You are on page 1of 130

FRIEDRICH DRRENMATT

AZ GRET
HROM KISREGNY EURPA KNYVKIAD BUDAPEST 1984 EURPA ZSEBKNYVEK

TARTALOM AZ GRET A bngyi regny rekviemje (Das Versprechen. Requiem auf den Kriminalroman) Fy rpd fordtsa A BALESET (Die Panne) Gera Gyrgy fordtsa A BR S A HHR (Der Richter und sein Henker) Ungvri Tams fordtsa

AZ GRET
A BNGYI REGNY REKVIEMJE Ez v mrciusban eladst kellett tartanom Churban, az Andreas-Dahinden Trsasgban, a bngyi regnyrs mvszetrl. Mr estre jrt az id, mikor a vonat megrkezett. Alacsonyan kavarogtak a felhk, komisz hvihar tombolt, s a tetejben minden eljegesedett. Az eladst a Keresked Trsulat termben rendeztk. Kznsg csak gyren lzengett, mivel ugyanakkor a gimnzium auljban Emil Staiger tartott felolvasst a ksei Goethrl. Magam sem voltam hangulatban, msok se melegedtek fel, a helybeliek kzl tbben elads kzben elhagytk a termei. Utna rvid ideig mg egytt maradtam az elnksg nhny tagjval, kt-hrom gimnziumi tanrral, aki ugyancsak szvesebben tlttte volna idejt a ksei Goethnl, tovbb egy jtkony hlggyel, aki a Kelet-svjci Hztartsi Alkalmazottak Egyesletben tevkenykedett

dsztagknt majd nyugtztam a tiszteletdjat s utazsi kltsget, s visszavonultam a plyaudvar kzelben lev Hotel Steinbockba, ahov elszllsoltak. De itt is olyan vigasztalan volt minden. Egy nmet gazdasgi szaklapon s a Welt-woch-n kvl sehol semmi olvasnival, a szlloda csendje embertelen, alvsra gondolni sem mertem, mert elfogott a rettegs, hogy tbb nem bredek fel. Az jszaka idtlen s ksrteties. Odakint elllt a havazs, minden mozdulatlansgba dermedt, mr az utcai lmpk fnye sem imbolygott, szell se rebbent, az utcn se ember, se llat, csak a plyaudvar tjkrl hangzott fel egyszer valami nesz, az is mrhetetlen messzesgbl. Bementem a brba, mg egy whiskyt akartam inni. Az idsebb brhlgyn kvl csak egy urat talltam ott; alighogy helyet foglaltam, bemutatkozott. Dr. H. volt, a zrichi kantoni rendrsg egykori parancsnoka, hatalmas, rgimdi ember slyos arany ralnct a mellnyn keresztlfzve viselte, ilyesmit ma mr ritkn ltni. Srteszer haja korhoz kpest fekete, bajusza ds. A brpultnl lt az egyik magas szken, vrs bort ivott, Bahianos szivar a szjban, a brhlgyet keresztnevn szltotta. Hangosan beszlt, lnk taglejtssel, gtlstalanul, engem egyarnt vonzott s visszariasztott. Amikor mr hrom ra fel jrt az id, s az els Johnnie Walkert ngy tovbbi kvette, felajnlotta, hogy msnap reggel Opel-Kapitnjn elvisz Zrichbe. Mivel Chur krnykt s ltalban Svjcnak ezt a rszt csak felletesen ismertem, elfogadtam a meghvst. Dr. H. egy szvetsgi bizottsg tagjaknt Graubndenben jrt, a rossz id miatt sem tudott visszautazni; meghallgatta eladsomat, amelyrl egybknt mindssze annyiban nyilvntotta vlemnyt, hogy egyszer megjegyezte: Elg gyetlenl ad el." Msnap reggel felkerekedtnk. Mr derengett, amikor kt medomint bevettem, hogy valamit mg aludjam, most aztn egszen kba voltam. Mr rgen nappal volt, de mg nem vilgosodott ki. Az g egy nagyon tvoli cscske fmesen csillogott. Klnben felhk vonultak, slyosan, lomhn, hval a begykben; gy tetszett, az orszgnak ebben a rszben mr sose lesz vge a tlnek. Mint valami katlant zrtk krl a vrost a hegyek, de nem volt bennk szikrnyi fensg, sokkal inkbb fldhnysoknak ltszottak, mintha valami irdatlan srt stak volna ki itt a fldbl. Chur, a vros maga, szemltomst csupa k, tele hatalmas kzigazgatsi pletekkel. Hihetetlennek tetszett, hogy ez borvidk. Megprbltunk behatolni az vrosba, de a slyos kocsival eltvedtnk, keskeny zskutckba, majd egyirny utakra keveredtnk, nehzkes visszavonulsi manverezsekre volt szksg, hogy kikszldjunk a krengetegbl; a tetejbe mg az ttest jgplyv vltozott, gy aztn boldogok voltunk, amikor a vrost vgre magunk mgtt tudtuk, noha tulajdonkppen semmit sem lttam az don pspki szkhelybl. Olyan volt az egsz, mint valami menekls. Bvn meredtem magam el, lmosan, fradtan. A mlyen sz felhk mgtt mint valami rnyk vonult el a behavazott vlgy, minden csupa fagyott merevsg. Nem is tudom, mennyi ideig tartott ez gy. Azutn vatosan egy nagyobb falu, taln vroska fel kzeledtnk, s egyszerre csak minden napfnyben frdtt, de olyan hatalmas, vakt fnyben, hogy a hmezk mris olvadozni kezdtek. Fehr, talaj menti kd szllt fl, sajtos mdon a hmezk fl terlt, s megint csak elfedte elttem a kiltst a vlgyre. Az egsz utazs olyan volt, mint valami gonosz lom, lidrces erk jtka, hogy sohase ismerhessem meg ezt a tjat, ezeket a hegyeket. Aztn ismt rm trt a fradtsg, ehhez mg: az tra szrt kavics kellemetlen csikorgsa, aztn egy hdnl knnyedn megcssztunk, majd katonai oszlop jtt szembe velnk; az ablakaink gy telefrcskldtek, hogy a trlk mr nem tudtk tisztra drglni. H. mogorvn lt mellettem a kormnynl, magba mlyedt, a veszlyes tra sszpontostotta figyelmt. Mr megbntam, hogy elfogadtam a meghvst, eltkoztam a whiskyt s a medomint. De aztn fokozatosan javult a helyzet. A vlgy ismt lthatv vlt, s

emberibb is. Szerte udvarhzak, itt-ott kisebb zemek, minden takaros, szks; az t hs fagymentes, mr csak a nedvessgtl fnylett, de biztonsgos, gy ht tisztessges sebessgre vlthattunk. A hegyek utat nyitottak elttnk, nem voltunk mr gy kzjk szortva, s egy benzinllomsnl megllapodtunk. Mr az plet klns benyomst keltett az emberben, taln mert annyira kirtt a takaros svjci krnyezetbl. Nyomorsgos llapotban volt, csepegett a nedvessgtl, valsggal patakzott rla a vz. A hz felben kplet, felben pajta, deszkafala az utca felli oldaln plaktokkal volt teleragasztva, nyilvn rgta, mert az egyms tetejbe ragasztott plaktok vastagon rtegzdtek itt fel: Burrus pipadohnyt szv a modern ember. Igyk Canada Dryt!, alatta Sport Mint, Vitamine, Lindt tejcsokold-reklmok... A keresztfalon ris betkkel: PIRELLI PNEU. A kt benzinkt girbegurba, rosszul kvezett trsg kzepn helyezkedett el a khz eltt; mindenrl lertt a gondozatlansg, hiba sttt a nap, amely most tzn, szinte gonoszul getett. Szlljunk ki mondta az egykori parancsnok, s n engedelmeskedtem, br sejtelmem sem volt rla, mi a szndka, boldog voltam, hogy vgre friss levegt szvhatok. A nyitott kapu mellett, egy kpadon, regember lt. Borotvlatlanul, mosdatlanul. Vilgos zubbonyt viselt, amely foltozott s szennyes volt, hozz stt, szalonnsan fnyl nadrgot, valaha egy szmoking tartozka. A lbn cska papucs. Bambn bmult maga el; messzirl bzltt a plinktl. Abszint. A kpad krl a jrda teleszrva cigarettavgekkel, ott szkltak a hlben. Adj' isten ksznttte a parancsnok, s nekem gy tetszett, elfogdott a hangja. Krem, tltse fel. Szuperral. s az ablakveget is tiszttsa meg. Majd hozzm fordult: Menjnk be. Csak most vettem szre, hogy a hz egyetlen lthat ablaka fltt vendgfogad cgre dszelgett, piros bdoglemez, az ajt fltt felrs: A rzshoz. Szurtos folyosra lptnk. Sr- s plinkabz. A parancsnok elrement, benyitott egy faajtn, ltszott, hogy ismeri a jrst. A fogad ivja homlyos volt s szegnyes, nhny faragatlan asztal, szk, a falakon filmcsillagok kpe, illusztrlt lapok kivgsai; az osztrk rdi ppen piaci hreket kzvettett Tirol rszre; egy szikr asszony llt a snts mgtt, alig felismerheten. Pongyolt viselt, cigarettzott, s poharakat bltett. Kt krmkvt rendelkezett a parancsnok. Az asszony trlt-fordult, s a szomszd szobbl kijtt egy lompos pincrn, akit harmincvesre becsltem. Tizenhat cfolta meg a parancsnok. A lny felszolglt. Fekete szoknyt viselt, hozz fehr, flig nyitott blzt, alatta semmit, kiltszott a mosdatlan bre. A haja szke ilyen lehetett a snts mgtt ll asszony is egykor s fsletlen. Ksznm, Annemarie szlt a parancsnok, s letette a pnzt az asztalra. A leny nem felelt, a pnzt sem ksznte meg. Hallgatagon ittunk. A kv fertelmes volt. A parancsnok rgyjtott egy Bahianosra. Az osztrk rdi mr ttrt a vzllsjelentsre, a lny pedig tcsoszogott a szomszd szobba, ahonnan idevillant valami fehres, nyilvn egy bevetetlen gy. Mehetnk szlt a parancsnok. Odakint egy pillantst vetett a tankmrcre, s fizetett. Az reg feltlttte az aut tankjt, s az ablakokat is megtiszttotta. Majd legkzelebb vetette oda a parancsnok bcszul, s ismt feltnt nekem tancstalansga; de az reg ezttal sem vlaszolt, megint csak ott lt a padkn, bambn,

res tekintettel bmult maga el. Amikor azonban odartnk az Opel-Kapitnhez, s mg egyszer visszafordultunk, az reg klbe szortotta s megrzta a kt kezt, kzben suttogott valamit, szinte kibuktak belle a szavak, az arct valami hatrtalan hit fnye ragyogta be: n vrok. Vrok. Eljn. Biztosan eljn. Amikor nekikszltnk, hogy tvergdjnk a Kerenzer-hgn, az orszgt ismt jgg fagyott, alattunk a Walensee hidegen, elutastan csillogott, engem meg jra elfogott a medomin okozta lmos fradtsg, a whisky fsts zre emlkezve gy reztem, hogy mindez csak lom, vgtelen s rtelem nlkli lom ekkor megszlalt dr. H.: szintn szlva, sohasem volt valami nagy vlemnyem a bngyi regnyekrl, s sajnlom, hogy mg maga is ilyesmivel tlti az idejt. Krba veszett id. Br amirl tegnap az eladsban szlt, nem hibavalsg, legalbbis mita a politikusok olyan gldul csdt mondtak, n csak tudom, hiszen magam is az vagyok, llamtancsos. Amint bizonyra tudja fogalmam sem volt rla, a hangja is mintha nagyon tvolrl rkezett volna, elsncoltam magam a fradtsgom mg, de azrt figyeltem, mint az odjban lapul llat , az emberek azt remlik, legalbb a rendrsg rti a dolgt, s rendbe szedi a vilgot; mondhatom, nyomorult dolog, amikor mr csak ebben lehet bzni. De sajnos, ezekben a bngyi trtnetekben egszen msfajta szlhmossgot is znek. Mg csak nem is arra a krlmnyre clzok, hogy a maguk gonosztevi elnyerik bntetsket. Erre a tndrmesre nyilvn szksg van az erklcsi tanulsg rdekben. Ez is valahogyan az llamfenntart hazugsgok kz tartozik, mint az a jmbor szls, hogy legrvidebb az egyenes t csak egy pillantst kell vetnnk az emberi trsadalomra, s meggyzdhetnk rla, menynyiben igaz ez , n mr csak zleti megfontolsbl is belenyugszom, hogy a kznsgnek s minden adfizetnek joga van a maga hshez s happy endjhez, s ezt egyarnt mi vagyunk ktelesek szolgltatni, mi, a rendrsg, s maguk, rk. m sokkal jobban bosszant a regnyeik cselekmnye. Ez a szlhmossg s arctlansg netovbbja. Maguk a cselekmnyt logikusan ptik fel, gy tesznek, mintha sakkoznnak, itt a gonosztev, ott az ldozat, emitt a cinkos, amott az orgazda; a detektvnek csak a jtkszablyokat kell ismernie, s lejtszhatja a partit, mr ki is ttte a bnst, gyztt az igazsg. Dhngk, amikor ezt a fikcit hallom. Mert logikval csak rszben tudunk hozzfrkzni a valsghoz. De ezt tudva elismerem , ppen mi, a rendrsg emberei knyszerlnk r, hogy a tudomnyos mdszeressg elvei szerint, vagyis logikusan jrjunk el; m a zavar krlmnyek meghistjk szmtsainkat, oly gyakoriak, hogy a legtbb esetben csak a vadszszerencse meg a vletlen hozza meg a sikert. Vagy a balsikert. A maguk regnyeiben viszont nincs szerepe a vletlennek, s ha olykor valami vletlennek ltszik is, akkor az nyomban a sors s eleve elrendeltsg szerept kapja; mert maguk, rk, megszoktk, hogy az igazsgot odavessk a dramaturgia szablyainak martalkul. Dobjk vgre sutba ezeket a szablyokat. Valamilyen esemny mr csak azrt sem mehet vgbe szmtani feladvny mdjra, mivel sohasem ismerjk valamennyi szksges tnyezt, hanem csak nhnyat, keveset, tbbnyire a mellkes jelentsgeket. Az esetlegesnek, kiszmthatatlannak, a felmrhetetlennek tl nagy a szerepe. Trvnyeink valsznsgeken, statisztikn alapulnak, nem pedig az oksg elvn; csak az ltalnosra alkalmazhatk, nem az egyes esetre. Az egyn kvl esik ezen a szmtson. Kriminalisztikai eszkzeink fogyatkosak, s mennl inkbb fejlesztjk ket, annl fogyatkosabbakk vlnak a lnyeg tekintetben. De maguk, az rs mesteremberei, mit sem trdnek ezzel. Meg se ksrlik, hogy megkzdjenek a valsggal, amely minduntalan kicsszik a keznk kzl, hanem

felptenek egy vilgot, hogy aztn trdre knyszertsk. Ez a vilg taln tkletes, csak ppen hazug. Ha elbbre akarnak jutni, hagyjk a csudba ezt a tkletessget, s trjenek vissza a dolgokhoz, a valsghoz, ahogy frfiakhoz illik, msklnben osztlyismtl dik mdjra rksen csak stlusgyakorlatokat fognak hajtogatni. De trjnk a trgyra. Nyilvn sok mindenen csodlkozott ma reggel. Gondolom, elssorban a beszdemen; a zrichi kantoni rendrsg nhai fnknek illenk mrskeltebb nzeteket vallania, de mr reg vagyok, s nem mtom magam. Tudom, milyen tancstalanul llunk itt valamennyien, milyen kevs az, ami tlnk telik, mily knnyen tvednk; de azt is tudom, hogy ppen ezrt cselekednnk kell, mg ha azzal a veszllyel jr is, hogy helytelenl cseleksznk. Azutn meglephette az is, hogy pp ennl a nyomorsgos benzinktnl lltunk meg, s n mindjrt be is vallom: a szomor, alkoholista roncs, aki feltlttte a kocsit benzinnel, a legtehetsgesebb emberem volt. Magam is rtettem valamennyire a mestersgemet, Matthi azonban lngsz volt, sokkal inkbb az, mint brki a maguk detektvjei kzl. Nemsokra kilenc ve lesz, hogy az eset megtrtnt folytatta H., mikzben megelzte a Shell egyik teherautjt. Matthi egyik rendrfelgyelm volt, helyesebben egyik fhadnagyom, hiszen a kantoni rendrsgen katonai rendfokozatot viselnk. Jogsz, akrcsak jmagam. Bzeli fi volt, ott doktorlt, s eleinte bizonyos krkben, amelyekkel hivatsa kvetkeztben kerlt rintkezsbe, ksbb azonban bent, nlunk is, a buzg Mt apostolnak" neveztk. Magnyos ember volt, mindig nagyon gondosan ltztt, szemlytelen, a formkra sokat ad, trsadalmi kapcsolatok nlkli lny, nem dohnyzott, nem ivott; mestere a hivatsnak, kemnyen s knyrtelenl zte; sikereirt gylltk s csodltk. Sohasem tudtam eligazodni rajta. Valsznleg n voltam az egyetlen, aki szvelte mert ltalban kedvelem a tisztafej embereket, br teljes rzketlensge a humor irnt sokszor mr az idegeimre ment. rtelme mindent tlszrnyalt, de a tisztes hazai kicsinyessg lassan minden rzst kilt belle. Szerveztehetsg volt, gy kezelte a rendrsgi appartust, mint valami logarlcet. Ntlen volt, a magnletrl sohasem beszlt, nyilvn nem is volt magnlete. Egyetlen kzponti gondolata: a hivatsa, ezt jeles kriminalista mdjn, de szenvedly nlkl zte. Brmily makacsul s fradhatatlanul gykdtt, foglalkozsa mintha untatta volna; egyszer azutn egy olyan esetbe bonyoldott bele, amely hirtelen a szenvedlyt is fellobbantotta benne. Amellett dr. Matthi ebben az idben ppen karrierje tetpontjra jutott fel. A minisztriumban nmi bonyodalom tmadt a szemlyvel kapcsolatban. A kormnyzat az id tjt knytelen volt nyugdjba vonulsom, egyszersmind utdom kijellsnek krdsvel foglalkozni. Voltakppen csak Matthi jhetett volna szmtsba. De hiba esett r a vlaszts, olyan akadlyok bukkantak fel, amelyek fltt nem lehetett egyszeren tsiklani. Nemcsak az volt a baj, hogy egyik prthoz sem tartozott, a legnysg is bizonyra akadkoskodott volna. Msfell viszont odafent agglyoskodtak, hogy egy ilyen kitn hivatalnokot mellzzenek; ezrt aztn kapra jtt a jordniai kormnynak a szvetsgi kztrsasghoz intzett krse: kldjenek ki Ammanba egy szakembert az ottani rendrsg tszervezsre. Zrichbl nyomban Matthit javasoltk, s ehhez Bern is, Amman is egyarnt hozzjrult. Mindenki megknnyebblten llegzett fel. Magam is rltem a vlasztsnak, s nemcsak hivatsomnl fogva. Matthi ekkor tvenves volt egy kis sivatagi napsts jt tesz neki; rlt az utazsnak, rlt, hogy az Alpok s a Fldkzi-tenger fltt replhet, ltalban vgleges bcsra gondolt, s

rtsnkre is adta, hogy utna Dniban l zvegy nvrhez szndkozik kltzni a kantoni rendrsg kasernenstrassei pletben ppen rasztalnak kirtsvel foglalatoskodott, amikor megszlalt a telefon. Matthi csak ggyel-bajjal tudott eligazodni a zavaros jelentsen folytatta elbeszlst a parancsnok. Egyik rgi kliense" hvta fel Mgendorfbl, egy Zrich kzelben lev kis fszekbl, valami von Gunten nevezet hzal. Matthinek eredetileg nem volt sok kedve hozz, hogy utols kasernenstrassei dlutnjn foglalkozzk az esettel, hiszen mr megvltotta a repljegyt, s hrom napon bell indulnia kellett. De n tvol voltam, a rendrparancsnokok egyik konferencijn, s csak estefel vrhattk visszatrsemet Bernbl. Az gyhz avatott kzzel kellett hozznylni, a ttovzs mindent elronthatott volna. Matthi felhvta a mgendorfi rendrrst. prilis vge fel jrt az id, szakadt az es, a fn mr a vrosba is behatolt, de nem enyhtette a kellemetlen, alattomos meleget, amely valsggal megbntotta az ember lgzst. Riesen rendr jelentkezett. Mgendorfban is esik? krdezte elszr kedvetlenl Matthi, br a vlaszt kitallhatta, s az arca mg jobban elsttlt. Utna utastst adott, hogy a hzalt a Szarvasban feltns nlkl rizzk. Matthi letette a telefonkagylt. Trtnt valami? krdezte kvncsian Feller, aki segtett fnknek a csomagolsban. Egy egsz knyvtrraval gylt ssze, ezt kellett most elszlltani. Mgendorfban is esik felelte a rendrfelgyel , krem, riassza a bngyi csoportot. Gyilkossg? Disznsg, hogy esik mormogta Matthi felelet helyett; Feller srtdttsge hidegen hagyta. Mieltt azonban beszllt volna az autba a trelmetlenl vrakoz gysz s Henzi hadnagy mell, tlapozta von Gunten aktit. Ennek az embernek priusza van. Tizenngy ves lnyon elkvetett nemi erszak. Mr az a parancs, hogy a hzalt rizzk, hibnak bizonyult, ezt azonban semmikppen sem lehetett elre ltni. Mgendorf lakossga kis kzssgflt alkotott. Legtbbjk paraszt, mg ha egyesek le is jrtak gyri munkra a vlgybe vagy a kzeli tglagyrba. Igaz, akadt nhny vrosi", aki itt kint lakott, kt-hrom ptsz, egy klasszicista szobrsz, de ezeknek nem volt szavuk a faluban. Mindenki ismerte a msikat, a legtbben rokonok voltak. A vrossal hadilbon llt a falu, ha nem is hivatalosan, de a lelkek mlyn; a Mgendorfot vez erdk a vros tulajdonban voltak, s ez olyan tny, amit tsgykeres mgendorfi soha nem fogadhat el jogosnak; akkoriban sok gondot okozott ez az erdigazgatsgnak. vekkel ezeltt ez a hatsg kvetelte s vvta ki, hogy rendrrst kapjanak; radsul vasrnaponknt a vrosbl emberradat rajzott ki a faluba, s valsggal megszllta, sokakat a Szarvas jszakra is odavonzott. Mindezt egybevetve, az ott llomsoz rendrnek nem volt knny dolga, hiszen ezenfell embersges mdon a falusiaknak is kedvben kellett jrnia. Wegmller kzrendr, akit a faluba kldtnk, mindezt hamarosan felismerte. Parasztcsaldbl szrmazott, nagyokat ivott, s rtett hozz, hogy a j mgendorfiakat kordban tartsa, de sok mindent el is nzett nekik, gyhogy tulajdonkppen kzbe kellett volna lpnem, n azonban azt tartottam s valamennyire a szemlyzethiny is szorongatott , hogy az a bizonyos kisebbik rossz. Nyugtom volt, n is nyugton hagytam Wegmllert. De a helyetteseinek

amikor szabadsgon volt aztn fhetett a fejk. Brmit tettek, rossz volt a mgendorfiak szemben. Br vadorzs, falops a vrosi erdkben, kocsmai verekeds a faluban a nagy konjunktra ta mr csak a mlt emlke volt, az llamhatalom elleni hagyomnyos dac tovbbra is ott parzslott a lakossgban. Riesennek ezttal klnskppen nehz volt a dolga. Egyszer legny volt, hamar srtd, humortalan, nem brta a mgendorfiak szntelen csipkeldst, voltakppen tl rzkeny ember, aki msutt sem llta volna meg a helyt. Napi ellenrz jrrszolglata utn eltnt a mgendorfiak szeme ell, flt tlk. Ilyen krlmnyek kztt lehetetlennek bizonyult a hzalt feltns nlkl megfigyelnie. A rendr megjelense a Szarvasban, amelyet mskor flve elkerlt, mr eleve llami beavatkozsnak szmtott. Azutn Riesen olyan tntetn lt le a hzalval szemkzt, hogy a parasztok a kvncsisgtl elnmultak. Kvt? krdezte a vendgls. Semmit felelte a rendr , szolglatilag vagyok itt. A parasztok majd felfaltk szemkkel a hzalt. Mit kvetett el tulajdonkppen? krdezte egy regember. Ahhoz magnak semmi kze. Az iv alacsony, fsts helyisg volt, affle deszkaod, a meleg megrekedt benne, de a kocsmros nem nyitott ablakot. A parasztok egy hossz asztalnl ltek, elttk fehr bor vagy sr; olyanok mind, mint valami rny az ezsts ablakveg mgtt, amelyen vastag cseppekben folyt le az es. Valahonnan pingpongozs zaja szrdtt be. s valahonnan mg: egy amerikai jtkautomata csengse s zakatolsa. Von Gunten cseresznyeplinkt ivott. Flt. sszekuporodva lt a sarokban, jobb karjt kosara fogantyjra tmasztva, s vrt. gy rezte, mintha mr rk ta lne. Minden olyan nyomaszt s nma, s mgis olyan fenyeget. Az ablakok kivilgosodtak, albbhagyott az es, s hirtelen ismt kisttt a nap. Csak a szl svlttt mg, s megmegrzta az pletet. Von Gunten boldog volt, amikor kintrl meghallotta vgre az autk rkezst. Jjjn szlt Kiesen, s felllt. Mindketten kilptek. A fogad eltt egy stt Limousine meg a bngyiek nagy riadkocsija, ezt kvettk az egszsggyiek. A falu ftere vakt napfnyben frdtt. A ktnl kt gyerek csorgott, t-hat vesek, egy fi meg egy lny, a kislnynak baba a hna alatt, a ficska kezben egy kis ostor. ljn a sofr mell, von Gunten szlt ki Matthi a Limousine ablakn, megvrta, mg a hzal felllegezve, mintha most mr biztonsgban volna elhelyezkedett, Riesen pedig fellpett a msik kocsiba, azutn kiadta az utastst: Most pedig mutassa meg neknk, mit tallt az erdben. A vizes fvn t mentek, mert az erdei t mer spped latyakk vlt, s csakhamar ott lltak a kis holttest krl, a bokrok kzt az avaron talltak r, nem messze az erd szltl. A frfiak nmn topogtak krltte. A zg fkrl mg egyre hullottak a kvr, ezsts, gymntosan csillog cseppek. Az llamgysz elhajtotta Brissagjt, majd zavartan rtaposott. Henzi nem mert odanzni. Matthi rszlt: Egy rendrtisztvisel sohasem nz flre, Henzi. A frfiak belltottk fnykpezgpeiket. Ilyen es utn bajos lesz nyomokat tallni jegyezte meg Matthi. Egyszerre csak ott termett a ficska meg a kislny a frfiak kztt, a holttestre bmultak, a kislnynak mg ott volt a baba a hna alatt, a kisfinl pedig az ostor. Vigytek el a gyerekeket. Egy rendr kzen fogva vezette vissza ket az orszgtra. Ott szpen megllt a kt

gyerek. A falu fell feltntek az els szllingzk, a Szarvas kocsmrost messzirl meg lehetett ismerni a fehr ktnyrl. Lezrni adta ki a parancsot a rendrfelgyel. Nhnyan kordont vontak. A tbbiek a krnyez terepet vizsgltk t. Aztn felvillantak az els magnziumfnyek. Ismeri a kislnyt, Riesen? Nem, felgyel r. A faluban ltta mr? Azt hiszem, lttam, felgyel r. Lefnykpeztk mr? Mg kt felvtelt ksztnk fellrl. Matthi vrt. Nyomok? Semmi. Minden elzott. A gombok krl is megnztek mindent? Ujjlenyomat nem maradt? Remnytelen, ilyen felhszakads utn. Matthi most vatosan lehajolt. Borotvval llaptotta meg, sszeszedte a krs-krl hever stemnyt, s nagy vatosan visszahelyezte a kosrkba. Perec... Jelentettk, hogy valaki a falubl beszlni akar velk. Matthi felllt. Az llamgysz az erd szle fel pillantott. Fehr haj frfi lldoglt ott, bal karjn eserny csngtt. Henzi egy bkkhz tmaszkodott. Spadt volt. A hzal a kosarn lt, s halkan, szntelenl erstgette: Tiszta vletlen, hogy itt jttem el, tiszta vletlen. Hozzk ide azt az embert. A fehr haj frfi tbukdcsolt a bozton, dermedten megllt. Uramisten mormogta. Uramisten. Szabad a nevt? krdezte Matthi. Luginbhl tant vagyok felelte a fehr haj frfi halkan, s flrenzett. Ismeri ezt a kislnyt? Gritli Moser. Hol laknak a kislny szlei? A moosbachi tanykon. Messze a falutl? Negyedra jrsra. Matthi odanzett. volt az egyetlen, aki nem sttte le a szemt. Mindenki hallgatott. Hogy trtnt? krdezte a tant. Kjgyilkossg vlaszolta Matthi. Maghoz jrt iskolba a gyerek? Krumm kisasszonyhoz jrt a harmadikba. Tbb gyermekk van Moserknak? Gritli egyetlen gyermek volt. Valakinek rtestenie kell a szlket. A frfiak ismt mind megnmultak. Taln n, tant r? krdezte Matthi. Luginbhl sokig nem vlaszolt. Ne tartson gyvnak szlalt meg vgl akadozva , de szeretnm, ha nem n... kptelen lennk fzte hozz halkan. rtem felelte Matthi. A tiszteletes r? A vrosban.

J fejezte be Matthi nyugodtan. n elmehet, Luginbhl r. A tant visszament az orszgtra. Ott mr egyre nagyobb szmban gylekeztek a mgendorfiak. Matthi tpillantott Henzire, aki mg egyre a bkkt tmogatta. Krem, ne engem, felgyel r szlalt meg csendesen Henzi. Az llamgysz is a fejt rzta. Matthi mg egyszer odapillantott, majd a piros szoknycskra, amely szttpve a bokrok tvben hevert, vrtl s estl titatva. Akkor majd magam megyek szlt Matthi, s felemelte a kis kosarat a perecekkel. A moosbachi tanyk" egy kis ingovnyos laplyon terlt el, Mgendorf mellett. Matthi a szolglati kocsit otthagyta a faluban, s gyalog vgott neki az tnak. Idt akart nyerni. Mr messzirl megltta a hzat. Megllt s htrafordult. Lpteket hallott. A ficska meg a kislny jelent meg ismt, kipirult arccal. Valsznleg rvidebb utat vlasztottak, klnben megmagyarzhatatlan volt a felbukkansuk. Matthi tovbbment. A hz alacsony volt, a fehrre meszelt falak fltt stt gerendzat tartotta a zsindely-tett. A hz mgtt gymlcsfk, a kertben fekete termfld. A hz eltt egy frfi ft vgott. Felpillantott, s szrevette a kzeled rendrfelgyelt. Mi tetszik? szlt a frfi. Matthi habozott, tancstalan volt, majd bemutatkozott, s hogy idt nyerjen, megkrdezte: Moser r? Az vagyok, mit kvn? ismtelte jra a frfi. Kzelebb lpett, s megllt Matthi eltt, a fejsze a kezben. Negyvenvesnek ltszott. Szikr alak, arca barzds, szrke szeme frkszve kmlelte a felgyelt. Az ajtban megjelent egy asszony, is piros szoknyban. Matthi fontolgatta, mit is mondjon. Mr rgta tndtt, de mg most sem tudta, hogy kezdje el. Moser segtette ki: szrevette Matthi kezben a kosarat. Gritlivel trtnt valami? krdezte, s jbl frksz pillantst vetett Matthire. Elkldte maga Gritlit valahov? krdezte a felgyel. A nagyanyjhoz, Fehrenbe vlaszolta a paraszt. Matthi gondolkozott; Fehren a szomszd falu volt. Gyakran megjrta ezt az utat Gritli? krdezte Matthi. Minden szerdn s szombaton dlutn szlt a paraszt, majd vratlanul flelem hastott bel: Mirt akarja ezt tudni? Mirt hozza vissza a kosart? Matthi a kosarat a fatnkre tette, amelyen Moser ft vgott. Gritlit Mgendorfnl az erdben holtan talltk szlt Matthi. Moser nem moccant. Az asszony sem, aki piros szoknyjban mg mindig ott llt az ajtban. Matthi ltta, amint a frfit egyszerre elnti a verejtk. Patakokban ml verejtk egy elfehredett arcon. Szvesen flrenzett volna, de lenygzte ez az arc, ez a verejtk, gy lltak ht, s egymsra meredtek. Gritlit megltk hallotta Matthi a sajt hangjt; szinte rszvtlenl csengett, s ez most bntotta. De hiszen ez lehetetlen suttogta Moser , hiszen az nem lehet, hogy ltezzk ilyen rdg a vilgon s reszketett kezben a marokra fogott balta. Vannak ilyen rdgk, Moser r szlt Matthi. A frfi rmeredt. A gyermekemhez akarok menni mondta alig hallhatan. A felgyel megrzta a fejt. n ezt nem tennm, Moser r. Tudom, hogy

szrny, amit most mondok, de jobb, ha nem megy oda a kis Gritlihez. Mirt jobb? kiltotta. A felgyel hallgatott. Moser kezben egy pillanatra meglendlt a balta, mintha le akarna sjtani vele, aztn mgis megfordult, elindult az asszony fel, aki mg mindig az ajtban llt. Mg mindig mozdulatlanul, mg egyre nmn. Matthi vrt. Semmi sem kerlte el a figyelmt, s hirtelen rdbbent, hogy ezt a jelenetet soha letben nem fogja elfelejteni. Moser tkarolta felesgt. Hirtelen hangtalan zokogs rzta meg. Arct a felesge vllhoz szortotta, mikzben az asszony belervedt a semmibe. Holnap este mr megnzheti a kis Gritlit grte gymoltalanul a felgyel. Olyan lesz a gyermek, mintha aludna. Ekkor vratlanul megszlalt az asszony. Ki a gyilkos? krdezte oly nyugodt s trgyilagos hangon, hogy Matthi megrmlt. Azt majd kidertem, Mosern. Az asszony most rnzett, fenyegeten s parancsolan. Meggri ezt? grem, Mosern szlt a felgyel, s hirtelen heves vgy fogta el, hogy eltvozzk innen. Az dvssgre? A felgyel meghkkent. Az dvssgemre! mondta ki vgre. Mit is mondhatott volna mst. Menjen ht most parancsolta az asszony. Maga megeskdtt az dvssgre. Matthi akart mg valami vigasztalt mondani, de semmi vigasztalt nem tudott. Sajnlom mondta halkan, s megfordult. Lassan megindult vissza azon az ton, amerrl jtt. Eltte terlt el Mgendorf, mgtte az erd. Fltte az immr felhtlen g. jra megpillantotta a kt gyermeket; az t mentn kuporogtak, amint most fradtan elhaladt mellettk. Fellltak, s tipegve kvettk. Aztn maga mgtt, a hz fell, vratlanul llati vltst hallott. Meggyorstotta lpteit, s nem tudta, hogy a frfi volt-e vagy az asszony, aki gy srt. Amint Matthi visszatrt Mgendorfba, mris szembekerlt az els nehzsggel. A bngyi csoport nagy kocsija mr megrkezett a faluba, s a felgyelre vrt. A tett sznhelyt s kzvetlen krnykt alaposan tkutattk, s kordonnal krlzrtk. Hrom rendr polgri ruhban elrejtztt az erdben. Az volt a feladatuk, hogy a jrkelket figyeljk: gy taln rbukkannak a gyilkos nyomra. A tbbi rendrt vissza kellett szlltani a vrosba. Az g kitisztult ugyan, m az es nem hozott felfrisslst. A fn rfekdt a falura, ott gomolygott az erdk fltt, s hatalmas, lgy szllksekkel zgott al. A termszetellenes, fojtogat meleg megvadtotta, ingerltt s trelmetlenn tette az embereket. Mg nappal volt, de az utcai lmpk mr gtek. sszesereglettek a parasztok. Felfedeztk von Guntent. t tartottk a tettesnek; a hzalk mindig gyansak. Mr gy vltk, hogy letartztattk, s krlvettk a bngyi csoport kocsijt. A hzal csendesen meghzdott az autban. Reszketve gubbasztott a kt mereven l rendr kztt. A mgendorfiak egyre kzelebb hzdtak az authoz, arcukat az ablakveghez szortottk. A rendrk tancstalanok voltak. A bngyi csoport autja mgtt szolglati kocsijban az gysz lt; t is feltartztattk. A Zrichbl rkezett trvnyszki orvos kocsijt is krlkertettk, valamint azt a fehr, vrskeresztes autt, amelyben a kis holttest fekdt. Fenyegeten, de hallgatagon lldogltak a frfiak; az asszonyok a hzak falhoz lapultak. k is hallgattak. A gyermekek a kzsgi kt kvjra msztak fel. Valami komor, cltalan dh terelte ssze a parasztokat. Bosszra vgytak, igazsgra. Matthi

megksrelte, hogy tverekedje magt a bngyi kszltsghez, de lehetetlen volt. gy gondolta, a legjobb lesz, ha megkeresi a kzsgi elljrt. Krdezskdtt felle. Senkitl sem kapott vlaszt. Csak nhny halk fenyegets hallatszott. A felgyel meggondolta magt, s bement a kocsmba. Nem tvedett: a kzsgi elljr bent lt a Szarvasban. Alacsony, fekete ember volt, beteges klsej. Egyik pohr Veltlinert a msik utn hajtotta fel, kzben kikmlelt az alacsony ablakon. Mit tehetek n, felgyel? krdezte. Az emberek csknysek. gy rzik, nem elg a rendrsg. Hogy sajt maguknak kell igazsgot szolgltatniuk. Aztn felshajtott. J gyerek volt a Gritli. Szerettk. Knnyes volt a kzsgi elljr szeme. A hzal rtatlan mondotta Matthi. Akkor nem tartztattk volna le. Nincs letartztatva. Tanknt van r szksgnk. A kzsgi elljr stt pillantst vetett Matthire: gy akarjtok kivgni magatokat mondta. Megvan a vlemnynk. Mint elljrnak elssorban gondoskodnia kell szabad elvonulsunkrl. A msik felhajtotta vrs bort. Ivott, sz nlkl. Nos? krdezte Matthi kedvetlenl. Az elljr tovbb nyakaskodott: Nos ht, a hzal brre megy a jtk. A felgyel flrerthetetlenl vlaszolt: Akkor, Mgendorf kzsg elljrja, vegye tudomsul, elzleg harcra kerlne a sor. Egy kjgyilkosrt akartok harcolni? Akr bns, akr nem, rendnek kell lennie. Az elljr dhsen jrt fel-al az alacsony ivban. A sntshez lpett, s bort tlttt magnak, mert senki sem szolglta ki. Olyan mohn ivott, hogy a bor hossz, stt cskokban szaladt vgig az ingn. A tmeg odakint tovbbra is csendesen viselkedett. De amikor a sofr megksrelte, hogy elindtsa a riadkocsit, az emberek szorosabbra zrkztak. Most az gysz is belpett az ivba. Nagy nehezen tfurakodott a mgendorfiak kztt. Ruhzata zillt volt. A kzsgi elljr megijedt. Az gysz megjelense kellemetlenl rintette; normlis ember lvn, idegenkedett ettl a hivatstl. Elljr r, a mgendorfiak, gy ltszik, lincselsre kszlnek. Nem ltok ms kiutat, erstst kell krnnk. Ez taln majd szre trti magukat. Prbljuk meg, s beszljnk mg egyszer az emberekkel ajnlotta Matthi. Az gysz jobb keznek mutatujjval az elljr mellre bktt. Ha nyomban nem biztostja, hogy az emberek meghallgassanak morogta , nagyon megkeserli! Kint flrevertk a templom harangjait. Mindenfell seglycsapatok znlttek a mgendorfiakhoz. Mg a tzoltsg is felvonult, s a rendrsggel szemben helyezkedett el. Elhangzottak az els szitkok. lesen, egyenknt. Zsaruk! Fajankk! A rendrk felkszltek. Szmoltak az egyre nyugtalanabb tmeg tmadsval, de k is ppolyan tehetetlenek voltak, mint a mgendorfiak. Eddig a munkjuk rendfenntart szolglatbl s egyni nyomozsokbl tevdtt ssze; itt most valami ismeretlennel kerltek szembe. A parasztok azonban ismt megmerevedtek, s valamennyire elcsendesedtek. Az llamgysz az elljrval s Matthijel kilpett a

Szarvasbl, amelynek ajtajhoz vaskorltos lpcs vezetett. Mgendorfiak jelentette be az elljr , krlek, hallgasstok meg Burkhard llamgysz urat. A tmeg ltszlag rzketlen maradt. A parasztok s a munksok ismt gy lltak ott, mint az elbb, sztlanul, fenyegeten, mozdulatlanul az gbolt alatt, amelyet az alkony els sugarai vontak be; a tr fltt mint halovny holdak imbolyogtak az utcai lmpk. A mgendorfiak el voltak sznva r, hogy a hzalt, akit gyilkosnak tartottak, a hatalmukba kertik. A rendrsgi kocsik mint hatalmas fenevadak sttlettek a hullmz tmeg kzepn. jra s jra megksreltk a szabadulst, a motorok felvltttek, majd elbtortalanodva megint visszakushadtak. Hiba! E napon olyasmi trtnt, aminek kvetkeztben valami slyos tancstalansg nehezedett mindenkire, a falu stt hztetire, a trre, az egybegylt emberekre mintha a gyilkossg megmrgezte volna a vilgot. Emberek krdezte halkan s bizonytalanul az gysz, de minden szavt hallani lehetett , mgendorfiak, a frtelmes bntny megrzott minket. Gritli Mosert meggyilkoltk. Nem tudjuk, ki kvette el a bntettet. .. Tovbb mr nem jutott az gysz. Adjtok ki neknk! klk emelkedtek a magasba, innen-onnan fttysz svtett. Matthi lenygzve nzte a tmeget. Gyorsan, Matthi rendelkezett az gysz , telefonljon. Krjen erstst. Von Gunten a gyilkos! kiltotta egy hossz, szikr, cserzett arc paraszt, aki mr napok ta nem borotvlkozott. Lttam t, rajta kvl senki ms nem volt a kis vlgyben. Ez volt a paraszt, aki a fldjn dolgozott. Matthi elrelpett. Emberek szlalt meg , Matthi rendrfelgyel vagyok. Hajlandk vagyunk kiadni a hzalt. Olyan nagy volt a meglepets, hogy halotti csend tmadt. Megrlt? sziszegte felindultan az gysz. A mi orszgunkban sidk ta brsg mond tletet a bnzk felett, ha bnsk, s felmenti ket, ha rtatlanok folytatta Matthi. Ti elhatrozttok, hogy sajt magatok alaktjtok meg ezt a brsgot. Hogy jogotok van-e ehhez vagy sem, ezt most ne firtassuk, ti magatokhoz ragadttok ezt a jogot. Matthi tisztn s rtheten beszlt. A parasztok s munksok feszlten hallgattk. Minden szava fontos volt nekik. Minthogy Matthi komolyan vette ket, komolyan vettk ht t is. De folytatta Matthi , valamit elvrok tletek, mint minden ms brsgtl: igazsgosak legyetek. Mert az, ugye, vilgos, hogy a hzalt csak akkor adhatjuk ki nektek, ha meggyzdnk rla, hogy ti az igazsgot akarjtok. Azt akarjuk! kiltotta az egyik. Brsgotoknak egy felttelt kell teljestenie, ha igazsgos brsg akar lenni. Ez a felttel gy hangzik: az igazsgtalansgot el kell kerlni. Ennek a felttelnek ti is al kell hogy vesstek magatokat. Elfogadjuk! kiltotta a tglagyr egyik elmunksa. Ezrt ht meg kell vizsglnotok, vajon igazsg vagy igazsgtalansg-e, ha gyilkossggal vdoljk von Guntent. Hogyan is tmadt a gyan? A fick egyszer mr lt ordtotta az egyik paraszt.

Ez nveli a gyant, hogy von Gunten a gyilkos, de mg nem bizonytk, hogy csakugyan az. Lttam a vlgyben kiltotta jra a napgette, borosts arc paraszt. Jjjn fel ide szltotta fel a felgyel. A paraszt habozott. Eredj, Heiri biztatta valaki , ne lgy gyva! A paraszt felment. Bizonytalanul. Az elljr s az gysz visszahzdott a Szarvas bejrata mg, gyhogy Matthi kettesben maradt a paraszttal a lpcsfeljr kiszgellsn. Mit akar tlem? krdezte a paraszt. Heiri Benz vagyok. A mgendorfiak feszlten meredtek rjuk. A rendrk jra beakasztottk gumibotjukat. k is llegzetvisszafojtva figyeltk a fejlemnyeket. A falu fiataljai felmsztak a tzoltkocsi ltrjra, amelyet flig felcsavartak. Maga, Benz r, teht szrevette a kis vlgyben von Guntent, a hzalt kezdte a felgyel. Egyedl volt a vlgyben? Egyedl. s maga mit csinlt, Benz r? Burgonyt ltettem a csaldommal. Mikor kezdtk? Tz rakor. Az ebdnket is kinn a fldn ettk meg a csaldommal mondta a paraszt. s a hzaln kvl senki mst nem ltott? Senkit, erre akr meg is eskszm erstgette a paraszt. De hisz ez ostobasg, Benz! szlt kzbe egy munks. Kt rakor elmentem a krumpliflded eltt! Kt msik munks is jelentkezett. Kt ra fel k is vgigkarikztak a vlgyn, kerkprjukkal. n pedig a szekeremmel hajtottam t a vlgyn, te hlye ordtotta fel egy paraszt. Persze, te zsugori, rogysig dolgozol, s a csaldodnak is gy kell robotolnia, hogy belegrbed a htuk. Szz pucr n elstlhatott volna eltted, akkor sem nztl volna fel. Nevetgls. Eszerint nem egyedl a hzal jrt a vlgyben llaptotta meg Matthi. De kutassunk csak tovbb. Az erdvel prhuzamosan t vezet a vrosba. Jrt valaki ezen az ton? A Gerber Fritz hallatszott a tmegbl. Vgigmentem rajta ismerte el egy lomha paraszt, aki a tzoltfecskendn lt. A szekeremmel. Mikor? Kettkor. Errl az trl egy erdei svny vezet a helysznig llaptotta meg Matthi felgyel. Ltott valakit, Gerber r? Nem morogta a paraszt. Esetleg egy parkol autt? A paraszt meghkkent. gy hiszem mondta bizonytalanul. Hatrozottan tudja ezt? Valami volt ott. Taln egy vrs Mercedes sportkocsi?

Lehet. Vagy egy szrke Volkswagen? Az is lehetsges. Ugyancsak bizonytalanok a vlaszai mondta Matthi. Vgl is flig aludtam a szekren ismerte be a paraszt. Mindenkivel megtrtnik ebben a hsgben. Akkor ez alkalommal figyelmeztetem, hogy kzton nem szabad aludni dorglta meg Matthi. Vigyznak a lovak mondta a paraszt. Mindenki nevetett. Felmrhetitek teht a nehzsgeket, amelyekkel mint brk szembekerltk szgezte le Matthi. A bntettet igazn nem elhagyatott helyen kvettk el. Mindssze tven mterre a fldjn dolgoz csaldtl. Ha figyelmesek, nem trtnhet meg a szerencstlensg. Csakhogy a csald gyantlanul dolgozott, mert egyltaln nem szmolt ilyen bntett lehetsgvel. Sem a kislnyt nem vettk szre, sem a tbbieket, akik erre jttek, ezen az ton. A hzal feltnt nekik, ez minden. m Gerber r is bbiskolt a szekren, s gy semmifle fontos krlmnyrl nem tud bennnket pontosan tjkoztatni, gy ll ht az gy. Gyansthat-e ezek utn a hzal? Ezt dntstek el magatok. A javra szl, mindenesetre, hogy riasztotta a rendrsget. n nem tudom, hogy mint brk miknt akartok eljrni, de elmondom nektek, hogy mit tennnk mi a rendrsg rszrl. A felgyel sznetet tartott. Most jra egyedl llt a mgendorfiak eltt. Benz zavartan visszament a tmegbe. Minden gyans embert, llsra val tekintet nlkl, a legpontosabban megvizsglnnk, kvetnnk minden elkpzelhet nyomot, de nemcsak ezt tennnk, ms orszgok rendrsge is bekapcsoldna a nyomozsba, ha ez szksgesnek bizonyulna. Lthatjtok, a ti brsgotoknak alig vannak eszkzei, neknk pedig egy risi appartus ll rendelkezsnkre, hogy az igazsgot kidertsk. Dntstek el ht most, mi trtnjk. Csend. A mgendorfiak elgondolkoznak. Csakugyan kiadjtok neknk a hzalt? krdezte az elmunks. Szavamat adtam vlaszolta Matthi , ha ragaszkodtok a kiadatshoz. A mgendorfiak elbizonytalanodtak. A felgyel beszde hatott rjuk. Az llamgysz idegeskedett. Aggasztnak ltta a dolgot. De aztn felllegzett. Vigytek magatokkal kiltott fel egy paraszt. Nmn utat nyitottak a mgendorfiak. Az gysz megknnyebblten gyjtott r egy Brissagra. Mersz jtk volt, Matthi vlekedett. Kpzelje el, ha szavn fogjk. Tudtam, hogy erre nem kerl sor vlaszolta a felgyel szenvtelenl. Remlhetleg olyan gretet sohasem tesz, amit meg is kell tartania szlt az gysz, s msodszor is rgyjtott rosszul g Brissagjra, aztn ksznt az elljrnak, s megindult szabadd tett kocsija fel. Matthi nem az gysszel utazott vissza. Belt a hzal mell. A rendrk helyet szortottak neki. Hsg volt a nagy kocsiban. Mg ekkor sem mertk lecsavarni az ablakokat. Noha a mgendorfiak utat nyitottak nekik, mg mindig itt csorogtak. Von Gunten a sofr mgtt gubbasztott, Matthi mellje lt. rtatlan vagyok erstgette halkan von Gunten. Termszetesen mondta Matthi. Senki sem hisz nekem suttogta von Gunten , a rendrk sem. A felgyel megrzta a fejt. Ezt maga csak gondolja.

A hzal nem hagyta magt megnyugtatni. Maga sem hisz nekem, doktor r. A kocsi megindult. Sztlanul ltek a rendrk. Odakint mr leszllt az jszaka. Az utcalmpk arnyl fnyeket vetettek a merev arcokra. Matthi rezte az ltalnos bizalmatlansgot, amely krlvette a hzalt, rezte a feltmadt gyant. Sajnlta ezt az embert. n hiszek magnak, von Gunten mondta, de rezte, hogy ebben maga sem egszen biztos , tudom, hogy rtatlan. Feltnedeztek a vros els hzai. Mg el kell majd vezetnnk a parancsnokhoz mondta a felgyel , maga a legfontosabb tannk. rtem mormogta a hzal, aztn jra suttogni kezdett: Maga sem hisz nekem. Ostobasg. A hzal megmakacsolta magt: Tudom n ezt csak ennyit mondott halkan, szinte hangtalanul, s a vrs, zld fnyreklmokra meredt, amelyek mint ksrteties gitestek vetettk fnyket az egyenletesen grdl kocsiba. Ezek voltak az elzmnyek, amelyekrl jelentst tettek nekem a Kasernenstrassn, azutn, hogy Bernbl a fl nyolcas gyorsvonattal visszarkeztem. Ez volt a harmadik effajta gyermekgyilkossg. Kt ve Schwyz-kantonban ltek meg egy kislnyt borotvval, s t vvel ezeltt egy msikat Sankt-Gallenben; a tettesnek semmi nyoma. Elvezettem a hzalt. Negyvennyolc ves, kicsi, hjas, beteges klsej, egybknt nyilvn fecseg s szemtelen de most meg volt flemltve. Halljuk elszr a vallomst... Az erd szln fekdt, cipjt levetette, hzalkosart lerakta a fre. Az volt a szndka, hogy bemegy Mgendorfba, s tlad az rujn kefe, nadrgtart, borotvapenge, cipfz s a tbbi , m tkzben a levlhordtl megtudta, hogy Wegmller szabadsgon van, s Riesen helyettesti. Ezrt ht habozott, s leheveredett a fbe; fiatal rendreink tbbnyire alapossgi rohamokban lik ki magukat, ismeri ezeket az urasgokat. Elbbiskolt. Eltte a kis vlgyet az erdk rnykban egy t vgta kett. Nem messze tle parasztcsald dolgozott a fldn, kutya gyelgett krlttk. Bsges ebdet evett a fehreni Medvben, berni tlat s twannert, szeret nagyokat enni, megvan a mdja hozz, mert br borotvlatlanul, elhanyagoltan, s cska ruhban jrja az orszgot, a klseje megtveszt, azok kz a hzalk kz tartozik ugyanis, akik keresnek; st, flre is tud rakni. Ebdjhez jcskn ivott srt, s amikor mr a fben heverszett, megevett kt tbla Lindt csokoldt. A kzelg vihar s az enyhe szl aztn lltlag lomba ringatta. De valamivel ksbb, mintha kilts bresztette volna fel, egy kislny les sikolya; s amikor lomittasan felbmult a domboldalra, gy tetszett neki, hogy a parasztcsald a fldn egy pillanatra mintha csodlkozva felfigyelt volna; aztn a kutya krlbklszta ket, s jra lehajoltak munkjukhoz. Valami madr cikzott t a fejn , taln bagoly, vagy isten tudja, micsoda. A magyarzat megnyugtatta. Tovbb bbiskolt, de azutn a termeszt hallos csendje hirtelen felriasztotta, s egyszerre szrevette azt is, hogy besttedett. Erre belebjt a cipjbe, nyakba akasztotta kosart, elgedetlenl s gyanakodva, mert jra eszbe jutott a titokzatos madrrikolts. pp azrt elhatrozta, hogy Riesennel nem prblkozik, s elkerli Mgendorfot. Hiszen sosem volt kifizetd ez a fszek. Elhatrozta, hogy visszatr a vrosba, s hogy megrvidtse az utat az llomshoz, az erdei ton vgott neki, mire aztn belebotlott a meggyilkolt kislnyba. Ezutn Mgendorfba rohant, a Szarvasba, s beszmolt Matthinek; a parasztoknak nem

szlt semmit, mert attl tartott, hogy gyanba keveredik. Ez volt a vallomsa. Elvezettettem az embert, de mg nem engedtem szabadon. Ez taln nem volt egszen szablyos. Az gysz nem rendelte el a vizsglati fogsgot, de az id srgetett, nem lehettnk finnysak. Noha mesje valsznnek ltszott, mgis ellenrizni kellett, s vgl is von Gunten bntetett ellet. Rosszkedv voltam. Knyelmetlen rzs: valahogyan minden rossz vgnyra csszott, csak azt nem tudtam, hogyan; egyszeren csak reztem. Visszavonultam ahogy nevezni szoktam a butikba", egy kis agyonfstlt szoba ez a hivatali helyisgem mellett. A Sihl-Brcke melletti vendglbl hozattam egy veg Chteau-neuf-du-Pape-ot, megittam nhny pohrral. Ebben a szobban, nem titkolom, llandan szrny rendetlensg uralkodott; knyvek, aktk hevertek nagy sszevisszasgban, termszetesen elvbl, mert az a vlemnyem, hogy ebben a rendezett llamban mindenkinek szinte ktelessge, hogy megteremtse a rendetlensg kis szigeteit, mg ha titokban is. Aztn behozattam a fnykpeket. Frtelmesek voltak. Majd a trkpet tanulmnyoztam. Galdabbul ki sem lehetett volna vlasztani a tett sznhelyt. Hogy a gyilkos Mgendorfbl, a krnyez kzsgekbl vagy a vrosbl jtt-e, gyalog-e vagy vonattal ezt elmletileg lehetetlen volt kiderteni. Minden lehetsges volt. Matthi belpett. Sajnlom mondtam neki , hogy az utols napon ilyen szomor ggyel kell foglalkoznia. Ez a hivatsunk, parancsnok r. Ha a gyilkossgrl ksztett felvteleket nzem, a pokolba kvnom a hivatsunkat vlaszoltam, s jra visszacssztattam a fnykpeket a bortkba. Bosszs voltam, s taln nem tudtam teljesen uralkodni rzseimen. Matthi volt a leggyesebb felgyelm, ltja, megmaradok ennl a nem egszen pontos, de rokonszenves rangmeghatrozsnl kilpse e pillanatban nagyon ellenemre volt. gy ltszik, kitallta gondolataimat. Azt hiszem, a legjobb lesz, ha Henzinek adja t az gyet jegyezte meg. Ttovztam. Ajnlatt azonnal elfogadtam volna, ha nem kjgyilkossgrl van sz. Minden ms bntnynl knnyebb a dolgunk. Csak az indtkokat kell mrlegelnnk, pnzhiny... fltkenysg, s mris szkebbre lehet vonni a gyanstottak krl a krt. Kjgyilkossg esetn azonban rtelmetlen ez a mdszer. Ilyen esetben megtrtnhet, hogy valaki zleti krtjn megpillant egy kislnyt vagy egy fit, kiszll a kocsijbl se tank, se megfigyels , s este mr jra otthon van, taln Lausanne-ban, taln Bzelban vagy ki tudja, hol, s mi itt llunk minden kiindulsi pont nlkl. Nem becsltem le Henzit, derk tisztvisel volt, de szerintem nem elgg tapasztalt. Matthi nem osztozott ktelyeimben. Hrom vig dolgozott a kezem alatt mondta , az n vezetsem mellett tanulta meg a mestersget, jobb utdot el sem tudok kpzelni. gy fogja megoldani a feladatait, mint ahogy n tennm. s egybknt holnap mg n is egytt dolgozom velk fzte hozz. Magamhoz rendeltem Henzit, s utastottam, hogy Treuler trzsrmesterrel alaktsa meg a szkebb gyilkossgi csoportot. rlt neki, ez volt az els nll esete". Ksznje meg Matthinek mormogtam, s aztn a legnysg hangulata fell rdekldtem. Mert elsztunk", sem kiindulsi pontjaink nem voltak, sem bizonytkaink, a legnysgnek pedig nem szabad megreznie bizonytalansgunkat. Az a meggyzdsk, hogy a gyilkos mr a keznkben van jegyezte meg Henzi.

A hzal? A gyant nem lehet egszen kizrni. Elvgre von Gunten egyszer mr elkvetett szemrem elleni bncselekmnyt. Egy tizenngy ves lnnyal vetette kzbe Matthi. Az ms. Keresztkrdsek al kellene vetni az embert ajnlotta Henzi. Erre mg rrnk hatroztam el. Nem hiszem, hogy ennek az embernek valami kze volna a gyilkossghoz. Mindssze ellenszenves, s ilyenkor azonnal felti fejt a gyan. De ez, uraim, szubjektv rzs, nem bngyi indtk, ennek nem engedhetnk csak gy egyszeren. Ezzel elbcsztam az uraktl, anlkl, hogy jobb kedvre derltem volna. Bevetettk a rendelkezsre ll egsz legnysget. Mr az jszaka s msnap megrdekldtk a garzsokban, nem talltak-e vrnyomokat valamelyik kocsin, ksbb ugyangy a mosodkban. Aztn megvizsgltuk mindazok alibijt, akik bizonyos paragrafusokkal egyszer mr sszetkzsbe kerltek. Mgendorf mellett az erdt, ahol a gyilkossg trtnt, embereink kutykkal, st, aknakeres kszlkekkel kutattk t. tvizsgltk a boztot, fkpp abban remnykedtek, hogy megtalljk a gyilkos eszkzt. Mdszeresen minden ngyzetmternyi terletet megnztek, aztn leereszkedtek a vzmosta szakadkba, s a patakban keresgltek. A tallt trgyakat sszegyjtttk, egszen Mgendorfig tfsltk az erdt. Magam is rszt vettem Mgendorfban a nyomozsban, ami egybknt nem volt szoksom. Matthi is nyugtalannak ltszott. Igen kellemes tavaszi nap volt, ders, szlmentes id, de ez mit sem vltoztatott komor hangulatunkon. Henzi a Szarvasban kihallgatta a parasztokat s a munksokat, aztn felkerekedtnk, s elindultunk az iskolba. Megrvidtettk az utat, tvgtunk egy gymlcsfkkal beteleptett mezn. Nmelyik fa mr virgjban pompzott. Az iskola plete fell nekls hallatszott. Fogjad ht kezemet, s vezess. Az iskola eltti jtsztr nptelen volt. Kopogtattam annak az osztlynak az ajtajn, ahonnan a korl kihallatszott, s belptnk. Fik s lnyok nekeltek. Hat-nyolc v krli gyermekek. A hrom als osztly. A tantn veznyelt, keze lehanyatlott, s bizalmatlanul tekintett felnk. A gyermekek abbahagytk az neklst. Krumm kisasszony? Tessk? Gritli Moser tantnje? Mit hajt? Krumm kisasszony negyven v krli, szikr n volt, nagy, elkeseredett szemmel. Bemutatkoztam, s aztn a gyermekek fel fordultam. Adj' isten, gyerekek! A gyermekek kvncsian nztek rm. Adjon isten! mondtk. Szp dalt nekeltetek. Gritli temetsre gyakorolunk magyarzta a tantn. A homokldban Robinson szigete volt megptve. Gyermekrajzok fggtek a falakon. Milyen gyerek volt Gritli? krdeztem habozva. Mindannyian szerettk mondta a tantn. s rtelmi kpessgei?

Rendkvl gazdag kpzelet gyerek volt. Ismt ttovztam: Nhny krdst tennk fel a gyermekeknek. Tessk. Az osztly el lptem. A lnyok nagyrszt mg copfot s tarka ktnyt viseltek. Bizonyra hallotttok mondottam , mi trtnt Gritli Moserrel. n a rendrsgtl vagyok, n vagyok a parancsnok, ez olyasfle, mint katonk kztt a kapitny, s az n feladatom, hogy elkertsem azt az embert, aki a kis Gritlit meglte. Most nem gy akarok veletek beszlni, mint gyerekekkel, hanem mint felnttekkel. Az az ember, akit keresnk, beteg. Minden ember beteg, aki ilyesmit tesz. s minthogy betegek, megksrlik, hogy a gyermekeket egy rejtekhelyre csaljk, erdbe vagy pincbe, vagy brmifle ms eldugott kuckba, hogy ott megsebestsk ket. s ez nagyon gyakran megtrtnik; venknt tbb mint ktszz esetrl tudunk a kantonban. s nha aztn az is megtrtnik, hogy az ilyen frfiak oly slyosan megsebestenek egy gyermeket, hogy belehal, ahogy az Gritlivel is trtnt. Ezrt ezeket az embereket be kell zrnunk. Ahhoz tlsgosan veszlyesek, hogy szabadon lhessenek. Ti most azt fogjtok krdezni, mirt nem csuktuk be ket mr elbb, mg mieltt a szerencstlensg megtrtnt, mint Gritlivel is? Azrt, mert nincs semmifle lehetsgnk, hogy ezeket a beteg frfiakat felismerjk. Bellrl betegek, kvlrl nem ltszik. Llegzet-visszafojtva hallgattk a gyermekek. Segtenetek kell nekem folytattam. Meg kell tallnunk azt az embert, aki meglte Gritli Mosert, klnben jra meglhet egy kislnyt. Ott lltam mr a gyermeksereg kzepn. Meslt arrl Gritli, hogy egy idegen frfi megszltotta? A gyerekek hallgattak. Feltnt nektek Gritlin valami rendkvli az utbbi idben? A gyerekek semmirl sem tudtak. Volt valamije Gritlinek az utbbi idben, ami elzleg nem volt az v? A gyerekek nem vlaszoltak. Ki volt Gritli legjobb bartnje? n suttogta egy kislny. Cspp kis teremts volt, barna haj, barna szem. Aztn hogy hvnak? krdeztem. Ursula Fehlmann. Te voltl ht Gritli bartnje, Ursula? Egyms mellett ltnk. Olyan halkan beszlt a kislny, hogy le kellett hajolnom hozz. s neked nem tnt fel semmi? Nem. Gritli nem tallkozott senkivel sem? Valakivel mgis mondta a lenyka. s kivel? Nem emberrel felelte a kislny. Csodlkoztam ezen a vlaszon. Mit akarsz ezzel mondani, Ursula? Egy rissal tallkozott mondta halkan a lenyka. Egy rissal? Igen mondta a lny. Azt akarod ezzel mondani, hogy egy nagy emberrel tallkozott? Nem, az desapm is nagy ember, de nem ris.

Aztn mekkora volt? krdeztem. Akr egy hegy vlaszolta a kislny , s egsz fekete. s ez az... ris, ajndkozott valamit a kis Gritlinek? krdeztem. Igen mondta a lny. Ugyan mit? Kicsi sndisznkat. Sndisznkat? Ht ezzel megint mit akarsz mondani, Ursula? krdeztem tancstalanul. Az egsz ris tele volt kicsi sndisznkkal llaptotta meg a kislny. Ostobasg, Ursula tiltakoztam , egy risnak nincsenek sndiszni! De hiszen az sndiszn-ris volt. Emellett aztn meg is maradt a gyerek. Visszamentem a doboghoz a tantn mell. Igaza van, Krumm kisasszony szltam , Gritlinek csakugyan nagy fantzija lehetett. Klti hajlam gyerek volt vlaszolta a tantn, s elnzett valahov szomor szemvel. Tovbb kellene gyakorolnunk az neket. A holnapi temetsre. Mg nem megy elg jl a gyerekeknek. Megadta a hangot. Fogjad ht kezemet, s vezess nekeltk jra a gyermekek. A mgendorfiak kihallgatsa a Szarvasban Henzit felvltottuk semmi jat nem hozott, s este gy kocsiztunk vissza Zrichbe, ahogy jttnk, eredmnytelenl. Hallgattunk. Tl sokat dohnyoztam s ittam a krnyk vrs borbl. Hiszen ismeri azokat a csalka, knny borokat. Matthi is komoran lt mellettem a kocsi vgben, s csak akkor szlalt meg, mikor mr lefel jttnk a Rmenhofrl. Nem hiszem mondta , hogy a gyilkos mgendorfi. Csak ugyanarrl a tettesrl lehet itt sz, mint Sankt-Gallen s Schwyz kantonban; a gyilkossg ugyanolyan krlmnyek kztt zajlott le. Valsznnek tartom, hogy ez az ember Zrichbl operl. Lehetsges vlaszoltam. Valsznleg auts, taln utaz. Hiszen Gerber, a paraszt, ltott az erdben egy kocsit vrakozni. Ezt a Gerbert ma szemlyesen vettem el jegyeztem meg. Bevallotta, hogy tulajdonkppen tl mlyen aludt, semhogy valamit szrevehetett volna. jra elhallgattunk. Sajnlom, hogy egy kidertetlen eset kells kzepn kell elhagynom nt kezdte kiss bizonytalan hangon , de nem szeghetem meg a Jordnii kormnnyal kttt szerzdst. Holnap repl? krdeztem. Dlutn hromkor vlaszolta , Athnon keresztl. Irigylem, Matthi mondtam, s ezt komolyan gondoltam. n is szvesebben lennk rendrfnk az arabok kztt, mint itt, Zrichben. Aztn letettem a Hotel Urban eltt, ott lakott vek ta, n pedig elmentem a Kronenhallba, ahol Mir kpe alatt tkeztem. Trzsvendg vagyok. Mindig azon a helyen lk, s ab voiture tkezem. Amint azonban tz ra fel mg egyszer visszamentem a Kasernenstrassba, s kzben elhaladtam Matthi egykori hivatali helyisge eltt, a folyosn Henzivel tallkoztam.

Mgendorfbl mr dlben eljtt, ezen tulajdonkppen csodlkoztam, de mivel a gyilkossgi gyet mr rbztam az volt az elvem: nem szlok bele a dolgba. Henzi berni volt, nagyravgy, de a legnysgnl npszer. Hottinger lnyt vett felesgl, a szocialista prtbl tlpett a szabadelvekhez, s a legjobb ton volt afel, hogy karriert csinljon. Azt csak szljegyzetknt emltem meg: most a fggetlensgi prt tagja. A pofa mg mindig nem akar beismer vallomst tenni mondta. Kicsoda? krdeztem csodlkozva, s meglltam. Ki nem akar vallani? Von Gunten. Megtorpantam. Folyamatos kihallgats? Mr egsz dlutn folyik mondta Henzi , s ha kell, az jszakt is rsznjuk. Most Treuler vette kezelsbe. Csak azrt jttem ki, hogy egy kis levegt szippantsak. Ezt magam is megnzem vlaszoltam kvncsian, s belptem Matthi egykori hivatali szobjba. A hzal egy tmla nlkli irodai szken foglalt helyet, Treuler a maga szkt Matthi cska rasztalhoz hzta, bal karjval rtmaszkodott, lbt keresztbe rakta, fejt bal kezbe hajtotta. Cigarettzott. A jegyzknyvet Feller vezette. Henzi s n meglltunk az ajtban; a hzal, minthogy httal lt felnk, nem vett szre minket. Nem n kvettem el, trzsrmester r mormolta a hzal. Ezt nem is lltottam. Csak annyit mondtam, hogy elkvethetted vlaszolta Treuler. Hogy igazam van-e, vagy sem, az majd ksbb kiderl. Kezdjk ellrl. Teht knyelmesen vgigheveredtl az erd szln? Igenis, trzsrmester r. s aludtl? gy van, trzsrmester r. Mirt aludtl? Hiszen Mgendorfba igyekeztl. Fradt voltam, trzsrmester r. Mirt faggattad a levlhordt a mgendorfi rendr fell? Hogy tjkozdjam, trzsrmester r. Mit akartl megtudni? Az iparengedlyem nem volt meghosszabbtva. Tudni akartam, hnyadn vagyunk a rendrsggel Mgendorfban. s hnyadn voltunk a rendrsggel? Megtudtam, hogy Mgendorfban most egy helyettes mkdik. Erre megijedtem, trzsrmester r. n is helyettes vagyok jelentette ki a rendr szrazon. Tlem is flsz? Igenis, trzsrmester r. Ezrt nem akartl bemenni a faluba? Igenis, trzsrmester r. Nem is olyan rossz mese mondta Treuler elismeren , de taln akad egy jobb vltozat, amelynek az az elnye volna, hogy megfelelne az igazsgnak. Az igazat mondtam, trzsrmester r. Nem inkbb azt akartad megtudni a poststl, hogy van-e rendr a kzelben, vagy nincs? A hzal bizalmatlanul nzett fel a rendrre: Mit akar ezzel mondani, trzsrmester r? Nos vlaszolta Treuler knyelmesen , te elssorban afell akartl bizonysgot szerezni a poststl, hogy a Rotkehler-vlgyben tiszta-e a leveg, mert a kislnyra

vrakoztl, n gy gondolom. A hzal rmlten meredt Treulerre. De hiszen n nem ismertem a lnyt, trzsrmester r kiltotta ktsgbeesetten , s mg ha ismertem volna is, akkor sem kvethettem volna el. Hiszen nem egyedl voltam a vlgyben. A parasztcsald ott dolgozott a fldjn. Nem vagyok gyilkos. Higgyen nekem! Hiszek n neked csillaptotta Treuler , de ellenriznem kell a trtnetedet, ezt csak belthatod. Te azt meslted, pihend utn bementl az erdbe, hogy aztn visszatrj Zrichbe. Vihar kerekedett magyarzta a hzal , s ezrt a rvidebb utat vlasztottam, trzsrmester r. s kzben belebotlottal a holttestbe? Igen. Anlkl, hogy hozzrtl volna a holttesthez? gy van, trzsrmester r. Treuler hallgatott. Noha nem lttam a hzal arct, reztem a flelmt. Sajnltam. De egyre inkbb hinni kezdtem a bnssgben, ha taln csak azrt is, mert abban remnykedtem, hogy vgre megtalltuk a bnst. Elvettk a ruhidat, von Gunten, s ms ltnyt adtunk neked. Sejted, hogy mirt? krdezte Treuler. Nem tudom, trzsrmester r. Hogy benzidin-prbt csinljunk. Tudod-e, hogy mi az a benzidin-prba? Nem, trzsrmester r vlaszolta a hzal gymoltalanul. Kmiai vizsglat, vrnyomok megllaptsra magyarzta Treuler ksrteties kedlyessggel. A kpenyeden vrt mutattunk ki. A kislnytl szrmazik. Mert... mert megbotlottam a holttestben, trzsrmester r jajdult fel von Gunten. Szrny volt. Eltakarta arct a kezvel. s ezt termszetesen csak flelembl hallgattad el elttnk? Igenis, trzsrmester r. s most mgis jra higgynk neked? Nem n vagyok a gyilkos, trzsrmester r rimnkodott ktsgbeesetten a hzal , higgyen mr nekem. Hvassa ide Matthi doktor urat, tudja, hogy az igazat mondom. Krem, tegye meg. Matthi doktornak ezzel az ggyel mr semmi dolga vlaszolta Treuler. Holnap Jordniba repl. Jordniba suttogta von Gunten. Ezt nem tudtam. A padlra meredt s hallgatott. Hallos csend volt a szobban, csak az ra ketyegst lehetett hallani, s nha az utca fell egy-egy aut zgst. Most Henzi ltott neki. Elszr becsukta az ablakot, aztn lelt Matthi rasztalhoz, bartsgosan, elzkenyen, de gy lltotta oda az rasztali lmpt, hogy fnye a hzalra esett. Ne izgassa fel magt, von Gunten r mondta a hadnagy rendkvl udvariasan , mi semmiflekppen nem akarjuk magt knozni, csak azon fradozunk, hogy az igazsgot kidertsk. Ezrt kell maghoz fordulnunk. Maga a legfontosabb tannk. Segtenie kell neknk. Igenis, doktor r vlaszolta a hzal, s gy ltszott, nmi btorsgra kapott megint. Henzi megtmkdte pipjt. Mit szv, von Gunten?

Cigarettzom, doktor r. Adjon neki egyet, Treuler. A hzal a fejt csvlta. A padlra meredt. Vaktotta a fny. Zavarja a lmpa? Egyenesen a szemembe vilgt. Henzi mskpp lltotta be az rasztali lmpa ernyit. gy jobb? Jobb vlaszolta von Gunten csendesen. Hlsan csengett a hangja. Mondja csak, von Gunten, tulajdonkppen micsoda holmikat rust maga? Trlkendket? Igen, trlkendket is. Ttovzva mondta ezt a hzal. Nem tudta, hov akar kilyukadni a hadnagy ezzel a krdssel. s mg? Cipfzt, doktor r. Fogkeft. Szappant. Borotvaszappant. Borotvapengt? Azt is, doktor r. Milyen mrkt? Gillette-et. Ez minden, von Gunten? Azt hiszem, doktor r. Ht j. Azt hiszem azonban, hogy egyrl-msrl megfeledkezett mondta Henzi, s kzben a pipjt piszklta. Nem szelel jegyezte meg, s aztn csak gy odavetve folytatta: Sorolja csak fel nyugodtan, von Gunten, milyen portkja volt mg. Alaposan tvizsgltuk a kosart. A hzal hallgatott. Nos?! Konyhaksek... doktor r mondta halkan s szomoran a hzal. Verejtkcseppek fnylettek a tarkjn. Henzi egyik fstfelht a msik utn pfkelte ki, nyugodtan, kedlyesen, mint affle bartsgos fiatalember, aki csupa jindulat. Tovbb, von Gunten, mi van mg a konyhaksen kvl? Borotva. Mirt vonakodott ezt beismerni? A hzal hallgatott. Henzi ltszlag szrakozottan kinyjtotta kezt, mintha jra a lmpval akarna foglalkozni. Aztn amikor von Gunten sszerezzent, mgis visszahzta a kezt. A trzsrmester nem vette le merev pillantst a hzalrl. Egyik cigarettt a msik utn szvta el. Tetejbe mg Henzi is eregette pipjbl a fstt. Fullaszt volt a szobban a leveg. Legszvesebben kinyitottam volna az ablakot. De a zrt ablakok is hozztartoztak a mdszerhez. A kislnyt borotvval ltk meg llaptotta meg Henzi most tapintatosan, csak gy vletlenl. Hallgats. A hzal magba roskadva, lettelenl lt a szkn. Kedves von Gunten folytatta Henzi, mikzben htradlt , beszljnk egymssal, mint frfi a frfival. Nem kell egyms eltt komdiznunk. Tudom, hogy maga kvette el a gyilkossgot. De azt is tudom, hogy magt ppgy megrmtette ez a cselekedet, mint engem s valamennyinket. Egyszeren rtrt magra valami, s hirtelen olyan lett, mint az llat, rrohant s meglte a kislnyt, anlkl, hogy akarta, anlkl, hogy msknt cselekedhetett volna. Volt valami, ami ersebb volt magnl. s amikor jra maghoz trt, von Gunten, rettenten megijedt. Elrohant Mgendorfba, mert fel akarta adni magt, de tkzben inba szllt a btorsga. A vallomshoz val btorsga.

jra meg kell tallnia ezt a btorsgot. s mi ebben segteni akarunk magnak. Henzi elhallgatott. A hzal kiss megingott az irodai szken. gy ltszott, rgtn sszeesik. n a bartja vagyok, von Gunten jelentette ki Henzi , hasznlja ki ezt a lehetsget. Fradt vagyok nygte a hzal. Valamennyien azok vagyunk vlaszolta Henzi. Treuler trzsrmester, hozasson neknk kvt, s ksbb srt. Vendgnk, von Gunten rszre is, mi, a kantoni rendrsg emberei, fairek vagyunk. rtatlan vagyok, felgyel r suttogta a hzal rekedten , n rtatlan vagyok. Csengett a telefon; Henzi jelentkezett, figyelmesen hallgatott, aztn visszaakasztotta a kagylt, mosolygott: Mondja csak, von Gunten, tulajdonkppen mit evett maga tegnap ebdre? krdezte kedlyesen. Egy berni tlai. Helyes, s mit mg? Sajtot. Ementlit, greyerzit? Tilzitit s gorgonzolt vlaszolta von Gunten, s kitrlte a verejtket a szembl. Jl lnek maguk, hzalk vlaszolta Henzi. s ezenkvl aztn semmi egyebet nem evett? Semmit. n alaposabban visszagondolnk figyelmeztette Henzi. Csokoldt jutott eszbe von Guntennek. Ltja, teht mg valamit blintott felje Henzi btortan. Hol ette meg ezt a csokoldt? Az erd szln mondta a hzal, s bizalmatlanul, fradtan tekintett Henzire. A hadnagy eloltotta az rasztali lmpt. Mr csak a mennyezeti lmpa vilgtotta be halvny fnnyel a telefstlt helyisget. pp most kaptam rtestst a Trvnyszki Orvostani Intzettl, von Gunten jelentette ki sajnlkozva. A lnyt felboncoltk. Csokoldt mutattak ki a gyomrban. Most ht n is meg voltam gyzdve a hzal bnssgrl. Beismer vallomsa mr csak id krdse. Biccentettem Henzinek, s elhagytam a helyisget. Nem tvedtem. Msnap reggel egy szombati napon volt Henzi fl htkor felhvott. Vallott a hzal. Nyolckor a hivatalban voltam. Henzi mg ekkor is Matthi egykori dolgozszobjban tartzkodott. Kinzett a nyitott ablakon, majd fradtan felm fordult, dvzlt. A padln srsvegek, tele hamutartk. Rajta kvl mr senki sem volt a helyisgben. Rszletes beismer vallomst tett? krdeztem. Az mg htravan vlaszolta Henzi , a f dolog, hogy beismerte a kjgyilkossgot. Remlem, szablyszeren jrtak el morogtam. A kihallgats tbb mint hsz ra hosszat tartott. Ez termszetesen meg nem engedett dolog; de vgl is mi, rendrsgi emberek, nem mindig igazodhatunk a szablyokhoz. Egybknt ms meg nem engedett mdszert nem alkalmaztunk, parancsnok r

jelentette ki Henzi. Bementem a butikba", s elvezettettem a hzalt. Alig llt mr a lbn, a rendr tmogatta, aki bevezette hozzm: mgsem lt le, pedig felszltottam r. Von Gunten szlaltam meg akaratlanul is bartsgos hangon , mint hallom, bevallotta, hogy meggyilkolta a kis Gritli Mosert. n ltem meg a lnyt vlaszolta olyan halkan, hogy alig rtettem meg, aztn a fldre meredt. Hagyjon most mr bkben... Menjen most aludni, von Gunten mondtam , majd ksbb jra beszlnk. Kivezettk. Az ajtban Matthijel tallkozott. A hzal megllt. Nehezen llegzett. Szja kinylt, mintha mondani akart volna valamit, de mgsem szlalt meg. Csak rnzett Matthire, aki kiss zavartan flrellt tjbl. Eredj mondta a rendr, s elvezette von Guntent. Matthi belpett a butikba", s becsukta az ajtt. Rgyjtottam egy Bahianosra. Nos, Matthi, mit szl hozz? Tbb mint hsz rig tartott a szegny fick kihallgatsa? Ezt a mdszert Henzi magtl tanulta, maga a kihallgatsok sorn ppilyen nyakas volt vlaszoltam. De els nll esett tulajdonkppen egsz jl oldotta meg, nem gondolja? Matthi nem vlaszolt. Kt krmkvt s stemnyt hozattam. Mindkettnk lelkiismerete rossz volt. A forr kv sem javtott hangulatunkon. Az az rzsem szlalt meg vgre Matthi , hogy von Gunten vissza fogja vonni a vallomst. Lehetsges feleltem komoran , akkor majd jra megdolgozzuk. Maga bnsnek tartja? krdezte. Maga nem? krdeztem vissza. Matthi habozott: Tulajdonkppen n is vlaszolta meggyzds nlkl. Az ablakon t beradt a reggel. Tompa fny ezst. A Sihl rakpartrl behatolt az utca zaja, s a kaszrnybl most vonultak ki a katonk. Aztn feltnt Henzi. Kopogtats nlkl lpett be. Von Gunten felakasztotta magt jelentette. A cella a nagy folyos vgn volt. Odarohantunk. Kt ember fradozott mr a hzalval. A fldn fekdt. Felszaktottk az ingt; szrs melle nem mozdult. Az ablakon mg himblzott a nadrgtart. Itt mr nem segt semmi vlekedett az egyik rendr. Ez az ember meghalt. jra rgyjtottam kialudt Bahianos szivaromra, Henzi cigarettt vett el. Ezzel lezrult a Gritli Moser-gy llaptottam meg, s a vgtelen hossz folyosn fradtan visszatrtem a hivatali helyisgembe. Magnak pedig, Matthi, kellemes replutat Jordniba. m dlutn kt ra fel, amikor Feller a szolglati kocsival az Urban el rkezett, utoljra, hogy Matthit a repltrre vigye, s a brndket mr felraktk a felgyel gy gondolta, rrnek mg, s hajtson Feller kerlvel Mgendorfon t. Feller szt fogadott, tvgott az erdn. Akkor rkeztek a falu terre, amikor a temetsi menet sztlan emberek hossz sora mr megindult. Nagy sokasg znltt ide a szomszdos falvakbl, de mg a vrosbl is, hogy rszt vegyen a temetsen. Az jsgok mr hrl adtk von Gunten hallt; az emberek ltalban megknnyebblst reztek. Gyztt az igazsg. Matthi kiszllt a kocsibl, Fellerrel egytt, gyermekektl krlvve, a

templommal szemkzt llt meg. A koporst, amelyet fehr rzsk bortottak, egy ktlovas szekren ravataloztk fel. A kopors mgtt a falu gyermekei vonultak fel a tantn, a tant s a pap vezetsvel, prosval egy-egy koszorval, a kislnyok fehr ruhban. Majd kt fekete alak: Gritli Moser szlei. Az asszony megllt, s rnzett a felgyelre. Arca kifejezstelen volt, szeme res. Megtartotta az grett mondta halkan, de oly tisztn, hogy a felgyel meghallotta. Ksznm. Aztn tovbblpett. Egyenesen, bszkn, a megtrt, hirtelen megregedett frfi mellett. A felgyel mg megvrta, amg az egsz menet elvonult eltte, a kzsgi elljr, a kormny kpviselje, parasztok, munksok, csaldanyk, lnyok, valamennyien a legjobb, legnnepibb ruhjukban. Nma volt minden a dlutni napfnyben, a nzk sem moccantak, csak a templom harangjainak messze hangz kongsa, a szekr grdlse s az emberek lpteinek zaja hallatszott a falusi t kemny kvezetn. Induljunk Klotenbe mondta Matthi, s jra beltek a szolglati kocsiba. Elbcszott Fellertl, azutn tesett az tlevl-ellenrzsen, s megvette a vrteremben a Neue Zrcher Zeitung-ot. Benne volt von Gunten fnykpe, ezzel az alrssal: Gritli Moser gyilkosa. De kzlte a felgyel kpt is egy megjegyzssel, amely beszmolt kitntet megbzatsrl. Egy frfi, aki elrte karrierje cscspontjt. .. De amikor bal karjn eskpenyvel kilpett a repltr kifutplyjra, szrevette, hogy a terasz tele van gyermekekkel. Tbb iskolai osztly tanulmnyi kirndulsa a repltren. Fik s lnyok, tarka nyri ruhkban; volt itt integets zszlcskkkal, zsebkendkkel, ujjongs s muldozs; mint szllnak fel s le az ezsts ris gpek. A felgyel megtorpant, aztn tovbblpett a vrakoz Swissair-gpek fel. A tbbi utas mr beszllt, amikor odart. A stewardess, aki az utasokat a gphez vezette, kinyjtotta kezt Matthi jegyrt, de ekkor a felgyel jra megfordult. A gyermekseregre nzett, amely boldogan s irigykedve integetett az indulsra ksz gp fel. Kisasszony szlt , n nem replk majd visszament a terasz alatt a repltr pletbe, s a gyerekek sokasgn t megindult a kijrat fel. Matthit csak vasrnap reggel fogadtam, de nem a butikban", hanem hivatalos helyisgemben, ugyancsak hivatalos" kiltssal a Sihl rakpartra. A falakon Gubler, Morgenthaler, Hunziker csupa elismert zrichi fest. Bosszs voltam, egy csom veszdsgem akadt; felhvott egy r a kzigazgatsi gyosztlyrl s partout csak franciul akart trgyalni; a Jordnii kvetsg tiltakozott, s a kormnytancs magyarzatot kvetelt, amelyet nem tudtam megadni, mert rthetetlen volt szmomra volt beosztottam eljrsa. Foglaljon helyet, Matthi r mondtam. Szertartsos modorom nyilvn elszomortotta kiss. Leltnk. Nem dohnyoztam, mg csak jelt sem mutattam ilyen irny hajlandsgnak. Ez nyugtalantotta. A szvetsgi kormny folytattam megllapodst kttt Jordnival egy rendrsgi szakember tadsrl, a tovbbiakban n, Matthi doktor r, szerzdst rt al Jordnival. Azzal, hogy nem utazott el, megsrtette ezeket a szerzdseket. Mint jogsz a jogszhoz, gy gondolom, ennl rthetbben nem beszlhetek. Nem, ez flsleges szlt Matthi. pp ezrt arra krem, amilyen gyorsan csak lehet, utazzk mgis Jordniba ajnlottam neki. Nem utazom vlaszolta Matthi. Mirt? Mert a kis Gritli Moser gyilkost mg nem talltk meg.

Maga rtatlannak tartja a hzalt? Igen. Vgl is itt a vallomsa. Az idegei felmondtk a szolglatot. A hossz kihallgats, a ktsgbeess, az elhagyatottsg rzse. s ebben n sem vagyok rtatlan folytatta halkan. A hzal hozzm fordult, s n nem segtettem rajta. Jordniba akartam utazni. Klns volt a helyzet. Elz napon mg fesztelenl rintkeztnk egymssal, most pedig kimrten s mereven ltnk, mindketten vasrnapi dszben. Arra krem, parancsnok r, adja t nekem mg egyszer az gyet mondta Matthi. Ebbe nem egyezhetem bele vlaszoltam , semmi esetre sem. n mr nincs nlunk, Matthi doktor r. A felgyel meglepdve rm bmult: Elbocstottak? n kivlt a kantoni rendrsg ktelkbl, mert el akarta foglalni llst Jordniban jelentettem ki nyugodtan. Hogy megszegte a szerzdst, az a maga dolga. Ha azonban jra munkba lltannk, ez annyit jelentene, hogy helyeseljk ezt a lpst. Be kell ltnia, hogy ez lehetetlen. ... teht gy vlaszolta Matthi. rtem. Ezen, sajnos, mr nem lehet vltoztatni szgeztem le. Elhallgattunk. Amikor tban a repltr fel Mgendorfba rtem, gyerekekkel tallkoztam. Mit akar ezzel mondani? Csupa gyerekekbl llt a temetsi menet jegyezte meg Matthi. De hiszen ez csak termszetes. s a repltren is gyerekek vrtak, tbb iskolai osztly. No s? elcsodlkozva nztem Matthire. Tegyk fel, igazam van, tegyk fel, Gritli Moser gyilkosa mg l... nincsen akkor a tbbi gyermek is veszlyben? krdezte Matthi. Termszetesen vlaszoltam nyugodtan. Ha fennll ennek a veszlynek a lehetsge folytatta szvsan Matthi , akkor a rendrsgnek az a ktelessge, hogy megvdje a gyermekeket, s meghistson egy jabb bntettet. Ezrt nem replhet teht krdeztem lassan , meg akarja vdeni a gyerekeket? Ezrt vlaszolta Matthi. Egy ideig hallgattam. Most mr tisztbban lttam a dolgot, s kezdtem megrteni Matthit. Azt a lehetsget, hogy veszly leselkedik a gyermekekre, el kell fogadnunk mondottam azutn. Ha Matthi feltevse valnak is bizonyulna, legfeljebb abban remnykedhet, hogy az igazi gyilkos egyszer majd csak elrulja magt, vagy a legrosszabb esetben a legkzelebbi bntettekor hagy htra szmunkra hasznlhat nyomokat. Cinikusan hangzik, amit mondok, pedig nem az. Csak borzalmas. A rendrsg hatalmnak hatrai vannak, s kell is, hogy legyenek hatrai. Noha minden lehetsges, a legvalszntlenebb is, neknk mgis abbl kell kiindulnunk, ami valszn. Nem mondhattuk: von Gunten bizonyosan bns ezt tulajdonkppen sohasem llthattuk; de azt mondhattuk: valsznleg a bns. Hacsak nem oda akarunk kilyukadni, hogy a tettes ismeretlen, akkor a hzal az egyetlen, aki szba kerlhet. Mr kvetett el nemi erklcs elleni bncselekmnyt, borotva volt nla s csokold, ltnye vres volt, tovbb Schwyzben s Sankt-Gallenben is hzalt, teht ott, ahol a msik kt gyilkossg

trtnt, a tetejbe mg beismer vallomst is tett, s ngyilkossgot kvetett el: nos, mer dilettantizmus lenne, ha ezek utn mg ktelkednnk a bnssgben. A jzan sz azt mondja neknk von Gunten volt a gyilkos. Hogy a jzan sz tvedhet, s hogy az emberi dolog, az a mi kockzatunk. Ezt vllalnunk kell. S aztn a Gritli Moser ellen elkvetett gyilkossg, sajnos, nem az egyetlen bntett, amellyel foglalkoznunk kell. A bngyi csoport pp most vonult ki Schlierenbe. S hozz mg ngy slyos betrs ezen az jszakn! Pusztn technikai okokbl sem engedhetjk meg magunknak azt a fnyzst, hogy jabb vizsglatot indtsunk. Mi csak azt tehetjk, ami lehetsges, s ezt mr megtettk. A gyermekek mindig veszlyben vannak. Egy v alatt tbb mint ktszz a szemrem ellen elkvetett bntett. Csak a mi kantonunkban. Felvilgosthattuk a szlket, va inthettk a gyerekeket, mindezt megtehettk, de nem vonhattuk olyan szorosra a rendri hlzatot, hogy bntett tbb el ne forduljon. Bncselekmny mindig lesz, spedig nem azrt, mert tl kevs a rendr, hanem azrt, mert egyltaln van rendrsg. Ha rnk nem lenne szksg, nem lenne bntett sem. Ezt szem eltt kellene tartanunk. Teljestennk kell a ktelessgnket, ebben igaza van, Matthi, de els ktelessgnk ppen az, hogy megmaradjunk bizonyos hatrok kztt, klnben rendrllamm vlnnk. Elhallgattam. Odakint a templomban megkondultak a harangok. Megrtem azt, hogy egyni... helyzete... slyoss vlt. Most kt szk kztt a pad al esett jegyeztem meg, udvariasan lezrva a beszlgetst. Ksznm, doktor r szlt Matthi. n minden egyebet flretve, a Gritli Moser-esettel akarok foglalkozni. Magnton. Jobb, ha felhagy vele tancsoltam neki. Nincs szndkomban vlaszolta. Nem mutattam, hogy helytelentem elhatrozst. Megkrhetem akkor, hogy minket tbb ne zaklasson ezzel? krdeztem, mikzben fellltam. Ha gy kvnja mondta Matthi. Ezek utn elbcsztunk, anlkl, hogy kezet fogtunk volna. Matthinek nehezre esett, hogy egykori szobja mellett kellett elhaladnia, amikor elhagyta a rendrsg res plett. Az ajtn mr kicserltk a nvtblt, s Feller, akivel sszetallkozott, mert vasrnap is itt gyelgett, zavarba jtt. Alig ksznt, csak magban morgott valamit. Matthi gy rezte, olyan itt most, mint valami hazajr ksrtet, mindenekeltt azonban az a krlmny rintette knosan, hogy a szolglati kocsi nem ll mr rendelkezsre. Elhatrozta, hogy amilyen gyorsan csak lehet, visszamegy Mgendorfba; de elhatrozst most mr nem tudta olyan egyszeren megvalstani, a tvolsg ugyan nem volt jelents, de az utazs elg bonyolult. A nyolcasra ugrott fel, aztn autbuszra kellett tszllnia, a villamoson ott lt Treuler is a felesgvel, apshoz, anyshoz ment ltogatba; dbbenten bmult a felgyelre, de nem krdezskdtt. Matthi egybknt is csupa ismerssel tallkozott, kztk egy megyetemi tanrral s egy festmvsszel. Csak bizonytalan vlaszokat adott a krdsekre, hogy mirt nem utazott el. Knos volt a helyzet minden esetben, hiszen mr az ellptetst" s elutazst nnepeltk; ksrtetiesnek tetszett nmaga eltt, mint aki halottaibl tmadt fel. Mgendorfban pp kifel harangoztak a misrl. A parasztok vasrnapi nnepljkben lldogltak a tren, vagy csoportosan a Szarvasba vonultak. Az id

frissebb volt, mint az elmlt napokban, nyugat fell hatalmas felhvonulatok vndoroltak vgig az gen. A fik mr futballoztak a Moos-patak mellett. Semmi sem rulta el, hogy nhny nappal ezeltt, nem messze a falutl, bntettet kvettek el. Ders volt minden, valahol felcsendlt a dal: A kapu eltt vrtalak, a ktnl... Egy nagy, clpkertses, hatalmas tetej paraszthz eltt bjcskt jtszottak a gyerekek; egy fi hangosan tzig szmolt, s a tbbiek sztszaladtak. Matthi nzte ket. Bcsi szlalt meg mellette egy halk hang. Matthi krlnzett. A kerti fal s az lbe rakott fa kztt egy kk szoknys kislny llt. Barna szem, barna haj. Ursula Fehlmann. Mit akarsz? krdezte a felgyel. llj elm suttogta a kislny , hogy meg ne lssanak. A felgyel a kislny el llt. Ursula szlalt meg. Ne olyan hangosan suttogta a kislny , mert meghalljk, hogy beszlgetsz valakivel. Ursula suttogott most mr a felgyel is. Azt a dolgot az rissal nem hiszem el. Mit nem hiszel? Azt, hogy Gritli Moser egy rissal tallkozott, akkorval, mint egy hegy. Pedig gy volt. Te taln lttl rist? Nem, de Gritli ltta. De most maradj csendben. Szepls, vrs haj fi lopakodott el a hzbl. Ez volt a huny. Megllt a felgyel eltt, aztn a paraszthz msik vge fel surrant. A kislny kuncogott: Nem vett szre. Gritli mest mondott neked suttogta a felgyel. Nem szlt a kislny , az ris minden hten megvrta Gritlit, s sndisznkat adott neki. Ugyan hol? A Rothkehler-vlgyecskben vlaszolta Ursula. s lerajzolta az rist. Akkor mgis ltezik. s a sndiszncskkat is lerajzolta. Matthi meghkkent. Lerajzolta az rist? A rajz a tanteremben fgg mondta a kislny. llj flre! s mris tfurakodott a faraks s Matthi kztt, aztn a paraszthz fel szkellt, diadalordts kzepette elrte a kapuflft, megelzve a hz mgl elsiet fit: Nem r a nevem! Azok a hrek, amelyeket htf reggel kaptam, klnsek voltak s nyugtalantak. Elszr Mgendorf kzsgi elljrja emelt panaszt telefonon, Matthi behatolt az iskola pletbe, s eltulajdontotta a meggyilkolt Gritli Moser egyik rajzt; az elljr tiltakozott az ellen, hogy a kantoni rendrsg tovbbra is ide-oda szimatolgasson a falujban, a sok rmlet utn most mr nyugalomra lenne szksgk; vgl, s nem klnskppen udvariasan, kzlte velem, hogy Matthit hzrz kutyval fogja kihajtani a falubl, ha mg egyszer felbukkan. Aztn Henzi panaszkodott, sszevesztek Matthijel, a dolog knos volt, mert a Kronenhallban trtnt; volt fnke lthatan rszeg volt, egy liter Rserv du Patront csak gy magba dnttt, utna mg konyakot rendelt, s t egy rtatlan ember gyilkosnak nevezte; felesge, a Hottinger lny, nagyon fel volt hborodva. Ez azonban mg nem minden. A reggeli kihallgats utn Fellertl megtudtam, hogy egy alak s pp a vrosi rendrsgtl kzlte vele: Matthit

klnfle brokban lttk, s jelenleg a Hotel Rexben lakik. Ezenkvl megmondtk nekem, hogy Matthi most mr dohnyzik is. Parisienne-t szv. Ez az ember teljesen megvltozott, mintha kicserltk volna, mintha egy jszakn t valaki msnak a jelleme kltztt volna bele. Idegsszeroppanstl tartottam, s felhvtam egy ideggygyszt, aki tbb esetben szakrti vlemnyt adott neknk. Meglepetsemre az orvos azt vlaszolta, hogy Matthi dlutnra bejelentette magt nla, erre aztn tjkoztattam az elzmnyekrl. Ekkor rtam a Jordnii kvetsgnek. Bejelentettem, hogy Matthi beteg, s szabadsgot krtem szmra; kt hnap mlva jelentkezik Ammanban. A magnkrhz messze volt a vrostl, Rthen kzsg mellett. Matthi vonattal ment ki, s jkora utat kellett mg gyalog megtennie. Ahhoz tlsgosan trelmetlen volt, hogy megvrja a postaautt, amely hamarosan utolrte, aztn meg kiss bosszsan nzett utna. Kis paraszttanyk mellett ment el. Az t szln gyermekek jtszadoztak, a parasztok a fldeken dolgoztak. Ftyolos volt az g, ezsts. jra hidegre fordult az id, a hmrsklet a fagypont fel sllyedt, de szerencsre nem rte el. Matthi vgigvndorolt a dombokon, aztn bekanyarodott Rthen irnyba, arra az tra, amely a sksgon keresztl a gygyintzet fel vezetett. Elszr egy magas kmny srga pletet pillantott meg. Mint valami komor gyrtelep llta el az utat. De csakhamar bartsgosabb lett az elje trul kp. A fpletet ugyan mg nyrfk s bkkk takartk el. Aztn cdrusokat s egy risi Wellingtnia-ft pillantott meg. Bement a parkba. Az t ktfel gazott. Matthi az tjelz tbla irnyt kvette: Igazgatsg. A bokrok s fk mgl kis t csillant el, de lehet, hogy csak egy kdpszta volt. Hallos csend. Matthi csak sajt lpseinek csikorgst hallotta a kavicson. Ksbb gereblyzs neszre lett figyelmes. Fiatalember gereblyzte a kavicsos utat. Egyenletes s lass mozdulatokkal dolgozott. Matthi tancstalanul megllt. Nem tudta, merre forduljon; jabb tblt mr nem ltott. Megmondhatn nekem, merre tallom az igazgatsgot? fordult a fiatalemberhez. A legny egy szt sem szlt. Tovbb gereblyzett, egyenletesen, nyugodtan, mint egy gp, mintha senki sem szltotta volna meg. Arca kifejezstelen volt, s mert tevkenysge szemmel lthatan ellenttben llt risi testi erejvel, a felgyelt olyan rzs fogta el, hogy veszly fenyegeti. Hogy a legny hirtelen rsjthat gereblyjvel. Bizonytalannak rezte magt. Ttovzva tovbbment, s belpett egy udvarba. Majd rgtn utna a msodikba, egy nagyobba. Mindkt oldaln oszlopos folyos hzdott, mint egy klastromban; az udvar vgt plet zrta le, klsre olyan, akr egy vidki kria. Itt sem tallt senkit, de valahonnan panaszos hang hallatszott, magas s knyrg hang, folyton egy s ugyanazt a szt ismtelte, szntelenl, jra meg jra. Matthi, hatrozatlansgban, ismt megllt. Valami megmagyarzhatatlan szomorsg nehezedett r. Btortalan volt, mint mg soha. Lenyomta az reg kapu kilincst csupa mly repeds s faragvny a fja , de az ajt nem engedett. Csak a hangot hallotta, egyre csak a hangot. Mintha lomban jrna, gy ment vgig az oszlopos folyosn. A nagy kvzkban piros s srga tulipnok pompztak. Most vgre lpseket hallott; egy magas termet regr haladt keresztl mltsgteljesen az udvaron. Megtkzve s kiss csodlkozva. poln vezette. J napot ksznt a felgyel , Locher professzort keresem. Bejelentette magt? krdezte a nvr. Vrjk a ltogatsomat. Menjen csak be a szalonba mondta a nvr, s egy szrnyas ajtra mutatott ,

majd jnnek. Aztn tovbbment az regrral, aki csak bmult maga el, majd kinyitott egy ajtt, s eltnt az reggel. Az a hang valahonnan mg ekkor is hallatszott. Matthi a szalonba lpett. Nagy helyisg volt, antik btorokkal, karosszkekkel, hatalmas pamlaggal, amely fltt nehz, aranyozott keretben egy frfi kpmsa fggtt. Nyilvn a krhz alaptja lehetett. Egybknt csupa tropikus tjkp lgott a falakon, taln Brazlirl. Matthi Rio de Janeiro krnykt vlte felismerni a httrben. A szrnyas ajthoz ment, amely egy teraszra nylott. Kaktuszok lltak a kmellvden. A parkon azonban mr nem lthatott vgig, mert a kd srbb lett. Matthi szles, dombos terepet sejtett maga eltt, valamifle emlkmvel vagy srkvel, s fenyegeten, rnyszeren egy fehr nyrft. Trelmetlenkedni kezdett. Rgyjtott egy cigarettra; j szenvedlye megnyugtatta. Visszament a szobba a pamlag mell, amely eltt rgi, kerek asztal llt, rajta knyvek; Gustav Bonnier: Flore complete de Franc, Suisse t Belgique. 1 Belelapozott; gondosan megrajzolt tblzatokon virgok s fvek, bizonyra nagyon szp s megnyugtat; de most nem tudott vele mit kezdeni. Elszvott mg egy cigarettt. Vgre jtt egy nvr, erlyes kis teremts, keret nlkli szemveggel. Matthi r? krdezte. n vagyok. A nvr krlnzett: Nincs poggysza? Matthi megrzta a fejt, s egy pillanatig csodlkozott a krdsen. Csak nhny krdsem lenne a professzor rhoz vlaszolta. Parancsoljon mondta a nvr, s tvezette a felgyelt egy kis ajtn. Belpett egy szk s meglepetsre szegnyes helyisgbe. Semmi sem mutatott itt orvos jelenltre. A falakon hasonl kpek, mint a szalonban, mellettk keret nlkli szemveget visel, szakllas frfiak fnykpei. Kellemetlen arcok. Valsznleg az eldk, rasztal s szkek, elbortva knyvekkel, csak egy reg brtmls szk llt resen. Az orvos fehr kpenyben jegyzetei mgtt lt. Kicsi volt, szikr, madrszer, s ugyancsak keret nlkli szemveget viselt, mint a nvr vagy a szakllasok a falon. A keret nlkli szemveg itt, gy ltszik, ktelez volt, taln jelvny is vagy egy titkos rend ismertetjele, mint a szerzetesek tonzrja mit tudhatta azt a felgyel. A nvr visszavonult. Locher felllt, ksznttte Matthit. dvzlm mondta kiss zavartan , helyezze magt knyelembe. Kiss tttkopott itt minden. Alaptvny vagyunk, s ezrt aztn dcg a dolog a pnzgyekkel. Matthi lelt a brszkre. Az orvos meggyjtotta az rasztali lmpt, oly stt volt a szobban. Rgyjthatok? krdezte Matthi. Locher meghkkent: Tessk mondta, s poros szemvegn keresztl figyelmesen tekintett Matthire. De hiszen maga azeltt nem dohnyzott. Ugye? Soha. Az orvos elvett egy v paprt, s irklni kezdett, nyilvn jegyzeteket ksztett. Matthi vrt. Ugye, 1903. november 11-n szletett? krdezte rs kzben az orvos. gy van. Mg mindig a Hotel Urbanban? Most a Rexben. gy? Szval most a Rexben. A Weinbergstrassn. Teht mg mindig szllodban l, drga Matthi bartom? Csodlkozik ezen?

Az orvos felnzett a papirosrl. Ember mondta , maga mr harminc ve lakik Zrichben. Msok ezalatt csaldot alaptottak, utdokat nemzettek, fellendtik a jvt. Magnak egyltaln semmilyen magnlete sincs? Bocssson meg, hogy gy krdezem. rtem vlaszolta Matthi, aki egyszerre mindent felfogott, a nvr krdst is a poggyszrl. A parancsnok teht tjkoztatta. Az orvos gondosan flrerakta tlttollt. Hogy rti ezt, tisztelt bartom? n megbzst kapott arra, hogy engem megvizsgljon llaptotta meg Matthi, s eloltotta cigarettjt. Mert a kantoni rendrsg szemben nem vagyok egszen... normlis. A kt frfi hallgatott. A kd is megllt az ablak eltt, valami megnevezhetetlen flhomlyt rasztva, amely szrkn kszott be a knyvekkel s aktkkal telezsfolt kis szobba. S a tetejbe mg a hideg, dohos leveg, valamifle gygyszer szagval elegytve. Matthi felllt, az ajthoz ment s kinyitotta. Kt frfi llt kint, fehr kpenyben, keresztbe font karral. Matthi jra becsukta az ajtt: Kt pol. Arra az esetre, ha esetleg nehzsgeket tmasztank. Lochert nem lehetett kilendteni a nyugalmbl. Hallgasson ide, Matthi mondta , most mint orvos akarok magval beszlni. Ha gy kvnja vlaszolta Matthi, s lelt. rtestettk, folytatta Locher, mikzben jra kezbe vette a tlttollt, hogy Matthi az utbbi idben olyan cselekedetekre vetemedett, amelyeket mr nem lehet normlisnak minsteni. Helynval teht, ha errl nyltan beszlnek. Matthinek nehz hivatsa van, s kemnyen kellett bnnia az emberekkel, akik a hatkrbe kerltek, gy ht is bocsssa meg neki, az orvosnak, ha szkimondan beszl, mert t is megkemnytette a hivatsa. s bizalmatlann tette. Ha Matthi magatartst mrlegeli, vgl is az a sajtsgos benne, hogy egy ilyen soha vissza nem tr lehetsget, mint ezt a Jordnii utat, egsz vratlanul, egyszeriben elejtett. s ehhez mg a rgeszme, keresi a gyilkost, akit mr megtalltak; tovbb... ez a hirtelen elhatrozsa, hogy rkap a dohnyzsra, aztn az ppoly rendkvli hajlam az iszkossgra... ha csak a ngy dupla konyakra gondol egy liter Rserv utn... ember, emberfia, hisz ez tkozottul olyan, mint egy ugrsszer jellemvltozs, mint a kezdd betegsg tnetei. Teht elssorban Matthi rdeke, hogy alvesse magt egy alapos vizsglatnak, hogy vilgos kpet nyerjenek llapotrl, mind klinikai, mind llektani szempontbl, s pp ezrt javasolja, tltsn nhny napot Rthenben. Az orvos elhallgatott, jra papirosai mg bjt, ismt irklni kezdett. Van-e lza hbe-hba? Nincs. Beszdzavarok? Az sincs. Hangokat nem hall? Ostobasg. Hirtelen verejtkezs? Matthi a fejt rzta. A flhomly s az orvos fecsegse trelmetlenn tette. Tapogatzva cigarettja utn nylt. Vgre megtallta a dobozt; az g gyufaszlat, amelyet az orvos nyjtott t neki, reszketve tartotta a kezben. A dhtl. Tlsgosan tltsz ez az egsz, elre lthatta volna, hogy ez lesz, ms ideggygyszt kellett volna

vlasztania. De szerette ezt az orvost, akit olykor bevontak a Kasernenstrasse munkjba, inkbb jindulatbl, mint szakrtelme miatt; megbzott benne, ppen, mert orvoskollgi lebecsltk, klncnek, fantasztnak tartottk. Izgatott llaptotta meg az orvos, majdhogynem rmmel. Hvassam a nvrt? Ha mr most a szobjba akar... Eszem gban sincs vlaszolta Matthi. Van konyakja? Adok magnak egy csillaptt ajnlotta az orvos, s felllt. Nem csillaptszer, konyak kell nekem felelte gorombn a felgyel. Az orvos megnyomhatott valahol egy titkos jelzberendezst: mert az ajtban megjelent egy pol. Hozzon a laksombl egy veg konyakot s kt poharat rendelkezett az orvos, kzben sszedrzslte a kezt, nyilvn a hideg miatt. De egykettre! Az pol eltnt. Komolyan mondom, Matthi jelentette ki az orvos , gy ltom, hogy felttlenl srgsen be kell utaltatnia magt ide. Msklnben a legpompsabb testi-lelki sszeroppansnak nzhet elbe. Ezt pedig, ugyebr, el akarjuk kerlni? Egy kis huszros lendlettel elbe vghatunk. Matthi nem felelt. Hallgatott az orvos is. Egyszer azonban megcsrrent a telefon, Locher felemelte a hallgatt, s ezt mondta: Most nem rek r. Kinn, az ablak eltt mr csaknem teljesen stt volt, oly hirtelen szakadt le itt az este. Felgyjtsam a mennyezetvilgtst? krdezte az orvos, csak azrt, hogy mondjon valamit. Nem. Matthi jra visszanyerte nyugalmt. Amikor az pol megrkezett a konyakkal, tlttt magnak, megitta, aztn jra tlttt. Locher mondta , hagyjon fel most mr ezzel a komdizssal, hogy ember", emberfia", egykettre". Hagyjuk ezeket. Maga orvos. Elfordult mr a maga hivatsban is, hogy nem tudott megoldani egy esetet? Az orvos meglepdve nzett Matthire. Ez a krds kzelrl rintette, nyugtalantotta, nem tudta, hov akar kilyukadni vele. A legtbb esetemet nem lehet megoldani ismerte el vgl is becslettel, noha ugyanebben a pillanatban rezte azt is, hogy egy betegnek hiszen Matthit betegnek tekintette sohasem szabad ilyen vlaszt adni. Ezt a maga szakmjban el is tudom kpzelni felelte Matthi olyan gnnyal, amely lehangolta az orvost. Csak azrt jtt ide, hogy ezt megkrdezze tlem? Ezrt is. Mondja, az isten szerelmre, mi trtnt magval?... hiszen maga egybknt a legrtelmesebb embernk krdezte zavartan az orvos. Nem tudom... felelte Matthi bizonytalanul , a meggyilkolt kislny... Gritli Moser? Folyton erre a kislnyra kell gondolnom. Nem hagyja nyugton? Vannak gyermekei? krdezte Matthi. Hiszen n is ntlen vagyok vlaszolta az orvos halkan s jra zavartan. gy, maga is?! Matthi komoran elhallgatott. Ltja, Locher jelentette ki aztn , n pontosan odanztem, nem kaptam el a pillantsomat, mint utdom, Henzi, aki pedig normlis: megcsonktott holttest fekdt a lombok kztt, csak az arca rintetlen,

gyermekarc. Rmeredtern, a bokorban mg egy piros szoknya is hevert, s stemnyek. De nem ez volt a rettenetes. Matthi jra elhallgatott, szinte ijedten. Olyan ember volt, aki sohasem beszlt nmagrl, de most ez egyszer mgis rknyszerlt, mert szksge volt erre a kis madrszer orvosra, nevetsges szemvegvel. Egyedl tudott most segteni rajta, ehhez azonban meg kellett ajndkoznia bizalmval. n az elbb joggal csodlkozott azon, hogy mg mindig szllodban lakom. Nem akartam szembehelyezkedni a vilggal, le akartam ugyan gyrni, de nem vele egytt szenvedni. Meg akartam rizni vele szemben a flnyemet, a fejemet soha el nem veszteni, uralkodni rajta, mint a technika emberei. Elviseltem azt a ltvnyt, amit a kislny nyjtott, de amint a szlk eltt lltam, nem brtam tovbb, akkor hirtelen el akartam meneklni abbl az tkozott moosbachi hzbl, s gy meggrtem a lelkem dvssgre, hogy elkertem a gyilkost, csak hogy ne lssam tovbb a szlk szenvedst, s nem trdtem azzal, hogy ezt az gretet nem vlthatom be, hiszen Jordniba kell replnm. s aztn, Locher, engedtem, hogy a rgi kzny jra feltmadjon bennem. Olyan frtelmes volt ez. Nem lltam ki a hzal mellett. Hagytam, hadd menjen a maga tjn. jra szemlytelenn vltam, amilyen azeltt voltam, a buzg Mt apostol", ahogy az alvilg nevez. Egrutat kerestem vissza, a nyugalomba, a flnybe, a formalitsokba, az embertelensgbe, amg csak meg nem pillantottam a repltren a gyermekeket. Az orvos flretolta feljegyzseit. Visszafordultam mondta Matthi. A tbbit mr tudja. s most? krdezte az orvos. s most itt vagyok. Mert nem hiszek a hzal bnssgben, s be kell vltanom, amit grtem. Az orvos felllt, s az ablakhoz ment. Megjelent az pol s mgtte a msik is. Menjetek az osztlyra mondta az orvos , nincs mr szksgem rtok. Matthi konyakot tlttt magnak, nevetett: J ez a Remy Martin. Az orvos mg az ablak mellett llt, kibmult a sttsgbe. Hogyan segtsek magn? krdezte tancstalanul. Nem vagyok kriminalista. Aztn Matthi fel fordult. Tulajdonkppen mirt hisz a hzal rtatlansgban? krdezte. Nzze! Matthi egy paprt tett az asztalra, s gondosan sztbontogatta. Gyermekrajz volt. Jobboldalt, lenn, ez llt esetlen gyermekrssal: Gritli Moser, s a papirosra sznes ceruzval egy frfi volt rrajzolva. Nagy volt, nagyobb, mint a fenyfk, amelyek mint furcsa fszlak lltak krltte, gy brzolta, ahogy gyermekek rajzolnak pont, pont, vesszcske, kszen van a fejecske. Fekete kalapot viselt s fekete ltnyt, s a jobb kezbl kerek korong, t vonssal nhny pihvel krlrajzolt msik korongocska hullott le egy picike lnyra, olyasflk, mint a csillagok, s a kislny mg kisebb volt, mint a fenyk. Egsz fent, tulajdonkppen mr az gben, egy fekete aut llt, mellette egy furcsa llat, klns szarvakkal. Gritli Moser rajza jelentette ki Matthi. Az iskola tantermbl hoztam. Mit akar brzolni? krdezte az orvos, mikzben gymoltalanul nzegette a rajzot. A sndiszn-rist. Hogy rtsem ezt? Gritli elmeslte, hogy egy ris sndisznkkal ajndkozta meg az erdben. A

rajz ezt a tallkozst rkti meg magyarzta Matthi, s rmutatott a kis korongokra. s most n azt hiszi... A gyan, hogy Gritli Moser a sndiszn-risban sajt gyilkost rajzolta le, nem egszen alaptalan. Ostobasg, Matthi vlaszolta az orvos kedvetlenl , ez a rajz csupn a kpzelet szltte, ez ne keltsen magban semmifle remnyt. Lehetsges vlaszolta Matthi , az autt viszont nagyon jl megfigyelte a gyermek. Olyannyira, hogy azt mondhatnm, egy rgi amerikai kocsirl van sz, s az rist is lethen rajzolta le. Mifle rist? jegyezte meg trelmetlenl az orvos. Hagyjuk a dajkamesket. Egy nagy, testes embert knnyen risnak nzhet egy kislny, Az orvos csodlkozva pillantott Matthire. Maga szerint magas termet ember volt a gyilkos? Ez termszetesen csak bizonytalan feltevs mondta kitrn a felgyel. Ha igaznak bizonyul, akkor a gyilkos egy rgimdi, fekete amerikai kocsiban utazgat ideoda. Locher feltolta szemvegt a homlokra. Kezbe vette a rajzot, s figyelmesen megszemllte. s mit tehetek n? krdezte bizonytalanul. Tegyk fel, hogy a gyilkosrl nem tudok mst, csak azt, ami ezen a rajzon van jelentette ki Matthi , akkor ez lenne az egyetlen nyom, amit kvethetnk. m ebben az esetben olyan lennk, mint a laikus egy rntgenkp eltt. Nem tudnm a rajzot megfejteni. Az orvos a fejt csvlta. Ebbl a gyermekrajzbl semmit sem lehetne kiolvasni a gyilkosrl felelte, s jra visszatette a rajzot az rasztalra. Csak a kislnyrl llapthatunk meg valamit, aki a rajzot ksztette. Gritli rtelmes, lnk esz s vidm gyermek lehetett. Mert ht a gyermekek nemcsak azt rajzoljk le, amit ltnak, hanem azt is, amit kzben reznek. A kpzelet s a valsg sszekeveredik. gy ezen a rajzon is egynmely dolog valsgos, a nagy ember, az aut, a lny, ms egyebek viszont jelkpesen hatnak, a sndisznk, s az llat a hossz szarvaival. Csupa talny. s a megfejtst, azt persze Gritli magval vitte a srba. Orvos vagyok, s nem halottidz. Tegye csak el ezt a rajzot. Ostobasg ezzel tovbb foglalkozni. Maga csak nem meri megtenni. Gyllm a cltalan idpazarlst. Az, amit idpazarlsnak nevez, esetleg csak elavult mdszer jelentette ki Matthi. Maga tuds, s tudja, mi a munkahipotzis. Tekintse annak azt a felttelezsemet, hogy megtalltam ezen a rajzon a gyilkost. Fogadja el ezt a fikcimat, s vizsgljuk meg egytt, mi kerekedik ki belle. Locher egy pillanatig tndve nzett a felgyelre, aztn jra megszemllte a rajzot. Tulajdonkppen mifle ember volt ez a hzal? krdezte. Jelentktelen. rtelmes? Nem buta, de lomha. Nem tltk el mr egyszer szemrem elleni bncselekmny miatt? krdezte. Egy tizenngy ves lnnyal volt dolga. s kapcsolatai ms nszemlyekkel?

Nos... mint hzalnak. pp eleget barangolt sszevissza az orszgban vlaszolta Matthi. Lochernek most feltmadt az rdekldse. Valami nem egyezett itt. Kr, hogy ez a Don Juan vallott, s felakasztotta magt morogta , bennem egybknt nem kelti kjgyilkos benyomst. De fogadjuk el ez egyszer a maga hipotzist. A sndiszn-ris a rajzon, klsejt tekintve, kjgyilkosnak nagyon is elkpzelhet. Nagynak s testesnek ltszik. Ezek az emberek, akik ilyen mdon bnznek gyermekek ellen, rendszerint primitvek, tbb-kevsb gyengeelmjek; imbecillisek s debilisek, ahogy orvosilag mondani szoktuk, robusztusak, erszakos cselekmnyekre hajlamosak, nkkel szemben kisebbrendsgi komplexusaik vannak, vagy impotensek. Elhallgatott, gy ltszik, felfedezett valamit. Klns mondotta. Micsoda? A rajz alatt a keltezs. Nos? Tbb mint egy httel a gyilkossg eltt... Ha az n hipotzise helytll, Matthi, akkor Gritli Mosernak tallkoznia kellett gyilkosval a tett eltt. Klns lenne, ha a kislny mese formjban vallott volna a tallkozsrl. Gyermek mdjn. Locher megrzta a fejt. Gyermekek sem cselekszenek soha ok nlkl mondta. A nagy, fekete ember valsznleg megtiltotta a Gritli gyereknek, hogy a titokzatos tallkozsrl beszljen. s a szegny kis teremts engedelmeskedhetett neki, a valsg helyett a mest mondhatta el, nehogy gyant fogjon valaki, pedig meg lehetett volna menteni. Elismerem... ez esetben... rdgi dolog... Erszakot kvetett el a kislnyon? krdezte minden tmenet nlkl. Nem vlaszolta Matthi. Ugyanez trtnt azokkal a kislnyokkal, akiket vekkel ezeltt Sankt-Gallenban s Schwyz kantonban ltek meg? Ugyanez. Ugyancsak borotvval? Ugyancsak. Az orvos is tlttt magnak a konyakbl. Nem kjgyilkossgrl van sz vlekedett , hanem bosszcselekmnyrl, a tettes ezekkel a gyilkossgokkal a nkn akar bosszt llni, fggetlenl attl, hogy a hzal volt a tettes vagy szegny Gritli sndisznrisa. De hiszen egy kislny nem n. Locher nem zavartatta magt: De beteges hajlam embernl helyettestheti a nt magyarzta. S mivel a gyilkos nkhz nem mer kzeledni, kislnyokat kzelt meg. Megli ket a n helyett. pp ezrt mindig ugyanolyan fajta lnyokat fog megkrnykezni. Vizsglja csak meg: az ldozatok mind hasonltani fognak egymsra. Ne feledje el, hogy primitv emberrl van sz, akr vele szletett a gyengeelmjsge, akr betegsg tjn szerezte, de az ilyenek nem tudnak sztneiken uralkodni. Ellenllkpessgk, amelyet sztneikkel szembellthatnnak, rendkvl csekly, tkozottul kevs kell hozz, nmi vltozs az anyagcserben, nhny degenerlt sejt... s az emberbl llat lesz. s a bossz indtoka? Az orvos fontolgatott.

Taln szexulis konfliktusok jelentette ki aztn , taln egy n elnyomta vagy kihasznlta. Taln gazdag volt a felesge, meg szegny. Taln magasabban llt a trsadalmi rangltrn, mint ... Mindez nem illik a hzalra szgezte le Matthi. Az orvos vllat vont: Akkor majd akad valami ms, ami tall lesz r. Frfi s n kztt a legnagyobb kptelensg is lehetsges. Az esetben krdezte Matthi , ha nem a hzal a gyilkos, fennll-e jabb gyilkossgok veszlye? Mikor trtnt Sankt-Gallen kantonban a gyilkossg? t vvel ezeltt. s a Schwyz kantoni? Kt ve. Az idkzk esetrl esetre rvidebbek lesznek llaptotta meg az orvos. Ez a kr elhatalmasodsra mutathat... Az ellenlls az ingerekkel szemben nyilvn egyre gyengl, s a beteg valsznleg nhny hnap, st hetek mlva j gyilkossgot kvet el, feltve, ha alkalmat tall erre. s magatartsa a kzbees idszakban? Elszr gy rzi magt a beteg, mintha megknnyebblt volna vlekedett az orvos ttovzan , m nemsokra jabb gylletnek kell felgylemlenie, jabb bosszszomj jelentkezik. Azzal kezddik, hogy igyekszik gyermekek kzelben tartzkodni. Iskolk eltt, esetleg nyilvnos helyeken. Aztn jra elkezd utazgatni a kocsijn, hogy j ldozatot keressen, s ha megtallta a kislnyt, ismt igyekeznk a bartsgt megnyerni, mg jbl meg nem trtnne a szerencstlensg. Locher elhallgatott. Matthi fogta a rajzot, sszehajtogatta, s fels zsebbe cssztatta, az ablak fel bmult, amely mgtt mr ott llkodott az jszaka. Locher, kvnjon nekem j szerencst, hogy megtalljam a sndiszn-rist mondta. Megtkzve nzett r az orvos, s egyszerre feleszmlt. A sndiszn-ris bizonyra tbbet jelent magnak, mint egyszer munkahipotzist, ugye, Matthi? mondotta. Matthi bevallotta: Csakugyan tbbet jelent. Egy pillanatig sem ktelkedem benne, hogy a gyilkos. Az orvos erre, afeletti bosszsgban, hogy flrevezettk, s nem ltott keresztl Matthi szndkn, kijelentette, hogy mindaz, amit Matthinek mondott, puszta spekulci, az rtelem jtka, s nincs semmi tudomnyos rtke. Csak egyetlen lehetsgre mutatott r, ezer ms lehetsg kzl. Hasonl mdszerrel tetszs szerint brkire r lehetne bizonytani a gyilkossgot, mirt ne, vgl is minden ostobasg elkpzelhet, s logikailag valamikpp indokolhat is, ezt Matthi jl tudja, s , Locher, jindulatbl ment bele ebbe a fikciba. De most aztn Matthi legyen annyira frfi a talpn, hogy hipotzisek nlkl nzze a valsgot, s legyen benne annyi btorsg, hogy belelje magt azokba a tnykbe, amelyek egyrtelmen a hzal bnssgt bizonytjk. A gyermekrajz csupn a kpzelet szlemnye, vagy a kislny tallkozst brzolja valakivel, aki nem a gyilkos, nem lehet a gyilkos. Bzza csak nyugodtan rm felelte Matthi, mikzben kiitta konyakjt , hogy milyen mrtkben fogadom el magyarzatainak valsznsgt. Az orvos nem vlaszolt mindjrt. Most ismt ott lt rgi rasztala mellett,

knyvekkel, ltleletekkel krlbstyzva egy mr rgen elavult klinika igazgatja, amelynek a legsrgsebben pnzre lett volna szksge, s amelynek szolglatban Locher remnytelenl felrldtt. Matthi fejezte be vgre a megbeszlst, s hangja fradtan, keseren csengett , n a lehetetlent ksrli meg. Nem akarok most patetikus lenni. Az embernek megvan a maga akarata, becsvgya, bszkesge, az ember nem szvesen adja fel a jtszmt. Meg tudom ezt rteni, n is ilyen vagyok. De ha most mgis egy olyan gyilkost akar hajszolni, aki minden valsznsg szerint nem ltezik, s ha ltezik is, maga sosem fogja megtallni, mert ebbl a fajtbl, aki csak vletlensgbl nem gyilkol, tl sok van... nos, akkor aggasztv vlik a maga helyzete. Az, hogy ezt az rletet vlasztotta mdszernek, taln btorsgra vall, ezt kszsgesen elismerem, hiszen ma minden szlssges magatarts imponl, m ha ez a mdszer nem vezet clhoz, akkor attl tartok sajt magt hajszolja az rletbe. Isten nnel, Locher doktor! felelte Matthi. A beszlgetsrl Locher jelentst tett nekem. Apr, szlks, gt bets rsa, mint rendesen, majdnem olvashatatlan volt. Hvattam Henzit. Hadd tanulmnyozza is a jelentst. gy ltta, hogy az orvos maga is tarthatatlan hipotziseket emlegetett. n ebben nem voltam olyan biztos, gy reztem, hogy az orvos megijedt a sajt btorsgtl. Ktelkedtem ht mgis. A hzaltl nem kaptunk rszletes vallomst, amelyet aztn ellenrizhettnk volna, csupn egy ltalnos beismerst. A tetejbe mg a gyilkos szerszmot sem talltuk meg, a kosarban lev borotvkon nem mutattunk ki vrnyomokat. Ez jra elgondolkoztatott. Ezzel ugyan von Guntent utlagosan nem lehetett felmenteni, a terhel mozzanatok mg gy is slyosak voltak, mgis nyugtalankodtam. Odig mentem, hogy Matthi eljrst is rthetbbnek lttam mr, ha nem is vallottam be. Az gysz bosszsgra mg egyszer tkutattam az erdt, Mgendorf mellett, de megint csak eredmny nlkl. A gyilkos szerszm nem kerlt el. gy ltszik, mgis valahol a vzmosta szakadkban hevert, ahogy azt Henzi vlte. Nos mondta, s rettenetesen illatostott cigaretti kzl kihalszott egyet a dobozbl , tbbet csakugyan nem tehetnk az gy rdekben. Vagy Matthi rlt, vagy mi. Dntennk kell. Rmutattam a fnykpekre, amelyeket felhozattam. A hrom meggyilkolt kislny hasonltott egymsra. Ez megint csak a sndiszn-risra utal. Hogyan? vlaszolta Henzi hidegvrrel. A kislnyok pp a hzal tpusnak felelnek meg. Aztn felnevetett. Csak azon csodlkozom, hogyan vghatta Matthi a fejszjt ilyen nagy fba. Nem szeretnk a brben lenni. Ne becslje le Matthit morogtam. Rendkvliek a kpessgei. Mg taln egy nem ltez gyilkost is kpes lesz elkerteni, parancsnok r? Taln feleltem, s jra visszatettem a hrom fnykpet az aktk kz. Csak azt tudom, hogy Matthi nem adja fel a jtszmt. s hogy igazam legyen... Az els hr a vrosi rendrsg fnktl rkezett. Egy rtekezlet utn. Ez egyszer jra valami hatskri gyet kellett rendeznnk, s utna ez a szerencstlen alak Matthirl kezdett beszlni. Taln csak azrt, hogy engem bosszantson. Megtudtam, hogy tbbszr lttk az llatkertben, tovbb, hogy az EscherWyss tren egy garzsban cska Nash kocsit vsrolt magnak. Hamarosan jabb jelentst kaptam. Teljesen megzavart. A Kronenhallban trtnt, egyik szombaton, mg pontosan emlkszem r. Mindenki jelen volt krlttem, akiknek Zrichben neve, szava

s tvgya volt, az asztalok krl buzg pincrnk srgtek, a grkocsin a melegt, az utca fell behatolt a kzlekeds zaja. pp a mjgombclevesem mellett ltem, Mir alatt, semmi rosszra nem szmtottam, amikor megszltott egy nagy zemanyagcg kpviselje. Krdezs nlkl az asztalomhoz lt. Kiss kapatos volt s szertelen. Marcot rendelt, s vihogva meslte el nekem, hogy volt fhadnagyom, a felgyel, hivatst cserlt, Graubndenben, Chur kzelben tvette egy benzinkt vezetst, amelyet a cg mr el akart adni, olyan rosszul jvedelmezett. Elszr nem akartam elhinni. Kptelennek, balgnak, rtelmetlennek tetszett a dolog. De az gynk kitartott mellette. Dicsrte Matthit: j hivatsban is ember a talpn. A benzinkt felvirgzott. Matthinek sok lland vevje van. Majdnem mind olyanok, akikkel egyszer mr dolga volt, ha ms vonatkozsban is. gy ltszik, szles krben elterjedt a hr, hogy a buzg Mt apostol" benzinktkezelv lpett el, mert jttek az egykori pciensek" motoros jrmveikkel, a szlrzsa minden irnybl odadcgtek s odacikztak. A vzzn eltti jrmvektl a legdrgbb Mercedesig minden kpviselve van. Matthi benzinktja az egsz kelet-svjci alvilg szmra amolyan zarndokhely lett. A benzinelads hatalmasan megnvekedett. A cg pp most lltott fel a szuperkeverk rszre egy msodik tltoszlopot. Felajnlottk Matthinek azt is, hogy a rgi hz helyett most abban lakik jat ptenek neki. Ezt ksznettel elhrtotta, s azt sem fogadta el, hogy segdert adjanak mellje. Gyakran sort llnak itt az autk s motorkerkprok, de senki sem trelmetlenkedik. Az a megtiszteltets, hogy a kantoni rendrsg volt fhadnagya szolglja ki ket, szemmel lthatan nagyon is megri. Mg vlaszolni sem tudtam. Az gynk elbcszott, s mikor a grkocsi gzlgni kezdett mellettem, mr nem volt igazi tvgyam, csak keveset ettem, s srt rendeltem. Ksbb, mint rendesen, megrkezett Henzi a Hottingerjvel, komoran, mert valami vlaszts nem gy sikerlt, ahogy elkpzelte; aztn meghallotta az j hreket. gy vlte, hogy Matthi most mr az eszt is elvesztette, egybknt ezt elre megjsolta, s egyszerre igen jkedv lett, megevett kt bifszteket, mikzben felesge, a Hottinger lny sznet nlkl a sznhzrl beszlt. Ismert nhny sznhzi embert. Ezek utn, nhny nappal ksbb, csengett a telefon. rtekezlet kzben. Persze megint a vrosi rendrsggel volt baj. Egy rvahz igazgatnje jelentkezett. A vnkisasszony izgatottan mondta el, hogy megjelent nla Matthi nneplyes ltzkben, talpig feketben nyilvn ezzel is hatst akart kelteni , s megkrdezte tle, vajon a gondjaira bzottakbl gy fejezte ki magt nem kaphatna-e meg egy bizonyos lnykt. Csak ez a gyermek jhet szmtsba; mindig az volt a vgya, hogy gyermeke legyen, s most, hogy Graubndenben egyedl igazgat egy garzst, abban a helyzetben van, hogy fel is tudn nevelni a gyermeket. termszetesen udvariasan elutastotta ezt a srt ajnlatot, az rvahz szablyzatra hivatkozva; m a volt fhadnagy olyan klnsen viselkedett, hogy gy rezte, ktelessge engem rtesteni. s letette a kagylt. Ez bizony klns gy. Meghkkenve szippantottam egyet Bahianosombl. De Matthi viselkedse egy msik ggyel kapcsolatban vlt vgkppen lehetetlenn a szemnkben, a Kasernenstrassn. Megidztnk egy rendkvl ktes egynt. Egy nem hivatsos selyemfirl, de hivatsos ni fodrszrl volt sz. Rendkvl laklyosan berendezkedett egy pomps villban, az egyik kltk kedvelte faluban, a t tls oldaln. Attl kezdve a faluba irnyul taxi- s magnaut-forgalom tbb volt, mint lnk. Alig kezdtem meg a kihallgatst, a delikvens nyomban kijtszotta tkrtyjt. Sugrzott az rmtl, hogy az

orrunk al drglhette legjabb hrt. Matthi a benzinktnl egytt lakik Hellern asszonnyal. Rgtn felhvtam Churt, s aztn az gyeletes rendrrszemet krtem, aki ott teljestett szolglatot; a hr igaz volt. Megnmultam, ez az esemny belm fojtotta a szt. A ni fodrsz diadalmasan lt rasztalom eltt, rggumijn krdzve. Megadtam magam, s elrendeltem, hogy a vn bnst, isten neki, hagyjk jra futni. tejtett bennnket. Az esemny riaszt volt. n elkpedtem, Henzi felhborodott, az gysz undorodott, s a kormnytancsos, akinek ugyancsak a flbe jutott a dolog szgyent emlegetett. Ez a Hellern vendgnk volt egyszer a Kasernenstrassn. Kollganjt... no igen, egy ugyancsak vrosszerte ismert hlgyet... meggyilkoltk; mi arra gyanakodtunk, hogy a Heller tbbet tud az esetrl, mint amennyit elmeslt neknk; ksbb aztn rvid ton kiutastottk Zrich kantonbl, noha foglalkozstl eltekintve tulajdonkppen semmit sem lehetett felhozni ellene. m a kzigazgatsban rendszerint olyan emberek lnek, akiknek eltleteik vannak. Elhatroztam, hogy odautazom, s beavatkozom. reztem, hogy Matthi eljrsa Gritli Moserral fgg ssze, de nem tudtam, mikppen. Tjkozatlansgom feldhtett s bizonytalann tett, tetzte ezt mg kriminalisztikai kvncsisgom is. Mint a rend embere, meg akartam tudni, mire megy itt a jtk. Nekivgtam az tnak. Kocsival, egyedl. Vasrnap volt ez egyszer jra, s nekem gy tetszik most, hogy visszapillantok , mintha ebben a trtnetben ltalban sok fontos esemny vasrnap jtszdott volna le. Harangzgs mindentt, gyszlvn az egsz tj csengett-bongott; Schwyz kantonban radsul mg egy krmenetbe is belekeveredtem. Az orszgton egyik kocsi a msikat rte, a rdiban egyik prdikci a msikat. Ksbb valamennyi falu lvldje csak gy ropogott, sivtott, csattogott, drgtt. Minden valami szrny, rtelmetlen nyugtalansg lzban, gy ltszott, hogy egsz Kelet-Svjc mozgsban van; valahol autversenyt bonyoltottak le, s mghozz egy csom kocsi Nyugat-Svjcbl: csaldostul jttek, egsz nemzetsgek grdltek el. Isten bkjnek e kavarg zajongstl kimerltn rkeztem a benzinkthoz, amelyet n is ismer. Krlnztem. A tankol mg nem ltszott ilyen elhanyagoltnak, mint ma. St inkbb bartsgosnak volt mondhat; minden takaros, az ablakokban musktli. Akkor mg nem volt meg a snts. Szerny kispolgriassg tkrzdtt mindenen. Az t mentn pedig mindentt klnfle trgyak, amelyek gyermek jelenltre utaltak: egy hinta, egy babahz az egyik padon, hintal... Matthi ppen egyik klienst szolglta ki, az amint n kiszlltam Opel kocsimbl gyorsan elfstlgtt Volkswagenjval. Matthi mellett, babval a karjn, egy szke copfos, ht-nyolc v krli kislny llt, piros szoknycskban. Ismers volt nekem a gyermek, de nem tudtam, honnan, mert Hellernre tulajdonkppen egy csppet sem hasonltott. De hiszen ez a vrs Meier volt mondtam, s a tvolod Volkswagenra mutattam. Csak egy ve, hogy szabadon bocstottk. Benzint? krdezte Matthi kzmbsen. Kk szerelruht viselt. Szupert. Matthi megtlttte a tartlyt, megtisztogatta az veget. Tizenngy harminc. Tizentt adtam neki. Hagyja csak, rendben van mondtam, amikor vissza akart adni, de utna rgtn elpirultam. Bocssson meg, Matthi, csak kicsszott a szmon. Ugyan, krem vlaszolta, s zsebre vgta a pnzt , mr megszoktam. Zavarban voltam, s jra megnztem a kislnyt. Helyes kis teremts mondtam.

Matthi kinyitotta kocsim ajtajt: J utat kvnok. No igen morogtam n , tulajdonkppen egyszer beszlni szerettem volna magval. Az rdgbe is, mit jelentsen mindez? Parancsnok r, n meggrtem nnek, hogy nem leszek tbb terhre a Gritli Moser-esettel. A viszonossg elve alapjn n se zaklasson engem felelte, s htat fordtott nekem. Matthi szltam , hagyjuk ezeket a gyereksgeket. Hallgatott. S most elkezddtt a sivts s csattogs. Valahol a kzelben itt is lehetett egy lvlde. Tizenegy fel jrt az id. Vgignztem, hogyan lt el Matthi egy Alfa Rmet. Ez is lelte mr egyszer a maga hrom s fl vt jegyeztem meg, amint a kocsi eltvolodott. Nem mennnk be? Idegest a lvldzs. Ki nem llhatom. Bevezetett a hzba. A folyosn Hellernvel tallkoztunk, burgonyt hozott fel a pincbl. Mg mindig szp asszony volt. Mint bngyi tisztvisel kiss zavarba jttem, bntott a lelkiismeret. Krden rnk nzett egy pillanatra, szemltomst kiss nyugtalanul, de aztn bartsgosan dvzlt, s egybknt is j benyomst keltett bennem. v a gyerek? krdeztem azutn, hogy az asszony eltnt a konyhban. Matthi blintott. Honnan hajtotta fel ezt a Hellernt? krdeztem. A kzelbl. A tglagyrban dolgozott. s mirt van itt? Nos vlaszolta Matthi , elvgre szksgem van valakire a hztartsban. Megcsvltam a fejemet. Ngyszemkzt szeretnk magval beszlni mondtam. Annemarie, menj ki a konyhba parancsolta Matthi. A kislny kiment. A szoba szegnyes volt, de tiszta. Leltnk az ablak melletti asztalhoz. Kint ktelen ropogs-pufogs. Sorozatban, egyms utn. Matthi krdeztem ismt , mit jelentsen mindez? Egsz egyszer, parancsnok r vlaszolta volt felgyelm , horgszom. Mit akar ezzel mondani? Bngyi munka, parancsnok r. Bosszsan rgyjtottam egy Bahianosra: Nem vagyok kezd, de igazn nem rtem. Adjon nekem is egy ilyet. Tessk mondtam, s felje toltam a szivartrcmat. Matthi cseresznyeplinkt tlttt. ltnk a napfnyben; az ablak flig nyitva, odakint a musktlik eltt enyhe jniusi id s lvldzs. Ha megllt egy kocsi ami most ritkbban fordult el, mert mr dlfel jrt , Hellern szolglta ki. Hiszen Locher beszmolt nnek a beszlgetsnkrl mondta Matthi, miutn krlmnyesen rgyjtott a Bahianosra. Ettl nem lettnk okosabbak. De n igen. Hogyan? A gyermekrajz megfelel a valsgnak. gy? s mit jelentenek akkor a sndisznk? Ezt mg nem tudom felelte Matthi , de hogy mit brzol az llat, klns szarvaival, azt mr kidertettem.

Nos? Kszli zergt mondta Matthi kedlyesen, szippantott egyet szivarjbl, s sztfjta a fstt a szobban. Ezrt jrt az llatkertben? Napokig vlaszolta. Gyermekekkel is lerajzoltattam a zergket. Amit rajzoltak, Gritli Moser llathoz hasonltott. Megrtettem. A zerge Graubnden cmerben szerepl llat mondtam. Ennek a vidknek a cmere. Matthi blintott. A cmer feltnt Gritlinek az aut rendszmtbljn. A megfejts egyszer volt. Erre rgtn gondolhattunk volna morogtam. Matthi a szivarjt nzegette, a hamu nvekedst, a knny fstt. A hiba mondta nyugodtan , amit elkvettnk, n, Henzi s jmagam, az a feltevs volt, hogy a gyilkos Zrichbl kiindulan operlt. Valjban Graubndenbl jtt. Felkerestem a klnbz tetthelyeket, valamennyi a Graubnden-Zrich vonalon tallhat. Ezutn alaposan tgondoltam a dolgot. Matthi, ebben van valami igazsg... ezt el kellett ismernem. De ez mg nem minden. Ht mg? Horgszfikkal tallkoztam. Horgszfikkal? No igen, pontosabban: fikkal, akik horgsztak. Csodlkozva meredtem r. Nzze meslte , felfedezsem utn elszr Graubnden kantonba utaztam. Logikus. De csakhamar tisztn felismertem vllalkozsom kptelensgt. Graubnden kanton olyan nagy, hogy itt bizony nehz lenne egy embert megtallni, akirl csak annyit tudunk, hogy magas termet, s egy rgi amerikai kocsit vezet. Tbb mint szzharmincezer emberbl, aki htezer ngyzetkilomternl nagyobb terleten, megszmllhatatlan vlgyben sztszrdva l... kptelensg! Egy hvs napon tancstalanul ldgltem Engadinban az Inn partjn, a fikat figyeltem, akik a foly partjn foglalatoskodtak. Mr el is akartam fordulni, amikor szrevettem, hogy a fik is felfigyeltek rm. Ijedtnek ltszottak, s zavartan gyelegtek. Az egyiknek maga ksztette horgszbotja volt. Horgssz csak tovbb mondtam neki. Bizalmatlanul bmultak rm a fik. Maga a rendrsgtl van? krdezte egy vrs haj, szepls, tizenkt v krli fi. gy nzek ki? szltam. Na, n azt nem tudom vlaszolta a fi. Nem a rendrsgtl vagyok jelentettem ki. Azt nztem, hogyan vetettk a vzbe a felcsalizott horgot. ten voltak a fik, valamennyien mlyen elmerltek tevkenysgkben. Nem harapnak mondta egy id mlva a szepls fi kibrndultan, s felmszott a partra, lelt mellm. Nem volna egy cigarettja? krdezte. Jl adod. A te korodban mondtam. De magbl kinzem, hogy azrt ad nekem egyet jegyezte meg a fi. Akkor, gy ltszik, adnom kell vlaszoltam, s felje nyjtottam Parisienne-es dobozomat. Ksznm szlt a szepls , tzem nekem is van. Aztn orrn keresztl kifjta a fstt. Ez jlesik, ha mr a horgszssal csdt mondtam jelentette ki nagyzolva. No jegyeztem meg , pajtsaidban azrt tbb a kitarts, mint benned. Azok tovbb horgsznak, s bizonyos, hogy rvidesen fognak is valamit. Azok ugyan nem fognak jelentette ki a fi , legfeljebb egy cignyhalat. Te bizonyra csukt szeretnl fogni ingerkedtem vele. A csuka nem rdekel vlaszolta a fi. Pisztrng! De ez pnzkrds. Hogyan? csodlkoztam. Gyerekkoromban kzzel fogtam a pisztrngot. Lekicsinylen megcsvlta a fejt. Azok kicsinyek voltak. De prbljon meg egyszer

kzzel egy kifejlett, felntt rablhalat fogni. A pisztrng rablhal, akr a csuka, csak sokkal nehezebb megfogni. Ehhez horgszengedly kellene, s az pnzbe kerl fzte hozz. No de ti vgl is pnz nlkl csinljtok nevettem fel. Ennek viszont az a htrnya magyarzta a fi , hogy nem jutunk el az igazi helyekre. Ott azok lnek, akiknek engedlyk van. Mit rtesz igazi helyen? krdeztem. Maga persze nem rt a horgszshoz llaptotta meg a fi. Ezt beltom vlaszoltam. Mindketten a rzstosan lejt part szln ltnk. Maga bizonyra gy kpzeli, hogy az ember egyszeren csak bedobja a horgot valahol a vzbe?! jegyezte meg. Kiss csodlkoztam, s megkrdeztem, hogy mi a rossz ebben. A kezdkre jellemz vlaszolt a szepls, s jra az orrn keresztl fjta ki a fstt: A horgszsnl mindenekeltt kt dologgal kell tisztban lenni, a hellyel s a csaltekkel. Figyelmesen hallgattam. Mondjuk folytatta a fi , hogy maga pisztrngot akar fogni, egy jl fejlett rablt. Akkor elszr azt kell meggondolnia, hol tartzkodik a hal a legszvesebben. Olyan helyen, termszetesen, ahol elszr is vdve van a sodrstl; msodszor, ahol mgis nagy a sodrs, mert itt annyival tbb vzi llat szik, teht a folys irnyban, valamivel lejjebb, egy k mgtt, de mg jobb: folys irnyban, egy hd pillrje mgtt. Persze az ilyen helyeket, sajnos, megszlljk az engedlyesek. A sodrst teht meg kell trni ismteltem. Jl kapisklta blintott a fi bszkn. s a csaltek? krdeztem. Az a krds, rablhalat akar-e fogni vagy cignyhalat, angolnt, ezek ugyanis nvnyevk vlaszolta. Angolnt pldul megfoghat egy szem cseresznyvel. De rablhalat, pisztrngot vagy akr sgrt csak valami lvel lehet horogra kapni. Lggyel, gilisztval vagy egy kis hallal. Valami lvel mondtam elgondolkozva, s fellltam. Nesze szltam, s odaadtam a finak az egsz Parisienne-es dobozt. Megrdemled. Most mr tudom, hogyan fogjam meg a halamat. Elszr a helyet kell kivlasztanom, azutn a csaltket. Matthi elhallgatott. Hossz ideig nem szltam, megittam a plinkmat, kibmultam az ablakon, a szp nyr eleji puskaropogsos lgbe, s jra rgyjtottam kialudt szivaromra. Matthi szlaltam meg vgl , most mr azt is rtem, mire clzott az elbb a horgszssal. Itt a benzinktnl tallt r a kedvez helyre, s az t... a foly, ugye? Meg se rezzent Matthi arca. Aki Graubndcnbl Zrichbe igyekszik, annak itt, ezen az ton kell elmennie, hacsak kerlt nem akar tenni, az Oberalp-hgn keresztl felelte nyugodtan. s a kislny a csaltek mondottam, s megdbbentem. Annemarie-nak hvjk vlaszolta Matthi. s most mr azt is tudom, kire hasonlt llaptottam meg. A meggyilkolt Gritli Moserra. jra hallgattunk mind a ketten. Odakint felmelegedett, a hegyek prban villztak, a lvldzs mg tartott, nyilvn valami lvsznneply. Nem gondolja, hogy pokoli jtszmba keveredhet? krdeztem vgl habozva. Lehetsges ez volt a vlasza. Aggdva krdeztem: Maga teht addig akar itt vrni, mg a gyilkos elhalad erre, megltja Annemariet, s beleesik a kelepcbe, amelyet maga lltott fel neki? A gyilkosnak el kell haladnia erre vlaszolta. Elgondolkodtam. J mondtam aztn , tegyk fel, hogy igaza van. Hogy ltezik ez a gyilkos. Hiszen nem lehetetlen, hogy gy van. A mi szakmnkban minden lehetsges. De nem gondolja, hogy ez a mdszer nagyon mersz?

Ms mdszer nincs jelentette ki, s szivarcsutkjt kidobta az ablakon. Semmit sem tudok a gyilkosrl. Megkeresni nem tudom. Meg kellett teht keresnem a legkzelebbi ldozatt, s a gyermeket csaltekknt a horogra tenni. Helyes mondtam n , de a mdszert mgiscsak a horgszs termszetrajzbl szrte le. A kt dolog azonban nem egszen fedi egymst. Hiszen egy kislnyt nem kpes gy llandan az orszgt kzelben tartani, mint valami csaltket, mert ht iskolba is kell jrnia, meg el is akar nha szabadulni a maga tkozott orszgtjrl. Nemsokra megkezddik a nyri vakci vlaszolta Matthi csknysen. Megcsvltam a fejemet: Attl flek, hogy belelovalta magt egy elkpzelsbe feleltem. Csak nem akar mindaddig itt maradni, amg be nem kvetkezik valami, ami taln sohasem kvetkezik be? Tegyk fel, hogy minden valsznsg szerint thalad itt a gyilkos, ez azonban mg nem jelenti azt, hogy meg is ragadja, hogy a maga hasonlatnl maradjunk, a csaltket. s maga csak vr s vr... A horgszshoz is trelem kell felelte Matthi makacsul. Kikmleltem az ablakon, s vgignztem, hogyan szolglja ki az asszony Oberholzert. sszesen hat vet lt Regensdorfban. Tudja Hellern, hogy maga mirt van itt, Matthi? Nem felelte. Megmagyarztam az asszonynak: nekem az volt a fontos, hogy hzvezetnt talljak. Nem a legjobban reztem magam. Az ember ugyan imponlt nekem, volt valami szokatlan a mdszerben, valami grandizus. Egyszerre csodlni kezdtem, sikert neki, ha taln csak azrt is, hogy azt a rettenetes alakot, Henzit megalzzam; vllalkozst mgis remnytelennek reztem, a kockzatot tl nagynak, a nyersi eslyt tl kicsinek. Matthi prbltam szre trteni , mg van ideje r, hogy mgis elfogadja az llst Jordniban, klnben Bernbl Schafrothot kldik ki. Hadd menjen. Mg mindig nem adtam fel. Nem lenne kedve jra belpni hozznk? Nem. Elszr bels szolglatban foglalkoztatnnk, a rgi felttelek mellett. Nincs kedvem hozz. tmehet a vrosi rendrsghez is. Ezt mr csak anyagi okokbl is meg kellene fontolnia. Ha benzinktkezel maradok, majdnem tbbet keresek, mint llami szolglatban vlaszolta Matthi. De itt egy kliens, s Hellern most a disznsltjvel van elfoglalva. Felllt s kiment. Majd rgtn azutn a kvetkez gyfelet kellett kiszolglnia. A szp Let. Mire elkszlt a munkjval, mr a kocsimban ltem. Matthi mondtam bcszs kzben , magn csakugyan nem lehet segteni. Ez mr gy van szlt Matthi, majd jelezte, hogy szabad az t. Mellette llt piros szoknycskjban a kislny, az ajtban pedig felkttt ktnnyel Hellern, a pillantsa elrulta, hogy ismt csupa bizalmatlansg. Hazaindultam. Matthi teht vrt. Krlelhetetlenl, makacsul, szenvedlyesen. Kiszolglta vsrlit, vgezte munkjt, benzint, olajat adagolt, vzzel tlttte fel a tartlyokat, veget tisztogatott, rkk ugyanazokkal a gpies mozdulatokkal. A gyermek, ha visszajtt az iskolbl, mellette llt, vagy a babahznl, ott tipegett, szkdcselt egyre, muldozott, s magban beszlt, vagy nekelve hintzott piros szoknycskjban, rpkd copfjaival.

pedig vrt s vrt. Az autk elrobogtak eltte, kocsik, minden sznben, minden adkategriban, reg kocsik, j kocsik. pedig vrt. Feljegyezte magnak a graubndeni autk szmt, kikereste a nyilvntartsi jegyzkbl tulajdonosaik nevt, telefonon rdekldtt fellk az elljrsgi irodkban. Hellern egy kis zemben dolgozott a falu szln, a hegyek felli oldalon, s csak este trt vissza a hz mgtt, egy kis kapaszkodn t, bevsrlszatyrval s a kenyrrel telt hlval, s jszaknknt nha frfiak llkodtak a hz krl, halk fttyk hangzottak, de nem nyitott ajtt. Jtt a nyr, forrn, vg nlkl, szikrzva, terhesen, gyakran hatalmas zivatarokkal gy kezddtt a nagy vakci. ttt Matthi rja. Annemarie-t most mr llandan maga mellett tartotta, hogy mindenki lthassa, aki elhalad az ton. pedig vrt s vrt. Jtszott a kislnnyal, mest mondott neki, a teljes Grimmet, a teljes Andersent, az Ezeregy jszakt, maga is kitallt nhnyat, ktsgbeesetten mindent elkvetett, hogy a kislnyt odalncolja maghoz az tra, ahol szksge volt r. Ott maradt, a trtnetekkel s meskkel elgedetten. Az autsok rszben csodlkozva szemlltk kettejket, rszben meghatdtak apa s gyermek idilljn, csokoldt ajndkoztak a kislnynak, s kzben csevegtek vele Matthi pedig lesben llt. Taln az a nagy, testes ember a kjgyilkos? Graubndenbl jtt a kocsijval. Vagy ez a hossz, szikr alak, aki aztn a kislnnyal beszlgetett? Egy disentisi cukrszda tulajdonosa, ezt mr rgen kidertette rla. Az olaj rendben? Parancsoljon. Utnatltk mg egy fl litert. Huszonhrom tz. J utat kvnok, uram. s vrt, egyre csak vrt. Annemarie szerette, kedvre volt; neki pedig csak egyvalami jrt a fejben: a gyilkos megjelense. Szmra nem ltezett ms, csak a hit, ez a hit, hogy egyszer megjelenik a gyilkos, ez a vgy, ez a beteljeseds. Elkpzelte, hogyan jelenik meg a fick hatalmasan, flszegen, gyerekesen, tele bizalommal, gyilkossgra kszen, hogy jn el aztn jra meg jra a benzinkthoz bartsgosan, vigyorogva, nneplyes ltzkben, taln valami nyugdjas vasutas vagy kiszolglt vmtiszt; mikpp hagyja majd magt elcsalogatni a gyermek, mint fogja ket kvetni a benzinkt mgl az erdbe, lapulva, csendesen, a dnt pillanatban elretrve, s hogyan kerl majd sor a vad s vres harcra, ember ember ellen, a dntsig, a megvltsig, amikor mr ott fekszik eltte a gyilkos, sszeverve, s vinnyog s vall. De aztn jra csak meg kellett llaptania magban, hogy mindez lehetetlen, mert tlsgosan feltn, ahogyan a gyermeket rzi; tbb szabadsgot kellene adnia neki, ha eredmnyt akar elrni. Aztn elbocstotta Annemarie-t az trl, titkon azrt kvette, magra hagyta a benzinkutakat, ahol dhsen dudltak az autk. A kislny aztn elszkdcselt a faluba, flrs t, gyermekekkel jtszott a paraszthzak krl vagy az erd szln, de rvid id mlva mindig visszatrt. Hozzszokott a magnyhoz, s flnk volt. S aztn a tbbi gyerek kerlte is. Ezutn Matthi ismt taktikt vltoztatott, j jtkot tallt ki, j mesket, megint maghoz desgette Annemarie-t. s vrt, egyre vrt. Megzavarhatatlanul, eltrthetetlenl. Anlkl, hogy valami magyarzatot adott volna. Mert Hellernnek mr rgen feltnt, mennyi figyelmet szentelt a gyermeknek. Arra sohasem gondolt, hogy Matthi csupn jindulatbl vette maghoz hzvezetnnek. rezte, hogy valami clja volt ezzel, m biztonsgban volt nla, taln elszr az letben, s gy nem trte rajta tovbb a fejt; taln remnyt is tpllt magban; ki tudja, mi megy vgbe egy ilyen szegny asszony bensejben; mindenesetre idvel valami szinte vonzalomnak fogta fel Matthi rdekldst a gyermek irnt, br olykor fellkerekedett benne rgi bizalmatlansga s rgi rzke a realitsok irnt. Matthi r mondta egyszer , br semmi kzm hozz... de miattam jtt ide a kantoni rendrsg parancsnoka? Ugyan, dehogy felelte Matthi. Mirt is jtt volna maga miatt?

Szjukra vettek bennnket az emberek a faluban. Nem szmt! Matthi r kezdte jra , valami sszefggsben van az ittlte Annemarie-val? Ostobasg nevetett. Egyszeren szeretem a gyerekeket, Hellern, ennyi az egsz. Maga j hozzm s Annemarie-hoz felelte. Csak tudnm, hogy mirt. Aztn vget rt a nagy vakci; beksznttt az sz, a tj szembeszk, vrs s srga, mintha valami hatalmas nagytn keresztl nzn az ember, Matthi gy rezte magt, mint aki nagy lehetsget szalasztott el; mgis tovbb vrt. Szvsan s elkeseredetten. A gyermek gyalog jrt az iskolba. Matthi dlben s este rendszerint rte ment, s kocsijval hozta haza. Elkpzelse egyre rtelmetlenebb s lehetetlenebb vlt, a gyzelem eslye egyre kisebb, jl tudta ezt; elgondolta, hnyszor el kellett mr hajtania a gyilkosnak a benzinkt eltt, taln naponknt, de hetenknt biztosan, s mg nem trtnt semmi, egyre csak a sttben tapogatzik, sehol egy tmpont, mg a gyan halvny rnyka sem, az autsok csak jttek-mentek, elcsevegtek olykor a kislnnyal, rtatlanul, vletlenl, kifrkszhetetlenl. Ki az kzttk, akit keres, s vajon kzttk volt-e egyltalban? Taln csak azrt nem rt el semmi eredmnyt, mert sokan ismertk rgi foglalkozst; ezt azonban nem kerlhette el, s ki is hagyta a szmtsbl. s mgis tovbb folytatta, vrt, egyre csak vrt. Visszafel az t zrva; a vrakozs volt az egyetlen mdszer: mg ha felrlte is, mg akkor is, ha nha mr kzel jrt hozz, hogy sszecsomagolja brndjeit, s menekl, utazik, bnja is , akr Jordniba; mg ha olykor mr attl flt is, hogy megbolondul. Aztn jttek rk s napok, amikor kznyss vlt, apatikuss, cinikuss, nem trdtt semmivel, csak lt a benzinkt eltt a padon, maga el meredt, egyms utn hajtotta fel a plinkspoharakat, s a fldn krltte halomba gylt a cigarettacsutka. Majd jra sszeszedte magt, de egyre gyakrabban visszasllyedt ebbe a kznyssgbe, tbbiskolta a napokat, heteket kptelen, szrnysges vrakozsban. Elveszetten, elknzottan, remnytelenl, s mgis tele remnysggel. Egyszer azonban, amint ott lt borotvlatlanul, fradtan, az olajtl mocskosn felriadt. Hirtelen tudatra bredt, hogy Annemarie mg nem jtt haza az iskolbl. Gyalog vgott neki az tnak. A hz mgtt az olajozatlan, poros t enyhe emelkedvel kapaszkodott fel a hegynek, aztn lejtsen hzdott lefel, a kiszikkadt laplyon, keresztlvgott az erdn, amelynek szlrl mr messzirl ltszott a falu, a templom krl lapul reg hzak, s a kkes fst a kmnyek fltt. Vgig lehetett tekinteni innen azt az utat is, amelyen Annemarie-nak kellett volna jnnie, de nyomt sem ltta. Matthi jra visszafordult az erdbe, egyszerre feszlten s rendkvl beren; alacsony fenyk, bozt, a fldn vrsen s barnn zrg levelek, egy harkly kopcsolsa valahol a httrben, ahol magasabb fenyfk nyjtztak az g fel, rzstosan engedve t a rajtuk ttr napfnyt. Matthi letrt az trl, tsks bokrokon furakodott keresztl; gak csapdtak az arcba. Egy tisztshoz rt, csodlkozva nzett krl. Ezt a tisztst eddig mg sosem ltta. Az erd msik oldala fell szles t torkollt ide, nyilvn ezen szlltjk el a falubl a hulladkot, a tisztson ugyanis egy salakhegy tornyosult. A szln konzervdobozok hevertek, rozsds drtok s egyb holmi: s ez a limlom lejtsen ereszkedett le a tiszts kzepn vgigcsrgedez patakocskig. Aztn megpillantotta Matthi a kislnyt. Az ezstsen csillog vizecske partjn lt, mellette a baba s az iskolatska. Annemarie szlott Matthi. Jvk mr vlaszolta a kislny, de lve maradt. Matthi vatosan tmszott a hulladkdombon, s vgl megllt a kislny mellett.

Mit csinlsz itt? krdezte. Vrok. Kire? A varzslra. A kislnynak egyre csak mesk jrtak a fejben; hol tndrre vrt, hol varzslra; olyan volt ez Matthinek, mintha sajt vrakozst gnyolta volna ki. jra elfogta a ktsgbeess, mert felismerte, hogy eljrsa milyen haszontalan, s megbntotta az a tudat, hogy mgis vrnia kell, mert mr semmi mst nem tehet, vr, vr s egyre csak vr. Gyere ht mondta kzmbsen, kzen fogta a gyermeket, s visszament vele az erdn keresztl, jra lelt a padra, jra maga el bmult; jtt az alkonyat, az jszaka; minden kzmbs lett szmra; lt, cigarettzott, vrt s vrt, gpiesen, nfejn, krlelhetetlenl; nha suttogva fogadkozott, anlkl, hogy tudn: gyere, gyere, gyere, gyere; s lt mozdulatlanul a fehr holdfnyben, aztn hirtelen elaludt, a hajnali szrkletben gmberedetten bredt fel, akkor bebjt az gyba. m a kvetkez napon Annemarie valamivel korbban jtt haza az iskolbl, mint mskor. Matthi mr pp felkszldott padjrl, hogy a kislny elbe menjen, amikor megpillantotta a kzeled gyermeket, az iskolatska a htn. Halkan ddolgatott magban, vltott lbakkal szkdcselt. A baba lefel csngtt a kezbl, apr lbai a fldn kalimpltak. Mi a lecke? krdezte Matthi. Annemarie megrzta a fejt, s folytatta az neklst: s Mria ott lt a kvn... s bement a hzba. Matthi rhagyta, tl ktsgbeesett, tl tancstalan, tl fradt volt ahhoz, hogy j mesket mondjon neki, j jtkokkal csalogassa maghoz. Amint Hellern hazajtt, megkrdezte Matthitl: Jl viselkedett Annemarie? Hiszen az iskolban volt felelte Matthi. Hellern meglepdve nzett r: Az iskolban? Ma szabadnapja volt... tanti konferencia vagy effle... Matthi felfigyelt. Egyszerre elrppent az elmlt hetek csaldottsga. Valami felsejlett benne: remnyeinek, rlt vrakozsnak beteljesedse kzeledik. Nagy nehezen uralkodott magn. Nem faggatta tovbb Hellernt. Nem puhatolzott a kislnynl sem. De msnap dlutn bement a faluba, kocsijt az egyik mellkutcban hagyta. Titkon akarta megfigyelni a kislnyt. Ngy ra fel jrt az id. Az ablakokbl neksz hallatszott ki, aztn kiabls, jttek az iskolsok, krbenyargaltak, a fik birkztak, kvek repltek, kart karba ltve a kislnyok; de Annemarie nem volt kztk. Jtt a tantn, tartzkodan, Matthit szigoran vgigmrve. Megtudta, hogy Annemarie nem ment ma iskolba taln beteg, tegnapeltt dlutn is hinyzott, s igazolst sem hozott. Matthi azt vlaszolta, hogy a gyerek csakugyan beteg, ksznt, aztn mint az rlt, visszahajtott az erdbe. A tiszts fel viharzott, senkit sem tallt ott. Kimerltn, leveg utn kapkodva, a tskktl sszekarmolva s vrezve visszatrt a kocsihoz, majd elindult vissza a benzinkthoz; de mieltt odart volna, megpillantotta maga eltt az t szln ugrl kislnyt. Megllt. Szllj be, Annemarie mondta bartsgosan, miutn kinyitotta az ajtt. Matthi kezt nyjtotta a kislnynak, s az bemszott az autba. Meghkkent. A kislny kezecskje ragacsos volt. s amikor a sajt kezt megvizsglta, csokoldnyomokat fedezett fel rajta. Kitl kaptl csokoldt? krdezte. Egy lnytl vlaszolta Annemarie. Az iskolban?

Annemarie blintott. Matthi nem felelt. A hz el vezette a kocsit. Annemarie kimszott, s lelt a benzinkt eltt a padra. Matthi feltns nlkl figyelte. A gyermek bedugott valamit a szjba, s rgni kezdte. Lassan kzeltett a kislnyhoz. Mutasd csak mondta, aztn vatosan sztnyitotta a kislny lazn sszeszortott kezecskjt. Egy megrgott tsks" csokoldgolyt szorongatott a markban. Egy Trffel-csokoldt. Tbb is van belle? krdezte Matthi. A kislny megrzta a fejt. A felgyel benylt Annemarie szoknyjnak a zsebbe, kihzta belle a zsebkendt, sztbontotta, tovbbi kt Trffel volt benne. A kislny hallgatott. Nem szlt a felgyel sem. Roppant boldogsg hatalmasodott el benne. Lelt a gyermek mell a padra. Annemarie szlalt meg vgre, s hangja remegett, mikzben a kt tsks" csokoldgolyt vatosan a kezben tartotta. A varzsl adta ezeket neked? A kislny hallgatott. Megtiltotta neked, hogy meslj magatokrl? krdezte Matthi. Semmi vlasz. Ht ne is tedd mondta Matthi bartsgosan. kedves varzsl. Menj csak el hozz holnap jra. A kislny, mint akit hirtelen nagy rm rt, felragyogott, a boldogsgtl forrn tlelte Matthit, s aztn felrohant szobjba. Msnap reggel nyolckor, pp hogy megrkeztem hivatalomba, Matthi letette elm az rasztalra a Trffel-csokoldt; a felindultsgtl alig dvzlt. Rgi ltnyt viselte, de nyakkend nlkl, borotvlatlanul. Kivett egy szivart a dobozbl, amelyet felje toltam, s pfkelni kezdett. Mit kezdjek ezzel a csokoldval? krdeztem gyefogyottan. A sndiszn vlaszolta Matthi. Meglepdve nztem r, ide-oda gurtottam a kis csokoldgolykat. Hogyan? Egsz egyszeren jelentette ki , a gyilkos Trffel-csokoldt adott Gritli Mosernak, s ebbl sndisznt csinlt. Megfejtettem a gyermekrajzot. Felnevettem: Nos, ugyanez trtnt Annemarie-val vlaszolta Matthi, majd beszmolt megfigyelseirl. Azon nyomban meggyztt. Hvattam Henzit, Felirt s ngy rendrt, kiadtam utastsaimat, s rtestettem az llamgyszt. Aztn elindultunk. A benzinkt elhagyatott volt; Hellern elvitte a gyereket az iskolba, aztn elment a gyrba. Tudja-e Hellern, hogy mi trtnt elzleg? krdeztem. Mg csak nem is sejti mondta Matthi, s megrzta a fejt. A tiszts fel mentnk. Gondosan tkutattuk, de nem talltunk semmit. Aztn sztvltunk. Dlfel lehetett. Matthi visszament a benzinkthoz, nehogy tvolltvel gyant keltsen. Kedvez nap volt, cstrtk, a gyereknek dlutn nem kellett iskolba mennie; Gritli Mosert ugyancsak cstrtki napon gyilkoltk meg cikzott t a fejemen. Ders szi nap volt, forr, szraz, mindentt mhek, darazsak s egyb bogarak zmmgse, madrrikolts, s igen messzirl fejszecsapsok zaja. Kt ra, tisztn idehallatszott a falubl a harangsz, s aztn megjelent a kislny; szemben velem a bokrokbl trt ki, knnyedn, szkdcselve, ugrndozva szaladt babjval a kis patakhoz,

lelt, szntelenl az erd fel nzett, figyelmesen, feszlten, csillog szemmel, ltszott, hogy vr valakire, minket azonban nem lthatott. Fk s bokrok mg rejtztnk el. Aztn Matthi surrant vissza, s a kzelemben, akrcsak n, nekitmaszkodott egy fnak. gy gondolom suttogta , flra mlva itt lesz. Blintottam. Mindent a legaprlkosabban megszerveztnk. Az orszgtrl az erdbe vezet utat riztk, st mg rdi-leadkszlk is volt a helysznen. Valamennyien fel voltunk fegyverezve revolverrel. A gyermek a patak partjn lt, szinte mozdulatlanul, lmlkod, szorong csodlattal telt vrakozsban, httal a hulladkdombnak, hol napfnyben, hol egy nagy, stt feny rnykban; nma csend, csak bogarak zmmgst, madarak trillzst lehetett hallani, s olykor vkony kis hangjn magban nekelt a kislny... s Mria ott lt a kvn... jra s jra ugyanazok a szavak, ugyanaz a strfa, s a k krl, amelyen lt, rozsds konzervdobozok, bdogkannk, drtok halmozdtak fel, s nha, hirtelen tmadt lendlettel vgigzgott a szl a tisztson, tncolt, zizegett a lomb, aztn jra csend lett. Vrtunk. Semmi ms nem ltezett szmunkra, csak ez az szi varzsba hullott erd, s a piros szoknys kislny a tisztson. Elszntan vrtunk a gyilkosra, mohn vgyakozva az igazsgra, a leszmolsra, a bntetsre. Mr rgen eltelt a flra; tulajdonkppen mr kett is. Vrtunk s vrtunk, egyre vrtunk most is, mint ahogy Matthi vrakozott hetekig s hnapokig. t ra lett; az els rnyak, aztn az alkonyods, elspadnak, eltompulnak a vilgt sznek mind. A kislny szkdcselve eltvozik. Egyiknk sem szlt egy szt sem, mg Henzi sem. Holnap jra eljvnk hatroztam el , jszakra Churban hlunk meg. A Zergben. s gy vrtunk aztn pnteken s szombaton is. Tulajdonkppen a graubndeni rendrsget kellett volna ignybe vennem. De ez a mi gynk volt. Nem akartam, hogy magyarzkodsra kerljn a sor, nem akartam, hogy msok is beleavatkozzanak. Az gysz mr cstrtk este felhvott, tiltakozott, fenyegetztt, felfortyant, az egszet ostobasgnak nevezte, tombolt, s kvetelte, hogy trjnk vissza. n hajthatatlan voltam, kierszakoltam maradsunkat, csak az egyik rendrt engedtem vissza. Vrtunk, egyre csak vrtunk. Most tulajdonkppen mr nem a gyermekrl volt sz, s nem is a gyilkosrl, hanem Matthi igazrl; az brre ment a jtk; clhoz kell rnie, klnben szerencstlensg ri; reztk ezt mindannyian, mg Henzi is, aki gy mutatta, hogy meg volt gyzdve Matthi igazrl, pnteken este hatrozottan kijelentette, hogy az ismeretlen gyilkos szombaton jn majd, hiszen megdnthetetlen bizonytkunk van, tudniillik a sndisznk", s ehhez mg: a gyermek lland visszatrse, az, hogy mozdulatlanul l ugyanazon a helyen, szemltomst vrakozik valakire. gy lltunk rejtekhelynkn, fink, bokraink mgtt, mozdulatlanul, rkig, rmeredtnk a gyermekre, a konzervdobozokra, az sszegabalyodott drtokra, a salakhegyre, nmn fjtuk a fstt magunk el, anlkl, hogy szltunk volna egymshoz, anlkl, hogy megmoccantunk volna, egyre ugyanazt az neket hallgatva: ...s Mria ott lt a kvn... Vasrnap nehezebb volt a helyzet. A tarts szp id miatt az erd vratlanul megtelt stlkkal; valamifle vegyeskar karmesterestl betrt a tisztsra, lrmztak, izzadtak, ingujjra vetkztek s felsorakoztak. Csak gy harsogott: Vndorls, a vndorls a molnr szenvedlye. Szerencsre nem egyenruhban lltunk bokraink s fink mgtt. Egek, zengjtek az rkkval dicssgt... de sorunk minl hosszabb, egyre rosszabb...; ksbb egy szerelmespr rkezett, fesztelenl viselkedtek, nem zavarta ket a gyermek jelenlte, az pedig csak lt, felfoghatatlan trelemmel s megfoghatatlan vrakozsban, a negyedik dlutnt tlttte gy. Mi pedig vrtunk, egyre csak vrtunk. Most mr a hrom

rendr is visszament a rdileadval; csak ngyen voltunk, Matthin s rajtam kvl mg Henzi s Feller; s ha errl nem is kellett szmot adnunk, de tulajdonkppen mr csak hrom dlutnrl lehetett sz, mert vasrnap a terep tl bizonytalan lett volna a gyilkosnak; ebben Henzinek igaza volt, gy aztn mg htfn is vrtunk. Kedden reggel Henzi is visszautazott. Elvgre valakinek a Kasernenstrassban is helyt kellett llnia. Henzi azonban mg elutazsakor is meg volt gyzdve sikernkrl. Vrtunk, vrtunk, egyre csak vrtunk, lestnk s lestnk, most mr mindegyiknk a msiktl fggetlenl, minthogy tl kevesen voltunk, s megfelel hlzatot nem tudtunk fellltani. Feller az erdei t kzelben egy bokorban posztolt, fekdt az rnykban, s el-elbbiskolt az szi nyrias hsgben, s egy alkalommal oly hevesen horkolt, hogy a szl a tiszts felett sztvitte horkolsnak zajt; ez szerdn trtnt. Matthi viszont a tiszts benzinkt felli oldaln llt, n meg a msik oldalrl, vele szemben figyeltem a sznhelyet. gy lestnk s lestnk, vrva a gyilkost, a sndiszn-rist, minden elhalad autzgsra, amelyet az orszgt fell meghallottunk, sszerezzentnk, s elttnk a gyermek, aki minden dlutn a kis patak partjn lt a tisztson, nekelve... s Mria ott lt a kvn... bambn, begubzva, rthetetlenl; mr szinte utltuk, gylltk ezt a gyermeket. Nha persze sokra jtt, babjval a falu krl kdorgott, lehetleg j messzire, hiszen kerlte az iskolt, ami szintn nem ment nehzsg nlkl, s ngyszemkzt kellett beszlnem a tantnvel, hogy az iskola ne krdezskdjk. vatosan kzltem a tnyllst, felfedtem kiltemet, s elnyertem a tantn hzdoz beleegyezst. A gyermek aztn megkerlte az erdt, tbori ltcsvnkkel kvettk, de mindig visszatrt a tisztsra, az egy cstrtk kivtelvel, amikor ktsgbeessnkre a benzinkt kzelben maradt. S gy akr tetszett, akr nem, a pnteki napban kellett remnykednnk. Most ht rajtam volt az elhatrozs sora; Matthi mr hossz ideje elnmult, a fja mgtt llt, amikor a gyermek msnap szkdcselve jra megrkezett, piros ruhjban, a babjval, s letelepedett, mint ms napokon. A gynyr szi id mg tartott, ereje teljben szikrz kzelsgben pompzott az enyszet eltt; de az gysz egy flrig is alig tudta elviselni. Dlutn t ra fel rkezett autn, Henzivel, teljesen meglepetsszeren jelent meg, egyszer csak felbukkant, hozzm lpett, aki mr dlutn egy ra ta itt lltam, egyik lbamrl a msikra nehezedve, dhtl kivrsdve a gyereket nzegettem odat: ... s Mria ott lt a kvn... lebegett felnk a hangocska; mr hossz ideje hallani sem brtam a dalt, mr rgta r sem tudtam nzni a gyermekre, utlatos, foghjas szjra, vkony copfjaira, zlstelen piros ruhcskjra; mr az egsz kislny visszataszt volt szmomra, htkznapinak, kznsgesnek, ostobnak lttam, meg tudtam volna fojtani, meglni, szttpni, csak azt az idtlen dalt ne halljam tbb... s Mria ott lt a kvn... rjt volt. Minden olyan volt itt, amilyen mindig, olyan rtelmetlen s vigasztalan, csak pp a lehullott falevelek halmozdtak fel egyre vastagabban, s taln a szl ismtelte srbben rohamait; a nap mg aranylbban sttte a bamba szemtdombot; egyszeren nem lehetett mr elviselni, s az gysz egyszer csak nekidurlta magt, olyan volt ez, mint valami felszabaduls; keresztltrt a bozton, egyenesen a gyermeknek tartott, mit sem trdve azzal, hogy bokig sllyedt a salakba, s amint lttuk, hogy a gyermek fel lpked, mi is kitrtnk; most aztn vget kellett vetni a dolognak. Kire vrsz? kiltott az gysz a kislnyra, aki babjt tkarolva, ijedten bmult fel r a krl. Kire vrsz? Nem akarsz felelni, te tkozott teremts? Most valamennyien elrtk a kislnyt, krlvettk, s rnk meredt, tele rmlettel, tele iszonyattal, rtelmetlenl. Annemarie mondtam, s hangom reszketett a dhtl , te egy httel ezeltt csokoldt kaptl. Jl emlkezhetsz r, olyan csokoldt, mint a kis sndisznk. Egy

fekete ruhs frfi adta neked azt a csokoldt? A kislny nem vlaszolt, csak nzett rm, s szeme megtelt knnyel. Most Matthi letrdelt a gyermek el, tlelte keskeny vllt. Nzd csak, Annemarie magyarzta neki , meg kell mondanod neknk, ki adott neked csokoldt. Pontosan el kell meslned, milyen volt az az ember. Ismertem egyszer egy kislnyt folytatta nyomatkosan, hiszen most mr mindent egy lapra tettnk fel ... egy kislnyt, ugyanilyen piros szoknycskban, mint a tied, s annak is csokoldt adott egy hatalmas fekete ruhs frfi. Ugyanolyan tsks golycskkat, amilyeneket te ettl. S aztn a kislny bement a hatalmas frfival az erdbe, s aztn a nagy frfi egy kssel meglte a kislnyt. Elhallgatott. A kislny mg ekkor sem vlaszolt semmit, nmn, tgra nylt szemmel meredt r. Annemarie kiltotta Matthi , meg kell mondanod nekem az igazat. Hiszen csak azt akarom, hogy semmi rossz ne trtnjk veled. Hazudsz vlaszolta a kislny halkan. Hazudsz. Ekkor az gysz msodszor is elvesztette a trelmt. Te ostoba jszg kiltotta, megragadta a gyermek karjt, s megrzta , megmondod vgre, hogy mit tudsz! s mi vele egytt kiabltunk, rtelmetlenl, mert idegeink egyszeren felmondtk a szolglatot, ugyancsak megrztuk a kislnyt, aztn szablyosan tni kezdtk, ijeszten, dhdten, vltve vertk a kicsi testet, amely ott fekdt a konzervdobozok kztt a vrs avaron. A kislny nmn trte rjngsnket, gy tetszett, vgtelen hossz ideig, br a valsgban az egsz nyilvn csak nhny msodpercig tartott, de aztn egyszerre ksrteties s szinte nem is emberi hangon vlttt fel, gy, hogy beledermedtnk. Hazudsz, hazudsz, hazudsz! Megdbbenve engedtk el, vltstl jra szre trtnk, borzadtunk s szgyenkeztnk a trtntek miatt. llatok vagyunk, llatok zihltam. A gyermek trohant a tisztson az erd szle fel. Hazudsz, hazudsz, hazudsz kiablta kzben is, s oly borzalmasan, hogy azt hittk, eszt vesztette, egyenesen Hellern karjba rohant, aki hogy a bajt betetzze radsul szintn megjelent a tisztson. Csak hinyzott mg neknk. Mr mindenrl rteslt; a tantn nyilvn mgis kifecsegte a dolgot, amikor megltta az asszonyt az iskola eltt; tudtam, anlkl hogy megkrdeztem volna. s most itt llt ez a szerencstlen asszony a gyermekvel, aki zokogva a szoknyjhoz bjt, s ugyanazzal a pillantssal bmult rnk, mint az elbb a kislnya. Termszetesen mindegyiknket ismerte, Fellert, Henzit s, sajnos, az gyszt is; a helyzet egyszerre knos is volt s groteszk, valamennyien zavarba jttnk, s nevetsgesek voltunk egyms szemben; mr csak nyomorsgos, sznalmas kutyakomdia volt az egsz. Hazudik, hazudik, hazudik kiltotta egyre magnkvl a gyermek , hazudik, hazudik, hazudik, Matthi ekkor megindult kettjk fel, megadan, bizonytalanul. Hellern asszony mondta udvariasan, st alzatosan, az adott helyzetben teljesen rtelmetlenl, mert most mr csak egyet lehetett tenni: vget vetni az egsznek, befejezni, mindrkre befejezni, lezrni az gyet, feladni vgre-valahra valamennyi kombincit, akr ltezik a gyilkos, akr nem. Hellern asszony, megllaptottam, hogy Annemarie egy ismeretlen szemlytl csokoldt kapott. Gyanm szerint csak arrl a szemlyrl lehet sz, aki nhny httel ezeltt csokoldval az erdbe csalt egy kislnyt, s meggyilkolta.

Szabatosan beszlt, s oly hivatalos hangon, hogy majdnem felnevettem. Az asszony nyugodtan nzett az arcba. Aztn ppen gy, mint Matthi, szertartsosan s udvariasan vlaszolt: Doktor Matthi krdezte csndesen , maga csak azrt vett ide bennnket a benzinktjhoz, Annemarie-t s engem, hogy megtallja azt a szemlyt? Nem volt ms vlasztsom, Hellern asszony vlaszolta a felgyel. Maga diszn felelte az asszony nyugodtan, anlkl, hogy egy arcizma megrndult volna, majd fogta a gyermekt, s az erdn keresztl elindult vele a benzinkt irnyba. Itt lltunk a tisztson, flig mr rnykban, cska konzervdobozok s drttekercsek kztt, lbunkkal a salakba s a lehullott levelekbe sllyedve. Minden elmlt, az egsz vllalkozs rtelmetlenn s nevetsgess vlt. Veresgg, sszeomlss. Csak Matthi szedte ssze magt. Kk szerelltnyben ugyancsak merev s mltsgteljes volt. Kzvetlenl az gysz eltt meghajolt nem akartam hinni a szememnek-flemnek , s gy szlt: Burkhard doktor r, most mr minden csak azon mlik, hogy tovbb vrjunk. Ms megolds nincs. Vrni, vrni, egyre csak vrni. Ha mg tovbbi hat embert s a rdileadt rendelkezsemre bocstana, ez elegend lenne. Az gysz ijedten mrte vgig egykori alrendeltemet. Mindenre felkszlt, csak erre nem. Az imnt mg gy hatrozott, hogy mindannyiunknak megmondja a vlemnyt: most nhnyszor nagyot nyelt, kezt vgighzta a homlokn, aztn hirtelen sarkon fordult, tcsrtetett Henzivel az avaron, az erd fel, s eltnt. Intsemre Feller is eltvozott. Kettesben maradtunk Matthijel. Hallgasson ide kiltottam, eltkltem, hogy ezt az embert vgre szre trtem, dhsen, mert magam is tmogattam, s lehetv tettem ezt az ostobasgot , az akci ztonyra futott, ezt el kell ismernnk, tbb mint egy htig vrtunk, s nem jtt senki. Matthi nem vlaszolt. Csak krlnzett, figyelmesen, vizsgldan. Aztn az erd szle fel ment, tvgott a tisztson, s jra visszajtt. Mg ekkor is a hulladkdombon lltam, bokig a salakban. A gyermek r vrt jegyezte meg. Megrztam a fejemet, ellentmondtam: A gyermek azrt jtt ide, hogy egyedl legyen, hogy a patak mellett ljn, hogy lmodozzk a babjval, s nekelgessen: s Mria ott lt a kvn. Az, hogy a kislny vrt volna valakire, csak magyarzat, amit mi fztnk az esethez. Matthi figyelmesen meghallgatott. Annemarie megkapta a sndisznkat mondta makacsul, mg mindig meggyzdssel. Annemarie kapott valakitl csokoldt mondtam , ez igaz. Ki ne adna egy gyermeknek csokoldt! De az, hogy a Trffel-csokoldk sndisznkk vltoztak a rajzon: megint csak a maga magyarzata, s semmi sem bizonytja, hogy a valsgban is gy van. Matthi megint csak hallgatott. Ismt elment az erd szlig, mg egyszer tvgott a tisztson, egy helyen, ahol az avar felhalmozdott, keresglt valamit, aztn abbahagyta, s visszatrt hozzm. Ez itt gyilkossgsznhely mondta , az ilyesmit megrzi az ember, n tovbb is vrni fogok. De hiszen ez esztelensg vlaszoltam az iszonyattl hirtelen megriadva, tele

utlattal, reszketve, fradtan. El fog jnni mondta Matthi. Magambl kikelve ordtottam r: Marhasg, ostobasg, hlyesg! Mintha meg se hallotta volna. Menjnk vissza a benzinkthoz mondta. rltem, hogy vgre otthagyhattam ezt az eltkozott, szerencstlen helyet. Alacsonyan llt mr az gen a nap, az rnykok ris-hosszra nttek, fnyl aranyban gett a tvoli vlgy, fltte csupa kksg az gbolt; nekem mgis gylletes volt mindez, gy reztem magam, mint akit valami mrhetetlen nagy, giccses kpes levelezlapba szmztek. Aztn felbukkant az orszgt, robog autk, nyitott kocsik, bennk tarka ruhk, emberek; a jlt csak gy hmplygit itt elttnk. Kptelensg volt az egsz. A benzinkthoz rkeztnk. Az oszlopok kztt Feller vrt rm a kocsimban, mr jra flig szunyklva. Annemarie lt a hintn, szeme vrs a srstl, hamis hangon megint csak azt ddolta: s Mria ott lt a kvn, s egy legny tmaszkodott az ajtflfnak, valsznleg tglagyri munks, nyitott inge all kiltszott szrs melle, szjban cigaretta fityegett, vigyorgott. Matthi nem trdtt vele. Bement a kis szobba, az asztalhoz, ahol egyszer mr ldgltnk; utnabaktattam. Plinkt hozott, jbl s jbl tlttt magnak. Annyira undorodtam az egsztl, hogy mg inni sem tudtam. Hellern nem mutatkozott. Nehz munka vr rm vlekedett Matthi , de hiszen a tiszts nincs messze, vagy gondolja, hogy jobb, ha itt vrok a benzinktnl? Nem vlaszoltam. Matthi ide-oda jrklt, ivott, nem trdtt vele, hogy hallgatok. Buta dolog, hogy Hellern s Annemarie most mr tudja mondta , de ezt mg rendbe lehet hozni. Odakint az orszgt zsivaja, a bget gyermek... s Mria ott lt a kvn... Nos, Matthi, n megyek mondottam. Ivott tovbb, mg csak rm se nzett: Rszint itt, rszint a tisztson fogok vrni hatrozott. Isten nnel mondtam, elhagytam a helyisget, kilptem a szabadba, elhaladtam a legny, a kislny eltt, intettem Fellernek, aki felriadt bbiskolsbl, mellm hajtott, s kinyitotta a kocsi ajtajt. A Kasernenstrassba adtam ki a parancsot. Ez ht a trtnetnek az a rsze, amelyben szegny Matthinak lnyeges szerepe volt folytatta elbeszlst a kantoni rendrsg volt parancsnoka. (Nos, ez az a pont, ahol egyrszt meg kell emltenem, hogy az regr s n termszetesen mr rgen befejeztk chur-zrichi utunkat, s most a beszmoljban tbbszr is emlegetett s dicsrt Kronenhallban ltnk, ahogy az reg szokta, magtl rtetden Emma szolglt ki, mgpedig Gubler festmnye alatt amely ama bizonyos Mir-kp helybe kerlt; ami pedig a tovbbiakat illeti, mr ppen megebdeltnk Bollito milanest a grkocsirl; mint ismeretes, ez is megrgztt szoksai kz tartozott, s mirt ne tartsak n is vele... teht mr ngy ra fel jrt, s a Kaffe Partagas utn gy nevezte azt a szenvedlyt, hogy az eszpresszkv mell elszvott egy havannaszivart felajnlott nekem a kvetkez Rserv du Patronhoz mg egy msodik Charlotte-ot is. Msrszt hozz kell mg fznm, csupn technikai szempontbl s az ri mestersg becslete kedvrt, hogy a bbeszd regr elbeszlst nem mindig gy adtam vissza, ahogy eladta nekem: itt nem arra gondolok, hogy termszetesen a svjci nmetet beszltk, hanem trtnetnek azokra a rszeire, amelyeket nem sajt szemszgbl, sajt lmnyei alapjn, hanem mintegy objektve, nmagban ll cselekmnyknt meslt el, mint pldul azt a jelenetet, amelyben Matthi nneplyesen megteszi grett. E rszeknl be

kellett avatkoznom, formlgatnom, st jjformlnom, mg ha a legjobb igyekezettel azon voltam is, hogy ne hamistsam meg az esemnyeket, hanem az rs mestersgnek meghatrozott trvnyei szerint csupn feldolgozzam s nyomdakpess tegyem az anyagot, amelyet az regr szlltott nekem.) Mint a tovbbiakban eladta, nhnyszor mg visszaltogatott Matthihez, s egyre inkbb meggyzdsv vlt, hogy az a gyan, mely szerint a hzal rtatlan, alaptalan volt, mert a kvetkez hnapokban s vekben sem trtnt jabb gyilkossg. Nos, nem kell tovbb rszletezni; az az ember lezlltt, elitta az eszt, elhlylt; sem segteni, sem vltoztatni nem lehetett ezen; jszaknknt a legnyek mr nemhiba llkodtak s fttyentgettek a benzinkt krl; a dolog elfajult, a graubndeni rendrsg nhny razzit hajtott vgre. Tiszta vizet kellett ntenem churi kollgim poharba, mire k behunytk az egyik vagy mindkt szemket. Ott mindig rtelmesebbek voltak az emberek, mint nlunk, gy fordultak azutn az esemnyek a vgzet tjra, az eredmnyt n is lthatta, amikor arra utaztunk. Elg szomor, mert a kislny, Annemarie, sem lett msfajta. Taln csak azrt, mert rgtn klnfle szervezetek lptek sorompba megmentsre. A gyermeket elhelyeztk, de jra meg jra visszaszktt a benzinkthoz, ahol Hellern kt vvel ezeltt azt az cska sntst berendezte; rdg tudja, hogyan jrta ki magnak az engedlyt, ez aztn mindenesetre vgkpp beadott a kicsinek. is kivette a rszt. Mindenbl. Ngy hnappal ezeltt jtt haza hogy szinte legyek , egy vet tlttt el a hindelbanki javtintzetben; de a tanulsgot nem vonta le belle. De hiszen ezt n is lthatta, ne is beszljnk ht rla. n azonban bizonyra rgen feltehette magban a krdst, ugyan mi kze az n trtnetemnek ahhoz a kritikhoz, amelyet az eladsrl mondtam, s mirt neveztem Matthit zseninek. Meg is rtem. Most kzbevethetn, hogy egy klns tletnek mg nem kell igaznak lennie, vagy ppensggel zsenilisnak, gy is van! St, azt is el tudom kpzelni, hogy mit forgat most ri koponyjban. Csak azt kell kifundlni, mondan n ravaszul, hogy Matthinek igaza legyen, a gyilkost elcspjk, s mris a legszebb regny vagy filmanyag kerekedik ki belle, az r feladata vgl csak annyi, hogy a dolgokat egy bizonyos fortllyal tltszv tegye, hogy a magasabb rend eszme tcsillanjon, sejthetv vljk, igen, egy ilyen trkkel, ppen Matthi sikervel, elzlltt detektvem nemcsak rdekes lenne, hanem valsgos bibliai alakk vlna, a hit s remny valamifle modern brahmjv; az rtelmetlen mese pedig... nevezetesen az, hogy valaki azrt, mert egy bns rtatlansgban hisz, olyan gyilkos utn nyomoz, aki nem is ltezik... rtelmes trtnett formldna; a bns hzal a kltszet szent birodalmban immr rtatlann lesz, a nem ltez gyilkos ltezv, s a cselekmny, amely az emberi hinni akarst s az emberi rtelmet kicsfolja, most olyan fordulatot venne, hogy inkbb dicsti ezeket az erket; hogy a tnyek is gy viselkedtek volna-e, az mellkes, a fdolog vgl is, hogy a cselekmny ilyen megfogalmazsa valsznnek lssk. Krlbell gy kpzelem el az n gondolatait, s hatrozottan kijelentem, trtnetemnek ez a vltozata oly felemel s pozitv, hogy a kzeljvben egyszeren meg kell jelennie, akr regnyknt, akr megfilmestve. n nagyjbl s egszben mindent el fog meslni, ahogy n is megksreltem csak termszetesen jobban. Elvgre n szakmabeli, s ezrt a gyilkos valban csak a trtnet vgn jelenik meg, beteljesedik ht a remny, diadalmaskodik a hit, s ezltal az elbeszls mgiscsak elfogadhat lesz a keresztny vilg szmra. A tetejbe mg a kvetkez enyhtsek kpzelhetk el. Pldul ajnlanm, hogy Matthi, felfedezvn a Trffel-csokoldkat, bredjen tudatra, milyen veszly lebeg Annemarie felett, ezrt nem kpes tervt gy vgrehajtani, hogy a gyermeket hasznlja csalteknek; Annemarie-t s anyjt teht, trtnjk ez akr blcs emberiessgbl, akr a gyermek irnt rzett apai szeretetbl, biztonsgba helyezi, s a

patakocska partjra odaltethetne egy nagy babt. Hatalmasan s nneplyesen lpne ki aztn a gyilkos az erdbl, egyenesen a gyermeknek vlt baba fel, s ott llna elttnk a lenyugv nap fnyben Annemarie varzslja, telve rzki vggyal, hogy vgre jbl a borotvval operlhat; az a felismers, hogy rdgi csapdba kerlt, rjngsbe s tombol dhkitrsekbe hajszolja, harcba keveredik Matthijel s a rendrkkel, s aztn taln a vgn... bocssson meg klti beavatkozsomrt... meghat beszlgetsre kerlhetne sor a megsebeslt felgyel s a gyermek kztt, nem hosszan, csak nhny flmondatban, mirt ne, a kislny egyszeren megszkhetett anyjtl, hogy tallkozzk szeretett varzsljval, hogy elbe siessen rendkvli szerencsjnek, s gy aztn mind e sok borzalom utn mg egy remnysugarat is fel lehetne villantani, tele humanizmussal, s a lemonds meseszer pozisvel; vagy pedig, ami mg valsznbb: n valami egsz mst fog kistni; hiszen mr ismerem nt egy kiss, br... ha a kezemet a szvemre teszem... Max Frisch kzelebb ll hozzm; nt pp az rtelmetlensg fogja izgatni, az a tny, hogy valaki egy bns rtatlansgban hisz, s most egy gyilkost keres, aki nem ltezhet, mint ahogy ezt a helyzetet mr elgg tallan jellemeztk; most azonban n borzalmasabban viselkedik, mint a valsg, mer lvezetbl, s hogy teljesen nevetsgess tegyen bennnket, rendrket: Matthi csakugyan fog magnak egy gyilkost, valakit az nk mulatsgos szentjei kzl, esetleg egy ldott szektaprdiktort, aki a valsgban persze mg a lgynek sem rt, s mg aprcska gonoszsgokra sem kpes, de n valamilyen kajn tletvel gy rendezi a dolgot, hogy ez az ember minden gyant magra vonjon. Ezt a szent rltet Matthi el fogja puszttani, a bizonytkok mind helytllak lesznek, mire mi a szerencss detektvet, lngszknt dicstve s nnepelve, jra alkalmazni fogjuk. Ez is elkpzelhet. Ltja, rjttem mesterfogsaira. No de azrt ezt a sok fecsegst ne rja egyedl a Rserv du Patron szmljra, br elismerem, a msodik liternl tartunk, bizonyra rzi, hogy mg ads vagyok a trtnet vgvel, s azt is el kell mondanom, nem szvesen, de nem titkolhatom el n eltt, hogy ennek a trtnetnek csattanja is van, s taln sejti, hogy ez a csattan ugyancsak nyomorsgos, olyan cska, hogy tisztessges regnyben vagy filmben teljessggel hasznavehetetlen lenne. Olyan nevetsges, ostoba s alpri, hogy egyszeren el kellene hagyni, ha az ember paprra akarn vetni a trtnetet. S amellett becsletesen be kell vallanom, hogy ez a csattan elssorban flttlenl Matthi mellett szl, helyes megvilgtsba helyezi, st zseniv avatja; valakiv, aki megsejtette az elttnk rejtett valsg elemeit, olyan ervel, hogy t tudta trni a hipotzisek s vlekedsek gyrjt, amelyek krlzrnak minket, s eljutott azoknak a trvnyszersgeknek a hatrig, amelyeket mi egybknt sohasem kzeltnk meg, pedig ezek mozgatjk a vilgot. De termszetesen is csak a kzelkbe rt. De ppen mivel ez a szrny csattan, sajnos, ltezik, nevezzk akr elre kiszmthatatlannak, akr vletlennek, utlag annl fjdalmasabb, hogy mindezt a zsenialitst, a tervezst, a vgrehajtst ad absurdum vitte, sokkal inkbb, mint elbb, amikor a Kasernenstrasse vlemnye szerint tvedett. Semmi sem borzalmasabb, mint egy zseni, aki valami brgysgon botlik el. Ilyen esetben azonban minden attl fgg, hogyan viszonyul a zseni ahhoz a nevetsges aprsghoz, amelyen elbukott, el tudja-e fogadni vagy sem. Matthi nem brta elfogadni. Azt akarta, hogy szmtsa a valsgban is igazoldjk. Meg kellett teht tagadnia a valsgot, s belerohannia a semmibe. Elbeszlsem ezrt klnskpp szomoran vgzdik, tulajdonkppen valamennyi lehetsges megolds" kzl pp a legtszlibb kvetkezett be. Nos, ilyesmi is addhat olykor. Nha a legrosszabb is megtrtnik. Frfiak vagyunk, szmolnunk kell vele, fel kell vrteznnk magunkat ellene, s mindenekeltt tisztban kell lennnk azzal, hogy a kptelenen, amely szksgkppen egyre vilgosabban s

erteljesebben jelentkezik csak akkor nem zzdunk szt, s bizonyos mrtkben laklyosan a fldn is csak akkor tudunk berendezkedni, ha e kptelen ltezst elgondolsainkba alzatosan belekalkulljuk. rtelmnk csak szegnyesen vilgtja be fldnket. s az rtelem hatrainak flhomlyos vezetben halmozdik fel mindaz, ami paradox. vakodjunk tle, hogy e ksrteteket nmagukban val" jelensgeknek tekintsk, szinte olyasmiknek, amelyek az emberi szellem terletn kvl telepedtek meg; vagy ami mg rosszabb: ne kvessk el azt a tvedst, hogy elhanyagolhat hibknak minstjk az ilyeneket, mert ez arra csbthatna, hogy a vilgot valamifle konok erklcsisghez idomtsuk, csak hogy egy hibtlan" elmekpletet juttassunk rvnyre. A vilgnak pp ez a hibtlan tkletessge lenne a leghallosabb hazugsg s legszrnybb vaksgunk jele. Bocssson meg ht, hogy ezt az elmlkedst szp trtnetem kzepbe helyeztem; filozfiai szempontbl, tudom, nem valami szobatiszta okfejts, de egy ilyen reg embernek, amilyen n vagyok, el kell nznie, hogy elgondolkodik azon, amit meglt, mg ha tkletlenek is ezek a gondolatok, s ha jmagam rendr voltam is, hiszen ltja, igyekeztem ember maradni, s nem kr. Nos, az elmlt vekben, s termszetesen megint csak vasrnap, egy katolikus pap telefonfelhvsra el kellett ltogatnom a kantoni krhzba. Rvid idvel nyugdjazsom eltt, hivatali mkdsem utols napjaiban trtnt, tulajdonkppen az utdom is mkdtt mr, nem Henzi aki szerencsre mg a Hottingerjvel sem tudta kijrni a dolgot , hanem egy nagyvonal, alapos ember, bizonyos civil embersggel, ami llsnak csak javra vlhat. A telefonhvs a laksomon rt. Csak azrt teljestettem a krst, mert gy tetszett, valami fontos dologrl van sz, amit egy haldokl kvnt velem kzlni, hbe-hba elfordul ilyesmi. Napstses, de hideg decemberi nap volt. Minden csupasz, bnatos s bskomor. Siralmas kpet nyjt ilyenkor ez a mi vrosunk. Haldoklt ltogatni ktszeresen nehz. Ezrt aztn nhnyszor meglehetsen borsan krlstltam a parkban Aeschbacher hrfs szobrt, mg vgre rszntam magam, s bementem az pletbe. Schrottn asszony, belgygyszat, kln osztly. A betegszoba a parkra nzett. Tele volt virggal, rzsval, gladilusszal. A fggnyk flig lehzva. A napsugarak ferdn vgtak be a padlra. Az ablak mellett egy hatalmas termet lelksz lt, durva, vrs arc, szrke szaklla polatlan; az gyban egy nnik fekdt, reg, finoman rncos, haja vkony szl s hfehr, vgtelenl szeld, s nyilvn dsgazdag asszony, a krlmnyekbl kvetkeztetve. Az gy mellett bonyolult kszlk llt, valamifle gygyszati gpezet, klnfle csvek vezettek hozz, amelyek a takar all bjtak ki. A gpezetet minduntalan egy betegpol nvrnek kellett ellenriznie. A nvr szablyos idkzkben belpett a betegszobba, hallgatagon s figyelmesen, arra az idre a beszlgets majdnem ilyen egyenletesen megszakadt hogy ezt a krlmnyt rgtn az elejn emltsem. Kszntem. Az reg hlgy figyelmesen s rendkvl nyugodtan tekintett rm. Arca viaszos volt, valszertlen s mgis klnskpp lnk. Noha srgs, sszeaszott kezben aranyszegly, fekete knyvecskt szorongatott, nyilvn imaknyvet, mgis nehezen tudtam elkpzelni, hogy ennek az asszonynak hamarosan meg kell halnia, oly lnk s tretlen volt, s oly szembetn az ereje az sszes csvek ellenre, amelyek a takar all kgyztak el. A pap lve maradt. Mltsgteljes s egyben gyefogyott kzmozdulattal egy szkre mutatott az gy mellett: ljn le szltott fel, s amint helyet foglaltam, jra megszlalt mly hangja az ablak fell; maga, mint valami roppant rnykp tornyosult az ablak el. Kzlje a parancsnok rral mondanivaljt, Schrottn asszony. Tizenegykor aztn fel kell adnom az utols kenetet.

Schrottn asszony mosolygott. Sajnlja, hogy knyelmetlensget okoz nekem, jelentette ki kedvesen, hangja halk volt, de mg nagyon rthet, st hatrozottan lnk. Sz sincs knyelmetlensgrl hazudtam immr abban a meggyzdsben, hogy az anyka valamifle alaptvnyt kszl tenni nsges helyzetben lev rendrk szmra, vagy valami hasonlt. nmagban jelentktelen s rtalmatlan a trtnet, folytatta az anyka, amelyet el akar mondani nekem, olyan gy, amely egyszer-msszor valsznleg minden csaldban eladdik; azrt is feledkezett meg rla, de most, ha mr gy kell lennie, hogy kzeledik az rklt, ezt is szv tette ltalnos gynsa kzben, mer vletlensgbl, mert elzleg pp egyetlen keresztlnynak unokja ltogatta meg, virgot hozott, s vrs szoknycskt viselt, s Beck tisztelend r egsz izgatott lett, s gy vlte, hogy ezt a trtnetet nekem kell elmondania, igazn nem is tudja, mirt, hiszen mindez mr elmlt, de mivel a ftisztelend r gy gondolja... Beszljen, Schrottn asszony hallatszott a mly hang az ablak fell , beszljen. s a vrosban megkondultak a templomok harangjai, igehirdets vgt jeleztk, tompn s tvolrl zgott a harangsz... Nos, meg akarja ksrelni, mondta, s bele is fogott az reg nnik, elkezdett csacsogni. Mr rgta nem meslt trtneteket, utoljra Emilnek, els hzassgbl szletett finak, de Emil aztn meghalt, sorvadsban, mr nem lehetett rajta segteni. Most olyan ids lenne, mint n, vagy inkbb, mint Beck tisztelend r; most teht azt fogja kpzelni, hogy n vagyok a fia, s Beck tisztelend r is az, mert csakhamar Emil utn megszlte Mrkust, aki azonban hrom nap mlva meghalt, koraszls, hat hnapra jtt a vilgra, s Hobler doktor gy vlekedett, hogy jobb volt gy szegnynek... s egy ideig ekkpp folyt tovbb a zavaros fecsegs. Beszljen, Schrottn asszony, beszljen figyelmeztette a pap mly hangjn, mikzben mozdulatlanul lt az ablak eltt, s hbe-hba, mint valami Mzes, jobbjval vgigsimtotta vad, szrke szakllt, s langyos hullmokban hatrozott fokhagymaszagot rasztott. Hamarosan hozz kell ltnunk az utols kenethez! s most egyszerre bszke lett az anyka, gyszlvn arisztokratikus, mg a fejecskjt is felszegte kiss, s a szeme szikrzott. Kijelentette, hogy Stnzli lny, nagyapja Stnzli ezredes volt, aki a klnszvetsgi2 hborban vgrehajtotta a visszavonulst Escholzmattig, nvre pedig Stssi ezredeshez ment felesgl, aki az els vilghborban vezrkari tiszt volt Zrichben, tegez viszonyban Ulrich Wille tbornokkal, s szemlyesen ismerte Vilmos csszrt, ahogy azt bizonyra n is tudom. Termszetesen vlaszoltam unottan , magtl rtetdik. Mit rdekel engem az reg Wille meg Vilmos csszr, gondoltam magamban, rukkolj mr ki, regany, az alaptvnyoddal. Brcsak dohnyozni lehetne, rgyjthatnk legalbb egy rvid Suerdieckre, belefjhatnk nmi serdillatot ebbe a krhzi atmoszfrba s fokhagymaszagba. s a pap makacsul, fradhatatlanul orgonlta: Beszljen, Schrottn asszony, beszljen! Tudnom kell folytatta az reg hlgy, s arcn valami klns, elkeseredett kifejezs jelent meg, igen, hatrozottan gyllkd kifejezs , hogy a nvre volt az oka mindennek, az Stssi ezredesvel egytt. Nvre tz vvel idsebb nla, most kilencvenkilenc ves, s nemsokra negyven ve zvegy, villja van a Zr-cherbergen, Brown-Boveri rszvnyei, a fl Bahnhofstrassban benne van a keze, s aztn egyszerre zavaros radat trt ki belle, azaz helyesebben: trgr szitkok zuhataga patakzott a haldokl anyka szjbl, meg sem mernm ismtelni. Ugyanekkor kiss felemelkedett prnirl a hfehr haj, kicsi mamka, letvidmn ide-oda billegtette a fejt, szinte magnkvl az rmtl s lvezettl, hogy a mrgt gy kiadta. De aztn jra

megnyugodott, mert szerencsre bejtt a betegpol nvr: Nana, Schrottn asszony, ne izgassa fel magt, maradjon szpen nyugton. Az regasszony engedelmeskedett, s fradtan legyintett, mikor jra egyedl maradtunk. Mindezt a sok virgot, mondta, csak azrt kldte a nvre, hogy bosszantsa, mert jl tudja, hogy nem szvleli a virgokat, gylli a flsleges pnzkiadst; viszont, ha esetleg arra gondolnk, ht k sosem veszekedtek, mindig jk s kedvesek voltak egymshoz, termszetesen mer gonoszkodsbl; minden Stnzli-ben megvan ez az udvariassg, mbr soha ki nem llhattk egymst, s pp az udvariassg volt a mdszerk, amellyel klcsnsen gytrtk s vrig knoztk egymst, mg szerencse, hogy gy van, mert ha nem ilyen fegyelmezett a csald, pokoll tettk volna egyms lett. Beszljen, Schrottn asszony figyelmeztette a vltozatossg kedvrt ismt a lelksz. Vrja az utols kenet. n pedig most mr a rvid Suerdieck helyett nagy Bahianos szivaromat htottam. Anno 1895-ben frjhez ment a drga megboldogult Glauserhez csrgedezett tovbb a vg nlkli szradat , egy doktor med. univ.-hoz, Churban. Nvrnek s az ezredesnek mr ez sem tetszett, nem talltk elg elkelnek, rezte ezt , s amikor az ezredes rgtn az els vilghbor utn meghalt spanyolban", egyre elviselhetetlenebb lett a nvre, valsgos kultuszt csinlt a militaristjbl. Beszljen, Schrottn asszony, beszljen a lelksz nem tgtott, de semmikppen nem volt trelmetlen, legfeljebb valami halk szomorsg rzdtt a hangjn ennyi kuszltsg lttn, mikzben n elmerengtem, s olykor, mint az lombl, felijedtem ...gondoljon az utols kenetre, beszljen, beszljen! Hiba minden, az anyka tovbb fecsegett hallos gyn, fradhatatlanul, bbeszden, el-elfl hangja s a takar all kikandikl csvek ellenre hetet-havat sszehordott. Amennyire ebben a kds llapotban mg gondolkozni tudtam, valami semmitmond trtnetre voltam elkszlve, hse nyilvn egy szolglatksz rendr, aztn jn a nhny ezer frankos alaptvny bejelentse, csak azrt, hogy kilencvenkilenc ves nvrt bosszantsa. Mr kszenltben tartottam forr ksznetemet, s hatrozottan elfojtottam irrelis dohnyzsi kvnalmaimat; hogy mgis vgkpp el ne keseredjem, a szokott aperitifemre vgydtam, s a hagyomnyos vasrnapi ebdre, amelyet felesgemmel s lnyommal szoktam elfogyasztani a Kronenhallban. A vnasszony ezalatt tovbb fecsegett, elmondta, hogy frje, a megboldogult Glauser utn nl ment a most mr ugyancsak megboldogult Schrotthoz, aki nluk amolyan sofr s kertszfle volt, ltalban minden munkt vgzett, ami egy tgas, rgi hzban leginkbb frfikzre vr, mint pldul fteni, ablaktblkat javtani, s gy tovbb, s br nvre nem fztt hozz megjegyzst, st, mg az eskvjre is eljtt Churba, de bosszantotta ez a hzassg, ezt hatrozottan tudja, mg ha csak hogy ezzel is bosszantsa nem is reztette ezt vele. gy lett belle Schrottn asszony. Felshajtott. Kinn valahol a folyosn nekeltek a betegpol nvrek. Adventi neket. Nos folytatta az anyka, miutn nhny temet vgighallgatott az nekbl , igazi harmonikus hzassg volt a drga megboldogulttal, pedig neki elkpzelhetetlenl nehezebb volt. Megboldogult Albertkm huszonhrom ves volt, amikor meghzasodtunk... pontosan 1900-ban szletett... n pedig mr tvent ves. De biztos, hogy neki ez volt a legjobb, hiszen rva volt; azt nem is akarom megmondani, hogy mi volt az anyja, az apjt pedig senki sem ismerte, mg a nevt sem. Els frjem fogadta meg annak idejn, akkor tizenhat ves volt, az iskolban tbbet bukdcsolt a kelletnl, az rs s olvass mindig nehezre esett. A hzassg volt termszetesen a legtisztbb

megolds, hiszen egy zvegyet olyan knnyen hrbe hoznak, ha kztem s a megboldogult Albertka kztt soha nem is volt semmi, mg a hzassgunk alatt sem, ami mr a korklnbsg miatt is rthet; m vagyon dolgban szksen lltam, takarkoskodnom kellett, hogy zrichi s churi hzaim jvedelmbl fenn tudjam tartani magamat; de mire ment volna megboldogult Albertkm odakint az let kemny kzdelmeiben az korltolt szellemi kpessgeivel. Elpusztult volna, s az embernek elvgre keresztnyi ktelessgei is vannak, gy ht becsletben ltnk egytt, a hzban s a kertben szorgoskodott, derk ember volt, el kell dicsekednem vele, hatalmas s ers, mindig elkelen s nneplyesen ltztt, nem kellett miatta szgyenkeznem, mg ha keveset beszlt is, krlbell csak annyit, hogy igenis, mami, termszetesen, mami", m szfogad volt, az ivsban mrtkletes, csak enni szeretett, klnskpp metlt tsztt, ltalban minden tsztaflt s csokoldt. Ez volt a szenvedlye. De klnben derk ember volt, s az is maradt egsz letben, sokkal rendesebb s szfogadbb, mint az a sofr, akihez ngy vvel ksbb a nvrem ment nl, ezredese ellenre, s az is csak harmincves volt. Beszljen, Schrottn asszony zgott a pap hangja kznys krlelhetetlensggel az ablak fell, most, amikor az anyka egy idre elhallgatott, nyilvn mert kiss kimerlt, mikzben n hsges kitartssal mg egyre a szegny rendrk javra szolgl alaptvnyra vrakoztam. Schrottn blintott: s ltja, parancsnok r meslte , a negyvenes vekben mgis fokozatosan romlani kezdett megboldogult Albertkm llapota, valjban nem is tudom, mi baja volt tulajdonkppen. De valami hiba tmadt a fejben; egyre inkbb eltompult, egyre csendesebb lett, maga el meredt, s gyakran napokig nem beszlt, csak a munkjt vgezte el annak rendje-mdja szerint, gyhogy kimondottan sose kellett megszidnom, azonban rkig sszevissza karikzott kerkprjn, lehet, hogy a hbor zavarta meg, vagy az, hogy nem vettk be katonnak; mit tudja a magamfajta, mi megy vgbe egy frfi bensejben! S a tetejbe egyre falnkabb lett; szerencsre tykokat s nyulakat tenysztettnk. s akkor megesett megboldogult Albertkmmel az, amit el kell mondanom nnek, elszr a hbor vgn. Elhallgatott, mert a nvr s orvos jra belptek a betegszobba, rszint a gpezet, rszint az anyka mgtt foglalatoskodtak. Az orvos nmet volt, szke, mintha kpesknyvbl vgtk volna ki, ders, erteljes, megszokott vasrnapi gyeletes-orvosi krtjt vgezte: Hogy vagyunk, Schrottn asszony, csak btran, hiszen a vizsglatok kitn eredmnyeket mutatnak, bmulatos, bmulatos, csak el ne hagyja magt"; aztn kiment, a nvr kvette, s megszlalt a pap: Beszljen, Schrottn asszony, beszljen, tizenegykor utols kenet! Ez az eshetsg azonban lthatan a legcseklyebb mrtkben sem nyugtalantotta a nnikt. Megboldogult Albertkmnek kezdte el jbl az regasszony minden hten tojst kellett Zrichbe szlltania militarista nvremnek. A kosrkt htul rktzte a kerkprra, s estefel visszarkezett, mert korn nekivgott, mr hat vagy t ra tjt, mindig nneplyesen, feketbe ltzve, kemnykalap a fejn. Mindenki bartsgosan dvzlte, mikzben vgigkarikzott Churon, a vrosbl kifel kedvenc ntjt ftyrszve: Svjci fi vagyok n boldog hazm szp fldjn. Rekken nap volt, a nyr derekn jrtunk, kt nappal a szvetsgi nnep utn, mr jfl is elmlt, mire hazart. Hallottam, hogy hossz ideig tett-vett s mosakodott a frdszobban, bementem hozz, s azt lttam, hogy megboldogult Albertkmen minden csupa vr, mg a ruhja is.

Jsgos istenem, Albertke krdeztem , mi trtnt veled? csak bmult, majd azt mondta: Baleset, mami, majd csak minden rendbe jn, menj aludni, mami", s gy ht elmentem aludni, egy kicsit csodlkoztam, mert sebet nem lttam rajta. De reggel, amikor az asztal mellett ltnk, s a tojst ette, mindig ngyet egyszerre, hozz lekvrral megkent kenyrszeleteket, azt olvasom az jsgban, hogy Sankt-Gallenban meggyilkoltak egy kislnyt, valsznleg borotvval, s ekkor eszembe jutott, hiszen az elmlt jszaka a borotvjt is tisztogatta a frdszobban, noha minden reggel szokott borotvlkozni, s akkor hirtelen minden megvilgosodott bennem, s egsz szigor lettem megboldogult Albertkmhez, s azt mondtam: Ugye, Albertke, te gyilkoltad meg azt a kislnyt Sankt-Gallenban?" Erre abbahagyta a tojsevst, a lekvros kenyeret meg a ss uborkt, s gy szlt: Igen, mami, gy kellett lennie, gi hang volt s aztn tovbb evett. Egsz megzavarodtam, hogy ennyire beteg; a kislnyt is sajnltam, gondoltam r, hogy felhvom Sichler doktort, nem az reget, hanem a fit, aki szintn nagyon alapos ember, s egyttrz, de akkor eszembe jutott a nvrem, hiszen az kiugrott volna a brbl rmben, lete legszebb napja lett volna, gy ht egsz szigor s hatrozott lettem megboldogult Albertkvel, s nyomatkosan kijelentettem, hogy ennek soha tbb nem szabad megismtldnie, s azt mondta: Igen, mami. Ht hogy is trtnt? krdeztem tle. Mami szlt , mindig egy piros szoknys s szke copfos lnnyal tallkoztam, ha Watwillen keresztl Zrichbe mentem, ez nagy kerl, de mita a kislnyt egy erdcske szln megismertem, mindig meg kellett tennem ezt a kerlt, az gi hang, mami, s ez a hang megparancsolta nekem, hogy adjak neki a csokoldmbl, aztn meg kellett lnm a kislnyt, mindezt az gi hang kvnta, mami, s utna a kzeli erdbe mentem, s lefekdtem egy bokor al, ott maradtam, amg csak jszaka nem lett, s aztn visszajttem hozzd, mami. Albertke mondtam n , ezentl nem karikzol el a nvremhez, postn fogjuk a tojst elkldeni. Igenis, mami mondta , megkent magnak lekvrral mg egy darab kenyeret, s kiment az udvarra. Mgiscsak el kell mennem Beck tisztelendhz, gondoltam, hogy nagyon szigoran beszljen megboldogult Albertkvel, de amint kinzek az ablakon, s ltom, hogy odakint a napfnyben megboldogult Albertke milyen hsgesen vgzi a ktelessgt, s egszen csendesen, br kiss szomoran, a nylketrecet javtgatja, s az egsz udvar milyen ragyogan tiszta, mondom magamban, ami trtnt, megtrtnt, Albertke derk ember, alapjban vve jszv, s ez nem fog tbb elfordulni. Ismt belpett a betegpol nvr a szobba, megvizsglta a szerkezetet, megigaztotta a csveket, s az anyka a prnk kztt jra kimerltnek ltszott. Alig mertem llegzeni, a verejtk vgigfolyt az arcomon, anlkl, hogy trdtem volna vele; majd egyszerre fzni kezdtem, s ktszeresen nevetsgesnek reztem magamat, ha arra gondoltam, hogy az regasszonytl alaptvnyt vrtam, s mindehhez mg a temrdek virg, ez a sok fehr s piros rzsa, a lngol gladiluszok, az szirzsk, cnik, szegfk... tudja isten, honnan szereztk. .. egy vza tele orchideval, rtelmetlenl, hivalkodan, a pap a fggny mgtt, a mozdulatlan, testes pap, a fokhagymaszag; hirtelen tombolni tudtam volna, letartztatni az asszonyt, de mindennek, kzvetlenl az utols kenet eltt, mr semmi rtelme nem lett volna, ott ltem ht vasrnapi dszben, nneplyesen s haszontalanul. Folytassa, Schrottn asszony intette trelmesen a pap , mondja csak tovbb. s tovbb meslt: Utna aztn javult boldogult Albertke llapota folytatta nyugodt, lgy hangjn, s most igazn olyan volt, mintha kt gyermeknek mondana mest, amelyben a Rossz s a Kptelen is megtrtnhet, ppen olyan csodlatos mdon, akr a J , mert nem

karikzott tbb Zrichbe; amint azonban befejezdtt a msodik vilghbor, jra hasznlatba vettk autnkat, amelyet anno harmincnyolcban vettem, mivel megboldogult Glauser kocsija mr csakugyan divatjt mlta, s gy aztn boldogult Albertke ismt a Buick autnkon vitt engem mindenfel. Egyszer mg Asconba is elkocsiztunk, a Tamarba, s mivel az autvezets nagy rmet szerzett neki, eszembe jutott, hogy eljrhatna jra Zrichbe, hiszen a Buickkal nem olyan veszlyes, azt figyelmesen kell vezetnie, kzben semmifle gi hangot nem hallhatna; s gy aztn el-elutazott a nvremhez, szlltotta a tojst, szoksa szerint hsgesen s rendesen, st, nha egy-egy nyulat is vitt ajndkba. Egyszer azonban, sajnos, ismt jfl utn rkezett haza; azonnal a garzsba mentem, rgtn gyant fogtam, mert az utbbi idben a bonbonnire-bl jra hinyoztak a Trffelek, s csakugyan ott talltam megboldogult Albertkmet, amint a kocsi belsejt mosta, s csupa vr volt minden. jra megltl egy kislnyt? krdeztem, s egszen elkomolyodtam. Mami mondta , nyugodj meg, nem SanktGallen kantonban, hanem Schwyz kantonban, gy akarta az gi hang, a kislnynak ismt piros szoknycskja volt s srga copfja. Nem nyugodtam meg, mg szigorbb lettem hozz, mint elszr; szinte megharagudtam r. A Buickot egy htig nem volt szabad hasznlnia, s elhatrozott szndkom volt, hogy felkeresem Beck ftisztelend urat, de a nvrem ujjongott volna, ez teht nem ment, s gy mg szigorbban riztem megboldogult Albertkt, kt vig aztn csakugyan jl is ment minden, amg aztn egyszer csak jra elkvette, mivel az gi hang gy kvnta tle. Boldogult Albertkm teljesen meg volt trve, srt is, n azonban rgtn szrevettem a dolgot, a bonbontartbl hinyz Trffelek elrultk. Zrich kantonbeli kislny volt, ugyancsak piros szoknycskban s srga copfokkal, az ember el sem hinn, mennyire nem vigyznak az anyk amikor gyermekeiket ltztetik. Gritli Moser volt a lny neve? krdeztem. Gritlinek hvtk, s az elzeket Szonjnak s Evelinnek vlaszolta az reg hlgy. Megjegyeztem magamnak a neveket mind; boldogult Albertknek azonban egyre rosszabbodott az llapota, kezdett felletes lenni, mindent tzszer kellett neki elmondanom, egsz nap szidnom kellett, mint valami klykt, s ezerkilencszznegyvenkilencben vagy tvenben, pontosan mr nem emlkszem r, nhny hnappal Gritli utn, jra nyugtalan lett s zavarodott; mg a tykokat is elhanyagolta, s milyen vadul kotkodcsoltak a tykok, mert mg enni sem adott nekik, rendesen, s egyre jra elkocsikzott a Buick kocsinkkal, egsz dlutnokra, csak annyit mondott, hogy kszlni megy, s egyszer csak megint szrevettem, hogy nhny Trffel hinyzik a bonbonnire-bl. Ekkor meglestem, amint megboldogult Albertke a szobba osont, s a borotvt zsebre vgta, mint valami tlttollal, odamentem hozz, s gy szltam: Albertke, te mr megint talltl egy kislnyt. Az gi hang, mami vlaszolta , krlek, engedj mg ez egyszer, az gi parancs: parancs... s piros a szoknycskja is, s srgk a copfjai. Albertke mondtam n szigoran , nem engedhetem. Hol van a kislny? Nem messze innt, egy benzinktnl mondta boldogult Albertke , krlek, krlek, mami, hagyd, hogy engedelmeskedjem. Ekkor erlyes lettem. Sz sincs rla, Albertke jelentettem ki , meggrted nekem, menj, s takartsd ki a tyklat, de rgtn, s adj a tykoknak rendesen enni. Ekkor boldogult Albertke dhs lett, elszr az eskvnk ta, pedig milyen harmonikus volt egybknt a hzassgunk, s elkezdett ordtani: n csak a hziszolgd vagyok! ennyire beteg volt, s kirohant a Trffelcsokoldkkal s a borotvval a Buickhoz, s r egy negyedrra kaptam a telefont, hogy sszetkztt egy teherautval, s meghalt. Majd jtt Beck ftisztelend s Bhler rendr rmester, ez klnskpp finom rzs ember volt, vgrendeletemben

hagyomnyoztam is tezer frankot a churi rendrsgnek, tezret pedig a zrichinek, hisz hzaim vannak itt, a Freiestrassn, s termszetesen a nvrem is megrkezett a sofrjvel, hogy bosszantson, s az egsz temetst elrontotta nekem. Rmeredtem az regasszonyra. Szerencsre megrkezett ht az alaptvny is, amelyre vrtam. Olyan volt, mint valami nyelvlts. Vgre bejtt a professzor egy orvossal s kt polnvel; minket kikldtek, elbcsztam ht Schrottn asszonytl. Minden jt! mondtam zavartan s meggondolatlanul, mert csak egy kvnsgom volt, hogy amilyen gyorsan csak lehet, kikerljek innt; mire vihogni kezdett, s a professzor furcsn vgigmrt; a jelenet knos volt; rltem, hogy a vnasszonyt, a papot, a professzort, az egsz gylekezetet vgre otthagyhattam, s kirtem a folyosra. Mindentt ltogatk bukkantak fel, csomagokkal s virgokkal, s a levegben krhzszag szott. Menekltem. A kijrat kzel volt, mr a parkban reztem magam. Ekkor azonban egy hatalmas, nneplyesen sttbe ltztt, kerek arc, gyerekkp, kemnykalapos frfi egy sszeaszott, reszketeg anykt grdtett tolszken maga eltt, vgig a folyosn. A vnsges vn asszonyon nercbunda volt, mindkt karja tele virggal, risi csokrokkal. Lehet, hogy volt a kilencvenkilenc ves nvr a sofrjvel, mit tudom n, megdbbenve nztem utnuk, amg csak el nem tntek a klnosztlyon, aztn rohamlptekkel keresztlvgtam a parkon, betegek, tolkocsik, lbadozk, ltogatk mellett rohantam el, s csak a Kronenhallban nyugodtam meg kiss. A mjgombcleves mellett. A Kronenhallbl rgtn Churba utaztam. Sajnos, magammal kellett vinnem felesgemet s lnyomat is, vasrnap volt, nekik grtem a dlutnomat, s nem akartam magyarzkodni. Egy szt sem szltam, rendrileg tiltott sebessggel hajtottam, taln mg menthet lesz valami. De csaldomnak a kocsiban nem sokig kellett vrakoznia a benzinkt eltt. Vad forgalom volt a sntsben, Annemarie pp akkor trt vissza Hindelbankbl, a helyisgben meglehetsen rossz klsej fickk nyzsgtek; Matthi szerelruhjban a hideg ellenre kint lt a padjn, cigarettacsikk a szjban, bzltt az abszinttl. Odaltem mell, s rviden mindent elmondtam neki. De mr semmit sem lehetett tenni. gy tetszett, nem is figyel rm, egy pillanatig hatrozatlan voltam, de aztn visszamentem Opel Kapitnemhez, s elhajtottam Chur fel; csaldom mr trelmetlen volt s hes. Nem Matthi volt az? krdezte felesgem, aki szoksa szerint sosem volt tisztban a helyzettel. De . Pedig azt hittem, Jordniban van mondta. Nem utazott el, drgm. Churban nehzsgeink voltak a parkolssal. A cukrszda zsfolt volt, csupa zrichi, aki itt tmte meg a gyomrt, az emberek izzadtak, gyerekek lrmztak krlttnk, de aztn mgiscsak talltunk helyet, tet s stemnyt rendeltnk. Felesgem azonban mg egyszer visszahvta a kiszolglkisasszonyt. Kisasszony, hozzon hsz deka Trffelt is. Aztn kiss csodlkozott, hogy nem akartam enni belle. Semmi ron. s most, uram, csinljon ezzel a trtnettel, amit akar. Emma, a szmlt!

Fy rpd fordtsa

A BALESET
ELS RSZ Van-e mg megrhat trtnet? Ha valaki nem akar nmagrl meslni, ha nem akarja romantikusan, lraian sajt njt mindenkire rtukmlni, nem rzi szksgt, hogy remnyeirl s veresgeirl mindenkpp szavahihetn szmoljon be, s elmondja, hogyan hl asszonyokkal mintha a szavahihetsg mindezt ltalnos skra emeln, s legjobb esetben is nem csupn az orvostudomny s llektan terletre utaln , ha valaki nem akarja ezt, hanem inkbb diszkrten visszavonul, s a szemlyes jellegt tapintatosan magnak tartja meg, s a tmt gy munklja s fejleszti, mint szobrsz az anyagt, s mikpp a klasszikusok, nem esik azonnal ktsgbe, mg akkor sem, ha a mindenfel fellelhet nyilvnval ostobasg aligha tagadhat le, akkor az rs nehezebb, magnyosabb s cltalanabb is lesz az irodalomtrtnet j osztlyzata mellkes, hisz ki nem kapott mr j osztlyzatot, s hny kontrmunkt tntettek ki , a napi kvetelmnyek pedig fontosabbak. De a dilemma s a mostoha piaci helyzet gy is megmarad. Az let csupa szrakozst knl, az est mozit, a napilap lnia alatt verset, mi tbb, szocilis beltssal egy frankrt lelket, vallomst, valamint szavahihetsget, erklcst, hasznos aranykpseket, valamit mindig meg kell cfolni vagy ersteni, hol a keresztnysget, hol a divatos ktsgbeesst, mindenben mindentt irodalom: de ha a szerz vonakodik efflt rni, s egyre inkbb, egyre konokabbul hzdozik, mert tisztban van vele, hogy rsnak nmaga az alapja, az a viszony, melyet tudata s tudattalan gondolatai esetenknt rendeznek, hite s ktsgei, s ehhez az olvastbornak legcseklyebb kze sincs, rje be azzal, amit a mvsz r, brzol, alkot, zlsesen megmutatja a felsznt, s csak a felsznt, ezen, s csak ezen dolgozik, egybknt jobb, ha befogja a szjt, nem magyarz s nem locsog... Ha az r erre a beltsra jut, hebegnihabogni kezd, tancstalann vlik, s mindez aligha kerlhet el. S ekkor flsejlik benne: nincs tbb tma, szintn fontolra veszi, ne vonuljon-e vissza, taln mindssze egy-kt mondat lehetsges mg, egybknt szakadatlanul termkeny anyamhvel val versengsben minden tsiklik a biolgiba, a felrobban emberisgbe, az egyre hatalmasabb millirdokba, vagy a fizikba s az asztronmiba, mert a rend kedvrt szmot kell adni magunknak az alattunk imbolyg llvnyzatrl. A tbbi Illustrierte, Life, Match, Quick s Sie und Er-anyag, az elnk felfjhat strban, Bulganyin btyuska kertjben, a hercegn s kedvese, az incifinci replkapitny, a szabvny arc filmcsillagok s dollrmilliomosok, akik mr kimentek a divatbl, s alig esik sz rluk. Emellett mindenkinek megvan a maga, az n esetemben nyugat-eurpai, jobban mondva svjci htkznapi lete, tekintettel az idjrsra s konjunktrra, gondok s panaszok, csupa szemlyes lmnybl fakad megrendls, melynek semmi kze a nagyvilg zrzavarhoz, a dolgok s kptelensgek kimenetelhez, a legmblyd szksgszersghez. A vgzet elhagyta a jtktrl neki sznt sznpadot, hogy a kulisszk mgl leselkedjk ki, a hagyomnyos dramaturgia rvnyt vesztette, az eltrben minden baleset, betegsg s krzis lett. Mr maga a hbor is az elektronagy

jvedelmezsgtl fgg m a hbor sose hozhat hasznot , attl, hogy jl mkdneke a szmolgpek, ha valaki nem csal, nem vgez tiltott beavatkozst a mestersges agyakba, minden szmts szerint veresg vr rnk, de ez is kevsb fjdalmas, mint az, hogy egy csavar esetleg meglazul, egy tekercs elromlik, egy billenty meghibsodik, s itt a rvidzrlat, a tves kapcsols, a vilg vge. gy ht nincs tbb Isten, aki fenyegethetne, nincs igazsgszolgltats, nincs sors, mint az tdik Szimfniban, csak kzlekedsi baleset, mszaki hiba elidzte gtszakads, labornsnk szrakozottsga folytn levegbe repl atombombagyr, tvesen belltott keltetgp. E defekttel teli vilgban, ahova utunk vezet, a poros jrdaszegly mellett sorakoz Bally-cip, Studebaker, Icecrme-reklmok s prul jrt ldozatok srkvei mellett, akad taln mg egy-kt olyan elmondhat trtnet is, melyben az tlagember arcbl az emberisg tekint renk, a baj minden szndkossg nlkl ltalnoss vlik, s az tlet, az igazsgszolgltats s taln a bocsnat is felvillan, hla egy rszeg ember vletlenl odapottyant, sokat felfog, sokat visszatkrz monoklijnak. MSODIK RSZ Ezttal is baleset trtnt, habr rtatlan: Alfredo Traps hogy minden teketria nlkl nevn nevezzk , szakmja szerint textiles, negyvent ves, kiss pocakosod, kellemes kllem, meglehetsen j modor frfi, akinek idomtottnak tetsz jlneveltsgn mintha valamilyen primitv hzaltemp szrdtt volna t, e kortrsunk pp a mton hajtott Studebakervel, s mr-mr azt remlte, hogy rvidesen hazar egy nagyobbacska vrosba, midn kocsija felmondta a szolglatot. Egyszeren nem ment tovbb. A pirosra fnyezett jszg tehetetlenl vesztegelt egy t menti domb tvben; szakon brnyfelhk gylekeztek, nyugaton mg szinte dlutni pompjban ragyogott a magasan ll nap. Traps elszvott egy cigarettt, majd megtette a szksges intzkedseket. A motorszerel, miutn nagy sokra elvontatta a Studebakert, kijelentette, hogy msnap reggelig nem tud a bajon segteni, elromlott a benzinadagol. Hogy ez mennyiben volt igaz, felesleges, st nem is tancsos firtatni, hisz az ember ppgy ki van szolgltatva a motorszerelknek, mint hajdan a rabllovagoknak, vagy mg rgebben a helyi isteneknek s dmonoknak. Traps tlsgosan knyelmes ember volt, hogy a legkzelebbi vastllomsig flrt kutyagoljon, s a hazavezet rvid, de viszontagsgos utazsnak nekivgjon, csupn azrt, hogy felesgt s ngy fit mielbb viszontlssa, gy ht elhatrozta, hogy itt jszakzik. Este hat ra volt, meleg, jlius kzepe, a bartsgos falu, ahol a garzs meghzdott, erdbortott dombon, sztszrtan terlt el; emitt kis dombocska templommal, paplakkal, egy hatalmas vasgyrs, altmasztott tlgyfa, minden megbzhat, tiszta, mg a paraszthzak eltt lev trgyadombok is csinosak, rendezettek. Valahol a kzelben egy kisebb gyr, nhny kocsma s vendgfogad, az egyiknek Traps hallotta mr j hrt, de most nem volt res szobja, valami baromfitenyszt-konferencia foglalta le az gyakat; a textilutazt egy villba irnytottk, ahol olykor-olykor szllst adnak. Traps habozott. Mg elrhette volna a vonatot, s hazautazhatott volna, de csbtotta a kaland lehetsge, gyakran akad faluhelyen egy-egy olyan lny, akirl a textilutazk dicsrettel emlkeznek meg legjabban pldul Grossbistringenben. gy ht jult ervel nekivgott a villhoz vezet tnak. Harangsz szllt felje a toronybl, tehenek csmpztak vele szemben, bgtk el magukat. Az egyemeletes, vaktan fehr fal, zld rednys nyri lak egy nagyobbacska kert kzepn llt, itt-ott bokrok, bkk- s fenyfk takartk el, a kert utcra nz oldaln

virgok, leginkbb rzsk illatoztak, s kzttk egy ltes, aprcska ember, nyilvn a hz ura, dereka kr kttt brktnnyel, pp kertszkedett. Traps bemutatkozott, s szllst krt. Mi a foglalkozsa? krdezte az reg, mikzben szivarozva a svnyhez lpett. Alacsony volt, csaknem eltnt a kertajt mgtt. A textilbrancsban dolgozom. Az reg figyelmesen, tvolltn hunyorogva szemgyre vette Trapsot, kis, keret nlkli szemvege mgl. Termszetesen itt alhat, uram. Traps az r fell rdekldtt. Semmit se szokott elfogadni, magyarzta az reg, egyedl l, fia az Egyeslt llamokban van, t egy hzvezetn, Mademoiselle Simone ltja el, mg rl is, ha hbe-hba vendgl lthat valakit egy jszakra. Az utaz hllkodott. Meg volt hatva a vendgszeretettl, s megjegyezte, hogy vidken mg elevenek a hagyomnyok meg a rgi j szoksok. A kertajt kinylt. Traps krltekintett. Kavicsos utak, pzsit, rnyas zugok, napfnyes tisztsok. Nhny urat vr estre, mondta az reg, s a virggyshoz rve gondosan megnyesett egy rzsatvet. Bartai nem messze, rszben a faluban, rszben a domboldalon laknak, nyugdjasok, akrcsak , mindnyjukat a kellemes ghajlat vonzotta ide, itt nem rezni a dli szelet, valamennyien magnyosak, zvegyek, kvncsiak minden friss jsgra, pp ezrt boldog lesz, ha Traps urat meghvhatja vacsorra s a vacsort kvet murira. Az utaz meghkkent. Voltakppen az ismert falusi fogadban akart enni, de nem merte a meghvst visszautastani. Lektelezve rezte magt. Elfogadta az ingyenes szllst. Nem akarta azt a ltszatot kelteni, hogy udvariatlan vroslak, gy aztn gy tett, mintha rlne az invitcinak. A hzigazda felvezette az emeletre. Bartsgos szoba. Folyvz, szles gy, knyelmes szk, a falon Hodler-kp, a knyvespolcon brktses flinsok. Az utaz kinyitotta neszesszert, megmosdott, megborotvlkozott, klnivzfelhbe burkolzott, az ablakhoz lpett, s cigarettra gyjtott. A domboldalon lefel gurul risi napkorong fnybe bortotta a bkkfkat. Traps sietve szmba vette, hogy aznap milyen zleteket kttt: a Rotacher Rt. rendelse nem rossz, Wildholzcal nehz zld gra vergdni, t szzalkot krt; megllj, koma, neked mg a nyakadra lpek. Aztn klnbz gondolatok dongtk krl. Htkznapi, rendszertelen emlkek, egyszer meg akarta csalni a felesgt a Touring Hotelben, vsroljon-e legkisebb finak (kedvencnek) villanyvasutat, az udvariassg, st a ktelessg azt rn el, hogy telefonljon felesgnek, s tjkoztassa vratlan tvolmaradsrl. Vgl azonban elvetette a gondolatot. Mint annyiszor. Felesge hozzszokott mr kimaradozsaihoz, de meg nem is hinne neki. stott, s egy jabb cigarettt engedlyezett magnak. Ltta, hogy hrom regr jn a kavicsos ton, kett karon fogva, mgttk egy kvr, kopasz aggastyn. Klcsns dvzls, kzfogs, lelkezs, majd beszlgets a rzskrl. Traps visszahzdott az ablakbl, a knyvespolchoz lpett. A cmekbl tlve unalmas este vrt r. Hotzendorff: A gyilkossg bntnye s a hallbntets, Sacigny: A mai rmai jog rendszere, Ernst David Hlle: A kihallgats gyakorlata. Az utaz mr mindent rtett. Vendglt gazdja jogsz, taln gyvd. Felkszlt r, hogy terjengs fejtegetseket kell majd hallgatnia; mit tud egy ilyen diploms a valdi letrl, semmit, a trvny az let nyomban kullog. Attl is tartott, hogy mvszetrl meg efflrl lesz sz, s knnyen felslhet, no persze, ha nem kellene hajszolnia magt az zletek miatt, jrtas volna a magasabb tudomnyokban is. Kedvetlenl ment ht le a nyitott, mg mindig napos

verandra, ahol az regurak mialatt a hzvezetn, egy tenyeres-talpas asszonysg, asztalt tertett a szomszdos ebdlben helyet foglaltak. Amikor aztn megpillantotta a r vrakoz trsasgot, el-mult. rlt, hogy hzigazdja szinte piperkc mdra ltztten, tlsgosan b csszrkabtban, gondosan lekeflt, gyr hajjal elsknt jn elbe. Az regr rvid beszdben dvzlte, gy a textiles elrejthette meglepetst, azt dnnygte, rszrl, csakis rszrl a szerencse, meghajolt hvsen, mrtktartan, megjtszotta a nagyvilgi textilszakembert, s kzben sajnlkozva gondolta: voltakpp azrt maradt a faluban, hogy egy lnyt cspjen fl. Ennek most befellegzett. Szemgyre vette a msik hrom aggastynt; egyik sem maradt el klnc hzigazdja mgtt. A vnemberek, mint hatalmas varjak raja, leptk el a fonott btorokkal berendezett, lenge nyri fggnys helyisget, s br amint Traps rgtn megllapthatta csszrkabtjuk a legfinomabb kelmbl kszlt, maszatosak s elhanyagoltak voltak, eltekintve a kopasztl (Piletnek hvjk, hetvenht ves kzlte bemutatkozsakor a hzigazda), aki mereven, mltsgteljesen lt egy rendkvl knyelmetlen, tmla nlkli szken, noha tbb komtosabb szk is volt krs-krl , pednsn kicspve, gomblyukban fehr szegfvel, feketre festett bajszt szakadatlan simogatva, alkalmasint nyugdjas, taln szerencssen megtollasodott sekrestys, kmnysepr vagy mozdonyvezet. Annl lomposabb volt a msik kett. Az egyik (Kummer r, nyolcvankt ves), Piletnl is kvrebb, szinte megmzslhatatlan riember, olyan volt, mintha zsrprnkbl raktk volna ssze, egy hintaszkben lt, vrvrs arccal, hatalmas borissza orral, arany orrcsptetvel, jovilis, kidlledt szemmel, stt ruhja al bizonyra tvedsbl flvett hlinggel, jsggal s papirossal kitmtt zsebbel, mg a msik (Zorn r, nyolcvanhat ves), magas s szikr frfi, bal szemn monoklit hordott, forradsos arc, kamps orr, sz, oroszlnsrny s beesett szj volt, egyszval rgi idkbl itt felejtett jelensg, rosszul begombolt mellnnyel s felems zoknival. Campari? krdezte a hzigazda. , ksznm felelte Traps s lelt egy szkre, mialatt a magas, szikr aggastyn monoklijn keresztl kvncsian szemgyre vette. Ugye, Traps r, rszt vesz a jtkunkban? Termszetesen. Szeretek jtszani. Az regurak nevetgltek, blogattak. Taln klnsnek fogja tallni mondta vatosan, csaknem habozva, a hzigazda. Abbl ll, hogy estnknt eljtsszuk rgi foglalkozsunkat. Az aggastynok ismt udvariasan, sejtelmesen nevetgltek. Traps csodlkozott. Hogy rtse ezt? Nos adta meg a pontosabb felvilgostst a hzigazda , n valaha br voltam, Zorn r gysz, Kummer r pedig gyvd, s gy brsgot jtszunk. Ja gy gylt vilgossg Trapsban, s elg jnak tallta az tletet. Taln mgsem veszett krba az estje. A hzigazda nneplyesen az utazra nzett. ltalban, magyarzta ellgyult hangon, hres trtnelmi pereket vizsglnak fell, Szkratsz, Jzus, Jeanne d'Arc, Dreyfus s jabban a Reichstag-gyjtogats pert, egy zben Nagy Frigyest, pldul, beszmthatatlannak nyilvntottk. Traps lmlkodott. Minden este jtszanak? A br blintott. Termszetesen, leginkbb gy rdekes, magyarzta tovbb, ha l szemlyekkel jtszanak, gy gyakran klnsen rdekes helyzetek addnak el, pldul tegnapeltt egy kpviselt, aki a faluban vlasztsi beszdet tartott, s lekste a vonatot,

tizenegy vi fegyhzra tltek zsarolsrt s vesztegetsrt. Szigor tlet llaptotta meg vidman Traps. Becsletbe vg gy ragyogtak fl az aggastynok. s milyen szerepet tlthet be ? A br, az gysz meg a vd szerepe ki van mr osztva, de ezekhez amgy is bizonyos anyag- s jtkszably-ismeret szksges, mondta a hzigazda, csak a vdlott szerepe betltetlen, de szeretn mg egyszer hangslyozni, Traps urat senki sem knyszerti. Az regurak terve feldertette a textilest. Az est meg volt mentve. Semmi tudkossg, semmi unalom, minden vidmnak grkezik. Az utaz egyszer ember volt, nem lngsz, nem is tlsgosan fogkony a magasabb rend dolgok irnt, keresked, aki, ha gy hozza a sor, agyafrt, aki csak vagy-vagyot ismer. Szerette a vaskos trfkat. Szvesen rszt vesz a jtkban, mondta, megtiszteltets szmra, hogy a vdlott res helyt betltheti. Brav, rikcsolta az gysz, s tapsolt, brav, ez frfihoz ill beszd, ezt nevezem btorsgnak. Az utaz kvncsian megtudakolta, milyen bncselekmnyt osztanak ki r. Ez lnyegtelen felelte az gysz, mikzben monoklijt trlgette , bncselekmny mindig akad. Mindnyjan nevettek. Kummer r felllt. Jjjn, Traps r mondta szinte atyaian , igyunk elbb abbl a portibl, rgi bor, meg kell kstolnia. Bevezette Trapsot az ebdlbe. A nagy, kerek asztal nnepien meg volt tertve. Magas tmlj antik szkek, a falon stt tnus kpek, minden rgimdi s tarts, a verandrl beszremlett az aggastynok trsalgsa, a nyitott ablakon keresztl beragyogott a lenyugv nap, betdult a madarak csicsergse, kis asztalkkon borospalackok lltak, a kandalln jabb vegek, a bordeaux-i kis kosarakban vrt elfogyasztsra. Az gyvd gondosan, kiss reszketeg kzzel sznltig tlttt kt poharat, egy rgi butlibl, porti borral, s olyan vatosan koccintott a textilgynk egszsgre, hogy a drga ned alig rezzent meg. Traps ivott egy kortyot. Remek dicsrte a bort. n vagyok a vdje, Traps r mondta Kummer r. Igyunk ht a kettnk bartsgra. A bartsgra! Legjobb lesz, vlekedett az gyvd, s rezes orr, orrcsptets, vrs arct olyan kzel tolta Trapshoz, hogy hatalmas pocakja kellemetlen, puha tmegknt srolta, legjobb lesz, ha rgtn kzli vele, milyen bnt kvetett el. Kezeskedik rla, hogy ily mdon a trgyalst is knnyen megsszk. Mert br a helyzet nem veszlyes, mgsem szabad lebecslni; a magas, szikr gysztl, aki mg mindig teljes szellemi frissessgnek rvend, tartani kell, aztn meg a hzigazda is rk letben hajlamos volt sajna szigorsgra, st nha pedantrira is, s ez a korral tekintve, hogy nyolcvanht ves mg csak fokozdott. Mindamellett neki, a vdnek sikerlt eddig a legtbb esetet eltussolnia, vagy legalbbis elrnie, hogy a bntny ne vonja maga utn a legslyosabb kvetkezmnyeket, leszmtva egy rablgyilkossgot, amikor mr csakugyan semmit sem tehetett. De ahogy Traps urat nzi, rablgyilkossgrl, ugyebr, sz sincs vagy mgis? Sajnos, semmilyen bncselekmnyt nem kvetett el, nevetett az utaz. Aztn ivott

az gyvd egszsgre. Vallja csak be btran buzdtotta a vd. Nem kell szgyenkeznie. Ismerem az letet, semmin se csodlkozom. J nhny ember sorsa trult fl elttem, s higgye el, Traps r, nem egy szakadkba pillantottam le. Sajnlja, mosolygott Traps, de igazn az rtatlan vdlottak fajtjhoz tartozik, egybknt is, miknt az gyvd mondta, a vd dolga, hogy kifundljon valamit, s most szavn fogja. A jtk, az jtk. Igazn kvncsi, mi sl ki belle. Csakugyan szablyszeren kihallgatjk? Meghiszem azt! No, ennek rlk. Az gyvden ltszott, hogy tpreng. rtatlannak rzi magt, Traps r? Az utaz nevetett. Teljesen s rendkvl mulatsgosnak tallta a beszlgetst. Az gyvd megtrlte orrcsptetjt. Vsse jl emlkezetbe, fiatal bartom, rtatlansg ide vagy oda, minden a taktikn mlik. Enyhn szlva, nyaktr vllalkozsba kezd, aki a mi brsgunk eltt az rtatlant akarja adni, legokosabb, ha rgtn valamivel vdolja magt, s mivel Traps r zletember, klnskppen ajnlom a csalst. A kihallgatson kiderlhet mg, hogy a vdlott tloz, tulajdonkpp nem forog fenn csals esete, csupn a tnyek reklmszer, a kereskedelemben hasznlatos, rtatlan csoportostsa. A bnssgtl az rtatlansgig rgs, de nem jrhatatlan az t, viszont az rtatlansg hangoztatsa ppensggel hasztalan s eredmnyben lesjt. Ahelyett, hogy nyerne, csak veszteni fog, azonkvl, hogy nem vlaszthat tbb, hanem trnie kell, hogy akrmilyen bnt rtukmljanak. Az utaz szrakozottan vllat vont, sajnlja, hogy semmivel sem llhat az urak rendelkezsre, erstgette, de nem tud olyan gaztettrl, ami szembelltotta volna a trvnnyel. A vd jra fltette orrcsptetjt. Fhet majd a feje Traps miatt, vlte elgondolkozva, nehz eset lesz. Mindenekeltt azonban fejezte be a beszlgetst fontolja meg minden szavt, ne fecsegjen a levegbe, klnben azon veszi szre magt, hogy letfogytiglani brtnbntetsre tltk, s akkor mr semmi se segt. Bejtt a hrom msik regr. A kerek asztal kr ltek. Kedlyes vendgkoszor, vidman rpkd szavak. Elbb klnbz elteleket szolgltak fel, felvgottat, orosz tojst, csigt, teknsbkalevest. A hangulat remek volt, jkedven kanalaztak, fesztelenl szrcsgtek. Nos, mivel tud elhozakodni a vdlott, remlem, rbukkant egy csinos, finom kis gyilkossgra mondta rekedten az gysz. A vd tiltakozott. gyfelem, jllehet a vdlottak padjn l, nem kvetett el bnt, hogy gy mondjam, az igazsgszolgltats ritka esete. rtatlannak vallja magt. rtatlannak? mult el az gysz. Forradsos arca elvrsdtt, monoklija csaknem a tnyrba pottyant, ide-oda himblzott a fekete zsinron. A trpe termet br, aki pp kenyeret aprtott a levesbe, abbahagyta a munklkodst, szemrehnyan a textilutazra tekintett, megcsvlta a fejt, a kopasz, sztlan, fehr szegfs aggastyn pedig meglepetten rbmult. A kanl- s villacsattogs elcsitult, nem hallatszott se kortyols, se szrcsls. Csak Simone kuncogott halkan a httrben. El kell rendelnnk a vizsglatot trt vissza vgl az gysz hangja. Ami nem

lehetsges, az nincs is. Rajta nevetett Traps. llok rendelkezskre. A halhoz knny, pezsg neuchteli bort szolgltak fel. Nos mondta az gysz, s sztnyiszlt egy pisztrngot , nzzk csak. Ns? Tizenegy esztendeje. Csaldos? Ngy gyermekem van. Foglalkozsa? Textiles. Teht utaz, kedves Traps r. Vezrkpviselet. Pomps. Defektet kapott? Vletlenl. Egy v ta elszr. ! s egy vvel ezeltt? Akkor mg a rgi kocsimmal jrtam magyarzta Traps , 39-es Citroennel, de most egy piros, j tpus Studebakerem van. Studebaker? Ejha, rdekes. s csak nemrg ta, ugye? Vagy azeltt is vezrkpvisel volt? Egyszer, szrke textilgynk. Konjunktra biccentett az gysz. Traps mellett az gyvd lt. Vigyzat sgta a flbe. A textilgynk, most mr mltn vezrkpviselnek nevezhetjk, elmerlten a tartros blsznnel foglalatoskodott, sajt receptje szerint citromot meg egy kevs konyakot cspgtetett r, majd megszta s megpaprikzta. Sose evett mg ilyen pomps telt, jelentette ki ragyog arccal, mindeddig azt hitte, hogy a vele egyvs frfiak estnknt legjobban az Eldoradban szrakozhatnak, de ez a lakoma mg murisabbnak grkezik. Aha llaptotta meg az gysz. n az Eldorad Klub tagja. Mi ott a neve? Casanova mrki. Nagyszer rikoltott fel jkedven az gysz, mintha nagy jelentsg hrt tudott volna meg, s helyre illesztette monoklijt. Ezt rmmel halljuk. De lehet-e a gnynvbl valamilyen kvetkeztetst levonni a magnletre, kedves bartom? Vigyzat sziszegte a vd. Csak felttelesen, kedves uram felelte Traps. A hzassgon kvl csak fut viszonyaim vannak, e tren nincs becsvgyam. Elmesln-e, Traps r, dihjban, lete trtnett az asztaltrsasgnak, krdezte a br, mikzben jra megtlttte a poharakat neuchteli borral, hisz ha mr gy hatroztak, hogy kedves vendgket, illetve a tisztelt bnst brsg el lltjk, s minl tbb vre tlik el, meg kell ismernik nhny kzelebbi, szemlyesebb, intimebb adatt is, ha lehetsges, nhny csiklands, borsos kalandjt. Mesljen, mesljen krleltk kuncogva a vezrkpviselt az regurak. Egyszer egy szpfit lttak vendgl, az csuda rdekes s pikns dolgokat meslt a szakmjrl, s mindamellett ngyvi brtnnel megszta. De ht kacagott a trsasggal egytt Traps , mit mondhatnk n magamrl? Htkznapi letet lek, uraim, szintn szlva, egszen szrke letet. Proszit! Proszit! A vezrkpvisel felemelte pohart, mern a ngy reg kitgult madrszembe

nzett: gy tapadtak r, mint egy klnleges nyencfalatra. Aztn koccintottak. Odakint lenyugodott vgre a nap, a madarak csivitelse is elnmult, de a tj mg nappali fnyben tndklt, a fk kztt kertek s piros cserptets hzak, erdbortotta dombok, a tvolban elhegyek s nhny gleccser, nyugodalmas hangulat, vidki csend, boldogsg, istenlds s kozmikus harmnia. Kzdelmes gyerekkora volt, meslte Traps, mialatt Simone kicserlte a tnyrokat, s egy hatalmas tlat rakott az asztalra. Champignons la crme. Apja gyri munks volt, proletr, aki tlsgosan mellre szvta Marx s Engels tanait, savany, mogorva ember, vajmi keveset trdtt vele, egyetlen gyermekvel, anyja gyorsan elhervadt mosn. Csak elemi iskolba jrhattam, csak elemi iskolba erstgette knnybe lbadt szemmel, keseren s egyszersmind meghatottan a viszontagsgos mlt felidzstl, s koccintsra emelte Rserv des Marchaux-val teli pohart. Klns mondta az gysz , klns. Csak elemi iskolba. De azutn, ugyebr, sajt erejbl felkzdtte magt, tisztelt bartom? Meghiszem azt! hetvenkedett a bortl feltzelt, a szrakoztat trsasgtl s az nneplyes termszettl fellnklt utaz. Meghiszem azt. Tz vvel ezeltt mg vacak kis vsri rus voltam, hzrl hzra jrtam egy kis brnddel. Kutya nehz volt egsz nap talpalni, szalmakazalban, piszkos fogadban jszakzni. Alulrl kezdtem a szakmt, egszen alulrl. s most, nzzk meg, uraim, a bankszmlmat! Nem akarok dicsekedni, de kinek van nk kzl ilyen Studebakere? Lassan a testtel suttogta nyugtalanul az gyvd. Hogyan trtnt? krdezte kvncsian az gysz. Vigyzzon, ne fecsegjen sszevissza figyelmeztette az gyvd. tvette a Hephaistos eurpai egyedrustsi jogt, kzlte Traps, s diadalmas pillantst vetett az aggastynokra. Mindssze Spanyolorszg s a Balkn nem az v. Hephaistos grg isten kuncogott az apr termet br, mikzben egy halom champignon gombt szedett tnyrjra , a kovcsols mestere, aki csodlatos, lthatatlan hlval gy fogta el a szerelem istennjt s annak szptevjt, Arest, a harc istent, hogy a tbbi isten boldogsgban szott, de azt nem rti pontosan, mifle Hephaistost egyedrust Eurpban az igen tisztelt Traps r. Pedig nem jr messze a valsgtl, tisztelt hzigazdm, nagyra becslt br uram! nevetett Traps. n hlrl beszlt, s ez az ltalam eddig ismeretlen isten, akit ugyangy hvtak, mint cgemet, bizonyra pomps, lthatatlan hlt sztt. Mert manapsg nemcsak nylon, perion, myrlon meg ilyen-amolyan manyag van, hanem Hephaistos is, ez utbbi a manyagok kirlya, elszakthatatlan s tltsz, a reums betegek valsgos jttemnye, egyarnt hasznljk a divatban meg az iparban, hborban s bkben. Ejternyk s szpasszonyok ingerl hlingnek tkletes anyaga a Hephaistos, ezt tapasztalatbl tudom. Nocsak, nocsak karattyoltk az aggastynok , tapasztalatbl tudja, ez igen s Simone ismt tnyrt cserlt, s behozott egy tl borjlevest. Igazi lakoma sugrzott a vezrkpvisel. rvendek, hogy az ilyesmit rtkelni tudja mondta az gysz. Valban a legvlogatottabb falatok ds vlasztkt tlaljk elnk, olyan ment, amilyet csak a mlt szzadban ettek, amikor az emberek mg enni mertek. Ksznet rte Simone-nak! Ksznet a hzigazdnak! Az reg nyenc trpe maga vsrol be mindent, a borokrl pedig Pilet, a szomszd falvak krsgazdja gondoskodik. Ksznet ht neki is! De ht hol is hagytuk abba, kedves j uram? Nzzk csak tovbb az gyt. Az lett mr ismerjk, rmnkre szolgl, hogy hallhattuk, belepillanthattunk, tevkenysge is tisztn

ll elttnk. Mindssze egy jelentktelen pont tisztzatlan mg: hogyan jutott ilyen llshoz? Csupn szorgalommal s vasakarattal? Vigyzat sziszegte a vd. Kezd forr lenni a talaj. Az nem volt olyan knny felelte Traps, s svran nzte, hogy szeleteli a br a sltet , elbb Gygax fl kellett kerekednem, s ez kemny di volt. Ht ez meg kicsoda, ez a Gygax? Hajdani fnkm. Azt akarja mondani, hogy t kellett legyrnie? Flre kellett lltanom az tbl, hogy a szakma nyers kifejezsvel ljek felelte Traps, s mrtst nttt a tnyrra. Ugye, nem haragszanak meg a nyltsgomrt, uraim? Az zleti letben nem babra megy a jtk, szemet szemrt, aki gentleman akar lenni, az, krem szpen, tnkremegy. Jl keresek, annyi a pnzem, mint a pelyva, de robotolok is rte annyit, mint tz elefnt, mindennap leszaladom a magam hatszz kilomtert a Studebakerrel. Ahogy mondani szoks, nem valami fairl jrtam el, amikor Gygax torkra tettem a kst, s ledftem, de mit tehettem egyebet, tovbb kellett jutnom, zlet, az zlet. Az gysz csodlkozva pillantott fl a borjsltrl. Flrelltani az tbl, kst tenni a torkra, ledfni, ez meglehetsen rosszindulatan hangzik, kedves Traps. A vezrkpvisel felnevetett. Termszetesen csak tvitt rtelemben gondoltam. Gygax r most is jl rzi magt, tisztelt bartom? Tavaly meghalt. Megbolondult? sziszegte izgatottan a vd. Teljesen elvesztette az eszt? Tavaly? sajnlkozott az gysz. szinte rszvtem. Hny ves volt? tvenkett. Ilyen fiatalon! s miben halt meg? Valami betegsgben. Miutn maga megkapta az llst? Rviddel azeltt. Ksznm, egyelre elg mondta az gysz. Keznkre jrt a szerencse. Feldertettnk egy hullt, s vgl is ez a legfontosabb. Valamennyien nevettek. Mg a kopasz Pilet, aki htatosan maga el bmulva, pednsn, hborthatatlanul, hatalmas falatokat kebelezett be, mg is flnzett. Nagyszer mondta, s megsimogatta fekete bajuszt. Elhallgatott, s folytatta az evst. Az gysz nneplyesen felemelte pohart. Uraim jelentette be , ha mr ilyen fogsunk akadt, kstoljuk meg az 1933-as Pichon-Longueville-t. J jtkhoz j bordeaux-i dukl. Ismt koccintottak, ismt ittak egyms egszsgre. Mennydrgs mennyk! lmlkodott a vezrkpvisel, miutn a bort egyetlen hajtsra felhrpintette, s jra a br el tartotta pohart. Ez igen, ezt nevezem! Leszllt az alkony, mr alig lehetett ltni az egybegyltek arct. gy tetszett, korai csillagok gylnak ki az ablak mgtt, a hzvezetn hrom nehz gyertyatartt tett az asztalra, az asztaltrsasg rnykpe olyan volt, mintha egy fantasztikus virg csodlatos kelyht festettk volna a falra. Meghitt, kedlyes hangulat, klcsns rokonszenv, az illemformk s a j modor fellazultak. Akr a mesben csodlkozott Traps.

A vd megtrlte asztalkendjvel vertkes homlokt. Maga illik mesbe, kedves Traps mondta. Mg egyetlen vdlottal se tallkoztam, aki ekkora lelki nyugalommal tett volna knnyelm kijelentseket. Traps nevetett. Ne fljen, kedves szomszd, ha majd elkezddik a kihallgats, nem vesztem el a fejemet. Ugyanolyan hallos csnd tmadt, amilyen mr volt egyszer a szobban. Se csmcsogs, se szrcsls. Szerencstlen nygtt fel a vd , mit rt azalatt: ha majd elkezddik a kihallgats? Mirt krdezte a vezrkpvisel, mikzben nagy halom saltt rakott tnyrjra , csak nem kezddtt mr el? Az aggastynok mosolyogtak, ravaszul, hamisksan rnztek, majd gynyrsggel hehersztek. A sztlan, nyugodt, kopasz regr felvihogott. szre se vette, szre se vette! Traps meghkkent, megzavarodott, megijedt ettl a huncut vidmsgtl, de persze rossz rzse rvidesen elprolgott, s mr egytt nevetglt a tbbiekkel. Bocsssanak meg, uraim mondta , azt hittem, hogy a jtk nneplyesebb, mltsgteljesebb, szertartsosabb, jobban hasonlt a trvnyszki trgyalsra. Kedves Traps r vilgostotta fel a br , el se lehet mondani, milyen megrknydtt arcot vgott. Ltom, furcsnak s tlsgosan vgnak tallja, ahogy trvnyt lnk, de mi, akik ennl az asztalnl helyet foglalunk, mind a ngyen nyugdjasok vagyunk, tisztelt uram, s lerztuk a trgyalteremre ms krlmnyek kztt rnehezed formulk, jegyzknyvek s trvnyek felesleges nygt. Mi silny trvnyekre s paragrafusokra val tekintet nlkl hozunk tletet. Btor dolog felelte Traps, immr kiss akadoz nyelvvel , btor dolog. Csodlattal adzom nknek, uraim. Paragrafusok nlkl, ez mersz gondolat. A vd felkszldott. Mieltt a tykocskt meg a tbbi fogst behoznk, szippant egy kis friss levegt, kzlte, tesz egy kis egszsggyi stt, de meg itt az ideje egy cigarettt is elszvni, s megkri Traps urat, csatlakozzk hozz. Kilptek a verandrl az idkzben leszllt meleg, mltsgteljes jszakba. Az ablakon t kiszrd arany fnypszmk elterltek a pzsiton, s egszen a rzsagyig nyltak. A holdtalan gen rengeteg csillag, a fk stt tmegknt meredtek fel, s a kavicsos t pp csak sejlett elttk. A vd Trapsba karolt, gy lpkedtek. Mindketten elbdultak a bortl, csetlettek-botlottak, mr nehezkre esett egyenesen jrni. Cigarettjuk vge vrs pontknt izzott a sttben. Istenem shajtott fel Traps , j kis hecc volt ott benn s a kivilgtott ablakra mutatott, ahol most pp feltnt a hzvezetn tereblyes rnykpe. Kedlyesen, igazn kedlyesen szrakoztunk. Kedves bartom mondta a tntorg vd, s Trapsnak dlt , mieltt visszamegynk s hozzltunk a tykocskhoz, engedje meg, hogy nhny szt, nhny szinte, megszvlelend szt mondjak. Maga rokonszenves nekem, fiatalember, benssges rzelmekkel viseltetek maga irnt, gy beszlek, mint apa a fihoz: legjobb ton haladunk, hogy a pert szrstl-brstl elvesztsk. Az baj felelte a vezrkpvisel, mikzben vatosan vonszolta a vdt a kavicsos ton egy nagy, fekete bokor krl. Vgl egy tavacskhoz rtek, gy tetszett, egy padot ltnak, s leltek. A falubl harmonika- s neksz, majd havasi krt nneplyes hangja szllt feljk, a baromfitenyszt egyeslet mulatott.

Szedje ssze magt figyelmeztette a vd. Az ellensg fontos bstykat vett be feleltlen fecsegse kvetkeztben, szksgtelenl flfedezte a halott Gygaxot, szerencstlensg fenyeget bennnket, csehl llunk, egy gyakorlatlan gyvd feladn a kzdelmet, de ha szvsak lesznk, az eslyeket jl kiaknzzuk, s fknt ha maga ezentl a legnagyobb fok elvigyzatot tanstja, s fegyelmezetten viselkedik, mg nincs minden veszve. Traps nevetett. Csakugyan mulatsgos ez a trsasjtk, jelentette ki, az Eldorado legkzelebbi sszejveteln okvetlenl meghonostja. Ugye rvendezett a vd , az ember egszen feldl. n, kedves bartom, belebetegedtem, amikor nyugdjba vonultam, s reszmltem, hogy nem dolgozhatom, munka nlkl kell lelnem regsgemet ebben a faluban. Mi van itt? Semmi, csak az szaki szl, de ezzel vge is. Egszsges ghajlat? Nevetsges, szellemi elfoglaltsg nlkl. Az gysz halln volt, hzigazdnknl gyomorrkra gyanakodtak, Pilet cukorbajban szenvedett, nekem a vrnyomsommal gylt meg a bajom. Ez volt az eredmny. Kutynak val let. Nhanapjn csggedten sszeltnk, svrogva rgi hivatsunkrl s eredmnyeinkrl beszlgettnk, ez volt minden rmnk. Ekkor tmadt az gysznek ez a pomps tlete, ekkor vezette be a jtkot, a br a hzt, n meg a vagyonomat bocstottam a trsasg rendelkezsre... no igen, agglegny vagyok, s ha az ember vtizedekig a fels tzezer gyvdje, csinos pnzecskt rak flre, nem is hiszi, kedvesem, hogy egy nagytks haramia milyen bussan, csaknem tkozlan fizeti meg gyvdjt, ha felmenti; s a jtk megszabadtott bennnket a betegsgtl, a hormon, a gyomor meg a hasnylmirigy jra jl mkdtt, az unalom szertefoszlott, megint beksznttt a rend s a fiatalsg, rugalmasak lettek az izmok, megjtt az tvgy; ide nzzen s a pocakos reg, amennyire Traps a sttben kivehette, nhny tornamozdulatot tett. A br vendgeivel jtszunk, k alaktjk a vdlott szerept folytatta az gyvd, miutn ismt lelt , hzalkkal meg nyaralkkal; kt hnappal ezeltt azonban abban a szerencsben volt rsznk, hogy hszvi brtnre tlhettnk egy nmet tbornokot. Erre utazott t a felesgvel, s ha nem mozgatok meg minden kvet, nem kerli el az akasztft. Pomps! lmlkodott Traps. Remek teljestmny! De az akasztfval valami baj van, ebben tloz, tisztelt gyvd r, hisz a hallbntetst eltrltk. Az llami trvnyszken hagyta r a vd , de ez magntrvnyszk, s mi jra bevezettk: pp a hallbntets teszi jtkunkat ilyen izgalmass s klnlegess. Hhrjuk is van? nevetett Traps. Termszetesen felelte bszkn a vd. Hhrunk is van. Pilet. Pilet? Csodlkozik, ugye? Traps nagyokat nyelt. De hisz krsgazda, szerzi be a borokat a vacsorhoz. Rgen vendgls volt mosolygott kedlyesen a vd. Csak mellkfoglalkozsknt zte az llami tevkenysget. Mondhatnm: tiszteletbeli hhrknt. Egyike volt a szakma legjobbjainak a szomszd llamokban, s jllehet mr hsz ve nyugdjaztk, mg mindig mestere mvszetnek. Az ton aut haladt el, fnyszrja megvilgtotta a kt cigaretta gomolyg fstjt. Traps nhny msodpercig a vdt is ltta, foltos csszrkabtjt, kvr, elgedett, kedlyes arct. Traps reszketett. Homlokt hideg vertk lepte el. Pilet. A vd meghkkent. De ht mi ttt magba, kedves Traps r? rzem, reszket. Nem jl van?

Nem tudom suttogta a vezrkpvisel, s nehezen kapkodta a levegt nem... nem is tudom. Ltta maga eltt a kopaszt, tulajdonkpp meglehetsen eltompulva viselkedett a vacsora alatt. Knos egy ilyen alakkal egy asztalnl lni, de ht mit tehet szegny fick arrl, hogy ez a mestersge, a kellemes nyri jszaka s a mg kellemesebb bor humnuss, elnzv s elfogulatlann hangolta Trapsot, vgtre is frfiember, aki mr sokat ltott s tapasztalt, nem lszent s nyrspolgr, hanem nagyvonal textiles igen, Trapsnak most gy tetszett, hogy az est nem volna ilyen vidm s mulatsgos a hhr nlkl , s mr rlt is, hogy sznesen eladhatja kalandjt az Eldoradban, ahova bizonyra meghvhatn Piletet egy vacsora s nmi fizetsg ellenben, s gy vgl is megknnyebblt. Flkacagott. No, n jl beugrottam! Mg fltem is! Egyre vidmabb lesz a jtk! Bizalomrt bizalmat mondta a vd, midn fellltak, s kar a karban, a fnyes ablaktl elkprzva, a hz fel botorkltak. Hogy lte meg Gygaxot? Mr hogy n ltem volna meg? Hiszen meghalt. De nem n ltem meg. A vd megtorpant. Kedves fiatal bartom mondta rszvevn , megrtem ktsgeit. Az sszes bnk kzl a gyilkossgot a legkeservesebb bevallani. A vdlott szgyenkezik, nem akarja tettt beismerni, elfelejti, kitrli emlkezetbl, ltalban csupa eltlet mltjval szemben, tlzott bntudat gytri. Senkiben sem bzik, mg atyai bartjban, vdjben sem, mrpedig ez ugyancsak fonk dolog, mert aki zig-vrig gyvd, az szereti a gyilkossgot, s boldog, ha felfedezhet egyet. Ki vele ht, kedves Traps bartom! Csak akkor rzem magam igazn jl, ha valban nehz feladat eltt llok, ha szabad turista ltemre ezzel a kifejezssel lnem: mint egy alpinista, aki meredek, ngyezer mteres cscs eltt ll, ilyenkor az agy gy kezd gondolkodni s jrni, berregni s csikorogni, hogy az valami csudlatos. Traps r, ha szabad ezt a kifejezst hasznlnom, a bizalmatlansgval, igen, a bizalmatlansgval kvetheti el a legslyosabb hibt. Ezrt ht gyorsan ismerjen be mindent, reg fi! De ht neki nincs semmi beismerni valja, bizonygatta a vezrkpvisel. A vd elmult. Az ablak les fnyben, a pohrcsengstl s a nevetstl egyre felajzottabban, Trapsra nzett: Bartom, fiatal bartom dnnygte helytelenten , mit jelentsen ez mr megint? Mg most sem akarja feladni a helytelen taktikt, mg most is az rtatlant akarja megjtszani? Ht mg most sem rti? Akr akarja, akr nem, vallani kell, s vallanival mindig akad, erre lassan r kellene mr brednie! Nosza, ne kerlgesse, mint macska a forr kst, mondja meg nyltan, kedves bartom: hogy lte meg Gygaxot? Felindulsban? Akkor szmolhatunk az emberls vdjval. Fogadok, hogy az gysz ide akar kilyukadni. Ez a sanda gyanm. Ismerem jl a fickt. Traps a fejt csvlta. Kedves gyvd r mondta , ennek a jtknak az az rdekessge... ha kezdknt szerny vlemnyemet nyilvnthatom, hogy valakit elfog a szorongs, s megborzong. Jtk ez, de azzal fenyeget, hogy megdnti a valsgot. Az ember hirtelen azt krdi magtl, bns-e vagy sem, tulajdonkpp meglte-e az reg Gygaxot vagy sem? Szinte szdltem, amikor a szavait hallgattam. s ezrt bizalomrt bizalmat: rtatlan vagyok az reg gengszter hallban. Igazn rtatlan. Ezzel ismt bementek az ebdlbe, ahol mr felszolgltk a tykocskt, s a poharakban 1921-es Chteau Pavie csillogott.

Traps jkedvben a komor, hallgatag kopaszhoz lpett, s megszortotta a kezt. Megtudta az gyvdtl hajdani foglalkozst mondta , s szeretn hangslyozni, hogy nincs kellemesebb, mint egy ilyen derk embert maga mellett tudni az asztalnl, benne nincs eltlet, st mire Pilet, festett bajuszt simogatva, kiss zavartan, elvrsdve, szrny tjszlsban azt mormolta: rvendek, rvendek, minden tlem telhett elkvetek. E megindt bartkozs utn pompsan zlett a tykocska. Simone sajt receptje szerint kszlt, ahogy a br tudomsunkra hozta. Csmcsogtak, kzbe fogtk a csontokat, dicsrtk a remekmvet, ittak, koccintottak mindenki egszsgre, lenyaltk ujjaikrl a mrtst, jl reztk magukat, s a kihallgats kedlyesen folyt tovbb: az gysz, kibontott asztalkendvel, a tykot csrszer, csmcsog szja eltt tartva, annak a remnynek adott kifejezst, hogy a szrnyas mell Traps beismer vallomssal is szolgl. A mi szeretett s nagyra becslt vdlottunk tapogatzott minden bizonnyal megmrgezte Gygaxot. Nem kacagott fel Traps , semmi ilyesmi nem trtnt. Akkor ht: agyonltte. Azt sem. Taln rendezett neki titokban egy kis autszerencstlensget? Mindenki nevetett, s a vd jra Traps flbe sziszegte: Vigyzat, veszedelem! Mellfogott, gysz r, megint mellfogott kiltott vidman Traps. Gygax szvtrombzisban halt meg, s nem ez volt az els rohama, mr vekkel elbb is volt egy, vigyznia kellett, s br megjtszotta az egszsges embert, minden izgalomtl vakodnia kellett, nehogy trombzisa megismtldjk, ezt biztosan tudom. Nocsak, s kitl? A felesgtl, gysz r. A felesgtl? Az g szerelmre, vigyzzon! suttogta a vd. Az 1921-s Chteau Pavie minden vrakozst fellmlt. Traps mr a negyedik pohrnl tartott, s Simone mg kln mell lltott egy palackot. Csodlkozni fog, gysz r, emelte pohart az regurakra a vezrkpvisel, de nehogy a tisztelt brsg azt higgye, hogy eltitkol valamit, szintn akar beszlni, egy jottnyival sem tr el az igazsgtl, mg ha az gyvd azt sgja is a flbe: vigyzzon. Arrl van sz, hogy volt valami kze Gygaxnhoz, no igen, a vn gengszter gyakran utazott vidkre, s elhanyagolta csinos, knyes felesgt, ilyenkor knytelen volt nha megvigasztalni, elbb csak Gygax nappaliszobjban a kanapn, ksbb a hzastrsi gyban is, gy van ez mr, amita vilg a vilg. Traps e szavaira az regurak megdermedtek, majd egyszerre ujjongva rikoltozni kezdtek, s az egybknt hallgatag, kopasz aggastyn, mikzben a levegbe dobta szegfjt, felkiltott: Beismer valloms, beismer valloms! csak a vd kapott ktsgbeesetten a fejhez. Ezt az oktalansgot! kiltotta, gyfele megbolondult, egyszeren nem lehet hinni a szavainak, mire Traps felhborodva s az asztaltrsasg jlagos helyeslse kzepette tiltakozott. Ezzel hossz prbeszd indult meg a vd s az gysz kztt, makacs, flig mks, flig komoly szcsata. Traps az egszbl semmit sem rtett. Egy bizonyos dolus3 szrl vitatkoztak, a vezrkpviselnek fogalma sem volt, mit jelenthet.

A vita egyre hevesebb, hangosabb s rthetetlenebb lett, a br is beleavatkozott, ugyancsak tzbe jtt, s jllehet Traps igyekezett eleinte odafigyelni, s kitallni, mirt civakodnak, felllegzett, amikor a hzvezetn behozta a sajtot, camembert-t, brie-it, ementlit, grjit, Tte de Moine-t, vacherint, limburgit, gorgonzolt, s mr nem rdekelte, mit jelent a dolus, inkbb kirtette pohart a kopasz egszsgre, aki egyedl hallgatott, s gy ltszott, nem rt semmit az egszbl majd nekiesett a sajtnak, m ekkor az gysz hirtelen felje fordult. Traps r krdezte, mikzben oroszlnsrnye felborzoldott, arca kivrsdtt, s bal kezben tartotta monoklijt , mg mindig barti kapcsolat fzi Gygaxnhoz? Mindnyjan Trapsra meredtek, aki pp egy szelet camembert-rel megkent fehr kenyeret tmtt a szjba, s jkedven majszolt. Ezutn felhajtott mg egy korty Chteau Pavie-t is. Valahol ttt egy ra, s a falubl ismt idig radt a harmonika s a frfikrus hangja: Schweizerdegen fogadban Gygax halla ta jelentette ki Traps nem ltogatta meg az asszonykt. Vgl is nem akarja a derk zvegyet hrbe hozni. Legnagyobb csodlkozsra bejelentse ksrteties vidmsgot keltett, az regurak mg jobb kedvre derltek, az gysz flordtott: Dolo malo, dolo malo",4 grg s latin verseket kiltozott, Schillert s Goetht idzett, az apr termet br egy szl kivtelvel elfjta a gyertykat, s mekegve, szuszogva, furcsa rnykpeket vetett keze jtkval a falra: kecskket, denevreket, rdgt s erdei mankat, Pilet pedig gy csapkodta az asztalt, hogy a poharak, tnyrok s tlak tncolni kezdtek: Hallos tletet hoznak, hallos tletet hoznak! Csak a vd nem ujjongott velk, Traps el tolta a tlat. Vegyen belle, gy sincs mr ms vlasztsuk, legalbb sajttal krptoljk magukat. Egy palack Chteau Margaux-t hoztak be. A nyugalom ismt helyrellt. Mindnyjan a brra meredtek, aki a poros palackot (1914-es vjrat) vatosan s krlmnyesen gy prblta kinyitni egy klns, rgi csaphzval, hogy a csapot a kosrkban lev palack megbolygatsa nlkl vegye ki. Igyekezett mindnyjan visszafojtott llegzettel, feszlten figyeltk, vajon sikerl-e a csapot lehetleg srtetlenl megmentenie, ez volt az egyetlen bizonytk a palack 1914-beli eredete mellett, az elmlt ngy vtized mr rg tnkretette a cmkt. A csap nem jtt ki egszen, egy darabkt gondosan el kellett tvoltani, de mg olvasni lehetett rajta az vjratot, kzrl kzre adtk, megszagoltk, megcsodltk, s vgl, miknt a br mondta, nneplyesen tnyjtottk a csodlatos est emlkl a vezrkpviselnek. Traps elsnek kstolta meg a bort, csettintett, tlttt, mire a tbbiek szaglszni s szrcslni kezdtek, elragadtatott kiltsokban trtek ki, s a nagyszer hzigazdt ltettk. Krbeknltk a sajtot, s a br felkrte az gyszt, tartsa meg vdbeszdecskjt". Az aggastyn elzleg jabb gyertykat krt, a kvetkez percek htatot s nneplyessget kvnnak, koncentrlsra s nfegyelemre van szksg. Simone teljestette az gysz krst. Mindnyjan izgatottak voltak, a vezrkpviselnek gy rmlett, rettenetes jtkba keveredett, megborzongott, de egyszersmind olyan csodlatosnak is tallta kalandjt, hogy a vilg semmi kincsrt le nem mondott volna rla. Csak az gyvd ltszott valamelyest elgedetlennek. No, Traps, hallgassuk meg a vdbeszdet mondta. Csodlkozik majd, milyen galibt okozott vigyzatlan szavaival s elhibzott taktikjval. Ha ezeltt csehl llt a helyzet, most ppensggel katasztroflis, de btorsg, majd kihzom valahogy a csvbl, csak ne vesztse el a fejt, uralkodnia kell magn, hogy p brrel megssza. Idig ht eljutottak. ltalnos torokkszrls, khgs, jabb koccints, majd az

gysz ders heherszs kzepette beszlni kezdett. A muri fnypontja mondta, mikzben flemelte pohart, de lve maradt , a legtrfsabb dolog az volt, hogy rbukkantunk egy olyan fortlyosan vgrehajtott gyilkossgra, mely fltt az llami igazsgszolgltats termszetesen elsiklott. Traps megdbbent, jra mregbe gurult. Mg hogy n gyilkossgot kvettem volna el? tiltakozott. Halljk, maguk ugyancsak elvetik a sulykot, mr a vdm is ezzel a sket dumval maszlagolt! Aztn szhez trt, s olyan fktelenl felkacagott, hogy alig tudta abbahagyni, csak most rti, milyen csodlatos trfa ez, be akarjk beszlni neki, hogy bntnyt kvetett el, gurulni kell a rhgstl, egyszeren gurulni kell a rhgstl. Az gysz mltsgteljesen Trapsra tekintett, megtisztogatta monoklijt, majd visszaillesztette. A vdlott mondta ktelkedik bnssgben. Emberi dolog ez. Ki ismeri magt kzlnk, ki tud sajt bneirl, titkos gaztetteirl? Egyet azonban mr most hangslyozni kell, mieltt a jtk szenvedlye jra fellobbanna: az esetben, ha Traps, miknt lltom s szvbl remlem, valban gyilkos, rendkvli, magasztos pillanat eltt llunk. Joggal. rmteli esemny egy gyilkossgot felfedezni, olyan esemny, melytl zakatolni kezd a szv, amely j feladat, j elhatrozs, j ktelessg el llt bennnket, s gy engedtessk meg, hogy elssorban kedves, elrelthatlag tettben elmarasztalt bartunknak gratulljak, hisz tettes nlkl aligha lehetne brmin gyilkossgot felfedezni, brmin trvnyt gyakorolni. Sok szerencst kvnok teht a mi szerny Alfredo Traps bartunknak, aki megajndkozta krnket e nyjas vgzettel. Az regurak rmrivalgsban trtek ki, feltpszkodtak, a vezrkpvisel egszsgre rtettk poharaikat, aki knnyes szemmel mondott ksznetet nekik, s biztostotta ket, hogy letnek legszebb estjt tlti velk. S az gysz, ugyancsak knnybe lbadt szemmel: Megrz szt mondott a mi nagyra becslt bartunk: ez a legszebb estje. Emlkezznk csak arra az idre, midn az llam szolglatban lltunk, s szomor tisztnk volt tlkezni. A vdlott nem bartknt, hanem ellensgknt llt velnk szemben, nem lelhettk keblnkre, el kellett tasztanunk magunktl. Keblemre ht! E szavakkal felugrott, flrntotta Trapsot, s viharosan meglelte. Kedves gysz uram, kedves, kedves bartom hebegte a vezrkpvisel. Kedves vdlott uram, kedves Traps csukladozott az gysz , legynk ezentl pertuk. Szlts Kurtnak. Egszsgedre, Alfredo! Egszsgedre, Kurt! sszecskolztak, lelgettk, cirgattk egymst, koccintottak, meghatdottsg, htatos, bontakoz bartsg tlttte el szvket. Mennyire megvltozott minden ujjongott az gysz. Valaha csak a hajsza volt, egyik gy a msik utn, egyik bntny a msik utn, egyik tlet a msik utn, most meg knyelmesen, kedlyesen s jkedven indokolunk, vlaszolunk, beszmolunk, rvelnk, beszlnk s felelnk, megtanuljuk becslni, szeretni a vdlottat, klcsns rokonszenvet, bartsgot rznk egyms irnt. S ha ez megvan, minden knny, a bntny slytalann vlik, az tlet derss, gy ht engedtessk meg nekem, hogy elismerssel szlhassak e jl sikerlt gyilkossgrl. (Traps ismt ragyog jkedvvel: Bizonytk, drga Kurtom, bizonytk!) Mert egy tkletes, szp gyilkossgrl van sz. A mi kedves tettesnk feleltlen cinizmusnak vlhetn e kijelentst, de semmi sem ll tlem tvolabb, st tette ktszeresen is szpnek nevezhet, egyrszt filozfiai, msrszt mesteri-technikai rtelemben: asztaltrsasgunk ugyanis, tisztelt Alfredo bartom,

elvetette azt az eltletet, hogy a bntnyben valami csfat, borzasztt, az igazsgszolgltatsban pedig valami szpet, jobban mondva, borzasztan szpet lsson, nem, mi a bntnyben olyan elfelttelknt ismerjk fel a szpsgeket, mely nlkl nincs trvnykezs. Ennyit a krds filozfiai rszrl. Mltassuk most a tett technikai szpsgt. Mltats. Azt hiszem, ez a helyes kifejezs, nem akarom azonban, hogy a vdbeszdem ijeszt legyen, ez feszlyezhetn s zavarba hozhatn bartunkat, hanem mltats, mely kimutatja, kibontakoztatja s megvilgtja eltte bnt. De a trvnykezs makultlan szobrt csak a felismers csorbtatlan talapzatn lehet fellltani. A nyolcvanhat ves gysz kimerlten sznetet tartott. Jllehet, reg ember volt, harsny, recseg hangon beszlt, szavait szles gesztusokkal ksrte, s kzben sokat ivott s evett. Most megtrlte vertkes homlokt s rncos tarkjt a kioldott, pecstes asztalkendvel. Traps megilletdtten hallgatta. Tespedten lt szkn, elnehezlt a vacsortl. Nem volt mr hes, de nem akart lemaradni a ngy aggastyn mgtt, habr be kellett ismernie, hogy az regek telhetetlen bendje s torka prbra teszi. Nagytk volt, de ilyen letervel s falnksggal mg sohase tallkozott. Nem tudta, hova legyen a csodlkozstl, lustn, kidlledt szemmel elnzett az asztal fltt, hzelgett neki az gysz szvlyessge, hallotta, hogy a templomban nneplyesen jflt t az ra, majd a tvolban flcsendl a baromfitenysztk ji krusa: Az let olyan, mint az utazs... Akr a mesben csodlkozott ismt a vezrkpvisel , akr a mesben majd: n kvettem volna el gyilkossgot, pp n? Csodlkozom... nem rtem, hogyan. Ekzben a br jabb 1914-es Chteau Margaux-t bontott ki, az gysz pedig jra beszlni kezdett. Mi trtnt ht mondta , hogyan fedeztem fel, hogy a mi kedves bartunkat gyilkossg terheli, mghozz nem is akrmilyen htkznapi gyilkossg, hanem mesteri gyilkossg, vronts, mreg s pisztoly nlkl? Krkogott, Traps megigzetten rbmult, mg a vacherini sajtot sem nyelte le. Szakrt lvn, abbl a ttelbl indult ki, folytatta az gysz, hogy minden esemny, minden szemly mgtt bncselekmny rejlik. Akkor sejtette meg elszr, hogy Traps rban a szerencse kegyencre s egy bntny nagyra becslt elkvetjre tallt, amikor megtudta, hogy a textilgynk nhny ve mg egy reg Citroennel szaladglt, s most Studebakerrel jr. Persze nagyon jl tudom folytatta , hogy virgz konjunkturlis korszakban lnk, s gy elbb bizonytalanul, inkbb valamilyen megrzshez hasonlan, csak megsejtettem, hogy rvendetes esemny eltt, mghozz gyilkossg felfedezse eltt llunk. Az, hogy kedves bartunk tvette fnke hivatalt, hogy maga al kellett gyrnie fnkt, hogy fnke meghalt, mindez mg semmit se bizonytott, mindssze nhny, rzsemet megerst s megalapoz momentum volt. Logikailag tmogatott gyan elszr akkor merlt fel bennem, amikor kituddott, miben halt meg a legends fnk: szvtrombzisban. Itt mr rdemes volt kockztatni, kombinlni, leselmjsget s szimatot latba vetni, tapintatosan elrenyomulni, krlcserkszni a valsgot, a megszokottat szokatlannak tekinteni, a bizonyosat bizonytalannak, homlyosan krvonalazottnak tartani, gyilkossgra gondolni, s gyilkossgot felttelezni pp azrt, mert mindez kptelensgnek tnt. Tekintsk t a rendelkezsnkre ll anyagot. Vzoljuk fel az elhunyt kpt. Keveset tudunk rla, s amit tudunk, azt rokonszenves vendgnk szavaibl mertjk. Gygax r vezrkpviselje volt ama Hephaistos manyag runak, melynek elnys tulajdonsgaiban pillanatig sem ktelkednk, mivel hitelt adunk kedves Alfredo bartunk szavainak. Gygax, ha szabad e kvetkeztetssel lnnk, olyan ember volt, aki mindenkin tgzolt, kmletlenl kizskmnyolta beosztottjait, aki rtette

szakmjt, mg ha leggyakrabban enyhn szlva elgondolkoztat eszkzkkel kttt is zleteket. Ilyen volt kiltott fel lelkesen Traps , pompsan lefestette a gazembert! A tovbbiakban arra a kvetkeztetsre juthatunk folytatta az gysz , hogy Gygax szvesen jtszotta meg az ers frfit, a vasgyrt, a sikeres zletembert, aki minden helyzetben feltallja magt, s minden hjjal megkent. Ezrt ezttal megint Alfrdot idzzk gondosan titkolta mg slyos szvbajt is, s elkpzelhetjk, milyen konok dhvel viselte el fjdalmt, melyet hogy gy mondjam tekintlyn esett csorbnak tartott. Csodlatos lmlkodott a vezrkpvisel , ez valsggal boszorknysg, fogadni mernk, hogy Kurt ismerte az elhunytat. Jobb lesz, ha elhallgat sziszegte a vd. Ehhez jrul mg jelentette ki az gysz , ha szabad Gygax r arckpt nhny vonssal kiegsztenem, hogy az elhunyt Traps bartunk kifejezsvel lve elhanyagolta felesgt, ezt az elkpzelsnk szerint csinos, knyes asszonykt. Gygaxnak csak a siker szmtott, az zlet, a klssg, a ltszat, s mi szinte teljes bizonyossggal felttelezhetjk, hogy meg volt gyzdve felesge hsgrl, s azt hitte, hogy az asszonyban mivel egy ilyen rendkvli, kivteles frfi felesge fel sem merlhet a hzassgtrs gondolata; pp ezrt slyos csapsknt rte volna, ha arrl rtesl, hogy az asszonyka htlenl megcsalja a mi eldoradbeli Casanovnkkal. Mindnyjan nevettek, Traps a combjt csapkodta. Pontosan gy volt erstette meg ragyog arccal az gysz feltevst. Betette neki az ajtt, amikor megtudta a dolgot. Maga egyszeren megbolondult nygtt fel a vd. Az gysz felllt, s boldogan Trapsra tekintett, aki ksvel a Tte de Moine-t kapargatta. Nocsak krdezte , hogy tudta meg a dolgot az reg bns? A knyes kis asszonyka vallotta be neki? Ahhoz tlsgosan gyva volt, gysz r felelte Traps , rettenetesen flt a gengsztertl. Maga Gygax jtt r? Ahhoz meg Gygax volt tlsgosan nhitt. Taln te vallottad be neki, kedves Don Juan bartunk? Traps akarata ellenre elvrsdtt. Ugyan, Kurt mondta , miket ttelezel fl rlam. Egy j firma zletfele vilgostotta fel a gazembert. Hogyan? Nekem akart rtani. Szlka voltam a szemben. Micsoda emberek vannak! muldozott az gysz. De ht honnan szerzett tudomst a jember a viszonyodrl? n magam mesltem el neki. Elmeslted neki? No igen, poharazgats kzben az ember sok mindent kifecseg. Igaz blintott az gysz. De pp te mondtad az imnt, hogy Gygax zletfelnek szlka voltl a szemben. Nem voltl te eleve bizonyos benne, hogy a vn gazember mindent megtud az ismerstl? Ezttal a vd erlyesen kzbelpett, s vertkesen, tizzadt gallr csszrkabtjban mg fel is emelkedett. Szeretn figyelmeztetni Trapsot, jelentette ki,

hogy nem kell felelnie a krdsre. De Traps ms vlemnyen volt. Mirt? mondta. Egszen rtatlan krds. Engem teljesen hidegen hagyott, hogy Gygax megtudja-e a dolgot vagy sem. Az reg gengszter egybknt is olyan kmletlenl bnt velem, hogy igazn felesleges volt megjtszanom a kmletest. Egy pillanatra megint csnd tmadt a szobban, hallos csnd, aztn kitrt a lrma, a fktelen jkedv, a homroszi kacaj, az rmrivalgs. A kopasz, sztlan aggastyn meglelte s megcskolta Trapsot, a vd elvesztette nevets kzben orrcsptetjt, ilyen vdlottra nem lehet megharagudni, s kzben a br s az gysz krltncolta a szobt, klkkel vertk a falat, egyms kezt rztk, felmsztak a szkekre, palackokat trtek ssze, s rmkben mindenfle bolondos trft ztek. A vdlott ismt beismer vallomst tett rikoltozta harsnyan az gysz, ezttal egy szk tmljrl , a kedves vendget nem lehet elgg dicsrni, amirt ilyen kivlan jtssza a jtkot. Az eset vilgos, nincs semmi ktsg folytatta, s az imbolyg szken mllatag barokk szoborra emlkeztetett , gondoljuk csak el szeretett Alfredo bartunk helyzett. Mg alig egy ve ki volt szolgltatva gengszter fnknek, a Citronjvel jrta a vidket. Vendgnk ngy gyermek apja, gyri munks fia, bszke lehetett volna sikerre. s joggal. Hbor idejn hzal, st mg hzal se volt, hinyzott hozz az engedlye, egy trvnytelen, csavarg vigc, kis feketz, aki vonattal jr falurl falura, rja az svnyeket, gyakran kilomtereket bandukol stt erdkn t egy-egy tvoli tanyig, nyakban mocskos brtskval vagy ppensggel kosrral, kezben repedezett brnddel. Azutn kiss kivakarzik, befszkeli magt egy zletbe, tagja lesz a Liberlis Prtnak, ellenttben marxista apjval. De aki egyszer mr felkapaszkodott az uborkafra, desebb gymlccsel kecsegteti? Igaz ugyan, jl keresett, egyik textilzlettl a msikig robogott Citroenjvel, a kocsi nem volt rossz, de a mi kedves Alfrednk ltta, hogy mindenfle j tpus bukkan fel, rohangszik, szguld vele szemben, s hagyja le. Az orszgban ntt a jlt, s persze, se akart lemaradni. Hajszlra gy volt, Kurt ragyogott Traps. Hajszlra gy. Az gysz most elemben volt, s olyan boldog s elgedett, mint valami bkezen megajndkozott gyerek. m az elhatrozs knnyebb, mint a cselekvs magyarzta mg egyre a szktmljn trnolva , a fnk nem engedte rvnyeslni, gonoszul, szvsan kihasznlta, ellegeket folystott szmra j zletekre, s egyre knyrtelenebbl gzsba kttte. Szrl szra kiltott felhborodottan a vezrkpvisel , fogalmuk sincs rla, uraim, mennyire a markban tartott az reg gengszter. Nem babra ment a jtk, vagy-vagy mondta az gysz. De mg mennyire! helyeselt Traps. A vdlott kzbekiltsai feltzeltk az gyszt, most felllt a szkrl, borpecstes asztalkendje zszlknt lobogott, kabtjt salta-, paradicsommrts- s hsmaradk mocskolta be. A mi kedves bartunk, ha nem is teljesen fair mdon, elbb zleti ton prblkozott, mint ahogy maga is beismeri. Nagyjbl elkpzelhetjk, hogyan. Titokban sszekttetsbe lpett fnke cgvel, puhatolzott, jobb ajnlatokat tett, sztotta a tzet, trgyalt a tbbi textilgynkkel, szvetsget s ellenszvetsget kttt. De aztn eszbe jutott, hogy van egy msik t is. Egy msik t? csodlkozott Traps. Az gysz blintott. A msik t Gygax kanapjn keresztl a hz urnak csaldi gyba vezetett,

uraim. Mindnyjan nevettek, legfkpp Traps. Csakugyan kegyetlenl megtrfltam az reg gengsztert ismerte el. A helyzet azonban egyszersmind nagyon komikus is volt, ahogy most utlag visszagondolok r. Mindmostanig szgyenkeztem tettemrt, ki szeret tisztban lenni nmagval, mindenkinek megvan a maga szennyese, de ilyen megrt bartok kztt a szgyen flsleges s nevetsges. Furcsa! gy rzem, vgre van valaki, aki megrt, s kezdem sajt magamat is megrteni, mintha egy ismeretlent ismernk meg, aki n magam vagyok, akivel eddig pp csak kszn viszonyban voltam, tudtam rla, hogy vezrkpvisel, Studebakere, felesge s ngy gyereke van. rmmel llaptjuk meg mondta az gysz melegen s szvlyesen , hogy bartunknak kezd kinylni a szeme. Segtsnk tovbb neki, hogy napnl vilgosabban lsson. ssuk ki tettnek indokait a rgszek vidm buzgalmval, s egy elsllyedt bntny pompjra bukkanunk. Viszonyt kezdett Gygaxnval. Hogyan? Nem nehz rjnni, tallkozott a csinos asszonykval. Taln egyszer ks este trtnt, taln tlen, gy 6 ra tjban (Traps: 7 rakor, kedves Kurt, 7 rakor!), a vros jszakai fnyben tndklt, arnyl utcai lmpk, kivilgtott kirakatok, mozik, mindentt zld s srga fnyreklmok, az egsz kedlyes, csbos s buja. Citronjvel a skos aszfalton a villanegyedbe, fnke lakshoz hajtott (Traps lelkesen: Igen, igen, a villanegyedbe), hna alatt aktatskval, rendelsekkel s szvetmintkkal, nyilvn fontos dntst kellett hozniok, de Gygax Limousine-ja nem llt megszokott helyn a jrdaszlen, mindegy, Traps tvgott a stt parkon, csngetett, Gygaxn nyitott ajtt, frje ma nem jn haza, s a lnynak is kimenje van, az asszony dlutni ruht, nem, nem is, inkbb pongyolt viselt, ha mr itt van, igyon vele Traps egy aperitifet, szvesen ltja, s mr ltek is egyms mellett a szalonban. Traps lmlkodott. Hogy te ezt milyen jl tudod, Kurt! rdgd van. Gyakorlat krdse felelte az gysz. A sors mindig nmagt ismtli. Mg csak nem is kellett senkit se elcsbtani, se Trapsot, se az asszonykt, csupn alkalom addott, s bartunk kihasznlta. Gygaxn egyedl volt s unatkozott, semmi rendkvlire nem gondolt, rlt, hogy beszlhet valakivel, a laks kellemes, meleg, s az asszony tarka virgos pongyolja alatt csak hlinget viselt. s amint Traps mellette lt, s ltta fehr nyakt s keblnek halmait, s amint az asszony haragosan, kibrndultan az urrl beszlt, bartunk megrezte, rdbbent, hogy tmadsba kell lendlnie, s mr tmadott is, s ekkor csaknem mindent megtudott Gygaxrl, milyen gynge lbon ll az egszsge, a legkisebb megrzkdtats vgezhet vele, megtudta kort, azt, hogy milyen gorombn, durvn bnik felesgvel, milyen szilrdan meg van gyzdve hsgrl, mert olyan asszonytl, aki bosszt akar llni az urn, mindent meg lehet tudni, s gy a viszony folytatdott, mert most mr Alfrednak az volt a szndka, mr csak az foglalkoztatta, hogy fnkt minden eszkzzel tnkretegye, trtnjk utna brmi, s gy elrkezett egy pillanat, amikor mindent a kezbe kaparintott, zletfeleket, ruelltst, jszaknknt a fehr, dundi, meztelen asszonyt, s ekkor megrntotta a ktelet, kirobbantotta a botrnyt. Elre megfontolt szndkkal. Ezt is el tudjuk kpzelni, hogyan trtnt, egy meghitt, esti rban, mr alkonyodott. Bartunkat kiss felhevlten egy vendglben talljuk, mondjuk az vros valamelyik kocsmjban, minden tarts, hazafias s szolid, belertve az rakat is, krszem-ablakok, derk vendglsn (Traps: A vroshzi pincben, Kurt), helyesbtek, derk fogadsn, krs-krl az elhunyt trzsvendgek arckpei, egy rikkancs jrja vgig a helyisget, majd kimegy, ksbb az dvhadsereg nekel: Bocssstok be a napfnyt, nhny dik, egy professzor, az asztalon

kt pohr s egy fiask finom borocska, az ember ne garasoskodjon itt, vgl a sarokban spadtan, kvren s vertkezve, nyitott gallrral, gutatsesen, mint egy j elre kiszemelt ldozat, a j firma zletfl, aki nem rti, hogy mindez mit jelent, minek ksznheti a vratlan meghvst, figyelmesen hallgatja Trapsot, s megtudja tle, hogy hzassgtrs trtnt, majd nhny ra mlva, ki vrhatott volna mst, a mi derk Alfrednk ezt elre ltta, ktelessgrzetbl, bartsgbl s bels felhborodstl vezrelve a fnkhz siet, s felvilgostja a sznalomra mlt frfit. Micsoda kpmutat! kiltott fl kitgult, csillog szemmel Traps, elbvlten az gysz eladstl, boldogan, hogy megtudta vgre az igazsgot, a sajt bszke, mersz, klns igazsgt. Majd: gy rkezett el a vgzetes, pontosan idztett pillanat, amikor Gygax mindent megtudott. Az reg gengszter pp csak hogy hazavonszolta magt; kpzeljk el, mennyire dhngtt, mr a kocsiban kiverte a vertk, szrt a szve, reszketett a keze, mrges rendrk ftyltek utna, de figyelemre se mltatta a jelzlmpt, elcsigzottan a garzstl a laksajtig vnszorgott, taln mr a folyosn sszeesett, felesge a takaros, csinos asszonyka elbe ment, de nem sokig hzta, az orvos beadott mg egy morfiuminjekcit, aztn vge, kampec, mg egy apr hrgs, aztn Gygaxn zokogsa. Traps odahaza csaldja krben vette fel a telefonkagylt, meghkkent, de bell ujjongott, no, ez sikerlt: emelkedett hangulat, majd hrom hnappal ksbb Studebaker. Megint kacagtak. A derk Traps, aki egyik csodlkozsbl a msikba esett, kiss zavartan egytt kacagott az regekkel, vakargatta a fejt, s elismeren, tvolrl sem szerencstlenl, odablintott az gysznek. Valsggal jkedv volt. gy tallta, hogy az est pompsan sikerlt, s jllehet azon, hogy gyilkossgot tteleznek fel rla, kiss meghkkent s elmult ezt az llapotot inkbb kellemesnek tallta , mgis felsejlett eltte valami bizonyos magasabb rend dolgokrl, igazsgszolgltatsrl, bnrl s bnhdsrl, s ez mulattal tlttte el. Mg lnken emlkezett arra, milyen flelem fogta el a kertben s ksbb, mikor a trsasg nevetsben trt ki, most gy rezte, rmlete alaptalan s szvdert. Minden olyan emberi volt. Kvncsian vrta, mi kvetkezik. A trsasg tntorogva, a csetl-botl vdvel egytt tment feketzni a szalonba, egy nippekkel s vzkkal agyonzsfolt helyisgbe. A falon hatalmas metszetek, vroskpek, trtnelmi tablk, Rtli-esk, laupeni csata, a svjci grda pusztulsa, a ht fellzadt kanton zszlcskja, gipszmennyezet, stukatr, a sarokban zongora, csipkvel dsztett, knyelmes, alacsony, risi szkek, a csipkn jmbor mondsok: dv annak, aki az igazsg tvises tjt rja", Ki mint veti gyt, gy alussza lmt." A nyitott ablakon t homlyosan, meseszeren az orszgt sej lett elmerlten, lebeg fnyekkel, elvtve tovasuhan autk fnyszrival, mivel mr kt ra fel jrt. Sohasem hallott mg lenygzbb beszdet, mint a Kurt, gondolta Traps. A lnyeghez nem sok a hozzfznivalja, mindssze nhny aprbb helyesbtsre van szksg, gy a j firma zletfl alacsony s sovny volt, kemnygallrt viselt, s nem izzadt, Gygaxn pedig nem pongyolban, hanem mlyen kivgott kimonban fogadta, gyhogy a szvlyes meghvst kpletesen is lehetett rteni egyike volt ez Traps vicceinek, egygy humornak pldatrbl , aztn meg a jl megrdemelt trombzis nem odahaza rte a fgengsztert, hanem a raktrban, vihar idejn, pp csak beszlltottk a krhzba, rgtn megllt a szvverse, s agy, de mindennek ahogy mondani szoks semmi jelentsge, lnyegben pontosan gy trtnt, miknt azt nagyszer cimborja, az gysz megvilgtotta, valban csak azrt szrte ssze a levet Gygaxnval, hogy az reg gazembert megsemmistse, igen, most mr pontosan emlkszik r, hogy bmult az gybl

az asszony fltt Gygax fnykpre, arra az ellenszenves, hjas, kidlledt szem, csontkeretes szemveges pofra, milyen zaboltlan rmmel eszmlt r, hogy vidm s buzg mkdsvel voltakpp megli fnkt, hidegvren kitekeri a nyakt. Traps bejelentsekor mr a jmbor mondsokkal dsztett, puha szkken ltek, a forr feketekvs csszkrt nyltak, kavargattk a kvt, s nagy, hasas vegekbl 1893-as vjrat konyakot, Roffignacot ittak. gy ht elrkeztek a vdindtvnyhoz, mondta az gysz, aki egy irdatlan nagy karosszkben lt, s lbt, melyen kt klnbz szn zokni volt (az egyik szrke-fekete kocks, a msik zld), a karfn lgatta. Alfredo bartunk nem dolo indirecto5 cselekedett, mintha a hall vletlenl kvetkezett volna be, hanem dolo malo, rosszindulatan, elre megfontolt szndkkal, a tnyek is erre vallanak, egyrszt, mivel maga ksztette el a botrnyt, msrszt, mivel nem kereste fel tbb a csinos asszonykt a fgengszter halla utn, amibl szksgszeren kvetkezik, hogy Gygaxn csupn eszkzl, gyszlvn glns gyilokknt szolglt vres terveihez, s gy llektani mdszerekkel elkvetett gyilkossg esete forog fenn, br termszetesen ltszlag a hzassgtrsen kvl semmilyen trvnybe tkz cselekedet nem trtnt, de mivel a ltszat szertefoszlott, s a kedves vdlott nmaga nyjasan mindent beismert, neki, az gysznek az az rm jutott osztlyrszl s ezzel mltatsnak vghez rt , hogy a tekintlyes brsgtl Alfredo Traps hallbntetst krje egy olyan elismersre, csodlatra s tiszteletre mlt bntny jutalmaknt, mely joggal rdemli ki, hogy a szzad legrendkvlibb bncselekmnynek nevezzk. Nevettek, helyeseltek, tapsoltak, s vadul nekiestek a Simone ltal imnt betlalt tortnak a hzvezetn szerint: a vacsora fnypontjnak. Kint j ltvnyossg tnt fel, flkelt a keskeny, sarl formj, megksett hold, a fk halkan zizegtek, egybknt csend volt, csak nagy nha bukkant fel egy-egy aut, egy-egy ksei, vatosan tntorg duhaj. A vezrkpvisel magabiztosnak rezte magt, Pilettel egytt egy szvlyes, jmbor kzmondssal dsztett, puha kanapn lt: Szvesen ltlak, kedvesem", tlelte a szkszav reget, aki idnknt csodlkozva, ftylve s az f" betket sziszegve, felkiltott: fnyes", s hozzdrglte pomds, elegns alakjt. Gyngden. Kedlyesen. Arcval archoz simulva. A bor ellankasztotta s megbkltette Trapsot, rlt, hogy ebben a megrt trsasgban ismt nmaga lehet, igaz ember, akinek nincs tbb titka, mert nincs szksge tbb titokra, hogy tiszteljk, becsljk, szeressk s megrtsk, a gyilkossg elkvetsnek gondolata egyre mlyebben gykeret vert benne, megindtotta, talaktotta, nehezebb, hsiesebb s rtkesebb tette lett. Mg fel is lelkesedett tle. Azrt tervelte ki s hajtotta vgre a gyilkossgot, gondolta, hogy feljebb kerljn, de nem hivatsszeren, nem anyagi okokbl, nem azrt, mert Studebakerre vgyott, hanem ez volt a helyes kifejezs, legalbbis most gy tetszett neki azrt, hogy jelentkenyebb, mlyebb ember legyen, mltv vljk e tanult, okos frfiak szeretetre, akiket e pillanatban Piletet is belertve olyannak ltott, mint holmi si, valaha a Reader's Digest-bl ismert mgusokat, akik azonban nemcsak a csillagok titkait, hanem tbbet, a trvnyek titkait is tudjk (e sztl megmmorosodott), a textilszakmban eltlttt lete folyamn csupn valamilyen elvont, zaklatsnak vlt igazsg most hatalmas, megfoghatatlan napknt emelkedett fl szks horizontjn, mint valami kiss zavaros eszme, mely pp ezrt mg inkbb megborzongatta s megremegtette; gy ht, mikzben aranyosbarna konyakjt szrcslte, elszr mlysges csodlkozssal, majd egyre nagyobb felhborodssal hallgatta a kvr vd fejtegetst, buzg prblkozst, hogy tettt szokvnyosnak, htkznapinak, a polgri let velejrjnak tntesse fl. Nagy lvezettel hallgatta az gysz r ds kpzeletrl tanskod eladst, fejtegette

Kummer, levette dagadt, vrs arca fltt trnol orrcsptetjt, s apr, kecses, szablyos mozdulatokkal, fontoskodva magyarzott. Nem ktsges, Gygax, ez az reg gengszter meghalt, gyfele keservesen megszenvedett, amg beosztottja volt, s jogos ingerltsgbe lovalta magt, st, megprblta flre is lltani fnkt, ki akarja ezt vitatni, hnyszor fordul el ilyesmi az letben, csak azon csodlkozik, hogy egy szvbajos zletember hallt gyilkossgnak tntetik fel. ( De ht n ltem meg! tiltakozott Traps, s gy rezte, felhkbl pottyant le.) Az gysszel ellenttben nem tartja bnsnek a vdlottat, illetve kptelennek tartja bn elkvetsre (Traps idkzben elkeseredett: De igen, bns vagyok!). A Hephaistos-manyag vezrkpviseljnek esete szolgljon int pldul. Ha azt mondja gyfelrl, hogy kptelen bnt elkvetni, nem azt akarja lltani rla, hogy rtatlan, pp ellenkezleg. Traps sokfle bnbe keveredett, hzassgtrst kvetett el, nha meglehetsen alaposan szdelgett, de ez nem jelenti, hogy csak hzassgtrsbl s csalsbl ll az lete, nem, nem, vannak pozitv oldalai, st ernyei is. Alfredo bartunk szorgalmas, kitart, hsges bart, igyekszik gyermekei jvjt biztostani, politikailag megbzhat, mindent egybevetve csak megsuhintotta, csak pp megfertzte a tisztessgtelen let, de ez a legtbb tlagemberrel megtrtnik, szksgszeren trtnik meg, pp azrt, ismtli, gyfele kptelen ilyen nagy horderej, tiszta, bszke bnt, ilyen eltklt cselekedetet, ilyen egyrtelm bntnyt elkvetni (Traps: Rgalom, szemenszedett hazugsg!). Nem bnz teht, hanem a Kor, a Nyugat, a civilizci ldozata, mert az emberisg mindinkbb elveszti hitt, a keresztnysget, a kzssg sszetart erejt (egyre kdsebb lesz), egyre nagyobb a zrzavar, az egynnek nincs vezrl csillaga, minek kvetkeztben minden sszegabalyodik, s elvaduls, kljog s erklcstelensg uralkodik el. Mi trtnt? Ez az tlagember teljesen felkszletlenl egy rafinlt gysz karmaiba kerlt. sztns srgs-forgst a textilszakmban, magnlett, zleti utazsbl, kenyr-harcbl, tbbkevesebb rtatlan rmbl ll ltnek minden kalandjt most tvilgtottk, megvizsgltk, zeire szedtk, sszefggstelen tnyeket ragasztottak ssze, az egszbe logikus tervet csempsztek, esetleges esemnyeket gy tntettek fel, mintha indtkai volnnak bizonyos cselekedeteknek, a vletlent szndkk forgattk ki, a meggondolatlansgot elhatrozss, gyhogy vgl, miknt a bvsz cilinderbl nyl ugrik ki, a trgyalson szksgszeren gyilkost varzsoltak el. (Traps: Nem igaz!) Nzzk jzanul, trgyilagosan a Gygax-gyet, tekintsenek el az gysz misztifikcijtl, s arra az eredmnyre jutnak, hogy az reg gengszter lnyegben sajt magnak, rendszertelen letmdjnak, rossz termszetnek ksznheti hallt, ismerjk a vigcbetegsget, a nyugtalansg, lrma, feldlt hzassg s idegrendszer, m a tulajdonkppeni trombzist mgis a Traps emltette vihar okozta, mivel az szaki szl nagy hatssal van a szvbajosokra (Traps: Nevetsges!), gyhogy teljes egyrtelmsggel mondhatjuk: egyszeren baleset trtnt. Termszetesen gyfele kmletlenl jrt el, de ht is ppgy al van vetve az zleti let trvnyeinek, mint brki ezt maga is llandan hangoztatta , az is termszetes, hogy gyakran szvesen meglte volna fnkt, az ember sok mindent gondol s cselekszik gondolatban, de csak gondolatban, m e gondolaton kvl semmifle bncselekmny nem trtnt, s nem is bizonythat. Ilyesmit kptelensg teht elfogadni, s mg nagyobb kptelensg, hogy gyfele azt kpzeli, hogy gyilkossgot kvetett el, gy ltszik, nemcsak az autja kapott defektet, hanem t magt is szellemi defekt rte, s gy , a vd, azt indtvnyozza, hogy mentsk fel Alfredo Trapsot stb. stb. A vezrkpviselt egyre jobban bosszantotta ez a jakarat handabanda, mely elhomlyostotta szp bntettt, eltorztotta, feloldotta, valtlann s rnyszerv silnytotta, s vgl a baromter llsnak okozatv degradlta. gy rezte, hogy

lebecslik, s gy alighogy az gyvd befejezte, rgtn kifakadt. Felllt, s mikzben jobb kezben egy tnyron egy tortaszeletet, bal kezben pedig egy pohr konyakot egyenslyozott, felhborodottan kijelentette, hogy tlethirdets eltt szeretn mg egyszer a leghatrozottabban leszgezni: egyetrt az gysszel ekkor knnyek leptk el a szemt , igenis, gyilkossgot kvetett el, most mr tisztban van vele, s a vd beszde kibrndtotta, st meghkkentette, tle igazn tbb megrtst vrt, s pp ezrt nem hzelgsbl, hanem lelkesedsbl tletet, jobban mondva bntetst kr, mert ezen az jszakn fogta fel elszr, mit jelent igaz letet lni (itt a derk frfi belegabalyodott), s ehhez az igazsgszolgltats magasabb eszmi, bn s bnhds ppolyan szksges elemek s vegyletek, mint amilyenekkel a manyagot kotyvasztjk hogy sajt szakmjnl maradjon , s e felismerstl jjszletett, mindenesetre szkincse a szakmjn kvl kiss szegnyes, bocsssk meg ht, hogy alig tudja szavakba nteni gondolatait , mindenesetre gy tetszik neki, hogy legjobban az jjszlets sz fejezi ki azt az rmet, mely most hatalmas fergetegknt tjrja, felkavarja s feldlja. gy rkeztek el az tlethirdetsig, melyet a tkrszeg br kacags, vistozs, kurjongats s Pilet jdlizsa kzepette nagy erlkdssel hirdetett ki, nemcsak azrt, mert felmszott, jobban mondva bemszott a nemrg felnyitott zongorba, hanem mert a beszd is nagy erfesztsbe kerlt. Dadogott, az egyik szt kifacsarta, a msikat lenyelte, belekezdett egy mondatba, de nem tudott megbirkzni vele, rtelmetlen szavakat fztt ssze, de gondolatmenett nagyjban-egszben gy is kvetni lehetett. Elljrban azt firtatta, kinek van igaza, az gysznek vagy a vdnek, vajon Traps az vszzad legrendkvlibb bntnyt kvette-e el, vagy rtatlan. nem tudja egyik vlemnyt sem teljesen elfogadni. Traps, ebben igaza van a vdnek, csakugyan nem volt mlt ellenfele az gysznek, s sok olyasmit ismert be, ami nem gy trtnhetett, de mgiscsak gyilkolt, termszetesen nem rdgi szndkkal, hanem mert a Hephaistos vezrkpviseljeknt ppolyan feleltlenl lt, mint krnyez vilga. Gyilkolt, mert gy rezte, mi sem termszetesebb, mint valakit megsemmisteni, kmletlenl trtetni, lesz, ami lesz. A mi szeretett Alfrednk tovbbra is nyugodt llekkel szguldozhatott volna Studebakervel, soha semmilyen sszetzsbe nem kerl a trsadalommal, de szerencsre megtisztelte csndes, fehr villnkat barti ltogatsval (itt a br eladsa egyre jobban sszekuszldott, a tovbbiakat mr vidm csuklsok kzepette, hatalmas, elrzkenylt tsszentsekkel megszaktva nygte ki, mikzben eltakarta arct egy risi zsebkendvel, s ezzel egyre harsnyabb kacajra ingerelte a tbbieket) felkeresett ngy regembert, akik tvilgtottk lett az igazsg sugarval, s br ennek az igazsgnak, tudja, hogyne tudn, nagyon is jl tudja, klns jegyei vannak, ngy viharvert arcrl vigyorog le, egy agg gysz monoklijn tkrzdik, egy kvr vd orrcsptetjn, egy fogatlan rszeg szjn, s egy kiss mr dadog br kzvettsvel rhg le, no meg egy leksznt exhhr tar koponyjn vrslik fel (a tbbiek mr trelmetlenkedtek, untk az mlengst: tletet! tletet!), jllehet a trvnyszk groteszk, klnc s nyugdjazott, de mint ilyen, mgis maga az igazsgszolgltats (a tbbiek temesen: tletet! tletet!), mirt is a mi tisztelt, drga Alfredo bartunkat hallra tlem (az gysz, vd, hhr s Simone ljenzse s dvrivalgsa, Traps elrzkenylt csuklsa: Ksznm, kedves br r, ksznm.), noha jogilag mindssze arra lehet tmaszkodni, hogy az eltlt maga is bnsnek vallja magt. Vgtre azonban ez a legfontosabb, gy ht rmre szolgl, hogy olyan tletet hirdethet ki, melyet az eltlt fenntarts nlkl elfogad az emberi rdem nem szorul kegyelemre , s remli, a tisztelt vendgbart jkedven veszi tudomsul gyilkossga megkoronzst, mivel az bizonyra nem trtnt kellemetlenebb krlmnyek kztt, mint maga a

gyilkossg. Ami a szrke polgrnl vagy az tlagembernl vletlen, szerencstlensg, a termszet puszta szksgszersgnek formjban, betegsgknt, emblia okozta reltmdsknt vagy rosszindulat daganatknt jelentkezik, itt mint szksgszer erklcsi eredmny mutatkozik, az tlethirdets aktusban teljesedik ki elszr az let, a mesterm kvetkezetessgvel vlik lthatv a tragdia, s ragyog fel, lti fel makultlan alakjt, kerekedik ki (a tbbiek: Befejezni! Befejezni!), igen, nyugodtan el lehet mondani, hogy elszr a vdlottat eltltt vltoztat tlethirdets aktusban kvetkezik be az igazsgszolgltats lovagg tse, s nem lehet magasztosabbat, nemesebbet s nagyszerbbet elkpzelni, mint amikor egy embert hallra tlnek. Ez most megtrtnt. Traps, aki ha taln nem is egszen trvnyesen a szerencse fia lett mivel alapjban vve e helyt csak feltteles hallbntets oszthat ki, de eltekint ettl, mert ha nem akar csaldst okozni szeretett bartjnak , rviden, Alfredo most egyenrang lett velk, mlt arra, hogy kollgiumukba mesterknt vegyk fl stb. (a tbbiek: Pezsgt!). Az est hangulata cscspontjra hgott. Habzott a pezsg, a jkedv zavartalan, magval ragad s testvries volt, a vdt is jra rokonszenvkbe fogadtk. A gyertyk csonkig gtek, nmelyik mr egszen elaludt, kint hajnali derengs, spad csillagok, valahol tvol napflkelte, friss leveg s harmat. Traps lelkes s egyszersmind fradt volt, krte, hogy vezessk fel szobjba, egyik regembertl a msikig tntorgott. Mr csak dadogtak, fejkbe szllt az ital, a szalont pokoli lrma tlttte be, rtelmetlen szavak, monolgok rpkdtek, senki se figyelt a msikra. Mindnyjuknak vrsbor s sajtszaga volt, simogattk a vezrkpvisel hajt, ddelgettk, cskolgattk a szerencss, fradt embert, aki olyan volt, mint egy gyerek a nagyapk s nagybcsik krben. A kopasz, hallgatag regember felksrte. Erlkdve, ngykzlb msztak fel a lpcsn, flton elakadtak, sszegabalyodtak, nem tudtak tovbbmszni, lekuporodtak a lpcsre. Fnt, az ablakon t berad hajnal rces sugarai sznesre festettk a fehr falat, kintrl az bred nap els neszei szrdtek be, a tvoli kis plyaudvar fttye, a tolats s rendezs lrmja, s Trapsban felkdltt, hogy haza kellett volna utaznia. Olyan boldog s elgedett volt, mint mg soha kispolgri letben. Kpek derengtek fel eltte, egy fi arca, alkalmasint a legfiatalabb, legkedvesebb gyermek, majd homlyosan a falu, ahol defektet kapott, az t fnyes, emelked szalagja, a domb a templommal, a hatalmas, zizeg, aclgyrs, altmasztott tlgyfa, az erdbortott domb, mgtte, fltte, mindentt vgtelen, ragyog g, m a kopasz akkor lerogyott: Aludni akarok, aludni, fradt vagyok, fradt" nyszrgte, majd valban elaludt, mg hallotta, hogy Traps tovbbkszik, egy szk feldl, a kopasz, hallgatag reg fllomban elsllyedt borzalmak s iszony percek emlkvel egy pillanatra felriadt, majd lbak tekeredtek ssze eltte a tbbiek jttek fel a lpcsn. Heherszve, rikcsolva, macskakaparssal pergamenre rttk a hallos tletet egy asztalon, szerfelett pompsnak talltk, trfs fordulatokkal, tuds frzisokkal, latin s felnmet szavakkal tzdeltk teli, majd felciheldtek, hogy szellemi termkket a drid kellemes emlkl a vezrkpvisel gyra tegyk, hadd rljn, ha reggel felbred. Kint vilgossg, reggel, korai les s trelmetlen madrcsicsergs, gy rtek fel a lpcsn, lptek t esetlenl az sszetekeredett kopaszon. Egyms kezbe kapaszkodtak, gy tmogattk egymst, alig lltak a lbukon, klnsen a fordulban, ahol elkerlhetetlenl megtorpantak, htrltak, jra nekiindultak, jra felmondtk a szolglatot. Vgl mgis a vendgszoba ajtaja eltt lltak. A br kinyitotta, de az nneplyes csoport visszahklt az gysznek mg nyakban lgott az asztalkend: az ablakkereten mozdulatlanul, mint egy, a foszl g eltt mered stt rnykp a rzsk nehz illatfelhjben, Traps lgott, olyan vgrvnyesen s ktsgbevonhatatlanul, hogy az gysz, akinek monoklijn az egyre fnyesebb reggeli napsugr jtszadozott, levegrt

kapkodott, mieltt tancstalanul s szomoran elveszett bartjra tekintett, s fjdalmasan felkiltott: Alfredo, kedves Alfredm! Az isten szerelmre, mi jutott eszedbe? Tnkretetted a legjobb murit! Gera Gyrgy fordtsa

A BR S A HHR
Alphons Clenin, a twanni rendr, ezerkilencszznegyvennyolc november harmadikn ott, ahol a Lamboingbl (az egyik Tessenberg vidki falubl) vezet t a Twann patak vlgynek erdejbl kibukkan, egy kk Mercedesre figyelt fel az t szln. Kds id volt, mint oly gyakran ezen a ks szn, s Clenin voltakpp mr el is hagyta a kocsit, de azutn mgis visszafordult. Mert amint elhaladt a kocsi mellett, s fut pillantst vetett a belsejbe a homlyos ablakon t, gy ltszik, mintha a vezet a kormnykerkre bukott volna. Clenin azt hitte, hogy rszeggel van dolga, minthogy rendes ember volt, s a legegyszerbb kvetkeztetsre jutott. Ezrt nem hivatalosan, hanem magnemberknt kzeledett az idegenhez. Azzal a szndkkal lpett a kocsihoz, hogy felbreszti a szendergt, elviszi Twannba a Medve szllba, ahol egy fekete meg egy rntott leves bizonnyal kijzantja; mert rszegen csak autt vezetni tilos, az nincs megtiltva, hogy az t mentn vesztegl kocsiban brki is aludjk. Clenin kinyitotta a kocsiajtt, s kezt atyaian az idegen vllra tette. De azonnal szrevette, hogy a frfi halott. Halntkon lttk. s Clenin most mr azt is ltta, hogy a kocsi jobb oldali ajtaja nyitva van. Az autra alig freccsent vr, a hulla sttszrke kabtjt egyetlen folt sem ktelentette. Zsebbl srga levltrca kandiklt ki. Clenin kihzta a trct, s minden klnsebb erfeszts nlkl megllapthatta, hogy a halott Ulrich Schmied, berni rendr hadnagy. Clenin nem tudta pontosan, mit kell tennie. Falusi rendr lvn, sohasem tallkozott ilyen vres esettel. Fel-al stlt az tszlen. A felkel nap keresztltrte a kdfelht, s rsttt a hullra Clenin knyelmetlenl rezte magt. Visszament a kocsihoz, felemelte a halott lbnl hever szrke nemezkalapot, s olyan mlyen nyomta az idegen fejbe, hogy nem lthatta halntkn a sebet. Ettl megknnyebblt. A rendr lassan tment az t Twann fel es oldalra, s letrlte homlokrl a vertket. Vgre elsznta magt. A hullt thelyezte a vezet melletti lsre, gondosan felltette, majd a kocsi belsejben tallt brszjjal az lshez ktzte, maga pedig a kormnyhoz lt. A motor nem indult be, Cleninnek mgis sikerlt a kocsit a lejts ton Twannba kormnyoznia, a Medve el. Ott benzint vett fel; kzben senki sem gyantotta, hogy az elkel s mozdulatlan alak halott. Clenin rlt ennek, mert gyllte a botrnyt, s most is hallgatott. A tparton hajtott Biel fel. A kd kzben ismt megsrsdtt, s eltakarta a napot. A reggel stt volt, akr az utols tlet. Clenin belekerlt egy hossz autsorba, egyik kocsi a msik mgtt, s valami megmagyarzhatatlan okbl mg lassabban haladtak, mint ahogy a kd miatt kellett volna. Akr egy temetsi menet" gondolta Clenin. A hulla mozdulatlanul lt mellette, csak nha, egy-egy orszgti dccennl

biccentett a fejvel, akr valami vn s blcs knai, gyhogy Clenin egyre kevsb merte megelzni a kocsikat, gy aztn nagy ksssel futott be Bielbe. Az gyet Bielben kezdtk nyomozni; ugyanakkor Bernben tadtk a szomor leletet Brlach felgyelnek, aki a halott felettese volt. Brlach hossz ideig lt klfldn, Konstantinpolyban, majd Nmetorszgban kzdtte fel magt ismert kriminalistv. Utoljra a Majna melletti Frankfurtban vezette a bngyi rendrsget, de mr harminchromban visszatrt szlvrosba. Hazakltzsnek oka nem annyira Bern szeretetben keresend gyakran nevezte szlvrost a tulajdon aranykoporsjnak , inkbb abban a pofonban, amelyet Brlach az akkori j nmet kormny egyik magas rang tisztviseljnek kent le. Frankfurtban annak idejn ugyancsak szbeszd trgya volt ez a durva cselekedet, Bernben pedig mindig az eurpai politika llsa szerint tltk meg: elszr felhbort, aztn eltlend, de rthet, vgl azonban egy svjci llampolgr szmra egyedl lehetsges magatartsnak. Ezt azonban csupn ezerkilencszznegyvent utn hangoztattk. A Schmied-gyben Brlach els lpse az volt, hogy elrendelte: az els napokban tartsk titokban az esetet. Ehhez a rendelkezshez szemlyisge teljes slyt latba kellett vetnie. Keveset tudunk az gyrl, a sajt pedig amgy is az elmlt ktezer esztend legfeleslegesebb tallmnya jelentette ki. Alighanem sokat vrt a titkos gykezelstl, ellenttben a fnkkel", dr. Lucius Lutzcal, aki klnben a kriminalisztika tanra volt az egyetemen. A fnk, akinek si berni csaldjt egy baseli rkhagy nagybcsi tetemesen gazdagtotta, ppen most trt vissza New Yorkbl s Chicagbl; tanulmnyton jrt az ottani rendrsgnl, s megrendlten beszlt a svjci fvros bnldzsnek skori llapotairl" Freiberger rendrkapitnynak, abbl az alkalombl, hogy egy villamoson utaztak haza a hivatalbl. Brlach mg aznap reggel miutn ismt telefonlt Bielbe felkereste a Bantigerstrassn a Schnler csaldot, akiknl Schmied lakott. Gyalog tette meg az utat az vrosban, vgig a Nydeck-hdon mindig gyalog jrt, mert gy vlte: Bern tlsgosan kicsinyke vros a villamosnak meg efflknek." A Haspel-lpcsn kiss fradtan kaptatott fel; tl volt mr a hatvanon, s ilyenkor rezte is; de csakhamar ott llt a Schnler porta eltt, s becsngetett. Schnlern, egy alacsony, kvrks, de kellemes megjelens hlgy nyitott ajtt, s mivel ismerte Brlachot, tstnt bevezette. Schmied az jszaka hivatalos gyben elutazott mondta Brlach , hirtelen kellett elindulnia, s engem krt meg, hogy utnakldjek valamit. Krem, Schnlern, vezessen a szobjba. A hlgy blintott, s vgigmentek egy folyosn, egy slyos aranykeretben fgg kp mellett. Brlach felpillantott a kpre: a Holtak Sziget-t brzolta. Hova utazott tulajdonkppen Schmied r? krdezte az asszony, mikor kinyitotta a szobt. Klfldre felelte Brlach, s a mennyezetre nzett. A szoba a fldszinten volt, s a kertkapun keresztl egy kis parkra lehetett ltni, ahol vn, barna fenyk lltak. Ugyancsak korhadtak lehettek, mert a fldet vastagon bortottk a tlevelek. Ez lehetett a hz legszebb szobja. Brlach az rasztalhoz lpett, s krlnzett. A dvnyon a halott nyakkendje hevert. Schmied r biztosan a trpusokra utazott, ugye, Brlach r? kvncsiskodott Schnlern.

Brlach egy cseppet megrmlt: Nem, nem a trpusokra; inkbb magaslati levegre. Schnlernnek tgra nylt a szeme, s sszecsapta a tenyert. risten, a Himaljra? Krlbell hagyta r Brlach , csaknem eltallta. Kinyitotta az rasztalon hever aktatskt, majd rgtn a hna al csapta. Mr meg is tallta, amit Schmied r utn kell kldenie? Meg. Ismt krlnzett, de tekintete elkerlte a halott nyakkendjt. A legjobb albrlnk, aki valaha volt, s soha semmi botrny, ngyek vagy ilyesmi pletyklta Schnlern. Brlach az ajthoz lpett: Alkalomadtn elkldk egy tisztviselt vagy magam jvk. Schmiednek fontos iratai maradtak itthon, lehet, hogy szksgnk lesz r. Kld majd nekem Schmied r anzikszot klfldrl? tudakolta Schnlern. A fiam blyeggyjt. Brlach sajnlkozva kijelentette: Alig hinnm, mert az ilyen hivatalos utakrl rendszerint nem rnak dvzl lapot. Tilos. Schnlern jra sszecsapta a kezt, s ktsgbeesetten gy szlt: Mi mindent meg nem tilt a rendrsg! Brlach elbcszott. rlt, hogy kint van a hzbl. Brlach mlyen a gondolataiba merlt, s szoksa ellenre nem a Schmied kocsmban, hanem a Du Thtre-ban ebdelt. Ott figyelmesen vgiglapozta s tolvasta a Schmied szobjbl elhozott irattska tartalmt. Aztn rvid stra indult a Bundesterrassn, majd kt ra fel visszatrt a hivatalba, ahol az a hr vrta, hogy Schmied teteme megrkezett Bielbl. Brlach lemondott arrl, hogy egykori beosztottjnl lerja tisztelett, mert nem szerette a hullkat, s a legtbbszr elmulasztotta a szemrevtelezst. Azt is rmest elengedte volna, hogy Lutzot felkeresse, de ht ez szolglati ktelessge volt. Schmied tskjt gondosan elzrta az rasztalba, t se nzte jra, majd szivarra gyjtott, s gy indult Lutz irodjba, br jl tudta, hogy a fnk mindig bosszankodik ezen a szabados magatartson, hogy telefstli a szobjt. Lutz mg vekkel ezeltt megkockztatott egy-egy megjegyzst, de Brlach megvet kzmozdulattal leintette, mondvn, hogy , tbbek kztt, tz esztendeig llt a trkk szolglatban, s mg a konstantinpolyi fnke jelenltben is dohnyzott; ez a kijelentse annl slyosabb rv volt, mert ellenrizni sem lehetett. Dr. Lucius Lutz idegesen fogadta Brlachot, mert gy vlte, semmi nem trtnt az gyben. Az regnek az rasztal mellett, egy knyelmes szken knlt helyet. Bielbl mg semmi hr? krdezte Brlach. Mg semmi felelte Lutz. rdekes folytatta Brlach , pedig milyen veszettl dolgoznak. Brlach lelt, s pillantsa a falon fgg Traffelet-kpekre esett, sznes tollrajzok voltak, melyeken hol tbornokokkal, hol nlklk hatalmas, repdes zszlk alatt katonk meneteltek, az egyik kpen balrl jobbra, a msikon jobbrl balra. Az ember mindig j, mbtor nvekv flelemmel lthatja kezdte Lutz , mennyire gyermekcipben jr mg haznkban a kriminalisztika. n igazn sok mindenhez hozzszoktam a kantonban, de ez az eljrs, amelyet itt egy rendr hadnagy

hallval kapcsolatban nyilvnvalan termszetesnek tartanak, oly szrny fnyt vet falusi rendrsgnk hivatstudatra, hogy mg most sem trtem magamhoz megrendlsembl. Csillapodjk, Lutz doktor nyugtatta Brlach , a mi falusi rendrsgnk ppoly alkalmas a feladatra, mint a chicagi, s nemsokra kidertjk, ki lte meg Schmiedet. Gyanakszik valakire, Brlach felgyel? Brlach hosszan rmeredt Lutzra, vgl kibkte: Igen, gyanakszom valakire, Lutz doktor. Ugyan kire? Mg nem rulhatom el nnek. Ez aztn rdekes mondta Lutz. Jl tudom, hogy n, Brlach felgyel, hajlamos arra, hogy szptgesse a modern tudomnyos kriminalisztika nagy felfedezseivel szemben elkvetett baklvseket. De azrt ne felejtse el, hogy az id halad, s nem ll meg a leghresebb kriminalistk kedvrt sem. New Yorkban s Chicagban olyan bneseteket lttam, amilyeneket n, a mi kedves Bernnkben, mg csak elkpzelni sem tud. Most azonban, hogy egy rendr hadnagyot ltek meg, felrmlett a biztos jele annak, hogy mg itt, a kzbiztonsg pletben is recseg-ropog valami, s neknk knyrtelenl le kell csapnunk. Nekem is ez a szndkom bizonygatta Brlach. Akkor j kontrzott Lutz, s khgtt. A falon egy ra ketyegett. Brlach bal kezt gondterhelten a gyomrra nyomta, mg jobb kezvel a szivarjt oltotta el a hamutartban, melyet Lutz tolt elbe. Hossz id ta mr, mondta, nem valami virul az egszsge, az orvosa legalbbis aggodalmas kpet vg. Gyomorfjdalmak knozzk gyakran, s ezrt arra kri dr. Lutzot, adjon neki a Schmiedgyilkossg gyben helyettest, aki a nyomozs rutinmunkjt elvgzi, , Brlach, akkor az rasztal melll is irnythatja az gyet. Lutz beleegyezett. Ki lenne a legmegfelelbb helyettes, mit gondol? krdezte. Tschanz vgta r Brlach. Igaz, hogy mg szabadsgon van a berni hegyekben, de azrt hazahvhatjuk. Lutz helyeselt: Egyetrtek. Tschanz olyan ember, akinek legfbb trekvse, hogy a kriminalisztikban mindig a helyzet magaslatra emelkedjk. Ezzel htat fordtott Brlachnak, s kinzett az ablakon a Waisenhausplatzra, mely tele volt gyerekekkel. Hirtelen csillapthatatlan vgya tmadt, hogy Brlachhal a modern tudomnyos kriminalisztika fontossgrl vitatkozzk. De mire megfordult, Brlach mr kiment a szobbl. t ra fel jrt az id, amikor Brlach elhatrozta, hogy mg aznap dlutn elutazik a tett sznhelyre, Twannba. Blattert, a nagydarab rendrt vette maga mell, akit azrt kedvelt, mert soha feleslegesen meg nem szlalt, s a kocsivezetshez is rtett. Twannban Clenin fogadta ket, durcs arccal, mert feddsre szmtott. De a felgyel bartsgosan viselkedett, kezet rzott vele, s tbbszr is elmondta, milyen rmre szolgl, hogy ilyen nllan gondolkod emberrel ismerkedhet meg. Clenin bszke volt a dicsretre, br nemigen tudta, mire cloz az reg. Szemlyesen ksrte el Brlachot a Tessenberg fel vezet ton a tett sznhelyre. Blatter mogorvn szegdtt a nyomukba, nem szeretett gyalogolni. Brlach azt krdezte, mifle helysgnv az a Lamboing.

Nmetl Lamlingennek hvjk vilgostotta fel Clenin. gy mr sokkal szebb jelentette ki Brlach. Elrkeztek a tett sznhelyre. Jobbrl az orszgt Twann fel vezetett, mellette egy fal hzdott. Hol llt a kocsi, Clenin? Itt felelte a rendr, s az tra mutatott , csaknem az t kzepn s hogy Brlach alig nzett oda, hozztette: Taln jobb lett volna, ha itt hagyom a kocsit a hullval. Mirt? vgta r Brlach felpillantva a Jura sziklira. A halottakat a lehet leggyorsabban el kell szlltani, nincs kztnk semmi keresnivaljuk. Nagyon jl tette, hogy Schmiedet bevitte Bielbe. Brlach az t szlre lpett, s lenzett Twannra. Szlhegyek hzdtak a falu s a rgi telepls kztt. Lement mr a nap. Az t kgyzva kanyargott a hzak kztt, a plyaudvaron hossz tehervonat vesztegelt. Ott lent nem hallottak semmit, Clenin? krdezte Brlach. Elg kzel van a vroska, valaki felfigyelhetett a lvsre. Csak a motor berregst hallottk egsz jszaka, de semmi rosszra nem gondoltak. Mirt is gondoltak volna? Brlach ismt a szlhegyeket nzte. Milyen volt idn a szret, Clenin? J. Meg is kstolhatnnk a bort. Helyes, egy pohr jbort szvesen meginnk. S ekkor jobb lbval valami kemny trgyra lpett. Lehajolt, s vkony ujjai kztt egy ell szlesre laptott, hosszks, apr fmdarabkt mutatott fel. Clenin s Blatter kvncsian vette szemgyre. Revolvergoly jelentette ki Blatter. Ezt meg honnan az rdgbl varzsolta el, felgyel r? lmlkodott Clenin. Mer vletlen mondta Brlach, s ezzel elindultak lefel, Twannba. A twanni jbor aligha tett jt Brlachnak, mert msnap reggel be kellett vallania, hogy az egsz jszakt vgigokdta. Lutz, akivel a felgyel a lpcsn sszefutott, aggdni kezdett rte, s azt tancsolta, hogy forduljon orvoshoz. Majd, majd drmgte Brlach, s ez nla azt jelentette, hogy az orvosokat mg kevsb llhatja, mint a modern tudomnyos kriminalisztikt. Az irodjban mr jobban rezte magt. Lelt az rasztalhoz, s elvette a halott jl elzrt irattskjt. Mg az iratokba mlyedt, amikor tz ra volt jelentkezett nla Tschanz, aki mr az jszaka visszatrt szabadsgrl. Brlach sszerezzent, mert az els pillanatban gy rmlett, a halott Schmied jelentkezik nla. Tschanz szakasztott olyan kabtot s nemezkalapot hordott, mint Schmied. Csak az arcuk klnbztt: Tschanz jindulat s nylt tekintettel nzett r. rlk, hogy megjtt, Tschanz ksznttte Brlach. Meg kell beszlnnk a Schmied-gyet. A gyakorlati nyomozst maga vezeti, n nem vagyok elg egszsges hozz. Tudom felelte Tschanz , errl mr rtesltem. Tschanz odatolt egy szket az rasztalhoz, s lelt. Az rasztalon kinyitva hevert Schmied irattskja.

Brlach htradlt a szkben. Magnak btran elmondhatom kezdte , hogy Konstantinpoly s Bern kztt ezernyi rendrsgi emberrel ismerkedtem meg, jkkal s rosszakkal. A legtbbje nem volt klnb annl a szerencstlen spredknl, mellyel a klnfle brtnket benpestjk, csak ppen a trvny msik oldaln llottak. De Schmiedrl egyetlen rossz szt sem lehet mondani, egyike volt a legtehetsgesebbeknek. Elbb-utbb valamennyinket zsebre vgott volna. Tiszta fej ember, tudta, mit akar, elhallgatta, amit tudott, s csak akkor rulta el, amikor kellett. Arrl kell mindig pldt vennnk, Tschanz, aki klnb nlunk. Tschanz lassan Brlach fel fordtotta fejt eddig az ablakon bmult ki , s azt mondta: Meglehet. Brlach ltta, hogy nem sikerlt meggyznie. A hallrl nem sokat tudunk folytatta a felgyel , ez a revolvergoly az egsz. Az asztalra tette a fmdarabot, amit Twannban szedett fel. Tschanz flvette, s megvizsglta. Ezt katonai fegyverbl lttk ki jelentette ki, s visszaadta a golyt. Brlach becsukta az irattskt. Mg azt sem tudjuk mondta , mit keresett Schmied Lamlingenben vagy Twannban. Szolglatilag nem lehetett a Bieli-tnl, arrl tudtam volna. Hinyzik teht az ok, ami utazst magyarzn. Tschanz csak fl fllel hallgatta Brlach kijelentseit, keresztbe vetette a lbt, s megjegyezte: Csak annyit tudunk, hogyan ltk meg Schmiedet. Honnan az rdgbl tudn? krdezte nmi sznet utn, s nem kis meglepetssel a felgyel. Schmied kocsijban baloldalt volt a kormny, s maga, ha az egszet a kocsibl nzzk, a golyt a bal oldali jrdaszegly mellett tallta. Tovbb, Twannban hallottk, hogy a motor egsz jjel jrt. Schmiedet teht akkor lltotta meg a gyilkos, amikor Lamboingbl lefel tartott, Twann fel. Valsznleg ismerte a gyilkost, klnben nem llt volna meg. Schmied kinyitotta a jobb oldali ajtt, hogy felvegye a gyilkost, majd ismt kormnykerkhez lt. Ebben a szempillantsban lttk le. Schmiednek termszetesen fogalma sem lehetett annak az embernek a szndkrl, aki meglte. Brlach vgiggondolta mindazt, amit hallott, majd kijelentette: Ht akkor n mgis rgyjtok egy szivarra s ahogy elvgezte a mveletet: Igaza van, Tschanz, krlbell gy eshetett a dolog Schmied s a gyilkosa kztt, ezt kszsggel elhiszem magnak. De ez mg korntsem magyarzza meg, hogy mit keresett Schmied a Twannbl Lamlingenbe vezet ton. Tschanz erre megjegyezte, hogy Schmied estlyi ltzket viselt a kabtja alatt. Ezt nem is tudtam mondta Brlach. Meg se nzte a tetemet? Nem, nem szeretem a halottakat. De ht ez ll a jegyzknyvben is. A jegyzknyveket mg kevsb szeretem. Tschanz elhallgatott. Ez mg bonyolultabb teszi az esetet jegyezte meg Brlach. Mi dolga lehetett Schmiednek frakkban a Twannbach-szakadknl? Ez sokkal egyszerbb teszi az esetet felelte Tschanz. Lamboing krnykn

nem sok olyan ember lakik, aki megengedheti magnak, hogy estlyt adjon, kivlt, amelyen frakkban illik megjelenni. Tschanz zsebnaptrt hzott el, Schmied naptra volt, ahogy tstnt elmagyarzta. Ismerem Schmiedet blintott Brlach , semmi fontos nincs benne. Schmied november msodikra, szerdra, egy G bett jegyzett be vetette ellen Tschanz. Ezen a napon, mint azt a trvnyszki orvos megllaptotta, kzvetlenl jfl eltt megltk. s egy jabb G ll huszonhatodiknl, szerdnl, s ugyanez a bet oktber tizennyolcadiknl, keddnl. Egy G bet mgtt sok minden rejtzhet fontolgatta Brlach , egy ni nv vagy hasonl. Ni nv aligha. Schmied bartnjt Annnak hvjk, s Schmied hsges frfi volt. Errl sem tudok semmit ismerte be a felgyel; majd, hogy szrevette, mennyire meglepi Tschanzot tjkozatlansga, hozztette: Engem, Tschanz, egyszeren csak az rdekel, hogy ki volt Schmied gyilkosa. Ht persze hangzott az udvarias vlasz, majd Tschanz nevetve a fejt csvlta. Micsoda ember maga, Brlach felgyel! Brlach nagyon komolyan vlaszolt: n egy nagy, reg, fekete kandr vagyok, aki szereti felfalni az egereket. Erre Tschanz nem tallt helyes feleletet, s csak annyit tudott mondani: A G-vel jellt napokon Schmied minden alkalommal frakkot lttt, s elhajtott a Mercedesn. Ezt meg honnt tudja? Schnlerntl. gy, gy mormogta Brlach, s elhallgatott. S aztn hozztette: Ht bizony ezek tnyek. Tschanz figyelmesen nzett a felgyel szembe, cigarettra gyjtott, s ttovn megkrdezte: Lutz doktor emltette, hogy maga hatrozottan gyanakszik valakire. Igen. Nagyon hatrozottan, Tschanz. Tekintettel arra, hogy helyettese lettem a Schmied-fle gyilkossg gyben, nem lenne clszerbb, ha nekem is elruln, kit gyanst, felgyel r? Nzze csak kezdte Brlach lassan, s ppoly gonddal vlogatta meg a szavait, mint Tschanz , az n gyanm nincs tudomnyos kriminalisztikval megalapozva. rvekkel sem tudom altmasztani. Lthatta, milyen keveset tudok az gyrl. Mindssze halvny elkpzelsem van arrl, ki jhet szmtsba mint gyilkos, de annak, akirl sz van, mg szlltania kell a bizonytkokat. Hogy rti ezt, felgyel r? krdezte Tschanz. Brlach elmosolyodott: Ki kell vrnunk, amg a bizonytkok napvilgra kerlnek, s a letartztats indokolhat lesz. Minthogy egytt dolgozunk, tudnom kellene, kire sszpontostsam a nyomozst jelentette ki udvariasan Tschanz. Elszr trgyilagosnak kell maradnunk. Fknt nekem, aki valamilyen gyanperrel lek, s aztn magnak, aki a nyomozst vgzi. Beigazoldik-e a gyanm, azt nem tudom. Kivrom a maga nyomozst. A maga dolga, hogy kidertse, ki volt Schmied gyilkosa, tekintet nlkl arra, hogy n kire gyanakszom. Ha az a gyilkos, akire n gyanakszom, maga tlem fggetlenl, s velem ellenttben, kifogstalan tudomnyos mdszerrel megtallhatja; ha nem a gyilkos, maga megtallja az igazit, s akkor nincs

szksg arra, hogy olyan ember nevt is belekeverjk, akit tvesen fogtam gyanba. Mindketten hallgattak egy ideig, majd az reg megkrdezte: Egyetrt ezzel a munkamdszerrel? Tschanz egy pillanatig ttovzott, majd gy felelt: Rendben, egyetrtek. Hogyan kezdi a munkt, Tschanz? Tschanz az ablakhoz lpett. A mai napra Schmied G bett jellt be. Elmegyek Lamboingba, htha tallok valamit. Ht rakor indulok, ugyanabban az idben, amikor Schmied szokott indulni tessenbergi kirndulsaira mondta, majd htrafordult, s udvariasan, szinte trfbl megkrdezte: Nem jn velem, felgyel r? De igen, Tschanz, magval megyek vlaszolta vratlanul Brlach. Krem vgta r Tschanz zavartan, mert erre nem szmtott , akkor htkor. Az ajtban mg egyszer visszafordult: Maga is jrt Schnlernnl, felgyel r, nem tallt ott semmit? Az reg elszr bezrta az rasztalba az irattskt, s maghoz vette a kulcsot, csak aztn felelt. Semmit, Tschanz. Nem talltam semmit. Most pedig elmehet. Tschanz ht rakor elment Brlachrt Altenbergre, a felgyel harminchrom ta ott lakott, egy Aare-parti hzacskban. Esett, s a frge rendrsgi aut a Nydeck-hdnl megcsszott a kanyarban, Tschanznak azonban sikerlt egyenesbe hoznia. Altenberg futcjn lassan vezetett, mert mg sosem jrt Brlachnl, s a vizes szlvdn t csak nehezen tudta kiolvasni a hzszmot. Tbbszr is dudlt, de a hzban nem mozdult senki. Tschanz kiszllt a kocsibl, s az esben a kapuhoz szaladt. Rvid ttovzs utn lenyomta a kilincset, mert a sttben nem tallta a csengt. Az ajt nem volt kulcsra zrva. Tschanz affle eltrbe jutott. Szemben vele, a flig kitrt ajtn, fny szrdtt ki. Odalpett az ajthoz, kopogtatsra nem rkezett vlasz. Erre benyitott. Tgas helyisg trult fl eltte. A falon krs-krl knyvek, s a pamlagon ott fekdt Brlach. Aludt a felgyel, de lthatan mr felkszlt az tra, mert tlikabtban volt. Kezben knyvet szorongatott. Tschanzot zavarba ejtette a felgyel nyugodt llegzse. A tmntelen knyv kztt szundikl regember ijeszt ltvny volt. vatosan krlnzett. A szobnak nem volt ablaka, de minden falbl ajt nylott, nyilvn a tovbbi helyisgekbe. Kzptt hatalmas rasztal llt. Tschanz megrmlt, amikor odatvedt a tekintete: a lapjn risi vaskgy hevert. Konstantinpolybl hoztam szlalt meg egy nyugodt hang a dvnyrl. Brlach felkelt. Lthatja, Tschanz, mr kabtban vrtam. Indulhatunk. Bocssson meg vlaszolta a megszltott, mg mindig zavarban , aludt s nem hallhatta, hogy belptem. Nem talltam a csengt a kapunl. Nincs csengm. Szksgem sincs r, a kaput sose zrtam be. Akkor se, ha elmegy? Akkor sem, ha elmegyek. Mindig izgalmas hazajnnm s megnznem, elloptake valamit vagy sem. Tschanz felnevetett, s felemelte a Konstantinpolybl val kgyt. Ezzel csaknem megltek egyszer jegyezte meg gnyosan a felgyel, s Tschanz csak most vette szre, hogy az llat feje markolatul szolgl, a testt pedig les aclpengv csiszoltk. Meghkkenten vette szemgyre a klns ktmnyt, mely a

szrny fegyveren csillogott. Brlach odalpett hozz. Legyetek okosak, mint a kgyk mondta, s hosszasan elgondolkozva vizsglgatta Tschanzot. Aztn elmosolyodott: s szeldek, mint a galambok s knnyedn Tschanz vllra ttt. Aludtam. Napok ta elszr. Ez az tkozott gyomrom. Annyira fj? krdezte Tschanz. Bizony, annyira fj vlaszolta szenvtelenl a felgyel. Jobb lenne, ha itthon maradna, Brlach r, hidegre fordult az id, s esik. Brlach jra rnzett Tschanzra, s nevetett: Ostobasg, amikor egy gyilkost kell megtallnunk. Maga bizonyra nem bnn, ha itthon maradnk. Mikor a kocsi a Nydeck-hdon grdlt t, megszlalt: Mirt nem Zollikofen fel hajt, Tschanz? Az Aargauerstaldenen keresztl sokkal kzelebb, mint a vroson t. Mert nem a Zollikofen-Biel vonalon akarok Twannba rni, hanem Kerzersen s Erlachon t. Szokatlan tvonal, Tschanz. Egyltaln nem szokatlan, felgyel. jra hallgattak. A vros fnyei fel-felcsillantak mellettk. Amikor Bethlehembe rtek, azt krdezte Tschanz: lt mr Schmied kocsijban? Elg sokszor. vatos vezet volt. s Brlach elgondolkozva nzett a sebessgmrre, amely majdnem szztzet mutatott. Tschanz kiss cskkentette a sebessget. Egyszer Schmieddel mentem, szrny lassan hajtott. Emlkszem, hogy valami klns nevet adott a kocsijnak. Megmondta, amikor tankolni kellett. Nem emlkszik r? n mr elfelejtettem. A kk Charonnak nevezte a kocsijt felelte Brlach. A Charon nv egy grg mondbl szrmazik, ugye? Charon vitte t a halottakat az alvilgba, Tschanz. Schmiednek gazdag szlei voltak, s gimnziumba jrhatott. A magunkfajtnak ilyenre nem tellett. Ezrt is tudta , ki volt az a Charon, s ezrt nem tudjuk mi. Brlach a kabtja zsebbe sllyesztette a kezt, s jra a sebessgmrre pillantott. Bizony, Tschanz mondta , Schmied mvelt ember volt, megtanult grgl s latinul, s mint tanult emberre, nagy jv vrt r, de azrt n mgsem hajtank szz fltt. Valamivel Gmmenen utn, egy benzinktnl, Tschanz hirtelen fkezett. Egy frfi lpett a kocsihoz, hogy kiszolglja ket. Rendrsg mondta Tschanz. Felvilgostsra van szksgnk. Kvncsi s kiss ijedt arc hajolt a kocsi flhomlyba. Megllt itt kt nappal ezeltt egy auts, aki kk Charonnak nevezte a kocsijt? A frfi csodlkozva csvlta a fejt, mire Tschanz tovbbhajtott. Megkrdezzk a kvetkezt. A kerzersi benzinktnl sem tudtak felvilgostst adni. Semmi rtelme ennek, amit csinl drmgtt Brlach. Erlachnl Tschanznak szerencsje volt. Jrt itt ilyen kocsi, htfn este, mondtk. No lm mondta Tschanz, mikor Landeronnl befordultak a neuenburg-bieli tra , most mr tudjuk, hogy Schmied htfn este Kerzers-Insen hajtott keresztl.

Biztos ebben? krdezte a felgyel. Hiszen bebizonytottam nnek. Igen, a bizonytk hibtlan. De mire j ez, Tschanz? Valamire j. Minden, amit tudunk, segt a nyomozsban. Ebben viszont megint csak igaza van mondta az reg, s a Bieli-t fel kmlelt. Elllt az es, Neuveville utn a t elbjt a kdfoszlnyok kzl. Ligerzbe rtek. Tschanz lassan hajtott, a lamboingi elgazst kereste. A kocsi most a szlhegyen kapaszkodott felfel. Brlach letekerte az ablakot, s lenzett a tra. A Pter-sziget felett nhny csillag ragyogott. A vzben visszaverdtek a fnyek, a tavon egy motorcsnak robogott. Elg ksn, ebben az vszakban" gondolta Brlach. Ell, lenn a mlyben Twann terlt el, mgttk Ligerz. Az erdt inkbb sejtettk, mint lttk az jszakban. Bekanyarodtak. Tschanz bizonytalannak ltszott, s gy gondolta, hogy ez az t taln csak Schernezig vezet. Egyszer csak egy frfi tnt fel velk szemben, Tschanz rgtn lelltotta a kocsit. Erre vezet az t Lamboingba? Egyenest tovbb, s az erd szli fehr hzsornl jobbra, be az erdbe vlaszolta a brzubbonyos frfi, s odafttyentette fekete fej kutyjt, amely a fnyszrk fnyben ugrlt. Gyere, Pingping! Tljutottak a szlhegyen, s mris bent jrtak az erdben. A fenyk szembejttek velk, gig r oszlopok a fnyben. Az t keskeny volt s grngys, jra meg jra gak csapdtak a szlvdnek. Jobbra tlk a szakadk. Tschanz olyan lassan haladt, hogy a mlybl a patak csobogst is hallottk. A twannbachi szakadk magyarzta Tschanz. A msik oldalon van a twanni t. Balra sziklk emelkedtek, fehren villantak fel az jszakban. Klnben mindentt stt volt, a kel jhold nem vilgtott. Az t mr nem emelkedett, s a patak most a kzelkben zubogott. Balra fordultak, s trobogtak egy hdon. Elttk volt az orszgt. A Twannbl Lamboingba vezet t. Tschanz lelltotta a kocsit. Kikapcsolta a fnyszrt, teljes sttsg borult rjuk. s most? krdezte Brlach. Vrunk. Hsz perc mlva nyolc. Vrtak nyolc rig, de mivel nem trtnt semmi, Brlach azt gondolta, hogy itt az ideje megtudni Tschanztl, mi a terve. Voltakppen nincs hatrozott tervem, felgyel. Ott mg nem tartok a Schmiedgyben, hiszen n is a sttben tapogatzik, ha gyanakszik is valakire. Ma azt a lehetsget jtszom meg, hogy estre trsasgot hvtak oda, ahol Schmied szerdn jrt, s persze nhnyan kocsin jnnek; mert hisz az olyan trsasg, ahova manapsg frakkot illik lteni, elg npes lehet. Ez termszetesen csak felttelezs, Brlach felgyel, no de a mi szakmnkban arra val a felttelezs, hogy utnajrjunk. A bieli, neuenstadti, twanni s lamboingi rendrsg vizsglata Schmied tessenbergi tartzkodsrl semmit sem dertett ki vetette oda a felgyel ktkeden beosztottja meggondolsaira. Schmied olyan gyilkos ldozata lett, aki gyesebb, mint a bieli s a neuenstadti rendrsg vlaszolta Tschanz. Ezt meg honnan veszi? drmgte Brlach. Senkit sem gyanstok mondta Tschanz. De szinte tisztelem Schmied

gyilkost, ha itt egyltaln beszlhetnk tiszteletrl. Brlach mozdulatlanul hallgatta, majd vllat vont: s maga, Tschanz, el akarja cspni azt az embert, akit ennyire tisztel? Remlem, felgyel. jra hallgattak s vrtak; ekkor Twann fell megvilgosodott az erd. Egy fnyszr bortotta szrke fnybe. Egy Limousine rohant el mellettk Lamboing irnyban, s eltnt az jszakban. Tschanz beindtotta a motort. Mg kt aut jtt ugyanabbl az irnybl, nagy, fekete kocsik, zsfolva emberekkel. Tschanz a nyomukba szegdtt. Kijutottak az erdbl. Elhaladtak egy vendgl eltt. Cgtbljt a nyitott ajt fnye megvilgtotta, aztn paraszthzak kvetkeztek, s elttk mr csak az utols kocsi stoplmpjnak fnye derengett. Elrtk a tgas tessenbergi sksgot. Az eget tisztra sprte a szl, risknt gett rajta a hanyatl Vega, a felkel Capella, az Alderaban s a Jupiter tzlngja. Az t szaknak fordult, s elttk kirajzoldott a Spitzberg s a Chasseral stt krvonala, lbuknl nhny fny pislkolt: Lamboing, Diesse s Nods. Ekkor az elttk szguld kocsik balra fordultak, egy dltra; Tschanz lefkezett. Lecsavarta az ablakot, s kihajolt. A mezn egy jegenyk vezte hz krvonalait pillantotta meg; bejrata meg volt vilgtva, s a kocsik a kivilgtott bejrat eltt lltak. Egy ideig hallottk mg a hangokat, azutn mindenki bement a hzba, s csend lett. A bejrat felett kialudt a fny. Mst mr nem vrnak jelentette ki Tschanz. Brlach kiszllt, s jlesen szippantott a hideg jszakai levegbl. Elnzte, amint Tschanz a kocsit az t jobb szln tl, a szntfldn lltja le, mert a lamboingi t keskeny volt. Ekkor Tschanz is kiszllt, s odament a felgyelhz. A dlton lpkedtek a mezn ll hz fel. A fld sros volt, s tcsk leptk el, itt is esett az es. Azutn egy alacsony falhoz rtek, a kapu zrva volt. Rozsds vasrudai magasabbra szktek, mint a fal, amely felett a hzba lttak. A kert kopr volt. A jegenyk kztt, mint hatalmas llatok, a Limousine-ok terpeszkedtek, fnyt sehol sem lehetett ltni. Kihaltnak tetszett minden. A sttben nagy nehezen szrevettk, hogy a rcsos kapu kzepre egy tbla van erstve. Egyik sarkn meglazulhatott, ferdn lgott lefel. Tschanz felkattintotta zseblmpjt, amelyet magval hozott a kocsibl; a tblra nagy G bet volt festve. Ismt sttben lltak. Ltja mondta Tschanz , a felttelezsem helyes volt. Vaktban indultam el, s a kzepbe talltam. s rmben megkrte Brlachot: Adjon egy szivart, felgyel, rszolgltam. Brlach megknlta. Most mg azt kell megtudnunk, hogy mit jelent a G bet. Ez nem gond: Gastmann. Mirt? Megnztem a telefonknyvben mindssze kt G van Lamboingban. Brlach csodlkozva nevetett, aztn gy szlt: s nem lehet ez a msik G? Nem, mert az a Gendarmerie, a csendrsg. Vagy azt hiszi, hogy egy zsandr a ludas a gyilkossgban? Minden lehetsges, Tschanz vlaszolta az reg. Ekkor Tschanz fellobbantott egy gyuft, de az ers szlben, amely most vadul

rzta a jegenyket, csak nehezen tudott rgyjtani. Nem rti, csodlkozott Brlach, hogy erre a Gastmannra mirt nem bukkant r a lamboingi, diessei s lignire-i rendrsg, hiszen a hza nylt mezn ll, Lamboingbl jl ideltni, s a trsas sszejveteleket errefel nem lehet eltitkolni, st, valsggal feltn, fleg az ilyen Jura vidki kis fszekben. Tschanz azt vlaszolta, hogy sem rti a dolgot. Elhatroztk, hogy megkerlik a hzat. Elvltak, s ellenkez irnyban elindultak. Tschanz eltnt az jszakban, s Brlach egyedl maradt. Jobb fel indult. Kabtja gallrjt felhajtotta, mert fzott. Megint rezte gyomrban azt a nehz nyomst, a heves szrsokat, s homlokt ellepte a hideg vertk. A fal mentn haladt, a sarkon jobbra fordult. A hzra mg most is teljes sttsg borult. jra megllt, s a falnak tmaszkodott. Az erd szln Lamboing fnyeit ltta. Tovbbment. jra fordult a fal, ezttal nyugatnak. A hz hts falra fny esett: az els emelet egyik ablaksorbl fny szrdtt ki. Brlach zongorzst hallott, s ahogy jobban flelt, megllaptotta, hogy Bachot jtszik valaki. Tovbblpkedett. Szmtsa szerint itt mr tallkoznia kellett Tschanzcal; ersen kmlelte a fnnyel elrasztott mezt, mgis ksn vette szre, hogy nhny lpsnyire tle valami llat ll. Brlach jl ismerte az llatokat, de ekkorval mg sohasem tallkozott. Br alig ltott a sttben, s csak a vilgosabb talajon kirajzold krvonalakbl tlt, a szrnyeteg olyan iszonyatosnak ltszott, hogy Brlach megtorpant. Ltta, amint az llat lassan, ltszlag vletlenl fel fordtja a fejt, s rbmul. Kt kerek szeme, mint kt fehr reg. A vratlan tallkozs, a hatalmas llat ltvnya, az egsz klns jelensg megbntotta. Jzan esze nem hagyta cserben, de mintha elfelejtette volna, hogy cselekednie kell. Flelem nlkl, de lenygzve nzte az llatot. A gonoszsg szokta gy megbabonzni, a nagy rejtly, melynek megoldsa mindig is vonzotta. Amikor a kutya hirtelen rugrott, mint risi, rzuhan rnyk, ernek s gyilkos vgynak elszabadult szrnye, s az esztelenl rjng bestia lendlettl elesett, s bal karjt pp hogy a torka el rnthatta vdekez mozdulattal, az reg egyetlen hangot, egyetlen jajkiltst sem hallatott, annyira termszetesnek s a vilg trvnyei szerint valnak rezte a trtnteket. De mieltt mg az llat a torkt vd kart sztmarcangolhatta volna, egy lvs csattanst hallotta; a rnehezed test sszecsuklott, s a kezre meleg vr mltt. A kutya kimlt. Teljes slyval nyomta az lettelen test. Vgigsimogatta az llat sima szr, izzadt bundjt. Nehzkesen, reszketve emelkedett fel, megtrlte a kezt a ritks fben. Kzben Tschanz is felbukkant, a pisztolyt zsebbe sllyesztette. Nem sebeslt meg, felgyel? krdezte, s gyanakodva nzte Brlach ronggy szakadt bal kabtujjt. Nem. Nem tudott szttpni ez a dg. Tschanz lehajolt, s az llat fejt a fny fel fordtotta, amely megtrt az lettelen szemekben. Olyan a foga, mint egy ragadoznak mondta, s megborzongott. Ez a dg szttpte volna, felgyel. Megmentette az letemet, Tschanz. Sohasem hord fegyvert? krdezte Tschanz. Brlach megrintette lbval az eltte fekv mozdulatlan testet. Ritkn, Tschanz felelte. Mindketten hallgattak. Az llat lettelen testt nztk, ahogy ott hevert a csupasz, sros fldn. Lbuknl nagy, fekete tcsa nvekedett: a vr,

mely stt lvaknt mltt az llat torkbl. Mikor jra felnztek, megvltozott kp trult eljk. Elnmult a muzsika, kitrtk a vilgos ablakokat, s estlyi ruhs emberek hajoltak ki rajtuk. Brlach s Tschanz egymsra nzett: knos volt nekik itt llni, jformn brsg eltt, ezen az isten hta mgtti Jura vidken, ahol a madr sem jrt. Legalbbis a felgyel haragjban gy rezte. Az t ablak kzl a kzpsben egy frfi llt, elklnlve a tbbiektl. Klns, tiszta hangon kiltott le, hogy mit mvelnek ott. Rendrsg vlaszolta nyugodtan Brlach, s hozztette, hogy felttlenl beszlnik kell Gastmann rral. A frfi azt felelte: nem rti, mirt kell meglni egy kutyt ahhoz, hogy Gastmann rral beszljen valaki; egybknt most Bachot hallgatni van kedve s alkalma, mire jra becsukta az ablakot, sietsg nlkl, biztos mozdulatokkal, mint ahogy mondanivaljt is felhborods nlkl, inkbb feltn kznnyel mondta el. Az ablakbl hangzavar csapott ki. Hallatlan! Mit szl ehhez, igazgat r? Botrny! Hihetetlen, micsoda rendrsgnk van, ftancsos uram! Azutn visszavonultak a vendgek, az ablakokat sorra becsuktk, s csend lett. A kt rendr szmra nem maradt ms vlaszts, mint a visszavonuls. A kertkapunl mr vrtak rjuk. Magnyos alak jrt ott izgatottan fel s al. Gyorsan a lmpt sgta oda Brlach Tschanznak, s a zseblmpa felvillan fnyben egy kvr, puffadt, meglehetsen markns, de elg korltolt arc fnylett fel egy elegns frakk felett. Egyik kezn vastag gyr csillogott. Brlach halk utastsra jra kialudt a fny. Ki az rdg maga, jember? dhngtt a kvr. Brlach felgyel. Gastmann r? Von Schwendi kpvisel vagyok, jember, von Schwendi ezredes. A mennydrgs mennyk csapjon magba, hogy jut eszbe itt lvldzni? Nyomozst folytatunk, s Gastmann rral kell beszlnnk, kpvisel r vlaszolta higgadtan Brlach. De a kpviselt nem lehetett lecsillaptani. Maga, gy ltszik, szeparatista, mi? harsogta. Brlach elhatrozta, hogy a msik cmn fogja szltani, s vatosan megjegyezte, hogy az ezredes r tved, semmi kze a nacionalizmushoz. Mieltt Brlach folytathatta volna, az ezredes mg jobban nekivadult, mint az imnt a kpvisel. Teht kommunista, llaptotta meg. Mennydrgs mennyk, mint ezredes nem hajland eltrni, hogy lvldzzenek, mikor szl a zene. Tiltakozik minden, a nyugati civilizci ellen irnyul demonstrci ellen. Klnben a svjci hadsereg fog majd rendet teremteni! Mivel a kpvisel flreismerte a helyzetet, Brlachnak kellett helyreigaztania. Tschanz, amit a kpvisel r mond, nem kerl bele a jegyzknyvbe adta ki trgyilagos hangon az utastst. A kpvisel egy csapsra kijzanodott. Mifle jegyzknyvbe, jember? Mint a berni bngyi rendrsg felgyelje, magyarzta Brlach, most vizsglatot folytat Schmied rendrhadnagy meggyilkolsa gyben. Tulajdonkppen ktelessge mindent, amit klnbz szemlyek bizonyos krdsekre vlaszolnak, jegyzknyvbe venni, de mivel gondolkozott egy pillanatig, melyik cmt vlassza

az ezredes r nyilvnvalan tvesen tli meg a helyzetet, a kpvisel r vlaszt nem veszi jegyzknyvbe. Az ezredes megdbbent. A rendrsgtl jttek mondta , az egszen ms. Elnzst kr, kezdje jra, de ma dlben a trk kvetsgen ebdelt, dlutn az ezredesek A svjci kard elnevezs egyesletnek elnkv vlasztottk, utna esti srzsen vett rszt a Helvtek trzsasztalnl, hozz mg dleltt a prtfrakci, amelynek tagja, rendkvli lst tartott, most meg itt van ez az nnepsg Gastmann-nl, egy vilgszerte ismert zongoramvsz kzremkdsvel. Hallosan fradt. Beszlhetnnk-e Gastmann rral? krdezte mg egyszer Brlach. Mit akartok tulajdonkppen Gastmanntl? felelt krdssel Schwendi. Mi kze neki a meggyilkolt rendr hadnagyhoz? Schmied a mlt szerdn az vendge volt, s tban hazafel, Twann-nl ltk meg. No mg csak ez kellett mondta a kpvisel. Ht igen, Gastmann mindenfle alakokat meghv, s ilyen cirkusz lesz belle. Elhallgatott, s lthatan gondolataiba mlyedt. Gastmann gyvdje vagyok szlalt meg vgl. Mirt ppen a mai jszakt szrttok ki? Legalbb telefonltatok volna. Brlach kifejtette, hogy csak most bukkantak a nyomra, hogy mi kze az gyhz Gastmann-nak. Az ezredes mg ezzel sem rte be. s a kutya? Rm ugrott, s Tschanz knytelen volt lni. Akkor minden rendben van jelentette ki von Schwendi, nem is bartsgtalanul. Gastmann-nal most valban nem lehet beszlni; nha mg a rendrsgnek is tekintettel kell lennie a trsadalmi ktelezettsgekre. Holnap felkeresem nt az irodjban. Gastmann-nal pedig tstnt beszlek, mg ma. Van esetleg egy fnykp Schmiedrl? Brlach elvett a trcjbl egy fnykpet, s odaadta. Ksznm bcszott a kpvisel. Blintott, s bement a hzba. Brlach s Tschanz ismt kettesben llt a kertkapu rozsds rcsai mellett; a hz megint olyan volt, mint elbb. A kpviselkkel nehz boldogulni jelentette ki Brlach , s ha radsul ezredes, st mg gyvd is, akkor hrom rdg egy szemlyben. Itt llunk ezzel a szp kis gyilkossggal, s nem tehetnk semmit. Tschanz hallgatott. gy ltszott, gondolkozik. Vgre megszlalt. Kilenc ra, felgyel. Clszer lenne felkeresni a lamboingi rendrrszemet, hogy megtudjunk egyet s mst errl a Gastmannrl. Helyes hagyta r Brlach. Induljon. Prblja kiszimatolni, hogy mirt nem tudnak Lamboingban Schmied Gastmann-nl tett ltogatsrl. n a kisvendglbe megyek, a szakadkhoz. Nyugtalankodik a gyomrom. Megvrom ott. Visszaballagtak a dlton a kocsihoz. Tschanz elindult, s nhny perc mlva Lamboingba rt. A rendrt a kocsmban tallta: a Twannbl truccant Cleninnel lt egy asztalnl, kln a parasztoktl, nyilvnvalan beszlnivaljuk volt egymssal. A lamboingi rendr apr nvs, kvr, vrs haj ember volt, Jean-Pierre Charnelnek hvtk. Tschanz lelt melljk. Bizalmatlansguk a berni kollgval szemben hamarosan felengedett. Csak az nem tetszett Charnelnek, hogy nem franciul, hanem nmetl kellett

beszlnie, mert ezzel a nyelvvel sehogy sem boldogult. Fehr bort ittak, Tschanz kenyeret s sajtot evett hozz, de elhallgatta, hogy ppen Gastmann hztl jn, inkbb megkrdezte, hogy mg mindig nem bukkantak-e nyomra. Non mondta Charnel , a gyilkosnak semmi nyoma. On a rien trouv, semmit sem talltunk. Ezen a vidken magyarzta a rendr csak egyetlen ember jhet szmtsba, bizonyos Gastmann r, aki Rollier-tl vette meg a hzat, amelyben lakik, s akihez mindig sok vendg jr, szerdn is nagy estly volt nla. Csakhogy Schmied nem volt ott, Gastmann semmirl se tud, mg a nevt se hallotta. Schmied n'tait pas chez Gastmann, impossible.6 Lehetetlen. Tschanz vgighallgatta a zavaros szveget, s azt vlaszolta, hogy azokat is j lenne kihallgatni, akik aznap Gastmann-nl voltak. Ez az feladata volt, szlt kzbe Clenin. Schernez-ben, Ligerz felett lakik egy r, aki jl ismeri Gastmannt, gyakran vendgeskedik nla, s szerdn is ott volt. Nem tudott Schmiedrl, nem hallotta soha a nevt, s nem hiszi, hogy valaha is meghvtak volna Gastmannhoz egy rendrflt. Egy r? morgott Tschanz, s a homlokt rncolta. Ezt mg egyszer kzelebbrl is megnzem. Az rk mindig ktes egynek, de majd rncba szedem n ezeket az agyonmvelt fickkat. s ez a Gastmann mifle, Charnel? krdezskdtt tovbb. Un monsieur trs riche vlaszolta lelkesen a rendr. Lenni sok pnz, akr pelyva, s trs noble. Adni borraval menyasszonyomnak s bszkn a pincrnre mutatott , comme un roi borravalt, pedig nem is akart tle semmit. Jamais.7 Mi a foglalkozsa? Filozfus. Mit rt azon, hogy filozfus, Charnel? Olyan embert, aki sokat gondolkozni, de nem csinlni semmit. Pnzt azrt csak kell keresni? Charnel a fejt rzta. nem keresni pnz, neki lenni! Az egsz Lamboing helyett fizetni adt. Ezrt a mi szemnkben lenni legszimpatikusabb ember egsz kantonban. Mgis fontos dnttte el Tschanz , hogy alaposan elvegyk ezt a Gastmannt. Holnap elmegyek hozz. vakodjon a kutyjtl intette Charnel. Un chien trs dangereux.8 Tschanz felllt, s megveregette a lamboingi rendr vllt. Majd csak elbnok vele. Tschanz tz rakor bcszott el Clenintl s Charneltl, s a szakadkhoz indult a vendglbe, ahol Brlach vrta. De ott, ahol a dlt Gastmann hza fel elgazik, mg egyszer megllt a kocsival. Kiszllt, s lassan a kertkapuhoz ment, majd elindult a fal mentn. A hz akrcsak az elbb stt s elhagyatott volt, a hatalmas jegenyk hajladoztak a szlben. A Limousine-ok mg a parkban vrakoztak. Tschanz azonban most nem kerlte meg a hzat, csak az egyik sarokig ment, ahonnan a kivilgtott hts traktust lthatta. Olykor emberi alakok rajzoldtak ki a srgs ablaktblk mgtt, s Tschanz szorosan a falhoz lapult, hogy szre ne vegyk. Aztn az udvarra nzett. De a kutya nem fekdt mr a kopr fldn, valaki elvihette, csak a vrtcsa csillogott mg feketn az ablakok fnyben. Tschanz visszatrt a kocsihoz. Brlachot azonban nem tallta mr a vendglben. Flrja ment el, csak felhajtott egy plinkt, s Twannba indult, mondta a kocsmros; alig t percet idztt itt nluk. Tschanz eltndtt, merre kborolhat az reg, de nem folytathatta gondolatait; a keskeny ton nagyon kellett figyelnie. Keresztlhajtott a hdon, ahol az elbb vrakoztak,

s onnan tovbb az erdbe. Ekkor klns, htborzongat lmnyben volt rsze, melyen sokig eltprengett. Gyorsan hajtott, s a mlybl hirtelen egy t villant fel: jszakai tkr a fehr sziklk kztt. Most rhetett a tett sznhelyre. Hirtelen stt alak vlt el a sziklafaltl, s hevesen integetett, hogy lljon meg. Tschanz nkntelenl lefkezett, kinyitotta a jobb oldali kocsiajtt, br ezt a kvetkez pillanatban mr meg is bnta, mert tudtra bredt, hogy vele is ugyanaz trtnik most, ami Schmieddel trtnt, nhny pillanattal azeltt, hogy agyonlttk. Kabtzsebbe nylt, s megmarkolta a pisztolyt. A hvs fm rintse megnyugtatta. Az alak kzelebb lpett. Ekkor felismerte Brlachot, de a feszltsg nem olddott fel benne, hanem elfehredett a titkos borzongstl, br maga sem tudta pontosan, mitl fl. Brlach lehajolt: farkasszemet nztek, gy rmlett, rk hosszat, pedig csak nhny msodpercig tarthatott. Egyetlen szt sem szltak; szemk, mint a dermedt k. Azutn Brlach belt mell, s vgre elengedte a markban szortott fegyvert. Hajts tovbb, Tschanz mondta Brlach, s a hangja kzmbsen csengett. A msik sszerezzent, amint meghallotta, hogy az reg tegezi, de a felgyel ettl kezdve megmaradt a tegezsnl. Brlach csak Bielen tl trte meg a csendet, s megkrdezte, mit tudott meg Tschanz Lamboingban ezt a fszket most mr, gy ltszik, vgleg francia nevn kell emlegetnnk". Arra a hrre, hogy Charnel is, Clenin is lehetetlennek tartja, hogy a meggyilkolt Schmied ltogatban jrt volna Gastmann-nl, nem szlt semmit: a Clenin emltette schernezi rval kapcsolatban pedig kijelentette, hogy azzal maga fog beszlni. Tschanz szokatlanul lnken szmolt be a dolgokrl, felllegzett, hogy ismt beszlgetnek: klns izgalmt nagy hanggal akarta legyzni, de mr Schpfen eltt mindketten jra hallgattak. Rviddel tizenegy utn meglltak Brlach hznl az Altenbergen, s a felgyel kiszllt. Mg egyszer ksznm, Tschanz mondta, s kezet rzott vele. Ha kellemetlen is beszlni rla, de megmentetted az letemet. Mg ott llt egy ideig, s a gyorsan elsuhan aut stoplmpja utn nzett. Most hajthat, ahogy akar. Belpett a hzba, amely nem volt bezrva, s a knyvekkel zsfolt hallban a kabtzsebbe nylt, elhzott egy fegyvert, s vatosan letette az rasztalra, a kgy mell. Nagy, nehz revolver volt. Aztn lassan levetette a tlikabtjt. A karja vastag kendkbe volt burkolva, mint az idomrok, akik a kutyikat tmadni tantjk. Msnap reggel az reg felgyel, tapasztalatai alapjn, nhny kellemetlensgre szmtott. gy nevezte srldsait Lutzcal. Ismerjk a szombatokat mondta magban, mialatt az Altenberg hdjn lpkedett , ilyenkor a hivatalnokok mr csak rossz lelkiismeretk miatt is harapsak, mivel egsz hten t nem csinltak semmi rtelmeset." nneplyes feketbe ltztt, mert Schmied temetst tz rra tztk ki. Nem maradhatott el rla, s tulajdonkppen ez bosszantotta. Von Schwendi nhny perccel nyolc utn jelentkezett, de nem Brlachnl, hanem Lutznl, akinek Tschanz ppen az elz jszaka esemnyeirl szmolt be. Von Schwendi ugyanannak a prtnak tagja volt, amelyiknek Lutz, a Fggetlenek Konzervatv Liberlszocialista Szvetsge buzgn tmogatta Lutzot, s egy szkebb

vezetsgi ls ta, amelyet prtebd kvetett, tegezdtek. Lutzot nem vlasztottk be a Nagytancsba, Bernben ugyanis, magyarzta von Schwendi, teljesen lehetetlen, hogy olyan ember kpviselje a npet, akinek Lucius a keresztneve. Ez mr aztn tbb a soknl kezdte, alighogy kvr alakja feltnt az ajtban , amit ez a berni rendrsg mvel, kedves Lutz. Szitv lvik Gastmann nev gyfelem kutyjt, egy ritka dl-amerikai fajtt, s zavarjk a mlvezetet, Anatol KraushaarRaffaeli, a vilghr zongoramvsz jtkt. A svjci embernek nincs gyerekszobja, nincs benne semmi nagyvilgi, nyoma sincs benne az eurpai gondolkodsnak. Hromvi katonskods az egyetlen gygyszer ez ellen. Prtbeli bartjnak a megjelense knos volt Lutznak, s mr elre flt vgtelen tirditl. Flszltotta von Schwendit, foglaljon helyet. Igen nehz vizsglatba bonyoldtunk kezdte btortalanul. Hiszen magad is tudod, s az a fiatal rendr, aki a nyomozst vezeti, svjci mrtk szerint egszen tehetsgesnek szmt. Az reg felgyel, aki szintn ott volt, mr nem sokat r, elismerem. A ritka dl-amerikai eb kimlst sajnlom, hisz magam is kutyatulajdonos vagyok s llatbart, klnsen szigor vizsglatot indtok teht az gyben. Hiba, az embereknek fogalmuk sincs a kriminalisztikrl. Ha Chicagra gondolok, valsggal vigasztalannak ltom a helyzetnket. Rvid sznetet tartott, csodlkozva, hogy von Schwendi mozdulatlanul s nmn bmulja t, azutn folytatta, de most mr egszen elbizonytalanodva, mondvn, hogy bartjnak tudnia kellene, jrt-e szerdn von Schwendi kliensnl, Gastmann-nl ltogatban a meggyilkolt Schmied, amint ezt a rendrsg bizonyos okokbl knytelen felttelezni. Kedves Lutz vlaszolta az ezredes , ne akarjuk egymst tverni. Ti, itt a rendrsgen, mindent pontosan tudtok; ismerem a kollgimat. Mire cloz, kpvisel r? krdezte Lutz zavartan, akaratlanul is visszaesve a magzsba, mert a tegezs mindig nehezre esett. Von Schwendi htradlt, kezt sszekulcsolta a melln, s a fogt vicsortotta, olyan pzban, amelyben egyszerre ltszott kpviselnek s ezredesnek. Doktorkm mondta , szeretnm vgre egszen pontosan tudni, mirt szabadtotta r Schmiedet az n j Gastmannomra. Tudniillik, ami ott a Jurban trtnik, ahhoz a rendrsgnek semmi kze, vgtre is nlunk mg nincs Gestapo. Lutz mintha a fellegekbl zuhant volna al. Hogyhogy mi szabadtottuk Schmiedet szmunkra teljesen ismeretlen gyfeledre? krdezte ktsgbeesetten. s hogyhogy semmi kznk a gyilkossghoz? Ha nektek fogalmatok sincs arrl, hogy Schmied mint Prantl, az amerikai mvelds trtnetnek mncheni magntanra jrt abba a trsasgba, amelyet Gastmann lamboingi hzban vendgl szokott ltni, akkor kriminalisztikai tudatlansga miatt mondjon le az egsz rendrsg kvetelte von Schwendi, s jobb keznek ujjaival izgatottan dobolt Lutz rasztaln. Errl sejtelmnk se volt, kedves Oszkr jelentette ki Lutz megknnyebblten, hogy e pillanatban eszbe jutott a kpvisel keresztneve, amelyen rgta gondolkozott. Engem is meglep ez a hr. Aha vetette oda von Schwendi szrazon, s hallgatott, mire Lutz egyre jobban rdbbent alrendelt szerepre, s megrezte, hogy ettl fogva lpsrl lpsre engednie kell mindabban, amit az ezredes el akar nla rni. Tancstalanul pillantott a Traffeletkpekre, a menetel katonkra, a lobog svjci zszlkra, a lovas tbornokra. A kpvisel nmi diadallal tapasztalta, hogy a vizsglbr zavarban van, s vgl az

Aha"-hoz nagy nyomatkkal hozztette: A rendrsg teht meg van lepve; a rendrsg teht megint tjkozatlan. Brmilyen kellemetlen volt is, s von Schwendi kmletlen eljrsa brmennyire elviselhetetlenn is tette a helyzett, a vizsglbrnak el kellett ismernie, hogy Schmied nem hivatalosan jrt Gastmann-nl, tovbb, hogy a rendrsgnek sejtelme se volt lamboingi ltogatsairl. Schmied magnemberknt jrt ott, fejezte be knos nyilatkozatt. Hogy mirt hasznlt lnevet, ez egyelre rejtly szmomra. Von Schwendi lehajolt, s vrs kariks, zavaros szemvel Lutzra nzett. Ez mindent megmagyarz jelentette ki. Schmied nyilvn egy idegen hatalomnak kmkedett. Hogy rted ezt? krdezte Lutz, tancstalanabbal, mint valaha. gy felelte a kpvisel , hogy a rendrsgnek most elszr is azt kell megvizsglnia, milyen clbl jrt Schmied Gastmann-nl. A rendrsgnek elszr is Gastmannrl kellene valamit megtudnia, kedves Oszkr ellenkezett Lutz. Gastmann a rendrsg szempontjbl teljesen veszlytelen vlaszolta von Schwendi , s nem is szeretnm, ha te, vagy brki a rendrsgtl, vele foglalkozna. Ez a kvnsga, a kliensem, s n azrt vagyok itt, hogy ebben segtsek neki. Ez az arctlan vlasz annyira lesjtotta Lutzot, hogy az els pillanatban kptelen volt brmit is vlaszolni. Rgyjtott egy cigarettra, de zavarban von Schwendit elfelejtette megknlni. Csak azutn egyenesedett ki a szkben, s kezdett vitzni. Az a tny, hogy Schmied Gastmann-nl jrt, sajnos arra knyszerti a rendrsget, hogy foglalkozzk az gyfeleddel, kedves Oszkr. Von Schwendit ez a kijelents nem zavarta. Ez a tny mindenekeltt arra knyszerti a rendrsget, hogy velem foglalkozzk, mert n vagyok Gastmann gyvdje mondta. rlhetsz, Lutz, hogy velem kerltl ssze; n nemcsak Gastmann-nak akarok segteni, hanem neked is. A kliensemnek termszetesen kellemetlen az egsz gy, de neked mg sokkal knosabb, mert a rendrsg mg nem tallt semmit. Egyltaln ktlem, hogy brmit is sikerl kidertenetek. A rendrsg felelte Lutz majdnem minden gyilkossgot kinyomozott, ez statisztikailag bizonytott tny. Elismerem, hogy a Schmied-gyben bizonyos nehzsgekbe tkznk, de egy pillanatra megakadt mr jelents eredmnyeket is fel tudunk mutatni. Hiszen mi bukkantunk r Gastmannra, s ezrt kldtt tged hozznk. A nehzsgeket Gastmann tmasztja, s nem mi, neki kell a Schmied-gyben nyilatkoznia, nem neknk. Schmied nla jrt, igaz, lnven; de ppen ez a tny ktelezi a rendrsget, hogy foglalkozzk Gastmann-nal, mert az ldozat szokatlan eljrsa elssorban Gastmannra hrtja a gyant. Ki kell hallgatnunk Gastmannt, s ettl csak azzal a felttellel tekinthetnk el, ha kifogstalan magyarzatot tudsz arra, mirt volt Schmied lnven ltogatban a kliensednl, mghozz, ahogy megllaptottuk, tbbszr is. J mondta von Schwendi , beszljnk nyltan. Majd megltod, hogy nem nekem kell nyilatkoznom Gastmannrl, hanem nektek kell megmagyarznotok, mit keresett Schmied Lamboingban. Ti vagytok a vdlottak, nem mi, kedves Lutz. Ezzel egy fehr lapot hzott el zsebbl, egy nagy paprlapot, szthajtogatta, s a vizsglbr asztalra tette. Azoknak a szemlyeknek a neve, akik az n derk Gastmannom hzban meg szoktak fordulni. A jegyzk teljes. Hrom csoportba osztottam ket. Az elst mellzhetjk, nem rdekes, csupa mvsz. Ezzel nem Kraushaar-Raffaelit akarom

lebecslni, klfldi; nem, n a hazaiakra gondolok, von Utzenstorfra s Merlingenre. Ezek vagy drmkat rnak a morgarteni csatrl s Niklaus Manuelrl, vagy hegyeket festenek. A msodik csoportban a gyrosok szerepelnek. A nevekbl lthatod: csupa jnev ember, olyan frfiak, akiket n a svjci trsadalom legkivlbb szemlyisgeinek tartok. Nyltan megmondom ezt neked, br anyai nagyanym rvn paraszti vr is csrgedezik ereimben. s a harmadik csoport? krdezte Lutz, mivel a kpvisel hirtelen elhallgatott, s nyugalmval idegestette a vizsglbrt, de ht Schwendinek ez is volt a szndka. A harmadik csoport folytatta vgre von Schwendi a Schmied-gyet kellemetlenn teszi szmodra is, s a gyrosok szmra is, elismerem. Mert most olyan dolgokrl kell beszlnem, amelyeket a rendrsg eltt voltakppen szigoran el kellene titkolni. De mivel a berni rendrsgben nem tudtatok okosabbat kitallni, mint Gastmannt flkutatni, s mivel most sajnlatos mdon kiderlt, hogy Schmied Lamboingban jrt, a nagyiparosok knytelenek felhatalmazni engem a rendrsg tjkoztatsra, mr amilyen mrtkben ez a Schmied-gyhz szksges. A mi szmunkra ugyanis az a kellemetlen, hogy elsrend fontossg politikai esemnyeket kell feltrnunk, nektek pedig az a kellemetlen, hogy a hatalom, amellyel az orszgban a svjci s nem svjci nemzetisg emberek fltt rendelkeztek, nem terjed ki a harmadik csoportra. Egy szt sem rtek az egszbl mondta Lutz. Te, kedves Lucius, nem is rtettl soha a politikhoz vlaszolta von Schwendi. A harmadik csoportban egy idegen kvetsg tagjairl van sz, akik slyt helyeznek arra, hogy semmilyen krlmnyek kztt ne emlegessk egytt ket bizonyos nagyiparosokkal. Lutz most rtette meg a kpviselt, s most sokig csend volt a vizsglbr szobjban. A telefon csengett, de Lutz csak azrt vette fel, hogy beszljon a kagylba: rtekezlet utna letette. Vgl kijelentette: Ha jl tudom, a szban forg nagyhatalommal most trgyalunk egy j kereskedelmi szerzdsrl. Igen, trgyalunk vlaszolta az ezredes. Hivatalosan is trgyalunk, hadd legyen valami dolguk a diplomatknak. De nem hivatalosan mg tbbet trgyalunk, s Lamboingban ppen ezek a nem hivatalos trgyalsok folynak. Elvgre a modern iparban nemegyszer trgyalnak olyan dolgokrl, vizsglbr r, amelyek nem tartoznak az llamra. Termszetesen hagyta r megflemltve Lutz. Termszetesen ismtelte von Schwendi. s ezeken a titkos trgyalsokon jelent meg lnven Ulrich Schmied, a berni rendrsg sajnlatos mdon elhallozott hadnagya. A vizsglbr jabb dbbent hallgatsa elrulta von Schwendinek, hogy szmtsa helyes volt. Lutz annyira elbizonytalanodott, hogy a kpvisel most mr azt csinlhatott vele, amit akart. Miknt a legtbb valamelyest egyoldal termszet embernl lenni szokott, az Ulrich Schmied-fle gyilkossgi gy elre nem ltott alakulsa annyira feldlta a rendrtisztviselt, hogy bizonyos mdon engedett a msik befolysnak, s olyan engedmnyeket tett, amelyek nem biztostottk a gyilkossg objektv kivizsglst. Igaz, megprblta mg egyszer bagatellizlni az gyet. Kedves Oszkr mondta , n nem tartom olyan slyosnak az egszet. A svjci nagyiparosoknak termszetesen joguk van magnjelleg trgyalsokat folytatni brkivel,

aki az ilyen trgyalsok irnt rdekldik, mg ha arrl a nagyhatalomrl van is sz. Ezt n nem vitatom, s a rendrsg nem is avatkozik a dologba. Schmied, ismtlem, magnemberknt jrt Gastmann-nl, s n ezrt hivatalosan bocsnatot krek; mert ktsgtelen, hogy helytelenl jrt el, amikor lnevet hasznlt s hamis foglalkozst adott meg, noha mint rendrsgi alkalmazottnak, lehettek bizonyos meggondolsai. Ugyanakkor nemcsak jelent meg ezeken az sszejveteleken, jrtak oda mvszek is, kedves kpvisel r. A szksges dekorci. Kultrllamban lnk, Lutz, s szksgnk van a reklmra. A trgyalsokat titokban kell tartani, s erre legalkalmasabb a mvszet. nnepi egyttlt, sltek, bor, szivar, nk, rdektelen fecsegs, a mvszek unatkoznak, egytt lnek, isznak, s nem veszik szre, hogy a kapitalistk s annak a bizonyos nagyhatalomnak a kpviseli sszeltek. Nem is akarjk szrevenni, mert nem rdekli ket. A mvszeket csak a mvszet rdekli. De egy rendr, aki kzjk keveredik, mindent megtudhat. Bizony, Lutz, a Schmied-gy nagyon slyos. Sajnos, csak azt ismtelhetem meg, hogy egyelre szmunkra is teljesen rthetetlen, mirt jrt Schmied Gastmannhoz jelentette ki Lutz. Ha nem a rendrsg kldte oda, akkor bizonyra msvalaki mondta von Schwendi. Akadnak idegen hatalmak, amelyeket rdekel, mi trtnik Lamboingban, kedves Lucius. Ez a vilgpolitika. Schmied nem volt km. Minden jel arra vall, hogy az volt. Mg inkbb szolgl Svjc becsletre, ha km volt, mint ha rendrsgi besg. Mr meghalt shajtott fel a vizsglbr, aki sokrt nem adta volna, ha szemlyesen Schmiednek tehet fel krdseket. Ez nem tartozik rnk llaptotta meg az ezredes. Senkit sem akarok gyanstani, de csakis annak a bizonyos idegen hatalomnak lehet rdeke, hogy titokban tartsa a lamboingi trgyalsokat. Nlunk pnzrl van sz, nluk viszont politikai elvekrl. Ill ht, hogy mi is tisztessgesen jrjunk el. Ilyen szempontbl teht termszetesen csak kellemetlen lehet a rendrsgi beavatkozs. Lutz felllt, s az ablakhoz lpett. Mg most sem rtem egszen, mi a szerepe a kliensednek, Gastmann-nak mondta. Von Schwendi a fehr paprlappal legyezgette magt, s kijelentette: Gastmann rendelkezsre bocstotta a hzt a gyrosoknak, valamint a kvetsg kpviselinek a trgyalsokhoz. Mirt ppen Gastmann? Tiszteletre mlt gyfelem drmgte az ezredes rendelkezik ez esetben a szksges emberi tulajdonsgokkal. Hossz esztendkig Argentna kvete volt Knban, ezrt lvezi az idegen hatalom bizalmt; tovbb mint a fmlemeztrszti igazgatsgnak egykori elnkben, a gyrosok is megbznak benne. Vgl pedig mert Larnboingban lakik. Ennek mi kze a dologhoz, Oszkr? Von Schwendi gnyosan mosolygott: Hallottl mr Lamboingrl Schmied halla eltt is? Nem. Ht ezrt jelentette ki a kpvisel. Mert Lamboingrl senki sem hallott, s a trgyalsokhoz ismeretlen helysgre volt szksgnk. Gastmannt teht bkn hagyhatod. Meg kell rtened, hogy nem szvesen rintkezik a rendrsggel, valamint azt is, hogy a kihallgatsaitokat, szimatolsaitokat, rks krdezskdseiteket sem szereti. Mg csak

hagyjn, ha affle Luginbhlkrl s von Guntenekrl van sz, akiknek vaj van a fejn, de lehetetlen az olyan embernl, aki a nyugalma rdekben a Francia Akadmia tagsgt is visszautastotta. Radsul igazn ktbalkezesen jrt el a te berni rendrsged: amikor Bachot jtszanak, nem illik kutykra lvldzni. Nem mintha Gastmann srtve erezn magt, felle a rendrsg akr szt is lheti a hzt, egyetlen arcizma sem rndul; de Gastmann zaklatsnak pp azrt nincs tbb semmi rtelme, mert a gyilkossg htterben nyilvnvalan olyan hatalmak llnak, amelyeknek semmi kzk a mi derk svjci gyrosainkhoz vagy Gastmannhoz. A vizsglbr fel-al stlt az ablak eltt. Nyomozsunk sorn kivltkpp Schmied magnlett kell feldertennk jelentette ki. Ami az idegen hatalmat illeti, errl rtesteni fogjuk a szvetsgi gyszt. Hogy milyen mrtkben foglalkozik majd az ggyel, most mg nem tudom megmondani, a munka oroszlnrsze mindenesetre rnk hrul. A krsedet, hogy kmljem Gastmannt, szeretnm teljesteni. A hzkutatstl termszetesen eltekintnk. Ha mgis beszlnnk kell vele, krlek, engem hozz ssze Gastmann-nal, s megbeszlsnkn te is lgy jelen. A formalitsokat gy ktetlenl intzhetem el vele. Adott esetben nem is vizsglatrl van sz, csupn egy formasgrl a vizsglaton bell, s ez bizonyos krlmnyek kztt szksgess teheti Gastmann kihallgatst, mg ha teljessggel rtelmetlen is. A nyomozsnak mindenre ki kell terjednie. A mvszetekrl fogunk beszlgetni, hogy a kihallgats olyan rtatlanul folyjk le, ahogyan csak lehetsges, s n egyetlen krdst sem teszek majd fl. Ha mgis knytelen lennk valamit megkrdezni a formasgok kedvrt , elre kzlm veled, mi lesz az. Most a kpvisel is felllt; a kt frfi farkasszemet nzett. Von Schwendi vllon veregette a vizsglbrt. Akkor ht megegyeztnk mondta. Szavadon foglak, kis Lutzom, nem zaklatod Gastmannt. A dosszit itt hagyom; a jegyzk pontos, teljes. Egsz jjel telefonlgattam, s nagy az izgalom. Krds, vajon az idegen kvetsget rdeklik-e mg a trgyalsok, ha kituddik a Schmied-gy. Millik forognak kockn, dokikm, millik! Sok szerencst a nyomozshoz. Szksged lesz r. Ezzel von Schwendi elviharzott. Lutznak ppen csak annyi ideje volt, hogy tfussa a kpviseltl kapott jegyzket, s a kzismert nevek lttn shajtva jra letegye: Micsoda ldatlan gybe bonyoldtam! amikor Brlach lpett be, termszetesen kopogtats nlkl. Az reg hivatalos felhatalmazst akart krni, hogy Gastmannt Lamboingban kihallgathassa, Lutz azonban dlutnra halasztotta a beszlgetst. Ideje elindulni a temetsre, jelentette ki, s felllt. Brlach nem ellenkezett, s Lutzcal egytt hagyta el a szobt. A fnk egyre feleltlenebbnek rezte grett, hogy bkn hagyja Gastmannt; s igencsak flt Brlach erlyes ellenllstl. Meglltak az utcn, de nem szltak egy szt sem. Mindketten fekete kabtot viseltek, a gallrjt felhajtottk. Zuhogott az es, de a kocsiig csak nhny lpst kellett tenni, nem nyitottk ki az esernyjket. Blatter vezetett. Az es valsggal mltt, s ferdn csapdott az ablakoknak. Mindketten behzdtak egy-egy sarokba. Most kellene vele kzlnm" gondolta Lutz, s Brlach nyugodt arclt kmlelte, meg hogy milyen gyakran szortja a gyomrra a kezt. Fj? krdezte Lutz. Mindig felelte Brlach. Azutn megint hallgattak, s Lutz dnttt: Majd dlutn kzlm vele." Blatter lassan hajtott. A vilg eltnt a fehr esfggny mgtt. Ebben a rettenetes, rad

tengerben szinte sztak az autk s a villamosok. Lutz azt sem tudta, merre jrnak, az ablakokon csurgott le a vz, nem lehetett kiltni. Egyre sttebb lett a kocsiban. Lutz cigarettra gyjtott, kifjta a fstt, s elhatrozta, hogy a Gastmann-gyben nem fog vitatkozni az reggel. A lapok kzlik a gyilkossgot, nem lehetett tovbb eltitkolni jelentette ki. Mr nincs is rtelme felelte Brlach , hisz nyomra bukkantunk. Lutz elnyomta a cigarettt: Nem is volt rtelme. Brlach elhallgatott, s Lutz, aki szvesebben vitatkozott volna jra, kibmult az ablakon. Az es albbhagyott egy kicsit. Mr a fasorban jrtak. Gzlg fatrzsek kztt nyomult elre a kocsi a schlosshaldeni temet szrke, csuromvizes falai fel. Blatter behajtott a temetkertbe, s megllt. Kiszlltak a kocsibl, kinyitottk esernyjket, s vgighaladtak a srok kztt. Nem kellett sokig keresglnik. Egyszerre elmaradtak a srkvek s a keresztek, s mintha valami ptkezs terletre rtek volna. A frissen sott srokon keresztl pallk voltak fektetve. A vizes fben tnedvesedett a cipjk, s az agyag is rtapadt. A trsg kzepn, a sok-sok lakatlan sr kztt, amelyeknek az aljn piszkos tcskba gylt a vz, hirtelen sszertt fakeresztek s fldhnysok, gyorsan hervad virgok s koszork gyrjben emberek lltak egy sr krl. A koporst mg nem eresztettk le, a pap a Biblibl olvasott fel, mellette nevetsges, frakkszer ltzkben ernyt tartott mindkettjk fl a srs, s borzongva topogott a nedves fben. Brlach s Lutz megllt a sr mellett. Az reg zokogst hallott: Schnlern srt, formtlan volt s kvr a szakad esben, mellette Tschanz llt, erny nlkl, eskabtja gallrja fel volt hajtva, ve lgott, fekete kemny kalap volt a fejn. Mellette egy lny, spadtan, fedetlen fvel, szke haja nedves fonatokban folyt al. Ez Anna" gondolta Brlach. Tschanz meghajolt, Lutz blintott, a felgyelnek szeme se rebbent. A tbbieket figyelte, a rendrket, akik civilben, de egyforma eskabtban s egyforma fekete kemnykalapban lltak a sr krl, kezkben az ernyk, akr a kardok; fantasztikus halottvirrasztk, akiket valahonnan idetrombitltak, szinte valszntlenek ezzel a nyrspolgri klsvel. s mgttk, lpcszetes sorokban, a vrosi zenekar, hirtelen sszetoborozva, piros-fekete egyenruhban: ktsgbeesetten iparkodtak rz hangszereiket kpenyk al rejteni, gy lldoglt a csoport a kopors krl; ott hevert a falda, koszor s virg nlkl, s mgis az egyetlen meleg, vdett hely a szakad esben, amely egyenletesen csobogva zuhogott, egyre jobban, mintha soha nem akarna elllni. A pap mr rg befejezte beszdt, de senki se vette szre. Mindenki az esre figyelt, az est hallgatta. A pap khintett egyet. Aztn mg nhnyat. Azutn felbgtek a basszus hangszerek, a trombitk, a pozanok, a vadszkrtk, a korntk, a fagottok, bszkn s nneplyesen, mint srga villmok a vzznben, de csakhamar ezek is almerltek, elenysztek, feladtk a harcot. Mindenki elbjt az ernyje al s a kabtjba. Egyre vadabbul esett. A cipk besllyedtek a srba, patakok csordogltak le az res srba. Lutz meghajolt s elrelpett. Rpillantott a vizes, csuromvizes koporsra, s mg egyszer meghajolt. Bartaim hangzott a hangja valahol az esben, a vzftyolon keresztl szinte nem is lehetett hallani , bartaim, Schmied bajtrsunk nincs tbb. Ekkor vad, rikolt nek vgott a szavba. Vasrnap jn a vrs rdg, htfre jn a szanitc!

Kt fekete frakkos frfi botorklt feljk a srok kztt. Erny s kabt nlkl, vdtelenl kiszolgltatva az esnek. Ruhjuk a testkre tapadt. Fejkn cilinder, a vz az arcukra csrgtt rla. Hatalmas, zld babrkoszort cipeltek, szalagja a fldet srolta. Kt tagbaszakadt, ris termet fick volt, kt frakkos, tkrszeg hentes, botladozva, tntorogva, de sohasem egyszerre botlottak meg a babrkoszorban, mely gy imbolygott kzttk, mint valami sllyed cenjr, s gy meg tudtak kapaszkodni benne. j dalra gyjtottak: Nem kell nekem a molnr, csak a felesge. Ha megdgltt a molnr, l a felesge. Belerohantak a gyszol gylekezetbe, elrenyomultak Schnlern s Tschanz kztt, anlkl, hogy brki megakadlyozta volna ket; mindenki megdermedt, s k mris a nedves fvn botladoztak, egymst tmogattk, egymst leltk, srdombokon bukdcsoltak, kereszteket dntgettek iszony rszegsgkben. Dalukat elnyomta a mindent elbort es. Minden elmlik egyszer, minden vghez r! Ez volt az utols, amit hallani lehetett. Csak a koszor maradt ott a koporsra hajtva, a piszkos szalagon sztfoly fekete betkkel az llt: A mi kedves Prantl doktorunknak! De mire a sr krl llk magukhoz trtek a megdbbenstl, s felhborodtak volna az incidensen, mire a vrosi zenekar ktsgbeesetten jra rzendtett, hogy megmentse az htatos hangulatot, az es olyan viharos erej lett, s gy korbcsolta a tiszafkat, hogy a srtl mindenki elmeneklt, csak a srsk maradtak ott, fekete madrijesztk az vlt szlben, az ml felhszakadsban, s nekilttak, hogy vgre leeresszk a koporst. Mikor Brlach s Lutz mr megint a kocsiban lt, s Blatter a menekl rendrk s vrosi zenszek kztt behajtott a fasorba, a doktor vgre kimondta, ami a lelkt nyomta. Felhbort ez a Gastmann! kiltott fel. Ugyan mirt? krdezte az reg. Schmied szokott jrni Prantl nven Gastmann hzba. Akkor ezt figyelmeztetsnek szntk felelte Brlach, de nem krdezskdtt tovbb. A Muristalden fel hajtottak, ott volt Lutz laksa. Tulajdonkppen ez volna a megfelel pillanat, hogy beszljen az reggel Gastmannrl, meg hogy ezt az embert bkben kell hagyni, gondolta Lutz, de mgis hallgatott. Burgernzielnl kiszllt, Brlach egyedl maradt. Bevigyem a vrosba, felgyel r? krdezte a kormnykerknl a rendr. Nem, Blatter, vigyl haza. Blatter most gyorsabban hajtott. Enyhlt az es, st tkzben a Muristaldenen Brlach nhny pillanatra vakt fnybe merlt: a nap ttrt a fellegeken, eltnt, majd jra kibukkant a felhhegyek, a nyugatrl szguld szrnyetegek mgl, amelyek nekitorldtak a hegyeknek, furcsa rnykot vetettek a foly menti vrosra, erre az erdk s dombok kztt elterl tehetetlen tmegre. Brlach fradt keze vgigsimtotta a nedves kabtjt, szeme felcsillant. Mohn szvta magba a sznjtkot: szp volt a fld.

Blatter megllt. Brlach megksznte, hogy elhozta, s kiszllt a szolglati kocsibl. Elllt az es, csak a szl fjt, a nedves, hideg szl. Az reg megllt, megvrta, mg Blatter megfordul a hatalmas kocsival, s amint elhajtott, mg egyszer odaksznt neki. Akkor a folypartra lpett. A megradt, piszkosbarna Aarn egy hasznlt, rozsds gyerekkocsi szott el, gak, egy kis feny, apr paprhaj tncolt a nyomban. Brlach sokig elnzte a folyt, nagyon szerette. A kerten t ment be a hzba. Brlach cipt cserlt, aztn belpett az elcsarnokba, de a kszbn megtorpant. Az rasztalnl egy frfi lt, s Schmied iratai kztt lapozott. Jobb keze Brlach trk ksvel jtszadozott. Szval, te vagy az mondta az reg. Igen, n felelte a msik. Brlach becsukta az ajtt, s lelt az rasztallal szemkzti tmls szkre. Csendesen nzett a msikra, aki nyugodtan lapozott tovbb Schmied irataiban; majdnem parasztos, nyugodt s zrkzott alak, mlyen l szempr a csontos, kerek arcban, rvid haj. Most Gastmann-nak nevezed magad mondta vgl is az reg. A msik pipt vett el, megtmte, Brlachrl egy pillanatra sem vve le a szemt, rgyjtott, s gy vlaszolt, hogy kzben mutatujjval megkopogtatta Schmied mappjt. J ideje, hogy ezt magad is tudod. Te kldted azt a fit a nyakamra, ezek az adatok tle szrmaznak. Aztn jra becsukta a mappt. Brlach az rasztalra nzett, mg ott hevert a pisztolya, markolatval felje, csak a karjt kellett kinyjtania rte. Szntelenl a nyomodban vagyok. Egyszer mg sikerl rd bizonytanom a gazsgaidat. Sietned kell, Brlach vlaszolta a msik. Mr nincs sok idd htra. Mg ha meg is operltatod most magad, akkor is csak egy vet adnak az orvosok. Ez igaz mondta az reg. Mg egy vet. s mg csak nem is operltathatom meg magam, harcolnom kell. Ez az utols alkalmam. Az utols erstette meg a msik. Ezutn jra hallgattak, ltek s hallgattak, szinte az rkkvalsgig. Tbb mint negyven ve kezdte r vgl ismt a msik , hogy valamelyik dledez Boszporusz-parti zsid csapszkben elszr tallkoztunk. A hold mint valami formtlan, srga ementlidarab csngtt a fejnk fl, felhktl vezve, s korhad gerendk kzl vilgtott le rnk, erre ma is pontosan emlkszem. Te, Brlach, akkor trk szolglatban lltl, fiatal, Svjcbl kldtt rendrsgi szakrtknt, valamifle jjszervezshez kellettl, n pedig... nos, n meg kalandorknt kboroltam, mint mg ma is, mohn vgyva r, hogy egyetlen letemet s ezt az ugyancsak egyetlen, rejtlyes bolygt megismerjem. Els pillanatra megszerettk egymst, ahogy ott ltnk egymssal szemben, kaftnos zsidk s piszkos grgk kztt. De ahogy felforrt bennnk az tkozott plinka, amit vedeltnk, az a ki tudja, mifle datolybl erjesztett l, az az Odessza krnyki rozsfldekrl szrmaz tzes zn, amit benyakaltunk, a szemnk mint izz parzs villant meg a trk jszakban, beszlgetsnk felforrsodott. , mennyire szeretek ezekre az letnket meghatroz rkra emlkezni! Nevetett. Az reg lt s csendesen nzte. Egy ved van mg folytatta a msik , s negyven vig nyomoztl utnam derekasan, me, a szmla. Mirl is vitatkoztunk akkor, Brlach, annak a csapszknek a

mocskban, a tophane-i klvrosban, trk cigarettk fstjbe burkolzva? A te tteled az volt, hogy az emberi tkletlensg meg az a tny, hogy msok tetteit sohasem jsolhatjuk meg teljes bizonyossggal, meg hogy a mindenben kzrejtsz vletlent kptelenek vagyunk terveinkbe bepteni: ez az oka annak, hogy a legtbb bntny szksgszeren napvilgra kerl. Bntnyt elkvetni butasg, lltottad, mert az embereket lehetetlen gy mozgatni, mint a sakkfigurkat. n viszont azt a ttelt lltottam fel, inkbb azrt, hogy ellentmondjak, mintsem meggyzdsbl, hogy ppen az emberi kapcsolatok kuszasga teszi kinyomozhatatlann a bnsket, vagyis a bn tlnyom tbbsge bntetlen, mert nem is tud rluk senki, mintha a fld alatt trtntek volna. s ahogy tovbb vitatkoztunk, mert felajzott bennnket a zsid kocsmros plinkjnak pokoli tze, de mg inkbb tulajdon fiatal vrnk, nteltsgnkben fogadst ktttnk, pp akkor, amikor a hold a kzeli Kiszsia mg sllyedt, fogadst, melyet dacosan az gre kiltottunk, ahogyan egy flelmetes trft nem tudunk magunkban tartani, akkor sem, ha csupn istenkromls, mert izgat a csattanja, mint a szellem rdgi megksrtse a szellem ltal. Jl emlkszem felelt nyugodtan az reg , akkor ktttk ezt a fogadst. Nem hitted, hogy meg fogom tartani nevetett a msik , mikor msnap reggel elnehezlt fejjel bredtnk az res csapszkben, te egy korhadt padon, n egy plinktl mg mindig nedves asztal alatt. Nem hittem felelte Brlach , hogy ezt a fogadst ember meg tudja tartani. Hallgattak. Ne vgy minket a ksrtsbe kezdte jra a msik. A te becsletedet sohasem kerlgette a ksrts veszlye, a te becsletessged azonban megksrtett engem. Megtartottam a vakmer fogadst, hogy bncselekmnyt kvetek el a jelenltedben, s te nem leszel kpes a bntnyt rm bizonytani. Hrom nap mlva mondta az reg halkan, emlkeibe mlyedve , mikor egy nmet kereskedvel a Mahmud-hdon mentnk t, a szemem lttra lkted a vzbe. A szerencstlen fick nem tudott szni, s te sem voltl jratos ebben a mestersgben, s gy szerencstlenl vgzdtt mentsi ksrleted vgn flholtan hztak ki az Aranyszarv piszkos hullmaibl a partra emlkezett a msik rendthetetlenl. A gyilkossgot egy verfnyes napon, kellemes, szells idben egy lettl pezsg trk hdon kvettk el, az eurpai kolnia szerelmesprjai, egy csom muzulmn s helybeli koldus szeme lttra, s mgsem tudtl rm bizonytani semmit. Intzkedtl, hogy tartztassanak le, hiba. rkig tart kihallgatsok, hasztalan. A brsg az n verzimnak hitt, amely szerint a keresked ngyilkos lett. Be tudtad bizonytani, hogy a keresked a csd szln llt, s nem sikerlt csalssal megsznia ismerte el keseren az reg, aki szokatlanul spadt volt. Gondosan vlasztottam ki az ldozatomat, bartom nevetett a msik. gy lettl bnz llaptotta meg a felgyel. A msik gondolataiba mlyedve a trk kssel jtszott. Nem tagadhatom, hogy valami olyasfle vagyok vetette oda hanyagul. n egyre gyesebb bnz lettem, te meg egyre gyesebb nyomoz. De azt az egy lpsnyi elnymet sohasem tudtad behozni. Mindig jra felbukkantam az utadon, mint valami szrke ksrtet, mindig hajtott a kedvem, hogy jformn az orrod eltt, egyre btrabb, vadabb, istentelenebb bnket kvessek el, s te kptelen voltl rm bizonytani tetteimet. Az ostobkat legyzhetted, de n tged gyztelek le. Elmlylten s jkedven figyelte az reget, s tovbb folytatta: Egyszval, gy ltnk. Te a fnkdet szolglva, rendrkapitnysgokon, dohos

hivatali szobkban, derekasan megmsztl egy-egy fokot apr sikereid ltrjn, tolvajokkal, hamistkkal hadakoztl, szegny henkrszokkal, akiknek nem sikerlt az letk, vagy ha szerencsd volt, sznalmas kis gyilkosokkal, n viszont hol a sttben, tvoli nagyvrosok srjben, hol ragyog pozcik fnyben, rendjelekkel elhalmozva. Elbizakodottsgomban, ha gy hozta a kedvem, jt tettem, rosszkedvemben pedig megint gonoszsgot mveltem. Micsoda kalandos trfa! A te vgyad az volt, hogy sztrombold az letemet, az enym meg az, hogy veled szemben llva megvdjem. Valban, egyetlen jszaka rkre sszelncolt minket! A Brlach rasztala mgtt l frfi sszecsapta a tenyert, egyetlenegyszer, irtzatos csattanssal: Plynk vgre jutottunk kiltotta. Nagyjbl kudarcot vallottl, s visszatrtl a te Bernedbe, ebbe a te lmos, becsletes vrosodba, amelyrl sohasem lehetett tudni, tulajdonkppen mennyire holt, s mennyire eleven, n meg visszatrtem Lamboingba, ezt is csupn szeszlybl: az ember szereti kikerekteni a dolgokat, mert egy rg halott asszony ebben az isten hta mgtti faluban hozott egyszer a vilgra, nem valami meggondoltan, s igazn feleslegesen, s ahonnan aztn tizenhrom ves koromban, egy ess jszakn, meg is lptem. jra itt vagyunk teht. Add fel, bartom, nincs rtelme. A hall nem vr. s egy szinte szrevehetetlen kzmozdulattal biztosan, pontosan s mlyen a szk tmljba dobta a kst gy, hogy az Brlach arct srolta. Az reg nem mozdult. A msik nevetett. Azt hiszed, n ltem meg Schmiedet? Mg ki kell nyomoznom vlaszolta a felgyel. A msik felllt, s maghoz vette az iratokat. Ezt elviszem. Egyszer mg sikerlni fog rd bizonytanom a bneidet jelentette ki Brlach msodszor is. s most van r utoljra alkalmam. A mappban vannak az egyedli, br hinyos bizonytkok, amelyeket Schmied Lamboingban gyjttt szmodra. Enlkl elvesztl. Msolataid, fotkpiid nincsenek, ismerlek. Nincsenek ismerte be az reg , nem ksztettem msolatokat. Nem akarnd esetleg a pisztolyodat hasznlni, hogy megakadlyozz? krdezte gnyosan a msik. Kivetted a tltnyt vlaszolta mozdulatlanul Brlach. Persze mondta a msik, s vllon veregette az reget. Aztn elstlt eltte, kinylt az ajt, jra becsukdott, kint egy msik ajt trult fel. Brlach mg mindig a szken lt, arct a ks hideg vasnak tmasztotta. Aztn hirtelen felkapta a fegyvert s megvizsglta. Tltve volt. Felugrott, kirohant az elszobba, onnan a kapuhoz, azt felrntotta, a fegyvert a markban szorongatva. Az utca res volt. Aztn rtrt a fjdalom, a borzalmas, tombol, szr fjdalom, nap, amely benne kelt fel, az gyra dobta, sszegrnyesztette, a lz parazsval gette, rzta. Az reg ngykzlb kszott, mint egy llat, hasra vetette magt, a sznyegen fetrengett, s vgl hideg vertkkel bortva elnylt a fldn, valahol a szkek kztt. Mit r az ember? hrgte halkan. Mit r az ember? De aztn felllt. A roham utn jobb volt a kzrzete, hossz ideje elszr teljesen elmltak a fjdalmai. Forralt bort ivott, apr, vatos kortyokban, klnben nem evett,

nem ivott semmit. Arrl azonban nem mondott le, hogy szokott tjn bandukoljon be a vrosba, vgig a Bundesterrassn, mg kbultan ugyan, de az estl felfrisslt levegben minden lpstl jobban lett. Lutz, akit tstnt felkeresett az irodjban, nem vett szre semmit, taln tlsgosan elfoglalta a rossz lelkiismerete, semhogy brmit is szrevehetett volna. Elhatrozta, hogy Brlachot mr most dlutn tjkoztatja a von Schwendivel folytatott beszlgetsrl. Ehhez hideg, trgyilagos pzba vgta magt, kidllesztette a mellt, mint a tbornok a feje felett fgg Traffelet-kpen, s nyers, tvirati stlusban oktatta ki az reget. Vgtelen meglepetsre a felgyelnek nem volt ellenvetse, mindennel egyetrtett, gy vlekedett, hogy a legjobb lesz, ha megvrjk a szvetsgi hatsgok dntst, s a nyomozst fleg Schmied letre sszpontostjk. Lutzot ez annyira meglepte, hogy feladta pzt, s igen nyjas s beszdes lett. Gastmannrl termszetesen tjkozdtam mondta , eleget tudok rla ahhoz, hogy meggyzdssel llthassam: sz sem lehet rla, hogy a gyilkos. Persze mondta az reg. Lutz, aki dlben nhny informcit kapott Bielbl, megjtszotta a magabiztosat. A szszorszgi Pockauban szletett, egy brru-nagykeresked fia, mg fiatal korban vndorolhatott ki Dl-Amerikba, aztn Franciaorszgban lt, de sokat utazott. A becsletrend nagykeresztjt is elnyerte, s biolgiai tanulmnyokkal szerzett hrnevet. Egynisgre jellemz, hogy visszautastotta a Francia Akadmia tagsgt. Ez imponl nekem. rdekes jellemvons jegyezte meg Brlach. Kt inasrl mg szerznk informcit. Francia tlevelk van, de alighanem emmentaliak... A temetsen kegyetlenl kignyoltak bennnket. gy ltszik, Gastmann-nak szoksa az ilyen trflkozs mondta az reg. Nyilvn dhs, mert megdgltt a kutyja. A Schmied-gy azonban elssorban neknk kellemetlen. Rossz fnyt vet rnk. Mg szerencse, hogy von Schwendi j bartom. Gastmann vilgfi, s a svjci vllalkozk teljes bizalmt lvezi. Akkor bizonyra rendes ember vlte Brlach. Az szemlye minden gyan fltt ll. Persze blintott az reg. Sajnos, ugyanezt nem mondhatjuk el Schmiedrl fejezte be Lutz, s felhvta a Bundeshaust. De amg a kapcsolsra vrt, a felgyel, aki mr indulni kszlt, hirtelen bejelentette: Egy ht betegszabadsgot krek, doktor r. Rendben van felelte Lutz, kezt a kagylra tapasztotta, mert a hvott fl mr jelentkezett , htfn mr nem kell bejnnie! Brlach szobjban Tschanz vrakozott; amikor az reg belpett, felllt. Nyugodtan viselkedett, de a felgyel rezte, hogy Tschanz ideges. Menjnk ki Gastmannhoz mondta Tschanz , legfbb ideje. Az rhoz megynk felelte az reg, s felvette a kabt jt. Kerl t, mindig kerl t szitkozdott Tschanz, ahogy Brlach mgtt lefel ment a lpcsn. A felgyel megllt a kapuban: De hiszen itt ll Schmied kk Mercedese. Tschanz azt mondta, hogy megvette rszletre, valaki gyis megvette volna. Beszllt a kocsiba, Brlach mellje lt, s Tschanz a plyaudvar eltti tren keresztl

Bethlehem fel hajtott. Brlach drmgtt: Megint Insen t mgy? Szeretem ezt az utat. Brlach az esztatta szntfldeket nzte. Minden vilgos, nyugodt fnybe merlt. Melegen sttt a nap, de mr ereszkedben volt nyugatnak. A kt frfi hallgatott. Csak egyszer, Kerzers s Mntschemir kztt krdezte meg Tschanz: Schnlern emltette, hogy n elvitt egy irattskt Schmied szobjbl. Nem hivatalos iratok voltak, Tschanz, csak magnlevelek. Tschanz nem vlaszolt, nem is krdezett tbbet, de Brlachnak a sebessgmr rra kellett koppantania: szzhsz krl jrt. Ne olyan gyorsan, Tschanz, ne olyan gyorsan. Nem mintha flnk, de a gyomrom nincs rendben. reg vagyok. Az r a dolgozszobjban fogadta ket. don, alacsony helyisg volt, olyannyira, hogy belpskor knytelenek voltak meghajolni. Kint mg ugatott a fekete fej fehr kiskutya, s valahol a hzban egy kisgyerek srt. Az r a gtikus ablaknl lt, overallban s barna brzekben. ltben a belpk fel fordult, de nem mozdult a kziratokkal bortott rasztaltl. Nem llt fel, ksznni se nagyon ksznt, csak azt krdezte, mit akar tle a rendrsg. Udvariatlan gondolta Brlach , nem szereti a rendrket; az rk sohase szerettk a rendrket." Az reg elhatrozta, hogy vatos lesz, s Tschanz sem volt az gytl elbvlve. Mindenesetre ne hagyjuk, hogy megfigyeljen bennnket, klnben mg bekerlnk valami regnybe" krlbell ezt gondoltk mind a ketten. De amikor az r egy kzmozdulatra leltek a puha tmls szkre, meglepetten vettk szre, hogy a kis ablak fnybe kerltek, k viszont az alacsony, zld szobban, a sok knyv kztt alig lttk az r arct, olyan alattomos volt az ellenfny. Schmied gyben jvnk kezdte az reg , akit Twann kzelben meggyilkoltak. Tudom. Doktor Prantl gyben, aki Gastmann utn kmkedett vlaszolta az ablak eltti stt tmeg. Gastmann elmondta. Nhny pillanatra megvilgosodott az arca: cigarettra gyjtott. Mindketten lttk mg, amint vigyorogva elfintorodik: Az alibimre van szksgk? Nem mondta Brlach. Fel sem ttelezik, hogy gyilkos lehetek? krdezte az r, rezheten csaldottan. Nem felelte szrazon Brlach , nrl nem. Az r shajtott. Tessk, mr megint, Svjcban rettenetesen lebecslik az rkat! Az reg nevetett. Ha mindenron tudni akarja: mr ismerjk az alibijt. A gyilkossg jszakjn fl egy krl Lamlingen s Schernez kztt tallkozott a plyarrel, s vele ment haza. Ugyanazon az ton kellett mennik. n nagyon vidm volt, a plyar szerint. Tudom. A twanni rendr mr ktszer kikrdezte fellem a plyart. s az egsz krnyket. Mg az anysomat is. Teht mgis meggyanstottak, hogy n vagyok a gyilkos llaptotta meg bszkn az r. Ez is egyfajta ri siker! Brlach arra gondolt: hiba, az r hisga megkveteli, hogy komolyan vegyk. Mindhrman hallgattak, s Tschanz elkeseredetten prblt az r arcba nzni. De ebben a vilgtsban lehetetlen volt.

Akkor ht mit hajtanak mg? szuszogott vgl dhsen az r. Gyakran tallkozik Gastmann-nal? Mi ez, kihallgats? krdezte a stt tmeg, s mg inkbb eltakarta az ablakot. Erre most nincs idm. Krem, ne legyen ilyen knyrtelen krte a felgyel , csak egy kis beszlgetsrl van sz. Az r drmgtt. Brlach folytatta: Gyakran tallkozik Gastmann-nal? Elg gyakran. Mirt? Az reg most megint csps feleletet vrt; de az r csak nevetett, fstgomolyagokat fjt mindkettjk arcba, s gy szlt: rdekes ember ez a Gastmann, felgyel, az ilyen szrnyen vonzza az rkat. Nagyszeren tud fzni, csodlatosan, hallja-e! s ezzel belefogott Gastmann szakcsmvszetnek magasztalsba, felsorolta kitn teleit. t percig hallgattk, aztn jabb t percig; de mikor az r mr negyedrja beszlt Gastmann szakcsmvszetrl, s semmi egybrl, Tschanz felllt, s azt mondta, hogy sajnos nem a szakcsmvszet kedvrt jttek, de Brlach leintette. Egszen fellnklt, a tma nagyon rdekelte, s most is rkezdte. Az reg elemben volt, beszmolt a trkk, romnok, bulgrok, jugoszlvok s csehek szakcsmvszetrl, szinte labdztak az telek nevvel. Tschanz izzadt, s kromkodott magban. A kt frfit sehogy sem lehetett eltrteni a szakcsmvszeti tmtl, de vgre hromnegyed ra mltn teljesen kimerltek, s mint valami hossz ebd utn, abbahagytk. Az r szivarra gyjtott. Csend volt. Valahol a kzelkben jra srni kezdett a kisgyerek. Odalenn a kutya ugatott. Ekkor Tschanz hirtelen azt krdezte: Gastmann lte meg Schmiedet? A krds primitv volt, az reg a fejt csvlta, s az elttk l stt tmeg gy vlaszolt. Maguk ugyancsak nagyon rmensek. Krem, feleljen mondta Tschanz hatrozottan, s elrehajolt, de az r arca homlyban maradt. Brlach kvncsi volt, hogyan reagl az r. Nyugodt maradt. Mikor is ltk meg a rendrt? krdezte. jfl utn felelte Tschanz. Azt persze nem tudja, vlaszolta az r, vajon a logika trvnyei rvnyesek-e a rendrsgre, de nem nagyon hiszi, mivel azonban , ahogy a buzg rendrsg is megllaptotta, fl egykor tallkozott a schernezi ton a plyarrel, teht alig tz perccel elbb kellett elbcsznia Gastmanntl, nyilvnval, hogy Gastmannt aligha lehet a gyilkossggal vdolni. Tschanz ekkor azt krdezte, hogy a trsasg tbbi tagja ott maradt-e mg Gastmann hzban. Az r a krdsre tagadlag vlaszolt. Schmied a tbbiekkel egytt tvozott? Doktor Prantl rendszerint utols elttiknt tvozott vlaszolta az r nmi gnnyal. s ki szokott utolsnak tvozni? n. Tschanz tovbb firtatta a dolgot: Ott volt mind a kt inas?

Nem tudom. Tschanz azt krdezte, mirt nem lehet erre vilgosan vlaszolni. Vlemnye szerint a vlasz elg vilgos, frmedt r az r. Nem szokta figyelni a cseldsget. J vagy rossz ember Gastmann? firtatta Tschanz olyan elkeseredetten s olyan gtlstalanul, hogy a felgyel gy rezte, izz parzson l. Valsgos csoda lesz, ha nem kerlnk bele a legkzelebbi regnybe" gondolta. Az r akkora fstfelht fjt Tschanz arcba, hogy az khgni kezdett, aztn sokig csend volt, mg a gyereksrst se lehetett hallani. Gastmann rossz ember jelentette ki vgl az r. s mgis gyakran megltogatja, csak azrt, mert jl fz? krdezte Tschanz felhborodva, egy jabb khgsi roham utn. Csak azrt, Ezt nem rtem. Az r felnevetett. maga is olyan rendrfle, mondta, de nem ll mgtte se hatalom, se llam, se trvny, s nem rendelkezik brtnkkel. Az szakmja is az, hogy a krmre nzzen az embereknek. Tschanz zavartan hallgatott, mire Brlach szlalt meg: rtem s aztn, egy id mlva, amikor a napfny ellobbant: Helyettesem, Tschanz kezdte a felgyel , tlzott buzgalmban olyan csvba juttatott, amelybl aligha kerlk ki p brrel. De az ifjsgban is van valami j, hasznljuk ht ki az elnyt, hogy fktelensgben egy kr trt utat neknk. (Tschanz ekkor elvrsdtt mrgben.) Idzznk el teht a krdseknl s a feleleteknl, amelyek, uram bocs', elhangzottak. Ragadjuk stkn az alkalmat. Mi a vlemnye vgl is az gyrl, uram? Kpes lenne gyilkossgra Gastmann, mit gondol? A szobban most mr gyorsan sttedett, de az rnak nem jutott eszbe vilgot gyjtani. Elfoglalta az ablakmlyedst, s a kt rendr gy lt ott, mintha foglyok lettek volna egy barlangban. Gastmannt minden gazsgra kpesnek tartom csattant fel durvn a meglehetsen alattomos hang az ablakbl. Mgis az a meggyzdsem, hogy Schmiedet nem gyilkolta meg. n jl ismeri Gastmannt mondta Brlach. Sikerlt kpet alkotnom rla felelte az r. Inkbb egy sajt zlse szerinti kpet alkotott rla igaztotta ki hvsen az reg az ablakkeretbe hzd stt tmeget. Ami engem megragadott benne, az nem is a szakcsmvszete, br ms mr nemigen gyjt lngra, hanem inkbb az a lehetsg, hogy ez az ember igazi nihilista folytatta az r. Mindig llegzet-elllt valsgban az ilyen tallkozs. Llegzet-elllt egy rt hallgatni vetette kzbe szrazon a felgyel. Lehet, hogy Gastmann tbb jt tett, mint mi hrman egyttvve folytatta az r. Ha rossznak nevezem t, azrt teszem, mert a jt ppgy csak szeszlybl, kedvtelsbl teszi, mint a rosszat, amit felttelezek rla. Azrt soha nem fog gonoszsgot elkvetni, hogy elrjen valamit, mint ahogy msokat az csbt a bnre, hogy pnzk legyen, meghdtsanak egy nt, vagy hatalomra tegyenek szert. csak akkor kveti el a rosszat, ha nincs gyakorlati rtelme, mert nla mindig kt dolog lehetsges, a j s a rossz, s a kett kzt a vletlen dnt. Az n kvetkeztetse olyan, mint egy matematikai levezets jegyezte meg az reg.

Az is, matematika vlaszolta az r. Ellenttt a gonoszban ppgy meg lehetne rajzolni, ahogy egy mrtani bra egy msiknak a tkrkpt alkotja, s n biztos vagyok benne, hogy ez az ember is ltezik valahol, s taln vele is sszeakadnak egyszer. Ha az egyikre rtall, megtallja a msikat. Ez gy hangzik, mint valami program jegyezte meg az reg. Mirt ne lehetne program? mondta az r. Gastmann tkrkpnek olyan frfit kpzelek, aki azrt gazember, mert erklcsi trvnye s filozfija a Rossz. A rosszat ugyanolyan elszntan viszi vghez, mint ms, beltsbl, a jt. A felgyel gy vlte, okosabb, ha visszatrnek Gastmannra, az kzelebbrl rdekli. Ahogy akarja mondta az r , trjnk ht vissza Gastmannra, felgyel r, a Gonosznak erre az egyik plusra. Nla a rossz nem filozfia vagy sztnmegnyilvnuls, hanem a szabadsgnak a megnyilvnulsa. A Semmi szabadsg. Egy lyukas garast sem adnk az effajta szabadsgrt felelte az reg. Maga ne is adjon rte egy lyukas garast se vlaszolta a msik. De akadhat, aki az lett teszi fel arra, hogy ezt az embert meg az szabadsgt tanulmnyozza. Az lett ismtelte az reg. Az r hallgatott. gy ltszott, nincs tbb mondanivalja. Nekem egy eleven Gastmann-nal van dolgom mondta vgl az reg. Egy emberrel, aki a tessenbergi sksgon lakik Lamlingen mellett, s estlyeket rendez, s ez egy rendr hadnagy letbe kerlt. Szeretnm tudni, hogy a kp, amit n elm trt, Gastmann kpe-e, vagy csak az n lmai. Az lmaink felelte az r. A felgyel hallgatott. Nem is tudom mondta aztn az r, s odalpett hozzjuk, hogy elbcszzon, de csak Brlachnak nyjtott kezet, csak neki: Sose foglalkoztam ilyesmivel. Vgeredmnyben a rendrsg feladata, hogy kivizsglja az gyet. Brlach s Tschanz visszatrt a kocsihoz, a haragosan ugat fehr kutyus kvette ket. Tschanz belt a voln mell. Ez az r nem tetszik nekem mondta. Brlach lesimtotta a kabtjt, mieltt beszllt. A kutyus felmszott a szlskert falra, s tovbb ugatott. Most pedig Gastmannhoz jelentette ki Tschanz, s beindtotta a motort. Az reg a fejt rzta. Bernbe. Ligerznek ereszkedtek lefel, olyan tjon, ahol iszony mlysgek nyltak meg elttk. Kitrulkoztak az elemek: k, fld, vz. k maguk rnykban haladtak, de a Tessenberg mgtt lebuk nap beragyogta a tavat, a szigetet, a dombokat, az elhegyet, a horizont szln a gleccsereket s az egymsra tornyosul felhalakzatokat, amint tovbbsztak az g kk tengerben. Az reg rezzenetlen arccal szemllte az szut szakadatlan vltoz idjrst. Mindig ugyanaz gondolta , brhogy is vltozik, mindig ugyanaz." De mikor az t hirtelen kanyarodott egyet, s a t mint valami dombor pajzs, fgglegesen hzdott el alattuk, Tschanz lefkezett. Beszlnem kell nnel, felgyel kezdte izgatottan. Mit akarsz? krdezte Brlach, s a sziklkat mregette odalenn. Fel kell keresnnk Gastmannt, nincs ms md, hogy tovbbjussunk, ez csak logikus. Mindenekeltt a szolgkat kell kihallgatnunk.

Brlach htratmaszkodott. Ott lt ez az sz haj, polt regr, s hideg tekintetvel nyugodtan figyelte a mellette l fiatalembert. Istenem, nem mindig tehetjk azt, Tschanz, ami logikus. Lutz nem akarja, hogy elmenjnk Gastmannhoz. Ez rthet, mert az esetet t kell adnia a szvetsgi gysznek. Vrjuk meg az rendelkezst. Knyes klfldiekkel van dolgunk. Brlach hanyag kznye megvadtotta Tschanzot. De hisz ez rltsg kiltotta. Lutz politikai vatossga szabotlja a vizsglatot. Von Schwendi, Gastmann gyvdje, a bartja, errl aztn mindenkinek meg lehet a vlemnye. Brlachnak egyetlen arcizma se rndult. J, hogy egyedl vagyunk, Tschanz. Lutz taln elhamarkodottan, de alapos indokokkal cselekedett. A titok nyitja Schmied, s nem Gastmann. Tschanz nem zavartatta magt: Csakis az igazsgot kell keresnnk kiltotta ktsgbeesetten a kzelg felhhegyekbe , az igazsgot s csak az igazsgot, hogy kicsoda Schmied gyilkosa! Igazad van ismtelte Brlach, de ptosz nlkl s hidegen , az igazsgot, hogy kicsoda Schmied gyilkosa. A fiatal rendr az reg bal vllra tette a kezt, s belenzett kifrkszhetetlen szembe: Ezrt kell minden eszkzt ignybe vennnk, mgpedig Gastmann ellen. A nyomozs legyen teljes. Nem tehetjk mindig azt, ami logikus, mondja n. De itt azt kell tennnk. Nem ugorhatjuk t Gastmannt. Nem Gastmann a gyilkos jelentette ki Brlach szrazon. A lehetsg akkor is fennll, hogy Gastmann parancsra gyilkoltk meg Schmiedet. Ki kell hallgatnunk a szolgit! vgta r Tschanz. A legcseklyebb indokt sem ltom, mi ksztethette volna Gastmannt arra, hogy meglje Schmiedet mondta az reg. Ott kell keresnnk a tettest, ahol a cselekedetnek valami rtelme lehetett, s ez mr a szvetsgi gysz dolga folytatta. Az r is Gastmannt tartja a gyilkosnak kiltott fel Tschanz. Te is? krdezte Brlach, mint aki lesben ll. n is, felgyel. Akkor egyedl vagy a vlemnyeddel! llaptotta meg Brlach. Az r csak ltalban tartja t minden gaztettre kpesnek; ez pedig klnbsg. Az r semmit sem mondott Gastmann cselekedeteirl, csak a benne rejl lehetsgekrl. Tschanz most elvesztette a trelmt. Vllon ragadta az reget. vekig lltam rnykban, felgyel lihegte. Mindig msok lptek el, engem mindig megvetettek, utols szemtknt bntak velem, mintha valami kzbest lennk. Ez igaz, Tschanz mondta Brlach, s mozdulatlanul bmult a fiatalember elkeseredett arcba , vekig lltl annak az rnykban, akit most megltek. Csak azrt, mert tanultabb volt! Csak azrt, mert tudott latinul! Igazsgtalan vagy felelte Brlach , Schmied a legjobb kriminalista volt, akit valaha ismertem. s most kiablt Tschanz , mikor itt a lehetsg, jra fstbe menjen minden, egy hlye diplomciai jtk miatt tnkremenjen az egyetlen lehetsg, hogy feltrjek! Mr csak n vltoztathat ezen, felgyel, beszljen Lutzcal, csak n beszlheti r, hogy engedjen Gastmannhoz. Nem, Tschanz felelte Brlach , nem tehetem. Tschanz gy rzta az reget, mint egy iskols gyereket, megmarkolta a vllt.

Beszljen Lutzcal, beszljen vele! kiltotta. De az reget nem lehetett megpuhtani: Minden hiba, Tschanz mondta. Engem ilyesmire mr nem lehet rvenni. reg vagyok s beteg. Ilyenkor mr nyugalomra vgyik az ember. Csak magadra szmthatsz. J kiltotta Tschanz, hirtelen elengedte Brlachot, s jra megragadta a kormnykereket, noha hallspadt volt s reszketett. Akkor ht nem. n nem tud rajtam segteni. jra Ligerz fel hajtott, le a vlgybe. Te Grindelwaldban nyaraltl, ugye? Az Eiger-penziban? krdezte az reg. Igenis, felgyel. Csendes s nem tl drga? gy van. J, Tschanz, holnap odautazom, hogy kipihenjem magam. Magaslati levegre van szksgem. Egy ht betegszabadsgot vettem ki. Tschanz nem vlaszolt azonnal. Csak amikor a biel-neuenburgi tra bekanyarodtak, jegyezte meg, s hangja megint gy csengett, mint rgen: A magaslati leveg nem mindig tesz jt, felgyel. Brlach mg aznap este felkereste orvost, Samuel Hungertobel doktort, a Brenplatzon. Mr gtek a lmpk, lassan jszaka borult a vrosra. Hungertobel ablakbl Brlach lenzett a trre, az emberek hullmz radatra. Az orvos eltette a mszereit. Brlach s Hungertobel mr rgta ismertk egymst, egytt jrtak a gimnziumba. A szv j kzlte Hungertobel , hla istennek! Vannak feljegyzseid a betegsgemrl? krdezte Brlach. Egsz irattrra val felelte az orvos, s egy paprhalmazra mutatott az rasztalon. Ez mind a te betegsged. Senkivel sem beszltl a betegsgemrl, Hungertobel? krdezte az reg. De Hans! kiltott fel a msik regr , hiszen ez orvosi titok. Odalenn bekanyarodott a trre egy kk Mercedes, s bellt a parkol kocsik kz. Brlach jobban megnzte. Tschanz szllt ki a kocsibl, meg egy lny fehr eskabtban, amelyre szke frtkben hullott le a haja. Nem trtek be egyszer nlad, Fritz? krdezte a felgyel. Hogy jut ilyesmi eszedbe? Csak gy. Egyszer feltrtk az rasztalomat vallotta be Hungertobel , s a te leleteid voltak legfell. Pnz nem hinyzott, br elg sok volt a fikban. s ezt mirt nem jelentetted? Az orvos a fejt vakarta. Pnz, ahogy mondtam, nem hinyzott, de azrt tulajdonkppen akartam is feljelentst tenni. Hanem aztn elfelejtettem. rtem mondta Brlach , elfelejtetted. Legalbb nlad jl megy a betrknek. s ezt gondolta: Innen tudja teht Gastmann." Megint lenzett a trre, Tschanz most lpett be a lnnyal az olasz vendglbe. Schmied temetse napjn" gondolta Brlach, s vgleg htat fordtott az ablaknak. Rmeredt Hungertobelra, aki az rasztalnl lt s rt. s most hogy llok? Vannak fjdalmaid?

Az reg elmondta, hogy rohama volt. Ez baj, Hans mondotta Hungertobel , hrom napon bell meg kell operlnunk, gy nem megy tovbb. Most olyan jl rzem magam, mint mg soha. Ngy nap mlva jabb roham jn majd, Hans kzlte az orvos , s azt mr nem led tl. Kt napom teht mg van. Kt nap. s a harmadik nap reggeln meg fogsz operlni. Kedden reggel. s akkor mg egy vig lhetek, ugye, Fritz? krdezte Brlach, s kifrkszhetetlenl, mint mindig, volt iskolatrsra nzett. Az felugrott, s vgigment a szobn. Honnan szeded ezeket az ostobasgokat? Attl, aki elolvasta a krtrtnetemet. Te vagy a betr? kiltotta izgatottan az orvos. Brlach a fejt rzta. Nem, nem n. De eszerint igaz, Fritz, mr csak egy vem van. Csak egy ved felelte Hungertobel, lelt a fal mell egy szkre, s tehetetlenl nzett Brlachra, aki a szoba kzepn llt, tvoli, fagyos elhagyatottsgban, mozdulatlanul s alzatosan; lemond tekintete lttn az orvos lesttte a szemt. jszaka kt ra fel Brlach hirtelen felbredt. Korn fekdt le, Hungertobel tancsra altatt vett be, most els zben, gyhogy hirtelen bredst ennek a szokatlan dolognak a szmljra rta. De aztn gy rmlett neki, hogy zajra bredt. Szinte termszetfeletti ervel ltott, agya kitisztult, mint a hirtelen bred emberek ltalban; mgis elbb tjkozdnia kellett, s csak nhny pillanat mlva ez olykor rkkvalsgnak tnik szedte ssze magt. Nem a hlszobban fekdt le, mint egybknt szoksa volt, hanem a knyvtrban, mert ahogy most visszaemlkezett r, felkszlt r, hogy rossz jszakja lesz, s olvasni akart, de gy ltszik, egyszerre mly lom nyomhatta el. Vgigtapogatta magt: le sem vetkztt, csak egy gyapjtakart tertett magra. Hallgatzott. Valami a fldre esett: a knyv, amelyet olvasott. Az ablaktalan helyisgben stt volt, de nem egszen; a hlszoba nyitott ajtajn gyenge vilgossg szrdtt be, onnan csillant be a viharos jszaka fnye. Hallotta a messzesgben a szl vltst. Idvel felismert a sttsgben egy knyvllvnyt, egy szket, aztn az asztal szlt is, amelyen, ahogy nagy nehezen ki tudta venni, mg mindig ott hevert a revolvere. Ekkor hirtelen lghuzatot rzett, a hlszobban becsapdott egy ablak, aztn heves csattanssal az ajt is. Kzvetlenl ezutn az reg halk ajtcsukdst hallott a folyosrl. Igen. Valaki kinyitotta a kaput, s behatolt a folyosra, de nem szmolt az esetleges huzattal. Brlach felllt, s felgyjtotta az lllmpt. Felkapta a revolvert, s kibiztostotta. Ekkor a msik is villanyt gyjtott a folyosn. Brlach, aki a flig nyitott ajtn keresztl megpillantotta az g lmpt, meglepdtt: semmi rtelmt nem ltta ugyanis az ismeretlen eme cselekedetnek. Mire rjtt, mr ks volt. Megltta a krvonalait egy karnak s egy kznek, amint megmarkolja a lmpt, azutn kk fny villant fel, s stt lett: az ismeretlen kitpte az gt, s rvidzrlatot idzett el. Brlach teljes sttsgben llt, a msik kezdemnyezte a harcot, s szabta meg a feltteleket: Brlachnak a sttben kellett kzdenie. Az reg megmarkolta fegyvert, s vatosan kinyitotta a hlszoba ajtajt. Belpett. Az ablakon bizonytalan fny hatolt be, szinte alig lehetett szrevenni, aztn ahogy a szem megszokta flersdtt. Brlach az gy s a folyosra nyl ablak kztt a falnak tmaszkodott; a msik ablak jobbra volt tle, az a szomszd hzra nylt. Vagyis thatolhatatlan rnykban

llt, igaz, hogy abban a htrnyos helyzetben, hogy meneklsre nem volt semmi lehetsge, de azt remlte, hogy lthatatlansga ezt a htrnyt kiegyenslyozza. A knyvtrba vezet ajtt megvilgtotta az ablakok gyenge fnye. Az ismeretlen krvonalait meg kell ltnia, ha belp. Ekkor a knyvtrban egy zseblmpa vkony sugara villant fel, vgigpsztzott a kteteken, aztn a padln, a szken, vgl az rasztalon. A kgys ks a fnysugrban fekdt. Brlach ismt megltta a kezet a nyitott ajtn keresztl. Barna brkesztys kz volt, az asztalon matatott, s megmarkolta a kgys ks nyelt. Brlach felemelte a fegyvert, clzott. Ekkor kialudt a zseblmpa. Dolgavgezetlen engedte le az reg a pisztolyt, vrt. Onnan, ahol llt, kiltott az ablakon, szinte rzkelte a szakadatlanul raml foly fekete tmegt, tls partjn a vrost, a nylknt gbe frd szkesegyhzat, s felette a kergetz fellegeket. Mozdulatlanul llt, s vrta az ellensget, aki azrt jtt, hogy meglje. Tekintete az ajt nylsnak bizonytalan krvonalaiba frdott. Vrt. Minden csendes volt, lettelen. Ekkor a folyosn tni kezdett az ra: hrom. Flelt. A tvolbl csendesen hallatszott az ra ketyegse. Valahol aut tlkk, aztn tovbbrobogott. Emberek lptek ki egy brbl. Egyszer azt hitte, llegzst hall, de nyilvn tvedett, gy llt ott, s valahol a laksban ott llt a msik, s kzttk az jszaka, ez a trelmes, kegyetlen jszaka, amely fekete kpenye alatt rejtegette a kgyt, a Brlach szvt keres kst. Az reg alig llegzett. Ott llt, s grcssen markolta a fegyvert, gy, hogy nem is rezte, hogy tarkjn hideg verejtk folyik vgig. Semmire sem gondolt mr, sem Gastmannra, sem Lutzra, a betegsgre sem, amely rrl rra falta a testt, el akarva puszttani az lett, amelyet most vdett moh tvggyal eltelve, hogy ljen, egyszeren ljen, csak az letrt magrt. Mr csak szem volt, amely az jszakt frkszi, csak fl, amely a legkisebb neszre is felfigyel, csak kz, amely a fegyver hideg vasra kulcsoldik. De vgl is msknt szlelte a gyilkos megjelenst, mint ahogy kpzelte. Bizonytalan hideget rzett az arcn, egy kis lgmozgst. Sokig nem tallt magyarzatot r, aztn rjtt, hogy a hlszobbl az ebdlbe vezet ajt nylt ki. Az idegen msodszor is keresztlhzta a szmtsait, kerlvel hatolt be a hlszobba, lthatatlanul, nesztelenl, feltartztathatatlanul, kezben a kgys kssel. Brlach most mr tudta, hogy neki kell elkezdenie a harcot, neki kell elsnek cselekednie, neki, az reg, hallosan beteg embernek, a harcot az letrt, amely legfeljebb egy vig tarthat mg, ha minden jl megy, ha Hungertobel gyesen s j helyen vg. Brlach az Aarera nz ablakra clzott a revolverrel. Azutn ltt, aztn mg egyszer ltt, sszesen hromszor, gyorsan s biztosan, a szilnkokra pattan ablakvegen t ki a folyba, aztn hirtelen sszegrnyedt. A feje felett elsuhant valami a ks. Remegve llt meg a falban. De az reg elrte, amit akart: a szemkzti ablakokban vilgossg gylt; a szomszd hz laki kihajoltak a nyitott ablakokon; hallra rmlve s zavartan bmultak ki az jszakba. Brlach felegyenesedett. A szomszd hz fnye megvilgtotta a hlszobt, homlyosan ltta mg az ebdl ajtajban egy ember rnykt, azutn becsapdott a kapu, majd a lghuzattl a knyvtrszoba ajtaja, aztn az ebdl, egyik csattans a msik utn, az ablak kattant, majd csend lett. A szomszd hzbl az emberek mg mindig kibmultak az jszakba. Az reg nem mozdult a faltl, kezben mg mindig ott szorongatta a pisztolyt. Mozdulatlanul llt, mintha mr nem is rzkeln az idt. A szomszdok visszahzdtak, a vilgossg kialudt. Brlach a falnl llt, alakja ismt beleolvadt a sttsgbe, egyedl volt a hzban. Flra mlva kiment a folyosra, s megkereste a zseblmpjt. Telefonlt Tschanznak, hogy azonnal keresse fel. Azutn kicserlte a kigett biztostkot: kigyulladt a lmpa.

Brlach lelt a karosszkbe, s az jszaka neszeit hallgatta. Kocsi rkezett a hz el, hirtelen lefkezett. jra kinylt a hz kapuja, ismt lpseket hallott. Tschanz lpett a szobba. Valaki meg akart lni kzlte a felgyel. Tschanz spadt volt. Nem viselt kalapot, haja zilltan lgott a homlokba, tlikabtja all kikandiklt a pizsamja. Bementek a hlszobba. Tschanz kihzta a kst a falbl; nehezen ment, mlyen befrdott a fba. Ezzel? krdezte. Ezzel, Tschanz. A fiatal rendr szemgyre vette a szilnkokra trt ablakveget. Beleltt az ablakba, felgyel? krdezte csodlkozva. Brlach elmondott mindent. 232 A legokosabb, amit tehettem drmgte a msik. Kimentek a folyosra, s Tschanz felemelte a fldrl a villanykrtt. Ravasz mondta elismer hangon, s letette a krtt. Azutn visszamentek a knyvtrba. Az reg vgigdlt a dvnyon, magra hzta a takart, ott fekdt tehetetlenl, mint aki hirtelen aggastynn vnlt. Tschanz mg most is a kezben szorongatta a kgys kst. Nem ismerte fel a betrt? krdezte. Nem. vatos volt, s gyorsan eltnt. Egyszer tudtam csak megpillantani, hogy barna brkeszty van rajta. Ez kevs. Semmi. De ha nem is lttam, mg a llegzett is alig hallottam, tudom, ki volt. Tudom, tudom. Mindezt alig hallhatan mondta az reg. Tschanz a kezben mregette a kst, a szrke, fekv alakra pillantott, erre az reg, fradt emberre, ezekre a kezekre, amelyek gy hevertek a trkeny test oldaln, mint hervadt szegfk egy halott mellett. Aztn szrevette a fekv alak tekintett. Nyugodtan, kifrkszhetetlenl s nyltan nztek r Brlach szemei. Tschanz az rasztalra fektette a kst. Holnap utazzon el Grindelwaldba. n beteg. Vagy mgsem megy el? Taln a magaslat nem a legjobb. Tl van. De elmegyek. Akkor most aludnia kellene egy kicsit. rkdjem? Nem, eredj haza, Tschanz. J jszakt mondta Tschanz, s lassan kiment. Az reg nem vlaszolt mr, mintha mris elaludt volna. Tschanz kinyitotta a kaput, kilpett, jra becsukta. Nhny lpst tett lassan, az utcig, becsukta a nyitott kertkaput is. Aztn visszafordult a hz fel. Mg stt jszaka volt. Minden elveszett ebben a sttsgben, mg a szomszdos hzak is. Csak a messze tvolban gett az utcai lmpa, a szomorsg magnyos csillaga a foly zgsval teli komor sttben. Tschanz ott llt, s hirtelen elkromkodta magt. jra bergta a kertajtt, hatrozott lptekkel haladt vgig a kerti svnyen a hz bejratig, vissza, amerre jtt. Megragadta a kilincset, s lenyomta. De a kapu most zrva volt. Brlach hatkor kelt fel semmit nem aludt egsz jszaka. Vasrnap volt. Megmosdott s tltztt. Azutn taxirt telefonlt, gondolta, majd az tkezkocsiban megreggelizik. Felvette meleg tlikabtjt, s kilpett a szrke reggelbe, de nem vitt magval brndt. Az gbolt tiszta volt. Egy korhely dik tntorgott arra, bzltt a srtl, ksznt. Ez Blaser gondolta Brlach , mr msodszor bukott meg az els orvosi szigorlatn a

szegny fick. Ilyenkor kezd inni az ember." A taxi megrkezett, megllt. Nagy amerikai kocsi volt. A sofr felhajtotta gallrjt, s Brlach alig lthatta a szemt. A sofr kinyitotta az ajtt. A plyaudvarra mondta Brlach, s beszllt. A kocsi nekildult. Nos krdezte mellette egy hang , hogy vagy? Jl aludtl? Brlach odanzett. A msik sarokban Gastmann lt. Vilgos eskabtot viselt, s keresztbe fonta a karjt. Kezn barna brkeszty. gy lt ott, mint egy reg, csfondros paraszt. A vezet is htrafordult, vigyorgott. Kabtja gallrja mr nem volt flhajtva; Gastmann egyik inasa volt. Brlach rdbbent: csapdba kerlt. Mit akarsz mr megint? krdezte az reg. Mg mindig szaglszol utnam. Voltl az rnl felelte a sarokban l, s hangja fenyegeten csengett. Ez a foglalkozsom. A msik mereven nzte: Eddig mg mindenkinek az letbe kerlt, ha velem foglalkozott, Brlach. A sofr mint az rdg hajtott felfel az Aargauerstaldenen. Mg lek. s mindig is veled foglalkoztam vlaszolta szenvtelenl a felgyel. Hallgattak mind a ketten. A sofr szdt tempban szguldott a Viktria tr fel. Egy ids ember bukdcsolt keresztl az ttesten, majdnem a kerekek al kerlt. Vigyzzatok! kiltotta mrgesen Brlach. Gyorsabban szlt r Gastmann lesen a sofrre, s gnyosan mustrlgatta az reget. Szeretem a gpek gyorsasgt. A felgyel megborzongott. Nem szerette a levegtlen helyeket. Keresztlrohantak a hdon egy villamos mellett, s a foly csillog ezst szalagja felett nylsebesen kzeledtek a vros fel, amely kszsgesen trult fel elttk. Az utck mg nptelenek voltak s elhagyatottak, a vros felett az g, mint az veg. Azt ajnlom, add fel a jtszmt. Ideje, hogy beismerd a veresged mondta Gastmann, s megtmte a pipjt. rkdok eltt haladtak el, az reg a boltveket nzte, a kt rendr rnykszer alakjt, akik a Lang-fle knyvkereskeds eltt lltak. Geissbhler s Zumsteg" idzte fel gondolatban a nevket, majd megjegyezte: A Fontant illenk vgre kifizetnem. A mi jtszmnkat felelte vgl nem adhatjuk fel. Azon az jszakn Trkorszgban adsom lettl, mert felajnlottad a fogadst, Gastmann, n meg adsod vagyok, mert belementem. A Szvetsgi Hz eltt haladtak el. Mg most is azt hiszed, hogy n ltem meg Schmiedet? krdezte Gastmann. Egy pillanatig sem hittem vlaszolta az reg. Kzmbsen nzte, hogyan tmi meg a msik a pipjt, aztn gy folytatta: Nem sikerlt rd bizonytanom a gonosztetteket, amiket elkvettl, most rd fogom bizonytani azt, amit nem kvettl el. Gastmann gyanakodva nzett a felgyelre. Ez a lehetsg eszembe se jutott mondta. J lesz vigyznom. A felgyel hallgatott. Lehet, hogy veszlyesebb fick vagy, reg, mint gondoltam jegyezte meg elgondolkozva Gastmann a sarokban. A kocsi megllt. A plyaudvarhoz rtek. Utoljra figyelmeztetlek, Brlach mondta Gastmann. Legkzelebb megllek,

feltve, hogy tlled a mttet. Tvedsz felelte Brlach; regesen s kiss vacogva llt a hajnali tren. Nem fogsz meglni. n vagyok az egyetlen, aki ismer, teht n vagyok az is, aki tlkezhet feletted. Eltltelek, Gastmann, hallra tltelek. A mai napot nem led tl. A hhr, akit kiszemeltem, ma elmegy hozzd. Meg fog lni, mert hiba, ennek egyszer Isten nevben meg kell trtnnie. Gastmann teste megrndult, s csodlkozva bmult az regre, de az bement a plyaudvarra, kezt kabtjba sllyesztette, s nem fordult vissza, csak ment befel a stt pletbe, amely lassan megtelt emberekkel. Te bolond! kiltotta hirtelen a felgyel utn Gastmann, olyan hangosan, hogy nhny jrkel megfordult. Te bolond! De Brlachot mr nem lehetett ltni. Egyre vilgosabb lett, s a napkorong, makultlan gmb, kemny s hossz rnykokat vetett, s az rnyak mg akkor is alig rvidltek meg, amikor a nap magasabbra emelkedett. Itt terlt el a vros, fehr kagyl, magba szvta a ragyogst, elnyelte kis utciban, hogy majd jszaka ezernyi fnnyel rassza ki jra, ez a szrny, mely mindig j embereket szl, zz ssze s temet el. Mind hatalmasabban ragyogott a reggel, fnyl pajzs a harangok hangja felett. Tschanz a falakrl visszaverd fnyben spadtan vrt egy ra hosszat. Nyugtalanul jrklt fel s al a szkesegyhz eltti rkdok alatt, a vzkpkre is felnzett, a vad arcokra, melyek a napfnytl csillog aszfaltot bmultk. Vgre kinyltak a kapuk. Hatalmas emberradat Lthi prdiklt , de Tschanz rgtn szrevette a fehr eskabtot. Anna hozzlpett. Azt mondta, rl, hogy ltja, s kezet nyjtott. Felmentek a Kessler utcn, a templombl jvk raja kztt, regek s fiatalok tmegben, itt egy tanr, ott egy vasrnapiasan kiltztt pkn, amott kt dik egy lnnyal, nhny tucat hivatalnok, tant mind tisztk, mind kimosdottak, mind hesek, mind rlnek a j ebdnek. Elrtk a kaszinteret, tvgtak rajta, s lementek a Marzilin. A hdon meglltak. Anna kisasszony kzlte Tschanz , ma ellltom Ulrich gyilkost. Ht tudja, hogy ki az? krdezte Anna meglepetten. Tschanz rnzett a lnyra. Spadtan s karcsn llt eltte. Azt hiszem, tudom folytatta. Ha ellltottam kiss habozott a krdssel , mellettem maradna, elfogadna elhunyt vlegnye helyett? Anna nem felelt azonnal. Fzsan szorosabbra hzta a kabtjt. Enyhe szl kerekedett, sszeborzolta szke hajt. Aztn ezt mondta: Lehet rla sz. Kezet fogtak, s Anna tment a msik partra. A frfi utnanzett. Fehr kabtja vilgtott a nyrfatrzsek kztt, elmerlt a stlk rajban, jra felbukkant, vgl egszen eltnt. Tschanz a plyaudvarhoz sietett, ahol a kocsit hagyta. Ligerzbe indult. Dl fel jrt, mire megrkezett; lassan hajtott, ugyanis nha meg is llt, bestlt a fldekre cigarettzni, jra visszaballagott a kocsihoz, tovbbhajtott. Ligerzben az lloms eltt llt meg, felment a templomhoz vezet lpcsn. Megnyugodott. A t mlykk volt, a szltkk koprak, s kztk a fld barna s laza. De Tschanz semmit sem ltott, s semmivel sem trdtt. Feltartztathatatlanul s egyenletes lptekkel haladt felfel, vissza se nzett, meg se llt. A fehr falak szeglyezte t meredeken vitt a hegynek. Tschanz mind magasabbra rt, nyugodtan, lassan, tvedhetetlenl, jobb kezt a kabtja zsebbe sllyesztve. Nha gyk

keresztezte az tjt, lyvek szlltak fel, a mez remegett a nap tzben, mintha nyr volna; Tschanz feltartztathatatlanul haladt felfel. Ksbb az erdbe jutott, elhagyta a szlket; hvsebb lett. A fatrzsek kztt a Jura fehr szikli vilgtottak. Mg magasabbra rt, egyenletes lptekkel haladt, s kilpett a mezkre. Szntfld volt s legel; az t enyhbben emelkedett. Elhaladt egy temet mellett: szrke fallal vezett ngyszg, szlesre trt kapu. Fekete ruhs asszonyok bandukoltak az ton, egy hajlott ht regember llt ott, megbmulta az elhalad idegent, aki csak ment tovbb, jobb kezt kabtzsebbe dugva. Elrte Prelest, elhaladt a Medve szll eltt, s Lamboingnak fordult. A fennsk fltt szlcsend volt, felszllt a kd. A trgyak, a legtvolabbiak is, vgtelen tisztasggal tntek el. Csak a Chasserals hegygerinct bortotta h, klnben minden vilgosbarnn fnylett, csupn a fehr falak, piros tetk s a szntfldek fekete szalagjai trtk meg az egyenletes csillogst. Tschanz feltartztathatatlanul ment tovbb; a nap a htba sttt, s elje vetette rnykt. Az t ereszkedett, a frsztelep fel kanyarodott el, most oldalrl sttt a nap. Tovbbment, nem gondolkodott, se ltott, se hallott, egyetlen akarat zte, egyetlen szenvedly. Valahol egy kutya ugatott, aztn odaszaladt hozz, krlszaglszta a makacsul elrenyomult, s jra eliramodott. Tschanz tovbbment, mindig az t jobb oldaln; lps lps utn, nem lasstott, nem gyorstott, toronyirnt ment a hz fel, amely csupasz jegenyk koszorjban most bukkant ki a mezk barnjbl. Tschanz letrt az trl, s a mezkn vgott t. Cipje besppedt a felszntatlan fld meleg televnybe. Tovbbment. Aztn elrte a kaput. Nyitva volt. Tschanz belpett. Az udvaron egy amerikai kocsi llt. Tschanz gyet sem vetett r. A hz kapujhoz lpett. Azt is nyitva tallta. Belpett az elszobba, kinyitott egy msodik ajtt, s egy elcsarnokba rt, amely elfoglalta az egsz fldszintet. Megtorpant. A szemkzti ablakon les fny radt be. Eltte, alig tlpsnyire, Gastmann llt, s mellette, mint kt ris, a szolgi, mozdulatlanul s fenyegeten, a kt hentes. Mind a hrman felltben voltak, mellettk brndk tornyosodtak, tra kszen. Tschanz llva maradt. Teht maga az mondta Gastmann, s kiss csodlkozva nzte a msik nyugodt, spadt arct, s mgtte a mg mindig nyitott ajtt. Aztn elnevette magt: Erre clzott az reg! Nem csinlta gyetlenl! Egyltaln nem csinlta gyetlenl! Gastmann szeme tgra nylt, s ksrteties vidmsg villant fel benne. Az egyik henteslegny nyugodtan, sz nlkl revolvert hzott el a zsebbl s ltt. Tschanz tst rzett a bal vlln, jobbjt kirntotta a zsebbl s flreugrott. Aztn hromszor beleltt Gastmann nevetsbe, amely mintha valami res, vgtelen tvolsgban visszhangzit volna. Charnel, akit Tschanz telefonon rtestett, Lamboingbl sietett oda. Twannbl Clenin jtt t, Bielbl meg a riadkszltsg. Tschanzot vrz sebekkel talltk a hrom holttest mellett: egy jabb lvs a bal als karjt rte. Rvid ideig tarthatott a tzharc, pedig a hrom letertett frfi mindegyike kiltt mg egy-egy golyt. Valamennyiknl revolvert talltak, az egyik szolga mg markban szorongatta a fegyvert. Ami Charnel megrkezse utn trtnt, azt Tschanz mr nem ltta. Mikor a neuveville-i orvos bektzte, ktszer eljult; de sebei nem bizonyultak veszlyesnek. Ksbb falusiak jttek, parasztok, munksok, asszonyok. Az udvar megtelt emberekkel, s a rendrsg lezrta a hzat; egy lnynak mgis sikerlt a hallig jutnia, ahol hangosan jajgatva, Gastmannra vetette magt. A pincrlny volt, Charnel menyasszonya, Charnel is ott llt, vrsen a dhtl. Azutn Tschanzot az utat nyit parasztok kztt a kocsihoz vittk.

Ott fekszenek mind a hrman mondta Lutz msnap reggel, s a halottakra mutatott, de hangja nem gyzedelmesen, hanem szomoran csengett. Von Schwendi elkpedve blintott. Az ezredes gyfele megbzsbl Bielben jrt Lutzcal egytt. Belptek a terembe, ahol a holttestek fekdtek. A kis rcsos ablakon keresztl ferde fnysugr trt t. Ott lltak mind a ketten felltben, s fztak. Lutznak vrs volt a szeme. Egsz jjel Gastmann naplival foglalkozott, nehezen olvashat gyorsrsos fljegyzsekkel. Lutz mlyebbre sta a kezeit a zsebben. Mi, emberek, egymstl val flelmnkben llamokat hozunk ltre, von Schwendi szlalt meg szinte halkan , krlvtetjk magunkat mindenfle rkkel, rendrsggel, katonasggal, kzvlemnnyel, de mi hasznunk belle? Lutznak eltorzult az arca, szeme dlledt s res, mekeg nevetssel beleharsogott a hideg s visszhangos terembe. Egy tkfej egy nagyhatalom ln, kpvisel uram, s mris elvesztnk, egy Gastmann, s mris ttrtk vdlncainkat, megkerltk elrseinket. Von Schwendi arra gondolt, hogy legjobb lenne lerngatni a vizsglbrt a valsg talajra, de nem tudta, hogyan csinlja. Kreinket a legklnbzbb emberek szgyentelenl kihasznljk mondta vgl. Knos, rendkvl knos. Senki sem sejtett semmit nyugtatta meg Lutz. s Schmied? krdezte a kpvisel boldogan, hogy egy kulcsszra akadt. Talltunk Gastmann-nl egy irattskt, amely Schmied volt. Adatok sorakoztak benne Gastmann letrl s feltevsek gazsgairl. Schmied megprblta leleplezni Gastmannt. Magnemberknt. S ez hiba volt, amirt meg kellett bnhdnie; mert bebizonyosodott, hogy Schmiedet is Gastmann gyilkoltatta meg: Schmiedet azzal a fegyverrel lhettk meg, amelyet az egyik szolga szorongatott a kezben, amikor Tschanz agyonltte. A fegyver vizsglata ezt azonnal igazolta. Meggyilkolsnak oka is nyilvnval, Gastmann flt, hogy Schmied leleplezi. Schmiednek rnk kellett volna hagyatkoznia. De fiatal volt s nagyravgy. Ekkor Brlach lpett a halottaskamrba. Mikor Lutz megltta az reget, mlabs kpet vgott, s kezt jra a zsebbe rejtette. Nos, felgyel mondta s egyik lbrl a msikra llt , j, hogy itt tallkozunk. n idejben visszatrt a szabadsgrl, s n sem robogtam ide tl ksn a kpviselvel. A halottak itt fekszenek kitertve. Sokat vitatkoztunk, Brlach. n egy minden fortllyal kiokostott rendrsg prtjn voltam, legszvesebben atombombval is flszereltem volna, s n, felgyel, emberibb hatsgot akart, valamifle derk nagyapkbl ll npflkel-csapatot. ssuk el a csatabrdot. Mindketten tvedtnk, Tschanz a csupasz pisztolyval, teljesen tudomnytalanul, megcfolt bennnket. Nem akarom tudni, hogyan. Rendben van, nvdelem volt, el kell hinnnk, s el is hihetjk neki. A zskmny megrte, akiket agyonltt, ezerszeresen rszolgltak a hallra, hogy finoman fejezzem ki magamat, s ha tudomnyosan folytattuk volna a vizsglatot, most klfldi diplomatk krl szaglsznnk. Tschanzot el kell lptetnem; de mi ketten itt llunk, mint szamr a hegyen. A Schmied-gy lezrult. Lutz lehajtotta a fejt; nyugtalantotta az reg rejtlyes hallgatsa; magba roskadt, hirtelen jra korrekt, gondos hivatalnokk vedlett vissza, khcselt, s ahogy a mg mindig zavart von Schwendit szrevette, elpirult; aztn az ezredes ksretben lassan kiment a stt folyosra, s magra hagyta Brlachot. A holttestek a hordgyakon fekdtek, fekete kendvel letakarva. A csupasz, sima falakrl gipsz hullott al. Brlach a kzps hordgyhoz lpett, s kitakarta a halottat. Gastmann volt. Brlach kiss grnyedten llt mellette, bal kezben a fekete kend. Hallgatagon nzett le a halott

viaszos arcra, az ajkak mg mindig vidm vonalra, de a szemregek mr mlyebbre sppedtek, s semmi rmletes nem leskeldtt mr ezekben az regekben. Itt tallkoztak utoljra, a vadsz s a vad, mely most letertve fekdt a lbainl. Brlach sejtette, hogy az let mindkettjk jtszmjt befejezte, tekintete mg egyszer vgigsiklott az veken, szelleme mg egyszer vgigjrta annak a labirintusnak titokzatos tjait, amely a kettejk lete volt. Most mr nem llt kzttk ms, mint a felmrhetetlen hall, a br, akinek tlete: a nmasg. Brlach mg mindig grnyedten llt; arct, kezt a kamra fak fnye vilgtotta meg, beburkolta a holttestet is, mindkettjkre egyforma rvnnyel, mindkettjk szmra teremtve, mindkettjket kibktve. A hall nmasga rnehezedett Brlachra, egsz lnyt eltlttte, de neki nem adott nyugalmat, mint a msiknak. A halottaknak mindig igazuk van. Brlach lassan betakarta Gastmann arct. Utoljra ltta; ellensge mostantl kezdve a sr. Egyetlen gondolat tlttte el veken t; megsemmisteni azt, aki most itt, e csupasz, szrke helyisgben fekszik a lbainl, s a hull gipsz, mint knny, gyr h lepi el; az regnek mr csak egy kimerlt mozdulata maradt, hogy betakarja a holtat, a megalz bocsnatkrs, az egyetlen kegyelem, amely a szvt lecsillapthatja, amely elolthatja a tombol tzet. Mg aznap este, pontosan nyolc rakor, Tschanz lpett be az reg altenbergi hzba, Brlach nyomatkos meghvsra. Meglepetsre fiatal, fehr ktnyes cseldlny nyitott ajtt, s ahogy a folyosra rt, a konyhbl vz bugyogst, telek rotyogst, edny csrmplst hallotta. A cseldlny lesegtette vllrl a kabtot. Bal keze mg fel volt ktve; mgis kocsival jtt. A lny kinyitotta eltte az ebdl ajtajt, s Tschanz kv dermedten llt meg: az asztal nneplyesen meg volt tertve kt szemlyre. Egy gyertyatartban gyertyk gtek, s az asztal egyik vgn a tmls szkben Brlach lt, a csendes fny vrsen ragyogott rajta, a nyugalom rendthetetlen szobra volt. Foglalj helyet, Tschanz szlalt meg az reg, s az asztal mell tolt msik tmls szkre mutatott. Tschanz szdlve lt le. Nem tudtam, hogy vacsorra jvk mondta vgl. Meg kell nnepelnnk a gyzelmedet vlaszolta nyugodtan az reg, s kiss odbb tolta a gyertyatartt, gy, hogy egyms arcba nzhettek. Aztn tapsolt. Kinylt az ajt, s egy tekintlyes, gmblyded asszonysg tlat hozott be, melyet megraktak szardnival, rkkal, uborkasaltval, paradicsommal, zldborsval, r majonzt s tojshegyeket halmoztak, tovbb hideg felvgottat, tykhst s lazacot. Az reg mindenbl vett. Tschanz ltta, micsoda ris adagot tornyozott fel gyomorbajos ltre, s csodlkozsban csak egy kevs burgonyasaltt krt. Mit igyunk? krdezte Brlach. Ligerzit? Legyen ligerzi felelte Tschanz, mintha lmodna. A cseldlny tlttt. Brlach enni kezdett, kenyeret majszolt, elnyelte a lazacot, a szardnikat, a piros rkok hst, a felvgottat, a saltt, a majonzt s a hideg slteket, tapsolt, jabb adagot krt. Tschanz, mintha megdermedt volna, mg a burgonyasaltjval sem vgzett. Brlach harmadszor tlttte meg a pohart. Most pedig a psttomokat s a neuenburgi vrs bort kiltotta. Kicserltk a tnyrokat, Brlach hrom libamjjal, sertshssal s szarvasgombval tlttt psttomot ttetett a tnyrjra. De hiszen maga beteg, felgyel jegyezte meg vgl Tschanz habozva. Ma nem. Tschanz, ma nem. Megnneplem, hogy vgre lelepleztem Schmied gyilkost! Felhajtotta a msodik pohr vrs bort, s nekikezdett a harmadik psttomnak,

egyfolytban evett, mohn nyelte el a vilg tkeit, megrlte llkapcsai kztt, mint valami dmon, aki hatrtalan hsgt csillaptja. A falon ktszeres nagytsban, vad rnykfoltban rajzoldott ki az alakja, kt karjnak minden erteljes mozdulata, az temesen lehajl fej, akr egy gyzedelmes nger trzsfnk. Tschanz borzadva nzte, mifle htborzongat sznhzat jtszik ez a hallos beteg. Mozdulatlanul lt, nem evett egyetlen falatot se, mg a poharbl sem hrpintett. Brlach borjkarajt, rizst, slt burgonyt s saltt krt, hozz pezsgt. Tschanz remegett. Maga tetteti magt lihegte , maga nem is beteg! A msik nem felelt azonnal. Elszr felnevetett, aztn a saltval foglalatoskodott, minden levelt kln lvezte. Tschanz nem merte rsznni magt, hogy a rettenetes reget mg egyszer megkrdezze. Igen, Tschanz mondta vgre Brlach, s a szeme vadul villogott , tettettem magam. Sohasem voltam beteg s egy darab borjhst tmtt a szjba, falt tovbb, szakadatlanul, csillapthatatlanul. Ekkor fogta fel Tschanz, hogy alattomos csapdba esett, melynek zrja mr be is kattant mgtte. Hideg verejtk ttt ki a prusain. A rmlet egyre ersebb marokkal szortotta. Tlsgosan ksn ismerte fel a helyzetet, mr nem volt menekvs. Maga tudja, felgyel mondta halkan. Igen, Tschanz, tudom felelte Brlach rendthetetlenl s nyugodtan, hangjt fel sem emelve, mintha kzmbs dologrl beszlne. Schmiedet te gyilkoltad meg. Aztn megragadta a pezsgspoharat, s egy hajtsra kirtette. Mindig sejtettem, hogy tudja nygte a msik, alig hallhatan. Az regnek egyetlen arcizma sem rndult. gy ltszott, semmi ms nem rdekli, csak az evs; irgalmatlanul megrakta a tnyrjt msodszor is rizzsel, mrtst nttt r, tetejre borjkarajt halmozott. Tschanz mg egyszer megprblt a falnk rdg ellen vdekezni. A goly abbl a pisztolybl val, amit a szolgnl talltak szgezte le konokul. De a hangja csggedten csengett. Brlach sszehzott szemben megvets villant. Ostobasg, Tschanz. Nagyon jl tudod, hogy a te pisztolyod az, amit a szolga a kezben tartott, mikor megtalltk. Te magad nyomtad a halott markba. Csak az a felfedezs akadlyozta meg, hogy a jtszmdba belelssanak, hogy Gastmann gazember volt. Ezt sohasem tudja bebizonytani tiltakozott elkeseredetten Tschanz. Az reg felegyenesedett a szkn most nem volt beteg s gyenge; valami hatalmas s higgadt, emberfeletti l szobor volt, tigris, amely eljtszadozik ldozatval. Kiitta a pezsg maradkt. Azutn a szakadatlanul srg-forg cseldlnnyal sajtot tlaltatott fel, hnapos retket evett hozz, ss uborkt s rokambolhagymt. jabb meg jabb falatokat kapott be, mintha mg egyszer utoljra vgigkstoln mindazt, amit a Fld az embernek nyjt: Mg most sem rted, Tschanz mondta vgre , hogy bnssgedet mr rgen bebizonytottad? A pisztoly a tid volt; mert Gastmann kutyjt, melyet lelttl, hogy engem megments, ugyanolyan goly tallta el, mint amilyen a Schmied hallt okoz fegyverben volt, a te fegyveredben. Te magad szlltottad a bizonytkokat, amelyekre szksgem volt. Elrultad magad, mikor megmentetted az letemet. Mikor az lett mentettem meg! Ezrt nem talltam meg a fenevadat! felelte Tschanz gpiesen. Azt is tudta, hogy Gastmann vrebet tart? Tudtam. Beplyztam a bal karomat.

Akkor most is csapdt lltott nekem mondta a gyilkos szinte hangtalanul. Most is. De az els bizonytkot akkor szolgltattad, amikor pnteken Insen keresztl vittl Ligerzbe, hogy eljtszd a komdit a kk Charonnal. Schmied szerdn Zollikofen fel hajtott, ezt tudtam, mert azon az jszakn megllt Lyssben a garzsnl. Ezt honnan tudhatta? Egyszeren odatelefonltam. Aki azon az jszakn Insen s Erlachon keresztlhajtott, az a gyilkos volt: te, Tschanz. Te Grindelwaldbl jttl. Az Eigerpenzinak szintn kk Mercedes van. Hetek ta figyelted Schmiedet, gyeltl minden lpsre, fltkeny voltl a tehetsgre, a sikereire, a mveltsgre, a lnyra. Tudtad, hogy foglalkozott Gastmann-nal, mg azt is tudtad, mikor ltogatta meg, csak azt nem sejtetted, hogy mirt. Akkor vletlenl a kezedbe kerlt az asztaln az irattska a bizonytkokkal. Elhatroztad, hogy tveszed az esetet, megld Schmiedet, hogy egyszer te is sikert arass. Helyesen gondoltad, hogy knny lesz Gastmannra fogni a gyilkossgot. Mrmost mikor Grindelwaldban meglttad a kk Mercedest, tudtad, mit kell tenned. Cstrtkre virrad jszakra kibrelted a kocsit. Azrt mentem Grindelwaldba, hogy ezt megllapthassam. A tbbi egyszer: Ligerzen keresztl Schernezbe mentl, s a kocsit a twannbachi erdben hagytad, keresztlvgtl az erdn, t a szakadkon, s gy jutottl a Twannt Lamboinggal sszekt tra. A sziklnl megvrtad Schmiedet, felismert, s csodlkozva megllt. Kinyitotta az ajtt, s te akkor meglted. Te magad mondtad el nekem. s ezzel megszerezted, amit akartl: a sikereit, az llst, a kocsijt s a bartnjt. Tschanz csak hallgatta a krlelhetetlen sakkjtkost, aki mattot adott neki, s vgre befejezte borzalmas vacsorjt. A gyertyk nyugtalanabbul gtek, a fny meg-meglobbant a kt frfi arcn, srbbek lettek az rnykok. Hallos csend uralkodott ebben az jszakai pokolban, a szolglk nem mutatkoztak tbb. Az reg most mozdulatlanul lt, gy rmlett, mr nem is llegzik, a villdz fny egyre jabb hullmokat vetett r, piros fnyt, amely megtrt homloknak s lelknek jegn. Jtszott velem mondta Tschanz lassan. Jtszottam veled felelte Brlach flelmetes komolyan. Nem tehettem mst. Te meglted Schmiedet, s gy tged kellett felhasznlnom. Hogy megljem Gastmannt egsztette ki Tschanz, aki egyszerre megrtette a teljes igazsgot. Te mondd. Fl letemet ldoztam r, hogy leleplezzem Gastmannt, s Schmied volt az utols remnyem. Rusztottam az emberbrbe bjt stnra, a nemes vadat a vadllatra. Te azonban kzbelptl, Tschanz, a te nevetsges, hi nagyravgysod, s elpuszttottad az egyetlen remnyemet. Ekkor tged vettelek el, a gyilkost, s legszrnybb fegyveremm vltoztattalak, mert tged a ktsgbeess hajtott: a gyilkosnak msik gyilkost kellett tallnia. Az n clomat a te clodd tettem. Megnyitotta elttem a poklot mondta Tschanz. Mindkettnk poklt folytatta az reg flelmetes nyugalommal. Von Schwendi fellpse a vgskre knyszertett, Gastmannra mindenkppen r kellett bizonytanod a gyilkossgot: minden letrs a Gastmannhoz vezet nyomrl a te nyomodra vezethetett volna. Mr csak Schmied iratai segthettek rajtad. Tudtad, hogy nlam vannak, de nem tudtad, hogy Gastmann elvitte ket. Ezrt trtl rm a szombatrl vasrnapra virrad jszaka. Az is nyugtalantott, hogy Grindelwaldba megyek. Tudta, hogy n trtem magra? krdezte dbbenten Tschanz. Az els pillanattl kezdve tudtam. Mindent, amit tettem, azzal a szndkkal tettem, hogy a vgs ktsgbeessbe kergesselek. s amikor elkeseredsed a legnagyobb

volt, elmentl Lamboingba, hogy valahogyan kiknyszertsd a dntst. Gastmann egyik szolgja kezdett lvldzni mondta Tschanz. Gastmann-nak vasrnap reggel megmondtam, hogy elkldk hozz valakit, aki megli. Tschanz szdlt. Hideg borzongs futott rajta vgig. Teht gy usztott egymsra engem s Gastmannt, mint kt vadllatot! Fenevadat a fenevad ellen hangzott knyrtelenl a msik szk fell. Vagyis maga volt a br, s n a hhra zihlt a msik. gy van felelte az reg. s n, aki csak a maga akaratt teljestettem, akr akartam, akr nem, most bnz vagyok, akit hajszolni fognak! Tschanz felllt, egszsges jobb kezvel az asztalra tmaszkodott. Mr csak egyetlen gyertya gett. Tschanz g szemmel prblta kivenni a sttben az reg krvonalait, de csak egy valszntlen fekete rnykot ltott. Bizonytalanul tapogatzva a kabtzsebe fel nylt. Hagyd csak hallotta az reget. Semmi rtelme. Lutz tudja, hogy itt vagy, s a kt n mg a hzban van. Csakugyan semmi rtelme felelte Tschanz halkan. A Schmied-gyet lezrtuk jelentette ki az reg a szoba sttjben. Nem fogjuk elrulni. De menj! Akrhov! Nem akarlak tbb ltni. Elg volt egyet kivgeznem. Menj! Menj! Tschanz lehorgasztotta a fejt, lassan kiment, s eltnt az jszakban, s amint becsapdott mgtte az ajt, s rviddel utna elindult egy kocsi, utolst lobbant a gyertya, s srga lngja fnyt mg egyszer r vettette az regre, ahogy ott lt lehunyt szemmel. Brlach az egsz jszakt a tmls szken lve tlttte, fel sem llt, meg sem moccant. A rettent s hatalmas leter, mely mg egyszer fellobbant benne, sszeroppant, s kihunyni kszlt. Az reg mg egyszer utoljra vakon bzva belevetette magt a jtkba, de egy dologban hazudott Tschanznak; s amikor kora reggel napfelkeltekor, Lutz berontott a szobba, s zavartan jelentette, hogy a vonat Ligerz s Twann kztt elkapta Tschanz kocsijt s holtan talltk meg alatta a felgyel mr nagyon rosszul volt. Nagy nehezen megkrte Lutzot, hogy rtestsk Hungertobelt: kedd van, megoperlhatjk. Mr csak egy esztendm van hallotta Lutz az reg hangjt, aki mereven nzett kifel az vegfny reggelbe. Mr csak egyetlen esztendm. Ungvri Tams fordtsa

Lbjegyzetek Flore complete de Franc, Suisse et Belgique Franciaorszg, Svjc s Belgium nvnyei (francia).
1

Klnszvetsgi hbor klnszvetsget kttt kantonok hborja Svjcban, 1847-ben.


2

Dolus csals, csel, rt, gonosz szndk (latin). Dolo malo, dolo malo rosszindulatan, elre megfontolt szndkkal (latin). Dolo indirecto ers felindulsban (latin).

Schmied n'tait pas chez Gastmann, impossible Schmied nem volt Gastmannnl, lehetetlen (francia).
6

Un monsieur trs riche trs noble comme un roi Jamais Nagyon gazdag r nagyon nemes mint egy kirly Soha (francia).
7 8

Un chien trs dangereux Nagyon veszlyes kutya (francia).

A FORDTS AZ ALBBI KIADS ALAPJN KSZLT FRIEDRICH DRRENMATT: DAS VERSPRECHEN, REQUIEM AUF DEN KRIMINALROMAN DIE PANNE COPYRIGHT BY VERLAAS AG DIMARCHE", ZRICH DER RICHTER UND SEIN HENKER COPYRIGHT BY BENZIGKR VERLAG, ZRICH HUNGARIAN TRANSLATION FY RPD JOGUTDJA GERA GYRGY JOGUTDJA UNGVRI TAMS, 1967 NEGYEDIK KIADS HU ISSN 0324-2722 KIADTA AZ EURPA KNYVKIAD A KIADSRT AZ EURPA KNYVKIAD IGAZGATJA FELEL SZEDTE A NYOMDAIPARI FNYSZED ZEM NYOMTA AZ ALFLDI NYOMDA A NYOMDAI RENDELS TRZSSZMA: 870.66-1-2 KSZLT DEBRECENBEN, 1984-BEN FELELS SZERKESZT: KAJTR .MRIA A FEDLRAJZ KOVTS ALBERT MUNKJA MSZAKI SZERKESZT: PINTR LSZL MSZAKI VEZET: MIKLSI IMRE KSZLT 47 800 PLDNYBAN, 12,32 (A 5) V TERJEDELEMBEN ISBN 963 07 2943 l