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1111:1 ciudad de bastante
ilnportancia
Vio la entrada de la cueva slo por la
l. I,d (Llridad de la luna, la cual pudo mo
1111 Jll.lll'amenre liberarse de los nubarrones
I IIHlS. Se acerc. No deseaba continuar, pe
n ~ 1111:1 tuerza irresistible lo atraa hacia dentro.
1..1 llllmedad haca difcil la respiracin. Un
ro !.llllpago ilumin un poco el interior de la
.Ivcrna, pudiendo observar esparcidas esta
LI( liras y sus sombras. Sigui avanzando en
I't'numbras hasta que la oscuridad absoluta
lile invadiendo el entorno. Volvi a sentir las
",nas de regresar, pero fue intil. Aquella
fuerza invisible lo arrastraba. Cuando sus
ojos se adapraron a la falta de luz, comenz a
llorar dos diminutos puntos amarillentos a lo
lejos. Fue acercndose hacia ellos. De repente,
se dio cuenra de que eran un par de ojos que
reflejaban una mirada diablica, espeluznan
re. Pero no poda detenerse. Ya sin control, se
dirigi verriginosamente hacia aquellos ojos.
8
Percibi entonces cmo algo peludo pero spe
ro lo abrazaba. Sinti un agudo dolor en el cue
llo. Le costaba respirar ya cada instante perdia
ms sus fuerzas. Su mente se fue turbando y ya
ni siquiera quera huir. Slo ansiaba que aque
llo terminase. Pero antes de desfallecer pudo
darse cuenta de su situacin: su cuerpo se que
daba sin sangre. Sinti que era el fin.
De pronto, abri los ojos terrible
mente asustado y le cost comprender que
haba tenido una vez ms aquella horripilan
te pesadilla. Su experiencia le indicaba que no
era casualidad que se repitiera tantas veces el
mismo sueo. Mir a ambos lados y no en
contr nada extrao en la gruesa rama donde
dorma. Estir sus alas y tuvo que bostezar.
Dirigi su vista hacia la cabaa y por
la ventana pudo contemplar a La Urraca
almorzando. Debo recordar contarle mi pe
sadilla, se dijo. Entonces, decidi seguir
durmiendo para tratar de descansar y ver si
ahora lograba disfrutar de su sueo favorito,
donde se veia a s mismo de general de un
ejrcito.
Volvi a cerrar los ojos, rezando para
no sufrir de nuevo el maldito sueo. Sueo,
segn l, que vaticinaba una horrible tragedia
en Montebello.
9
Aunque enclavada en un entorno
rural, entre cerros cruzados por cristalinas
corrientes de agua dulce, exuberante vegeta
cin y escasa fauna -a excepcin de todo
1ipo de aves-, Montebello era una ciudad
de bastante importancia, dado el nmero de
sus habitantes, as como por su produccin
de aves de corral, huevos y vino de alpiste.
De su ubicacin, al pie de uno de los
ms hetmosos montes, le vena el nombre,
aunque tambin esta poblacin pudiera ha
berse nombrado Quesogruyere, porque los
cerros que la circundaban estaban horadados
por infinidad de cuevas de mayor o menor
tamao, semejantes a ese tipo de queso con
hoyitos. Pero lo que ms distingua y por lo
que era conocida Montebello en todo el pas,
e incluso era porque en
esta ciudad se haban creado unas competen
cias deportivas con la participacin de aves de
distintas especies, que poco a poco fueron ga
nando en hasta convertirse en
una prctica que se extendi a otras localidades
y, con el tiempo, sali de sus fronteras para
I
comenzar a pracncarse en numerosos paises.
Tanta fama ganaron las competencias
de velocidad de aves en todo el mundo, que
10
hasta se fund la Federacin Internacional de
esta especialidad, cuya sede y presidencia re
cay, lgicamente, en Montebello. Ah se
celebraba, adems, el congreso ordinario de
la organizacin y la Competencia Internacio
nal de Velocidad de Aves.
Precisamente, Montebello y sus ciu
dadanos se encontraban ahora inmersos en
los preparativos para la competencia previa y
clasificatoria, de la que se elegira un repre
sentante para el gran certamen internacional.
En ella todos tomaban parte, puesto que los
que no competan apoyaban a sus favoritos y
participaban en las jornadas festivas alrede
dor del evento.
En esta ocasin, nuevamente entre los
favoritos para ganar esta edicin de la Compe
tencia Nacional, y con ello el derecho de repre
sentar a Montebello en el encuentro internacio
nal, estaba el seor Javier guila, un
experimentado criador y entrenador. Haba ob
tenido la Copa Alas Veloces en los dos ltimos
torneos celebrados, donde su halcn peregrino
nombrado Centella no tuvo rivales. Y como es
te ao era ste el ave inscrita por guila para la
competencia que habra de celebrarse en breve,
muchos lo daban como el aspirante de ms
fuerza para llevarse todos los premios.
11
El seor guila viva solo con su hija
( ;;I\a, quien no era bonita, pero s muy sim
p;t ica. Esa cualidad, unida a que era la hija
I !el famoso ganador y duea tambin de
( :l'ntella, la haca ser el centro de atencin de
1 ;\si todos sus compaeros de colegio.
Para el exitoso entrenador, los lti
II\OS ajustes en la preparacin de su halcn
1ranscurra'n con toda normalidad, cuando
Ivcibi la inesperada visita de dos individuos
\'l'stidos de gris, con sombreros del mismo
I olor calados hasta las tupidas cejas, caras lar
f',;S y huesudas, narices semejantes a picos de
.IVl' carroera y ojillos penetrantes. Al verlos,
11110 estaba obligado a pensar en dos lechu
/;IS. Uno muy alto y otro de baja estatura.
-Ustedes dirn en qu puedo servir
Ivs -se ofreci guila muy educadamente, a
I'csar de que no le gust ni un poco el aspec
lO de aquellos visitantes.
-Usted es el dueo del halcn pere
I',rino inscrito para la competencia? -pregunt
vI individuo ms bajo.
-S, soy yo.
-Le queremos hacer una propuesta
-dijo el otro sin ms prembulo.
-Cllate estpido! _.lo cort el pe
queo, dando un ridculo salto para poder
12
propinarle una fuerte bofetada- Eso lo te
na que decir yo!
-Est bien! Pero no tenas que
pegarme!
'Ah ty t J J
-c ' no. c como qUIeres tu que....
-Qu propuesta es esa? -sonri el
pap de Cata al interrumpir la discusin de
los dos hombres.
-Ofrecerle dinero -dijo el bajito.
-Dinero? A m? Para qu? -se
sorprendi guila.
13
-Para que no se ptesente en la compe
1"llcia -respondi el alto y sac un abultado
.llhre de su bolsillo.
--Eso tambin lo tena que decir yo!
salt de nuevo el pequen, pegndole al
v<,pigado una cachetada con cada mano-o
I I' slo sacabas el dinero!
-Yo creo que no, pero no te voy
.1 discutir! Sin embargo, no tenas que gol
11l'arme.
.y I J
-1 como qUieres....
-Oigan! Oigan! -el entrenador
.1ITUg el entrecejo y mir inquisitivamente a
los personajes que tena enfrente, pues no
poda dar crdito a la propuesta que acaba
han de hacerle.
-Ustedes estn bromeando, verdad?
El ms bajito de los individuos dio
IIll paso adelante y dijo en tono glido:
-Estamos hablando muy en serio,
s(;or, y le aconsejo que acepte ese sobre que
le ofrece mi hermano gemelo.
-Fuera de mi casa! -fue la reaccin
de guila.
-Pinselo mejor, seor, porque pue
de lamentarlo -amenaz el pequeo sujeto
y estir su brazo para sealar el sobre que sos
tcna el otro-o Tome usted...
11
1
14
-Fuera de mi casal -repiti el pap
de Cata con los dientes apretados y en tono
que no admita rplicas.
-Ya nos vamos, seor guila -ame
naz el hombre bajito- pero tenga la seguridad
de que se arrepentir de no haber aceptado
nuestra oferta!
-Ya nos veremos las caras! -grit
ellarguirucho-. Muy pronto...
-Cllate, animal! -volvi a cortar
lo su hermano abofetendolo varias veces,
por lo que tuvo que brincar seguido-o Eso
no lo tenamos que decirl
.p r I
-1 ero no temas....
-Es lo menos que... !
Y discutiendo desaparecieron tan
inesperadamente como haban llegado.
guila se qued unos minutos pen
sando en lo ocurrido, pero como su mente
deba estar concentrada en la preparacin fi
nal de Centella para la competencia, lleg a
la conclusin de que aquellos sujetos no eran
ms que un par de locos y no le dio ms im
portancia al asunto.
Fue un error de su parte, que ya ha
bra de lamentar das ms tarde.
Con un chasquido ~
de dedos
Todo comenz muy temprano en el
idlll1 de entrada al colegio. Faltaba muy poco
rii"lIlpO para la fiesta ms importante de la
, Illdad y todos estaban impregnados del en
1IIl'iSmO que siempre provocaba este aconte
I lI11iento entre los ciudadanos.
Un nio se destac entre los dems
, liando lleg al colegio saltando en un solo
I'it; y silbando como siempre. Pato, al verlo,
\1) llam:
-Canato! Canarito!
-Hey! Pato Cara de Gato! -le
rt;spondi su amigo.
A Pato le dio mucha risa ese nuevo
apodo y, mientras se acercaba Canarito, mir
a su alrededor. De repente, cerr los ojos,
apret los labios, aguant la respiracin, hizo
un chasquido con los dedos de ambas manos
y... Prcata! Todos los alumnos, padres y
profesores que estaban all se paralizaron y
16
quedaron como maniques, en las mismas
posiciones. Una mam que estaba agachada,
abotonando la camisa de su hijito, dos chi
quillos forcejeando por una pelota, una nia
en el aire porque haba saltado de un banco,
un padre disimulando detrs de una colum
na con un dedo metido en su nariz, una
maestra agarrando con una mano la oreja de
un estudiante y con la otra saludando ama
blemente a una colega.
Ambos nios se hubieran redo con.
todo aquello de no ser por el susto.
-y esto? -pregunt Canarito-.
No entiendo. Por qu se quedaron as?
-No s. Creo que lo hice yo.
-Increble! Cmo lo lograste?
-quiso saber su amigo.
-No s muy bien. Hice as...
El Pato volvi a cerrar los ojos, a
apretar los labios, a aguantar la respiracin, a
chasquear los dedos y... Prcata! No pas
absolutamente nada! La gente segua quieta,
inmvil.
-Cmo hiciste? -lo imit Canari
to-. e
'A
S1.. ..
I
y el nio hizo las mismas acdones de
su amigo: cerr los ojos, separ los [abios, pe
ro al darse cuenta de que no era as, rectific
17
'"se:guida y los apret como realmente deba
'.1'1'; aguant la respiracin, chasque los de
,los y... Prcata! Todo el mundo otra vez a la
normalidad! Cada uno en lo suyo, como si
110 hubiera sucedido nada.
-Vamos a hacerlo otra vez! -se en
1II.o.;iasm Canarito, repitiendo el proceso.
Pero con l, no funcion. La gente
I ('lltinuaba movindose como es usual.
El Pato entonces realiz de nuevo la
IlIisma operacin y... Prcata! Todos inmo
vilizados una vez ms!
-No lo puedo creer! T los paras y
\10 los muevo! -repeta Canarito, sin dejar
I Iv silbar como era su costumbre, mientras ta
I .Iha a la gente comprobando su paralizacin.
-Somos nicos! -dijo Pato orgu
110.0.;0.
-Poderosos! -le secund su amigo.
-Por eso debemos guardar bien el
.l'l:reto. No se lo podemos decir a nadie. De
.Iluerdo, Canarito?
-Claro, Pato! Ni una palabra a na
die:. Te lo prometo. Para eso somos amigos...
.:I\migos?
-Amigos! -grit Pato y ambos
1 Iioearon sus palmas de arriba hacia abajo
\' dc abajo hacia arriba, toparon sus puos
18 19
cerrados, como el saludo de los boxeadores
cuando van a comenzar la pelea, y termina
ron con sus manos derechas bien apretadas,
golpendose el pecho de cada uno.
Canarito se emocion. Estaba tan feliz
de tenerlo como su mejor amigo!
Record las veces que Pato le regala
ba o prestaba sus cartas magic, su patineta, iY
la vez que lo ayud a salir cuando se cay en
aquella zanja! de donde nadie se atreva a
sacarlo por lo hedionda que era.
Frente a l, Pato no se quedaba atrs
y, emocionado tambin, recordaba cmo Ca
narito siempre le demostraba su amistad.
Cuntas tareas le haba ayudado a hacer! Y
cuntas veces comparta su merienda! Con lo
difcil que era para ese glotn hacer algo as!
-Oye, Canarito, es mejor poner a la
gente en movimiento y entrar a clases, no te
parece?
-S, es verdad -le respondi su
amigo-o Pero, y si antes hacemos esto... ?
Canarito fue a pararse delante del
inspector y comenz a hacerle muecas, gestos
y todo tipo de burlas. Este era un inspector
sustituto, porque el verdadero haba desapa
recido dos das atrs, corrindose el rumor de
que tuvo que viajar urgentemente al extran
Il'ro. Manuel Gallo, el inspector sustituto,
na una persona bonachona, amable y cari
llosa, que caa muy bien a los alumnos; al
lOlltrario, el seor Albatros les provocaba
IlIiedo por lo grun, severo e intransigente.
I'l'ro, de todas formas, tener a un inspector
,\s, inofensivo, delante de uno, era demasia
I Ll tentacin.
Pasado un rato de diversin, Canarito
1 lTr los ojos, apret los labios, aguant la res
pi racin, chasque los dedos y... Prcata! La
l',l'nre continu con sus acciones y quehaceres.
En la clase todo transcurri como de
lostumbre. Esteban Cresta, el pesado Cuatro
( )jos, como le decan, en la primera fila con
\\I.'i gruesos anteojos, ansioso de que la maes
I r;1 preguntara algo para levantar enseguida la
1I1,1l10 y as demostrar que estudiaba ms que
Ilatle. Hortensia La Gaviota, leyendo a es
1 ol1didas sus revistas de actores y cantantes;
Iliplito Pico Verde y Estela Pata de Gallina,
p;ls,.ndose papelitos de enamorados, El resto,
.11l'nd,iendo la explicacin de la maestra. Bueno,
110 todos. Canarito se entretena en tirar de la
IIl'nZa a Ester Buche de Plomo. Como Pato
~ l ' sentaba a su lado, intent varias veces
.I"tenerlo, pero era imposible. Tema la reac
1 j<'m de la acusona de Buche de Plomo. Y no
20
se equivoc:
-Maestra! Canarito me molesta
demasiado! jY yo no tengo que soportar eso
porque... !
-Ya, est bien, Ester! -la cort la
maestra con voz severa, y sealando a Canari
to--:A ti, la prxima vez, te vaya llevar donde
el inspector.
La maestra dio media vuelta y co
menz a escribir en el pizarrn. Quizs por el
nerviosismo, a Canarito se le cay el lpiz y,
al recogerlo, movi sin querer la mesa, que
apret la trenza contra el espaldar de la silla
de Buche de Plomo. Cuando la nia movi
su cabeza sinti el tirn.
-Maestra! Me la tir otra vez!
En ese momento, Pato record su
poder y... Prcata! La clase se paraliz!
-Me met en un lo! -le dijo Ca
narito asustado.
-Qu lo de qu? Slo mueve el
asiento para atrs y se zafa la trenza -dijo su
amIgo.
-Eso no es lo! Me van a llevar
donde el inspector Gallo!
Bueno, cualquiera se asustara. Por
menos que eso el antiguo inspector, el seor
Albatros, les arrancaba a los alumnos uno a
21
11110 los pelitos de atrs de la oreja. Y no ha
ha para qu arriesgarse con ste, a pesar de
"11 apariencia de buena persona.
-Clmate! Y si yo me echo la cul
p:l? -le propuso Pato-o A m la maestra no
. .
lile va a castIgar, porque yo soy su mejor
,llllmno en matemticas!
-Bueno, si t ests seguro de eso...
I.sr bien -aprob Canarito-. Entonces
voy a ponerlos en actividad.
-Dale!
-No, esprate. Se me ocurre una
idea. No te dan ganas de hacer algo diverti
do antes, como en la entrada?
-Puede ser... Tienes razn. Vamos a
llivertirnos!
Dicho y hecho, Canarito se subi en
\'ima de la mesa de la maestra y comenz a
, ,llltar y a bailar. Pato lo acompa unos ins
untes y despus comenz a intercambiar los
\ lIademos de las mochilas de sus compaeros.
Canarito termin su actuacin y se le
1)1 uni otra idea al ver que en el pizarrn,
I'X plicando una tarea, la maestra haba escri
lo MIRAR AL CUADRO ROJO. Entonces,
"ll.litiruy la letra d por la t en la palabra cua
dro y borr la r de rojo. Por tanto, la frase
'1"n1 as: MIRAR AL CUATRO OJO. Acto
22
seguido, fue hasta donde estaba el pesado de
Esteban Cresta, que se haba inmovilizado
con su tpica carita de yo no fui, y le coloc
en la cabeza una cresta hecha con cartulina
roja bien ridcula. Los dos amigos lloraban
de la risa con lo que hacan. Fueron de esos
mamentos para recordar toda la vida.
Cuando se cansaron, se dirigieron a
sus asientos. Canarito actu del mismo modo
hasta llegar al Prcata!, y la clase cobr vida
de nuevo, en el instante en que Buche de
Plomo haba delatado a Canarito por segun
da vez.
La maestra se puso furiosa, pero se
turb al escuchar las carcajadas de los alum
nos, que haban ledo la frase en el pizarrn
y visto a Esteban con su ridcula cresta. Le cos
t trabajo controlar la situacin. Ya relajados,
Pato aprovech para echarse la culpa del tirn
de trenzas y, como lo previeron, fue perdona
do despus de un largo regao.
Sin dudas, aquel era un da memora
ble. En el recreo jugaron a las escondidas y
los dos amigos jams perdieron. Cuando es
taban a punto de encontrarlos, inmoviliza
ban a todos y se cambiaban de escondite. Qu
manera de gozad Tambin les sacaban las ca
misas por fuera del pantaln a sus compaeros
23
cuando estaban quietos, les tiznaban las ca
ras, les atrasaban sus relojes y otras bromas
que inventaron. Por ltimo, Canarito apro
vech una de las veces en que Cata -la hija
de guila, el famoso entrenador de aves
estaba paralizada y le dio un beso en los la
bios. Nunca lo haba reconocido, pero a l le
gustaba mucho aquella nia, algo fea, s, pero
agradable y graciosa. Eso fue lo nico que a
Pato no le gust de las travesuras de su amigo,
porque, aunque lo ocultaba, tambin se senta
atrado por la misma nia. Sin embargo, nin
guno de los dos coment el incidente.
De vuelta a clases, no pas nada espe
cial, salvo casi al terminar la jornada, cuando
entr el inspector Gallo para informar que la
alumna Cata tena que presentarse al fmal de
clases en su oficina.
En general, fue un da fabuloso.
Bueno, hasta la salida del colegio, donde Ca
Ilarto y Pato, reunidos con varios amigos,
recordaban las ancdotas de la jornada.
-Quin le puso eso en la cabeza
;1 Cuatro Ojos? -pregunt Hiplito Pico
Verde.
-No s -respondi Mario Pechuga
de Pollo-o Pero fue muy cmico.
-Qu bueno el juego de las escondidas
24
en el recreo! -coment Ricardito Poca Pluma.
-Ja, ja -se ri Canarito-.Me
acuerdo cuando Pato paraliz a la gente y nos
escondimos en...
-Cllate, tonto! -le grit Pato.
Llev a su amigo hacia un lado y le
11111
rega por no cumplir con su palabta y reve
I
lar el secreto. Canarito se molest porque le
haba gritado tonto y ordenado callar delan
te de todos. Entonces, se fueron enfrascando
I
en una acalorada discusin que se torn gra
vsima porque, en vez de sus apodos, se lla
1,,1
maban por Nelson y Patricio, sus nombres
de pila.
All mismo rompIeron
relaciones.
25
( .. l/larito regres donde sus compaeros y
1
1
.110 camin hacia la calle. Pero antes de re
,I;lrse definitivamente, Pato sinti pena y
i pliso inmovilizar a todo el mundo para que
d.lIse a solas con su amigo y tratar de salvar
1.1 amistad. Cerr los ojos, apret los labios,
.I!',uant la respiracin, chasque los dedos
r... Nada! Ya no posea el don!
Se arm de valor, tragndose su orgu
1111, regres al grupo y volvi a apartar a
( :allarito. ste no poda creer lo que le con
Liba su amigo. Ya no lo haran ms?, se
pregunt. Como se senta culpable, le pidi
lIndn a Pato. .
ste tambin se disculp. Entonces, fe
Ij, es, chocaron sus palmas de arriba hacia abajo
\' de abajo hacia arriba, toparon sus puos ce
11 ados y terminaron con sus manos derechas
h1<:11 apretadas, golpendose el pecho. No llora
r! In ni se abrazaron porque les dio vergenza.
Pato se despidi de todos y se fue
1 ,lIninando bien despacio para su casa, obser
\',lI1do y disfrutando todo con su buen nimo.
1\'1"0 no haba recorrido ni cinco cuadras
1 liando se le acerc Canarito corriendo de
',! speradamente.
-Pato! Pato!
-Qu pasa?
26
-Tengo una cosa muy importante
que decirte! Dale, congela toda la calle para
contarte sin que nadie escuche!
-No puedo -le record su ami
go-. Desde que peleamos no funcion, no
te lo dije?
-lntntalo otra vez! -insisti Ca
narito-. Porque ya nos reconciliamos y
puede ser que funcione!
Pato, no muy convencido, volvi a
cerrar los ojos, a apretar los labios, a aguan
tar la respiracin, a chasquear los dedos y...
Prcata! Increble! La calle se llen de ma
niques! Una seora cargada de paquetes, un
chofer bajndose del auto, una mujer en su
balcn con la boca abierta porque el hechizo
la pill gritando, dos hombres sobre una esca
lera colocando un enorme lienzo de acera a
acera anunciando la competencia de aves, un
perro con la patita levantada orinndole el
pantaln al vendedor de verduras... Qu risa
le daba!
-Para de rerte y escucha, Pato!
Mira, ha sucedido algo muy grave.
-y por qu me lo dices as? -pre
gunt su amigo asustndose por el tono,
-Porque han secuestrado a Cata!
-Quee?!
27
-S! Despus que te fuiste del cole
1, 1, 11 Idos se retiraron menos Pico Verde y
n, qlle estbamos jugando cartas magic de
q j', dl' una columna. En eso lleg un jeep, de
'111'> grandes con vidrios oscuros, y dos hom
"!L'," muy parecidos, pero uno chico y el otro
dli.,irno, se bajaron, agarraron a Cata, que
,L. , saliendo, y se la llevaron entre sus gritos.
-Pero no me dijiste que se haba
l' I1 1 todo el mundo?
-S, todos menos Cata, que la ha
t d,1 llamado el inspector Gallo a su oficina
\,.Ira regaarla. No recuerdas que hoy entr
.1 dase para decir eso?
-S.
-Bueno, despus sali llorando.
-El inspector llor?
-No! Cata! T sabes cmo es ella
I le susceptible,
-Y nadie hizo nada?
-S, le dimos un pauelo.
-No! Me refiero a que si no hicie
ron nada cuando se la llevaronl
-Qu podamos hacer? Cuando
reaccionamos, ya se haba ido el jeep a toda
velocidad.
-Entonces hay que ir urgente a la
IJolica -opin Pato.
28
-Yo creo que lo lgico es ir a casa de
Cata y avisarle al seor guila para que sea l
quien llame a la polica, no crees?
-De acuerdo. Vamos!
-Esprate! Y esta gente?
-Pero Canarito, no podemos ir con
esta gente! Para eso vamos a la polica!
-Me refiero que hay que darle mo
vimiento a esta gente.
-1
'Ah
,eso SI.
'1
Canarito hizo todo lo ms rpido
posible y la calle volvi a su ritmo habitual.
Las personas slo vieron, sin darle importan
cia, cmo dos nios corran desaforados,
mientras ellos seguan con los preparativos
de la gran fiesta. Claro, sin saber que una tra
gedia ya se haba desencadenado para empa
ar la celebracin.
r/Un ave de herldica cabeza ~
El seor guila regres?-ba de la sesin
de fotos que se hiciera Centella para que su
imagen saliera en diarios, revistas y catlogos
lk la competencia, con la elegancia y majes
tllosidad que lo caracterizaba y con la alcurnia
\ llC le proporcionaban sus ttulos. De ah la
l'lwidia que provocaba entre los concursantes,
b cual, al mezclarse con otros defectos, poda
c;usar mucho dao, como el caso que nos
(ll:upa.
guila arrib a su casa en su viejo au
tomvil. Abri la puerta de atrs y sac la
1'llOrme jaula donde vena Centella. En el
Illomento de acercarse a la reja del antejardn
\le su casa, fue cuando escuch los gritos de
( :anarito y Pato que llegaban a toda carrera.
-Seor guila!! Seor guila!!
-Qu pasa, muchachos? Por qu
I.llltO escndalo? -los recrimin el hombre,
dtjando la jaula en el suelo.
30
-Es que han secuestrado a Cata!
-solt Canarito muy sofocado.
-Cmo?! -reaccion el entrena
dor ponindose plido.
-S, dos tipos se bajaron de un jeep
y se la llevaron -explic Pato.
Despus de varios minutos calmando
al padre de Cata, que del susto le temblaban
las piernas, lograron incorporarlo y ayudarlo
a entrar en la casa.
-Y esto? -dijo guila, asustndose
de nuevo.
-Qu pasa? -quiso saber Canari
to, llevando en la mano la jaula con Centella.
-Que la puerta est abierta y yo re
cuerdo haberla cerrado bien.
Al penetrar, pudieron observar varios
muebles y adornos volcados.
-Parece que tuvo visitas -coment
Pato.
-y con malas intenciones -secun
d Canarito.
guila se ech en el sof con las manos
cubrindose el rostro, mientras los muchachos
trataban de ordenar todo. Cuando pensaron
que haban terminado, Canarito se sent al
lado del hombre y le pas el brazo por enci
ma de los hombros.
31
-Quiere que llamemos a la polica,
llll)1' guila?
-No! -salt el hombre casi a gri
1,-.';- , No se puede llamar a la polica! No
'11111'1'0 que le pase nada a mi Catita! Hay
'til' esperar a que se pongan en contacto con
l!li',t1 a ver qu es lo que quieren! Oyeron
bit'l)! Y de esto ni una palabra a nadie! En
f l' Ildicron? .. Perdn, entendieron?
Los nios se miraron. Entonces, Pato
l.' 11<) rpidamente los ojos, apret los labios,
1I',1I.IIlt la respiracin, chasque los dedos
i I'rcata! guila y Centella paralizados!
-No crees que se equivoca? -habl
1',llC). .
-S, pero rectific enseguida. Deben
I los nervios.
-Te pregunto si no crees que se equi
I Il .1 al no llamar a la polica? -aclar Pato.
-Pienso que no, que tiene razn
11ll1test su amigo-o Yo hara lo mismo.
-Ponerte nervioso?
-No! No llamar a la polica!
-Pero algo hay que hacer! No nos
l"lIlt-ll1os quedar con los brazos cruzados
.'1'11' y esperar que pase cualquier cosa.
-Y si t y yo nos ponemos a inves-
I i ',,1 I'?
32
-Qu? -respondi Pato-o T
ests loco?
-Por qu?
-Por varios motivos. Uno, el seor
guila no lo va a permitir. Dos, tenemos que
pedirle permiso a nuestros padres, y stos no
van ni a escucharnos; y tres, qu sabemos
nosotros de cmo llevar una investigacin
criminal?
-Mira, no le decimos nada al seor
guila, tampoco le pedimos permiso a nues
tros padres, que no tienen cmo enterarse.
Adems, no nos vamos a meter en ningn lo
--agreg Canarito,
-Ya estamos metidos en un lo!
-Me refiero a que no vamos a hacer
nada malo, somos dos personas inteligentes
y, si llevamos una lgica, podemos resolver
este problema. Si vemos que la cosa se com
plica y hay peligros, pues nos detenemos.
-Pero si no somos culpables, para
qu detenernos?
-Detenernos! Quise decir: para
mos lo que estamos haciendo y ya!
-Ah'.
-Adems, hay que hacerlo por Cata!
No podemos quedarnos sin hacer nada mien
tras ella est en manos de esos delincuentes.
33
jp I'S cierto?
Quizs por la seguridad de que si la
i ,\l' tornaba peligrosa pararan, o quizs
110 quedar como menos valiente yarries
1I11I que su amigo, pero sobre todo por
11111',,11' que Cata se salvara sin su ayuda,
1'1It! decidi aprobar eso de convertirse en
privado, como en las pelculas y
1 11 1.1'1 novelas policiales.
-Est bien -acept.
';> E Am';>
-En seno. ntonces... 19O5.
,A' I
-1 mIgos.
Ambos se mantuvieron sentados, pero
1',11011 sus cuerpos para ponerse de frente.
As, chocaron sus palmas de
.trIiba hacia abajo y de abajo
bacia arriba, toparon _
34
sus puos cerrados y terminaron con sus ma
nos derechas bien apretadas, golpendose el
pecho de cada uno.
-Qu vamos a hacer ahora? -rom
pi Pato e! alegre momento-o Por dnde
empezamos?
-Yo creo que debemos preguntarle a
l -respondi Canarito, sealando al pap
de Cata-, para que nos diga quines piensa
l que sean estos tipos, por qu hacen algo
as, qu sabe l, no s, cualquier cosa que no's
ponga en mOVImIento.
-A nosotros?
-Clarol
-Pero si los que estn paralizados
so n l y Centella.
-Algo que nos ponga a investigar!
Ii'
Que nos ponga en movimiento!
-Estoy de acuerdo.
-En qu?
-En que los desparalices, para despus
ponernos en movimiento nosotros.
-Bien!
Canarito hizo lo de siempre y... Pr
cata! Centella se sacudi las plumas y e!
pobre hombre se limpi una lgrima.
-Seor -le habl Canarito-, que
remos hacerle una pregunta: usted tiene idea
35
di' quin puede ser e! secuestrador de su hija?
-No s, no s... Aunque se me ocurre
I p l ~ pueden ser los dos locos esos que vinie
11111 ayer a proponerme dinero para que no
p.lrticipara en la competencia.
-Quines? -insisti el nio.
-Dos hermanos gemelos vestidos de
'ris, uno alto y el otro bajito, que me amena
1.lron si yo no me retiraba.
-Son los mismos que vimos llevarse
.1 Cata! -solt Canarito dando un brinco.
-S? Lo ven? Son locos peligrosos!
coment guila.
-yes evidente que e! objetivo de ellos
(',\ evitar que usted participe, porque seguro
!',;lI1a la competencia con Centella d i j o Pato
IllUY serio-o Por lo que ellos van a participar
\' tratarn de ganar de cualquier forma.
-S, pero tambin puede ser que al
gllno de los inscritos haya contratado a esos
,,"jetos, porque yo no los conozco como cria
dores o entrenadores de aves! -reconoci d
lu)mbre.
-Por tanto, si buscamos en la lista de
IlIs participantes quizs podamos encontrar
IIlla pista! -exclam Canarito entusiasmado.
-Vamos a ver -contest guila.
Se levant a buscar el pape! con los
36
nombres de los inscritos en la competencia,
avalando, sin darse cuenta, la decisin de in
vestigar de los muchachos.
-Deja ver... -musit mientras lea
de arriba abajo la lista-o No veo un nombre
desconocido, un nombre nuevo... No! No
hay nadie- en la competencia que merezca
sospechas. Aunque las inscripciones an no
estn cerradas, la convocatoria cierra maana.
Pero aqu estn todos los criadores conocidos
y no creo que aparezca algn nuevo compe
tidor de ltima hora.
-Fjese bien, por favor -implor
Canarito-. Tiene que haber alguien.
-No. Ya les digo, todos son gente
conocida y respetable... A no ser...
-A no ser quin? -lo apur Pato.
-A no ser el doctor Perico Iriguyen.
-QLn es se? Un mafioso? Un
delincuente? -pregunt ansioso Canarito.
-Que yo sepa, no. El doctor Perico
es un cientfico medio loco, segn dicen, que
ha hecho cruces entre diferentes animales y ha
realizado experimentos gentcos con aves.
Ahora trabaja por su cuenta, porque lo echa
ron por loco de la universidad donde estaba.
-No lo conozco -asegur Canarito.
-Yo tampoco -dijo Pato.
37
-Claro que lo conocen! Es un viejo
I ple' vive casi en las afueras de la ciudad, que
-.j(1l1pre anda con una capa verde y tiene el
Ido largo y colorado.
-Ah, s! -record Canarito. Y di
I igindose a su amigo-: No te acuerdas de
.lIll1d viejo que un da pas por nuestro lado
1 liando recogimos un gorrin que se haba
1 .ldo de su nido y se larg a darnos un dis
I 11 rso sobre la reproduccin de las aves?
-Verdad que s! -respondi Pato-o
lIno no tena aspecto de ser malo o mafioso
(1 algo as.
-Uno nunca sabe! -sentenci su
.lIll1g0.
-Bueno, nios, de todas formas lo
V;HllOS a saber cuando llamen pidiendo el res
1 ;lIe, no? --dijo guila sentndose otra vez
1 (>l1 tristeza y sin nimo-o Ojal no me pidan
dinero, porque no s de dnde lo voy a sacar!
-Usted ver que todo va a salir bien
trat de consolarlo Pato.
-Cmo lo debe estar pasando mi
Iliita!
-Bueno, seor guila -intent
( :anarito cambiarle los sombros pensamientos
.11 hombre-, ya ordenamos todo. Qu
qlLiere que hagamos ahora?
38
-Nada, hijos mos. Se han portado
de maraviHas y no s cmo agradecerles.
-No se preocupe -contest Pato
por los dos, sonrojndose-o Est seguro de
que no quiere que hagamos otra cosa?
-Bueno, pueden hacerme el favor
de llevar a Centella hasta el aviario que ten
go en el fondo de la casa?
-Cmo no! -y Canarito agarr la
jaula-o Enseguida volvemos!
Ambos muchachos se dirigieron a
un barracn, no muy grande, situado a con
tinuacin del patio trasero de la casa. All,
guila tena muchas aves de varias especies,
tena la incubadora, jaulas de todos los ta
maos y toda clase de tiles que le servan
para el adiestramiento de sus magnficos
ejemplares.
Incluso estaba criando a dos hijos de
Centella, uno de los cuales presentaba las
mismas caractersticas de su padre, lo cual
haca que guila se sintiera ms orgulloso
que el mismo Centella.
Cuando los nios entraron en el avia
rio, no pudieron contener un grito de asombro.
Hasta Centella se alarm. Todas las jaulas es
taban abiertas, haba plumas por doquier y
ni un solo pjaro en todo aquello.
39
-Parece que los tipos esos pasaron
por aqu! -slo atin a decir Canarito.
-jEsto est mal!
-S, pero con una limpieza mejora.
-Me refiero a que cada vez esto se
!,one peor! -afirm Pato con algo de mie
do-o Vamos a llevar a Centella para la casa
y darle la mala noticia al seor guila. C
1110 se va a poner ese hombre!
-Esprate! Por qu no damos una
vuelta por los alrededores y vemos si hay al
gln pjaro de los de aqu dando vueltas?
-Dando vueltas? T crees que los
lIlarearon con alguna bebida alcohlica?
-No! Digo que puede haber alguno
V( liando por aqu.
-T lo dices por si los dejaron es
I :lpar y no se los llevaron?
-Claro. Adems, puede haber una
hlicUa, una pista...
-Es verdad. Vamos.
Los nios comenzaron entonces a
I ('visar el patio y los alrededores del bana
I ('lI1, sin encontrar nada. Ya iban a abando
11:11" la bsqueda cuando Canarito, detrs de
1I1la gran piedra y entre la maleza, encontr
.lIgo.
-Mira esto, Pato! -grit enseguida.
40
-,Guau! -fue la expresin de su
amigo al llegar y ver aquello.
El cuerpo de un cerncalo yaca tira
do all y, lo ms sorprendente, sin sangre!
-Ser una de las aves de aqu?
-pregunt Pato.
-S -respond.i su amigo-o Mira
ese arito que tiene en la pata. Es igual al que
tiene Centella con las iniciales J.A.
-Esto se complica cada vez ms.
-Por qu? Es fcil: J.A. son las ini
ciales de Javier guila!
-Me refiero a este asunto. Cada vez
se enreda ms.
-S, pero no podemos ocultrselo al
seor guila, vamos a decrselo!
Nerviosos y preocupados por tener
que informarle de la mala nueva al padre de su
amiga, los nios se demoraron ms de lo debi
do en confesrselo. Al fin lo soltaron y tuvieron
que seguir al hombre hasta el patio, pues al
enterarse corri hacia all como un blido.
La desesperacin se hizo presa de l
cuando se enter del secuestro de su hija, y
alcanz su clmax cuando vio lo que haba su
cedido en el barracn donde criaba a sus aves.
-Dios mo, qu he hecho yo para
merecer este castigo! Cmo pueden existir
41
I't... rsonas tan desalmadas! -gimi con ambas
Illanos puestas sobre su cabeza.
Los nios se quedaron muy impresio
liados por la angustia que reflejaba el rostro
(Id padre de Cata cuando comenz a revolver
lodos los rincones del barracn y del patio en
husca de sus aves.
Busc y rebusc tanto que una a una
las fue encontrando, todas totalmente de
sangradas como el cerncalo. As estaban el
hermoso azor Adonis, los aguiluchos caro y
Pegaso"el milano Zaeta y otras muchas aves
jvenes 'que haba estado entrenando y pre
parando para futuras competencias.
-Parece que somos psimos buscando
-susurr Pato al odo de su amigo-o No
encontramos nada y l en unos minutos ha
ll cualquier cantidad de pjaros.
-Y los hijos de Centella?! -gui
la mir desesperado hacia todos lados-o
Dnde estn los hijos de Centella?!
Enloquecido, volvi a revolver todos
los rincones del aviario y del patio, esta vez
ayudado por los nios, pero no hallaron rastro
de los pichones descendientes del campen.
-Los habrn matado tambin?!
-los ojos de guila buscaron respuesta en
los rostros de los muchachos.
42
-No, seor guila... -Canarito
intent buscar una frase que consiguiera calmar
al entrenador-, posiblemente los hijos de
Centella estn vivos.
-l tiene razn, seor guila -dijo
Pato-, porque de haber corrido la misma
suerte de sus otras aves los hubiramos hallado.
-Entonces dnde estn?l -inte
rrog a los muchachos.
-No s... se los deben haber llevado...
-ahora fue Canarito quien trat de hallar
una explicacin.
-S, eso es -se apresur Pato a
apoyar la idea de su amigo-, seguramente
los que estuvieron aqu se dieron cuenta del
valor de esos pichones y se los llevaron sin
hacerles dao!
-ysi es as -concluy Canarito-,
existe la posibilidad de que usted los pueda
recuperar.
El seor guila volvi a mirar a los
muchachos, pero esta vez su rostro mostraba
inexpresividad cuando musit:
-Qu clase de bestia ser la que le
hizo esto a mis aves?
-No s... -Canarito no encontr
respuesta en esta ocasin -para m, esa bes
tia est en la lista de los competidores.
43
-Usted la revis bien? -fue lo que
" 11' ocurri preguntar a Pato.
-Si, la estuve mirando y no encuen
11 (1 1111 nombre sospechoso.
-No, me refiero a que si revis las
I VI 's /TI uertas.
-No... -dijo el pap de Cata y mi
I t 1 ; su alrededor con desolacin.
Se agach para recoger el cuerpo de
\( iunis y estuvo contemplando al azor du
l,lIl1e un rato sin pronunciar palabra, como si
,1' hubiera quedado petrificado con el ave
llIuerta entre sus manos.
-Le ve algo? -se le acerc Pato y
11' puso una mano en el hombro.
-No... -respondi mientras una
Ugrima le corra por la mejilla.
-Revselo bien, por favor -dijo
(:anarito, situndose en cuclillas junto al
II()(nbre que sostena al pjaro.
Pero como guila no atinaba a hacer
liada, el muchacho meti sus dedos entre el
plumaje y comenz a deslizados suavemente
t.'ll sentido contrario al nacimiento de las
I)lumas, sin encontrar ninguna herida en to
do el cuerpo, ni en las alas, ni en las patas.
'Iampoco en la cabeza observ signo de vio
lencia alguno, pero al deslizar sus dedos por
44
el cuello not una protuberancia al tacto. Ca
narito apart las plumas de ese sitio con los
dedos de sus dos manos y le dijo a su amigo:
-Mira aqu!
-Tremendo rasponazo! Te dude?
-tambin se agach Pato.
-No me refiero a mis dedos! Mira
para ac!
-Qu es?
-Observa.
El aludido mir el sitio del cuello del
azor donde Canarito mantena las plumas se
paradas con sus dedos y observ dos pequeas
heridas circulares, como si hubieran sido
practicadas con un punzn u arra objeto si
milar. En sus bordes haba rastros de sangre
coagulada.
-Por ah lo desangraron! -exclam
Pato,
-S -asinti su amigo-, pero con
qu?
-Parece la mordida de un animal
-susurr guila.
-De un animal? -dud Canaritro-.
Si hubiera sido un animal, habramos encon
trado sangre junto a los cuerpos de las aves.
-O se las hubiera comido -agreg
Paro con lgica.
45
-Qu animal pudo haberles chupa
lit 1 la sangre? -volvi a preguntar Canarito.
y l:1 mismo se respondi-: No creo que por
,lilil haya algn animal que haga eso!
-Ano ser... -Pato se qued pensativo.
-Conoces un animal as?
-A no ser... -repiti Pato
Su amigo se dio cuenta de que una
11 ka le rondaba la cabeza y lo alent:
-Vamos, Pato, suelta lo que ests
I
l
l'llsando!
-Es una idea absurda -dijo el mu
l Il<lcho-, pero estaba recordando a ese viejo
loco...
-Viejo loco? A cul viejo loco?
-A ese cientfico que botaron de la
IIniversidad por hacer experimentos.
-El doctor Perico? T crees que l
(''> el animal que se tom la sangre? -pre
.',lIl1t Canarito.
-El doctor Perico? -el pap de
( :ata alz la cabeza y mir inquisitivamente
,ti Pato-o T piensas que el doctor Perico
haya... ?
-No es una posibilidad? -el mu
( hacho enfrent la mirada de guila.
-Una posibilidad de qu, Pato?
Canariro lo tom por la manga de la camisa.
46 47
Pato dud un instante antes de ex
presar su idea, pero al fin se decidi:
-De que ese cientfico trastornado
haya logrado con sus experimentos una espe
cie de ave chupadora de sangre!
-Eso es imposible -dijo guila
con seguridad.
-Y por qu no?
-Porque las aves no tienen dientes
y para hacer lo que le hicieron a mis pjaros
se necesitaron al menos un buen par de col
millos!
-l tiene razn -dijo Canarito con
desaliento.
-Nosotros no tenemos idea de lo
que se puede lograr mediante la gentica
-continu Pato- y, a lo mejor, ese viejo lo
co pudo lograr un bicho raro, un monstruo,
cruzando un ave con otro animal dentado.
-Con un cocodrilo, por ejemplo?
Es difcil-opin Canarito, aunque recono
ci-: pero posible. Quin sabe?
El entrenador de aves los mir esta
vez con cara de no estar convencido, pero no
dijo nada.
-Aun as -insisti Pato-, creo
que no estara de ms hacerle una visita al
doctorcito ese y as saldramos de dudas!
-Pues, vamos ya! -exclam Cana
I lO entusiasmado.
Y los dos amigos se dispusieron a ini
1 i ~ l I ' una aventura sin tener la menor idea de
I.IS consecuencias que pudiera traer.
rl' La leyenda de la cueva
Al otro lado del monte que daba
nombre a la ciudad haba una estrecha caada
entre dos altas peas, por donde difcilmente
algn vecino del pueblo osaba aventurarse.
No es que el lugar en s fuera peligroso,
sino que entre las cavidades existentes habia
una que, con slo mencionar su nombre, los
vecinos de Montebello se quedaban ms se
rios que una lechuza, la piel se les pona de
gallina y se les erizaban los pelos de la nuca
como un faisn. Eso pasaba siempre que se
hablaba de la Cueva Negra.
Era esta una de las ms grandes cue
vas de toda la regin. Al estar abierta en negra
roca basltica, su aspecto era tan tenebroso
que desde la llegada de los primeros pobladores
comenzaron a contarse horripilantes historias
relacionadas con ella, las qlle fueron pasando
d(' hoca en hoc;-, has\-;l 1l1l{'S\ ros das.
bJlJl' 1:1.'1 tl'vl'lId:lS m ~ s difundidas
49
',.llllrt: la Cueva Negra, se contaba la de un
Illllllbre que comenz a cultivar en ella un
Imngo nico y muy apetecido por las aves.
I kspus de cada jornada de trabajo, el hom
11/ L regresaba al pueblo hablando de sus
,(vances, pero, aJ mismo tiempo, los dems
pobladores notaban que enflaqueca, su piel
"L' iba tornando primero amarillenta y ms
larde verdosa, en tanto unas profundas ojeras
Ilegras ganaban espacio alrededor de sus ojos.
Algunos vecinos, preocupados por la
..alud del hombre, se le acercaron para acon
sejarle que dejara de trabajar unos das en la
cueva, hasta que se recuperara. Pero el hom
hre esboz una sonrisa amarga y les respon
di que no pasaba nada, que l estaba muy
bien y que no poda dejar de ir porque as lo
requera el pacto que haba hecho, sin dar
ms explicaciones al respecto.
N adie supo y nadie se atrevi a pre
guntarle nunca qu pacto era ese que no le
permita descansar un solo da en bien de su
deteriorada salud. Pero despus de aquella
conversacin, se dijo que el hombre haba
hecho un macabro convenio con Satans o
quin sabe con qu otro terrible demonio,
que lo haba posedo y lo tena trabajando
como su esclavo en la Cueva Negra.
50
Transcurrieron varios das desde que
aquellos vecinos se decidieran a expresarle su
preocupacin al hombre, mientras su estado
fsico continuaba deteriorndose. Por las tar
des regresaba de la cueva cada vez con peor
color, ms enjuto y con andar cansino, como
si sus fuerzas estuvieran a punto de agotarse.
Pero la inquietud se apoder de todos cuando
un da, al caer la tarde, no lo vieron regresar
como era habitual. De inmediato, se organi
z una partida de hombres que, armados de
azadas, viejas escopetas de caza y faroles, se
dirigieron a la caada donde estaba la Cueva
Negra. Al llegar, encontraron a la entrada el
cuerpo sin vida del infeliz y vieron horroriza
dos que estaba completamente seco, sin una
sola gota de sangre en su cuerpo, como un
rubo de pasta al que le han extrado todo su
contenido. Esto fue para ellos la confirmacin
de que haba hecho un pacto con un demonio
y que, probablemente, dada la manera cmo
haban sucedido las cosas y el aspecto que
presentaba la vctima, este demonio fuera
una especie de chupasangre.
As corri de boca en boca, de genera
cin en generacin, la leyenda del chupasangre
de la Cueva Negra. La caada del otro lado de
Montebello se inscribi en la historia del
51
pueblo como un sitio maldito, por donde
ningn vecino deba aventurarse, so pena de
correr la misma suerte qLle el infortunado
hombre.
Por supuesto, nadie ms se atrevi a
intentar el cultivo de aquellos hongos, a pesar
de que era un producto muy cotizado entre
los criadores de aves. El solo hecho de pensar
en el horrible monstruo que se deca habitaba
la cueva, era suficiente para quitarle las ganas
al ms valiente.
Pasaron los aos, la leyenda del
chupasangre de la Cueva Negra continu
transmitindose de padres a hijos y, aunque
en estos tiempos modernos los avances de la
ciencia y la tecnologa apenas dejan espacio a
la fantasa, los habitantes de Monrebello, sobre
todo los de ms ed.ad, continan hablando
con respeto y temor de la historia de la vcti
ma del macabro chupador de sangre.
No obstante, cada vez se observa ms
en los jvenes de Montebello expresiones
de incredulidad e incluso de burla cuando se
recuerda el tema en las tertulias familiares.
De hecho, algunos se atreven a replicar a sus
padres que esas son historias demasiado fan
tsticas e increbles para ser tomadas como
ciertas, sobre todo ahora, en los tiempos
52
donde el hombre pasea sus robots por Marte
yexiste la Internet.
Pero si los incrdulos jvenes pudie
ran penetrar unos metros denuo de la Cueva
Negra, tal vez cambiaran su opinin al ver la
oscura y tenebrosa figura que vigila la entra
da con sus ojillos amarillos que centellean en
la oscuridad.
Un cientfico punk
rf
'
Despus de asegurarse de que guila
se quedara acostado, aunque sin dormir, y
atento al timbre del telfono por si alguien
llamaba para dar cuenta de su hija, los dos
amigos partieron excitados a investigar al 10
1'0 del doctor Perico.
Ya llevaban dos cuadras caminando,
Pato callado y Canarito silbando constante
mente, cada uno inmerso en sus pensamientos,
l"uando este ltimo par de chiflar y dijo,
l'omo hablando consigo mismo:
-Seguramente los que entraron en
la casa y en el aviario estaban buscando eli
minar a Centena. Fue una suerte que guila
lo hubiera llevado a fotografiar!
-S, fue bueno que no estuvieran
l'1l la casa... Esprate, Canarito! -y Pato se
IlUSO una mano en la fren te-o Acabo de re
I ordar que a esta hora le promet a mi mam
1 omprarle una cosa.
54
-Qu?
-Una medicina.
-Entonces?
-Nada, que vuelo para all, hago
eso tpido y voy corriendo para la direccin
que nos dio guila.
-La tienes anotada? -pregunt
Canarito desconfiado.
-S, la anot porque es una medici
na con nombre raro.
-No! Me refiero a la direccin! La
anotaste?
-No, me la aprend de memoria.
-No creo mucho en tu memoria.
Reptela, a ver -y Canarito sac un papeli
to para leer y comprobar que su amigo se la
saba.
-Tomar la calle Picaflor en direc
cin oeste hasta el final.
_.y;
< .
-Despus que uno pase las ltimas
casas empieza un caminito de tierra que atra
viesa unos campos sembrados de alpiste, no?
-se detuvo a respirar, pero antes de que su
amigo le preguntara, prosigui-: Al final de
esos campos, a la entrada del Bosque Tupido,
est la casa del loco ese.
-Est bien. Acertaste.
55
-Te lo dije! Tengo buena memoria!
-y cmo se llama la medicina?
-Ah, qu s yo!
-Ves que no tienes tanta buena
Illcmoria?
- Bah!. .. Bueno, me voy que ya es
IIlY muy atrasado!
Pato se despidi de su amigo como
."j<.:mpre lo hacan: chocaron sus palmas de
.m'iba hacia abajo y de abajo hacia arriba, to
paron sus puos cerrados y terminaron con
.... us manos derechas bien apretadas, golpen
dose el pecho de cada uno. Despus del ritual,
Pato se march corriendo a todo lo que daba.
Canarito apur el paso ajustndose la
mochila a su espalda y, sin detenerse, recorri
el camino indicado en el papel mientras se
gua pensando en todo lo ocurrido hasta el
momento, sin dejar un solo segundo de sil
bar. Lleg hasta la casita del doctor Perico
todava exaltado por la idea de estar conver
tido en todo un investigador policial.
Observ que la casa del loco que
buscaba era demasiado pequea y se hallaba
hermticamente cerrada. Era obvio que esta
ba vaca y decidi entonces vigilarla desde
detrs de unos arbustos, mientras esperaba
tambin a su amigo.
56
Unos quince o veinte minutos ms
tarde, cuando ya tena dormidas las piernas
por mantenerse en cuclillas, vio aparecer por
el carnina la figura colorida del doctor Perico.
Canarito lo record de su primer encuentro.
El anciano era de poca estatura, casi menor
que el nio, con cejas muy rojas, ojos redondos,
grandes y negros, pelo abundante y colorado,
que llevaba peinado casi al estilo punk, yen
vuelto en su capa de intenso verde. Caminaba
en cortos y rpidos pasos, dando la impre
sin de que avanzaba a saltitos.
Abri61a puerta de su casa y desapareci
dentro de ella. Pero medio minuto despus
sala por una puerta posterior. Mir en varias
57
direcciones, corno comprobando si alguien
lo vea, y se intern en el Bosque Tupido. As
Ic llamaban a aquella zona de aproximada
mente ocho hectreas, donde crecan rboles
de variadas especies, uno alIado del otro, de
cspesos follajes, descomunales troncos y
cnormes races que sobresalan del suelo.
E] nio, al ver que no llegaba Pato y
que se le escapaba el doctor Perico, decidi
seguir al viejo por el mismo estrecho sendero
que serpenteaba entre las races.
Record el cuento de Hanse} y Cre
tel, donde los nios iban dejando piedrecillas
en el carnina para no perderse, y quiso hacer
lo mismo para indicarle a Pato, cuando ste
llegara, por dnde haba ido. No se le ocurri
nada mejor que ir arrancando pedacitos del
papel donde tena la direccin, los que fue
dejando entre las races a medida que avanzaba
sin dejar de silbar, aunque bajito, por supuesto,
para que el viejo no lo oyera.
El avance fue lento, por lo dificulto
so de caminar entre las irregulares races y
por la poca visibilidad, ya que slo unos
cuantos rayitos de sol podan filtrarse entre
la vegetacin y llegaban hasta el suelo en di
ferentes direcciones, formando un entrama
do de dbil luminosidad. Canarito, por lo
58
menos en teora, ya que en la prctica haba
perdido de vista al doctor casi desde el prin
cipio, no cej en su objetivo y se limit a se
guir la senda, con la esperanza de hallar al
huidizo loco.
As, recorridos 250 300 metros, de
improviso se encontr en un claro del bos
que donde desapareca el sendero. En ese
lugar se juntaban muchos rayos de sol en for
ma vertical, lo que provocaba una ilumina
cin casi teatral, es decir, hecha con toda in
tencin por la mano del hombre para
producir el efecto de irrealidad que Canarito
perciba en aquellos momentos.
Recorri con la vista todo su alrede
dor. Se fij en un enorme roble con el tronco
inclinado como a 45 grados, en el que haban
practicado pequeos tajos que ascendan has
ta las primeras y altas ramas.
No hay dudas de que es una especie
de escalera y me servir para llegar hasta la
cima, usarla como mirador y ubicar al loco
ese, pens.
Dicho y hecho. Se acerc, puso el pie
derecho en el supuesto primer escaln, cuando
de repente sinti algo en su hombro. Se mir y
comprob que era caca de pjaro. Alz su vis
ta, escudri el follaje, pero no encontr nada.
59
Entonces puso su pie izquierdo en el
,'\egundo tajo. Tres excrementos cayeron sobre
su cabeza. No lo poda creer. Volvi a mirar y
110 vio ningn movimiento entre las hojas, ni
l .."cuch un ruido que delatara a algn ave.
Molesto, decidi continuar. Al levan
lar su pie derecho para alcanzar el siguiente
escaln, una lluvia de caca se precipit sobre
~ l . No le qued ms remedio que bajar y
apartarse. De la molestia haba pasado al
susto, por enfrentarse a un hecho extrao y
evidentemente con malas intenciones. Pero
enseguida comenz a invadirlo el miedo. Co
mo por arte de magia, pjaros carpinteros,
mirlos, palomas, avutardas, patos, zorzales,
golondrinas, cndores, codornices y decenas
y decenas de aves ms, aparecan y se posaban
en los salientes de los troncos, en las altas
races, en las ramas ms bajas y hasta en el
suelo alrededor de l. Todos con expresiones
huraas y aires de agresividad.
Canarito comprendi que le era im
posible huir y su miedo se fue convirtiendo
en terror. De repente, se escuch una voz ra
jada que retumb en aquel claro.
-Quiqui n senu?
El nio no entendi, pero tampoco
hizo nada para entenderlo.
60 61
-Quiqui n sertu? .. Quiquin ser
tutu
';l
....
Q"
Ulen ser tu.
';l
-Yo? -yNelson se seal el pecho
con el ndice tembloroso de su mano dere
cha, mirando hacia todas partes por no saber
de dnde provena la voz.
-S, tutl Ha blabla! Si nono ha
certulo, mororir!
-Qu? ~ l e costaba entender a
Canarito.
-jSisisi...! Si no hacer, t morir!
El nio se asust an ms con aquella
amenaza. No poda articular ni una palabra.
Tuvo que hacer un gran esfuerzo para inten
tar responder y, cuando su garganta iba a
emitir un sonido, otra voz distinta, algo
aflautada, llen el espacio.
-Bingo! Bingo Silva! Basta de
bromas y dejen subir a ese muchacho!
Las risas de los loros, cacatas, papa
gayos, guacamayos y cotorras acompaaron
esas palabras. Las otras aves movan sus colas,
graznaban, piaban o silbaban. Algunas, an
ms alegres, se revolcaban en la tierra o les
pasaban el ala por encima a sus compaeras.
Canarito no entenda nada, pero su
instinto le indicaba que deba subir por aquel
tronco hasta la voz que lo haba salvado.
Al llegar a las primeras ramas pudo
distinguir al doctor Perico que se le acercaba
desplazndose por una pasarela hecha de
gruesas ramas.
-Hola, yo soy Perico, y t?
-Me dicen Canarito, seor.
-Yqu haces aqu, adems de pasar
sustos?
-Lo... lo segu, seor.
-Para qu? Si se puede saber -y el
anciano se sent en un banquillo construido
a partir de la talla de un tronco.
El nio dud en responder porque
no saba si deba o no contarle todo al vieji
to. Sin embargo, la bonachona y simptica
cara del doctor Perico, ms el hecho de ha
berlo salvado momentos antes, pudo ms
que su resquemor.
-Le contar...
-Un momento! Antes de contar
me, lvate la cabeza y limpia tu camisa y tu
mochila ah en aquella pileta -dijo el viejo .
sealando hacia la espalda del nio-o Por
que ese olorcito...
Canarito obedeci y en una especie
de estanque de madera, cruzando de un rbol
a otro por otra pasarela, se ase como pudo.
De regreso se lanz a contar toda la
62 63
historia del secuestro, del allanamiento a la ca
sa de guila y hasta de los animales desangra
dos. El anciano lo escuchaba con atencin y, a
medida que avanzaba el relato, su rostro ad
quira signos de una profunda preocupacin.
- ...Ypensamos que usted... -el nio
volvi a dudar.
-Era un sospechoso.
-S. .. eso pensamos.
-Escucha, muchacho. Quiero que
sepas que yo no podra hacerle dao a ningn
animal y menos a las aves, que son mi espe
cialidad. Yo las estudio, las investigo y hago
experimentos genticos slo para mejorarlas.
-Es que...
Djame terminar. Como
viste, todas las aves me quieren y nos comu
nicamos perfectamente. Ellas son mi familia.
Aqu, en las copas de estos rboles, tengo mi
laboratorio. Ese es mi secreto. Y si me anot
en la competencia es porque necesito dinero
pata continuar con mis trabajos.
-Pero...
-Espera! Ya habindote aclarado lo
que hago y lo que pretendo para que me
saquen de la lista de sospechosos, deseo ad
vertirte que, segn lo que me cuentas, un
enorme peligro acecha a esta ciudad.
-A Cata y a su pap, dir usted.
-No, dije a la ciudad. Las caracters
ticas de las muertes de esos pjaros de guila,
me hace pensar en algo extremadamente ma
ligno. Y si es lo que me imagino, estamos
ante la presencia de un ser perverso y muy
peligroso que amenaza a todos los habitantes
de esta ciudad.
-Yqu es lo que se imagina? -qui
so saber Canarito palideciendo.
-No quiero decirlo hasta que lo
compruebe.
-y nosotros qu podemos hacer
entonces?
-Ustedes pueden continuar con su
investigacin, pero sin arriesgarse. Te repito,
si es lo que me imagino, resulta peligroso
aventurarse a que sean descubiertos. Vamos a
hacer una cosa, les voy a dar a Bingo para
que los acompae. l ser tambin el enlace
entre ustedes y yo.
-Es su ayudante o algn pariente
suyo?
-No. Te lo voy a presentar -y el
anciano puso las manos en su boca, en forma
Jc pantalla y grit-: Bingo! Bingo!
Enseguida, un loro de plumaje verde
intenso, cabeza roja y de ojos grandes y negros
(,"
se acerc dando pequeos saltitos por la pa
sarela. Despus tom impulso y se pos en el
hombro del doctor Perico. El parecido entre
el ave y su dueo era increble.
-l es Canarito -le dijo el anciano
sealando al muchacho.
-l es Bingo? -pregunt asom
brado el nio.
-Bin gosil vava! -contest dloro.
-S, Silva tambin, porque quiso
ponerse apellido.
-Fue l quien me hizo la broma?
,-continu Canarto sin salir de su asombro.
-Sis, serm -habl el pjaro-o
Tudis cucul par.
-Este loro es especial. Es el resulta
do de un trabajo gentico anterior, en el que
obtuve un ejemplar ms hablador, ms pen
sante, pero lamentablemente al hablar une y
repite muchas slabas.
-S, me di cuenta, pero se llega a en
tender -coment el nio.
-Ah! y me sali demasiado burln.
Por tanto, hay que soportarle todas esas bro
mas pesadas -aclar Perico.
-Noser pes adas. Broro magra ci osa
-seal Bingo y comenz a rerse pronun
ciando las slabas ja, je y ji, mezcladas. Su risa
65
hll" 1.111 contagiosa que Canarito y el doctor
1
1
, I eo no tuvieton ms remedio que rer
I.Il11hin. En eso estaban cuando se escucha
11)\\ ;ritos desde abajo.
-Canarito! Canarito!
-Ese es mi amigo Pato! -salt el
11 1\ 1chacho-. Lo estaba esperando.
-Aydame! -se escuch un grito
IIds desesperado.
-Qu te pasa?! -y el nio sali
disparado para bajar la original escalera y so
l"(lrrer a su amigo.
-Ha berbervis toto cuan doela cer
car sese...
-Vio cuando se acercaba _.tradujo
Perico.
_ymi gen tebombom bar dearlo
coco moat.
-Y lo bombardearon como a m!
-comprendi Canarito.
Todos rieron de nuevo.
El encuentro de los dos nios hizo
rer tambin a los habitantes de aquel bosque.
Una vez ms, los muchachos chocaron con
alegra sus palmas de arriba hacia abajo y de
abajo hacia arriba, toparon sus puos cerrados
y terminaron con sus manos derechas bien
apretadas, golpendose el pecho de cada uno.
66
-Mqueque rersal udar coco motu
t! -chillaba Bingo, lo que provocaba ms
risas en los presentes.
Entonces, Pato cerr rpidamente los
ojos, apret los labios, aguant la respira
cin, chasque los dedos y... Prcata! Todos
los habitantes del bosque congelados en rid
culas posiciones!
-Qu es esto tan extrao, Canarito?
El viejo loco no es mafioso?
-Claro que no! El doctor Perico, el
loro extrao ese y las dems aves son amigos
nuestros! Te cuento...
En cuanto Pato supo de la inocencia
del doctor Perico, adems de conocer su
disposicin a ayudarlos, Canarito cerr rpi
damente los ojos, apret los labios, aguant la
respiracin, chasque los dedos y... Prcata!
Todos en movimiento!
Una vez que Pato lav sus ropas
manchadas por las bromas de Bingo y su
pandilla, estuvieron prestos para regresar.
-y no llelle varme ayo? -son en
tono de reproche la cascada voz del loro.
-Claro que tambin irs, Bingo!
-le dijo su dueo sonriendo.
-Silsil vava, mite nerapel lido!
-protest el pjaro.
68
-S, Silva, disclpanos! -dijo Pato.
Fueron hasta el borde de la escalera y
el cientfico, con el loro posado en su hombro
I
derecho, indic a los nios un camino slo
I
conocido por l -segn les dijo-, que atra
~ !
vesaba el Bosque Tupido rransversalmente de
noroeste a sureste y acortaba el camino hacia
la ciudad.
-Hay otro ms bonito y tambin
corto que sale a la antigua parroquia, pero
tendran que pasar por donde vive La Urra
ca, y s que en estos das est muy extraa.
-Urraca, la bruja, dice usted? -se
asombr Pato.
-La bruja Urraca vive por aqu?
11 -tambin pregunt Canarito.
tll
-Ustedes conocen a La Urraca?
li
I -inquiri el hombrecito en vez de responder.
-No... -fue Pato quien habl-,
pero hemos odo hablar de ella.
-Todo el mundo en Montebcllo ha
odo hablar de esa bruja y de Atad, su bho
-agreg Canarito-, pero pocos la han visto.
-Pues s, ella tiene su cabaa por ese
camino, en un claro detrs de unos eucaliptos.
-y por qu dice usted que est ex
traa? -quiso saber Pato.
-Porque me he enterado de que no
69
quiere ver a nadie por all en estos das
contest el hombrecito.
-Ellalla con ver tino dos enre nacu
ajos -terci Bingo.
-En serio? -se preocup Canarito.
-No le hagan caso a este pjaro
-dijo el doctor-. Lo que pasa es que ayer
pasamos cerca y cscuchamos unos ruidos ra
ros por su casa.
-y qu era? -se interes an ms
Canarito.
--Era La Urraca golpeando la tapa
de un tarro de basura con un palo, debajo de
la ceiba donde vive su bho Atad.
-y qu ms vio? -insisti el nio.
-No mucho. Ella colg algo as co
mo una caja del alero del techo y despus se
escuch un chirrido muy fuerte. Ah me tuve
que ir porque Bingo se asust y regres aqu
como un cohete.
--Minono que rerser re nacu ajo
-salt el loro.
-Qu estara haciendo esa bruja?
-dijo Canarito pensando en voz alta, como
le gustaba hacer.
-Qu s yo! Cualquiera sabe lo
que se le ocurre a esa mujer! -sonri el
doctor, y ponindose serio a a d i ~ : Bueno,
70
vyanse antes de que se haga tarde. Y recuer
den mantenerme avisado de todo. .
-Claro que lo estaremos
-le respondi Pato.
-jy ms faltando tan poco para la
competencia! -aadi Canarito.
-Y lo que falta por hacer y lo com
plicado y peligroso de la situacin! -concluy
el cientfico.
Entonces, el hombrecito despidi a
Bingo con un beso y el ave vol hasta el
hombro de Pato.
No bien bajaron unos peldaos,
cuando escucharon el grito del doctor.
-jMuchacho, tu mochila!
-jMi mochila! -Canarito se puso
la mano en la frente-o jPor poco se me olvi
da lo ms importante!
Regresaron apurados y el nio sac
de su mochila algo que se haba robado de
casa del seor guila.
-El cerncalo! -exclam Pato-o
Cmo pudiste llevarte ese animal?
-El seor guila no se dio cuenta
-contest Canarito-. Adems, despus se
lo devolvemos.
-Y para qu lo trajiste?
-Porque quera examinarlo bien.
71
1\'1'0 quin mejor que un cientfico, no?
El doctor Perico tom el cadver del
Idjaro que le ofreca el nio, sac unos an
de su bolsillo y comenz a examinarlo
Jctenidameme. Despus de detenerse en el
cuello del pobre animal, su rostro palideci y
lln extrao brillo tom su mirada.
-Tal y cmo me lo imaginaba! -di
jo en voz baja.
-Qu pasa? -se alarm Canarito.
-La forma en que muri esta ave
-respondi el viejo cientfico mirando al nio.
-No lo entiendo, seor -intervino
Pato-o Qu encontr? Qu se imaginaba?
-Los agujeros que aparecen en el
cuello del animalito -y Perico mir ahora a
Pato con aire sombro.
-Qu pasa con ellos? -se alarm
el muchacho.
-Parecen mordidas de algo as como
de un monstruo...
-De un monstruo! -exclamaron
los nios.
-S... -los volvi a mirar ms
sombramente an- De un terrible vampiro!
-Pero eso es imposible! -dijo Pa
to-. Los vampiros no existen!
-Mira, hij o -explic Perico-, los
73
72
que no existen son los vampiros que ves en
peLculas y en la tele. Pero el vampiro es un
mamfero quirptero...
-Qui qu?! -salt Canarito.
-Quirptero, los murcilagos son
quirpteros -sigui Perico-o Y los vampi
ros son especficamente de la familia de los
desmodntidos, es decir, con largos incisivos
que usan mucho por ser criaturas hematfa
gas.
-Hema qu? -volvi a preguntar
Canarito.
-Que se alimentan succionando
sangre -respondi el doctor Perico.
~ E s o s animales existen? -se extra
Pato.
-Claro, viven en las selvas de Am
rica Central y del Sur.
-Yo pens que los vampiros eran
seres imaginarios que la gente haba inventado
para meter miedo -habl Pato-o Doctor,
y por qu dice que este es un terrible mons
truo?
-Por el grosor de sus colmillos, por
la agresividad, por la rapidez con que destru
y a tantas aves en casa de guila y porque,
si est amaestrado as, quiere decir que le han
hecho variaciones genticas...
_Y? -preguntaron los nios al
IInsono.
-Que nos enfrentamos a un ser ma-
Idico y endemoniado.
,f La daina sombra de un rbol ..
Pato esperara a su amigo en la placi
ta situada en la esquina de las oficinas de la
COCA (Comisin Organizadora de la Com
petencia de Aves), con el objetivo de vigilar
las entradas y salidas de los nuevos inscritos,
por si tenan suerte y descubran algo.
Sentado en un banco, Pato haca un
recuento en su mente de lo sucedido hasta el
momento, y al llegar al descubrimiento del
doctor Perico, volvi a ponerse nervioso y,
por qu no decirlo, con mucho miedo.
De repente, y sin que pudiera verlos
llegar, dos sujetos se le sentaron a cada lado.
Al mirarlos de reojo se dio cuenta de que
eran las personas que menos deseaba ver en
esos momentos: los gemelos de trajes y som
breros grises, con sus caras de lechuzas. A su
derecha el gordo bajito y al otro lado el largo
y delgado.
-Quieres decirme por qu tanto
75
nters en el seor guila? -le pregunt el
gordito sin mirarlo.
-No... no s de qu... -tartamu
de Pato.
-No te hagas el tonto que nosotros
sabemos que fuiste ... ! -lo interrumpi el alto.
-Cllate, bruto! No hay que decirle lo
que sabemos! -lo cort el de baja estatura lan
zndole un manotazo por encima de Pato, que
recibi parte dd golpe con el codo del hombre.
-Pero no tienes que pegarme! ------con
test el flaco, tratando de parar el manotazo
con su brazo derecho.
-Entonces, no abras el pico -le ot
den su hermano. Y dirigindose a Pato,
cambi la inflexin de su voz hacia una ms
irnicamente tierna-: Mira, enanito mo,
me parece que t y tu amiguito estn jugan
do con fuego. Y les conviene parar, porque
de lo contrario...
-Les vamos a soltar a... ! -amenaz
el alto y flaco, interrumpiendo a su hermano.
-Pero cmo le vas a decir eso, im
bcil! -y el bajito le solt varios golpes por
detrs de Pato, que tuvo que agacharse para
evitarlos-o Te dije que te callaras, cretino!
-Contrlate, contrlate! No me
pegues as! -le gritaba el alto hundiendo su
76
cabeza entre sus manos-o Lo que pasa es
que yo tengo que hablar tambin, no?
Una vez calmada la situacin, el gor
do se acomod en el banco, cruz su pierna
izquierda y mirando a su alrededor se dirigi
al nio:
-Creo que te conviene decirme qu
han averiguado.
-Pero seor, si no s de qu me ha
blan! -respondi Pato con voz de lamento,
rezando por dentro para que llegara Canarito
y as poder paralizar a esos hombres, de ma
nera que pudieran pensar cmo salir de aquel
peligro.
-Vamos, vamos, muchacho! -lo
inst el gordo echndose hacia atrs el som
brero-. Qu saben? Qu han visto?...
-Sabes dnde tenemos a la nia?
-lo [mit con sus preguntas el flaco.
-Pero cmo le vas a preguntar eso!
No ves que ah le ests confesando que fuimos
nosotros? ---y el gordo, con mucha agilidad,
se par en el banco inclinndose con las rodillas
en la espalda de Pato y comenz a pegarle
una larga seguidilla de puetazos a su herma
no, que se defenda como poda.
De repente, una voz se impuso por
encima de aquel escndalo.
77
-Y esto qu es? Detnganse!
Los gemelos, con un movimiento elec
trizante se compusieron enseguida, tomando
una actitud tranquila, pero innegablemente
nerviosa a juzgar por sus miradas. Pato levan
t la cabeza y salt de alegra al ver al recin
llegado.
-Inspector Gallo! -grit y se peg
al hombre, abrazndolo por la cintura.
78
79
-Te estaban pegando, hijo mo?
-le pregunt el hombre.
-No, seor! Era entre ellos! -res
pondi Pato-.. Pero me estaban amenazando.
-Largo de aqu! -orden el inspec
tor dirigindose a los gemelos-o jO llamo a
la polica!
Los hermanos se miraron entre s y
obedecieron sin chistar, no sin antes dirigirle
al nio una fra mirada de odio.
-Qu bueno que pas por aqu,
inspector! Me salv! -le agradeci el nio.
-S, fue una suerte que viniera a la
COCA Parece que hoyes mi da de suerte!
-y por qu, inspector? Qu pas
en la comisin?
-No s si t sabes, hijo mo, que Al
batros, tu verdadero inspector, le dijo a la
directora del colegio que quera que yo lo
SUStltuyera.
-No, no lo saba.
-y sabas que l tambin es el juez
principal de todas las competencias de aves
de esta ciudad, no?
-S, claro, lo hace todos los aos.
-Bueno, pues tambin dej una
carta donde le deca a la comisin organiza
dora que el nico que podra sustituirlo por
I elllOcimienros, por rectitud y por honestidad,
n ~ l yo. As que hoy me citaron para darme el
l ;Irgo.
-Qu rico! Felicidades, inspector!
-Gracias! Gracias! -y el inspector
( ;allo se toc el pecho con su mano, mientras
haca una simptica inclinacin con su torso,
como saludando a un imaginario pblico.
-S, es un gran cargo, seor, pero no
estoy muy seguro de que lo pueda ejercer
-lo cort el nio con su grave comentario.
-Por qu dices eso, hijo mo?
Entonces, Pato le cont todos los
sucesos y toda su investigacin hasta el mo
mento. Para ello tuvieron que sentarse en el
banco. El hombre no poda creer lo que escu
chaba, por lo que a veces lo interrumpa con
exclamaciones de asombro. El nio finaliz su
relato con la recin amenaza de los gemelos.
-jPero es muy grave eso que me di
ces! Qu lstima que no se pueda llamar a la
polica hasta que no se sepa dnde tienen a la
nia y si corre peligro]
-Lo que nos falta es una pista -dijo
Pato convencido-o O saber dnde se escon
den los gemelos, porque ah tendrn a la Cata;
o dnde tienen a ese horrible vampiro, si es
verdad que existe; o saber quin est detrs
80
de todo esto y quiere ganar la competenei.1
como sea.
-Hijo mo, no s cmo ayudar. p ~
ro cuenten conmigo para lo que sea necesa
no.
-jUsted podra ser til con ese car
go, inspector! -salt el nio-o Slo tiene
que decirnos, por ejemplo, quines son los
extraos que se inscriben, no s, quizs...
-Extraos? -lo interrumpi el
hombre-o Ahora que dices eso, recuerdo lo
raro que me pareci ver en la lista de los l
timos inscritos a La Urraca.
-La bruja Urraca?
--S, y es extrao porque ella nunca
haba competido.
-De verdad que es sospechoso eso!
-dijo Pato pensando en ello.
-Bueno, hijo mo, ahora debo irme.
No te quedes aqu por si vuelven esos delin
cuentes.
-No se preocupe, inspector. Estar
alerta.
-Ah! Y mantnganme al tanto pa
ra ver qu puedo hacer!
Y marchndose Gallo, el nio fue a
pararse frente a la COCA, donde sus puertas
vean pasar de vez en cuando a funcionarios
81
~ l llriosos, por lo que Pato no se senta tan
',lI\ilario, aunque se mantena algo alterado y
. .
IIlSIOSO por ver a su amigo.
Poco tuvo que esperar para que llegara
{:;lIlarito acompaado por Bingo.
Enseguida, Pato corri hacia l y rea
Ij/.aron los movimientos de siempre: chocaron
."us palmas de arriba hacia abajo y de abajo
hacia arriba, toparon sus puos cerrados y
laminaron con sus manos derechas bien
apretadas, golpendose el pecho de cada uno.
y por el insistente pedido de Bingo, tuvo que
hacer 10 mismo con las alas ddloro. Entonces,
Pato le inform de todos los acontecimientos
que se haba perdido, y en un segundo haban
decidido visitar a La Urraca.
-Re nacucu ajo no! Re nacuCu ajo
no! -gritaba el loro sin descanso.
-Cllate, Bingo, que no te va a pa
sar nadal -trataban de calmarlo los nios.
Recordaron que el doctor Perico les
haba dicho que el camino sala por la antigua
parroquia y para all fueron. A veces, Pato en
silencio y el silbido por 10 bajo de Canarito,
pero en otras ocasiones charlando los tres
amigos avanzaban por el camino de tierra
que se internaba en el bosque por la parte
menos tupida.
82
-Pensemos en esa bruja, Pato.
-S, lo primero es qu sabemos de ella.
-Queque con ver tirtir enre nacucu
ajos! -repeta Bingo.
-Sabemos que no quiere a nadie
por los alrededores -sigui Canari to sin
atender al pjaro en su hombro.
-Esa es oua cosa sospechosa
- contest su amigo.
-Exacto. Sabemos que tambin gol
peaba una lata, que colg una especie de caja
del alero y que se escuch un chirrido. Qu
explicacin podra tener eso?
-Mama gia parara hacerer renana
cu ajosl -terci Bingo, pero no logr llamar
la atencin.
-No s -dijo Pato-o Quizs est
entrenando al vampiro.
-Cmo es eso?
-Fcil. La caja que colg es una es
pecie de jaula donde tiene al chupasangre ese
y lo entrena con golpes de lata y sonidos en
vez de con palabras.
-jBien, Pato! -exclam su amigo
aplaudindolo-o Ves que podemos ser tan
inteligentes como para solucionar este caso?
-Clmate, Canarito! Todava no
hemos resuelto nada.
83
-Yaya llelle gargar! -chill el loro.
Sin darse cuenta, haban llegado al
daro donde tena su cabaa La Urraca.
Vaos rboles diseminados rodeaban
la choza de la bruja, de cuya rstica chime
nea de ladrillos, carcomidos por la erosin y
el tiempo, sala una columna de humo que la
dbil brisa no lograba disipar. Se agazaparon
detrs de un eucalipto. La Urraca se encontra
ba sentada a los pies de la ceiba donde viva
Atad. Llevaba una bata negra con capucha,
por donde slo sobresala una ganchuda y
larga nariz.
Los nios la vieron mover sus manos
detrs de una especie de mesita donde se vea
una enorme vela, un gran caracol de mar,
cartas, semillas y papeles.
De repente, se escuch un sonido
continuo, agudo y metlico que fue crecien
do, y cuando casi iban a empezar a dolerles
los odos a los muchachos, cambi a estruen
dosos chirridos intermitentes.
-Conconmino nocon tartar! Yayo
irirme! -chill el loro acurrucndose en el
hombro del nio.
-Tienes miedo, Bingo Silva? -apro
vech Canarito para burlarse en venganza a la
broma que le hizo el pjaro.
84
-Nono seser miemie dado -el ave
trat de justificarse-, minoqueque rerser
ren acu a)o.
-Un renacuajo es lo que pareces en
este momento, todo encogido y tembloroso
como ests -se desquit Pato.
-Vamos, Bingo, que no se diga que
eres un cobarde! -le dijo Canarito.
-Yayo dedea cuercuer dodo... -asin
ti el animalito con dbil voz y la cabeza casi
metida entre las alas-o Mim nono de cirna
i
I
( amas.
1
-S, no digas ms. No te preocupes,
que no dejaremos que te pase nada -lo tran
quiliz Pato, pasndole la mano por las plumas.
-Oye, Pato, por qu no te acercas
un poco a ver qu hace esa 'bruja?
-Est bien. Vaya ir hasta el arboli
to que est all delante.
-Agchate!
-Est mirando para ac? -quiso
saber Pato, ponindose en cuclillas sin espe
rar respuesta.
-No! Que te agaches all cuando
llegues al rbol! Y ponte por la parte de la
sombra donde la bruja no te pueda ver.
Arrastrndose por la tierra, Pato lleg
hasta el rbol. Se incorpor un poco para
obsevar, cuando el graznido de La Urraca es
tremeci el lugar.
-Nio! Sal de ah!
El Pato se qued congelado sin saber
qu hacer. Canarito y Bingo competan a ver
quin temblaba ms.
-Rpido! Ven ac! -volvi a voci
ferar la mujer.
A los nios no les qued ms remedio
que salir de sus escondites. Sin embargo, Bin
go no obedeci y fue hasta una rama cercana.
-Mim noren acucu ajo... -slo
balbuce al saltar.
Pato y Canarito se acercaron despacio
a la bruja, caminando bien juntos y con sus
rostros plidos. Se escuch un sonido discor
dante y la mujer se puso de pie.
86
-Esprenme aqu. Voy y vuelvo
-dijo y fue hasta la cabaa, entrando por la
puerta trasera.
Los nios, enmudecidos, la vieron ir.
-Qu... qu nos har? -rompi
Pato el silencio.
-No s -respondi Canarito, y
volvindose hacia su amigo, de pronto el sus
to se reflej en su cara y grit: -Te ests
convirtiendo en un renacuajo!
-Qu?
-Te ests hinchando! Todo tu
cuerpo se est hinchando como un sapo!
Efectivamente, la piel de Pato haba
comenzado a inflamarse como en una terri
ble erupcin.
-Me siento mal! -se desesper el
muchacho-o Llama a mi mam, Canarito!
En ese momento La Urraca sala co
rriendo de su cabaa con un vaso en la mano.
-En qu lo quiere convenir ahora,
bruja?! -salt Canarito como una fiera, ame
nazndola con sus puos-o No lo va a tocar!
-Pero qu te pasa, chiquillo? -chi
ll la mujer.
-Paralzala, Pato! Rpido, paralzala,
Pato! -grit el nio dirigindose a su amigo.
-Pero ests loco! -dijo la bruja-o
87
No ves que est enfermo? No ves que agarr
esa alergia por ponerse a la sombra del litre?
-Del qu?
-Nadie se puede poner debajo de
ese rbol que se llama litre, porque ensegui
da se hincha.
-En serio? -Canarito no lo poda
creer.
-Claro! Pero ahora le doy esta pas
tilla y en unas horas estar bien.
La mujer puso la pldora en la boca
de Pato y lo ayud a beber del vaso. Despus
tomaron al nio entre los dos y lo llevaron
dentro de la cabaa, donde lo acostaron en la
nica cama.
Desde una rama del rbol que se dis
tingua a travs de los cristales de la ventana,
el bho Atad los miraba moviendo lenta
mente su cabeza de un lado a otro.
Cuando vieron a Pato medio dormido,
La Urraca y Canarito se sentaron en el come
dor a beber un jugo de naranja que ella sirvi
amablemente.
-Disculpe, seora, por todo esto
--dijo con dificultad Canarito-. Es que usted
tiene fama.
-S, de bruja. Eso es por mi nariz de
gancho.
88
-y tambin por ser huraa y rara.
-Yo rara? Quin dijo eso?
-Disculpe, seora, pero una mujer
que vive sola en estos parajes, vestida as y
que se dedica a hacer ruidos extraos...
-Es por eso que llegaron hasta
aqu?
-1'N' o.... S' 1, tamb"len.
-Mira, no tienes que mentir. Yo lo
s todo. Para eso soy bruja, no? Yo s qui
nes son ustedes, qu estn investigando y que
hasta piensan que soy sospechosa.
-No, lo que pasa...
-No mientas te dije! -lo inte
rrumpi La Urraca-o Mira, voy a explicarte
algo. Esos ruidos que hago son para entrenar
a Atad. Me interesa ganar la competencia
para poder arreglar esta cabaa que se est
cayendo.
-Entrenar a su bho dice?
-Bueno, es la nica ave que poseo.
Pero como es nocturna, es decir, de da slo
duerme, tengo que mantenerla despierta con
esos ruidos.
-Disculpe la pregunta, pero y esa
caja que cuelga del alero? No es una jaula?
-Qu jaula de qu? Es un bafle
que puse ah para amplificar el sonido que
89
hago con el sintetizador que alquil!
-Sintetizador?
-S, el que manejo desde la mesa.
-La mesa de all afuera donde tie
ne la vela y el caracol?
-Exacto.
-Qu equivocacin, madre mal
-exclam Canarito-. y nosotros que pen
sbamos que usted...
-S, ya me imagino por todo lo que
estn pasando. Pero eres muy valiente! All
afuera defendiste muy bien a tu amigo y me
amenazaste con tus puos y todo.
-Disculpe, es que...
-Mira, quieres el consejo de una
bruja?
-Claro!
-Guarda tu valenta para cuando
llegue el momento, porque lo que les espera
es demasiado peligroso.
-Qu sabe usted... ?-rog el nio,
acercando su asiento al de la mujer.
-Slo puedo decirte... lo que me ha
dicho Atad!
-y qu le ha dicho?
-Lo que siempre suea! En las
cuevas est todo! Y lo que buscan especfica
mente est en la Cueva Negra!
90
-Qu!
Pero La Urraca no pudo continuar
explicando. Unos golpes en la puerta de en
trada de la cabaa la sacudieron completa.
-Qu hiciste vieja loca! Abre ah!
La voz del doctor Perico retumb
desde afuera, quien avisado por Bingo, ense
guida corri junto a su loro y decenas de aves
hasta la cabaa de la bruja.
-Tu sol tarre nacucu ajos! -chill
Bingo.
Menuda sorpresa se llevaron cuando,
al abrirse la puerta, vieron aparecer la cara
sonriente de Canarito.
Todos rieron por un buen rato al en
terarse de lo ocurrido.
Pero la alegra dur hasta que La
Urraca volvi a repetir sus ltimas palabras.
La sola mencin de La Cueva Negra provo
caba demasiado miedo.
La amenaza del monstruo
rf ..
-Yoyo tete nermu chocho mimi
edo... -musit el loro y las plumas rojas de
la cabeza se le erizaron.
-Nosotros tambin, Bingo -confes
el doctor Perico, y otro tanto ocurri con su
melena punk de igual color.
-S, todos estamos muertos de mie
do ---dijo Canarito-, pero La Urraca nos
asegur que en la Cueva Negra est lo que
buscamos.
-Adems, falta ya muy poco para la
competencia -agreg el profesor-, por lo
que debemos salvar a esa nia y descubrir
quin o quines desean impedir que guila
compita con Centella.
Una vez que abandonaron la cabaa
de la bruja, donde qued Pato recuperndose,
decidieron echar un vistazo a la Cueva Negra,
a pesar de que Bingo estuvo en desacuerdo
total. Se adentraron en la estrecha caada que
92
93
daba acceso a la oscura caverna. Ya estaban
prximos al lugar, cuando escucharon voces
y una especie de silbato que los hizo detener
se y buscar proteccin detrs de una de las
grandes rocas que abundaban all.
-Quines sern? -pregunt Ca
narito en voz baja.
-Bingo, averigua quines estn ah
-le orden el profesor Perico a su loro.
-Yoyo noquer erer! -se neg el ave
moviendo su cabeza.
-Si fueras tan valiente como bro
mista, ya estaras cumpliendo mi orden -le
reproch el cientfico.
-Es tata bibien... -accedi el loro
avergonzado-, mimi ira verver, pepe ro si
papas arme al gogo de cira mishi josjos
queyo yomomo rirconho nonor.
-Qu dijo? -Canarito no pudo
entender.
-Decir a mis hijos que yo morir
con honor! -tradujo Perico, y se dirigi al
pjaro-o. Djate de dramatismo, Bingo, que
ni siquiera tienes novia! Anda a ver quines
estn hablando y si1bando!
El loro levant el vuelo y dio una vuel
ta a prudencial altura, mientras el muchacho
yel cientfico lo observaban desde su escondite.
Al cabo de un par de minutos regres muy
excitado:
-Unmons trutrutruo! Ah habhab
er un mons trutruo!
-Qu monstruo es ese, Bingo? -le
pregunt el profesor Perico en tono de incre
dulidad.
-Serpa jarro en norme! ... Pepe erono
serpa jarrro!
-Esprate, esprate, Bingo. Cmo es
eso de que es un pjaro, pero no es un pjaro?
-Porqueque noten erplu mas!
-Un pjaro que no tiene plumas?
-Canarito abri los ojos en seal de sorpre
sa, pero enseguida se burl-o Entonces es
calvo?
-Nono! Tete nersu cucu erpo llelle
node pepe los!
-Cuerpo lleno de pelos?! -excla
m el nio.
Al escuchar aquello, el profesor Perico
se torn sombro y musit con visible temor:
-El vampiro!
-El monstruo chupasangre! -Ca
narito se sobresalt.
-S, mi amigo -asinti con grave
dad el viejo de la melena punk-, sin dudas
ese monstruo que dice haber visto Bingo
94
fue quien les chup la sangre a las aves de
guila.
-~ adems de chupar sangre, habla?
-hizo Canarito una pregunta importante.
-Nono! Nose rel momons trutruo
qui enha blablar! -se apresur Bingo en la
aclaracin.
-No es el monstruo quien habla?
y entonces quin lo hace? -el nio insisti
en saber.
-Serdos titi posmu yr aros -dijo el
loro.
-Uno alto y otro bajito muy pare
cidos? -salt el nio.
-Sisis.
-sos fueron los que secuestraron a
Cata! -exclam Canarito.
El doctor se pas la mano por sus pe
los parados.
-Qu hacemos? -continu el
muchacho.
-No s... -vacil el aludido-, es
peligroso acercarse con ese monstruo ah, al
parecer esos dos tipos lo han entrenado para
que cumpla las rdenes que ellos le den.
-Meme van van chuchu par san
gregre a yayo! -dijo Bingo con un temblor
que lo sacudi desde el pico hasta la cola.
95
-Pero no debemos irnos sin siquiera
ver qu hacen -opin Canarito en una
muestra de valenta.
-Est bien -acept el profesor
Perico-, vamos, pero con mucho cuidado.
Esto es demasiado peligroso.
Se deslizaron entre las rocas para tra
tar de situarse en una posicin desde la que
pudieran observar lo que hacan los gemelos
con el vampiro. De ms est decir que Bingo
se qued esperndolos lejos del peligro. Al
fin consiguieron subir a una alta pea, desde
la cual tenan una buena visibilidad de la en
trada de la Cueva Negra y de una explanada
no muy grande que haba delante. Canarito
y Perico sintieron que un sudor fro recorri
sus espinas dorsales cuando vieron al mons
truo, que en ese momento colgaba desde una
especie de percha de madera situada junto a
la entrada de la tenebrosa caverna. El peludo
y negro cuerpo era aproximadamente del ta
mao de un guila real, por lo que calcularon
que sus alas abiertas deban sobrepasar am
pliamente un metro de envergadura.
-No saba que un murcilago poda
ser tan grande! -dijo Canarito con voz casi
imperceptible, pero que denotaba la terrible
impresin que aquello le causaba.
96
-Ni yo! -dijo el doctor Perico,
tanlbin muy impresionado. Pero se sobrepuso
al temor que senta cuando le pregunt a su
amigo-: Viste ese gaviln que est en una
jaula, all, ms al fondo?
-S! Es impresionante! -exclam
Canarito-. se debe ser el que tienen para
competir! ... Y hay dos pjaros ms encerra
dos all atrs!
-Parecen dos pichones de halcones
peregnnos.
-Esos son los hijos de Centella!
La sorpresa de ver todo aquello cada
vez los pona ms nerviosos y excitados.
-Y qu hacen esos tipos ahora?
-pregunt el hombrecito.
-Por 10 que veo, discutir.
-No, yo digo adems de discutir.
-Parece que le estn enseando algo
al vampiro.
-S, mira -seal Perico-, el
gordo le grit vuela!. As es como contro
lan y entrenan al vampiro!
-Es verdad! Pero qu hace el flaco?
-No s, est abriendo una jaula...
Para qu ser?
-Ya 10 vi! -seal Canarito-. Es
una paloma que el alto flaco solt!
97
-Y el gordo le orden al vampiro
que la atacara!
En efecto, al salir volando la paloma de
la jaula, el otro le dio la orden al vampiro de
matal. No ms escuch esa palabra, el mons
truo se lanz a gran velocidad sobre la indefen
sa ave y la arrastr con el peso de su cuerpo has
ta la tierra, donde la aprision con sus patas y
entre sus alas membranosas para clavarle los
colmillos en el cuello y chuparle la sangre.
-Qu horror! No quiero ver eso!
-exclam Canarito aterrado.
Escucharon el grito de para! y el
vampiro enseguida dej 10 que estaba hacien
do. Entonces, al grito de vuelve!, retorn a
su lugar, colgado de cabeza en su percha a la
entrada de la cueva, muy cerca del nio y el
hombrecito.
Perico se volvi muy serio hacia su
amigo, con el rostro contrado por la impresin
que le causara 10 que acababan de presenciar.
Al fin dijo:
-Te das cuenta?
-De qu? -pregunt el interroga
do sin entender la intencin del hombrecito.
-De que estn enseando al vampi
ro para que ataque en vuelo a las aves que
participen en la competencia!
98
-No lo puedo creer! As piensan
matar a Centella y ganar con su halcn!
-Exactamente] -y el doctor se pas
una vez ms la mano por su pelo erizado-o
De la misma forma en que mucha gente
practica la cetrera.
-Ce qu?! -pregunt el nio.
-Cetrera. Es una especie de depor
te en el que se hacen competencias con aves
de rapia, a ver quin mata ms rpido y ms
elegantemente a unas inocentes palomas.
-Hay gente que hace eso?
-Claro! Y entrenan igual a sus aves.
Tenemos que hacer algo, Canarito!
-Si Pato estuviera aqu, ya los hu
biramos paralizado y acabado con ellos!
-Qu dices?
-No, no me haga caso, doctor.
y ambos regresaron por donde haban
llegado, pero en esta ocasin con muchas ms
precaUCiOnes.
Al llegar adonde los esperaba Bingo,
y despus de silbar por lo bajito durante el
camino, Canarito comenz a moverse in
qUieto.
-Tengo la impresin de que ests
tramando algo -le dijo Perico.
-S, se me ha ocurrido una idea,
99
doctor -respondi el nio-o Necesito que
usted vaya a casa de La Urraca y, si Pato est
mejor, aco'mpelo a su casa, por favor.
-Eso no es problema.
-Bien, entonces le dice que se ponga
en contacto con su to Pelcano, el prefecto de
polica, y le cuente todo para que atrapen en
seguida a esta gente antes de la competencia.
-Muy bien, pero qu vas a hacer t?
-He pensado que si me quedo aqu
y sigo a los gemelos cuando salgan, podran
llevarme hasta donde tienen a Cata, qu le
parece?
-Es una buena idea, pero muy peli
grosa -afirm Perico-o Tienes que hacerlo
con mucho cuidado.
-No se preocupe.
-Te quedas con Bingo, por si acaso.
-Yayo cui cui cui da ara t!
Se despidieron, no sin que antes el
doctor repitiera lo peligroso de la situacin y
los consejos de ocultarse muy bien.
Alrededor de veinte minutos dur la
espera. Los gemelos salieron discutiendo
ahora sobre a quin le tocaba llevar un bolso
que haba que manipular con cuidado.
Canarito y Bingo los siguieron como
estaba planeado. Pero no fue fcil. Como el
100
terreno era irregular, a veces para salvar una
roca tenan que mostrarse demasiado y con
las frecuentes peleas de los hermanos era po
sible que los descubrieran, por lo que el nio
tena que lanzarse a tierra lo ms rpido posible,
llenndose de polvo y recibiendo golpes y
araazos. Bingo, en cambio, opt por volar
de piedra en piedra, sufriendo por no poder
hacer alguna broma de las tantas que le pasa
ban por su mente.
101
Despus de un buen rato de camino,
arribaron a un pequeo cerro donde se
abran las bocas de dos cuevas muy parecidas.
Los gemelos entraron en la ubicada a
la derecha y Canarito intent hacer lo mismo,
pero Bingo no le dio tiempo.
Vol hacia la de la izquierda, graznn
dale bajito es pepe rar m>, y desapareci en
la caverna.
Canarito lo esper obedientemente
durante un rato. Casi a punto de impacien
tarse, lleg Bingo posndose en su hombro.
-Tut popo deren trar.
-En sa? Pero si ellos entraron en la
otra.
-Yayo coco nono cer. Las dose u
unen.
-Ah! Qu inteligente es mi lorito!
Vamos entonces!
Entraron en la cueva, que era pequea,
y fueron sin dificultad hasta una bifurcacin,
donde tomando a la derecha por una corta
galera llegaron a la otra cueva.
Canarito asom la cabeza para tratar
de descubrir la prisin de Cata. Pudo obser
var una cavidad rocosa mucho ms ancha y
alta, pero tambin mucho ms arreglada y
adaptada a las necesidades de sus moradores.
102
Se vean mesas, sillas, archivos, libros, algunas
herramientas, armas y variados cachivaches.
Como adorno, en repisas adosadas a las pare
des de la cueva, numerosas aves disecadas.
Los gemelos estaban de espaldas a l,
sacando una cantina con comida del bolso y
dndosela en las manos a la nia, que se en
contraba en una enorme jaula cerrada con
candado.
Canarito sinti lstima por su amiga.
Se vea algo sucia, demactada y sin nimo ni
para comer. De todas formas, el mismo cos
quilleo de siempre comenz a recorrer su est
mago. S -se dijo-, esa nia me gusta ms
que un helado de chocolate con almendras.
A l mismo le dio gracia su compara
cin, por lo que no pudo aguantar una sonrisa,
que enseguida se le congel en el rostro para
dar paso a una expresin de asombro.
En ese instante, los gemelos se ha
ban movido de posicin, dejando en el
campo visual del nio a otra persona que
acompaaba a Cata en su encierro: el ins
pector Albatros!
-No lo puedo creer! Para qu se
cuestraton tambin al inspector?
-Por queque lespu soso una nono
tata en el ex pepe diente.
103
-Cllate, Bingo! Djate de bromas
ahora! Mira, tengo una idea. Antes de irnos,
me hace falta que vayas y le digas a Cata que
no se preocupe, que la vaya salvar.
-Tut es tarlo coco!
-No, no estoy loco, t puedes fcil
mente llegar hasta ella.
-Coco momo moco... ?Cmo?
-Te paralizas como una estatua y
vas desplazndote entre las aves disecadas co
mo si fueras una de ellas. As no se darn
cuenta!
-Tut es tarlo coco!
-Hazlo, dale, que estamos apurados!
El nio sigui con la vista al loro, que
desde su hombro haba saltado a la repisa
ms cercana, alIado de dos cuervos disecados.
El ave imit la misma posicin amenazadora
de sus vecinos y cuando con el rabillo del ojo
vio que los gemelos estaban entretenidos co
miendo, salt a otra repisa, cayendo al lado
de un guacamayo y una cacata. Enseguida
abri las alas para imitarlas y as continu
avanzando hasta acercarse lo ms que pudo a
la nia. Pot supuesto, provocndole sustos a
Canarito, porque al tomar confianza en lo que
haca, comenz a paralizarse con poses ridcu
las, como bailando, modelando, agonizando,
104
haciendo caca y otras que se le ocurran para
divertirse.
Por fin, en plena pelea de los herma
nos por ver quin tomaba la ltima gaseosa
que haban trado, Bingo vol hasta la nia
para darle el recado. Canarito suspir alivia
do, cosa que tambin le dur poco, porque a
Bingo le daba muchsimo trabajo que Cata
lo entendiera, lo que provoc una tremenda
desesperacin en el nio, adems de que es
taba latente el peligro de que los hombres lo
descubriesen.
Al fin, Canarito se dio cuenta de que
la nia haba entendido, porque ella gir su
cabeza hacia donde l estaba y, al verlo, sonri
esperanzadoramente. Al nio se le doblaron
las rodillas de emocin.
Bingo hizo el camino de regreso con
ms desplante que la ida, incluso posndose en
la cabeza de un cndor, ponindose como si un
guila lo estuviera cargando y besando a una lo
ra en el pico, mientras levantaba una pata.
-Vamos, Bingo! -le dijo el nio al
llegar-o S dnde y hasta con quin la tie
nen! Ya no tenemos nada que hacer aqu!
A veces corriendo, otras caminando
apurado, slo descansando cuando la sofoca
cin era inaguantable y silbando a todo
106 107
pulmn, Canarito lleg a su casa, dirigindo
se directamente al telfono de su habitacin
y saludando apenas a sus padres. Bingo vol
por fuera hasta la ventana abierta del mucha
cho, para que no lo vieran.
-Al! Con Pato, por favor?
-Con l.
-Con Pato!
-Con l! Con Pato ests hablando!
Qu enredo!
.Ah' .v / b' I
-1 .... (la estas len.
-S, fue un momento de confusin._.
-No! Me refiero a si ya ests bien
de saludl -quiso saber Canarito.
-S, por suerte. Y t?
-No, yo no me enferm.
-Que cmo te fue! Cuntamel
-Est bien, pero primero dime si le
avisaste a tu to Pelcano.
-S, pero no me crey. Dijo que
esos son Inventos nuestros porque tenemos
mucha imaginacin ~ l e cont Pato.
-No lo puedo creer! Ahora s que
esto se complica!
-Pero cuntame, Canarito!
-Ya s dnde tienen a Cata! En las
cuevas est todo, como deca La Urraca! -le
hizo saber Canarito.
-La viste?
-S, cuando fuimos y agarraste la
alergia, no te acuerdas?
-No! Me refiero a si viste a Cata!
-Claro!
-Y te vio?
-S, y parece que se puso muy con
tenta -le inform Canarito.
Un silencio se produjo del otro lado
de la lnea. Los celos de Pato comenzaron a
despertarse.
-Pato? Ests ah?
-Claro, no voy a estar all.
-Oye, y sabes con quin est Cata?
-le pregunt Canarito.
-Cmo? Tiene novio?
-No! Te digo que si te imaginas
con quin est encerrada!
-No, cmo voy a saber si yo no fui?
T fuiste el que... !
-Con el inspector Albatros! Lo se
cuestraron tambin!
-Quee?
-Lo que oyes!
-Pero eso es increble, Canarito!
-Lo mismo dije yo cuando lo vi.
-Dijiste pero eso es increble,
Canarito? -brome Pato.
lOS
-S, pero sin el Canarito -contest
el amigo.
-Averiguaste qu le van a hacer?
-pregunt Pato.
-No. Pero maana temprano hay
que hacer algo. Por lo menos a ella la saco de
ah como sea!
-La sacamos! -aclar Pato algo
molesto.
-Claro, la sacamos.
-Maana es el da, entonces.
-Maana es.
-Chao.
-Chao.
Ninguno de los dos pudo conciliar el
sueo en las primeras dos horas. La idea de
salvar a la nia, la idea de cmo hacerlo an
tes de la competencia y miles de cosas ms se
atropellaban en sus mentes. Y la excitacin
del romance y la aventura los animaba. Por
lo menos hasta cuando llegaban a pensar en
aquel terrible monstruoso chupasangre.
~ Dos nios y un loro al rescate
Las diez de la maana era la hora fi
jada para el comienzo del evento. En ese
momento se reunan todos los competidores
con sus aves, los tcnicos, jueces y el bullicio
so pblico. Se daba el discurso inaugural de
bienvenida y se celebraban las graciosas com
petencias de habilidades con los habitasntes
inscritos, antes de hacer el llamado para que
los concursantes tomaran posiciones con sus
aves en la lnea de partida.
Por eso, a las ocho de la maana, ten
sos, nerviosos y con mucho miedo, Canarito,
Pato y Bingo recorran el camino hacia la
cueva donde estaban secuestrados Cata y el
inspector Albatros. No lo pudieron hacer an
tes porque habran despertado las sospechas
de sus padres.
Tampoco convencieron al to de Pato,
ni podan denunciat nada a la polica. Saban
que nadie les creera. Mucho menos sus padres,
110
los cuales seguro iban a tratar de sacarlos de
tantos supuestos peligros, como es lgico. No
quisieron decrselo al seor guila para no
causarle sufrimientos, pero, sobre todo, para
evitar una reaccin que echara a perder el res
cate. El doctor Perico, adems de estar muy
viejo, estara alIado de guila en la competen
cia; La Urraca participando, y el inspector Ga
llo en su condicin de juez principal.
Por eso, estaban solos en aquella
aventura. Cmo iban a salvar a la nia y al
inspector Albatros? An no lo tenan claro,
pero saban que su don especial para parali
zar al mundo a su alrededor era un arma muy
poderosa en aquellas circunstancias.
Llegaron frente a las dos cuevas y se in
ternaron por la de la izquierda, la misma que
haban usado Bingo y Canarito el da anterior.
111
Cuando asomaron sus cabecitas para
observar y poder elaborar un plan acorde con
la situacin, lo que vieron y escucharon los
dej boquiabiertos.
-Le dieron comida al vampiro? -de
da la voz conocida de un hombre, al cual no
podan ver por encontrarse en un rincn
donde la dbil iluminacin no alcanzaba.
-No, como nos orden, lleva un da
sin comer -contest el gemelo gordito-o
Debe tener ganas de chuparle la sangre a un
elefante.
-y Mefistfeles? -continu el
hombre.
-Nuestro gaviln est listo para la
competencia, seor -respondi ahora el fla
co, que hizo un gesto de defensa ante la rabia
contenida de su hermano al orlo hablar.
-Qu saben de esos mocosos?
-volvi a preguntar la voz.
-Nada, seor -respondi rpido el
gordo y bajito para adelantarse a su hermano.
-Escuchen bien -rugi el hombre
desde las sombras-o He gastado mucho di
nero en esta operacin, soport estar entre
nios majaderos para facilitar la captura de
esta chiquilla y ahora vaya ser el juez princi
pal. En fin, si algo falla, les juro que ustedes
112
sern la comida de ese monstruo!
-El inspector Gallol -balbuce Pa
to escondindose, cerrando sus ojos y pegando
todo su cuerpo contra la pared de la caverna.
-Increble! -lo secund Canarito
moviendo su cabeza como un pndulo.
-Yoyo melo ima gigin! -susurr
Bingo en tono de broma, pero los nios ni
caso le hicieron.
-Por eso secuestr a nuestro ins
pectorl -habl Pato como para l.
-Claro[ -respondi su amigo,
tambin muy bajito-o Por eso llam a Cata
ese da con la excusa de regaarla a esa hora,
cuando todos se haban ido del colegio.
_Y despus sustituir tambin a Alba
tros en la competencia! El plan era perfecto!
-sigui pensando Pato en voz no muy alta.
-Con eso y la carta bajo la manga
del terrible vampiro... As cualquiera gana!
-Lo astuto que fue al sacarme toda
la informacin en aquel banco frente a la
COCA! -aadi Pato-o Y la actuacin
que hizo al salvarme de los gemelosl
-Bueno, pero qu hacemos?
-Nada, seguimos vigilando hasta es
perar el momento preciso para actuar -dijo
Pato.
113
Con ms miedo por la sorpresa y, por
tanto, con ms precaucin, volvieron a
asomarse al saln de la cueva de alIado.
Vieron a Gallo saliendo con el ves
tuario y los aditamentos requeridos para su
funcin de juez.
-T! -dijo sealando al gordo-o
Ve a buscar al monstruo y escndelo cerca
de m, por si hace falta usarlo! Despus, pre
sntate en la competencia con Mefistfeles y
hazlo con toda naturalidad! De acuerdo?
-S, seor! -respondi el bajito.
-Y t! -le toc ahora al alto-o
Te quedas aqu vigilando a estos dos! No
quiero que se te escapen a ltima hora!
Entendido?
-S, seor! No se preocupe! -res
pondi el flaco, palpndose las llaves en el
pantaln.
-La otra copia de la llave la tengo
yo! -le inform el gordo.
-No hace falta que l la tenga, jefe!
-Cllate! -le grit el hermano
saltando para pegarle por la cabeza-o No
puedes...
-Basta! A trabajar! -orden Gallo
y parti hacia la competencia.
-S, seor! -dijo el gordito cortando
114
la pelea, y sali apurado tambin hacia la
Cueva Negra.
El flaco qued solo con sus rehenes y
enseguida tom una actitud prepotente,
pasandose por delante de la jaula de los prisio
neros.
-Creo que ahora es el momento,
Pato -le dijo Canarito a su amigo.
-S, cmo hacemos?
-Fcil! T, desde aqu, lo paralizas.
Yo entro, agarro las llaves de la celda, cargo a
Cata y la libero. Despus, t...
-Esprate! Esprate un segundo!
-lo inrerrumpi Pato, pero siempre en susu
rro-. Por qu tienes t que salvarla, cargarla
y todo eso? Por qu no puedo ser yo?
-00 yayo -brome Bingo.
-Porque a m siempre me ha gusta
do y porque ayer, cuando me mir, me di
cuenta de que yo le gusto tambin!
-Ese argumento no sirve, porque
yo tambin he estado enamorado de ella des
de hace mucho tiempo! Y si ella te mir as
ayer fue porque pens que la salvaras! Por
tanto, hasta a Perico, si lo hubiera visto, lo
habra mirado igual!
-Lo que te pasa es que ests envi
dioso y celoso!
115
-Yo dira lo mismo de ti!
Se dieron las espaldas al mismo tiempo.
A ambos se les haban hinchado las venas del
cuello, se haban puesto muy colorados y re
soplaban con fuerza.
Despus de un minuto que parecieron
horas, el que habl fue Bingo, rompiendo el
tenso silencio.
-Yy? Ir nonos en ton ton cesces?
Aunque no estaban dispuestos a ce
der, se dieron cuenta de que no deban perder
ms tiempo y actuar, si queran ver libres a
los prisioneros y desenmascarar a Gallo.
-Tenemos que decidirnos -afloj
Canarito.
-S, pero con la condicin de que
los dos entremos y la salvemos.
-Y despus? Te quitars del medio
o segl!1.iremos peleando?
-Despus? Que gane el mejor!
-exclam Pato, pero titubeando ms tar
de-o O que sea ella la que decida.
-De acuerdo! Vamos, paraliza!-y
Canarito sali disparado hacia la cueva de al
lado.
Al verlo llegar, el flaco puso cara de
asombro, la nia peg un grito y Albatros
dio un brinco.
116
Pato se asom de cuerpo entero y en
tonces cerr rpidamente los ojos, apret los
labios, aguant la respiracin, chasque los
dedos y... Prcata! No hizo efecto! Todos
los presentes siguieron en movimiento!
El flaco reaccion y estallando de ira
se lanz hacia Canarito para atraparlo.
-Corre! -le grit Pato a su amigo,
emprendiendo l tambin la huida por la
cueva de la izquierda.
Canarito continu caminando hacia
la jaula unos segundos, pero al darse cuenta
de que, no haba funcionado el don y que el
gemelo alto vena hacia l, gir sobre sus ta
lones con un gil movimiento, evitando por
milmetros los brazos del flaco, que se haba
lanzado de cabeza para atraparlo.
-Al itas, papa raque tete quie roro!
y Bingo vol detrs de los nios a toda
velocidad.
El gemelo se incorpor raudo y comen
z a perseguir a los nios por la cueva aledaa.
Canarito y Pato, siempre con Bingo
detrs, salieron al exterior y, al ver la persecu
cin del flaco, entraron por la cueva derecha.
El hombre, unos metros ms atrs,
mantena la distancia. Pasaron entonces a la
de la izquierda, despus a la de la derecha, a
117
continuacin de nuevo a la de la izquierda y
as, de una a otra, dieron cuatro vueltas se
guidas. De repente, al pasar corriendo por
delante de la jaula donde se encontraban los
rehenes, los que estuvieron dndoles nimos
en cada vuelta, cual pblico fantico en un
estadio, Canarito tom del brazo a su amigo
y 10 llev hasta un oscuro rincn. Acto segui
do, se vir y le dijo a Bingo, en su jerigonza
para que no 10 entendiera su perseguidor:
-Sisi guetut!
El pjaro comprendi enseguida y
continu volando hasta la otra cueva con el
alto y flaco detrs, pensando ste que perse
gua al grupo completo, y as se mantuvieron
dando otras vueltas.
Despus de aplacar la sofocacin, pero
no su miedo y nerviosismo, Canarito le puso
las manos en los hombros a su amigo.
-Creo que debemos cambiar nues
tros l11tereses.
-No entiendo.
-S, mira, estuve pensando y creo que
no vale la pena pelearnos por nada. Si quieres
conquistar a Cata, hazlo. Yo me retiro.
Pato, entonces, comprendi la acti
tud de su amigo y sinti vergenza. Tenia
toda Ila razn!
118
-No, Canarito, soy yo quien me olvi
dar de Cata. Incluso te ayudar a conquistarla.
-No! A m se me ocurri primero!
T te quedas con ella!
-1
'N
o, tu.
'1
-1
'N
o, tu.
'1
Ambos, a pesar de la complicada si
tuacin, soltaron una carcajada. Les dio gracia
estar peleados por algo y ahora pelearse por
10 contrario.
-Amigos?
-Amigos!
y chocaron sus palmas de arriba ha
cia abajo y de abajo hacia arriba, toparon sus
puos cerrados y terminaron con sus manos
derechas bien apretadas, golpendose el pecho
de cada uno. En ese momento escucharon el
chillido de Bingo y los pasos del flaco entran
do en la cueva en su eterno recorrido.
-Creo que lo debes intentar -dijo
Canarito.
-Pues ah va -respondi su amigo gi
rndose hacia los recin llegados.
Entonces cerr rpidamente los ojos,
apret los labios, aguant la respiracin, chas
que los dedos y... Prcata! Ahora s! Todos
paralizados! Hasta Bingo en pleno vuelo!
-Funcion! -grit Canarito.
119
-S, pero ahora cmo hacemos?
-Se me ocurre esto, sgueme y
aydame!
Tomaron la llave del bolsillo del
pantaln del alto flaco y abrieron la jaula.
Entre los dos cargaron a Cata y la sacaron.
Despus, al inspector Albatros, que estaba
como si fuera una estatua, lo acostaron en el
suelo sobre un saco de tela que encontraron
en un rincn y lo arrastraron afuera. Por su
puesto, lo pudieron hacer porque el hombre
era viejo, delgado y chico. Pero cuando in
tentaron hacer lo mismo con el gemelo aUto
y flaco para meterlo en la jaula, la cosa se
complic.
-Qu hacemos ahora? No se me
ocurre nada! -se lament Canarito.
-A m s -le contest su amigo-o
Sgueme y aydame!
Pato haba visto una pequea red em
el mismo rincn donde hallaron el saco y se
la ech por encima al hombre. Acto seguido
buscaron una soga, se la amarraron al cuer
po del gemelo por una punta y estiraron el
otro cabo hasta situarse ellos dentro de la
jaula.
Canarito realiz los movimientos de
costumbre y... Prcata! Todos en movimiento!
120
Cata y el inspectof boquiabierros por
verse libres, Bingo girando en el aire al ver lo
que suceda y el alto y flaco haciendo esfuer
zos con sus brazos para soltarse de la red. En
ese momento, los dos nios halaron con to
das sus fuerzas y el hombre fue empujado en
direccin a la jaula. Como no poda preocu
parse por el empujn, ya que su inters era
liberarse de la red, no hizo nada al respecto y
poco a poco fue avanzando hacia la jaula. Pe
ro no bien pas por la entrada, se dio cuenta
de la situacin y se aferr a los barrotes de la
misma, sin importarle ya la malla que lo
envolva. Entonces, se lanz hacia los
nios con una tan terrible expresin
de maldad y odio, que stos se pusie
ron a temblar de slo mirarlo. El
gemelo haba pensado que si
l los retena dentro, podra
salir de la jaula sin
problemas.
121
Pero no cont la rpida reaccin de
Pato. ste cerr los ojos, apret los labios,
aguant la respiracin, chasque los dedos
y... Prcata! Todos congelados otra vez!
-Mi madre! De la que nos salvamos!
-S, seor] De los ojos de ese tipo
salan puales]
-Y ahora? -pregunt Pato.
-Ahora a salir de aqu cmodamente
y a encerrar a este criminal.
Cuando terminaron de hacerlo to
do, Canarito repiti los pasos del ritual de
siempre y... Prcata! A movers'e todo el
mundo!
Cata y el inspector se les abalanzaron
para agradecer y para enterarse de lo que haba
sucedido. Para ellos todo haba sido muy
confuso. Bingo gritaba de alegra y se puso a
jugar con las aves disecadas. El flaco conti
nu intentando soltarse de la red, repartiendo
maldiciones a diestra y siniestra.
-No comprendo nada -dijo el ins
pector-. Recuerdo que estbamos dentro de
la jaula y de pronto fuera. Luego, veo a ese
desalmado envuelto y lo arrastran hacia
adentro. De repente, lo veo lanzarse hacia us
tedes y finalmente aparezco aqu afuera, mien
tras ustedes tranquilamente pasan la llave de la
122 123
jaula. Es como si me hubiera desvanecido va
rias veces, perdindome algunas acciones.
-Es... es probable que usted est
muy conmocionado, inspector -trat de
explicar Pato.
-A m no me importa cmo lo hicie
ron -habl la nia-o Lo que me interesa es
agradecerles a los dos.
y se acerc para darle un beso en la
mejilla a cada uno. Los nios se quedaron in
mviles y plidos. No saban cmo reaccionar,
un fuerte rojo cubri sus rostros. Se miraron
entre s y recordaron sus promesas, por lo
que nada dijeron y cada uno por su cuenta se
puso a ordenar y limpiar, como si eso fuera lo
ms urgente.
La nia comprendi la situacin,
tambin se sonroj y no pudo aguantar una
sonrisa. El inspector movi la cabeza, hizo
un gesto con la boca de para qu preocupar
se por esas cosas de muchachos}}, y pregunt:
-Ustedes saben si se suspendi la
competencia?
-La competencia! -salt Pato.
-Verdad que s! -lo secund su
amigo-. Hay que ir para all y desenmasca...!
-Desenmascarar a ese tipo! -lo
ayud Cata.
-Exacto! Gracias!
-S, vamos! -se apur en salir el
Inspector.
-Un momento! -lo detuvo Pa
to-. Y si lo descubrimos delante de todos y
el hombre saca un arma y el gordo lo apoya
con otra?
-Tienes razn -dijo Cata.
-Ya s lo que haremos! -exclam
Canarito-. T, Pato, vas con el inspector
Albatros donde tu to Pelcano, el prefecto de
polica, y as te creer. Entonces van enseguida
y los toman presos.
-Y t y Cata qu harn? -dijo
con suspicacia Pato.
-Nosotros iremos a la competencia
para que el seor guila est tranquilo y all
los esperamos a ustedes.
-Seguro?
-Claro que s, Pato! Recuerda lo
que hablamos. Tienes que confiar en m!
-y hablndole al odo-; Yo no me inter
pondr entre ustedes!
-Disculpa, Canarito. Tienes razn
-el nio volvi a sentir vergenza de su ac
ti rud. Y sigui susurrando-: Yo debo hasta
alegrarme si pasa algo ahora entre ustedes.
-Entonces? Amigos?
124
-Amigos!
y chocaron sus palmas de arriba hacia
abajo y de abajo hacia arriba, toparon sus pu
os cerrados y terminaron con sus manos
derechas bien apretadas, golpendose el pe
cho de cada uno.
Bingo, enseguida, vol hacia ellos y
comenz a hacer lo mismo con sus alas.
Salieron de la cueva hacia la compe
tencia sin hablar, pensando en lo sucedido y
en cmo se resolveran las cosas, incluyendo
en cmo se iban a enfrentar al terrible vampiro
de la Cueva Negra. Todos, hasta el inspector
y Bingo, sintieron cmo el terror se apodera
ba de sus mentes.
Iban tan ensimismados que ni cuenta
se dieron cuando se dejaron de escuchar los
improperios, maldiciones y promesas de ven
ganza del gemelo encerrado.
Lleg la hora de la competencia
El estadio de ftbol de Montebello ya
estaba repleto. Desde horas muy tempranas,
todos los habitantes de la ciudad y muchos
venidos de poblaciones cercanas se haban
movilizado hacia la instalacin deportiva, con
capacidad para unas 60.000 personas, deseo
sos de participar y disfrutar del evento que le
haba dado connotacin internacional al
pueblo. Claro, con excepcin de Javier gui
la y el profesor Perico Iriguyen, ninguno de
los asistentes sospechaba siquiera los aconte
cimientos que venan desarrollndose con
relacin a la competencia, ni el peligro a que
se hallaban expuestos debido a los siniestros
personajes que estaban dispuestos a cualquier
atrocidad con tal de alcanzar sus propsitos.
A las diez en punto se escucharon las
notas del himno nacional y el presidente de
la COCA pronunci su acostumbrado dis
curso inaugural. A continuacin, ley la lista
126
oficial de participantes, a quienes dio la bien
venida y dese suerte.
As, guila y Perico conocieron de la
inscripcin a ltima hora del gaviln llamado
Mefistfeles y, cuando vieron que el gemelo
gordito era su entrenador, comprendieron
ms claramente las razones por las que se ha
ban cometido tantas villanas para evitar que
Centella compitiera.
Esa misma maana muy temprano,
antes de que el pap de Cata y el doctor Pe
rico se trasladaran al estadio, guila haba
recibido una amenazante llamada en la que
una voz desconocida le adverta que no se le
ocurriera presentarse con Centella en la lnea
de salida si quera volver a ver a su hija.
A la ceremonia oficial le siguieron las
competencias de habilidades, en las que la
pareja de Hiplito Pico Verde y Estela Pata
de Gallina se llevaron el premio en el Baile de
los Gansos, en tanto Ricardito Poca Pluma se
mostraba sumamente veloz repartiendo cartas
para ganar la Carrera de la Paloma Mensajera.
Cumplida esta primera parte, se pro
cedi a crear las condiciones para el plato
fuerte de la jornada, y los competidores se
fueron acercando con sus aves a la lnea de
partida. Entre otros, all estaban La Urraca
127
tratando de mantener despierto a su bho
Atad, el pap de Mario Pechuga de Pollo
con su cuervo Azabache, el primo de Esteban
Cresta con su mirlo Escarlata y, por supues
to, el gemelo gordito con su impresionante
gaviln Mefistfeles.
En cuanto al escenario de la compe
tencia, fueron retirados los arcos de ambos
lados de la cancha y sobre el verde tapiz rec
tangular de juego estaban marcadas unas doce
carrileras, suficientes para que sobre ellas se
desplazaran las aves inscritas.
Las reglas eran sencillas. En un extre
mo de la cancha y ante cada carrilera, estaban
situadas sendas perchas numeradas sobre las
que se situaban las aves participantes; mientras
que en el otro extremo del campo, tambin en
cada carrilera, se haban clavado unos postes
con vistosos colores. A una voz del juez prin
cipal, el oficial encargado de la arrancada
haca que un ruiseor, previamente entrenado
para ello, emitiera un sonoro trino que era la
seal de partida. Ese era el momento en que
los entrenadores ordenaban salir a SllS aves,
las cuales deban desplazarse a todo lo largo
de sus correspondientes carrileras, llegar al
otro extremo de la cancha, darle la vuelta al
poste y regresar a las perchas de partida, todo
128
ello sin salirse de sus carriles, pues de hacerlo
quedaban automticamente descalificadas.
Por supuesto, el ave que primero posara sus
patas sobre su percha era la ganadora.
La preocupacin y el nerviosismo se
hicieron presa de guila cuando vio que Ga
llo, el juez principal de la competencia, se
aproximaba tambin a la lnea de partida, se
guido del juez de arrancada que llevaba en
una jaula al ruiseor.
Perico, tambin nervioso, mir al pa
p de Cata y le pregunt con ansiedad:
-Qu hacemos? Ya van a llamar a
los competidores a la lnea de partida!
-Vaya usted, profesor, y ocupe su
puesto con su cacata. Yo no puedo hacer
nada hasta saber que mi hija no corre peligro
-respondi guila con desaliento.
Perico titube un instante, pero como
no haba otra cosa que hacer, hizo lo que le in
dicara el atribulado criador, que estaba a punto
de perder el paciente y sistemtico trabajo que
haba dedicado durante muchos meses al entre
namiento de Centella para esta competencia.
guila, con la tristeza en sus ojos, vio
alejarse al profesor con su cacata Julieta ha
cia la lnea de partida y perdi toda esperanza
de poder hacerlo l.
132
En la carrilera nmero 1 se hallaba el
cuervo Azabache del pap de Mario Pechu
ga de Pollo, en la 2 la cacata Julieta de Pe
rico, la 3 estaba ocupada por el mirlo Escar
lata del primo de Esteban Cresta, en la 4 se
alistaba una paloma mensajera procedente
de un pueblo cercano, en la 5 el bho Atad
daba cabezazos y La Urraca le tiraba las plu
mas de la cola en un vano intento por man
tenerlo despierto, la 6 perteneca a un gua
camayo de vistoso plumaje trado desde la
capital, en la 7 se encontraba el campen de
campeones Centella, en la 8 un joven mila
no de muy buen porte representando a otra
provincia, en la 9 el gaviln Mefistfeles pre
sentado por el gemelo gordo y en la 10 una
esbelta garza blanca tambin de provincias,
en tanto las otras dos restantes carrileras es
taban desiertas.
A la seal de Gallo, el juez de arran
cada imparti la orden para que el ruiseor
lanzara el trino de salida, y al instante todas
las aves en competencia levantaron vuelo
desde sus respectivas perchas. Bueno, todas
no, porque Atad se haba quedado profun
damente dormido, sin que los tirones de cola
y los gritos frenticos de La Urraca lograran
hacer que despertara.
133
Por su parte, en cuanto las aves par
tieron, el gemelo gordo corri hacia el sitio
oculto, pero cercano, donde tena la caja que
guardaba al temible vampiro. La abri y el
repulsivo animal, a quien haban mantenido
muchas horas sin alimentase, mostr sus colmi
llos en seal de que estaba sediento de sangre.
-Vuela] -le orden el gemelo gordo
yel peludo monstruo sali de su caja, exten
di sus grandes alas membranosas como
desentumecindose, y alz el vuelo. En ese
instante, su entrenador le orden, sealndo
le a Centella-: Mata!!
Desde lo alto de las gradas del estadio,
donde se haban mantenido ocultos sin per
der de vista a Gallo ni a su secuaz, Canarito
y Cata vieron aterrados lo que acababa de ha
cer el gemelo gordo y se desesperaron.
-Ese sinvergenza le orden al
vampiro que atacara a Centella! -compren
di el nio.
-Qu podemos hacer, Canarito?
-exclam Cata asustada, y se aferr al brazo
de su compaero.
-No se me ocurre nada! -respon
di l con impotencia.
-A mis ocu currir seme al gago!
-son la cascada voz de Bingo.
134
y ante las miradas estupefactas de los
nifios, el loro levant vuelo desde el hombro de
Canarito y enfil al encuentro con el vampiro.
-Ests loco, Bingo Silva! -le grit
el nifio muy asustado-o Regresa!
-Por Dios, Canarito, le van a chupar
la sangre! -gimi Cata, y se volvi a aferrar
al brazo de su compaero.
Pero ya Bingo Silva no poda escu
charlos, o no quiso hacerlo, porque vol
resueltamente para interceptar al vampiro en
vuelo.
Entre tanto, los numerosos especta
dores que atestaban el estadio de ftbol de
Montebello se haban percatado de la presen
cia de un nuevo animal en el aire, pero como
no podan reconocerlo a distancia ni sospe
char que se trataba de un vampiro, pensaron
que era un ave inscrita que no haba llegado
a tiempo, lo que les hizo lanzar distintas ex
clamaciones de sorpresa y de burla:
-Mira qu pjaro negro ms grande
y feo! -seal un muchacho.
-Parece que se le fue el autobs y
no pudo llegar a tiempo! -coment una se
ora con una sonrisita.
-Pero tiene espritu deportivo, por
que aun as va en pos de las dems aves que
135
estn en competencia! -seal un caballero
de bigote.
Para entonces, las aves participantes
en la competencia ya haban llegado al otro
extremo de la cancha y, como se esperaba,
Centella era el primero en darle la vuelta a su
poste para emprender el vuelo de regreso a su
percha.
Fue en ese momento que el halcn
peregrino de guila vio la sombra negra que
se le encimaba y emiti un chillido, al tiem
po que haca una gil pirueta en el aire para
evitar el ataque del vampiro. Eso le hizo per
der impulso, lo que aprovech Mefistfeles,
el gaviln entrenado por el gemelo gordo, para
emparejrsele en su vuelo hacia la meta.
El monstruo chupasangre realiz un
rpido giro y volvi sobre su presa, pero ya
Bingo Silva estaba prximo y le grit:
-Al tato! Al toto!
Como el vampiro no entendi, en
vez de detener su vuelo, lo que hizo fue cam
biar de direccin y se abalanz sobre el loro,
quien, literalmente, fren en seco en el aire y
emprendi la huida, desviando la atencin
del monstruo hacia su presa original.
Desde las gradas] Canarito muy alte
rado le gritaba alIara que buscara proteccin
137
entre las columnas metlicas que sostenan
el techo del estadio, pero Bingo no poda es
cucharlo por la algaraba de la asombrada
concurrencia que, sin darse cuenta an de
que era un vampiro quien atacara a Centella
y ahora persegua al loro, gritaba entusiasmada
por el espectculo extra que estaba presen
ciando.
Tambin los entrenadores de las aves
que competan se haban percatado de lo que
aconteca, por lo que el profesor Perico, al
ver que ahora era Bingo el perseguido por el
vampiro, abandon su sitio junto a la percha
adonde deba regresar su cacata Julieta, para
correr como un loco por todo el campo segn
la direccin que tomaran en el aire perseguido
y perseguidor.
El vampiro ya casi alcanzaba a Bingo.
-Alal totl ... Toal toal! -vociferaba
el loro sin parar, cada vez ms nervioso-o
Taol taol! ... Lato lato!... Lota lota!' .. Olta
oltat ... Stop stopt
y cuando el enorme vampiro abra su
boca sacando sus descomunales colmillos para
introducirlos como puales en el cuello del
loro, Bingo hizo un esfuerzo y pudo articular
la orden salvadora:
-Alto, alto!!. .. Vuelve!!
138
Ante la sorpresa del falso inspector
Gallo y de su secuaz, el gemelo gordo, el chu
pasangre cambi de direccin y fue a meterse
en la caja de donde haba salido.
En el mismo instante en que el loro
neutralizaba al vampiro, Centella llegaba una
vez ms primero a su percha, seguido muy de
cerca por el cuervo Azabache, que en los l
timos metros habia conseguido sobrepasar al
gaviln Mefistfeles, que entr tercero. Luego,
le siguieron en orden la cacata Julieta, la
paloma mensajera, el milano, el mirlo, la gar
za blanca y el guacamayo, mientras el bho
de La Urraca roncaba ruidosamente sin ha
ber salido nunca de su percha.
No pas mucho tiempo para que,
avisada por Pato y el inspector Albatros, lle
gara la polica al estadio antes de que Gallo
pudiera escaparse, siendo apresado e incauta
da la caja donde estaba encerrado el vampiro.
-Pensamos que no llegaran a tiem
po! -exclam Canarito, y le dio un abrazo a
su amIgo.
-Pero quin gan la competencia?
-quiso saber Pato.
-Quin crees t? -se abri la boca
de Canarito en una amplia sonrisa e hizo una
sea con su barbilla para que se volviera y
139
mirara a guila, quien se acercaba al grupo
abrazado a su hija Cata, jubiloso por haberla
recuperado y por haber ganado la competencia.
-Y qu ser de ese monstruo? -qui
so saber Pato, sealando al auto donde se
llevaban al vampiro.
-Pienso ir a la polica para que me
lo den -dijo Perico llegando al grupo-o
Creo que lo estudiar para ver lo que le hicie
ron. Podra ser til.
-Claro! Hasta lo podra amaestrar
para que trabajara como enfermero extrayendo
sangre en un laboratorio -brome Canarjto
y todos rieron.
-Mira, ah se llevan a ese farsante
de G a l l o ~ -indic Albatros, cuando la poli
ca lo introduca con las manos esposadas en
un auto patrullero.
-S... -fue a decir Pato, pero al ins
tante se dio cuenta y exclam-: Dnde est
el gemelo gordo?
-Es verdad! -dijo Canarito mi
rando en todas direcciones-o No lo veo por
aqu!
-jTo Pelcano! To Pelcano! -gri
t Pato, yendo hasta donde se encontraba el
prefecto-o jEl gemelo gordo se escap! Se
guro fue hasta la cueva donde tenan a Cata
140
ya Albatros para salvar a su hermano y huir! ,f
El final de los finales
..
-No te preocupes, yo me encargo!
-dijo el to, y se vir para ordenar a sus
hombres- : Vamos, sganme!
Los nios saltaron y gritaron al ver
partir los autos policiales en busca de los ge
melos. Pero les dur poco la alegra.
-No podrn capturarlos -sentenci
Perico.
-Pero la polica est adiestrada!
-se defendi Canarlto-. Adems, van en
autos modernos!
-Mira, hijo mo, el auto no les va a
servir de mucho -continu el hombreci
to-, porque despus tendrn que escalar para
llegar a las cuevas y ya los gemelos les llevan
un buen tiempo de ventaja.
-Entonces se van a escapar? -se
desinfl Canarito.
-Esprate! -lo detuvo Pato, y diri
gindose a Perico le pregunt-; Cul es la
salida ms lgica desde esas cuevas? Hacia
dnde huirn?
-Bueno, a travs de los cerros pueden
142 143
llegar a El Paso -respondi Perico, seabndo
con su mano hacia un punto detrs de una de
las elevaciones.
-Al Paso? Qu es eso? -volvi a
preguntar el nio.
-Es un pequeo tnel, formado por
dos cerritos, que sale a otro valle donde hay
un ro que desemboca en el mar. Creo que
ese es el nico camino para huir y alejarse de
Montebello.
-Perfecto! Los atraparemos! --dijo
Pato-o Dnde est Bingo?
-Lo tengo descansando all atrs,
sigue muy nervioso despus de lo del vampiro
-le explic Perico.
-Pues buscaremos otra solucin!
-dijo Pato-o Canarito, sgueme!
Con mucha seguridad y confianza en la
idea de su amigo, Canarito corri junto a l
hasta llegar a la percha de partida de Atad, que
dorma plcidamente mientras La Urraca, de
trs del animal, se lamentaba an de su fracaso.
-Seora, por favor! -le dijo Pato-o
Necesitamos que nos preste un rato a su bho!
-Por m no hay problema! -contes
t La Urraca-o Pero dudo que este flojo, vaga
bundo, haragn y dormiln pajarraco quiera
moverse.
Pato se acerc a Atad y le habl ba
jito al odo. De Jepente, el bho abri los
ojos y vol como un avin perdindose por
encima del estadio.
-Por qu no me dijiste antes que t
podas hacer eso! -le grit La Urraca a Pato,
sorprendida por la repen tina reaccin de su
ave-o Hubiera ganado la competencia y yo
no habra tenido que hacer tanta bulla en
todos estos das!
-Despus le explico, seora! -dijo
__ Pato-o Vamos, Canarito!
~
144
y los nios corrieron hacia El Paso a
la mayor velocidad posible, parando de vez
en cuando a tomar aire. Cansados, llegaron
al lugar y se parapetaron en la salida hacia el
valle.
-Me puedes explicar ahora tu idea?
-pregunt Canarito, mientras se echaba
sobre una roca.
-Es muy fcil. Cuando los gemelos
salgan del tnel los paralizamos.
_.y
e .
-Ah, no s! Ya se nos ocurrir algo
despus.
De repente, Canarito record y pre
gunt curioso:
-Ven ac, Pato, qu le dijiste a
Atad?
-Eso es una sorpresa.
-No me la vas a decir?
-No! Vas a tener que esperar!
.p . r
-1 ero yo sIempre....
En ese instante los gemelos emergie
ron. del tnel a todo correr.
-Ah estn! -grit Canarito.
Pato cerr rpidamente los ojos,
apret los labios, aguant la respiracin,
chasque [os dedos y... Prcata! Los gemelos
paralizados en un solo pie, con los brazos por
145
el aire, las bocas abiertas pOt la sofocacin y
empapados de sudor! Pareca la foto de dos
corredores de fondo llegando a la meta casi al
. .
mIsmo tIempo.
-Bueno, ahora se supone que se nos
ocurra algo, no es as, Pato?
-As es -respondi el nio y se
sent en una piedra, mientras giraba su cabeza
varias veces para escudriar el cielo a sus espal
das-o Podemos comenzar a lanzar ideas.
-Bien, podra ser que furamos a
buscar la red en aquella cueva, por ejemplo.
-No, llegara la polica antes, no
entendera nada al ver estas estatuas y se pon
dran a averiguar -dijo Pato-o Yo propongo
que busquemos una liana en esos rboles
cerca del ro y nos situemos con ella estirada
a la altura de sus rodillas, para cuando los
pongamos a mover: de cabeza para el suelo!
-No sirve. Se levantaran como si
nada y los tendramos encima en un segundo
-argument Canarito-. Yo propongo
conseguir una enorme plancha de aceta ino
xidable, de diez milmetros de espesor, y
parrsela delante de sus narices, as cuando
los pongamos en movimiento, con el impul
so que traen en sus carreras chocaran y se
quedaran sin conocimiento.
146
-Buensima idea, Canarito!
-Cmo buena idea, si fue un chiste,
Pato? Dnde conseguiramos una plancha
de acero as?
-Una plancha de acero no, pero un
muro de piedras s podemos construirlo!
Sin analizar ms la propuesta, los dos
amigos comenzaron a recolectar rpidamente
todo tipo de piedras y troncos. Al principio
avanzaron muy fcil, porque la distancia de
donde las recogan hasta los gemelos congelados
era muy poca, pero a medida que se elevaba el
muro tuvieron que caminar con sus cargas lar
gos trechos, alejndose ro abajo. As y todo, en
menos de diez minutos construyeron una pared
bastante gruesa, con la caracterstica de ser pe
quea frente al gordito y mucho ms alta frente
al flaco, ya que las dimensiones dependan de las
alturas de los rostros de los hermanos. En medio
de todo el trabajo, Pato nunca dej de observar
a cada rato el cielo a su espalda.
Agotados, se sentaron a contemplar
su obra. Enronces Canarito, ms perfeccio
nista, quiso darle el toque final y se levant a
colocarle ramitas y manojos de hierbas a la
parte superior del muro, hacindola parecer
como el exterior de una humilde casita. Los
amigos rieron satisfechos.
1/1,1
-Ests listo? -pregunt Canarito.
-Total y completamente listo.
-Entonces, all voy...
El nio cerr los ojos, apret los labios,
aguant la respiracin, chasque los dedos
y... Prcata! Los gemelos se pusieron en mo
vimiento! Y, como estaba planificado, ambos
estrellaron sus caras contra el muro, cayendo
desmayados hacia atrs por el rebote. Para
darle ms espectacularidad al hecho, la pared
se derrib estrepitosamente hacia el otro lado,
despus de oscilar unos largos segundos.
Fue tanta la tensin, que al final los
nios rompieron en vtores y aplausos para
terminar realizando su acostumbrado ritual
de amistad con sus manos.
-Ahora qu hacemos? -dijo
Canarito.
-Nos sentamos a esperar a la polida.
Digo, si es que viene, porque parece que los
delincuentes estos los despistaron y deben
andar perdidos por esos cerros -le contest
Paro, mientras miraba una vez ms hacia atrs.
-Qu pasa contigo, Pato?
-Por qu?
-Porque llevas una hora mirando
cada minuto para all -el nio seal con
su brazo en direccin contraria a El Paso.
148
-Yo mirando?
-No te hagas el loco!
-De verdad, yo...
En ese instante los dos amigos sintie
ron unas tenazas que los aprisionaban por sus
cuellos. Eperimentaron un terrible miedo y
sus rodillas temblaron.
-No se muevan! -escucharon a
sus espaldas una voz conocida-o Mira a
quines tenemos aqu! Estoy seguro de que
tuvieron algo que ver con nuestro accidente
de hace un momento, no es cierto?
-Claro que es cierto! -dijo otra voz.
-Cllate, imbciH No estoy hablan
do contigo. Si no te pego es porque stos se
pueden escapar.
-Pero...
-Pero nada! Ya te dije que si te sal
v fue con la condicin de que no hablaras
ms cuando yo lo est haciendo.
Recuperados del choque, los gemelos
haban apresado a los nios y ahora los em
pujaban hacia una gran roca. El gordito los
encaonaba con una pistola. Por eso ni pen
sar en chasquear los dedos y Prcata!, a pesar
de ser esa la nica forma de salvarse, porque
al ver ese movimiento el gordito podra
dispararles enseguida.
14':)
-Deja a los dos conmigo, que con
esto no les ser fcil escaparse, y t sube al
cerrito del tnel a ver si se acerca la polica.
-Permiso! Puedo hablar? -le pre
gunt el flaco a su hermano.
-Dime.
-Por qu no eliminamos a estos
nios y continuamos corriendo hacia el mar?
-Ves por qu no te dejo hablar!
Porque eres tonto! Agchate! -y cuando el
alto y flaco lo hizo, el gordito le dio con el ca
bo del arma en la cabeza-o Estos nios nos
pueden servir de rehenes si llega la polica!
-Qu buena idea, hermano! -dijo
el alto, mientras se quitaba con la manga de
la camisa el hilillo de sangre producido por el
golpe de la pistola, que le corra por la frente
ya machucada por el trastazo contra el mu
ro-o Ahora puedo hablarte de nuevo?
-Dale.
-Estos nios ...
-Esprate! No s qu imbecilidad
me vas a decir, as que por si acaso... agchate!
Y cuando el alto y flaco se inclin, re
cibi otro contundente cachiporrazo con la
culata de la pistola que lo hizo tambalear y
llevarse ambas manos a la cabeza.
-Qu me decas? -le pregunt su
150
hermano, volviendo tranquilamente a apun
tar a los nios.
-Que... que por lo que me hicieron
en la cueva, si no los vamos a eliminar, por lo
menos podemos hacerlos sufrir para divertir
nos un poco, no te parece?
-Dios mo! Por primera vez dices
algo inteligente! Eso merece un premio! Ven
ac, hermano mo!
N ada ms se acerc un poco el flaco,
cuando el gordito comenz a saltar ridcula
mente, pegndole seguido en la cabeza con la
pistola y la otra mano, hasta que lo hizo caer.
-Parece que tienen problemas!
-habl por primera vez Pato, despus de
aprovechar la situacin para mirar al cielo.
-Qu problema podemos tener?
-dijo el gordo abandonando a su hermano,
que continu entre quejidos en el suelo.
-Mira para all! -contest Pato, y
dirigindose a su amigo-: Esa es mi sorpresa,
Canarito!
Cientos de mirlos, loros, pjaros car
pinteros, zorzales, halcones, buitres, cndores,
colibres, palomas y otras muchas especies
aladas, se acercaban volando, formando una
V con el general Atad a la cabeza. Era la
fuerza area del Bosque Tupido. Por tierra,
1')[
innumerables gallinas, gallos, pavos, pavos
reales, faisanes y hasta avestruces avanzaban
en pelotones bien formados. Era la infantera
de las aves de corral. Y por si fuera poco, en
contra de la corriente del ro llegaba la armada
de Montebello con sus patos, gansos, flamen
cos, cisnes, gaviotas, pelcanos y muchas aves
acuticas ms.
Los gemelos, boquiabiertos, se que
daron tiesos como si los nios los hubieran
paralizado, lo que aprovech Canarito para
arrebatarle el arma al gordo y salir corriendo
. .
Junto a su amigo.
Enseguida, el ejrcito alado pas a la
accin. Una columna de gallinas se agach
cacareando frente al enemigo, ponan huevos
y se retiraban. De inmediato, las aves de ra
pia llegaban en vuelo rasante, recogan los
huevos con sus picos, se elevaban a gran altura
y caan en picada para lanzar los proyectiles
que explotaban en los rostros y en los cuerpos
de los gemelos, los cuales intentaban guare
cerse detrs de rboles y rocas, sin conseguirlo.
Despus de finalizar las gallinas, aumentaron
el calibre de las bombas, ya que fueron las
avestruces quienes suministraban los huevos,
aunque por su volumen y peso tenan que ser
cargados por ms de tres aves. Ese bombardeo
153
fue decisivo. Los gemelos se rindieron y, es
palda con espalda, con los brazos en alto, pa
rados en medio del camino, rogaron perdn.
Pero el glorioso ejrcito libertador no
deseaba una tan rpida capitulacin. Una se
gunda escalada, con lanzamientos de misiles
de excrementos salidos de todos los efectivos,
se puso en marcha. Sin embargo, la operacin
fue abortada por un enrgico ulular del general
Atad, para avisar de la llegada de la polica.
El estallido de alegra por la victoria,
salido de las gargantas de todo el ejrcito alado,
se escuch hasta en la ciudad.
Asombrados, el to Pelcano y sus po
licas tuvieron que esperar a que las aves se
retiraran para poder apresar a los gemelos
que, apabullados y hediondos, no opusieron
. .
resIstenCIa.
Canarito y Pato se acercaron al bho
Atad y sus amigos, ofrecindoles muchas
muestras de cario y agradecimiento.
Momentos despus, retornaron a la
ciudad con paso rpido, a pesar del cansancio
de la jornada, muy orgullosos por su valenta, al
tiempo que divertidos al recordar y comentar
lo sucedido.
Fueron directamente a casa de guila
y su hija Cata, para devolverle al exitoso
154
criador y entrenador de aves los rescatados
hijos de Centella, con cualidades suficientes
para ser futuros campeones y para contarles
todo lo acontecido.
La ciudad todava estaba de fiesta, cele
brando la famosa Competencia de Aves. En ca
da barrio haban instalado kioscos con mucha
comida y vino hecho de alpiste, el trago favori
to de los montebellistas. En escenarios de ma
dera, instalados en las calles, grupos vocales
amenizaban la festividad con espectculos muy
tpicos de la zona, consistentes en cantar temas
como La Pjara Pinta o Los Pollitos Dicen.
Con ese ambiente en la cuadra de la
casa de Cata, los nios contaron la historia
de la captura de los gemelos. Despus, co
mieron y hasta bailaron un buen rato.
En un momento determinado, Pato y
Canarito se sentaron en la acera en medio del
buHicio de tantos y tantos vecinos y amigos.
De repente, Pato cerr los ojos, apre
t los labios, aguant la respiracin, chasque
los dedos y... Prcata! Toda la multitud para
lizada! Una pareja besndose; un hombre, al
cual se le haba subido el vino de alpiste a la
cabeza, qued en el instante en que comenzaba
una aparatosa cada; una mujer bailaba imi
tando a un pingino; y Cata, del brazo de su
155
padre, conversaba animosamente con l, entre
decenas de personas congeladas en distintas
pOSlClOnes.
-Oye, Canarito, no quera comen
trtelo, pero no puedo quedarme callado.
-A qu te refieres?
-Que Cata y t hacen una pareja
muy bonita.
-Qu casualidad! Eso mismo estaba
pensando yo!
-Entonces, por qu no le dices algo?
-Lo que estaba pensando era que
t y ella hacen una linda pareja.
-En serio, Cananito. Ustedes po
dran...
-Y por qu no puedes ser t, Pato?
-Porque...
-Mira! Ya decidimos diejar eso as.
Yo te propongo olvidarnos de ella como pa
reja y aceptarla como amiga.
-S, puede que tengas razn. Y si
algo ocurre entre ella y algulilo de nosonos,
que sea cuando estemos ms grandes.
-Claro! Que la cosa se d sola.
-T crees que ella est de acuelfdo
en ser una ms de nosotros?
Ambos callaron, pensando en la posi
bilidad de tenerla como una ntima amiga,
156
mientras contemplaban los numerosos mani
ques que los rodeaban.
-Bueno, si me aceptan...
Sorprendidos, buscaron con la vista
de dnde haba salido aquella voz tan cono
cida, hasta que vieron a Cata soltarse del
brazo paralizado de su padre y venir hacia
ellos. Miraron a todas partes para comprobar
si se haba roto el encantamiento y las dems
personas se ponan en movimiento tambin,
157
pero se dieron cuenta de que slo ella lo ha
ba hecho.
Se incorporaron rpidamente y,
cuando la nia lleg hasta ellos, entre alegres
risas los tres chocaron sus palmas de arriba
hacia abajo y de abajo hacia arriba, toparon
sus puos cerrados y terminaron con sus ma
nos derechas bien apretadas, golpendose el
pecho de cada uno.
PEPE PELAYO
Matanzas, Cuba (1952), nacionalizado chileno. Es es
critor, comedianre, guionista, especialista en humor e
ingeniero civil.
Ha obtenido varios premios en concursos internacio
nales por su obra literaria y grfica. Fue fundador y di
rector de la reconocida compaa La Sea del Humor
en su pas natal. Actualmente imparte charlas, cursos y
talleres sobre Crecimiento Personal, Pedagoga y Mo
tivacin a la lectura a rravs del Humor.
Le han publicado una treintena de libros en Cuba, Ar
gentina, Uruguay, Ecuador, Mxico, Espaa y Chile,
entre los que se encuentran: El chupacabras de Pirque y
En las garras de Los Mataperros (Alfaguara 2003 y 2005),
en coautora con Bern; Ni un peLo de tonto, Draguito
y eL dragn, Lucia Moitos y Trinos de coLores (Alfaguara
2006, 2007 Y 2008), en coautora con Alex Pelayo.
Adems, de sus libros Pepito, el seor de Los chistes, Pe
pito y sus Libruras, Los teatropeLLos de Pepito, Los diLocos
de Pepito y Cuentos de Ada (Alfaguara 2002, 2004,
2007, 200S y 2003).
Es el creador del Concurso Nacional de Humor Infan
til en Chile y Uruguay, que lleva el nombre de su per
sonaje Pepito.
JUAN MANUEL BATANCOURT (Betn)
Matanzas, Cuba (1938). Es escritor, periodista,
guionista, fotgrafo y humorista. En Cuba, fue
fundador de la revista humorstica Palante donde
trabaja en la actualidad.
Ha publicado libros, adems de cuentos y artculos
en diarios y revistas de innumerables paises. Tam
bin ha obtenido ms de cuarenta premios nacio
nales y extranjeros en literatura policial y humors
tica, dibujo y fotografa. Es guionista de programas
de radio y de historietas, manifestacin anstica
donde ha ganado un Premio Especial de la IP.
Public en Cuba el libro Gua para tontos de capirote
(Letras Cubanas, 1982) y sus cuentos han apareci
do en numerosas antologas de humor. Ha escrito
nueve novelas policacas, dos de ellas ptemiadas en
el concurso nacional que anualmente convoca el
Ministerio del Interior de Cuba, en tamo otras tres
han sido adaptadas para la radio y una de eilas fue
premiada en el Festival Nacional de la Radio 2005.
En ca-autora con Pepe Pelayo ha publicado El
chupacabras de Pirque, El secreto de la cueva negra,
En las garras de los mataperros (Alfaguara 2003,
2004 Y2005) YLa maldicin del nariztcrata (Hu
mor Sapiens Ediciones, 2007).
,f
NDICE
Una ciudad de bastante importancia... 7
Con un chasquido de dedos........... 15
Un ave de herldica cabeza.............. ... 29
La leyenda de la cueva..................... 48
Un cientifico punk............................. 53
La daina sombra de un rboL........... 74
La amenaza del monstruo................... 91
Dos nios y un loro al rescate............. 109
Lleg la hora de la competencia......... 125
El final de los finales........................... 141
Biografa de los autores....................... 158