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La recopilacin de datos y el trabajo de campo.

Hasta el da de hoy, el trabajo de campo es la nica manera de probar los supuestos tericos de las ciencias sociales. Pero, qu es el trabajo de campo? Es la tcnica (y al mismo tiempo principal fuente) que, basada en convivencias prolongadas, observacin participante, registros sistemticos y anlisis de lo observado, permite a los que la practican conocer a fondo a una comunidad determinada y entender sus dinmicas. Prioritariamente, el trabajo de campo sirve para obtener informacin de un problema social determinado y poder contribuir a su solucin, aunque en el texto tambin se menciona que es muy importante para tener encuentros consigo mismo. El trabajo de campo se puede dividir en cuatro etapas: primero est la elaboracin del proyecto de investigacin, que es la base terica de la comunidad estudiada, la bibliografa bsica acerca del problema, la regin y el tema (Ruvalcaba, s.f.) y sirve para que los investigadores no lleguen y se pierdan entre tanta nueva informacin y nuevas experiencias. La segunda etapa es el recorrido del rea, que es el primer acercamiento a la comunidad, al problema y a las personas que lo viven. Es una etapa sumamente importante, ya que a pesar de que ya se tiene la teora del lugar, en el proyecto de investigacin, la realidad es que la comunidad puede no querer ser parte del proyecto, o por cuestiones de seguridad y servicios simplemente no es posible establecerse all. Idealmente la etapa de recorridos durar no menos de dos semanas pero no ms de seis. En caso de que los recorridos hayan sido satisfactorios, se avanza a la tercera etapa: la instalacin en el lugar, que no es ms que lo que su nombre indica. Y finalmente se llega a la cuarta etapa, el trabajo de campo en s, que comprende tres importantes actividades: elaborar un diario de campo, clasificar la informacin y otros materiales, y elaborar fichas de trabajo. Adems, la informacin recopilada puede ser de mejor y peor calidad dependiendo de la etapa mental en la que se est: admirativa/paradisiaca, anecdtica, de entendimiento y de comprensin. La etapa admirativa/paradisiaca es al inicio del trabajo, y es el momento en el que uno tiene muchos ideales y piensa que lo que haga va a salvar a una comunidad, pero por ser un estado mental utpico, la informacin recopilada durante ella ser irrelevante o superficial. Despus, en la etapa anecdtica, en la que llegan a haber tantas ancdotas, que sustituyen a la la reflexin y al anlisis. Luego, en la etapa del entendimiento, el investigador se adapta y familiariza con su entorno, y si no se alcanza esta etapa en unos seis meses, lo mejor es consultar con otros involucrados en el proyecto. Finalmente en la etapa de comprensin, que llega cuando ya no se est en el campo sino tras haber analizado todo el material obtenido, ordenado y redactado. Mientras se est en trabajo de campo, se tiene que participar con el mayor respeto en la vida comunitaria, grupal o familiar (Ruvalcaba, s.f.) ya que slo as las personas del lugar actuarn autnticamente y de no ser respetuosos se corre el riesgo de que la informacin recopilada no sea confiable. Otro punto importante es mantener una mentalidad abierta para recibir todo lo que la comunidad va a transmitir, sin juzgar y sin sentirse superior.

Algo primordial que se tiene que hacer en el trabajo de campo, es recopilar, registrar y clasificar la informacin obtenida de manera sistemtica. Parte de eso requiere la elaboracin de un diario de campo, que es como lo dice su nombre, un diario en el cual se anotarn los sucesos cotidianos de la comunidad, y debe tener un orden y manejo adecuado. Tambin se deben realizar fichas de trabajo que facilitarn el manejo de la informacin. Gracias a la lectura se pudo comprender que el trabajo de campo no es solo una excursin cualquiera, sino que requiere de mucho tiempo, dedicacin, compromiso, preparacin acadmica, y aceptacin del prjimo.

Fuente de informacin:
Ruvalcaba Mercado, Jess (s.f.) tica, compromiso y metodologa: el fundamento de las ciencias sociales. CIESAS.