapodott meg. Martin szeme fennakadt, az ajka hangtalanul mozgott, mindez csupn annak az letnek a reflexe volt, amelyet Enoch adott neki. n kicsoda? krdezte Bronwyn. Az attl fgg, kitl krdezed vlaszolta a frfi , s messze nem annyira rdekes, mint az, hogy n tudom, kik vagytok ti. Egyenknt vilgtott rnk, s gy sorolta, mintha titkos dosszibl olvasn. Emma Bloom, a szikra, akit egy cirkusznl hagytak a szlei, mert nem tudtk nekik eladni. Bronwyn Bruntley, kemny harcos, aki megzlelte a vrt, de nem volt tisztban a sajt erejvel, addig az jszakig, amg ki nem trte mocskos mostohaapja nyakt. Enoch OConnor, halottak feltmasztja, aki temetkezsi vllalkozk csaldjban szletett, akik nem rtettk, mirt mennek el mindig a klienseik. Lttam, ahogy mindhrman igyekeznek elhzdni a ficktl, aki ezutn rm vilgtott. s Jacob. Ilyen klnleges trsasgba jrsz manapsg. Honnan tudja a nevem? Megkszrlte a torkt, s amikor megszlalt, a hangja teljesen megvltozott. Ilyen gyorsan elfelejtettl? krdezte New England-i akcentussal. De ht csak szegny, reg buszsofr vagyok, persze, hogy nem emlkszel rm. Lehetetlennek ltszott, de a fick abban a pillanatban pontosan gy festett, mint felss koromban az iskolabuszunk vezetje, Barron r. Annyira utltuk, olyan rosszindulat s gpiesen befolysolhatatlan volt, hogy nyolcadik vgn az vknyvbe sznt fnykpt elcsftottuk kapcsolgppel, s ezt a kpmst az lse mg tettk. Ekkor jutott eszembe az is, mit mondott minden dlutn, amikor leszlltam a buszrl. Vge a vonalnak, Portman! Barron r? krdeztem ktkedve, s prbltam megpillantani az arct a fnysugr mgtt. A frfi nevetett, megkszrlte a torkt, s az akcentusa ismt megvltozott. Vagy , vagy a kertsz mondta orrhang floridai kiejtssel. A fkat fazonrrrozni kell. Olcsn megszmtom! Hajszlpontosan annak az embernek a hangja volt, aki veken t gondozta a kertnket, tiszttotta a medencnket. Hogy csinlja ezt? krdeztem. Honnan ismeri azokat az embereket? Mert azok az emberek n vagyok felelte, s a hangja jra szntelen volt. Nevetett, lvezte dbbent rmletemet. Eszembe jutott valami. Lttam-e valaha is Barron r szemt? Nem igazn. Mindig olyan ris, rgimdi napszemveget viselt, amely az arcra simult. A kertsz is napszemveget s szles karimj kalapot viselt. Megnztem-e egyikket is alaposabban? Hny szerepet jtszott mg az letemben ez a kamleon?

Mi folyik itt? krdezte Emma. Ki ez az ember? Pofa be! csattant fel a frfi. Majd sor kerl rd is.

Maga figyelt engem mondtam. Maga mszrolta le azokat a birkkat. Maga lte meg Martint. Mg hogy n? krdezte rtatlanul. n nem ltem meg senkit. De maga lidrc, igaz? k neveznek gy mondta. Nem rtettem. Nem lttam a kertszt, amita anym lecserlte hrom vvel ezeltt, s Barron r nyolcadik utn eltnt az letembl. Akkor k ez itt valban kvettek? Honnan tudta, hol tall? No de, Jacob vltozott ismt a hangja , magad mondtad el nekem. Termszetesen bizalmasan. Most kzp-amerikai akcentusa volt, lgy s mvelt. gy fordtotta a lmpt, hogy a fnye az arct vilgtsa meg. A napokban mg viselt szaklla eltnt. Most nem lehetett nem felismerni. Dr. Golan mondtam, de suttogsomat elnyelte az es dobolsa. Eszembe jutott a pr nappal korbbi telefonbeszlgets. A httrzajok azt mondta, a repltren van. De nem a testvrrt ment. Utnam jtt. Martin ldjig htrltam, szdelegve, szinte bnultan. A szomszd mondtam. A kertjt locsol regember nagyapm hallnak estjn. Az is maga volt. Mosolygott. De a szeme mondtam. Kontaktlencse felelte. A hvelykujjval kipccintette az egyiket, feltrult fehr szemgolyja. Elkpeszt, miket tudnak manapsg gyrtani. s ha megellegezhetem nhny krdsedet, igen, vizsgzott terapeuta vagyok mr rgen izgatott a kznsges emberek elmje s nem, annak ellenre, hogy konzultciink alapja hazugsg volt, nem hiszem, hogy puszta idfecsrlsnek nevezhetk. Tulajdonkppen taln kpes vagyok segteni neked vagy inkbb klcsnsen tudunk egymsnak segteni. Krlek, Jacob mondta Emma , ne hallgass r. Ne flj feleltem. Egyszer megbztam benne. Tbbet nem kvetem el ezt a hibt. Golan folytatta, mintha nem is hallott volna. Biztonsgot s pnzt adhatok neked, Jacob. Visszaadhatom az leted. Csupn annyit kell tenned, hogy egyttmkdsz velnk. Velnk? Malthusszal s velem fordtotta htra a fejt. Gyere, s ksznj szpen, Malthus. Egy rnyk jelent meg mgtte az ajtban, s egy pillanat mlva rtalmas bz rasztott el minket. Bronwyn klendezett, s htrbb lpett, Emma keze klbe szorult, mintha r akart volna rontani az rnyra. Megrintettem a karjt, s hangtalanul sgtam: vrj. Mindezt felknlom neked prblt meggyzni Golan. Segts minl tbb hozzd hasonlt tallni. Cserben nem kell flned Malthustl meg a hozz hasonlktl. Otthon lhetsz. Szabadiddben velem utazhatsz, bejrhatod a vilgot, s jl megfizetnk. A szleidnek azt mondjuk, asszisztensem vagy a kutatsaimnl. Ha beleegyezem mondtam , mi trtnik a bartaimmal? Legyintett a pisztolyval. k mr rgen dntttek. Az a fontos, hogy megvalsulban van egy nagy terv, Jacob, s a rszese lehetsz. Gondolkodtam rajta? Nyilvn igen, ha csak egy pillanatig is. Dr. Golan pontosan azt knlta fel, amire vgytam: egy harmadik lehetsget. Olyan jvt, amely se nem maradj itt rkre, se nem menj, s halj meg. De egyetlen pillantst vetettem csak bartaim aggodalmas

arcra, s elutastottam magamtl minden ksrtst. Nos? krdezte Golan. Mit felelsz? Inkbb meghalok, semhogy olyat tegyek, amivel magukat segtem. Ah mondta , de hiszen mr segtettl. Htrlni kezdett az ajt fel. Kr, hogy nem lesz tbb kzs foglalkozsunk, Jacob. Br a vesztesg gy sem teljes, felttelezem. Ngyetek taln elegend lesz, hogy a j, reg Malthus vgre levetkzhesse azt a megalz formt, amelyben oly rgen benne rekedt. Jaj, ne sirnkozott Enoch. Nem akarom, ogy megegyenek! Ne rj, megalz csattant fel Bronwyn. Csak neknk kell meglnnk ket, ennyi az egsz. Brcsak maradhatnk, hogy vgignzzem mondta az ajtbl Golan. gy imdom nzni! s eltnt, mi pedig magunk maradtunk a lnnyel. Hallottam, a teremtmny llegzik a sttben, mintha tapadsan bugyborkolna a csvezetk. Mindnyjan htrbb lptnk, majd mg egy lps, amg a vllunk a falhoz nem rt, s gy lltunk ott egytt, mint eltltek a kivgzosztag eltt. Fny kell suttogta Emma, aki a sokktl, gy ltszik, megfeledkezett a sajt kpessgrl. A keze lngot vetett, s a tncol rnyak kztt meglttam a lnyt, ott bujklt a ldk kztt. A lidrces lmom. Ott grnyedt, szrtelenl s pucran, foltos, szrks-fekete bre b bugyrokban lgott a vzrl, szemt cspgs rothads karikja vette krl, grbe lbszrn dongalb, keze hasznavehetetlen karomm grblve minden rsze elszradt s elhasznlt, mint valami lehetetlenl vn ember teste kivve egyet. A legfbb jellemzje tlmretezett llkapcsa volt, ez a bicskapengnyi nagysg s lessg fogakkal teli, elreugr nyls, amelyen az ajkak r sem tudtak csukdni a fogakra, hanem htrahzdtak, lland tbolyult vigyorgsban. s akkor azok a szrny fogak sztnyltak, a szj kitrult, s kiltt a levegbe hrom izmos nyelv, mindegyik olyan vastag, mint a csuklm. A nyelvek a helyisg felig tekerdtek ki, legalbb hrommternyire, ha nem tbbre, s ott vonaglottak, a lny pedig szaggatottan llegzett az arcn lv kt blpoklos lyukon keresztl, mintha szagolgatna minket, s fontolgatn, hogy lesz a legjobb felfalni bennnket. Oly knny volt minket meglni, ez lehetett az oka annak, hogy mg nem voltunk halottak; ahogy az nyenc teszi pomps lakoma eltt, nem tallta rtelmt a kapkodsnak. A tbbiek nem lttk t gy, ahogyan n. De felismertk a falra vetd rnykt, ktlszer nyelveit is. Emma behajltotta a karjt, s lngja vaktbban vilgtott. Mit csinl? sgta. Mirt nem tmad? Jtszik velnk mondtam. Tudja, hogy csapdban vagyunk. Olyan nincs morogta Bronwyn. Csak mutasd meg, hol a kpe. Kiverem az istenverte fogait. A helyedben nem mennk azoknak a fogaknak a kzelbe mondtam. Az res tett nhny imbolyg lpst elre, hogy lekzdje a tvolsgot, amennyit mi htrltunk, nyelvei mg jobban kibomlottak, aztn sztvltak, az egyik felm jtt, a msik Enoch fel s a harmadik Emma fel. Hagyj bkn minket! kiltotta Emma, s kezt fklyaknt lendtette elre. A nyelv visszahzdott a lngtl, aztn kgyknt araszolt elre, hogy lecsapjon. Prbljunk kijutni! kiltottam. Az res balrl a harmadik ldnl van, tartsatok jobbra! Nem fog sikerlni! sirnkozott Enoch. Az egyik nyelv rintette az arct, s

felsikoltott. Hromra indulunk! harsogta Emma. Egy s ekkor Bronwyn a lnyre vetette magt, svtve, mint a szirna. A lny felvistott, meghtrlt, lg bre megfeszlt. Amikor ppen ki akarta lni hromg nyelvt Bronwynra, a lny testnek teljes slyval meglkte Martin ldjt, a kt karjval tfogta, amikor megcsszott, aztn felemelte, s az egsz hatalmas alkotmny, tele jggel s hallal s Martin testvel tszelte a levegt, s rettenetes roppanssal zuhant az resre. Bronwyn megperdlt, s htraszkkent felnk. MOZGS! kiltotta, s elugrottam, amint a lny nekirohant mellettem a falnak, s lyukat rgott a korhadt deszkkba. Enoch, kzlnk a legkisebb bjt ki elszr, Emma kvette, s mieltt tiltakozhattam volna, Bronwyn megragadta a vllam, s kilktt a vizes jszakba. Mellkasommal egy pocsolyban rtem fldet. Sokkolan hideg volt, de ujjongtam, hogy brmi egyebet rzek, s nem az res nyelvnek szortst a torkomon. Emma s Enoch talpra lltottak, s futni kezdtnk. Egy perc mlva Emma Bronwyn nevt kiltotta, s megllt. Megfordultunk, szlelve, hogy nem jtt velnk. Mit csinl? kiltotta Emma. BRONWYN! FUSS! Bronwyn tkarolta az pletet. Aztn htralpett, nekiveselkedett, vllval nekifutott a sarokoszlopnak, s a pajta, mintha gyufaszlakbl plt volna, sszeomlott, porr trt jg s szilnkokra zzott fa gomolygott, szllt a szlviharban vgig az utcn. Mindnyjan ujjongtunk s ljeneztnk, amikor Bronwyn felnk iramodott eszels vigyorral az arcn, aztn lltunk a zporoz esben, s nevetve lelgettk t. Nem telt sok idbe, s jkedvnk elszllt, amint felfogtuk a trtnteket, s akkor Emma felm fordult, s feltette a krdst, amely mindhrmuk fejben megfordulhatott. Jacob, honnan tudott a lidrc olyan sokat rlad? s rlunk? Doktornak szltottad mondta Enoch. A pszichiterem volt. Psziirter! mondta Enoch. risi! Nemcsak elrult minket egy lidrcnek, bolond is! Vond vissza! frmedt Enochra Emma, s alaposan meglkte. A src is meg akarta tasztani Emmt, amikor kettejk kz lptem. Elg volt! vlasztottam szt ket. Enochhoz fordultam. Tvedsz. Nem vagyok rlt. A lidrc elhitette velem, hogy az vagyok, holott valsznleg mindvgig tudta, hogy csak klnleges. Egyben mgis igazad van. Elrultalak titeket. Tovbbadtam nagyapm trtneteit egy idegennek. Nem a te hibd mondta Emma. Nem tudhattad, hogy valsgosak vagyunk. Mn hogyne tutta vna? ordtotta Enoch. Abe elmondott neki mindent. Mg az tkozott fnykpeinket is megmutatta! Golan mindent tudott, azt kivve, hogyan tallhat meg titeket mondtam. s n egyenesen idevezettem. De rszedett mondta Bronwyn. Csak akarom, hogy tudjtok: sajnlom. Emma meglelt. Semmi baj. lnk. Egyelre mondta Enoch. De az az rt szabadon jr, oszt ha arra gondolok, milyen szvesen felzabtatott vna minket a kedvenc resrmvel, szerintem mn kifundta, ogy juthat be egymaga a urokba. J g, igazad van mondta Emma. Ht akkor mondtam , j lenne elbb odarni, mint .

Mint az tette hozz Bronwyn. Megfordultunk, s nztk, hov mutat. A sztlaptott jgkamra sszedlt deszkinak halma mozogni kezdett. Szerintem egyenesen rnk fog tmadni, s kifogytam a r dobhat pajtkbl. Valaki elkiltotta magt: Futs!, de mr rohantunk is vgig az svnyen az egyetlen hely fel, ahol az res nem rhetett el minket a hurok fel. Kivgtattunk a vrosbl a zporoz sttben, a hzak elmosdott, kkl krvonalai tengedtk a helyket a termfldeknek, aztn megrohamoztuk a gerincet, lbunk alatt az alzdul vztl csszott az t. Enoch megcsszott, s elesett. Felnyalboltuk, s rohantunk tovbb. Amikor mr majdnem a gerinc tetejnl jrtunk, Bronwyn all is kiment a lba, s legalbb t-hat mternyit csszott, amg fkezni tudott. Emma meg n visszamentnk segteni neki, s amikor a karja al nyltunk, htranztem, megpillantom-e a teremtmnyt. De csak a tintafekete, kavarg est lttam. reseket lt tehetsgem nem sokat rt fny nlkl, amelynl szrevehettem volna ket. m amikor visszartnk a cscsra, zihl mellel, egy hossz villm fnye bevilgtotta az jszakt, htrafordultam, s megpillantottam. Jval alattunk volt, de sebesen jtt felfel, izmos nyelveit a srba dugva hajtotta magt a gerinc irnyban, mint egy pk. Futs! kiltottam, s tnyargaltunk a gerincen a tloldalra, mind a ngyen a feneknkn cssztunk le, amg egyenes terepre nem rtnk, aztn loholtunk tovbb. jabb villm. Az kzelebb volt, mint korbban. Ilyen temp mellett eslynk se volt r, hogy elmenekljnk elle. Az egyetlen remny az volt, ha kicselezzk. Ha elkap, megl minket ordtottam , de ha sztvlunk, vlasztania kell. n krbeviszem a hosszabb ton, s a mocsrban megprblom lerzni. Ti menekljetek a hurokba, amilyen gyorsan csak tudtok! Megrltl! ordtotta Emma. Ha valakinek maradnia kell, az n vagyok! n harcolni tudok vele tzzel! De nem ebben az esben mondtam , s nem gy, hogy nem ltod! Nem hagyom, hogy meglesd magad! ordtotta. Nem volt idnk vitatkozni, gy Bronwyn s Enoch elrerohantak, Emma meg n letrtnk az trl, azt remlve, hogy a lny kvetni fog minket, s kvetett is. Mr olyan kzel volt, hogy szksgem sem volt villmfnyre, hogy tudjam, hol van; elegend volt a grcs a gyomromban. Kart karba ltve futottunk, bukdcsolva egy csupa barzda s gdr szntfldn t, el-elbotolva, felsegtve egymst, mint valami epileptikus tncban. A talajt frksztem, tallok-e fegyvernek kveket, amikor az elttnk lv sttsgbl kibontakozott egy ptmny egy kis, rozoga pajta betrt ablakokkal s hinyz ajtval, de a pniktl fel sem ismertem. El kell bjnunk! lihegtem. Knyrgk, legyen ez a teremtmny buta, esdekeltem, mikzben az plet fel futottunk, knyrgk, knyrgk, legyen buta. Nagy krvet tettnk, azt remlve, szrevtlenl juthatunk be. Vrj! kiltotta Emma, amikor a pajta mg kerltnk. Elvette a kabtja all Enoch egyik zskjt, gyorsan egy, a fldrl felkapott kre tekerte, parittyaszersget barkcsolt. Addig dajklta a kezben, amg lngra nem kapott, aztn messzire hajtotta tlnk. A mocsaras tvolban rt fldet, halvnyan parzslott a sttben. Tves irnyba terelem magyarzta, megfordultunk, s tadtuk magunkat a pajta mindent elrejt homlynak. ***

Belptnk a sarokvasn lg ajtn, bele a stt, bzl trgyatengerbe. Ahogy a lbunk hnyingert kelt cuppogssal egyre mlyebbre sllyedt, rjttem, hol vagyunk. Mi ez? suttogta Emma, s a hirtelen arcunkba csap llati lehelettl mindketten sszerezzentnk. Az ptmny tele volt birkkkal, amelyek ott kerestek menedket a bartsgtalan jszaka ell, ahogy mi. Amikor a szemnk alkalmazkodott, lttuk bmul tekintetk tompa fnyt sok tucat szemprt. Ez ugye az, aminek gondolom emelte fel az egyik lbt vatosan Emma. Ne gondolj r feleltem. Gyere, el kell mennnk ettl az ajttl. Megfogtam a kezt, s befurakodtunk a hzba, utat trtnk a flnk jszgok kztt, amelyek elhzdtak az rintsnk ell. Vgigmentnk egy keskeny folyosn, szobba rtnk, amelynek egyetlen, magas ablaka s psgben lv, az jszakt kireteszel ajtaja volt, amit nem mondhattunk el a tbbi helyisgrl. Behzdtunk a legtvolabbi sarokba, letrdeltnk, s fleltnk az ideges juhok fala mgtt. Igyekeztnk nem nagyon belemszni a trgyba, de ez lnyegben lehetetlen volt. Vagy egy percig meredten vakon a sttbe, aztn rnyakat kezdtem ltni a helyisgben. Ldkat s dobozokat halmoztak fel egy msik sarokban, s a mgttnk lv falon rozsds szerszmok lgtak. Olyasmit kerestem, ami fegyverl szolglhatott. Amikor megpillantottam egy ris ollnak ltsz valamit, fellltam, hogy magamhoz vegyem. Birkt akarsz nyrni? krdezte Emma. A semminl tbb. Amint lekaptam a falrl a nyrollt, zaj hallatszott az ablakon kvlrl. A brnyok riadtan bgettek, s ekkor hossz, fekete nyelv csapott be az vegtelen nylson. Amilyen halkan csak tudtam, visszaereszkedtem a fldre. Emma a szjra tette a kezt, hogy a llegzse se hallatsszon. A nyelv periszkpknt vizsglta vgig a helyisget, mintha szimatolt volna. Szerencsre a sziget legszagosabb helyisgben voltunk. A birkaszag nyilvn elnyomta a minket, mert egy hossz perc utn a teremtmny feladta, s visszahzdott az ablaktl. Hallottuk tvolod lpteit. Emma elvette a szja ell a kezt, reszketve trt el ajkn a llegzet. Azt hiszem, rharapott a csaltekre suttogta. Azt akarom, hogy tudj valamit mondtam. Ha ezt tlljk, maradok. Megragadta a kezem. Komolyan? Nem mehetek haza. A trtntek utn nem. Klnben is, ha segtsgetekre lehetek brmiben, tartozom nektek ennyivel, st tbbel. Tkletes biztonsgban voltatok, amg n ide nem jttem. Ha ezt tlljk simult hozzm , semmit sem bnok. s ekkor mintha mgnes hzta volna egymshoz a fejnket, de amikor ppen sszert az ajkunk, a csendet rmlt, ktsgbeesett bgets trte meg a msik helyisgbl. Elhzdtunk egymstl, mert a szrny hangtl a juhok eszelsen prbltak meneklni, egymst tiportk, minket pedig a falhoz nyomtak. A szrny nem volt olyan buta, mint remltem. Hallottuk, ahogy kzeledik felnk a hzon keresztl. Ha volt pillanat, amikor mg meneklhettnk volna, az elmlt, ht bestuk magunkat a bzl talajba, s imdkoztunk, hogy ne vegyen szre minket. s akkor megreztem a szagt, melytbb volt az plet bznl, s reztem jelenltt a kszbn. Az sszes birka nyomban elfarolt az ajttl, sszebjtak, mint a halraj, s gy a falhoz szortottak minket, hogy alig kaptunk levegt. sszekapaszkodtunk, de pisszenst sem mertnk

kiadni, s egy elviselhetetlenl hossz percig nem hallatszott ms, csak a bgets meg a tiprd patk kopogsa. Aztn jabb riadt, llati sikoly, hirtelen s ktsgbeesett, amely rgtn el is halt, flbeszaktotta a rmes, csonttr reccsens. Anlkl, hogy lttam volna, tudtam, hogy szttptek egy juhot. Kitrt a kosz. A pnikba esett llatok vissza-visszaverdtek egymsrl, annyiszor lkve minket a falnak, hogy beleszdltem. Az res flsiketten rikoltott, s egyms utn emelte a brnyokat nyladz llkapcshoz, vrt lvell harapst ejtve mindegyiken, majd elhajtva ket, mint valami falnk kirly egy kzpkori lakomn. jra meg jra harapott utat gyilkolt felnk. Megdermedtem a rmlettl. Ezrt nem tudom megmagyarzni azt, ami ez utn trtnt. Minden sztnm azrt sikoltott, hogy rejtve maradjak, hogy mg mlyebbre ssam magam a trgyba, de egyetlen tiszta gondolat trt t minden zavar tnyezn nem hagyom, hogy meggyilkoljanak minket ezen a trgyadombon Emmt a ltkrmbe es legnagyobb juh mg toltam, s kilttem az ajt fel. A zrt ajt mintegy ngymternyire volt, sok llat tiprdott kzte s kztem, de tgzoltam rajtuk, mint egy csatr. A vllamat az ajtnak vetettem, s sikerlt kitrnm. Kitmolyogtam az esbe, s elkiltottam magam: Gyere, kapj el, ronda rohadk! Tudtam, hogy sikerlt felkeltenem a figyelmt, mert rmt vltst hallatott, s kiznlttek utnam a birkk. Feltpszkodtam, s amikor mr biztos voltam benne, hogy utnam jn, nem Emmt veszi clba, eliramodtam a mocsr fel. reztem a lnyt magam mgtt. Futhattam volna gyorsabban, de mg mindig nlam volt az oll nem brtam eldobni , aztn puha talajra rtem, s tudtam, hogy a lpon jrok. Az res ktszer rt annyira a kzelembe, hogy a nyelvei a htamat rtk, s ugyancsak ktszer amikor mr biztos voltam benne, hogy meglasszzza a torkom, s addig szortja, amg le nem tpi a fejem megbotlott, s lemaradt. Csak annak ksznhettem, hogy nyakamon a fejemmel rtem a srhalomhoz, hogy tudtam, hov kell lpnem; hla Emmnak, vgig tudtam futni az ton, holdtalan jszakn s hurriknszer viharban is. Mihelyt a srhalom dombjra rtem, odarohantam a kbejrathoz, s bebjtam. Szurokfekete sttsg volt, de nem szmtott csak a srkamrig kellett eljutnom, hogy biztonsgban legyek. Ngykzlbra ereszkedtem, mert a meglls is idt vett volna el, az pedig nem volt, flton jrtam a cl fel, s vatos optimizmust reztem a tllsemet illeten, amikor egyszerre csak nem brtam tovbbmszni. Az egyik nyelv elkapta a bokm. Az res kt nyelvvel megkapaszkodott az alagt bejratnak sisakkvein, hogy be ne szippantsa az ingovny, s testvel eltorlaszolta a nylst, mint fed a lbast. A harmadik nyelv hzott a szrny fel; horogra akadt hal voltam. A talajba prbltam kapaszkodni, m a murva kipergett az ujjaim kzl. A htamra fordultam, s szabad kezemmel kveket prbltam megmarkolni, de tlsgosan gyorsan cssztam. Szurkltam a nyelvet az ollmmal, de az nagyon inas s vastag volt, tekerg izmokbl ll ktl, az ollm pedig nem volt elgg hegyes. Becsuktam a szemem, mert nem hajtottam, hogy az res kittott szja legyen az utols, amit ltok letemben, s kt kzzel magam el tartottam az ollt. Mintha megnylt volna az id, ahogyan auts tkzsek vonatbalesetek vagy replgpbl val szabadess esetben szoks mondani, s mr csak a csonttr tkzst reztem az ressel. Kiszaladt bellem a leveg, de a lny felvontott. Egytt repltnk ki az alagtbl, legurultunk a srhalom dombjrl a mocsrba, s amikor kinyitottam a szemem, az ollm tvig benne llt a szrny kt szemgdrben. gy sivalkodott, mint tz diszn, amelyeket ppen miskrolnak, fetrengett, vergdtt az estl felduzzadt srban, szemgdreibl fekete foly fakadt,

frtelmes folyadk mltt vgig a rozsds pengken. reztem, hogy meghal, kifogy belle az let, a nyelve ellazult a bokm krl. nmagamban is reztem a vltozst, pniktl sszerndult gyomrom lassan kiengedett. Vgl a lny megmerevedett, s elsllyedt a szemem ell, az iszap sszezrult fltte, csak fekete vrrteg jelezte, hogy valaha is ott volt. reztem, hogy a lp engem is hz lefel, vele egytt. Minl jobban kszkdtem, annl inkbb a magnak akart. Milyen klns lelet lennnk ezer v mlva, gondoltam, ha egytt konzervlna minket az iszap. A szilrd talaj fel prbltam evezni, de ettl mg mlyebbre sllyedtem. A mocskos sr mintha rm mszott volna, felkszott a karomon, a mellkasomon, hhr kteleknt fojtogatott. Segtsgrt kiltottam s csodk csodjra, jtt a segtsg olyan formban, amelyet elszr felm rppen szentjnosbogrnak vltem. Aztn meghallottam Emma kiltst, s feleltem. Fag csobbant a vzbe. Megragadtam, Emma hzta, s amikor vgl kimsztam az ingovnybl, gy remegtem, hogy meg sem tudtam llni a lbamon. Emma letrdelt mellm, n pedig a karjba zuhantam. Megltem, gondoltam. Tnyleg megltem. Az alatt a hossz id alatt, ameddig llandan fltem, eszembe sem jutott, hogy meg tudok egy ilyet lni! Ettl nagyon ersnek reztem magam. Most mr meg tudom magam vdeni. Sosem leszek olyan ers, mint nagyapm volt, de nem vagyok gyva s gyenge sem. Kpes vagyok meglni ket. zlelgettem a szt. Kimlt. Megltem. Nevettem. Emma meglelt, az arcomhoz szortotta az arct. Tudtam, hogy bszkk lesznk rd mondta. Cskolztunk, gyengd s finom volt, az orrunkrl esvz csepegett, melegen folyt al ppen csak nyitott sznkba. De Emma hirtelen elhzdott tlem, s suttogva krdezte: Amit korbban mondtl komolyan gondolod? Maradok mondtam. Ha Vndorslyom kisasszony engedi. Engedni fogja. Gondoskodom rla. Ez ksbbi gond. Elbb meg kne tallnunk a pszichiteremet, s el kell vennnk a fegyvert. Igaz csengett elszntan Emma hangja is. Nincs vesztegetni val idnk. *** Odahagytuk az est, fsts, zajos tjba lptnk ki. A hurkot mg nem lltottk vissza, a lpot bombk pttyztk, az gbolton replgpek zmmgtek, narancsvrs lngfal kzeledett a fk tvoli sora fel. Mr ppen javasolni akartam, hogy vrjunk, amg tegnap lesz, amikor izmos karok zrultak krm. lsz! kiltotta Bronwyn. Enoch s Hugh voltak vele, s amikor a lny ellpett tlem, odajttek, hogy megszortsk a kezem, s szemgyre vegyenek. Sajnlom, ogy lerulsztalak mondta Enoch. rlk, ogy lsz. n is feleltem. Egy darabban? krdezte Hugh. Kt kar s kt lb mutattam, hogy pek. s az res miatt mr nem kell aggdnotok.

Megltk. Jaj, te szernysg mintakpe! szlalt meg bszkn Emma. Te lted meg. Nagyszer mondta Hugh, de a kt fi egyike sem volt kpes mosolyogni. Mi baj? krdeztem. Vrj. Mirt nem vagytok ti hrman a hzban? Hol van Vndorslyom kisasszony? Elvittk mondta remeg ajakkal Bronwyn. Gulipn kisasszonyt is. Elvitte ket. Istenem mondta Emma. Elkstnk. Fegyverrel jtt be meslte lesttt szemmel Hugh. Tszul akarta ejteni Claire-t, de beleharapott a hts szjval, gy engem ragadott meg. Kzdeni prbltam, de a pisztolyval fejbe vgott. A fle mg nylt, s vresen hzta el az ujjait. Mindenkit a pincbe zrt, s azzal fenyegetztt, ha Vndorslyom kisasszony s Gulipn kisasszony nem vltoznak madrr, mg egy lyukat l a fejembe. gy ht tvltoztak, pedig kalitkba zrta a kisasszonyokat. Volt kalitkja? krdezte Emma. Hugh blintott. Radsul kicsi, gy nem volt helyk, hogy brmit is tegyenek, pldul visszavltozzanak, vagy elrepljenek. Azt hittem, le fog lni, de bezrt a tbbiekhez a pincbe, s elszelelt a madarakkal. Ott tantuk ket, amik visszagyttnk mondta keseren Enoch. Lenn bujktak, csupa gyva alak. Nem bujkltunk! kiltotta Hugh. Bezrt minket! Le is ltt volna mindannyiunkat! Mindegy csattant fel Emma. Merre meneklt? Mirt nem mentetek utna? Nem tudjuk, hov ment felelte Bronwyn. Azt remltk, ti ltttok. Nem, nem lttuk! rgott bele a srhalom egyik kvbe dhsen Emma. Hugh elvett az inge all valamit. Egy kis fnykp volt. Ezt dugta a zsebembe, mieltt elment. Azt mondta, ha megprblunk utnamenni, ez fog trtnni.

KR KR KR

Bronwyn kikapta a kpet Hugh kezbl. Jaj nygtt fel. Holl kisasszony? Azt hiszem, Varj kisasszony drzslte a kezvel az arct Hugh. Vagyis alottnak tekinthettyk ket sirnkozott Enoch. Tuttam, ogy elgyn ez a nap! Nem lett volna szabad elhagynunk a hzat borongott elkeseredve Emma. Millardnek igaza volt. A mocsr tls vgben becsapdott egy bomba, elfojtott robbanst a felvert trutyi tvoli esje ksrte. Egy pillanat mondtam. Elszr is, nem tudjuk, hogy ez itt Varj kisasszony vagy Holl kisasszony. A kp kszlhetett kznsges varjrl is. s ha Golan meg akarta volna lni Vndorslyom kisasszonyt s Gulipn kisasszonyt, mirt vette volna a fradsgot, hogy elrabolja ket? Ha meg akarta volna lni ket, mr halottak lennnek. Emmhoz fordultam. s ha mi nem mentnk volna el, minket is bezrt volna a pincbe, s az resrm mg itt bitangolna! Ne prblj vigasztalni! felelte. Te tehetsz rla, hogy ez megtrtnt! Tz perce mg azt mondtad, rlsz. Tz perce mg nem raboltk el Vndorslyom kisasszonyt! Hagyjtok abba! szlt rnk Hugh. Most csak az szmt, hogy a Madarat elhurcoltk, s vissza kell hoznunk! Helyes mondtam , akkor gondolkozzunk. Ha lidrc lennl, hov vinnd az elrabolt ymbrynket? Att fgg, mit akar tenni velk mondta Enoch. Asztat meg nem tuggyuk. Elszr is el kell vinni ket a szigetrl mondta Emma. Ahhoz pedig csnak kell. De melyik szigetrl krdezte Hugh. A hurokbl, vagy a kinti szigetrl? A kintit vihar tpi mondtam. Ott senki nem juthat messzire csnakkal. Akkor a mi oldalunkon kell lennie kezdett remnykedni Emma. Mit bohckodunk ht itt? Irny a kikt! Tn a kiktben van mondta Enoch. Ha el nem ment mn. Oszt ha nem ment el, s megtaljjuk valaogy ebbe a sttbe s ank, ogy srapnel lyuggatn ki a hasunkat, mg mindig ott a fegyvere. Mind megbuggyantatok? Mi jobb, a a Madarat elrabjk, vagy a elttnk lvik agyon? Nagyszer! kiltotta Hugh. Akkor inkbb menjnk haza, nemde? Ki kr egy cssze forr tet lefekvs eltt? A pokolba, amg a Madr nincs itthon, lehet puncs is! Srt, dhsen drzslte a szemt. Hogy vagy kpes meg sem prblni, mindazok utn, amit tett rted? Mieltt Enoch vlaszolhatott volna, kiltst hallottunk messzirl, az svnyrl. Hugh elbbre lpett, hunyorgott, aztn elvltozott az arca. Ez Fiona mondta. Addig a percig Fiontl egyetlen hangot sem hallottam. Nem lehetett rteni a replgpek meg a tvoli robbansok zajtl, hogy mit mond, ht futva elindultunk a mocsron t. Amikor az svnyhez rtnk, alig kaptunk levegt, Fiona pedig berekedt a kiltozstl, s a tekintete ppen olyan zillt volt, mint a haja. Nyomban rngatni s lkdsni kezdett minket az ton a vros fel, s olyan eszelsen kiablt vaskos, r kiejtsvel, hogy egyiknk sem rtette. Hugh megragadta a vllt, s krte, hogy lasstson. Fiona nagy levegt vett, reszketett, mint a falevl, s maga mg mutatott. Millard kvette! mondta. Elrejtztt, amikor a frfi bezrt mindenkit a pincbe, s amikor az elkotrdott, Millard kvette!

Hov? krdeztem. Volt egy csnakja. Ltjtok! kiltotta Emma. A kikt! Nem mondta Fiona , a te csnakod volt az, Emma. Amelyikrl azt hiszed, senki sem tud rla, amelyiket azon a kis homokpadon tartod. Evezni kezdett a kalitkval, s csak krbe-krbe, de amikor a dagly felersdtt, kievezett a vilgttorony szirtjhez, most is ott van. Szlsebesen rohantunk a vilgttorony fel. Amikor a fltte lv sziklra rtnk, a tbbi gyereket ott talltuk a sr ndasban, a perem kzelben. Hasra! sziszegte Millard. A fldre lapultunk, gy ksztunk oda hozzjuk. Egymshoz elgg kzel bujkltak a ndasban, felvltva lestek ki a vilgttoronyra. Szemltomst harctri idegsokk lett rr rajtuk klnsen a kicsiken , mintha nem egszen tudnk felfogni a kibontakozban lv rmlmot. Hogy mi ppen eltte ltnk tl egy msik rmlmot, el sem jutott a tudatukig. A ndasban a perem szlig ksztam, s kilestem. Tl az almerlt hajroncson lttam Emma kenujt egy khz kiktve. Golan s az ymbrynk sehol. Mit csinl ott? krdeztem. Senki nem tudja felelte Millard. Vrja, hogy valaki rte jjjn, vagy, hogy visszahzdjon a dagly, s el tudjon evezni. Az n kis csnakommal? ktelkedett Emma. Mint mondtam, nem tudjuk. Hrom flsikett robbans hallatszott egyms utn, mind lehasaltunk, az g pedig narancsos lngba borult. Ide is hullnak bombk, Millard? krdezte Emma. A kutatsaim csak emberi lnyekre s llatokra vonatkoznak felelte Millard. Bombkra nem. Sok asznunk van most belle jegyezte meg Enoch. Van mg itt valahol elrejtett csnak? krdeztem Emmtl. Attl tartok, nincs felelte. t kell sznunk. tszunk, s aztn? krdezte Millard. Sztlvetjk magunkat? Majd kitallunk valamit vlaszolta Emma. Millard shajtott. , ez bjos. Rgtnztt ngyilkossg. Nos? krdezte Emma. Van valakinek jobb tlete? a itt vnnak a katonjim kezdte Enoch. Darabokra hullnnak a vzben mondta Millard. Enoch lehajtotta a fejt. A tbbiek hallgattak. Akkor eldntttk mondta Emma. Ki van benne? Felemeltem a kezem. Bronwyn szintn. Szksgetek lesz valakire, akit a lidrc nem lt mondta Millard. Vigyetek magatokkal, ha muszj odamennetek. Ngy elegend mondta Emma. Remlem, mind j szk vagytok. Nem volt idnk tgondolni, vagy hosszasan bcszkodni. A tbbiek sok szerencst kvntak neknk, mi meg elindultunk. Levettk fekete kpenynket, ktrt grnyedve gettnk keresztl a ndason, mint a kommandsok, amg a partra vezet svnyhez rtnk. A feneknkn cssztunk le, kis homoklavink indultak a lbunk meg a nadrgunk all.

Hirtelen mintha tven lncfrsz szlalt volna meg a fejnk fltt, s lebuktunk, amg elhzott a replgp, zillva szelvel hajunkat, homokvihart kavarva. sszeszortottam a fogam, arra szmtottam, rgtn robban a mindannyiunkat szttp bomba. De nem jtt. Tovbbhaladtunk. Amikor lent voltunk mr a parton, Emma maga kr gyjttt minket. Kztnk s a vilgttorony kztt van egy hajroncs mondta. Kvessetek oda. Maradjatok mlyen a vz alatt. Nehogy a lidrc meglsson minket. Amikor a roncson lesznk, megkeressk, s eldntjk, hogyan tovbb. Szerezzk vissza az ymbryninket mondta Bronwyn. Hason ksztunk vgig a homokon, s bele a hideg vzbe. Eleinte knnyen ment, de minl beljebb rtnk, az ramlat annl jobban tolt minket visszafel. jabb replgp szllt el flttnk, csps vzprt verve. Zihltunk, mire a hajroncshoz rtnk. A rozsds hajtestbe kapaszkodtunk, csak a fejnket dugtuk ki a vzbl, s bmultuk a vilgttornyot meg a neki helyet ad, kopr szigetecskt, de sehol sem lttam kiszmthatatlan terapeutmat. Telihold lebegett az g aljn, olykor bombafstfelhkn ttrve, mskor gy ragyogva, mint a vilgttorony ksrtet hasonmsa. A roncs vgig kapaszkodtunk, onnan mr csak gy tvenmternyit kellett megtenni a vilgttorony szigetig. Megmondom, szerintem mit kne tennnk mondta Emma. A lidrc ltta, milyen ers Wyn, ezrt van a legnagyobb veszlyben. Jacob meg n megkeressk Golant, s magunkra vonjuk a figyelmt, mikzben Wyn htulrl odalopakodik, s jl fejbe klintja. Kzben Millard elkapja a madrkalitkt. Ellenvets? Mintegy vlaszkppen, lvs drdlt. Elszr azt se tudtuk, mi az nem gy hangzott, mint az addigi puskaropogs, tvolin s jl kivehetn. Kisebb kaliberrel lttek inkbb pukk volt, semmint bumm , s csak a msodik s az azt kvet csobbans utn jttnk r, hogy Golan az. Vissza! kiltotta Emma, s a vzbl alig kiltszva sztunk vgig a hajtest vgig, aztn lebuktunk a hajn tl a vzbe. Egy perc mlva egyszerre dugtuk ki a fejnket, leveg utn kapkodva. Ennyit a rajtatsrl! mondta Millard. Golan abbahagyta a lvldzst, de lttuk, amint rt ll a vilgttorony kapujnl, fegyverrel a kezben. Lehet, hogy gonosz dg, de nem buta mondta Bronwyn. Tudta, hogy kvetni fogjuk. Most nem lehet! csapott a vzbe Emma. Sztlne minket! Millard fellpett a hajroncsra. Arra nem lhet, amit nem lt. Megyek n. Az cenban nem vagy lthatatlan, csacsi mondta Emma, s igaza volt torz formj negatv folt ltszott a vzben, ahol Millard llt. De nlad mgis kevsb vagyok lthat felelte Millard. Mindenesetre kvettem t vgig a szigeten, s nem vette szre. Azt hiszem, pr szz mternyit mg sikerl megtennem. Nehz lett volna vitatkozni vele, mert ezen kvl vagy feladhattuk volna, vagy belefuthattunk volna a golyzporba. Helyes mondta Emma. Ha gy gondolod, valban meg tudod tenni. Valakinek muszj hss vlnia felelte Millard, s lestlt a hajroncsrl. Hres utols szavak suttogtam. A fsts tvolban lttam Golant a vilgttorony kapujban, letrdelt, s karjt egy korltra tmasztva clzott. Vigyzz! kiltottam, de elkstem.

Lvs drdlt. Millard feljajdult. Mind a roncsra msztunk, s Millard fel siettnk. Tkletesen biztos voltam benne, hogy lelnek, s egy pillanatig rnk zporoz golyknak vltem lbaink csobbanst a vzben. Aztn a lvldzs abbamaradt jratlt, gondoltam , s maradt egy egszen kis idnk. Millard a vzben trdelt, kbn, trzsn csorgott a vr. Elszr lttam testnek valdi formjt, vrsre festve. Emma karon fogta. Millard? Jl vagy? Mondj valamit! Elnzst kell krnem felelte Millard. gy ltszik, fogtam, s lelvettem magam. El kell lltanunk a vrzst! mondta Emma. Vissza kell vinnnk Millardet a partra! Ostobasg mondta Millard. Az az alak soha tbbet nem enged titeket ennyire kzel maghoz. Ha most visszafordultok, biztosan elvesztjk Vndorslyom kisasszonyt. jabb lvsek drdltek. reztem, ahogy elhzott a flem mellett egy goly. Erre! kiltotta Emma. Lebukni! Elszr nem tudtam, mit akar legalbb tvenmternyire voltunk a hajtest vgtl, de aztn meglttam, merre tart. A fekete lyuk fel, a raktr ajtaja fel. Bronwyn meg n felemeltk Millardet, s Emma utn futottunk. Fmgolyk csapdtak krttnk a hajtestbe. gy hangzott, mintha res konzervdobozt rugdalnnak. Nhny foknyit ereszkedtnk lefel a ltrn, s ott kapaszkodtunk. Prbltam nyitva tartani a szemem, de a ss vz nagyon cspte. reztem Millard vrnek zt a vzben. Emma a kezembe nyomta a lgzcsvet, krbeadtuk. Kifulladtam a futstl, s a nhny msodpercenknt rm jut egyetlen kortynyi leveg nem volt elegend. Fjt a tdm, szdltem. Valaki megragadta az ingem. Gyere fel. Lassan felhztam magam a ltrn, aztn Bronwyn, Emma meg n annyira emeltk ki a fejnket a vzbl, hogy llegezni s beszlni tudjunk, Millard meg odalent maradt biztonsgban, s csak llegzett a csbl. Suttogtunk, s le nem vettk a szemnk a vilgttoronyrl. Nem maradhatunk itt mondta Emma. Millard elvrzik. Hsz perc, amg visszavisszk a partra mondtam. Knnyen meghalhat kzben is. Nem tudom, mi mst tehetnnk! A vilgttorony kzel van mondta Bronwyn. Odavisszk. Akkor Golan gondoskodik rla, hogy mindannyian elvrezznk! mondtam. Nem hinnm felelte Bronwyn. Mirt? Taln golyll vagy? Taln vlaszolta titokzatosan Bronwyn, nagy levegt vett, s eltnt lefel a ltrn. Mirl beszl? krdeztem. Emmn ltszott, hogy aggdik. Sejtelmem sincs. De brmi legyen is, nem rt sietnie. Lenztem, mit mvel Bronwyn, de helyette Millardet lttam a ltra aljn, krltte klns, villog halakkal. Aztn megremegett a lbam alatt a hajtest, s kisvrtatva Bronwyn jtt a felsznre, kezben mintegy ktszer msfl mteres fmdarabbal, szegecselt, kerek, fmlyukkal a tetejn. Bronwyn letpte a raktrhelyisg ajtajt. Mit akarsz kezdeni vele? krdezte Emma. A vilgttoronyhoz akarok menni felelte Bronwyn. Majd felllt, s maga el tartotta az ajtt. Wyn, le fog lni! kiltotta Emma, aztn lvs drdlt s rgtn le is pattant az ajtrl. Bmulatos! mondtam. Pajzs!

Emma nevetett. Wyn, zsenilis vagy! Millardet a vllamon viszem mondta Bronwyn. Ti maradjatok a htunk mgtt. Emma felhozta Millardet a vzbl, kt karjt Bronwyn nyakra fonta. Fensges odalenn suttogta Millard. Emma, mirt nem mesltl nekem soha az angyalokrl? Milyen angyalokrl? A bbjos, zld angyalokrl, akik odalenn lnek. Vacogott, lmodozn beszlt. Voltak szvesek meggrni, hogy a mennyorszgba visznek. Senki sem megy a mennyorszgba egyelre mondta aggodalmas arccal Emma. Csak kapaszkodj Bronwynba, j? J felelte oda sem figyelve Millard. Emma Millard mg llt, s Bronwyn htra tolta, hogy le ne cssszon. n Emma mg lltam, klns kis conga-sorunk leghts tagjaknt, s cammogni kezdtnk a hajroncson t a vilgttorony fel. Nagy clpontot nyjtottunk, s Golan nyomban rnk eresztette a teljes trat. Az ajtrl lepattan lvedkek hangja flsikett volt valahogy mgis megnyugtat , de vagy tucatnyi lvs utn Golan lellt. Nem hittem optimistn, hogy kifogyott a tltnybl. Amikor a roncs vghez rtnk, Bronwyn vatosan kalauzolt minket a nylt vzben, a vaskos ajtt mindvgig elttnk tartva. Conga-sorunk kutyaszk lncv vltozott, akik egy csomban sztak Bronwyn mgtt. Emma beszlt Millardhez, knyszertette, hogy krdsekre vlaszoljon, nehogy elvesztse az eszmlett. Millard! Ki a miniszterelnk? Winston Churchill felelte a fi. Megbuggyantl? Mi Burma fvrosa? Istenem, fogalmam sincs. Rangoon. Helyes. Mikor van a szletsnapod? Abbahagynd a kiablst, s hagynl bkben vrezni?! Nem telt sok idbe, amg a roncstl a vilgttoronyhoz rtnk. Bronwyn a pajzsunkat tartva mszott ki a sziklra, Golan ismt tzelt, s a lvedkek kibillentettk Bronwynt az egyenslybl. Mi mgtte sunytottunk, Bronwyn megingott, kis hjn htracsszott, s a slya az ajtval egytt agyonnyomott volna minket. Emma kt tenyert Bronwyn feneknek tmasztotta, s tolta t elre, vgl Bronwyn az ajtval elretmolygott a szrazra. Mi egymshoz tapadva msztunk utna, vacogva a friss jszakai levegn. A legszlesebb rszn mintegy negyvent mter szles sziklaztony valsgos apr sziget volt a vilgttorony alatt. A torony rozsds aljban tucatnyi klpcs vezetett a nyitott ajthoz, ahol Golan llt, s pisztolyval egyenesen rnk clzott. Megkockztattam, hogy kilesek az ajtn lv kisablakon. Golan a msik kezben kis kalitkt tartott, benne kt vergd madrral, amelyek gy egymshoz prseldtek, hogy alig lehetett az egyiket megklnbztetni a msiktl. Lvs svtett el mellettem, lehztam a fejem. Csak gyertek kzelebb, s lelvm mindkettt! ordtotta Golan, a kalitkt rzva. Hazudik mondtam. Szksge van rjuk. Nem tudhatod mondta Emma. Hiszen rlt. Akkor ht nem tehetnk semmit. Rohanjuk le! mondta Bronwyn. Nem tud majd mihez kezdeni. De hogy bevljon, az kell, hogy MOST!

s mieltt rvelni kezdhettnk volna, Bronwyn megiramodott a vilgttorony fel. Nem tehettnk mst, kvettk elvgre nla volt az egyetlen vdekez eszkznk , s mris kongtak az ajtn s pattogtak a lbunk krl a szikln a golyk. Mintha egy szguld vonat vgbe kapaszkodtunk volna. Bronwyn flelmetes volt: vlttt, mint egy vadember, a nyakn kidagadtak az erek, Millard vrtl vrsltt a karja meg a hta. Abban a pillanatban boldog voltam, hogy nem az ajt msik feln vagyok. Ahogy a vilgttoronyhoz kzeledtnk, Bronwyn elkiltotta magt: A fal mg! Emma meg n megragadtuk Millardet, s kitrtnk balra, hogy a torony tls oldaln keressnk menedket. Futs kzben lttam, hogy Bronwyn felemeli az ajtt, s Golan fel hajtja. A mennydrg robajt sikoly kvette, s pr pillanat mlva Bronwyn is mellettnk volt mr, kipirultan s zihlva. Azt hiszem, eltalltam! mondta izgatottan. s a madarak? krdezte Emma. Gondoltl rjuk egyltaln? Elejtette ket. Jl vannak. Megkrdezhettl volna minket, mieltt mokfutsba kezdesz, s kockra teszed mindannyiunk lett! kiltotta Emma. Halkabban szltam rjuk. Halk, fmes csikorgst hallottunk. Mi ez? Felfel megy a lpcsn felelte Emma. J lesz, ha utnamentek szlalt meg Millard. Meglepetten nztnk r. A falnak tmasztva, magba sppedve hevert. Elbb tged ltunk el mondtam. Ki tud rszort ktst kszteni? Bronwyn letpte az egyik nadrgszrt. n mondta. Ellltom a vrzst; ti cspjtek el a lidrcet. J nagyot kapott tlem, mgsem elg nagyot. Ne hagyjtok llegzethez jutni. Emmhoz fordultam. Benne vagy? Ha gy rted, hogy leolvaszthatom a brt a lidrc kprl mondta, s a kt keze kztt apr lngvek lktettek , akkor nagyon is. *** Emmval tmsztunk a hajajtn, amely meggrblten hevert a lpcsn, ahov zuhant, s belptnk a vilgttoronyba. Az ptmny lnyegben egyetlen keskeny, rendkvl fggleges helyisgbl alapjban vve egy ris orstrbl llt, amelyet csontvzszer lpcs uralt, s ez a padltl egyetlen, kbl kszlt, a fldtl j harminct mternyire elhelyezett pihenig tekeredett. Hallottuk Golan lpteit, amint felfel tartott a lpcsn, de ahhoz stt volt, hogy sejtsk, hol tart. Ltod? krdeztem, a szdt magasba nzve. A vlasz egy, a falrl visszapattan lvs volt, aztn mg egy,amelyik a lbam mellett frdott a fldbe. Kalapl szvvel ugrottam htrbb. Ide! kiltotta Emma. Megragadta a karom, s beljebb hzott, az egyetlen pontra, ahol Golan nem rhetett el minket egyenesen a lpcs al. Megmsztunk nhny fokot, de a lpcs mr gy tncolt, mint csnak rossz idben. Ez rmes! kiltott fel Emma, ahogy grcssen szortotta a korltot. Ha feljutnnk is a tetejre, csak lelne minket!

Ha nem tudunk felmenni mondtam , taln le tudjuk hozni t. llva elredltem, aztn htra, rngattam s rugdostam a korltot, lkshullmokat bocstva vgig a lpcsn. Emma egy pillanatig gy nzett rm, mintha megbomlottam volna, aztn megrtette, s is rngatni s rugdosni kezdte a lpcst. Az pedig kisvrtatva rlten recsegni-ropogni kezdett. Mi van, ha sszedl az egsz? kiablta Emma. Remljk, hogy nem! Mg jobban rztuk. Csavarok s szegecsek zporoztak. A korlt olyan vadul billegett, hogy alig brtam fogni. Hallottam, hogy Golan odafenn cifrn kromkodik, aztn valami vgiggurult a lpcsn, s a kzelben rt fldet. Els gondolatom az volt, Jaj, istenem, mi van, ha a kalitka az s lerohantam a lpcsn Emma mellett a fldn fekv valamihez, hogy megnzzem. Mit mvelsz?! kiltotta Emma. Le fog lni! Azt mr nem! tartottam fel diadalmasan Golan fegyvert. A tzelstl mg meleg s slyos volt a markomban, s sejtelmem sem volt rla, hogy van-e benne mg munci, s ezt hogyan ellenrizhetnm a majdnem teljes sttben. Hiba prbltam visszaemlkezni arra a nhny cllv leckre, amelyeket nagyapa a szleim kelletlen beleegyezsvel adhatott nekem, vgl visszafutottam Emmhoz a lpcsre. Csapdba esett odafenn mondtam. Lassan kell megkzeltennk, meg kell prblnunk trgyalni vele, vagy ki tudja, mit tesz a madarakkal. ttrgyalom egyenesen a korlton felelte sszeszortott foggal Emma. Mszni kezdtnk. A lpcs rmesen tncolt, s olyan keskeny volt, hogy csak egyesvel kapaszkodhattunk, nyakunkat behzva, nehogy a fejnk a fenti lpcsfokokba tkzzn. Magamban remnykedtem, hogy a lepotyogott rgzt elemek kzl egy se legyen a fontosabb alkatrszeket biztostk kzl val. A lpcs tetejnek kzelben lasstottunk. Nem mertem lenzni; csak a kt lbam volt a lpcsn, az egyik kezem csszklt a tncol korlton, a msikban a fegyvert tartottam. Semmi ms nem ltezett. Felkszltem a vratlan tmadsra, de nem jtt. A lpcs a kpihenre nyl lyukban vgzdtt a fejnk fltt, amelyen t reztem a csps-hideg jszakai levegt s hallottam, hogy ftyl a szl. Kidugtam a pisztolyt, amelyet a fejem kvetett. Feszlt voltam s harcra ksz, de Golant nem lttam. Az egyik oldalon vastag vegfal mgtt forgott a szles fnynyalb ilyen kzel annyira vakt volt, hogy be kellett csuknom a szemem, amg el nem fordult , a msikon vkony korlt. Azon tl a semmi: tzemeletnyi res leveg, majd sziklk s hborg tenger. Kilptem a keskeny kezelhdra, s megfordultam, hogy felsegtsem Emmt. Htunkat a lmpa meleg foglalathoz szortva, arccal a szl hidegben lltunk. A Madr kzel van suttogta Emma. rzem t. Megmozdtotta a csukljt, s dhs-vrs tzgmb termett a tenyern. A sznbl meg az intenzitsbl megrtettem, hogy ez most nem fny, hanem fegyver. El kell vlnunk mondtam. Te arra msz, n erre. gy nem osonhat el mellettnk. Flek, Jacob. n is. De megsebeslt, s nlunk a fegyvere. Emma blintott, megrintette a karom, s elfordult. Lassan megkerltem a lmpt, kezemben a taln tlttt fegyverrel, s fokozatosan kibontakozott a tloldal kpe. Golan lehajtott fejjel, httal a korltnak kuporgott, a kalitka a kt trde kztt. Mly seb ktelenkedett az orrnyergn, knnypatakknt csorgott az arcn a vr. A kalitka rcshoz apr, vrs fny volt erstve. Nhny msodpercenknt villant fel.

Tettem Golan fel egy lpst, pedig felemelte a fejt, hogy rm nzzen. Az arca csupa vr volt, az egyik fehr szeme is vreres, a szja sarka nylas. Bizonytalanul felllt, egyik kezben a kalitka. Tegye le. Kiss lehajolt, mintha engedelmeskedni akarna, ehelyett azonban meneklni prblt. Kiltottam, s ldzbe vettem, de mihelyt Golan eltnt a lmpa hza mgtt, lttam a betonnal szemben felvillanni Emma lngjt. Golan vontva jtt vissza hozzm, a haja fstlt, s egyik karjval eltakarta az arct. llj! kiltottam r, s megrtette, hogy csapdba esett. Pajzsknt emelte maga el a kalitkt, s vadul megrzta. A madarak rikoltoztak, s csipkedtk Golan kezt a rcsok kzl. Ezt akarjtok? ordtotta Golan. Rajta, gessetek el! Velem gnek a madarak is! Ljetek le, s thajtom ket a korlton! Nem, ha fbe lvm! Nevetett. Akkor se tudnl elstni egy fegyvert, ha akarnd. Elfelejted, milyen benssgesen ismerem nyomorsgos, trkeny lelkedet. Rmlmaid lennnek tlem. Prbltam elkpzelni: ujjamat a kakasra teszem, s meghzom; a fegyver visszat, s borzalmasat drren. Mi olyan nehz ebben? Mirt remeg a kezem, ha csak r gondolok is? Hny lidrcet lt meg nagyapm? Tbb tucatot? Tbb szzat? Ha lenne itt a helyemben, Golan mr halott volna, kitertette volna mr akkor, amikor mg kbn kucorgott a korltnl. Azt a lehetsget mr elszalasztottam; egy msodperc tredkig tart gyva hatrozatlansg, amely ymbrynim letbe kerlhet. Az ris lmpa fordult, s fnybe bortott minket, vakt, fehr figurkk vltoztunk. A lmpval szemben ll Golan arca eltorzult, flrefordtotta a fejt. jabb elszalasztott lehetsg, gondoltam. Csak tegye le, s jjjn velnk mondtam. Senki msnak nem kell megsrlnie. Nem tudom mondta Emma. Ha Millard nem marad meg, mg meggondolhatom magam. Meg akartok lni? krdezte Golan. Rendben, essnk tl rajta. De csak ksleltetitek az elkerlhetetlent, radsul megneheztitek a sajt leteteket. Mr tudjuk, hogyan talljunk meg titeket. Tbb hozzm hasonl jn majd, s biztosthatlak benneteket, hogy amit n tettem a bartotokkal, irgalmas cselekedetnek szmt majd ahhoz a kzvetett krhoz kpest, amelyet k fognak okozni. Essnk tl rajta? mondta Emma, s a lngja apr szikrkat lvellt az g fel. Ki mondta, hogy gyors lesz? Mondtam, hogy meglm ket hzta a kalitkt a mellkasa el Golan. Emma egy lpst tett Golan fel. Nyolcvannyolc ves vagyok mondta. gy festek, mint akinek szksge van nevelnre? Arckifejezse aclos volt, megfejthetetlen. Nem tudom magnak elmondani, milyen rgen svrgunk, hogy kikerljnk annak a nnek a szrnyai all. Eskszm, szvessget tesz neknk. Golan ide-oda forgatta a fejt, idegesen szemrevtelezett minket. Komolyan beszl ez a lny? Egy pillanatig komoly flelem ltszott rajta, de aztn kijelentette: Jtszod az eszed. Emma sszedrzslte a kt tenyert, aztn lassan szthzta ket, s a kt keze kztt tzhurok keletkezett. Prbljuk ki.

Nem tudtam, Emma milyen messzire akar menni, de kzbe kellett lpnem, mieltt a madarak meggnek, vagy kalitkstl treplnek a korlton. rulja el, mit akar azokkal az ymbrynkkel, akkor a hlgy taln nem lesz magval olyan szigor mondtam. Csak be akarjuk fejezni, amit elkezdtnk mondta Golan. Mindig is ezt akartuk. Mrmint a ksrletet mondta Emma. Egyszer megprbltk, s lm, mi lett belle. Szrnyekk vltoztak! Igen felelte Golan , de mennyire hinyoznnak az letbl a kihvsok, ha minden mr az els prblkozsra sikerlne. Elmosolyodott. Ezttal igba hajtjuk a vilg legjobb id-manipultorainak tehetsgt. Ez a kt hlgy is kzjk tartozik. Nem vallunk kudarcot mg egyszer. Sok szz vnk volt rjnni, hogy mi sikerlt flre. Egyszeren nagyobb reakci kellett volna! Nagyobb reakci? csodlkoztam. A legutbb felrobbantottk fl Szibrit! Ha mr kudarcot kell vallani mondta nagykpen , tegyk ltvnyosan! Eszembe jutott Horace jsl lma a hamufelhkrl meg a felperzselt fldrl, s rjttem, mit ltott. Ha az resek s a lidrcek ismt kudarcot vallanak, jval tbbet puszttanak el, mint res erdsget tszz mrfldes krzetben. s ha sikerrel jrnak, s halhatatlan flistenekk vltoztatjk magukat, amilyen ltrl mindig is lmodtak fltem elkpzelni. Az uralmuk alatt lni maga lenne a pokol. jra rnk vetlt a fny, s elvaktotta Golant a testem ugrsra kszen megfeszlt , de a pillanat a kelletnl gyorsabban elmlt. Nem szmt mondta Emma. Raboljk el az sszes ymbrynt. Nem fognak segteni maguknak. De igen. Vagy segtenek, vagy egyenknt vgznk velk. s ha ez sem vlik be, titeket gyilkolunk le egyenknt, s nekik vgig kell nznik. Maga bolond mondtam neki. A madarak riadtan rikoltoztak. Golan rjuk ordtott. Nem! Az az igazi bolondsg, ahogy a klnlegesek elrejtznek a vilg ell, holott uralhatnk megadjk magukat a hallnak, holott flbe kerekedhetnnek , s engedik, hogy az emberi faj kznsges szemete a fld al zze ket, amikor knnyen rabszolgjukk tehetnk ket, hiszen jog szerint ezt rdemlik! Minden mondatot a kalitka rzsval tett hangslyosabb. Ez a bolondsg! Elg! kiltotta Emma. Szval mgis flted ket! Mg vadabbul rzta a kalitkt. Egyszerre csak a rcsra erstett apr, vrs fny ktszer olyan fnyervel kezdett ragyogni, s Golan htrakapta a fejt, s a hta mgtti sttsgbe meredt. Aztn ismt Emmra, s azt mondta: Akarod ket? Nesze! htrahzta a karjt, s a kalitkt nagy ervel meglengette, kis hjn Emma arcba vgta. Emma felsikoltott, s lehzta a fejt. Golan tovbblengette a kalitkt, mint a diszkoszvet, amg az el nem hzott Emma feje fltt, s akkor elengedte. A kalitka kireplt Golan kezbl, t a korlton, felfel fordulva, bele az jszakba. Kromkodtam, Emma felsikoltott, a korltnak vetette magt, de csak a levegbe markolt, mikzben a kalitka zuhant a tenger fel. Ebben a zavaros pillanatban Golan rm vetette magt, levitt a fldre. Az egyik klvel a gyomromba, a msikkal llcscson vgott. Elszdltem, nem kaptam levegt. Golan a pisztolyrt nylt, s szksgem volt minden ermre, hogy el ne vegye. Mivel olyan nagyon akarta, megrtettem, hogy tltve van. Bedobtam volna a tengerbe, de Golan mr majdnem megszerezte, nem engedhettem el. Emma sikoltozott,

rohadk, szemt rohadk, aztn kt lngkesztys keze htulrl Golan nyakra fondott. Hallottam, ahogy Golan hsa serceg, mint hideg marhaszelet a forr grillen. Felvlttt, legrdlt rlam, ritks haja lngra kapott, aztn a keze ott volt Emma torkn, mintha az gs nem izgatn, ha kiszorthatja a lnybl az letet. Talpra ugrottam, kt kzzel fogtam a pisztolyt, s cloztam. Egy pillanatra tiszta volt a clpont. Megprbltam kirteni a tudatom, s a karom mozdulatlansgra sszpontostani, kpzeletbeli vonalat alkotva a vllamtl a clpontomig egy ember fejig. Nem, nem ember, az ember lealjasodott torzkpe. Iz. Termszeti er, amely megrendezte a nagyapm meggyilkolst, sztrobbantotta mindazt, amit szernyen az letemnek nevezhettem, brmilyen sznalmas kis let volt is, s eljuttatott erre a helyre s eddig a percig, nagyjbl ugyangy, ahogyan kevsb aljas s erszakos erk biztostottk a ltezsemet, s dntttek helyettem, amita csak elgg ids voltam ahhoz, hogy dntsek brmilyen krdsben is. A kezed legyen nyugodt, vgy nagy llegzetet, tartsd benn. De most lehetsgem volt r, hogy ezt az ert visszaszortsam, vkonyka kis lehetsgem, amely szinte mr tova is illant. Most hzd meg. A pisztoly megugrott a kezemben, s a lvs akkort szlt, mintha robbanva megnylt volna a fld, olyan hangosan s hirtelen, hogy behunytam a szemem. Amikor kinyitottam, minden furcsn megdermedt. Golan ugyan mg mindig Emma mgtt llt, aki a lidrc nyakt szorongatta, az viszont a korlt fel tolta a lnyt, de mintha bronzbl ntttk volna ket. Taln az ymbrynk visszavltoztak emberr, s rnk bocstottk bbjukat? De aztn minden mozgsba jtt megint, Emma elrntotta a kezt, Golan htrafel tntorgott, megbotlott, s slyosan a korltra huppant. Csodlkozva bmult rm, kinyitotta a szjt, hogy megszlaljon, de nem volt r kpes. Kezt a pnzrme nagysg lyukhoz kapta, amelyet a golym ttt a torkn, vr buggyant ki az ujjai kzl, vgigfutott a karjn, aztn elszllt az ereje, htradlt, s mr ott sem volt. Mihelyt Golan eltnt, el is felejtdtt. Emma a tengerre mutatott, gy kiltotta: Ott van, ott! Kvetve a mutatott irnyt, a tvolba meredve alig tudtam kivenni a vrs kis LED lmpa lktet fnyt a hullmokon. Aztn mr msztunk is a lyukhoz, lefel a vgtelen, himbldz lpcsn, nem remltk ugyan, hogy elrhetjk a kalitkt, mieltt elsllyed, de hisztrikusan mgis meg akartuk prblni. Kirtnk, s ott talltuk Millardet a szortktssel meg Bronwynt. Millard kiltott valamit, amit nem egszen rtettem, de legalbb megnyugodtam, hogy l. Megragadtam Emma vllt. A csnak! mutattam arrafel, ahol a lopott kenu khz ktve vrakozott, de nagyon messze volt, a vilgttorony tloldaln, s nem volt id. Emma inkbb a nylt tenger fel hzott, rohantunk, s belevetettk magunkat. Alig reztem a hideget. Csak arra tudtam gondolni, hogy el kell rnnk a kalitkt, mieltt eltnik a hullmokban. Hastottuk a vizet, kpkdtnk s fulladoztunk, amint fekete hullmok csaptak az arcunkba. Nehz lett volna megmondani, hol a kis fnysugr, az egyetlen fnypont a sttsg cenjn. Ktszer bukkant fel, s merlt le, jtt s ment, ktszer vesztettk szem ell, s lltunk meg, kutattuk eszelsen, amg meg nem pillantottuk jra. Az ers ramlat kifel sodorta a kalitkt a nylt tengerre, s vele minket is. Ha el nem rjk hamarosan, az izmaink felmondjk a szolglatot, s megfulladunk. Magamban tartottam ezt a morbid gondolatot, amg tudtam, de amikor a fnypont harmadszor is eltnt, s olyan sokig kerestk, hogy mr azt sem tudtuk, a hborg, fekete tenger melyik rszrl tnt el, elkiltottam magam:

Vissza kell mennnk! Emma nem hallgatott rm. Elm szott, egyre kijjebb a tengerre. Megragadtam ollz lbt, de elrgta a kezem. Eltnt! Nem talljuk meg ket! Fogd be! kiltotta, s nehz lgzsbl tudtam, hogy legalbb olyan kimerlt, mint n. Fogd be, s keresd! Megragadtam Emmt, az arcba kiabltam, pedig rgott, s amikor nem eresztettem el, pedig nem tudott lerzni, srni kezdett, szavak nlkl jajongott elkeseredsben. Megprbltam visszavontatni a vilgttorony fel, de olyan volt a vzben, mint valami kdarab, lehzott. ssz! ordtottam. ssz, vagy megfulladunk! s akkor meglttam egszen halvny vrs fny villant. Kzel volt, alig a felszn alatt. Elszr nem szltam, mert azt hittem, csak kpzelgek, de ismt villant. Emma kurjongatott s kiltozott. A kalitka szemltomst egy msik hajroncson llapodott meg hogyan lehetett volna msknt ilyen sekly vzben? s mivel ppen csak, hogy lesllyedt, azt mondtam magamnak, elkpzelhet, hogy a madarak lnek mg. sztunk, s kszltnk albukni a kalitkrt, br nem tudtam, honnan lesz levegnk, olyan kevs maradt mr. Akkor fura mdon a kalitka emelkedni kezdett felnk. Mi ez? kiltottam. Hajroncs? Nem lehet. Errefel egy sincs! Akkor mi a fene az? gy festett, mint valami felsznre emelked blna, hossz volt s testes s szrke, vagy mint a srjbl kikel ksrtethaj, s olyan hirtelen s ers hullmzst kavart lentrl felfel, hogy ellktt minket. Kzdeni prbltunk ellene, de nem tbb szerencsvel, mint ahogyan a vzen hnykold hulladk kzd a dagllyal, aztn a valami a talpunknak tdtt, a vz fl tolt minket is. Kiemelkedett alattunk a vzbl, sziszegve s kongva, mint holmi ris gpszrny. Hirtelen mindenfell rnk zdult a lefel habz vz, s a fmrostlyokra lktt minket. Ujjainkat a rostlyokba akasztottuk, hogy a tengerbe ne mosson bennnket. sszehzott szemmel pislogtam a ss prban, s lttam, hogy a kalitka megllapodott a szrny kt, nagyobb meg kisebb fekete fmuszonynak ltsz valami kztt. s ekkor rnk vetdtt a vilgttorony sugara, s lttam, hogy nem uszonyok, hanem egy parancsnoki torony meg egy hatalmas, csavarokkal rgztett gppuska. Az az iz, amelyen utaztunk, nem szrny volt, sem hajroncs, nem is blna, hanem Tengeralattjr! kiltottam. Hogy ppen a lbunk alatt emelkedett fel, vletlen volt. Erre vrhatott Golan. Emma mr talpon volt, s a himblz fmen a kalitka fel futott. n is fellltam nagy nehezen. Amint futni kezdtem, egy hullm tcsapott a hajtesten, s elsodort mindkettnket. Kiltst hallottam, s felnzve szrke egyenruhs frfit lttam elbjni a parancsnoki torony ajtajbl, aki fegyvert fogott rnk. Zporoztak a golyk, kalapltak a fmtesten. A kalitka tlsgosan messze volt teljesen sztlttek volna minket, mire elrjk , de lttam Emmn, hogy mindenkppen megksrli. Hozzrohantam, megragadtam, s oldalvst egytt zuhantunk a vzbe. A fekete tengervz sszezrult flttnk. Golyk lyuggattk a vizet, buborkokat hagyva maguk utn. Amikor ismt felbukkantunk, Emma megragadott, s rm kiltott. Mirt csinltad ezt? Mr majdnem megvoltak! Majdnem meglt! prbltam szabadulni Emma karjbl s akkor jttem r, hogy Emma nem is ltta a fegyverest, annyira csak a kalitkra sszpontostott, ezrt a hajtestre

mutattam, ahol a lvsz ppen a kalitka fel lpdelt. Felemelte, megrzta. Az ajtaja nyitva volt, s mintha egy kis mozgst lttam volna benne okot a remnyre , s a vilgttorony sugara ekkor ismt megvilgtott mindent. Teljes fnyben lttam a fegyveres arct, a szja gnyos vigyorba hzdott, a szeme fehr volt, hinyzott belle a mlysg. Lidrc volt. Benylt a kalitkba s kivett egyetlen, tzott madarat. A parancsnoki toronybl ftylt neki egy msik katona, s a lidrc futni kezdett a torony ajtaja fel. A tengeralattjr remegni s sziszegni kezdett. Krttnk rvnylett a vz, mintha forrna. ssz, vagy lehz magval minket is! kiltottam Emmnak. De nem hallott engem a szeme msra meredt, egy fekete foltra a vzen a haj fara kzelben. Arrafel kezdett szni. Meg akartam lltani, de lerzott. Aztn a tengeralattjr sivtsn tl meghallottam magas, that rikolts volt. Vndorslyom kisasszony! A vzen hnykoldva talltunk r, kszkdve, hogy fejt a vz fltt tartsa, az egyik szrnyval csapkodott, a msik trttnek ltszott. Emma a tenyerre emelte. Ordtottam, hogy mennnk kell. A maradk kis ernkkel szva tvolodtunk. Mgttnk rvny nylt meg, s az sszes vz, amelyet a tengeralattjr kiszortott, most visszaramlott, hogy betltse a lesllyedsvel maga utn hagyott rt. A tenger elnyelte nmagt, s prblt minket is elnyelni, m velnk volt a gyzelem, de legalbbis fl gyzelem rikoltoz, szrnyas jelkpe, aki ert adott neknk, hogy megkzdjnk a termszetellenes ramlatokkal. Aztn meghallottuk Bronwyn hangjt, aki a nevnket kiltozta, s izmos bartnnk belegzolt a hullmokba, hogy biztonsgba vonszoljon minket. *** Fekdtnk a szikln a vilgosod gbolt alatt, a kimerltsgtl zihlva s reszketve. Millardnek s Bronwynnak rengeteg krdse volt, de nem maradt ernk vlaszolni rjuk. Lttk Golan testt lezuhanni, a tengeralattjrt kiemelkedni, s lesllyedni, hogy Vndorslyom kisasszony feljtt a vzbl, de Gulipn kisasszony nem; tudtk, mit kell tennik. Addig leltek minket, amg vacogsunk abbamaradt, s Bronwyn az inge al dugta az igazgatnt melegedni. Amint kiss sszeszedtk magunkat, elhoztuk Emma kenujt, s evezni kezdtnk a part fel. Amikor odartk, az sszes gyerek belegzolt a vzbe, hogy kszntsenek minket. Lvseket hallottunk? Mi volt az a furcsa haj? Hol van Vndorslyom kisasszony? Kimsztunk az evezs csnakbl, s Bronwyn felhzta az ingt, s megmutatta az odasimul madarat. A gyerekek krjk sereglettek, s Vndorslyom kisasszony felemelte a csrt, s rjuk krogott, hogy megmutassa: fradt, de jl van. Ujjongs trt ki. Sikerrel jrtatok! kiltotta Hugh. Olive tncra perdlt, nekelt. A Madarat! A Madarat, A Madarat! Emma s Jacob megmentettk a Madarat! m az nnepls hamar vget rt. Gyorsan szrevettk Gulipn kisasszony hinyt s Millard rozoga llapott. A szortkts ugyan valban szoros volt, de a fi sok vrt vesztett, s egyre gyenglt. Enoch radta a kabtjt, Fiona felajnlotta gyapjsapkjt. Elvisznk a vrosba az orvoshoz mondta neki Emma. Ostobasg felelte Millard. Annak asz embernek soha nem kerlt mg a szeme el lthatatlan fi, s ha kerlne, sem tudn, mit kezdjen vele. Vagy nem a megfelel vgtagot

kezeln, vagy sikt frszt kapva elrohanna. Nem baj, ha elrohan mondta Emma. Mihelyt a hurok visszall az elejre, nem fog emlkezni semmire. Nzz krl. A huroknak egy rval ezeltt vissza kellett volna llnia. Millardnek igaza volt az gbolt elcsendesedett, a csata vget rt, de fstgomolyagok keveredtek mg mindig a felhkkel. Ez nem j mondta Enoch, s mindenki elnmult. Mindenesetre folytatta Millard a hzban minden megvan, amire szksgem lehet. Csak adjatok egy korty fjdalomcsillaptt, s mosstok ki a sebet alkohollal. Csak a hs srlt. Hrom nap mlva egszsges leszek, mint a makk. De mg mindig vrzel mutatott Bronwyn a Millard alatti homokon lthat vrcseppekre. Akkor hzd mg szorosabbra az istenverte szortktst! Bronwyn gy tett, s Millard gy jajdult fel, hogy mindannyian sszerezzentnk, majd Bronwyn karjba jult. Rendben van? krdezte Claire. Csak eljt mondta Enoch. Nincsen ojjan jl, mint mongya. Most mit tegynk? Krdezzk meg Vndorslyom kisasszonyt! mondta Olive. Helyes. Tedd le, ogy vissza tuggyon vtozni mondta Enoch. Nemigen tuggya megmondani, micsinjunk, amg madr. Bronwyn teht letette a madarat a homok egyik szraz foltjra, mind htrbb lptnk, s vrtunk. Vndorslyom kisasszony ugrott nhnyat, csapkodott p szrnyval, forgatta tollas fejt, pislogott rnk s ennyi. Madr maradt. Taln szgyelli magt kockztatta meg Emma. Fordtsunk htat. Most httal lltuk krl. Most mr biztonsgos, V kisasszony mondta Olive. Nem nznk oda! Egy perc mlva Hugh megkockztatta a fl szemt. Semmi, mg mindig madr. Taln fradt, s tfzott mondta Claire, s a tbbsg ezt elfogadhat magyarzatnak tartotta, gy dntttnk, hogy visszamegynk a hzba, elltjuk Millardet a meglv kszleteink segtsgvel, s remnykednk, hogy egy kis pihens utn az igazgatn s a hurok egyarnt jra a rgi lesz. TIZENEGYEDIK FEJEZET gy masroztunk fel a meredek svnyen s t a gerincen, mint leharcolt veternok serege, egy sorban, lehajtott fejjel, Bronwyn a karjban vitte Millardet, Vndorslyom kisasszony Fiona hajba fszkelte be magt. A tjat fstlg krterek tarktottk, mindentt frissen kiforgatott fld, mintha valami riskutya sott volna arrafel. Mindnyjan azon tndtnk, mi vr minket otthon, de senki sem merte megkrdezni. Vlaszt kaptunk mieltt kirtnk az erdbl. Enoch belergott valamibe, s lehajolt megnzni. Flig megperzselt tgla volt. Kitrt a pnik. A gyerekek rohantak lefel. Amikor a gyephez rtek, a kicsik srva fakadtak. Mindentt fst. A bomba nem llt meg dm ujjn, ahogyan szokott, hanem flbevgta a bokor-szobrot, s felrobbant. A hz hts sarka sszedlt, fstlg romhalmazz vltozott. Kis tzek lobogtak kt kigett, kitrult szobban. dm helyn olyan mly krter ttongott, hogy belefrt volna egy egyenesen ll felntt ember. Immr knny volt elkpzelni, mi lesz egykor

ebbl a helybl: az a szomor s megbecstelentett rom, amelyet elszr lttam itt, nhny hete. A ksrtethz. Vndorslyom kisasszony kiugrott Fiona hajbl, s futkosni kezdett a megperzselt fvn, riadtan rikcsolva. Igazgatn, mi trtnt? krdezte Olive. Mirt nem jtt ltre az tvltozs? Vndorslyom kisasszony vlaszul csak rikoltozni tudott. ppoly zavarodottnak s rmltnek ltszott, mint mi. Krem szpen, tessk visszavltozni! trdelt a madr el Claire. Vndorslyom kisasszony csapkodott, ugrlt, s szemltomst erlkdtt, de nem volt kpes alakot vltani. A gyerekek aggdva lltk krl. Valami baj van mondta Emma. Ha emberr tudna vltozni, mr megtette volna. Tn ez csszott el a hurok kockztatta meg Enoch. Emlkeztek a rgi trtnetre Vrcse kisasszonyr, amik lejesett a biciklijr kzti balesetbe? Beverte a fejit, oszt vrcse maratt egy egsz tig. Akk csszott el a urokja. Mi kze ennek Vndorslyom kisasszonyhoz? Enoch shajtott. Tn megsrt neki a feje, oszt csak vrnunk kll pr napot, mg magho tr. Ms egy szguld furgon mondta Emma. Megint ms, ha valakit lidrcek bntalmaznak. Nem tudhatjuk, mit tett a gazfick Vndorslyom kisasszonnyal, mieltt eljutottunk hozz. Lidrcek? Tbbes szmban? Lidrcek vittk el Gulipn kisasszonyt mondtam. onnt tudod? krdezte Enoch. Egyttmkdtek Golannal, nem igaz? s lttam annak a szemt, amelyik rnk ltt. Nem krdses. Akkor Gulipn kisasszonyt halottnak tekinthetjk mondta Hugh. Biztosan meglik. Lehet, hogy nem feleltem. Legalbbis nem rgtn. a valamit tudok a lidrcekr, asztat tudom, ogy meggykjk a klnlegeseket mondta Enoch. Ez a termszetjk. Esztet csinjjk. Nem, Jacobnak igaza van mondta Emma. Mieltt a lidrc kimlt, elrulta neknk, mirt rabolnak el olyan sok ymbrynt. Knyszerteni akarjk ket, hogy ismteljk meg azt a reakcit, amely ltrehozta az reseket csak mg nagyobb legyen. Sokkal nagyobb. Valaki feljajdult. Mindenki ms hallgatott. Krlnztem, hol van Vndorslyom kisasszony, ht ott gubbasztott elhagyatottan dm krternek szln. Meg kell lltanunk ket mondta Hugh. Ki kell dertennk, hov viszik az ymbrynket. Oszt ogyan? krdezte Enoch. Kvessk a tengeralattjrt? A htam mgtt valaki hangosan megkszrlte a torkt, megfordultunk, Horace lt ott trklsben. Tudom, hov mennek mondta csendesen. Hogyhogy tudod? Ne trdj vele, Horace tudja mondta Emma. Hov viszik ket, Horace? Horace megrzta a fejt. A nevt nem tudom mondta , de lttam. Akkor rajzold le mondtam. Elgondolkodott, majd mereven felllt. Fekete, tpett ltnyben gy festett, mint valami koldul hittrt, flresprte a hz sztrobbant oldalnak hamujt, s lehajolt egy mark

koromrt. Aztn, a hold lgy fnynl, szles vonsokkal festeni kezdett egy falmaradvnyra. Kr gyltnk, gy nztk. Egy sor vastag, fggleges cskot rajzolt vkonyka hurkokkal, mintha oszlopok s szgesdrt lett volna. Az egyik oldalon stt erd helyezkedett el. A talajt feketben brzolt h bortotta. Ez volt minden.

Amikor elkszlt, Horace visszatntorgott a korbbi helyre, s tompa tekintettel,

slyosan lelt a fbe. Emma gyengden megfogta a vllt, s megkrdezte: Horace, mit tudsz mg arrl a helyrl? Hideg van. Bronwyn elrelpett, hogy tanulmnyozza Horace rajzt. A karjn lt Olive, a kislny desen Bronwyn vllra hajtotta fejecskjt. Szerintem brtn mondta Bronwyn. Olive felemelte a fejt. Nos? hangzott fel a hangocskja. Mikor megynk? ov? mltatlankodott Enoch. Ez csak irka-firka! Valahol ltezik fordult Enochhal szembe Emma. Nem meetnk csak gy valami avas elyre, oszt keresetnk valami brtnt. s itt sem maradhatunk. Mir nem? Nzd meg ezt a hzat. Nzd meg az igazgatnt. Piszok j letnk volt itt, de vge. Enoch s Emma egy darabig vitatkoztak. A tbbiek hol az egyikk, hol a msikuk mell lltak. Enoch bizonygatta, hogy tlsgosan rgen nem lnek mr a klvilgban, hogy ldozatai lehetnek a hbornak, vagy lidrcek kaphatjk el ket, hogy jobb itt prblkozni, ahol legalbb ismerik a terepet. Az ellentbor lltotta, hogy a hbor meg a lidrcek immr eljutottak hozzjuk, nincs ms vlasztsuk. Az resek meg a lidrcek vissza fognak jnni Vndorslyom kisasszonyrt, mghozz egyre tbben. s figyelembe kell vennnk Vndorslyom kisasszonyt is. Keresnk egy msik ymbrynt javasolta Emma. Ha valaki tudhatja, hogyan lehet segteni az igazgatnn, ht a bartni. De mi van, ha a tbbi hurok is elcsszott? krdezte Hugh. Mi van, ha mr az sszes ymbrynt elraboltk? Nem szabad gy gondolkodnunk. Nhnynak maradnia kellett. Emmnak igaza van szlalt meg Millard, aki a fldn fekdt, feje alatt nmi trmelk szolglt prnul. Ha az a msik lehetsg, hogy vrjunk, s remnykedjnk hogy nem jn tbb res, hogy az igazgatn jobban lesz azt mondom, ez nem lehetsg. A berzenkedk vgl szgyenszemre beleegyeztek. A hzat mindenki elhagyja. Mindenki sszecsomagolja a szemlyes holmijt. Szereznek nhny csnakot a kiktbl, szolglatba knyszertik ket, s reggel mindenki tvozik. Krdeztem Emmt, hogyan fognak naviglni. Elvgre a gyerekek egyike sem hagyta el a szigetet majdnem nyolcvan ven t, Vndorslyom kisasszony pedig nem tud sem beszlni, sem replni. Van egy trkp felelte, s lassan a fstlg hz fel fordtotta tekintett. Ha el nem gett. Felajnlottam, hogy segtek neki megkeresni. Vizes ruht bortottunk az arcunkra, s a leomlott falon t bemerszkedtnk a hzba. Az ablakok kitrtek, sr fst gomolygott, de Emma kz-lngjnak ragyog fnynl eljutottunk a dolgozszobba. A polcok dominkknt dltek el, a knyvek sztszrdtak a padln, de flretoltuk, s lekuporodva tnztk ket. Amilyen szerencsnk volt, a trkpet knnyen megtalltuk. Az volt a knyvtr legnagyobb ktete. Emma rmkiltssal emelte a magasba. Kifel tkzben talltunk alkoholt, Laudanumot s megfelel ktszert Millard szmra. Miutn kitiszttottuk s bektztk a sebt, leltnk tanulmnyozni a knyvet. Inkbb atlasz volt, mint trkp, mly burgundivrs, tztt brktsben, minden egyes oldala nagy mgonddal, pergamennek ltsz paprra rajzolva. Nagyon mves volt, nagyon rgi, s betertette Emma egsz

lt. A Napok Trkpe a neve mondta Emma. Benne van minden hurok, amelynek a ltezsrl tudunk. Ahol kinyitotta, azon az oldalon taln Trkorszg volt lthat, br sem tvonalak, sem hatrok nem voltak feltntetve. Ehelyett a trkp tele volt picike spirlokkal, amelyeket hurkok helyeknt rtelmeztem. Mindegyiknek a kzepn volt egy-egy klnbz szimblum, amely megfelelt egy, az oldal aljn lv magyarz szvegnek, ahol a jelkpek ismt megjelentek vonalakkal elvlasztott szmlistk mellett. Rmutattam a kvetkezre: 29-3-316/?-?-399, s megkrdeztem: Mi ez, valamifle kd? Emma vgighzta rajta az ujjt. Ez a hurok Kr. u. 316. mrcius 29-ike volt. A 399-es vig ltezett, br megsznse napja s hnapja ismeretlen. Mi trtnt 399-ben? Emma vllat vont. Nem rja. tlapoztam Grgorszg trkpre, ahol mg tbb spirl s szm zsfoldott ssze. De mi rtelme mindezeket felsorolni? krdeztem. Hogyan juthat el brki ilyen srgi hurkokhoz? Bakugrssal mondta Millard. Nagyon bonyolult s veszlyes vllalkozs, de ha az ember tugrik az egyik hurokbl a msikba pldul egy tven vvel ezeltti napra , akkor hozzfr az sszes olyan hurokhoz, amelyek az utbbi tven vben szntek meg ltezni. Ha megvan a hozzvalja, hogy beutazza ket, ezeken bell tovbbi hurkokat tall, s gy tovbb, hatvnyozottan. De hiszen ez idutazs multam. Igazi idutazs. gy vlem, valban az. Szval ez a hely mutattam Horace koromrajzra a falon. Nemcsak azt kell kitallnunk, hol van, hanem azt is, hogy mikor? Attl tartok. s ha Gulipn kisasszony valban lidrcek foglya, akik hrhedten hajlamosak a bakugrsokra, akkor igencsak valszn, hogy t meg a tbbi ymbrynt valahov a mltba vittk. gy mg nehezebb lesz ket megtallni s mg veszlyesebb. A trtnelmi hurkok elhelyezkedst ellensgeink jl ismerik, s hajlamosak a bejratuk krnykn bujklni. Akkor ht mondtam j, hogy veletek megyek. Emma megprdlt, hogy rm nzzen. , ez csodlatos! kiltotta, s meglelt. Biztos vagy benne? Mondtam, hogy igen. Brmennyire fradtak voltak is, a srcok fttygettek s tapsoltak. Nhnyan megleltek. Mg Enoch is megszortotta a kezem. m amikor ismt Emmra nztem, mr nem mosolygott. Mi baj? krdeztem. Emma knosan tiprdott. Valamit tudnod kell mondta , s attl tartok, ez elveszi a kedved attl, hogy velnk jjj. Nem veszi el nyugtattam meg. Amikor elmegynk innen, ez a hurok bezrul mgttnk. Elkpzelhet, hogy sosem tudsz majd visszatrni abba az idbe, ahonnan jttl. Legalbbis nem egyknnyen. Nincs szmomra ott semmi mondtam gyorsan. Ha vissza tudnk menni, akkor sem biztos, hogy szeretnk. Most ezt mondod. Szeretnm, ha biztos lennl benne.

Blintottam, aztn fellltam. Hov msz? krdezte Emma. Stlni. Nem mentem messzire, csak krljrtam lassan a takaros kertet, az eget nzve, amely immr tiszta volt, csillagok millirdja ragyogott rajta. A csillagok is idutazk. Ezek kzl az srgi fnypontok kzl vajon hny utols visszhangja csupn mr halott napoknak? Ha a minken kvl az sszes nap kihunyna ma jjel, hny nemzedknyi idnek kellene eltelnie itt, amg szrevennnk, hogy egyedl vagyunk? Mindig tudtam, hogy az gbolt tele van rejtlyekkel de mostanig nem jttem r, hogy a fld is tele van velk. Odartem, ahol az svny kibjt az erdbl. Az egyik irnyban fekdt az otthon s minden, amit ismertem, nem rejtlyes, htkznapi s biztonsgos. Csakhogy mgsem az. Nem igazn. Tbb mr nem. A szrnyek meggyilkoltk Portman nagyapt, s utnam jttek. Elbb-utbb jra megteszik. Arra megyek haza egyszer, hogy apm elvrezve hever a fldn? Vagy anym? A msik irnyban a gyerekek gylekeztek izgatott kis csoportokba, s tervezgettk, amita csak vissza tudtak emlkezni, elszr a jvt. Visszamentem Emmhoz, aki mg mindig a vaskos knyvet bngszte. Vndorslyom kisasszony mellette lt, csrvel ide meg oda mutogatott a trkpen. A kzeledsemre Emma felpillantott. Veletek megyek. Emma elmosolyodott. rlk. Csak egy dolgot kell mg elintznem, mieltt elmegyek. *** Kora hajnalban rtem vissza a vrosba. Vgre elcsendesedett az es, s kkl nappal fnyei szivrogtak felfel a lthatron. A ft olyan volt, mint valami emberi kar, amelybl kihztk az ereket, mert az es vzfolysai sok helyen kimostk a murvt. Bementem a fogadba, tvgtam az res ivn, fel a szobnkba. A spalettk becsukva, apm ajtaja zrva, amitl megknnyebbltem, mert nem tudtam, hogyan mondjam el neki, amit el kellett mondanom. Ehelyett leltem tollal s paprral, s levelet rtam neki. Prbltam mindent elmagyarzni. rtam a klnleges gyerekekrl meg az resekrl meg arrl, hogy Portman nagyapa trtnetei igaznak bizonyultak. Elmondtam neki, mi trtnt Vndorslyom kisasszonnyal s Gulipn kisasszonnyal, prbltam vele megrtetni, mirt kell elmennem. Krtem, hogy ne aggdjon. Aztn sznetet tartottam, s elolvastam, amit rtam. Nem volt j. gysem hitte volna el. Azt hitte volna, hogy eszemet vesztettem, ahogyan nagyapa, vagy megszktem, vagy elraboltak, vagy a tengerbe vetettem magam. Mindenkppen tnkretettem volna az lett. sszegyrtem a paprt, s a szemtbe dobtam. Jacob? Apm llt az ajtban kialvatlan szemmel, kcosan, sros ingben s farmerban. Szia, apa. Felteszek neked egy egyszer, egyenes krdst mondta , s egyszer, egyenes vlaszt vrok r. Hol voltl a mlt jjel? Lttam, hogy alig kpes megrizni a fegyelmezettsgt. gy reztem, elg a hazudozsbl.

Jl vagyok, apa. A bartaimmal voltam. Mintha kihztam volna a szeget a grntbl. A BARTAID A KPZELET SZLEMNYEI! ordtotta. Elvrsdtt arccal kzeledett felm. Brcsak anyd meg n ne hagytuk volna azt a flnts terapeutt rbeszlni minket, hogy ide hozzalak, mert ez az egsz abszolt katasztrfa! Most hazudtl nekem utoljra! Most indulj a szobdba csomagolni. Az els komppal utazunk! Apa? s ahogy hazartnk, nem hagyod el a hzat, amg olyan pszichitert nem tallunk neked, aki nem vadszamr! Apa! Egy pillanatig felmerlt bennem, hogy taln meg kell szknm tle. Elkpzeltem apmat, amint lefog, segtsgrt kilt, s knyszerzubbonyban rakat fel a kompra. Nem megyek veled mondtam. Flrebillentette a fejt, sszehzta a szemt, mintha nem jl hallotta volna. Ismtelni akartam, amikor kopogtak az ajtn. Tns! kiltotta apm. Ismt kopogtak, ezttal ersebben. Apm odarohant, feltpte az ajtt, s a lpcs tetejn ott llt Emma, apr lnggmb tncolt a tenyere fltt. Mellette Olive. J napot mondta Olive. Jacobhoz jttnk. Apm dbbenten bmult rjuk. Mi ez a A lnyok bejttek mellette a szobba. Mit kerestek itt? sziszegtem rjuk. Csak be akartunk mutatkozni mosolygott apmra elbvln Emma. Sajnos elgg ksn ismertk meg a kedves fit, ezrt illendnek tartottuk, hogy barti ltogatst tegynk nknl. Ok dadogta apm, a tekintete ide-oda ugrlt a lnyokon. Remek fia van mondta Olive. Nagyon btor! s jkp! tette hozz Emma, s rm kacsintott. Kt keze kztt gurigzott a lnggal, mint valami jtkszerrel. Apm megbvlten bmulta. I-igen dadogta. Az. Megengedi, hogy levessem a cipm? krdezte Olive, s meg sem vrva a vlaszt, levetette, s mris felreplt a mennyezetig. Ksznm. gy sokkal knyelmesebb! k a bartaim, apa. Akikrl mesltem. Ez itt Emma, az ott a plafonon Olive. Apm htratntorodott. Mg alszom motyogta. Olyan fradt vagyok Egy szk emelkedett fel a padlrl, s lebegett oda hozz, amelyet nagy hozzrtssel ksztett orvosi kts kvetett a levegben. Krem, akkor foglaljon helyet mondta Millard. Ok mondta apm, s lelt. Mit keresel itt? sgtam Millardnek. Nem kne fekdnd? A krnyken jrtam. Modernnek ltsz orvossgos vegcst emelt fel. Meg kell mondanom, csodlatosan hatsos fjdalomcsillaptkat gyrtanak a jvben! Apa, Millard mondtam. Nem ltod, mert lthatatlan. rvendek. Szintn mondta Millard. Odamentem apmhoz, letrdeltem a szke mell. Apa feje kiss fel-le mozgott.

Elmegyek, apa. Egy ideig nem tallkozunk. Tnyleg? Hov msz? Kirndulsra. Kirndulsra ismtelte. Mikor jssz vissza? Nem igazn tudom. A fejt csvlta. ppen gy, mint a nagyapd. Millard eresztett egy pohrnyi vizet a csapbl, odavitte apmnak, pedig elvette, mintha a lebeg pohr egyltaln nem volna szokatlan. gy vlem, valban azt hitte, lmodik. Ht akkor, j jszakt mondta, s felllt, megtmaszkodott a szk tmljn, s visszabotorklt a szobjba. Az ajtban megllt, rm nzett. Jake? Igen, apa. Lgy vatos, ok? Blintottam. Becsukta az ajtt. Pr pillanat mlva hallottam, hogy belezuhan az gyba. Leltem, drzsltem az arcom. Nem tudtam, hogyan is rezzem magam. Segtettnk? krdezte fentrl Olive. Nem tudom mondtam. Nem hiszem. Amikor felbred, azt fogja hinni, csak lmodott titeket. rhatnl neki tancsolta Millard. Brmit kzlhetsz vele gysem tud kvetni minket. rtam mr. De az nem bizonytk. mondta Millard. Igen, rtem a problmdat. Brcsak nekem ilyen problmm lett volna mondta Olive. Brcsak az n anyukm s apukm annyira szerettek volna, hogy aggdtak volna rtem, amikor elmegyek otthonrl! Emma felnylt, s megszortotta a kislny kezt. Aztn azt mondta: Taln nekem van bizonytkom. Kis trct vett el ruhja vbl, s elvett egy pillanatfelvtelt. A kezembe nyomta. A kpen volt nagyapval, amikor az mg fiatal volt. Emma teljes odaadssal nzett nagyapra, de nagyapa mintha msutt jrt volna gondolatban. Szomor s szpsges volt, s magba zrta mindazt, amit tudtam a kettejk kapcsolatrl.

Kzvetlenl az eltt kszlt, hogy Abe elment a hborba mondta Emma. Apukd

fel fog ismerni engem, nem igaz? Emmra mosolyogtam. gy nzel ki, mint aki egyetlen napot sem regedett. Csodlatos! mondta Millard. Itt van a bizonytkod. Ezt mindig magadnl hordod? krdeztem, s visszaadtam a fott. Igen. De mr nincs szksgem r. Az asztalhoz ment, fogta a tollam, s rni kezdett a fnykp htra. Hogy hvjk apukdat? Franklin. Amikor vgzett, Emma odaadta a kpet. Megnztem mindkt oldalt, aztn kihalsztam a sajt levelemet a szemtbl, kisimtottam, s az asztalon hagytam a fnykppel egytt. Kedves Franklin! rltem, hogy tallkozhattunk. Ezen a kpen az desapja lthat, amikor itt lt. Remlem, ez elegend, hogy meggyzze nt: mg mindig lek, s Jacob trtnetei nem a fantzia mvei. Jacob egy ideig velem s a bartaimmal fog utazni. gy rizzk egyms biztonsgt, ahogyan csak a mi fajtnknak lehet. Egyszer majd, ha elmlt a veszly, a fia visszatr nhz. Szavamat adom. Tisztelettel

Emma Bloom U.i. gy tudom, megtallt egy levelet, amelyet n kldtem az desapjnak igen rgen. Helytelen volt, s biztosthatom, kretlen, soha nem kaptam hasonl vlaszt. volt a leginkbb tiszteletremlt ember, akit valaha is ismertem. Kszen lltok az indulsra? krdeztem. A bartaim az ajtban lltak, engem vrtak. Csak ha kszen llsz te is felelte Emma. Elindultunk a gerinc fel. Annl a pontnl, a gerinc kzelben, ahol mindig meglltam visszanzni, mennyi utat tettem meg, most tovbbmentem. Nha jobb nem visszanzni. Amikor a srhalomhoz rtnk, Olive megsimogatta a kveket, mint valami szeretett hzi kedvencet. Isten veled, reg hurok mondta. Nagyon derk hurok voltl, s mindannyiunknak nagyon fogsz hinyozni. Emma megszortotta a kislny vllt, s mindketten lekuporodtak, s bemsztak. A hts helyisgben Emma a falhoz emelte a lngjt, s olyasmit mutatott, amit addig sosem vettem szre: idpontok s kezdbetk hossz listjt a kbe vsve. Az sszes idszak, amikor hasznltk ezt a hurkot magyarzta. Az sszes tbbi nap, amely itt hurokk hurkoldott. Ahogy nztem, el tudtam olvasni, hogy P.M. 1853.02.03. s J.R.R. 1797.04.01. s alig olvashatn X.J. 1580. A fal alja fel klns jelek voltak, amelyeket nem tudtam megfejteni. Rnk mondta Emma. Egszen rgi.

Millard tkutatta a murvt, amg tallt egy hegyesebb kvecskt, egy msikat kalapcsknt hasznlt, s odavste a magt a tbbi al. A.V. 1940.09.03. Ki az az AV? krdezte Olive. Alma Vndorslyom mondta Millard, s shajtott. Neki kellene vsnie, nem nekem. Olive vgighzta a kezt a durva jeleken. Gondolod, hogy jn majd egyszer egy msik ymbryne, hogy hurkot hozzon ltre itt? Remlem mondta Millard. Nagyon remlem. *** Victort eltemettk. Bronwyn felemelte az egsz gyat Victorral egytt, s kivitte, az sszes gyerek sszegylt a gyepen, Bronwyn pedig lehzta a btyjrl a takart, s utoljra megcskolta a homlokt. Mi, fik gy emeltk fel az gyat, mint a koporsvivk, s lassan a bomba ttte krterhez vittk. Aztn mind kimsztunk, kivve Enochot, aki elvett a zsebbl egy agyagkatont, s gyengden a halott fi mellkasra tette. Ez a legjobb emberem mondta. Ogy legyen trsasgod. Az agyagember fellt, s Enoch visszanyomta a hvelykujjval. A figura hasra fordult, a feje al tette a kezt, mint aki aludni kszl. Amikor feltltttk a krtert, Fiona kihzott nhny cserjt s szltkt a csupasz fldbl, s nveszteni kezdte ket. Mire mi, tbbiek sszecsomagoltunk az tra, dm jra a helyn volt, csak most mr Victor srjt jellte. Mihelyt a gyerekek bcst mondtak a hznak, nhnyan tgladarabkt vagy egy szl virgot vittek magukkal a kertbl emlkl, utoljra mentnk vgig a szigeten: keresztl a megperzselt erdn s a bomba ttte lyukakkal teli lpon, t a gerincen s keresztl a tzegfsts vroskn, ahol az emberek torncokon s ajtkban ldgltek-lldogltak, olyan kimerlten s dbbenten a sokktl, hogy szre sem nagyon vettk, amint a klnleges klsej gyerekek kis csapata elvonul elttk. Csendesek voltunk, de izgatottak. A gyerekek nem aludtak, de ezt rnzsre nem lehetett volna megmondani. Szeptember negyedike volt, s nagyon hossz id ta elszr a napok ismt teltek. Egyesek azt lltottk, rzik a klnbsget; tdejkben srbb lett a leveg, ereikben gyorsabban szguldott a vr. Elevenebbnek, valsgosabbnak reztk magukat. n is. *** Rgen arrl lmodoztam, hogyan meneklhetnk el htkznapi letem ell, csakhogy az letem sosem volt htkznapi. De nem vettem szre, mennyire rendkvli. Azt sem tudtam elkpzelni soha, hogy az otthon olyasvalami, ami egyszer mg hinyozhat. m amikor berakodtunk csnakjainkba hajnalban, az Eltte s az Utna vadonatj borotvaln, eszembe jutott mindaz, amit magam mgtt hagyok a szleim, a vrosom, egyetlen-s-egykori legjobb bartom , s rjttem, hogy a tvozs nem olyan lesz, amilyennek kpzeltem, mintha slyos tehertl szabadulnk meg. Az emlk kzzelfoghat volt s nehz, s tudtam, hogy rkk magammal viszem majd. A rgi letemhez mgis ppen olyan lehetetlen volt visszatrnem, mint a gyerekeknek a lebombzott hzba. Bvhelyeink ajtajt betrtk. Tz klnleges gyereknek s egy klnleges madrnak kellett helyet szortanunk

mindssze hrom ers evezs csnakban, m sok mindenrl lemondtunk, s otthagytuk a kiktben. Amikor vgeztnk, Emma javasolta, hogy valaki mondjon valamit mondjon beszdet az elttnk ll trl , de senki sem tallt szavakat. gy ht Enoch felemelte Vndorslyom kisasszony kalitkjt, pedig harsog, rekedt rikoltst hallatott. Vlaszkppen elkiltottuk magunkat mi is, egyszerre nnepelve a gyzelmet, s bnkdva mindazrt, amit elvesztettnk, de megnyerhetnk mg. Hugh meg n laptoltunk az els csnakban. Enoch a csnak orrbl nzett minket, kszen a maga menetre az evezknl, mikzben a szalmakalapos Emma a tvolod szigetet nzte. A tenger hullmos vegtblaknt, vgtelenl nylt el elttnk. Meleg id volt, de hvs szell fjt a vzrl, s rkon t brtam volna evezni. Csodlkoztam, hogyan lehet ilyen bkessg a hbors vilgban. Az utnunk jv csnakban Bronwyn, lttam, szemhez emelte Vndorslyom kisasszony fnykpezgpt. R mosolyogtam. A rgi fotalbumokat nem hoztuk magunkkal, taln ez lesz egy vadonatj gyjtemny els kpe. Fura volt elkpzelni, hogy egyszer nekem is lehet tucatnyi elsrgult fnykpem, amelyeket szkeptikus unokknak mutogathatok s megoszthatom velk fantasztikus trtneteimet. Aztn Bronwyn leengedte a fnykpezgpet, felemelte a karjt, s mutatott valamit a csnakunkon tl. A tvolban, a felkel nap eltt feketllve csatahajk nma sora pettyezte a lthatrt. Gyorsabban kezdtnk evezni.

UTSZ

Az ebben a ktetben tallhat sszes fnykp rgi, vletlenl tallt felvtel, s nhny, minimlis utmunkn tesett kivtelvel, valamennyi vltozatlan. Olyan emberek szemlyes archvumbl szrmaznak, akik veket s megszmllhatatlan rt tltttek bolhapiacok, rgisgkereskedsek s garzskirustsok rendszerezetlen fnykpeket tartalmaz, ris tartlyainak tkutatsval, hogy pratlan fotkra bukkanjanak, trtnelmi jelentsg vagy megragad szpsg felvteleket mentsenek meg a feledstl s valsznleg a megsemmislstl. Munkjuk a fel nem tn szeretet munklkodsa, s vlemnyem szerint ezek az emberek a fotogrfia vilgnak meg nem nekelt hsei. CM GYJTEMNY A lthatatlan fi Robert Jackson A levitl lny Yefim Tovbis Sziklaemel fi Robert Jackson A festett fej Robert Jackson Abe szunykl Robert Jackson Lny a palackban Robert Jackson A lebeg csecsem Peter Cohen A fi fej kutya Robert Jackson A gumikislny Robert Jackson A maszkos tncosok Robert Jackson Vndorslyom kisasszony sziluettje Robert Jackson Nyuszi jelmezes fi Robert Jackson Lnyok a tengerparton The Thanatos Archive A tkrz t Peter Cohen A fi a mhekkel Robert Jackson A falatoz tncosok Robert Jackson Emma a sttben Muriel Moutet A srhalom alagtja Martin Isaac

Vadszgpek Robert Jackson Vndorslyom kisasszony A szerz Pintyke kisasszony Roselyn Leibowitz Gulipn kisasszony s vdencei Julia Lauren Pintyke kisasszony hurka Roselyn Leibowitz Claire aranyl frtjei David Bass A mi gynyr bemutatnk Robert Jackson Bronwyn Bruntley Robert Jackson Fiona tykkal John van Noate Jill s az gig r paszuly Robert Jackson Horace mint divatfi Robert Jackson A legslyosabb esetekkel Vcsk kisasszony foglalkozik A szerz Enoch bbui David Bass Victor Robert Jackson Az n bombzmnak Peter Cohen Krumplit hmozok Robert Jackson Emma sziluettje Robert Jackson Ezrt Robert Jackson Vadszkirnduls A szerz ruhzi Mikuls A szerz Viktorinus fogorvos The Thanatos Archive Marcie s a lidrc Robert Jackson A ltoms Peter Cohen

Kr, kr, kr Roselyn Leibowitz Abe s Emma Robert Jackson Gyorsabban kezdtnk evezni Robert Jackson KSZNETNYILVNTS

Ksznetet szeretnk mondani: Mindenkinek Quirkben, kivlt Jason Rekulaknek ltszlag vgtelen trelmrt s pomps tleteirt; Stephen Segalnek alapos szerkesztsrt s les szemrt; s Doogie Hornernak, aki ktsgtelenl a ma dolgozk kzl a legjobb knyvillusztrtor s stand-up komikus. Csodlatos s szvs gynkmnek, Kate Shafer Tertermannek. Felesgemnek, Abbinek, amirt dersen viselte rszemrl a hnapokon t tart ideges fel-al jrklst s a szakllnvesztst; s a szleinek, Barrynek s Phyllisnek a tmogatsukrt, valamint Barry szleinek, Gladysnek s Abrahamnek, mert az letben maradsukbl mertettem ihletet. Anynak, akinek mindennel tartozom, termszetesen. s fnykpgyjt bartaimnak: az igen nagylelk Peter Cohennek; Leonard Lightfootnak, aki sokaknak bemutatott; Roselyn Leibowitznak; Jack Mordnak a Thanatos Archive-tl; Steve Bannosnak; John van Noatnak; David Bassnek; Martin Isaacnek; Muriel Moutet-nak; Julia Laurennek; Yefim Tovbisnak; s elssorban Robert Jacksonnak, akinek nappalijban sok kellemes rt tltttem klnleges fnykpek nzegetsvel. Chris Higginsnek, akit vezet tekintlynek tartok idutazs gyben, amirt mindig felvette nekem a telefont. Laurie Porternek, aki a bortn lv fott ksztette rlam, amikor nhny borzongat, elhagyott viskt kutattunk t a Mojave sivatagban. A kiads alapja: Ransom Riggs: Miss Peregrines Home for Peculiar Children Qiurk Books, Philadephia, Pennsylvania

A Kossuth Kiad Vndorslyom kisasszony klns gyermekei cm knyvnek elektronikus kiadsa

Fordtotta Glvlgyi Judit

Szerkesztette Ndor Henrik

A bort Yefim Tovbis kpe alapjn kszlt.

ISBN 978-963-09-6922-2 Minden jog fenntartva Ransom Riggs Quirk Books Kossuth Kiad Hungarian translation Glvlgyi Judit 2011-11-04

Felels kiad Kocsis Andrs Sndor a Kossuth Kiad zRt. elnk-vezrigazgatja Kiadsi igazgat Szuba Jolanta www.kossuth.hu

Az e-knyv ltrehozsban kzremkdtt a DRW s Pek Zsolt Projektvezet: Fldes Lszl www.multimediaplaza.com info@multimediaplaza.com Tartalomjegyzk BORT ELJTK ELS FEJEZET

MSODIK FEJEZET HARMADIK FEJEZET NEGYEDIK FEJEZET TDIK FEJEZET HATODIK FEJEZET HETEDIK FEJEZET NYOLCADIK FEJEZET KILENCEDIK FEJEZET TIZEDIK FEJEZET TIZENEGYEDIK FEJEZET UTSZ KSZNETNYILVNTS