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HI STORI A DEL ARTE EN LA ANTI GEDAD

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J . J . Winckelmann

IDEA GENERAL DE ESTA OBRA: En las artes que dependen del dibujo, lo mismo que en todas las
invenciones humanas, se ha comenzado por lo necesario; despus se ha buscado lo bello, y finalmente se ha
cado en lo superfluo e innecesario: de aqu los tres principales periodos del arte.

Libro I V

3. La causa de la superioridad de los griegos en el arte debe ser atribuida al concurso de diversas
circunstancias como, por ejemplo, la influencia del clima, la constitucin poltica y la manera de pensar de
este pueblo, a la cual debe aadirse la gran consideracin de que gozaban sus artistas y el empleo que haca
del arte.

5. Los griegos se daban cuanta de su superioridad sobre los dems pueblos por lo que se refiere a su aspecto
fsico, y prestaban ms atencin a la belleza que ningn otro pueblo.

6. Las cuatro aspiraciones de los griegos: En una cancin griega muy antigua, que un escoliadior atribuye a
Simnides o a Epicarmo, se expresaban cuatro deseos, de los que Platn nos habla slamente de tres: el
primero era gozar de buena salud; el segundo, tener bello aspecto [o\cv vceJot]; el tercero, era poseer
riquezas, y el cuarto que es el que Platn no cita, era confiarse de las dicha de la amistad.

7. La belleza era un mrito para alcanzar la fama y la gloria de otros rdenes de la vida.

8. Es innegable el influjo del clima en la configuracin fsica de los griegospero tambin se debe atribuir a
tal influjo la bondad, la dulzura de carcter y la serenidad del alma, cualidades todas que contribuyen a la
concepcin de las bellas imgenes tanto como, en la naturaleza, a la generacin de las bellas formas.

10. La libertad es una de las causas de la preeminencia de los griegos en el arte.

11. El arte fue empleado desde muy temprano para inmortalizar el recuerdo de las personas, y tal posibilidad
estaba abierta para todos indistintamente; todos los griegos podan aspirar a tal honor.

12. Una estatua. Fiel reproduccin de un vencedor, colocada en el lugar ms sagrado de Grecia, y expuesta a
la vista de todos, era un poderoso aliciente para que se aspirase tanto a ejecutarla como a merecerla.

18. La gloria y la fortuna de un artista no dependan de los caprichos de orgullo o de la ignorancia. Las obras
de arte eran apreciadas y recompensadas por los hombres ms sabios del pas en las asambleas generales de
GreciaDesde el tiempo de Fidias haba en Grecia concursos de pintores en Delfos y en Corinto.

19. Tambin suceda que la fama anteriormente adquirida no influa en modo alguno en los jueces, y no les
impeda hacer justicia al mrito real. Cuntase de Parrasio que, habindose presentado en Samos en un
concurso de pintura cuyo tema era la eleccin de las armas por Aquiles, vio cmo los jueces declaraban que el
cuadro de Timanto era superior al suyo, a pesar de que l gozaba de la mxima fama.

21. El frecuente uso de los monumentos hizo que el arte conservase toda su grandeza. Consagrada nicamente
a las divinidades y a los objetos ms tiles de la patria, las producciones de arte inspiraban al pueblo una
especie de respeto. La moderacin y la sencillez reinaban en las morada de los ciudadanos, el artista no se
obligaba a decender a minucias para llenar los huecos de la casa de un rico, ni rebajar su genio al gusto
mezquino de un propietario opulento; lo que l ejecutaba estaba a tono con las elevadas ideas de todo el pas.

137. La Belleza no puede ser concebida sin la proporcin, que es su fundamento.

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Geschichte der Kunst der Altertums, (seleccin). J ohann J oachim Winckelmann (1717 - 1768) puede ser considerado como el fundador
de la Historia del Arte y de la arqueologa moderna.


265. Los cuatro estilos: El estilo ms antiguo es el que corresponde al arte griego, desde sus comienzos hasta
Fidias, al que dar el nombre de grande o sublime. Desde Praxteles hasta Lisipo y Apeles, el arte gana en
gracia, en elegancia; por eso llamar a este estilo bello o gracioso. Poco despus de estos artistas, el arte
comenz a declinar con sus imitadores; por esto llamar a este ltimo estilo de imitacin. Por fin, el arte ya en
su declive, lleg insensiblemente a su ms completa decadencia.

285. Caractersticas del estilo sublime: Los reformadores del arte se aproximan a la verdad natural, que les
ense a pasar de las partes ms pronunciadas y tajantes de una figura a contornos ms libres y naturales; a
atenuar y moderar las actitudes forzadas y los gestos violentos, y dar a las figuras ms belleza y grandeza.
Fidias, Policleto, Escopas, Alacamenes, Mirn y otros maestros se hicieron famosos por este progreso en el
arte. Su estilo merece el nombre de grande, porque el principal objeto de estos artistas parece haber sido
combinar la belleza con lo grandioso.

311. Agotamiento de temas y formas: Los dioses y los hroes haban sido representados en todas las actitudes
y posturas imaginables; los artistas tropezaban con invencibles dificultades para crear otras, circunstancias
que produjeron la imitacin. Pero el espritu de imitacin acorta el genio. Como les pareci imposible
aventajar a un Praxteles, tambin les fue imposible alcanzarlos, y desde entonces los artistas se contentaron
con imitarlos.

El Arte Griego durante la Guerra del Peloponeso

35. A comienzos de esta guerra, el arte produjo la obra ms perfecta que haya creado humano alguno: la
estatua de J piter (Zeus) Olmpico, en Elis. Fidias, despus de haber terminado su Palas Atenea se traslad a
Elis, donde, ayudado por otro escultor llamado Golotes, realiz esta obra. Estaba hecha, lo mismo que la
estatua de Palas Atenea, de oro y marfil y tena sesenta codos de altura.

36. Policleto era un poeta sublime en su arte. Trataba de elevar las belleza de sus figuras por encima de la
belleza individual. (37) Las obras ms nobles y ms hbiles suyas fueron dos estatuas masculinas que
representaban una juventud viril. Una de ellas recibi el nombre de Dorforo, sin duda por razn de la lanza
que llevaba. Lisipo mismo la tuvo como modelo en su estudio. La otra se conoce bajo el nombre de
Diadmeno, es decir, el que coloca una cinta en la cabeza.

48. Entre los ms famosos artistas de la LXXXVII Olimpada, Mirn es el ltimo de los que cita Plinio. (49)
En las excavaciones del monte Esquilino, se hall hace algn tiempo una estatua de mrmol de una figura es
la actitud de lanzar el disco. Parece ser que tal estatua era una copia antigua del famoso Discbolo, del que
Luciano nos hace una descripcin muy exacta. Segn este autor, el Discbolo tena la mirada fija y vuelta
hacia la mano en que tena el disco; la punta del pie izquierdo, algo doblada y vuelta hacia atrs; su cuerpo,
inclinado y algo arqueado, precisamente en la actitud de una persona que se levanta para lanzar un disco.

El Arte despus de la Guerra del Peloponeso

68. Lo que Praxteles era en la escultura lo fueron Eufranor, Zeuxis, Nicias y Parrasio en la pintura. La pintura
fue llevada a su mxima expresin por esto maestros, pues Quintiliano nos dice que Zeuxis y Apolodoro, su
maestro, tenan fama de ser los primeros que introdujeron las luces y sombras en sus cuadros.

El arte bajo el reinado de Alejandro

82. Entre los escultores de este siglo, el ms famoso fue Lisipo de Siciona, que sola trabajar en bronce y era
el nico que tena el privilegio de representar a Alejandro en obras de fundicin. Plinio fija la poca de este
artista hacia la CXIV Olimpada. (83) A Lisipo le corresponde el honor de haber sido un imitador de la
naturaleza ms fiel que sus predecesores. En cuanto a sus obras, no ha llegado a nosotros ninguna, aunque
parezca increble la afirmacin de Plinio de que lleg a hacer seiscientas diez figuras de bronce.

85. Despus de tan gran cantidad de obras de arte pertenecientes a esta poca de perfeccin, el monumento
ms grandioso que nos ha llegado por completo es, sin posibilidad de duda, el Laocoonte. Plinio, al hablar de
este grupo, nos lo da a conocer como una obra que se halla por encima de todo lo que se ha hecho en pintura y
en escultura. Los autores del grupo del Laocoonte son Agesandro, Polidoro y Atenodoro, todos ellos de
Rodas, y este ltimo hijo de Agesandro, como vemos por la inscripcin de una base de estatua que se
conserva en la Villa Albani: Atenodoro, hijo de Agesandro, la hizo. Y segn la misma estatua del
Laocoonte, es muy verosmil que Polidoro tambin fuese hijo de Agesandro, porque de otra manera es muy
difcil que tres artistas hayan podido ponerse de acuerdo, no digo en la ejecucin de la misma estatua, sino en
la distribucin del trabajo, ya que la figura principal del grupo, Laocoonte, padre, es una figura de mucha ms
importancia que la de los dos hijos. Por eso, yo opino que Agesandro es autor del Laocoonte, padre, y
Polidoro y Atenodoro son las que han esculpido las figuras de los dos hijos. (86) Este monumento se hallaba
antao en el palacio de Tito, y en las ruinas de este edificio fue descubierto.

88. Entre la inmensa cantidad de estatuas que fueron transportadas a Roma de las ciudades de Grecia, el
primer lugar corresponde, sin duda, al Laocoonte. En la misma antigedad fue considerada como la ms
perfecta obra del arte, y este famoso grupo merece tanto ms la atencin y admiracin de la posteridad cuanto
que jams se har otra que pueda compararse con esta obra maestra.
Laocoonte nos presenta el espectculo de la naturaleza humana sometida al mayor dolor de que es capaz,
presentada bajo la imagen de un hombre que concentra todas las fuerzas de su alma. El exceso de su dolor
hincha sus msculos y mantiene en violenta tensin todos sus nervios y, no obstante, en su frente hinchada se
ve toda la serenidad de su espritu; y su pecho, forzado por la respiracin y la fuerza cruel que le oprime, se
eleva con energa para contener y concentrar el tormento que le agita. Los suspiros que no se atreve a exhalar
y su aliento contenido le comprimen el vientre, especialmente a los costados, de manera que podemos ver el
movimiento de sus vsceras.
Pero sus propios sufrimientos parecen afectarle menos que los de de sus hijos, que miran al padre pidindole
ayuda. La paternal ternura de Laocoonte se manifiesta en su mirada tierna y la compasin parece velar sus
ojos como una niebla sombra. Toda su fisonoma expresa sus quejas, pero no sus gritos; sus ojos, dirigidos
hacia el cielo, imploran la ayuda divina. Su boca est llena de angustia, y su labio inferior, cado, parece
fatigado por el esfuerzo que hace al contenerse; mientras que el labio superior, estirado, parece obedecer al
sentimiento del dolor, y el conjunto de la abertura de la boca dibuja un movimiento que expresa la ataraxia
unida a la indignacin irritada por la idea de un sufrimiento inmerecido. Este labio superior se levanta hasta la
nariz, que se hincha y deja ver las cavidades nasales extendidas y elevadas, o ms bien estiradas hacia arriba.
Una lucha tan violenta entre la naturaleza que padece y el espritu que se encrespa contra el dolor, se muestra
bajo la frente dentro de la mayor serenidad, pues mientras que la violencia de los tormentos hace que las cejas
se vean acentuadas, la resistencia comprime la carnosidad de la parte superior del ojo que cae sobre el
prpado de arriba que cae hasta cubrirle casi por completo. Como el artista no poda embellecer la naturaleza,
se ha ceido a darle ms desarrollo, ms contencin, ms vigor, y donde ms dolor ha representado, ms
belleza ha acumulado tambin. El costado izquierdo, donde la serpiente ha dejado, al morder, su veneno, es la
parte que ms debe sufrir, por la proximidad del corazn y la proximidad del veneno; pues bien, esta parte del
cuerpo puede ser considerada como un prodigio de perfeccin artstica.
Las piernas parecen iniciar un movimiento para librarle de su desgracia. En una palabra, ninguna parte de su
cuerpo est en reposo, e incluso las huellas del cincel aumentan la expresin de la piel arrugada por la tirantez
extremada de todos sus msculos y nervios.

La forma de los edificios

27. Triglifos: Los triglifos estn en el lugar en que sobresalen las vigas del techo interior de los edificios, las
cuales descansaban tambin sobre otra viga de madera, que era la que se apoyaba directamente en las
columnas.

28. Metopas: El intervalo que queda entre dos extremos de vigas y sus triglifos, espacio denominado metopa,
estaba revestido de obra de albailera, como lo observa el arquitecto romano (Vitruvio); mas parece ser que
en los tiempos ms antiguos este espacio estaba vaco, quedando el entablamento ms despejado. Esta idea
me la sugiere un pasaje de Eurpides, pues en el momento en que Orestes y Plades se ponen de acuerdo sobre
la manera de entrar en el templo de Diana, en Turide, para robar la estatua de esta diosa, Plades propone a
su amigo que pase entre los triglifos, por la parte que quedaba abierta
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Eurpides, Ifig. en Tur., v. 113: Opo S ` tea xpt\oav, ct cvcv So o{ctvot