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Tipos de Operaciones Unitarias

Los procesos qumicos siempre pueden subdividirse en unidades bsicas llamadas Operaciones Unitarias. Las operaciones unitarias son cada una de las acciones necesarias de transporte, adecuacin y/o transformacin. El nmero de estas operaciones bsicas no es muy grande y generalmente slo unas cuantas de ellas intervienen en un proceso determinado.

Tipos de Operaciones Unitarias:


Las operaciones unitarias ms comunes se producen en Reactores, intercambiadores de calor, bombas, mezcladores y separadores, y en cada proceso / operacin unitaria se cambian las condiciones de una determinada cantidad de materia de una o ms de las siguientes formas: Modificando su masa o composicin Modificando el nivel o calidad de la energa que posee Modificando sus condiciones de movimiento Cada operacin unitaria tiene una fuerza impulsora, un gradiente en alguna propiedad, que da cuenta del mecanismo principal de transferencia:

Caso Transferencia de Masa Transferencia de Calor Transferencia de Cantidad de Movimiento

Mecanismo Difusin Conduccin, Conveccin y/o Radiacin Rozamiento

Gradiente Impulsor Concentracin Temperatura Velocidad

Operaciones Unitarias:
Transferencia de masa

Los procesos de transferencia de masa son importantes ya que la mayora de los procesos qumicos requieren de la purificacin inicial de las materias primas o de la separacin final de productos y subproductos. Destilacin Corresponde a la separacin de una mezcla lquida basada en la diferencia de volatilidad. La operacin puede ser principalmente simple, sbita o extractiva. Se utilizan columnas de relleno (packing towers) y su campo de aplicacin es en petrleo, solventes, licores, etc. Absorcin La absorcin es una operacin de separacin que consiste en la transferencia de uno o ms componentes minoritarios de una corriente gaseosa a una corriente lquida, llamada disolvente. El objetivo de esta operacin suele ser purificar una corriente gaseosa para su procesamiento posterior o su emisin a la atmsfera, o bien, recuperar un componente valioso presente en la corriente gaseosa. La absorcin del SO2 presente en los gases de combustin mediante soluciones alcalinas y la absorcin de CO y CO2 del gas de sntesis de amonaco son ejemplos de purificacin, mientras que la absorcin de xidos de nitrgeno en agua es la etapa final del proceso de fabricacin de cido ntrico. La absorcin se suele llevar a cabo en torres o columnas de relleno. Extraccin (lixiviacin o lavado) Es la extraccin slido lquido, operacin para separar los constituyentes solubles de un slido inerte con un solvente. El proceso completo de extraccin suele comprender la recuperacin por separado del solvente y del soluto. La extraccin slido-lquido tiene gran importancia en un gran nmero de procesos industriales. En metalurgia en la extraccin de: cobre con cido sulfrico, oro con cianuro, etc. Muchos productos orgnicos naturales se separan de sus estructuras originales mediante lixiviacin. Por ejemplo el azcar se separa por lixiviacin de la remolacha con agua caliente. Adsorcin Separacin de los componentes de un fluido mediante un slido adsorbente. Se diferencia de la absorcin en que la sustancia queda retenida en la interface, sin pasar al seno de la otra fase. Se distingue de la cristalizacin porque el componente que se transfiere a travs del fluido no tiene la misma naturaleza que la fase slida, sino que se fija sobre ella. La operacin puede ser a travs de lecho fijo, alumina, slica gel, etc. Se utilizan generalmente columnas de lecho fijo en paralelo para secar gases, eliminar olores y solventes. Intercambio Inico El intercambio inico es un proceso por medio del cual un slido insoluble remueve iones de cargas positivas o negativas de una solucin electroltica y transfiere otros iones de carga

similar a la solucin en una cantidad equivalente. Este proceso ocurre sin que existan cambios estructurales en el slido. Si los slidos intercambian iones positivos (cationes) se denominan intercambiadores catinicos e intercambiadores aninicos si intercambian iones negativos (aniones). Por ejemplo, la dureza del agua se puede eliminar reemplazando los iones calcio (Ca++) por iones sodio (Na+) utilizando una resina cambiadora de cationes (zeolita). Transferencia Simultnea de Calor y Masa

La transferencia de calor y de masa es una ciencia bsica que trata de la rapidez de transferencia de energa trmica. Tiene una amplia rea de aplicacin que va desde los sistemas biolgicos hasta los aparatos domsticos comunes, pasando por los edificios residenciales y comerciales, los procesos industriales, los aparatos electrnicos y el procesamiento de alimentos. Acondicionamiento de Gases o Enfriamiento de lquidos Corresponde a la modificacin de la humedad y/o temperatura del aire que los fluidos, tales como el agua y aire. La operacin principalmente pone en corrientes en contacto al aire con agua, o con gas no saturado, pudiendo ser a travs de torres de enfriamiento, como por ejemplo en una central trmica. Enfriamiento de Aire Enfriamiento de lquidos Cristalizacin La cristalizacin es una operacin de transferencia de materia en la que se produce la formacin de un slido (cristal o precipitado) a partir de una fase homognea (soluto en disolucin o en un fundido). Destaca sobre otros procesos de separacin por su potencial para combinar purificacin y produccin de partculas en un solo proceso. Comparado con otras operaciones de separacin la cristalizacin en disolucin presenta varias ventajas, como por ejemplo: El factor de separacin es elevado (producto casi sin impurezas). En bastantes ocasiones se puede recuperar un producto con una pureza mayor del 99% en una nica etapa de cristalizacin, separacin y lavado. Si se controlan las condiciones del proceso se obtiene un producto slido constituido por partculas discretas de tamao y forma adecuados. Y requiere de menos energa para la separacin que la destilacin u otros mtodos empleados. Secado Operacin de transferencia de masa de contacto gas- slido, donde la humedad que contiene el slido se transfiere por evaporacin hacia la fase gaseosa, en base a la diferencia entre la presin de vapor ejercida por el slido hmedo y la presin parcial de vapor de la corriente gaseosa. Cuando estas dos presiones se igualan, se dice que el slido y el gas estn en equilibrio y el proceso de secado termina. El mecanismo del proceso de secado depende considerablemente de la forma de enlace de la humedad con el material: cuanto ms slido es dicho enlace, tanto ms difcil transcurre el secado. Durante el secado el enlace de la humedad con el material se altera.

Liofilizacin Criodeshidratacin Mtodo de conservacin de alimentos en el que confluyen distintos procesos. El resultado es un producto seco, pero con todas las caractersticas organolpticas de su estado original (aroma, el gusto o el sabor). Este proceso facilita su conservacin y ayuda a detener el crecimiento de patgenos, puesto que el resultado es un alimento de menos peso. En la industria alimentaria, la liofilizacin consiste en eliminar el agua de un alimento a partir de la congelacin, en lugar de aplicar calor. Esto explica que se reserve para los productos con sustancias sensibles a las altas temperaturas, como las protenas o las enzimas. Una vez liofilizados, el tiempo de conservacin sin refrigeracin aumenta porque la reduccin del contenido de agua inhibe la accin de los microorganismos que podran deteriorar los alimentos. En definitiva, la liofilizacin es similar a la deshidratacin: el objetivo es el mismo, disminuir el contenido en agua. La principal diferencia est en el proceso; si bien en el primero se reduce casi la totalidad del agua, en la deshidratacin, esta disminucin es menor, aunque no por ello menos importante. Este sistema ya se usaba en la antigedad, cuando para deshidratar los alimentos se dejaban secar al sol, en un ambiente seco, hasta que eliminaran toda la humedad. La criodeshidratacin, en cambio, aligera el peso del alimento, con una disminucin de un 20% respecto al original y permite la separacin de las distintas sustancias de un alimento. Primero se congela el producto a muy bajas temperaturas de forma rpida para evitar que se formen grandes cristales de hielo; se somete a un proceso de vaco para que el agua se evapore sin pasar a estado lquido (sublimacin); se aplica calor al producto congelado y se condensa para convertirlo de nuevo en slido. Circulacin de Fluidos

En la industria, se ha de tratar con problemas prcticos de transporte de fluidos desde un lugar a otro y de la medida de sus velocidades de flujo. Si bien los fluidos (lquidos y gases) pueden transportarse en recipientes por cualquier medio convencional, se entiende por transporte, en ingeniera, el movimiento continuo y forzado de lquidos o gases a travs de conducciones fijas que forman un circuito de fluidos, el cual consta de elementos funcionales (bombas o compresores, vlvulas, accesorios, etc.), cuyo nmero y especie dependen de la funcin a que se destine el circuito, y que estn conectados entre s mediante conducciones a travs de las que se establece el transporte del fluido de alimentacin del circuito de unos elementos a otros. Hay gran variedad de circuitos de fluidos en ingeniera, con concepciones, configuraciones y aplicaciones muy diversas.

Conducciones Corresponde a unidades para el transporte de los fluidos desde y hasta las operaciones del proceso, pudiendo ser a travs de canales abiertos, secciones circulares (tuberas), secciones cuadradas, etc. La tubera es un conducto compuesto de tubos que cumple la funcin de transportar agua u otros fluidos. Dependiendo del lquido que transporta adquiere distintos nombres, cuando transporta petrleo se denomina oleoducto, para gas gasoducto, etc. o Fabricacin (3 mtodos)

Existen tres mtodos, el Sin costura, donde la tubera se forma a partir de un lingote cilndrico (proceso de extrusin), el cul es calentado en un horno y posteriormente se hace el agujero mediante un perforador. La tubera sin costura es la mejor para la contencin de la presin gracias a su homogeneidad en todas sus direcciones, siendo la forma ms comn de fabricacin y por tanto la ms comercial. La con costura longitudinal. Se parte de una lmina de chapa la cual se dobla dndole la forma a la tubera. La soladura que une los extremos de la chapa doblada cierra el cilindro, por lo que es una soldadura recta que sigue toda una generatriz. Variando la separacin entre los rodillos se obtienen diferentes curvas y con ello diferentes dimetros de tubera. Esta soldadura es la parte ms dbil y marcar la tensin mxima admisible. Y por ltimo la Con soldadura helicoidal (o en espiral), su metodologa es la misma que la anterior con la diferencia de que la soldadura no es recta sino que recorre la tubera siguiendo la tubera como si fuese roscada. o Velocidades de Tuberas

Colores usuales (DIN 24-03)

Bombas Un equipo de bombeo es un transformador de energa, mecnica que puede proceder de un motor elctrico, trmico, etc. Y la convierte en energa, que un fluido adquiere en forma de presin, de posicin y de velocidad. As se tendrn bombas que funcionen para cambiar la posicin de un cierto fluido. Por ejemplo la bomba de pozo profundo, que adiciona energa para que el agua del subsuelo se eleve a la superficie. Un ejemplo de bombas que adicionan energa de presin sera una bomba en un oleoducto, en donde las cotas de altura as como los dimetros de tuberas y consecuentemente las velocidades fuesen iguales, en tanto que la presin fuesen iguales, en tanto que la presin fuese incrementada para poder vencer las prdidas de friccin que se tuviesen en la conduccin. Existen bombas que trabajan con presiones y alturas iguales que nicamente adicionan energa de velocidad. Sin embargo a este respecto hay muchas confusiones en los trminos presin y velocidad por la acepcin que llevan implcita de las expresiones fuerza-tiempo. En la mayora de las aplicaciones de energa conferida por la bomba es una mezcla de las tres. Las cuales se comportan de acuerdo con las ecuaciones fundamentales de la mecnica de fluidos. Lo inverso a lo que sucede en una bomba se tiene en una mquina llamada comnmente turbina, la cual transforma la energa de un fluido en sus diferentes componentes citadas en energa mecnica. Para una mayor claridad, buscando una analoga con las mquinas elctricas, y para el caso especfico del agua, una bomba sera un generador hidrulico, en tanto que una turbina sera un motor hidrulico. Normalmente una bomba es accionada por un motor elctrico, trmico, etc. mientras que una turbina acciona un generador elctrico. Tratndose de fluidos compresibles el generador suele llamarse compresor y el motor puede ser una turbina de aire, gas o simplemente un motor trmico. Bombas de Desplazamiento Positivo o Bombas Rotatorias

En resumen una bomba rotatoria, es una mquina de desplazamiento positivo, dotada de movimiento rotativo. a. de engranajes b. de paletas c. de tornillos d. peristlticos

Bombas Recprocas

Existen bsicamente de dos tipos: de accin directa, movidas por vapor y las bombas de potencia. Existen muchas modificaciones de los diseos bsicos, construidas para servicios especficos en diferentes campos algunas se clasifican como bombas rotatorias por los fabricantes, aunque en realidad utilizan el movimiento recprocamente de pistones o mbolos para asegurar la accin de bombeo. a. de pistn b. de diafragma o Bombas Cinticas

En este tipo de bombas la energa es comunicada al fluido por un elemento rotativo que imprime al lquido el mismo movimiento de rotacin, transformndose luego, parte en energa y parte en presin. El caudal a una determinada velocidad de rotacin depende de la resistencia al movimiento en la lnea de descarga. o Bombas Centrfugas

Las bombas centrfugas tienen un rotor de paletas giratorio sumergido en el lquido. El lquido entra en la bomba cerca del eje del rotor, y las paletas lo arrastran hacia sus extremos a alta presin. El rotor tambin proporciona al lquido una velocidad relativamente alta que puede transformarse en presin en una parte estacionaria de la bomba, conocida como difusor. En bombas de alta presin pueden emplearse varios rotores en serie, y los difusores osteriores a cada rotor pueden contener aletas de gua para reducir poco a poco la velocidad del lquido. En las bombas de baja presin, el difusor suele ser un canal en espiral cuya superficie transversal aumenta de forma gradual para reducir la velocidad. El rotor debe ser cebado antes de empezar a funcionar, es decir, debe estar rodeado de lquido cuando se arranca la bomba. Esto puede lograrse colocando una vlvula de retencin en el conducto de succin, que mantiene el lquido en la bomba cuando el rotor no gira. Si esta vlvula pierde, puede ser necesario cebar la bomba introduciendo lquido desde una fuente externa, como el depsito de salida. Por lo general, las bombas centrfugas tienen una vlvula en el conducto de salida para controlar el flujo y la presin. En el caso de flujos bajos y altas presiones, la accin del rotor es en gran medida radial. En flujos ms elevados y presiones de salida menores, la direccin de flujo en el interior de la bomba es ms paralela al eje del rotor (flujo axial). En ese caso, el rotor acta como una hlice. La transicin de un tipo de condiciones a otro es gradual, y cuando las condiciones son intermedias se habla de flujo mixto. Compresores El compresor de aire, tambin llamado bomba de aire, es una mquina que disminuye el volumen de una determinada cantidad de aire y aumenta su presin por procedimientos mecnicos. El aire comprimido posee una gran energa potencial, ya que si eliminamos la

presin exterior, se expandira rpidamente. El control de esta fuerza expansiva proporciona la fuerza motriz de muchas mquinas y herramientas. En general hay dos tipos de compresores: alternativos y rotatorios: Los compresores alternativos o de desplazamiento, se utilizan para generar presiones altas mediante un cilindro y un pistn. Cuando el pistn se mueve hacia la derecha, el aire entra al cilindro por la vlvula de admisin; cuando se mueve hacia la izquierda, el aire se comprime y pasa a un depsito por un conducto muy fino. Los rotativos, producen presiones medias y bajas. Estn compuestos por una rueda con palas que gira en el interior de un recinto circular cerrado. El aire se introduce por el centro de la rueda y es acelerado por la fuerza centrfuga que produce el giro de las palas. La energa del aire en movimiento se transforma en un aumento de presin en el difusor y el aire comprimido pasa al depsito por un conducto fino. El aire, al comprimirlo, tambin se calienta. Las molculas de aire chocan con ms frecuencia unas con otras si estn ms apretadas, y la energa producida por estas colisiones se manifiesta en forma de calor. Para evitar este calentamiento hay que enfriar el aire con agua o aire fro antes de llevarlo al depsito. La produccin de aire comprimido a alta presin sigue varias etapas de compresin; en cada cilindro se va comprimiendo ms el aire y se enfra entre etapa y etapa Compresor Alternativo (Pistn) Compresor Rotativo (Tornillos) Vlvulas En la regulacin de los distintos procesos de una planta industrial tendrn un papel fundamental las vlvulas. Con ellas podremos controlar los caudales de las distintas corrientes implicadas en el proceso, adems de las condiciones internas de presin de depsitos y recipientes. Una vlvula consistir bsicamente en un cuerpo principal dentro del cual van alojados el obturador y los asientos, elementos que me definirn el paso de fluido permitido en cada momento. El obturador consiste en un mecanismo mvil que vara su posicin con respecto al asiento, siendo el caudal de paso directamente proporcional a la superficie libre existente entre el embolo y el asiento. Por su diseo deber acoplar perfectamente sobre el asiento para proporcionar un cierre hermtico cuando la vlvula est cerrada. El movimiento del obturador estar comandado por un vstago al que es solidario, siendo este el elemento donde fsicamente se acta para controlar la posicin del obturador. Su movimiento podr ser lineal o rotativo dependiendo del diseo de la vlvula. Cabe decir que el cuerpo de la vlvula debe estar realizado en un material resistente, capaz de resistir la presin mxima posible en la lnea a la vez que garantiza la hermeticidad del dispositivo. El cuerpo de la vlvula deber estar dotado de algn elemento, tal como bridas o rosca, para su conexin a la lnea. La conexin de la vlvula a la lnea depender de las caractersticas de estas ltimas. En conducciones de menos de dos pulgadas y en todas aquellas destinadas a transporte de

sulfhdrico se optarn por el acople de las vlvulas mediante soldadura. En lneas mayores a dos pulgadas se recurre a la unin embridada. De acuerdo con el diseo del cuerpo de la vlvula y el movimiento del obturador podremos clasificar los diferentes tipos de vlvulas. En el diagrama de la siguiente pgina presentamos los diferentes tipos de vlvulas que surgen de esta clasificacin. Una clasificacin quizs ms importante es aquella que caracteriza las vlvulas segn la funcin que van a desempear en el sistema. Segn la cual tendremos los siguientes tipos de vlvulas: o Vlvulas de regulacin

Esta clase de vlvulas se utilizar para realizar el control de caudal, presin, etc. De las distintas corrientes de proceso. Los principales elementos que componen una vlvula de regulacin, y su disposicin en la misma son los que aparecen en el esquema siguiente. Vlvula de compuerta Vlvula de globo Vlvula de pistn Vlvula de mariposa Vlvula de obturador cnico Vlvula de obturador cilndrico y esfrico Vlvula de membrana Vlvula de obturador inclinado Vlvula reductora de presin o Vlvulas de seguridad

Este tipo de vlvulas se utilizar para el control de la presin en equipos o lneas, evitando aos tanto a personas como a equipos a consecuencia de una excesiva presin, o por el contrario, por vaco. Las vlvulas automticas tambin sern de aplicacin en sistema en los que se requiere un corte inmediato de la corriente de fluido ante fallas del equipo. El accionamiento de este tipo de vlvulas es de tipo automtico y autnomo no necesitando ninguna seal externa para entrar en funcionamiento. Su diseo se basa en mecanismos sencillos y fiables, tales como la presin de un muelle, para el movimiento del vstago huyendo de sistemas ms complicados ms propensas a fallas. o Vlvulas de retencin.

Este tipo de vlvulas se utiliza para asegurar el sentido de flujo dentro de una lnea, evitando que se produzca un retorno de fluido provocado por el balance de presiones en la conduccin. Estas vlvulas son de accionamiento autnomo siendo la misma corriente de fluido la que provoca su apertura y cierre. La masa de fluido al incidir sobre el obturador ejerce una fuerza sobre el mismo que provoca su desplazamiento. Si la corriente se produce en el sentido de diseo el obturador tiene libertad de movimiento, desplazndose permitiendo as la libre circulacin de fluido. Sin embargo, si se establece la circulacin en sentido contrario al

permitido la propia fuerza de la corriente acta sobre el obturador provocando el cierre de la lnea. Transporte de Cantidad de Movimiento

Fluidizacin y transporte neumtico En un lecho fluidizado participan dos fases: un slido y un fluido (gas o lquido). Si un fluido fluye a travs de una capa de material slido granulado en reposo a una velocidad suficiente (velocidad de fluidizacin), las partculas slidas individuales que forman la capa quedan suspendidas. Este fenmeno se denomina fluidizacin. El lecho fluidizado que as se origina se comporta de forma similar a un lquido en trminos de flujo y termodinmico. Si la velocidad es excesiva, las partculas son extradas del lecho fluidizado. Comienza el transporte hidrulico o neumtico. Las grandes superficies de contacto existentes entre el slido y el fluido favorecen los procesos de transporte de calor y materia entre las partculas y el fluido, as como entre las partculas entre s. Un campo de aplicacin es la combustin en lecho fluidizado. En este caso, la combustin tiene lugar en un lecho fluidizado formado por de combustible triturado, con aplicacin de aire caliente. El principio del lecho fluidizado permite trabajar con temperaturas de combustin ms bajas. Gracias a esto se pueden mantener las emisiones de xidos de nitrgeno en un nivel de concentracin muy bajo. En los lechos fluidizados se pueden presentar los siguientes fenmenos: o Lecho fluidizado homogneo.

Al aumentar la velocidad de flujo del fluido se produce un aumento uniforme de volumen del lecho fluidizado. Las partculas slidas estn distribuidas homogneamente en todo el lecho. En la prctica, este comportamiento slo se puede observar en lquidos utilizando partculas de igual tamao. Lecho fluidizado no homogneo. Se producen procesos de clasificacin o segregacin de partculas en el lecho fluidizado. Las partculas de mayor densidad se acumulan en la zona inferior. Si se emplea un gas como fluido, casi siempre se forman burbujas en el lecho fluidizado. Estas burbujas estn exentas de sustancias slidas. Las burbujas pequeas se unen en su camino hacia la superficie, formando burbujas ms grandes que revientan en la superficie. La superficie del lecho fluidizado tiene el aspecto de un lquido en ebullicin. Formacin de canales. Si el slido es un material de grano fino y las partculas se adhieren entre s, es posible que no se forme un lecho fluidizado. Se forman canales de flujo preferente.

En las zonas contiguas a los canales no existe flujo. En el caso de tales sustancias slidas slo puede formarse un lecho fluidizado agitando adicionalmente. Con las instalaciones de transporte neumtico se transportan materiales a granel, en polvo o en grano, por tuberas con ayuda de una corriente de gas (generalmente aire). Estos materiales a granel pueden ser, por ejemplo, productos alimentarios tales como harina o leguminosas. Las instalaciones de transporte neumtico constan esencialmente de un compresor de aire, una tubera de transporte y un separador de polvo (p. ej. cicln de gases). El transporte puede tener lugar en direccin horizontal, vertical e inclinada. Modos de transporte con perfiles de velocidad en tuberas horizontales: a. transporte volante b. transporte en madeja c. transporte en dunas d. transporte en tapn

1 Partculas slidas 2 Madeja 3 Formacin de conglomerado a partir de una duna 4 Tapn conmovedor

Dependiendo de la velocidad y del contenido de slidos de la corriente de aire, en las tuberas horizontales se pueden presentar diferentes modos de transporte: Transporte volante (transporte en fase diluida) a velocidades elevadas, las partculas slidas se mueven distribuidas uniformemente en toda la seccin de la tubera. Las partculas chocan entre s o contra la pared del tubo. Transporte en madeja Si se reduce la velocidad manteniendo constante el contenido de slidos, la energa de la corriente deja de ser suficiente para mantener en suspensin toda la materia slida. Una parte de las partculas slidas se desliza por el fondo de la tubera en forma de madeja. La otra parte es transportada en forma volante por encima de la madeja. Transporte en dunas (transporte en fase densa) Si se reduce an ms la velocidad, las partculas slidas se mueven como una duna. Las partculas se desplazan por encima de la cumbre de la duna y se depositan en el lado protegido de la misma. En caso de una mayor

disminucin de la velocidad, pueden formarse a partir de las dunas conglomerados que ocupan una gran parte de la seccin de la tubera. Transporte en tapn (transporte en fase densa) A velocidades muy bajas, los conglomerados ocupan toda la seccin de la tubera y se forman los llamados tapones. Los conglomerados y los tapones avanzan muy lentamente. Si el compresor no tiene suficientes reservas de presin, el transporte de dunas, conglomerados y tapones puede causar rpidamente la obstruccin de la tubera. En las tuberas verticales se presentan, en principio, los mismos modos de transporte. Sin embargo, la fuerza de la gravedad tiene en este caso una mayor influencia. o Filtracin

En general, los poros del medio tendrn una forma tortuosa y sern mayores que las partculas que deben separarse, operando el filtro de forma eficaz nicamente despus de que un depsito inicial haya sido retenido en el medio. En el laboratorio qumico, la filtracin se lleva a cabo a menudo por medio de un embudo Buchner, siendo el lquido succionado a travs de la fina capa de partculas mediante una fuente de vaco; en casos an ms sencillos, la suspensin es vertida en un embudo cnico provisto de un papel defiltro. En la versin industrial de esta operacin, nos encontramos con las dificultades inherentes al movimiento mecnico de cantidades mucho mayores de suspensin y slidos. Deberemos permitir la formacin de una capa ms gruesa de slidos y, para conseguir una elevada velocidad de paso del lquido a travs de los slidos, se requerirn presiones ms elevadas. En otro caso, ser necesario proporcionar un rea mucho mayor. En la figura se ilustra una operacin tpica de filtracin, mostrndose el medio filtrante, en este caso una tela, su soporte y la capa de slidos, o torta filtrante, que se ha formado ya. Los volmenes de las suspensiones a tratar variarn desde las cantidades extremadamente grandes que aparecen en la depuracin del agua y en el tratamiento de minerales en la industria minera, hasta cantidades relativamente pequeas en la industria qumica, en la que la variedad de slidos ser considerable. En la mayor parte de casos de la industria qumica lo que interesa son los slidos, siendo sus propiedades fsicas y tamao de gran importancia. Los principales factores a considerar al seleccionar el equipo y las condiciones de operacin son:

Las propiedades del fluido, especialmente su viscosidad, densidad y propiedades corrosivas. La naturaleza del slido: tamao y forma de partcula, distribucin de tamaos, y caractersticas de relleno. La concentracin de slidos en suspensin. La cantidad de material a tratar y su valor. Si el producto valioso es el slido, el fluido o ambos. Si es necesario lavar los slidos filtrados.

Si una contaminacin muy ligera provocada por el contacto de la suspensin o el filtrado con los diversos componentes del equipo es perjudicial para el producto. Si la suspensin de alimentacin puede calentarse. Si puede ser interesante efectuar algn tratamiento previo

Los factores de los cuales depende la velocidad de filtrado:

La cada de presin desde la alimentacin hasta el lado ms lejano del medio filtrante. El rea de la superficie filtrante. La viscosidad del filtrado. La resistencia de la torta filtrante. La resistencia del medio filtrante y de las capas iniciales de torta. Las partculas muy finas, forman una torta de filtracin muy compacta que dificulta la filtracin. Las partculas gruesas y cristalinas, en cambio, forman una torta porosa y se dejan filtrar con facilidad. Las partculas cristalinas redondas o esquinadas se filtran bien. Por el contrario, las partculas laminares se depositan una sobre otra dificultando el paso del lquido a filtrar. Las partculas mucilaginosas y pegajosas obstruyen los poros del material de filtracin. La torta de filtracin puede llegar a hacerse impenetrable. La velocidad de filtracin vf se indica en metros cbicos de filtrado (V), por metro cuadrado de superficie filtrante (A) y el tiempo (t) expresado en horas Para aumentar la velocidad de filtracin se puede utilizar: Temperatura Al elevar la temperatura disminuye la viscosidad del lquido que se filtra y con ello en muchos casos se consigue una mejor velocidad de filtracin. Presin. Por aumento de la presin tambin se puede incrementar la velocidad a la que el filtrado atraviesa la torta de filtracin. La cada de presin necesaria se puede alcanzar ya sea antes del filtro por la altura de la columna del lquido mismo o por presin adicional, o bien del lado del filtrado por disminucin de la presin (vaco). Agentes auxiliares de filtracin (en la decantacin). El agregado de agentes auxiliares de filtracin que no reaccionen con la suspensin evita la formacin de una torta de filtracin con una estructura menos compacta.

Como agentes auxiliares de filtracin se usan, entre otros: Tierras de infusorios, asbesto, cuarzo, celulosa, etc. Disminucin del espesor de la torta de filtracin. Variacin del pH.

Sedimentacin Consiste en la separacin, por la accin de la gravedad, de las partculas suspendidas cuyo peso especfico es mayor que el del agua. Es una de las operaciones unitarias ms utilizadas en el tratamiento de las aguas residuales. En la mayora de los casos, el objetivo principal es la obtencin de un efluente clarificado. En funcin de la concentracin y de la tendencia a la interaccin de las partculas, se pueden producir cuatro tipos de sedimentacin: discreta, floculenta, retardada (zonal), y por compresin. o Sedimentacin de partculas discretas (Tipo 1)

La ley de Newton proporciona la velocidad final de una partcula como resultado de igualar el peso efectivo de la partcula a la resistencia por rozamiento o fuerza de arrastre. El peso efectivo viene dado por: Fuerza gravitatoria = (rs r)gV rs = densidad de la partcula. r = densidad del fluido. g = aceleracin de la gravedad. V = volumen de la partcula. La fuerza de arrastre por unidad de rea depende de la velocidad de la partcula, de la densidad y la viscosidad del fluido, y del dimetro de la partcula. Fuerza arrastre = CA rsAV2 CA = coeficiente de arrastre. A = rea transversal al flujo. g = aceleracin de la gravedad. V = velocidad de la partcula. r = densidad del fluido donde; CA = 2p / (p+4) donde;

Tipos de sedimentacin que intervienen en el tratamiento del agua residual: Tipo 1 Referida a la sedimentacin de partculas en una suspensin con baja concentracin de slidos. Las partculas sedimentan como entidades individuales y no existe interaccin sustancial con las partculas adyacentes. Eliminacin de las arenas del agua residual. Tipo 2 Suspensin bastante diluida de partculas que se agregan, o floculan, durante el proceso de sedimentacin. Al unirse, las partculas aumentan de masa y sedimentan a mayor velocidad. Eliminacin de una fraccin de los slidos en suspensin del agua residual bruta en los tanques de sedimentacin primaria, y en la zona superior de los decantado-res secundarios. Tambin elimina los flculos qumicos de los tanques de sedimentacin Retardada o zonal Tipo 3 Suspensiones de concentracin intermedia, en las que las fuerzas entre partculas son suficientes para entorpecer la sedimentacin de las partculas adyacentes. Las partculas tienden a permanecer en posiciones relativas fijas, y la masa de partculas sedimenta como una unidad. Se desarrolla una interface slido-lquido en la parte superior de la masa que sedimenta. Se presenta en los tanques de sedimentacin secundaria empleados en las instalaciones de tratamiento biolgico Compresin Tipo 4 Para partculas que estn concentradas de tal manera que se forma una estructura, y la sedimentacin slo puede tener lugar como consecuencia de la compresin de esta estructura. La compresin se produce por el peso de las partculas, que se van aadiendo constantemente a la estructura por sedimentacin desde el lquido sobrenadante. Generalmente, se produce en las capas inferiores de una masa de fango de gran espesor, tal como ocurre en el fondo de los decantado-res secundarios profundos y en las instalaciones de espesamiento de fangos. o Sedimentacin Acelerada

Para la eliminacin de arenas del agua residual se han desarrollado numerosos aparatos que aprovechan tanto la accin de las fuerzas gravitacionales, como la accin de la fuerza centrfuga y las velocidades inducidas. Los principios en los que se basa uno de estos aparatos, conocido como Teacup separator. A primera vista, el separador agua residual se introduce tangencialmente cerca del fondo del cilindro, y se extrae por la parte superior del mismo, tambin tangencialmente. La arena se extrae por una abertura dispuesta en el fondo del elemento. Flotacin Se emplea para la separacin de partculas slidas o lquidas de una fase lquida. La separacin se consigue introduciendo finas burbujas de gas, normalmente aire, en la fase lquida. Las

burbujas se adhieren a las partculas, y la fuerza ascensional que experimenta el conjunto partcula-burbuja de aire hace que suban hasta la superficie del lquido. De esta forma, es posible hacer ascender a la superficie partculas cuya densidad es mayor que la del lquido, adems de favorecer la ascensin de las partculas cuya densidad es inferior, como el caso del aceite en el agua. En el tratamiento de aguas residuales, la flotacin se emplea para la eliminacin de la materia suspendida y para la concentracin de los fangos biolgicos. La principal ventaja del proceso de flotacin frente al de sedimentacin consiste en que permite eliminar mejor y en menos tiempo las partculas pequeas o ligeras cuya deposicin es lenta. La aplicacin prctica de la flotacin en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales urbanas se limita, en la actualidad, al uso del aire como agente responsable del fenmeno. Las burbujas se aaden, o se induce su formacin, mediante uno de los siguientes mtodos: Inyeccin de aire en el lquido sometido a presin y posterior liberacin de la presin a que est sometido el lquido (flotacin por aire disuelto). Aireacin a presin atmosfrica (flotacin por aireacin). Saturacin con aire a la presin atmosfrica, seguido de la aplicacin del vaco al lquido (flotacin por vaco). En todos estos sistemas, es posible mejorar el grado de eliminacin y rendimiento mediante la introduccin de aditivos qumicos. Centrifugacin Proceso de separacin de partculas de distinto tamao en un medio acuoso, stas sedimentan hacia el fondo a una velocidad que depende de su peso. Este efecto podra utilizarse para separar componentes de distinto peso si no fuera porque las velocidades de sedimentacin son pequesimas, por lo que el sistema no es til. Lo que se hace es aumentar dichas velocidades de sedimentacin haciendo girar muy rpidamente la mezcla. En este caso, la fuerza centrpeta hace el papel de la gravedad (peso) y puede ser mucho mayor que ste haciendo girar muy rpido la mezcla: este es el principio de la centrifugacin y de la ultracentrifugacin. Se coloca la mezcla en un aparato que la haga girar a velocidad angular constante muy elevada. Una vez est girando, la mezcla experimenta una aceleracin centrpeta que puede llegar a ser, en ultracentrifugadoras de laboratorio, unas 500000 veces la aceleracin de la gravedad. Esta fuerza empuja a sedimentar, a distinta velocidad, a las partculas de distinta masa de la mezcla, crendose distintos estratos con las partculas de cada clase. Este mtodo es muy utilizado en biologa y medicina. Operaciones fsicas complementarias o Trituracin

Los conjuntos de trituracin son plantas procesadoras de minerales que reciben el producto de la explotacin minera, rocas de cualquier mineral, y lo reducen hasta tamaos en los cuales,

una vez clasificado, el mineral se puede someter a un siguiente proceso o se puede emplear en la aplicacin seleccionada. El esquema de un conjunto de trituracin contempla 4 tipos de mquina bsicos, los alimentadores, las bandas, las clasificadoras y las trituradoras, cada uno de estas tiene variantes que se han diseado para satisfacer condiciones especficas. El alimentador es la mquina que regula el flujo de ingreso de las piedras a la planta de trituracin, consta de una tolva de recepcin y de una mesa que por vibracin o por rotacin descarga su contenido. Las trituradoras tienen una boca de ingreso, una cmara de trituracin y una boca de descarga y se eligen de acuerdo al rol que van a desempear, (trituracin primaria, secundaria, terciaria, etc.), usualmente se determina por el tamao de ingreso y salida, las caractersticas del material que se va a triturar, dureza y abrasividad, (mineral de hierro, piedra caliza, canto rodado, mineral de cobre, etc.), y el tamao y las caractersticas del producto que se busca obtener,(grava, arena triturada, material para molienda, etc.).

Las trituradoras generan la clasificacin de materiales segn tamaos, bien sea para que estos pasen a su siguiente etapa de trituracin o para seleccionar productos segn su tamao. Existen zarandas o cribas clasificadoras, tornillos clasificadores, trommels, escalpers, grizzlies y ciclones. Entre las cribas existen las cribas inclinadas, las cribas horizontales y las cribas de alta vibracin. Las bandas principalmente transportan el material de un punto a otro en el proceso, se deben elegir segn el diseo del montaje de la planta y el flujo o cantidad de material que se debe movilizar, muchas veces en funcin del rea o el sitio en el que se va a realizar cada proceso. Las bandas se usan normalmente para llevar el material de un punto a otro que se encuentra distante y a una altura mayor, pueden ser bandas de trasiego o transportadoras, bandas apiladoras, que llevan el material hasta las pilas y bandas lanzadoras que, como su nombre lo indica, son bandas cortas que giran a gran velocidad y lanzan el material a distancia apilndolo lejos de las torres de trituracin. Los elevadores pueden ser de paletas, de cangilones o de cadena y su funcin es llevar el material desde un punto abajo en el proceso hasta otro a mayor altura pero a corta distancia, usualmente se usan dentro de torres de trituracin. o Molienda

Las partculas se reducen de tamao por una combinacin de impacto y abrasin ya sea en seco o como una suspensin en agua pulpa. La molienda se realiza en molinos que giran alrededor de su eje horizontal y que contienen una carga de cuerpos sueltos de molienda conocidos como "medios de molienda", los cuales estn libres para moverse a medida que el molino gira produciendo la conminucin de las partculas.

En el proceso de molienda partculas de 5 a 250 mm son reducidas en tamao a 10 - 300 micrones, aproximadamente, dependiendo del tipo de operacin que se realice. El propsito de la operacin de molienda es ejercer un control estrecho en el tamao del producto y, por esta razn frecuentemente se dice que una molienda correcta es la clave de una buena recuperacin de la especie til. o Tamizado

El cribado es un proceso mecnico que separa los materiales de acuerdo a su tamao de partcula individual. Esto se cumple proporcionando un movimiento en particular al medio de cribado, el cual es generalmente una malla o una placa perforada, esto provoca que las partculas ms pequeas y que el tamao de las aberturas (del medio de cribado) pasen a travs de ellas como finos y que las partculas ms grandes sean acarreadas como residuos. El Cribado o tamizado tambin se define como una operacin bsica galnica, que tiene por objeto separar las distintas fracciones de una mezcla pulverulenta o granulado en funcin de su tamao. La separacin de materiales slidos por su tamao es importante para la produccin de diferentes productos (ej. arenas slicas). Adems de lo anterior, se utiliza para el anlisis granulomtrico de los productos de los molinos para observar la eficiencia de stos y para control de molienda de diversos productos o materias primas (cemento, caliza, arcilla, etc.). El tamiz consiste de una superficie con perforaciones uniformes por donde pasar parte del material y el resto ser retenido por l. Para llevar a cabo el tamizado es requisito que exista vibracin para permitir que el material ms fino traspase el tamiz. De un tamiz o malla se obtienen dos fracciones, los gruesos y los finos. o Mezclado

El mezclado es una operacin unitaria de gran importancia en muchas fases del tratamiento de aguas residuales, entre las que podemos citar: Mezcla completa de una sustancia con otra Mezcla de suspensiones lquidas Mezcla de lquidos miscibles Floculacin Transferencia de calor

La mayora de las operaciones de mezclado relacionadas con el tratamiento de las aguas residuales puede clasificarse en continuas y rpidas continuas (30 segundos o menos). Estas ltimas suelen emplearse en los casos en los que debe mezclarse una sustancia con otra, mientras que las primeras tienen su aplicacin en aquellos casos en los que debe mantenerse en suspensin el contenido del reactor o del depsito. En los siguientes apartados se analiza cada uno de estos tipos de mezclado. En el proceso de mezcla rpida continua, el principal objetivo consiste en mezclar completamente una sustancia con otra. La mezcla rpida puede durar desde una fraccin

de segundo hasta alrededor de 30 segundos. La mezcla rpida de productos qumicos se puede llevar a cabo mediante diversos sistemas, entre los que destacan: Resaltos hidrulicos en canales Dispositivos Venturi Conducciones Por bombeo Mediante mezcladores estticos Mediante mezcladores mecnicos

En los cuatro primeros, el mezclado se consigue como consecuencia de las turbulencias que se crean en el rgimen de flujo. En los mezcladores estticos, las turbulencias se producen como consecuencia de la disipacin de energa, mientras que en los mezcladores mecnicos las turbulencias se consiguen mediante la aportacin de energa con impulsores giratorios como las paletas, hlices y turbinas. En el proceso de mezcla continua, el principal objetivo consiste en mantener en un estado de mezcla completa el contenido del reactor o del tanque de retencin. El mezclado continuo puede llevarse a cabo mediante diversos sistemas, entre los cuales se encuentran: Los mezcladores mecnicos Mecanismos neumticos Mezcladores estticos Por bombeo.

El mezclado mecnico se lleva a cabo mediante los mismos procedimientos y medios que el mezclado mecnico rpido continuo. El mezclado neumtico comporta la inyeccin de gases, que constituye un factor importante en el diseo de los canales de aireacin del tratamiento biolgico del agua residual. Un canal con pantallas deflectoras es un tipo de mezclador esttico que se emplea en el proceso de floculacin.