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LAS SEMILLAS DE LA _ _ CIBERNETICA

Obras escogidas
de

Heinz von Foerster


Edicin de Marcelo PaJcman Presentacin, de Carlos Sluzki

Editorial Gedisa ofrece los siguientes ttulos sobre

TERAPIA FAMILIAR
pertenecientes a sus diferentes colecciones y series (Grupo Psicologa )
H e in z v o n F o er ster J. E l iz u r y S. M in u c h in E.

Las semillas de a ciberntica La locura y las instituciones

I m b e r -B l a c k Rimles , teraputicos J. ROBERTS Y y ritos en afamilia R. WfflTING (comps.) H. St ie r l in y G . W eber MONY ELKAIM

Qu hay detrs de la puerta de lafamilia? Si me amas, no me ames La familia alcohlica Las prcticas de la terapia de red Vocabulario de terapia familiar El cambiofamiliar: desarrollos de modelos Terapiafamiliar del abuso y adiccin a las drogas Genogramas en le evaluacin familiar Interaccin y proyecto familiar Somticafamiliar Terapiafamiliar Familias y terapiafamiliar

P. S te in g la s s, L . A. BENNET Y OTROS
MONY ELKAIM y OTROS F. B. SIMON, H. STIERLIN Y L. C. WYNNE H. CH. FlSHMAN Y B. L . ROSMAN (comps.) M . D. STANTON, T. C. TODD Y COLS. M . M c G o l d r ic k y R. G er so n R en a t a F r a n k de V erth elyi
a n a l a

K o r n b l it

H e l m St ie r l in y o tr o s S a l v a d o r M in u c h in

'

382189
Indice

Presentacin, por Carlos E. Sluzki.................................................... PREFACIO, por Heinz von Foerster..................... .................................. INTRODUCCIN, por Marcelo Pakman...................................................

9 13 15

I
D e la a u to o rg a n iza c i n a la ep istem ologa

Comentario Introductorio, por Marcelo Pakman............ ......... ...... 1. Sobre sistemas autoorganizadores y sus ambientes - .......................... 2. Pensamientos sobre el conocimiento......... ................................ . 3. Notas para una epistemologa de los objetos vivientes....................... t

33 39 56 63

n
L a c ib e rn tic a d e segu n d o o rd e n

Comentario Introductorio, por Marcelo Pakman ............................. 4. Ciberntica de la ciberntica............................................................ 5. A propsito de epistemologas............................... .

83 89 94 ""

III
C ib e rn tic a , le n g u a je y so cied ad

Comentario Introductorio, por Marcelo Pakman ............................ 6. Desorden/orden: descubrimiento o invencin?................................

103 109

7. Conocer y dejar conocer: una teora aplicada del conocimiento......... 8. Principios de autoorganizacin en un contexto socioadmnialralivo..

122 138

IV La construccin del futuro


Com entario In trodu ctorio, por Marcelo Pakman.... 9. Responsabilidades de la competencia.....

_______

------------- -

173 179 187 201

10. La percepcin del futuro y el futuro de la percepcin....................... 11. Y nosotros, adnde vamos desde aqu?.-.................... ..... ..............

'P

u blic ac io n es d e

H ein z

von

F oerster

213

. Presentacin
Carlos E. Sluzki

Heinz von Foerster, segn Heinz von Foerster, fue inventado p or P a u l Watzlauiick. Desde cierto punto de vista esta afirmacin es vlida, ya que le cupo a Watzlawick la funcin de establecer el primer puente directo entre este profesor emrito, para entonces semirretirado en su casa enclavada en los cerros de Santa Cruz, California, y el mundo ebullente de la terapia fam iliar, siempre a la bsqueda de nuevos modelos para enriquecer su vocabulario, nuevos paradigmas para difundir su visin y, tal vez, nuevos iconos para adorar... por un tiempo al menos. Von Foerster fu e invitado creo que en 1978 a dictar una conferencia en el transcurso de un congreso del MR1. E l efecto de su presentacinfue mgico e instantneo. La riqueza conceptual y la magntica capacidad de contacto de von Foerster Lo transformaron, casi instantneamente, en orculo, cosa que a su vez trans form su vida, ya que lo involucr activamente en la interface entre cibern tica y terapia fa m ilia r como invitado especial de cursos, conferencias y congresos, y lo 'iestimul a reincorporarse intensamente al dilogo de la comunidad cientfica de los epistemlogos de la ciberntica y de las ciencias sociales. Su aparicin fa cilit (y/ofu e facilitada por) una reconexin activa de la terapiafamiliar con una de susfuentes genticas centrales, la ciberntica, originalmente aportada a travs de Gregory Bateson. De hecho, Bateson y von Foerster haban compartido el caldero conceptual crucial de la dcada de 1940 y 1950, la serie de conferencias cerradas de la Joshia M acys Foundation, en las que participaban, adems de Bateson, la famosa antro plogo Margaret Mead, el fundador de la ciberntica Norbert Wiener, el creador de la teora dejuego John von Neumann, los psiquiatras Roy Grinker y Karl Menninger, el neurofisilogo y filsofo Warren McCulloch, y otros muchos. Cuando en 1949, recin inmigrado de Viena, se sum a ese grupo, Heinz von Foerster fu e nombrado compilador de actas de la conferencia 9

para su gran asombro, ya que por entonces su dominio del ingls era bastante precano . En el curso del congreso del MRI mencionado antes, Watzlawick present a von Foerster como la persona que, con un gesto, duplic la capacidad de computacin del mundo . Y no se trata de una metfora: como el lector podr enterarse leyendo la fascinante Introduccin general, escrita por Marcelo Pakman para este libro, von Foerster dirigi en la dcada de 1950 el Laboratorio de Computacin Biolgica en la Univer sidad de Illinois en Urbana, en la que era profesor de biofsica y de ingeniera electrnica. En ese contexto von Foerster desarroll el primer megaordenador", llamado ILLIACIII , cuya puesta n marcha permiti computaciones de una complejidad y un volumen de datos 200% mayor que todo otro ordena dor existente por entonces. Merece acotarse que ILLIAC III, construido en la era prechip, requera una inmensidad de ctodos, lmparas, tubos, bobinas y otros ingenios y ocupaba la extensin de un hangar refrigerado (para neutra lizar el calor generado por tanta lmpara), y su capacidad de procesamiento puede quefuera menor que la de un buen ordenador de escritorio actual. Pero en su momento represent un verdadero salto cualitativo, adems de cuantita tivo: ILLIAC III no fu e construido simplemente agregando ms ctodos sino que requiri el desarrollo de nuevos programas y de lgicas ms eficaces, se apoy en modelos cibernticos originales y avanzados. Von Foerster continu, durante toda su vida acadmica y ms all de ella, contribuyendo de manera sustantiva a las ciencias de la computacin, a la lgica matemtica y a la epistemologa ciberntica, manteniendo una conexin creativa con Ashby, Bateson, Mead, Maturana, Varela y muchos otros. Con todo, fu e slo a partir de la conferencia de 1978 en Palo Alto que el campo de la terapia fa m ilia r se apropi de von Foerster y le ofreci, a suvez, una posicin privilegiada. Y as la terapiafamdiarpudo acompaarlo y enriquecerse inmensamente, en especial a partir de las contribuciones de este maestro a la ciberntica de segundo orden', la puerta regia al constructivismo, nuevo lenguage de las terapias sistmicas. Los desarrollos en comn y los modelos paralelos entre ciberntica y terapia fa m ilia r distan de ser obvios, y los artculos de von Foerster distan de ser def c il lectura, ya que suelen estar dirigidos a sus pares: cibemetistas, lgico-matemticos y filsofos de la ciencia. De ah la particular necesidad de establecer puentes claros, y de ah el particular valor de la introduccin y de los comentarios escritos por Marcelo Pakman, psiquiatra, terapeuta fam ilia r, epistemlogo, y uno de los ms claros expositores sobre el tema en lengua castellana. Su comprensin profunda y su dominio del lenguage de ambas disciplinas ciberntica y terapia fa m ilia r le permiten anticipar las preguntas del lector y proveer encuadres esclarecedores y comentariospuente que guan sin trivializar, que acompaan respetuosamente al lector sin reducir el impacto conceptual y esttico de su exploracin. 10

Me permito predecir que la lectura de este libro de Heinz von Foerster en el marco enriquecedor de la introduccin y los comentarios de Marcelo Pakman constituir para el lector un hito .cualitativo en la evolucin permanente de sus modelos. Y para m, tener la oportunidad de inventar* para los lectores de habla hispana a Heinz von Foerster viejo amigo y gran maestro constituye un verdadero honor y mi inmenso placer._________ Pittsfield, Massachuaetts Marzo de 1991

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Prefacio

Marcelo Pakman, que seleccion las once conferencias de esta co leccin a partir de mis presentaciones y escritos de casi medio siglo, y las hizo accesibles a travs de su magnfica traduccin al mundo de habla hispana, entendi que esos trabajos deban ser vistos como semillas de la ciberntica . Quisiera ahora transmitir las emociones que experiment^ las refle xiones que hice cuando el Dr. Pakman me envi el manuscrito del libro que el lector tiene en este momento entre sus manos. Lo que me impact en primer lugar, cuando estaba leyendo mis pensamientos en un lenguaje en el que no haban sido concebidos originalmente, fue la sensacin de entrar en un extrao lugar en el cual yo deba de haber estado anteriormente, un deja vue, con tocas e^as cosas extraas que parecan tan familiares. Fue una sensacin que me distan ci de m mismo. Desde esa posicin de remota cercana pude entender por qu Marcelo haba elegido Semillas de la ciberntica como ttulo para esta compilacin, aunque hay una sola contribucin que hace referencia explcitamente a la ciberntica en su ttulo. Lo que l debe de haber sentido, y lo que yo slo ahora siento, es que en todos los artculos elegidos est im plcita la nocin de circulancTad; sea en l a forma de causalidad circular o en la forma del argumento misino (por ejemplo, n 3) o en la forma de autorreferencia, etc. Y circularidad es el principio subyacente de la ciberntica ya se trate de la ciberntica de los sistemas observantes o de la ciberntica del observar sistemas. Sin embargo, sin los ensayos introductorios sensibles, didcticos, y reveladores de un conocimiento profundo, de Marcelo Pakman, la cone xin entre los pensamientos expresados en mis conferencias y el proceso 13

y la prctica teraputica no se hubiera vuelto tan trasparente. Mientras l concluye su Introduccin reflexionando que: La aventura ciberntica no es una forma menor de esa magia peculiar (la magia de la vida), mi reflexin final es: El milagro de la terapia no es una forma menor de esa
i.uypf superior .

Heinz von Foerster Pescadero, California 5 de mayo de 1991

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Introduccin
Marcelo Pakman

Presentar a Heinz von Foerster y a su obra es sinnimo de presentar a la historia de la cibemeticai Utopista de profesin (como a l mismo le agrada presentarse), Heinz von Foerster ha sido llamado fior Edg a rM oritp ' (socilogo, epistemlogo, estudioso de la complejidad, gran sintetizador de ideas contemporneas) nuestro Scrates flertrn irv [ J], y es hoy reconoci do por varias generaciones de estudiosos de disciplinas diversas, como la fig u ra viviente ms influyente en el desarrollo de nociones claves yfecundas de la ciencia del control y la comunicacina_el animal y en la m quina", como NorBert Wiener defini a su criatura predilecta, la disciplina a la que bautiz ciberntica Quin es Heinz von Foerster, entonces, y qu es la ciberntica? Esa disciplina con la cual hemos identificado su quehacer. Cul es el contexto histrico-intelectual que podemos rastrear, reconstruir, en las races de su obra, y cmo ha sido el desarrollo de su pensamiento? Cul ha sido el impacto de su pensamiento en el campo de la psicoterapia (en especial la terapia fa m ilia r) y, en sentido ms amplio, cul es la relacin entre las nociones ms bien abstractas desarrolladas por von Foerster y la prctica cotidiana de una de las disciplinas que han sido influidas por estas nociones, en este caso particular, la prctica de la terapia fam iliar? Qu se supone que puede llegar a pasar cuando un terapeuta hace la excursin epistemo lgica que esta coleccin propone? Responder, aunque ms no sea tentativamente, a estas preguntas, proveer, espero, de un contexto para la lectura de los artculos de esta coleccin, elegidos y pensados para introducir al terapeuta fa m ilia r, al terapeuta en general-, as como a otros lectores del campo de las ciencias sociales en una obra que ha permanecido muchas veces ajena a los estudiosos de las reas mencionadas, entre otros motivos, debido a los formalismos matemticos que Heinz von Foerster ha utilizado extensamente como parte del desarrollo de sus conceptos. Sabemos que esos formalismos o bien son ajenos a l lenguaje que el especialista en estos campos domina, o bien son identificados con estudios cuantitativos en el campo de la conducta, en los 15

cuales una gran parte de esos especialistas no est interesado. Diremos, con respecto a este punto, que hemos limitado a un mnimo los formalismos matemticos que aparecen en esta obra y, cuando han sido incluidos, los motivos para ello y las condiciones de su inclusin han sido los siguientes: Losformalismos incluidos sonfcilmente entendibles para un lector no entrenado en ese lenguaje, quien tan slo necesitar recurrir a sus recuerdos de educacin bsica en el mundo de las matemticas. Si, a pesar de ello, el lector encuentra difcil seguir esas formula ciones, puede pasarlas por alto, ya que, en general, solamente formalizan nociones suficientemente aclaradas en la "prosa" adjunta. Aquellos que decidan incluir en su lectura esosformalismos tendrn acceso, sin embargo, a una particular relacin que von Foerster.propone con ^ el mundo de las matemticas, as como a ciertos cuestionamientos (que subyacen en el uso que l hace de ese lenguaje) a la relacin entre ciencias duras" y blandas", a saber: El formalismo resume, recorta con claridad, agrega elegancia y permite articular con precisin ciertos desarrollos tericos. Sin embargo, si observamos la precisin y economa de su prosa, en la que no sobran las palabras, parece que los formalismos tan slo subrayan el hecho de que su prosa asume, ms all de losformalismos, una rigurosidad matemtica . E l uso de formalismos matemticos no significa, necesariamente, zambullirse en estudios cuantitativos; por el contrario, Foerster los utiliza, en la mayor parte de los casos, para subrayar nociones cualitativas. Respeto por el lenguaje matemtico y, al mismo tiempo, una cierta irona cuestionadora de la idealizacin de las ciencias duras como la verdadera ciencia, se trasuntan repetidamente en su inclusin de form a lismos (por ejemplo cuando, en varias oportunidades, von Foerster liarla teoremas y corolarios a hiptesis que, tradicionalmente, no seran identificadas como tales). Von Foerster parece cuestionar tanto el miedo a incluir matemticas para no ser acusado de reduccionista, como la creencia en la validacin de hiptesis en el campo de las ciencias sociales, por el hecho de revestirlas con formalismos. As como antes dijimos que su prosa se matematiza, podemos tambin decir que su matemtica se poetiza , y este doble movimiento esttico resulta una metfora persistente, a lo largo de toda su obra, de esafeliz articulacin entrefilosojia, ciencia y tecnologa, a la cual Morin se refiri al calificarlo como nuestro Scrates electrnico . Dnde podemos rastrear los antecedentes de tal articulacin? Una breve excursin histrica puede aqu resultar til. 16

Influencias tempranas

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Heinz von Foerster naci en Viena en 19J1 y estudi fsica en Vierta y _ _ _ _ _ _ | ---- ^ M Breslau. Varias son las infUiect&iempiWi^s que debemos considerar para entender su particular enfoque de lafsica. En primer lugar sufam ilia, muy consustanciada con la filosofa, en especial, el idealismo alemn, Kant, Schopenhauer, y su incorporacin de la tradicin aristotlica. Expuesto a esas influencias y lecturas desde su adolescencia, se acerca en la dcada de 1930 al Crculo de Vierta, uno de cuyos principales animadores era Moriiz Schlick, de quien lfue alumno. E l Crculo de Vierta (del queformaban parte adems Otto Neurath, el matemtico Kut Cdel y Rudolf Camap a quien von Foerster volvera a encontrar en Illinois aos ms tarde) intentaba llevar adelante el programa del positivismo lgico, a saber, presentar todo problema filosfico vlido en trminos lgicos, intento que llevaba a calificar como metafsica", vale decir, como "invlido y descartable, todo fracaso en tal intento. Una critica del lenguaje con el cual los problemas eran lgicamente formulados constitua una parte esencial de ta l enfoque. Si bien el programa del Crculo de Vierta se vio frustrado, quedaran como influencias perdurables su inters en la articulacin entre filosofa, lgica, matemtica y ciencias, y un inters esencial por el papel del lenguaje en esa articulacin. K A travs del Crculo de Vierta, Heinz von Foerster conoci el Tractatus Logico-philosophicus de Wittgenstein (con quien estaba, por otra parte , relacionado por parentesco), que tanta influencia haba tenido en dicho crculo. E l contacto con WittgenLcin (quien haba sido alumno de Bertrand Russell, matemtico, filsofo y lgico, y haba sido tempranamente influido por la obra de Ludtvig Boitzmann, fsico y filsofo) afianzara aun ms su inters por la rt urntacirTfigUrosa entre ciencia, lgica y filosofa, y su atencin pjaz-eldciiguaie, tan central en Wittgenstein. Estas influencias mltiples lo llevaran a un inters temprano en los procesos mentales, justamente porque, como l ha dicho, le interesaba la fsica [2 ]. De esa poca proviene su entendimiento de que si a uno le interesa la naturaleza de los objetos, es importante recordar que los objetos no estn simplemente a ll , y que las leyes de la naturaleza tampoco estn simple mente a ll. Ambos aparecen, emergen, y esfundamental preguntarse cmo es que aparecen. Entonces es que tomamos conciencia de que nosotros estamos envueltos en esa aparicin y, pornecesidad, de que nuestra atencin debe ocuparse tambin de los procesos mentales que los generan. Ca fsica, segn von Foerster, se estudia udsde~aSrrct'' de~t~~xperieci, y~Ta pregunta por las leyes de la niufateza est inevitablemente ligada a la pregunta sobre la emergencia de las leyes de la naturaleza, y ste es un problema social. Del lado de la fsica, esta problemtica ya haba sido

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introducida principalmente a partir de la revolucin cuplica, que introdujo por la ventana el problema del observador en la tradicionalmente considerada quintaesencia d las ciencias duras, objetivas: la fisica (aunque la cuestin estabatambin implicada en la termodinmica y en la teora de la relaiividad).

El fin de la Viena de WiUgenstetn


Despus vino la Segunda Guerra Mundial. Von Foerster pasa la guerra en Berln (donde usa el von de su apellido para ocultar su ascendencia jud a por va materna), trabajando enfisica. Al terminar la guerra vuelve a Viena, que ya no es ms la Viena de Wittgenstein", la prodigiosa conjun cin artstico-intelectual que entre aproximadamente 1866 y 1938 haba cobijado a Mahler y Freud, a Schnitzler y Musil, al Crculo de Viena y a Am old Schoenberg, a Egon Schiele y tantos otros. Viena era, ahora, el hambre de posguerra y el horror del holocausto. No es difcil imaginar que a las influencias filosfico-cientficas tempranas se sumara entonces una conciencia doloroso de que la pregunta por el conocer, que de algn modo se perfilaba como el ncleo del inters foersteriano deba, imprescindible mente, incluir como elemento esencial una preocupacin tica. La emergencia del horror en el seno mismo de la cultura que haba dado lugar a tanta explosin de creatividad resulta una encarnacin siniestra de la enseanza bblica: ya en el Paraso, el rbol del conocimiento no es el mismo que el rbol de la vida. Toda teora del conocimiento fracasa si no contribuye a encontrar el modo de articularlos. E l esfuerzo por hacer esa articulacin no abandonara nunca a la empresa foersteriana. En la Viena de posguerra Heinz von Foerster sobrevive ayudando a la compaa de telfonos en una ciudad devastada, manteniendo su proverbial humor (practicando magia, un inters muy afn con su pasin por la generacin de realidades alternas, por el cuestionamiento de las aparien cias), ayudando a los norteamericanos que teman una estacin de radio para trabajar en contrapropaganda contra los rusos en la naciente guerrafra. Llega el tiempo de emigrar. Una amiga de la infancia de su esposa, radicada enNueuaJ&rJcjlesde la llegada de los nazis, los invita a los EE.UU. Heinz, su esposa y sus tres hijos llegan a Nueva York el 10 defebrero de 1949. Das despus~de llegar, es invitado a Cfucago, donde alguien se haba mostrado interesado en su teora c'nntica d e la memoria, un producto temprano del encuentro de sS~ntzfeses por la fisica y p or los procesos mentales. Esa persona era Warren McCulloch que haba sido designado como organizador de la 6a. Conferencia de la Fundacin Josiah Macy, que iba a comenzar en marzo de ese ao. Quin era ese hombre? Qu eran esas conferencias? 18

Warren McCulloch era un neurojisilogo y neuropsiquiatra empeado en sentar las bases para una epistemologa experimental que hara de dicha rama del conocimiento una empresa cientfica , amn de'una rama de la especulacin filosfica. Semejante empresa, por caminos diversos, vena ocupando tambin a Jean Piaget en el rea de la gnesis del conocimiento, y a Konrad Lorenz en Toe la etologa. A ellos tres debemos lo que Francisco VareahalIarnaSo la naturalizacin" de la epistemologa. McCulloch public despus una coleccin de sus escritos sobre el cerebro y el conocimiento llamada Encamaciones de la mente [3 ], donde el cerebro aparece no como soporte material de la mente, sino como una encamacin posible de la mente, entendida como organizacin . No casualmente, el antroplogo y terico de la comunicacin Gregory Bateson introducir posteriormente un cambio equivalente en la nocion de mente, extrayndola de la caja craneana para asumir propiedades organizacionales , aun en sistemas oliumanos, o suprapersonales (sociales). Tanto ificCulloch cuanto Bateson eran parte del grupo interdisciplinario que haba comenzado a reunirse en las Conferencias Macy a partir de 1946. Formaban tambin parte de ese grupo el matemtico John von Neitmann. el zologo Heinrich Klube, el psicoanalistatXtwrereTiuhie, elfisilogo Lorente de No, ISantroploga Margaret Mead, y muchos otros, adems de dosfiguras clave: Norbert Wiener, el matemtico del Massachusetts Instilutc o f Technology, y . elfisilogo mexicano de Harvard Arthur Rosenblueth. Estos ltimos haban publicado en 7943, junto a Julin )}geloiI>^eaftclo 'Conducta, propsito y teleologa [4 ], considerado seminal para la que en 1948 quedara bautizada oficialmente como ciberntica, tras la publicacin por Wiener del texto fundacional de la disciplina [5 ]. De hecho, los participantes de las Conferencias Macy haban sido atrados por la temtica que esa disciplina considerara central para su quehacer, a saber, y se era el ttulo de esas Conferencias: Mecanismos de causacin circular y de retroalimentacin en sistemas biolgicos yscales.

Ciberntica
t,a aventura ciberntica haba comenzado cuando Wiener y_Rosenblueth, trabajando en campos muy diversos, hallaron una red conceptual comn til para la comprensin de problemas especficos en dichos campos. Wiener estaba intentando concebir tericamente, para as permitir construir los, mquinas que pudieran tener un propsito 'objetivo, y operar de modo tal de corregir su propio funcionamiento como para ,mantener., y cumplir ese-objetivo.. Tales mquinas mostraran capacidades autorregu ladoras E l motor de esta empresa terica estaba dado por el ~inters en 19

desarrollar caones antiareos capaces de hacer blanco en aviones que, desde la Primera Guerra Mundial, se haban vuelto muy veloces. No es que mquinas tales no se hubieran construido nunca; de hecho, Hern de Alejandra ya haba construido en el siglo a.C. un aparato con tales caractersticas, sin tener el tratamiento terico-maiemiico adecuado para su comprensin. Pero esa teora era lo que se necesitaba ahora para poder construir aparatos de esa ndole de creciente complejidad. Wiener encontr que haba tres elementos fundamentales que tales artefactos deban tener: entre los dos polos que una mquina tiene, a los que podemos llamar enfrada~y-"salida, o polo receptor y polo efector, deba haber un s e n s o r informara al mismo artefacto sobre el estado de los efectores, y un elemento que comparara dicho estado con un estado ideal o meta, generando as las correcciones necesarias para disminuir la discre pancia entre estado actual de los efectores y estado ideal (meta, propsito). La posibilidad de operar esa comparacin entre la informacin provista por el sensor y la meta prevista implicaba un enlace circular de los elementos de la mquina y su retroalimentacin con datos provenientes de su polo efector. Todo esto hubiera sido nada ms que un avance en el campo de la ingeniera, si no fuera que el tratamiento terico, conceptual, delfenmeno result til no solamente para construir mquinas basadas en esa comprensin, sino pqra explicar sistemas biolgicos, naturales. Wiener se haba encontrado con la siguiente dificultad: los artefactos correaran de hecho su /uncicnamiento pero, en vez de ajustarse progresivamente hacia la meta propuesta, oscilaban alrededor de ella. Rosenblueth, al mismo tiempo, estaba enfrentado al problema de entender una alteracin neurolgica conocida como utemblqrj,ntencionaV\ en la cual la persona presenta temblor en su mano cuando se dirige, por ejemplo, a asir un vaso intencionalmente, cuando t iene un propsito que lo gua. El primer puente consisti en entender este fenmeno tambin como una oscilacin. E l segundo, en usar la misma red conceptual usada como modelo para el desarrollo de un sistema artifi cial, para entender un fenmeno en un sistema natural. Polo receptor y efector se transformaron en polo sensorial y motriz, "meta en inten cin , etctera. La red conceptual articulada sobre la nocin central de rcyJaidaicoTO^rizaia a darfrutos. Esa red conceptual se enriqueci rpidamente cuando los cibemetistas tomaron conciencia de que la nocin de circularidad traa aparejadas muchas consecuencias: La nocin de causalidad inclua ahora no slo las causas tradicio nales de lafsica (la causa eficiente aristotlica que acta desde el pasado), sino tambin la con fn n ] (iniplL.ada cr. el concepto de propsito), actuando desde el futuro. Cuando A est causalmente enlazado a B, B a C, C a D, y D nuevamente a A, hay dos niveles de causalidad 20

diferente en juego. Por una parte, podemos tomar porciones de esa cadena y verlas linealmente como causas eficientes, del pasado al futuro, genern dose unas a otras. Pero, al mismo tiempo, en su operar de conjunto, al cerrarse-sobre's mismas, generan un nivel de autonoma con respecto al en,)ma-xpresado en el hecho de que el sistema totaJ^muestra un propsito ^ en eLfuturo, que acta como una endocusalidad en un nivel diferente al ^de fas caiuas anteijotes. Cuando el sistema es estimulado ^o perturbado) desde el exterior, lo que le pasa no depende solamente de lo que: ese estmulo genera en sus componentes y en la interaccin entre A y B, B y C, etctera, sino que tambin depende de7o que todo eljistematienc,corno proposito, lo cual acta como m rjputtiHAsi/i du^adenlro. A l enlazar circularmente loscomponentes del sistema y generar esa dimens in teleolgica (de causalidad final, de propsito) hemos dado un saltofundamental desde un campo de explicaciones donde reina la materia y la energaflosprincipios explicativos de la causa eficiente, deXafsica), a otro campo de explicaciones donde aparece la nocin 'de informacin. Lo gu/> A enlns* c y rular de los componentes retroalimenta no es slo materia, y energa, sino que hay a ll un proceso irormacional y organiracional (de estructuracin de la informacin). CmoiBateson Jia sealado tan clara mente, para ilustrar la diferencia entre-aJSs mundos: algo que no sucede (es decir, de lo que no se puede decir nada desde el puiilo d evisid ' m aterial y energtico), puede ser un evento desde el punto de.vista.de la informacin. Esa es la distancia que va de la fs ica a la ciberntica. Los sistemas explicables en tnniiws de c i:cularidg son, sistemas donde la historia cuenta. Lo que paje en esle momento est restringido por elTperar pasado del sistema. La historia est encamada en la estructura del sistema, que podemos decir est histrica y estructuralmente determina do. La nocin de control se complejiza a travs de la nocin de regula* cin. Fijar rumbos a un sistema no es imponer un camino directo y predictible, sino generar ciertas restricciones que, por caminos variables e impredictibles, reestructuran constantemente el juego complejo entre los componentes del sistema. Reguhm es peerar niveles de meta-estabilidad ms all de, y producto de, un cambio constante en otros niveles de funcionamiento del sistema. Asfue como la ciberntica encontr un lenguaje interdisciplinario por naturaleza, que permita tanto construir sistemas artificiales (de a ll su ' asociacin original, que an mantiene popularmente, con el mundo de la ingeniera, de la computacin), como entender sistemas naturales biolgi cos. Confluencias e interacciones mltiples se dieron con otra disciplina, la teora g eneral de los^Lstemas. desarrollada por el bilogo Ludwig von\

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Bertalanffy, que haba intentado, desde la dcada de 1930, describir leyes 'generales de los sistemas, independientemente de su encam acin" concreta en organizaciones biolgicas, sociales, etctera; una meta a/tn a lo que la ciberntica estaba desarrollando. A Gregory Bateson y Mnrgaret Mead les cupo llevar esta red .de nociones al campo de las ciencias w L J f s . De a h llegara a la terapia fa m ilia r a travs de los contactos de Bateson con el g rupo quefundara el Mental Research Instilute, despus de trabajos varios en el campo de la comunicacin humana y la psiquiatra (junto a Jurgen Ruesch). El adjetivo sistm ica, que se ha aplicado a las terapias informadas por la red conceptual mencionada, da cuenta de esa interaccin entre ciberntica y teora general de los sistemas, si bien la ciberntica tuvo primaca en esa confluencia, porque, como veremos, su desarrollo se dio con gran fertilidad en el campo de las ciencias sociales, a diferencia de la teora de los sistemas, que qued ms limitada al mundo ingenieril de los sistemas artificiales.

Epistemologa
Pero volvamos a 1949, cuando von Foerster, recin llegado a los EE.U U., encuentra entonces una disciplina preparada para cobijar a al guien cuyas influencias e intereses tempranos haban preparado, a su vez, para unirse a la empresa ciberntica. Ciencia, tcnica y filosofa, un afn de encontrar nociones puente que provean de un lenguaje para hablar de sistemas diversos, para dar cuenta del encuentro de lofsico con lo biolgico y lo mental, haban informado y formado a uno y otros. Von Foerster se une al grupo de las Conferencias Macy y se transforma en su compilador [6 ], Entre ese momento y 1958, se aduea del lenguaje ciberntico para comenzara expresar su pensamiento, por entonces dedicado a la indagacin de l^s_ji]canismis-~der-iar-homsosiasis (las estrategias de accin de los organismos para mantener una metaestabilidad, ms all del cambio permanente en las interacciones entre sus componentes y ms all delflujo permanente de esos componentes en el caso de los organismos vivientes o supraindividuales). A partir de 1958, Heinz von Foerster no slo ya es un cibemetista (como io ha sealado Francisco Varcla [7 ]), sino que comienza su perodo de contribucin personal a la disciplina. Si, como l mismo ha dicho [8 ], la epistemologa fue la cosecha de la ciberntica, fue l mismo qienjewtbr^ buena parte cle'las semillas que digranJhigar a esa cosecha. Tanto esa voltereta epistemolgica como un paso prevwa ela~en el desarrollo de la disciplina, a saber, el inters por los fenmenos de autoorganizacin, estu vieron ntimamente ligados a la creacin del Laboratorio de Computacin 22

Biolgica ( Biological Computer Lab), que Heinz von Foerster dirigi entre 1958y 1976. E l laboratorio lleg a ser un centro mundial de la ciberntica, por donde pasaron los pensadores ms fecundos de los ltimas treinta aos, y donde no slo las ideas nacan o se desarrollaban sino que se probaban en el particular modo de funcionamiento, de interaccin, de los que a ll trabajaban, as como en sus no tradicionales modos de experimentar en el campo de La enseanza-aprendizaje, que evolucionaban juntamente con las nociones que iban desarrollando. Varias preguntas resultan de inters llegados a este punto: en primer lugar, cmo fu e el proceso que a travs-del inters por. los fenmenos de autoorganizacin llev a la ciberntica al campo epistemolgico? En segun do lugar, citlfue el efecto de esa inmersin eriel campo epistemolgico sobre la disciplina? Y en tercer lugar y a modo de revisin, en qu sentido (o sentidos) estamos usando, en este contexto, el trmino epistemologa ?

A b o r d m o la a e n o r d e n t 1. Mencionamos anteriormente cmo el inters de los cibemetistas po r discarjriqumas (heteroorganizaciones, donde alguien organiza al siste ma), se expandi para incluir un nuevo objetivo: entender mquinas (sistemas} que encontramos^ hechas, que no han sido organizadas por nosotros (los organismos vivientes, incluidos nosotros mismos), o que nosotros formamos como integrantes o participantes, por ejemplo, sistemas sociales (a los cuales tampoco organizamos nosotros, aunque partcif>env>s de su organizacin) ; es decir, sistemas autoorgani zadores (que no deben ser nece sariamente vivientes -porejemplo: estrellas, remolinos, etctera , anque los sistemas vivientes son autoorganizadores por antonomasia, al menos en dimensionesfundamentales para su ser viviente) l inters por los sistemas autoorganizadores llevara a una atencin cada vez mayor sobre dos nociones: la de autonoma, el hecho de estar estos sistemas regidos por sus propias leyes; y la de autrrele renc i a, una operacin lgica por la cual una operacin se toma a s misma como objeto, como sucede-cuando, por ejemplo, hablamos del lenguaje, pensamos el pensamiento, o somos conscientes de nuestra conciencia. Las nociones centrales de la ciberntica: circuLaridad, informacin, retroaLim^ntacin, meta, regulacin^ etctera, as como nociones conexas que haban sido incorporadas a la red conceptual de la disciplina orden, organizacin, azar, ruido, etctera, comenzaron a usarse para, l a comprens5ii de'~sistaas autoorganizadores, biolgicos y sociales, con especial atencin a su autonoma y a los fenmenos de autorreferencia implicados. E l escenario estuvo entonces preparado para dar un paso que resultara 23

fundamental para encontrarse de lleno en el campo de la epistemologa: cuestionar el principio de objetividad, para asumir que todas las nociones antedichas no eran independientes de nosotros los observadoras ..los fenmenos y usuarios de ellas; que esas nociones no se aplicaban solamenit a los sistemas que nosotros observbamos, sino que se aplicaban tambin a nosotros mismos como observadores, y a la relacin entre nosotros en tanto observadores y los fenmenos observados. No slo podamos describir enlaces circulares, aiUorreferenciales, que generaban o delimitaban un sistema aut nomo, a ll en el sistema observado; tambin nosotros, los observadores, podamos ser entendidos en los mismos trminos y, ms aun, el proceso de observacin delimitaba en s mismo un otro sistema autnomo, en el cual observadores y sistema observado interactuaban a travs de procesos autorreferenciales, a travs <fe ToTcuales todo lo dicha sobre un sistenui rmJtnhn relacionado con nuestras ^propias propiedades-para hacer tal observacin. J I Nuestra propia estructura se volva importante para poder hacer ciertas observaciones, generaba restricciones para el tipo de observaciones que ramos capaces de hacer.\Y en estructura incluyo aqu, desde restricciones impuestas por nuestra propia corporalidad,(por ejemplo, ser sensibles a los rayos de lz, no a los rayos equis como Superman, o a un sonar, como un murcilago),Trasta restricciones impuestas por el lenguaje, su estructura gramatical, las lic ita ciones del procesqjrepresentacional, los. intereses culturales ejpecfvcos rwajombejue la contribucin, en esepunto, de dosheurobilogos chilenos: HiunberuTMatiiraria y francisco Varela que, interesados partiadarmente en l a autoorganizacin de los seres vivientes, desarrollaron el concepto de autopoyesis para dar cuenta de ella (ambos haban tenido contacto con el Laboratorio de Computacin Biolgica, que von Foerster dirigi). _ 2. E l efecto de la inclusin del sujeto observador y el desvo de la atencin de'taPCiones a los usuarios de las nociones (lo cual enriqueca a las nociones mismas) transform a la cibernticajenjuna epistemoloeQ.f una disciplina que tena alfro que_decir no solamente sobre la estructura ontolgica de la realidad sino sobre el conocimiento de esq realidad, siis fimites y posibilidades, sus dificultades y condicionamientos. Heinz von PoerstFy MargarTMeqddiHari~que seiniciaba ahora un nuevo perodo, el de la ciberntica de segundo orden, siendo coweptosjie seguriclo orden aquellos que, como mencionamos anterlorriiente, tienen capacidad autorreferehcial^ autolgica. LaciUerhtica se volva sobre_s_msma-y-usaba sus conceptos para ver a los usuarios ae dichos conceplos. Y-la-relacin que a traveTaeesoscceptos establecan con su entorno. El cibernetista no se preguntaba yaFtande estn los enlaces circulares en este sistema?, sino que se empezaba a preguntar: cmo generamos nosotros este sistema a travs de la nocin de circularidad?\ 3. En qu sentido estamos usando aqu el trmino epistemologa? 24

En primer lugar, entendemos por epistemologa el intento cient fvco-filos'jico de responder a la pregunta: 'qu es conocer? y a sus preguntas asociadas, quin conoce? y qu es T^conoctdo? (pregunta o otolgica). Esta indagacin puede tomar dos formas: la de. un estadio explcitamente orientado a teorizar sobre el conocimiento, como en el caso de Piaget, o de Lorenz; o la d e u n estudio acerca de cmo otrot^ teoras que no intentan responder explcitamente a estas preguntas sobre el conocer (por ejemplo, teora de la relatividad en fsica, o teoras de la percepcin en biologa y psicologa) tienen, sin embargo, una respuesta implcita a las preguntas sobre el conocer, y sus preguntas asociadas sobre el sujeto obietQjde conocimienio. En segundo lugar, se llama tambin epistemologa no^al estudio sobre el conocer o sobre las respuestas al problema del conocimiento, sinoalasrspuestas mismas. Es eneste ltimo sentido que Warren M cCulloch y GregfyBatson decan que un individuo, sociedad, fam ilia , 4eora, tienen una epistemologa. Y agregaban: UY el que dice que no tiene una muy mal a ', porque esa negacin lo lleva a asumir que su visin de la. realidad es directa, nica, inmejorable, irremplazable. M i" versin de la realidad se transforma en la realidad, porque no hay procesos biolgicos, sociales, culturales, que restrinjan, medien, construyan ese conocimiento.

Ciberntica, epistemologa y terapia familiar


Muchos aos despus de empezara hacerse sus preguntas fs ico -filo sficas, tales como: cmo es qi:e los objetas aparecen a ll ?, cmo es qiie surgen las leyes de la naturaleza?, cmo son los procesos mentales relacio nados con los entes fsicos?, Heinz von Foerster se encuentra que es protagonistajundamental del intento de la ciberntica por responder tentativamente a estas preguntas, en el marco del desarrollo de una posicin epistemolgica que habra de tener profundan consecuencias tanto en la terapia fa m ilia r como en otras disciplinas: el constructivismo. * Es al desarrollo de esta posicin epistemolgica que von Foerster ha dedicado sus energas desde su retiro de la Universidad de Urbana en 1976, hasta el presente. Sus desarro llos en el campo de la ciberntica de segundo orden comenzaron a influ ir en el campojde lajerapia f a m iliar desde que Paul Watzlawick, sabiendo que Heinz se haba mudado tras su retiro de la Universidad de Illinois a Pescadero, California, lo invit a dar conferencias al Mental Research lnstitute. P o r cierto que esta influencia continuaban-la que la ciberntica siempre haba tenido sobreTa~tempia^imiliar.'iSin embargo, es pertinente hacer aqu algunas consideraciones sobre las iflacianes-entre ciberntica.

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dijimos que una teora puede ser una epistemologa responder a la pregunta sobre el conocer), o puede (responderJmpllcitmenle^ a dicha pregunta) 1.a (intentar explcitamente pectitiamente fu e entendida como de prim er ora tener una epistemologa fenm eno de autorreferenc'ia y comenta r a e i ciberntica, qwe retro icibenticascorno dependientes del observador). iden (antes de incluir el Se supona que sus nociones describanrealidcnterider a las nociones abservador~~que tos modelos basados en esas ndeniauna epistemologa, sistemas, sus enlaces circulares, sus mensajes, etcides independientes del oh tolgicas.\ aciones describan a los Las relaciones tempranas entre ciberntica ytera^eianto verdades~~ tieron en el surgimiento de modelos teraputici interaccionalea^qu ecosistian en aplicaciories deY terapia fa m ilia r consis(con los supuestos epistemolgicos antedichos) al ctos, que fueron llamados humanas j de la resolucin de problemas. DicKos las nociones cibernticas Mental Research Institute, influido por los traboampo de las interacciones quien trabajara durante una etapa de su vida a modelos surgieron en el psiquiatra, desarrollando su teora del doble vmjos de Gregory Bateson, na, la pristiera aplicacin consistente del pensamasociado al campo de la de la problemtica social. Sin emBargo, Bateson sculo sobre la esquizofrete de dicho campo para lanzarse a la form ulaciniento sistmico al campo sobre l a mente _queden parte aplicaba, y ene despegara prontamennociop.es cibernticas, adelantando en muchos ln de una teora extensa de segundojQtd&n. Desafortunadamente, el can partedesarroliaba, las a lio .jo incorpor de modos muy reduccionista aspectos a la ciberntica batesoniana.., npo teraputico pas por ,lLa ciberntica de segundo orden no solis. esta ulterior empresa epistemologa, que lleva la atecindesdelos si los sistemas que observan, al entender a to d a n ene^sino-que Jzsuna 'nocin en general) como d ep ^e^^eTobsn d stem a^ b seivf^ s^ hat^ evolucin de la cibernticasiurelacioneiscon la tmocin ciberntica (a toda ridoleTNo se t rato aqu de proveer de modelos b>ador. En esta etapa de la circularidad, funcin, organizacin, etctera, sinerapiafamiliar son de otra i m olgico general para el desarrollo de modelos tasados en las nociones de clnica. L a relacin entre ciberntica y terapia f a io de dar un marco episteen un traslado de modelos, est ahora mediadc aplicados al campo de la epistemologa, de un marco conceptua l y unamiUar, que consista antes cuestiones del conocer, la verdad, la realidad. ETia por el desarrollo de una f que describe al sistema"tal ciial es desde afuera",a postura respecto de las A tru fe a l sistema del que l tambin es participant terapeuta no es ms alguien \ mismo emerge como tal a travs de esa participacii, sino alguien que co-consconceptuales que usa, genera, co-genera en dicha-e, y ms aun, el terapeuta nydeltipodejnstrumenUu ^ participacinl|

El texto
La presente coleccin rene once articulas de H^inx von Foerster, publicados entre 1960y 1985. Los artculos cubren la etapa de su vida que va desde su inters en los sistemas autoorganizadores hasta su desrrollode los pilares conceptuales lela ciberntica de segundoorden, su aplicacin a ciertos campos de las ciencias sociales afines a laproblemtica que enfrenta el terapeuta f amiliar, as cornoalguasde sus meditaciones sobre tica, filosofa de la ciencia, futuro y sociedad. Los artculos han sido divididos en cuatro secciones principales, cada una de las cuales lleva un comentario que pretende tan slo mostrar algunos puentes posibles entre las nociones desa rrolladas y exploradas en esos artculos y el campo de la psicoterapia. Nos preguntamos al comienzo qu puede esperar el terapeuta lector de esta coleccin? Esta pregunta es un caso particular de otra ms amplia? Cules son las relaciones entre epistemologa y terapiafa m ilia r, su impor tancia y sus lmites? La epistemologa, tal como la hemos definido anteriormente (intento de responder explcita o implcitamente a las pregunteu bsicas sobre el conocimiento, sus procesos y mecanismos, sus lmites y condiciones, su sujeto y su objeto), es un campo comn al que asoman muchas disciplinas espec ficas (en realidad, todo intento de conocer en cualquier rea). E l epistemlogo suele ser, sin embargo, alguien con cierto grado de especializaciij en algn campo especfico del saber. Se hace epistemologa desde la biologa, la psicologa, la matemtica, etctera. Muchas veces, desarrollos especficos en algn campo del saber resultan tener implicancias a nwel epistemolgico, y son tales implicancias las que, a su vez, influyen en otros campos, para os cuales proveen un nuevo marco de generacin de teoras, mtodos, perspec tivas, etctera. Cuando este paso de una disciplina a otra se da sin ese pasaje a travs del campo comn epistemolgico, se suelen generar transferencias inade cuadas de conceptos de una disciplina a otra. En el mejor de los casos, esas transferencias resultan ser metforas ms o menos adecuadas. Ejemplos mltiples de tales transferencias se han dado en los comienzos de leu ciencias sociales desde la fsica newtoniana, de la que se tomaban las nociones de fuerza, dinmica, tensin, energa, etctera. Como esos conceptos eran parte, en la disciplina original, de una cierta posicin epistemolgica (y de una ontologa asociada), al hacerse tal transferencia automtica de un campo a otro, se introduca subrepticiamente dicha posicin epistemolgica, sin conciencia alguna de estar hacindolo. Casos similares de transferencia se han dado en los ltimos aos entre conceptos desarrollados en el campo de la biologa, coma el de autopoyesis, transfirindolos automticamente a l campo de las relaciones sociales y la 27

psicoterapia. E l paso intermedio por el terreno epistemolgico hubiera requerido que autopoycais Juera reconocida -como una nocin en el campo de la biologa que encama al paradigma de autonoma (con todas jlu nociones asociadas: autorreferencia, clausura, etctera), y de a ll podra buscarse otra encamacin adecuada en el campo de lo social. Otro ejemplo de la necesidad de ese paso intermedio p o r lo epistemolgico lo dan los trabajoi de lya Prigogine en el campo de la qumica, donde describe diferentes conceptos: estructuras disipatwas, bifurcaciones, fluctuaciones, sistemas cercanos y alejados del equilibrio, etctera. Transferir directamente esas nociones al campo de lo social resulta inadecuado. P or cierto, l inaugura, a partir de la qumica, un modo de conceptualixar la realidad en trminos de sistemas alejados del equilibrio que puede comenzar a ser utilizada en otras disciplinas. Pero hay que ver qu significa en el campo de lo social estar cerca o Lejos del equilibrio, unafluctuacin, una bifurcacin, etc., e incluso, si no es necesario incorporar en este terreno social, otras nociones qug_encarnen ms adecuadamente dicho paradigma. [Tfsumiendq, el terapeuta encontrar en este texto los desarrollos /fundamentales sobre nociones clave de la ciberntica, que han estado / informando (ms o meos~adecuadamente) durante los^jtnos aos el A. campo de la terapia familiar. Tendr as la oportunidad de establecer por I s mismo la conexin entre esos conceptos a ntvel epistemolgico y su propia disciplina. En cualquier caso, es importante reconocer que tomar metforas del camgojiialgico, matemtico, o inclusive recorrer d & irnino propuesto por a epistemologa, no proporciona un fundamento.ariuestro quehacer tera putico, aunque tal tradicional atraccin por fundamentar nuestras prcticas'~en las ciencias duras (con la implcita idealizacin de ellas) muestra an su persistencia. Lo qugjLtea d s- el terapeuta que recorra este textoesJa.oportunidad de adqiurtstrum entos conceptuales que le permitan evitar serur^niero ^teCmco, repetidor de modelos que, en ~muchos casos, a ^ llm s roJ^o~le resulta claro (sieTque reflexiona sobre eo) de dndevienen^cmo se han forjado, o cujjgs^la red conceptual en la calcobcan pleno.sentido. Esta posibilidad le aportar una gran flexibilidad en la utilizacin de ties modelos y en la creacin de otros trascendiendo as la presuposicin de que so~los modelos difundidos por los canales de enseanza de la terapia Jamiliarfrio simprecapaces de resistUTaietacin mercantilista que acosa a produccin intelectual en nuestros das) son los nicos modos de encama r las ideas cibernticas en el campo de la terap ia fam iliar. S ib ien esto no es necesario para todo terapeuta, s es necesario para el desarrollo de nuestras prcticas, si es que stas no van a sucumbir en un repertorio limitado de tcnicas a ser repetidas o sobre las cuales generar variantes 28

( novedades), sin contacto alguno con la riqueza de sus races conceptuales originales. E l terapeuta fa m ilia r no encontrar en este texto umodelos clnicos para aplicar con sus pacientes, pero tendr una oportunidad nica de aprender a pe^i^r sistemticamente, de incorporar las estrategias concep tuales de la ciberntica de segunda orden. N o cambiar directam entesu quehacer teraputico p or la incorporacin de nuevas tcnicas, pero cambiar como terapeuta y, para usar esa f r til distincin batesoniana, aprender-aaprender terapia familia r. E l constructivismo lleva a una visin infundada de la experiencia humana [ 9 ] [1 0 ]. N inguna nocin es la nocin-clave , la verdad a ser descubierta por un experto. Todo en la experiencia humana proviene de una tra d icin, que restringe los caminos futuros posibles, pero que no tiene a su vexfundamentosjlidos. Profunda es la influencia de esta visin en nuestro quehacer teraputico. Nuestros modelos clnicos resultan ser una com bina cin enre ciertas operaciones teraputicas ( reencuadres, connotaciones lgicas, tareas, rituales, preguntas circulares y reflexivas, etctera) y ciertos temas suficientemente universales como para poder articular una conversa cin teraputica en to m o de ellos. N i las operaciones, n i los temas, n i com binacin unvoca alguna entre ellos, resulta obligatoria de recorrer p o r el terapeuta, justam ente porque no estamos aqu en busca de una verdad ms all de la apariencia, que sea su fundamento, y que debemos descubrir. E l discurso que emerge de la terapia es tan slo unqcom plejizacin de las narrativas que los pacientes traen a la terapia. L a terapia no es a q u bsqueda (de lo consabido) sino aventura. La ve:dad no tiene que ver a q u con el descubrimiento de coherencias ocultas, sino con la interm inable Aj> rfb*m ntvnt.-q,i* nm tltnrAn. (y hemos de estar atentos p a ra regularlas sin f i n ) ms o menos aptas para la vida. L a terapia, como la vida, se inventa a s misma en un ju ego infinito. La aventura ciberntica no es una fo rm a m enor de esa m agia peculiar.

Referencias bibliogrficas
[1] E. Morin: E l Mtodo 1: La naturaleza de la naturaleza, Madrid, Ctedra (1981). [2]M . Pakman: Ciberntica: de las races a los retoos. Una conversacin con Heinz von Foerster , Perspectivas sistimicas, Buenos Aires, Ao 2, N 5 (1989). [3] W. McCulloch: Embodiments o fM nd, MIT Press, Cambridge (1965). [4] A. Rosenblueth, N. Wiener y J. Bigelow: Behavior, Purpose and Teleology , Phiiosophy ofScience, 10 (1943).

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[5] N. Wiener: Cybemetics, Nueva York, Wiley (1948). [6] H. von Foereter: Cybemetics, 5_voIs., Nueva York, Joeiah Macy Jr. Foundation, 1949-1953 (Actas de I a, 6a, 7a, 0* y 9* Conferencias). [7] F. Vareln: The ages of Heinz von Foerster , Introduccin a Heinz von Foerster: Observing Systems, Seaside, California (1902), [8] H. von Foerster: Cybemetics , en S.C. Shapiro, (comp.): Encyclopcdia o f Artificial Intelligence, 1, John Wiley & Sons, Nueva York, pgs 225-227 (1987). [9] F. Varela: The Creative Circle: Sketches on the Natural History of Circularity , en P. Watzlawick: The Invented Reality, Nueva York, Norton (1984) [hay versin en castellano: La realidad, inventada, Barcelona, Cedisa (1990)]. [10] M. Pakman: Para una tica de las construcciones culturales , Perspec tivas sislmicas, Buenos Aires, Ao 1, N 4 (1988).

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De la autoorganizacin a la epistemologa

Comentario introductorio
Marcelo Pakman

La primera parte de esta coleccin incluye tres artculos que cubren el perodo que abarca desde la aplicacin de las nociones cibernticas al el estudio de los sistemas autoorganizadores hasta la formulacin de una epistemologa apropiada para un tipo particular de sistemas autoorganiza dores: los sistemas vivientes. Sobre sistemas autoorganizadores y sus ambientes es un trabajo clsico de von Foerster. El ncleo del trabajo es un intento de caracterizar a los sistemas capaces de organizarse a s mismos de un modo que no sea contradictorio con la segunda ley de la termodinmica. Esta ley establece que en un sistema cerrado a los intercambios materiales y energticos con su ambiente, hay una magnitud llamada entropa que debe aumentar en forma constante hasta llegar a un mximo. Dicha magnitud es una medida del desorden del sistema, de la incapacidad para transformar energa en trabajo, y puede entenderse como la inversa de la informad 6n porque a ms desorden, ms incapacidad de un observador para decir algo (inform ar) sobre un sistema. La equivalencia entre la entropa y la inversa de la informacin hace del concepto de entropa la nocin puente entre el mundo de la fsica (mundo de la materia y la energa) y el mundo de la ciberntica (mundo de la informacin y de la organizacin). De hecho aquellos que hablan del nivel organizativo, sin incorporar el lenguaje de la ciberntica, lo hacen en trminos de entropa (por ejemplo, Prigogine). Particularmente frtil resulta la nocin de que todo fenmeno de autoorganizacin va acompaado por uno de desorganizacin en el ambien te ( exterior o interior) del sistema autoorganizador. Si se trata de eliminar dicho aspecto desorganizador, tambin perdemos el fenmeno autoorganizador. Consecuencia de ello es que todo sistema de este tipo requiere un ambiente del cual tomar orden y al cual desorganizar. Para poder desorganizarlo, ese ambiente debe tener cierto orden, caso contrario, no habra qu desorganizar. Apasionantes problemas ticos presenta esta formulacin cuando es llevada al campo de lo social. Cules son los lmites y los reguladores que debemos incorporar en nuestra prctica cuando 33

pretendemos incrementar la organizacin de un sistemafa m ilia r o terapu tico, si nos hacemos cargo de que, por necesidad, la desorganizacin acompaar al proceso en algn otro dominio? Como parte de su argumentacin, von Foerster presenta: 1. Una consideracin acerca de que organizacin y desorganizacin no son propiedades absolutas sino que dependen de nuestro trazado del sistema y de los elementos que privilegiemos en l, aunque dicho trazado est restringido por las interacciones que lo generan. 2. Una discusin del solipsismo, basada en el principio de relatividad, una estrategia para encontrar salidas a hiptesis ineficientes. Dicho princi pio lleva a preguntarse, cuando estamos frente a A y a B encerrados en un conflicto, cul es la hiptesis en comn que sostiene dicho desacuerdo y que debe ser cuestionada? El conflicto no tiene que ver con la existencia de dos argumentos, sino con el hecho de que una hiptesis ineficaz comn soporta a ambos argumentos.

Ambas argumentaciones adelantan puntos que sern fundamentales para el desarrollo del constructivismo (que tanfrecuentemente es confundido con una teora solipsista). Si queremos entender un sistema teraputico como autoorganizador, resulta interesante la equivalencia entre redundancia" (pauta, regulari dad) y orden, que von Foersterpropone. La situacin se complejiza en el caso de los sistemas sociales porque el lenguaje introduce la posibilidad de generar un tipo particular de redundancias: las descripciones o narraciones que los integrantes del sistema hacen sobre s mismos y sus experiencias. Es la particular combinacin de redundancias (discursivas y no discursivas) y desorganizacin la que adquiere en los seres humanos una originalidad esttica que solemos llamar mundo de los sentimientos. E l artculo presenta tambin el principio del orden a partir del ruido", que le vali a von Foerster renombre internacional en el campo de la teora de sistemas. Todo sistema autoorganizador adquiere ylo incrementa su orden, no solamente a partir del orden anterior, no solamente a partir de fenmenos aleatorios de desorden, sino tambin a partir del hecho de que es en s mismo un seleccionador de elementos que le resultan tiles para su propia estructura a partir del desorden (ruido) ambiental. La atencin se desplaza de pensar qu es lo que debemos introducir en un sistema, para considerar qu es lo que la estructura del sistema le permite seleccionar". A la luz del desarrollo ulterior de la ciberntica resulta interesante leformular este principio describiendo no slo algo que sucede en el sistema observado, sino tambin algo que sucede en cada participante del sistema en tanto 34

observador. En un sistema teraputico, todos los participantes seleccionan mutuamente aquellos elementos que pervp.ilen incrementar su propio orden y generar nuevas pautas; el proceso pueda ser. estimulado, pero no forzado, puede ser regulado, pero no controlado. Y, para regularlo, es bueno recordar que las historias de y con nuestros pacientes siempre continan, que no slo importa lo que el terapeuta dijo, sino cmo eso es incorporado, que los sistemas sociales estn siempre inmersos en lo que Francisco Varela ha llamado, tan bellamente, el molino sin f in del lenguaje. uPensamientos sobre el conocimiento es un intento de presentar a necesidad de un desvo de la atencin desde el problema de la mquina al problema del hombre, si es que vamos a pensar adecuadamente el problema del conocimiento. Si bien von Foerster presenta la cuestin de la maquinizacin de la epistemologa como una tendencia social, es importante reconocer que dicha tendencia era un problema de la ciberntica en s misma, y que lo que l propone en este artculo es un cambio de rumbo para la disciplina. Podramos preguntamos: por qu hacer este esfuerzo de transformar a la ciberntica en una disciplina ms apropiada para tratar sistemas sociales, si haba otras empresas, nacidas ms claramente en el campo de lo social, que provean lenguajes especficamente diseados para ese empe o? El esfuerzo sejustifica si hay algo que esta disciplina puede aportar, a diferencia de las otras. Es en relacin con esta pregunta que resulta perti nente recordar la vocacin transdisciplinaria de la ciberntica, y su articu lacin en torno de nociones centrales (informacin, organizacin) que ponen el acento en la continuidad de lo viviente (lo biolgico, lo cultural, y sus extensiones tecnolgicas). Fue dicho acento en la continuidad (que se expres tan claramente en la concepcin batesoniana de lo m ental") lo que hara de toda teorizacin ciberntica una meditacin sobre la ecologa, complementaria de su inters por la autonoma, entendidas ambas nociones como anverso y reverso de la nocin de organizacin. Proveer este lenguaje fue un aporte nico, original, de la ciberntica. E l terapeuta enfrenta cotidianamente el reto de comprender la autoeco-organizacin (como la llam Edgar Morin) de los sistemas teraputicos que co-forma, sistemas que emergen en una particular interseccin de sistemas mdicos, judiciales, econmicos, psicoteraputicos, etctera que utilizan lenguajes diversos, mando no contradictorios. Buena parte del proceso teraputico, ms que una mera aplicacin de modelos a un sistema supuestamente claro en el cual uno idealmente operara, implica favorecer la comprensin (de todos los integrantes del sistema) del contexto en el cual ese mismo sistema teraputico est operando y ha emergido. De particular inters son tambin en este artculo los siguientes puntos: 35

La reformulacin de lasfunciones mentales aisladas como aspectos parciales de la actividad tot*d de ese organismo en situacin a la que pdemos entender como conocer". Este mecanismo de destrivializacin de la comprensin de una propiedad aislada (memoria, percepcin, etc.) resulta especialmente valioso para el terapeuta que, con tanta frecuencia, y ante la presin de la urgencia por resolver el problema, tiende a reducir variables para ser capaz de tomar rpidamente un curso de accin. Sabemos que, tambin con mucha frecuencia, esta estrategia sucumbe rpidamente dada la complejidad de los procesos involucrados que han sido desconsiderados. Sabemos, al mismo tiempo, que si las variables involucradas son demasia das, una parlisis del proceso de toma de decisiones suele ser una consecuen cia. No es l decisin acerca de cunta complejidad incluir en el sistema que generamos en nuestro operar, una de leu ms difciles decisiones del arte teraputico? L a recomendacin d no abalanzarse sobre el objetivo aparente de definir claramente un problema, y buscar una solucin, sin antes explorar las premisas o supuestos implcitos en los que se basa la definicin del problema, la concepcin de la solucin, y el contexto especifico que hace necesaria una solucin en los trminos propuestos. E l nfasis puesto en el sistema que utiliza la informacin ms que en la informacin misma. Lo importante no es meramente lo que decimos u omos, sino el contexto (biolgico, cultural, lingstico, etc.) que permite entender lo que digo o me dicen (es decir, cambiar en el nivel de la accin o del discurso). La invitacin a redescubrir la magia del lenguaje (ascomo alfinal del artculo anterior von Foerster nos invita a redescubrir la magia de los sistemas autoorganizadores). Sabemos que con demasiadafrecuencia dicha m agia desaparece ante la presin cotidiana por simplemente aceptar y reiterar lo evidente (que no es de ningn modo evidente). Qu terapeuta no puede reconocer en las races de su acercamiento hacia lo psicolgico esa fascinacin por lo mental, lo onrico, lo lingstico? Aos de prctica trivializadora, en la que lo riguroso parecera requerir la anulacin del asombro, suelen terminar en una sonrisa condescendiente ante aquellos entusiasmos tempranos por indagar la estructura de lo viviente. No ser sta una enfermedad de la prctica teraputica, y el aburrimiento y la transmisin de estos valores degradados a alumnos y pacientes, algunas de sus complicaciones?

Notaspara una epistemologa de los objetos vivientes" es una de las primeras y ms completas exposiciones que von Foerster hizo sobre los

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fundamentos lgico-biolgicos de una teora del observador. Es una obra clave para todo interesado en el constructivismo en tanto instrumento para que los seres humanos conozcan como ellos mismos conocen, en tanto parte del dominio 'de lo viviente. En otras palabras, es elfundamento del desanbllo de una epistemologa de y para los seres vivientes. Para el terapeuta, por definicin un observador-participante de los sistemas que co-forma con sus pacientes, es una oportunidad nica de indagar la armadura lgica que llev a la necesidad de incluir la cuestin de la autorreferencia. Es a partir de esta inclusin que el campo teraputico se complejizara al dejar de ser el terapeuta alguien que habla de un sistema al que es ajeno y puede describir con objetividad", para pasar a considerar las propias limitaciones, restric ciones y determinantes de su hablar acerca del sistema, as como para operar promoviendo una revisin de las premisas invisibles que limitan, restringen, determinan, lo que los pacientes dicen acerca de los sistemas en que participan. El procedimiento que von Foerster sigue es el de preguntarse cmo conocemos, pregunta que lleva a un inters ms por los procesos, por la generacin del fenmeno estudiado, que por su sustancia. Este movimiento es una estrategiafundamental del pensamiento sistmico. Cuando Gregory Bateson deca que el pensamiento sistmico siempre es algo ms, alertaba sobre el hecho de que siempre un evento estudiado tiene determinantes que quedan fuera del sistema tal como es observado, y que el pensar sistmico intenta permanentemente complejizar el campo incluyendo ms y ms determinantes (estando esta inclusin limitada por las imposibilidades de operar con ciertos niveles de complejidad). Asumir una perspectiva ontoge ntica como la que propone von Foerster es uno de los modos de ejercer esa inclusin de algo ms, al explorar todo fenmeno (motivo de consulta, definicin de problemas, soluciones intentadas, objetivos propuestos, etc.) en sus condiciones de emergencia, ejercicio que, como dira alguna vez von Foerster, slo puede intentarse incluyendo la mirada de los dems. Las respuestas que se dan aqu a la pregunta sobre el conocer van hilvanando una serie de nociones (objeto, cambio, invariancia, entidad, instante, etc.) como propiedades de las representaciones que generan a la realidad, ms que como propiedades de la realidad. El terapeuta no se preguntar ms qu realidad encontramos aqu, sino en qu sentido podemos (con las restricciones que la tradicin de interacciones en la que estamos participando ahora nos impide) promover la generacin de realidades menos restrictivas para nuestros pacientes en el dominio en que definamos su problemtica. invalorable es tambin como modelo operativo, tanto para nuestras prcticas como para nuestras teorizaciones, cmo el desarrollo que presenta von Foerster en este artculo se halla en el polo opuesto de una explicacin 37

dormitiva , ya que el conocimiento y la comunicacin {parecen, en u desarrollo conceptual, como una necesidad lgica, pero no son dados por garantizados, como punto de partida. Nuevamente, esta muestra ser una muy til estrategia para recuperar el asombro, para generar ese clima que, en l terapia, permite la emergencia de nuevas visiones, de nuevas interac ciones, de caminos inexplorados, de novedades. Foerster dice aqu que toda teora que da por sentado lo que pretende explicar termina siendo una tecnologa, o bien, podramos tambin agregar, una ideologa. E l paso que vade la tecnologa a la teora es el mismo que el terapeuta expuesto a estos conceptos puede dar: de teenlogo que da por sentado los modelos que aplica, a cuestionador y generador de modelos. Y, dicho sea de paso, no es se tambin el movimiento que pretendemos promover en nuestros pacientes? De idelogo ciego de su propia vida a regulador de sus propios condicionamientos, para generarse y generar un mundo para s. ,. ... ..

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1
Sobre sistemas autoorganizadores y sus ambientes*

Me siento algo indeciso con respecto a las consideraciones introduc torias que quiero hacer a mi presentacin porque tengo miedo de herir los sentimientos de aquellos que, tan generosamente, patrocinaron esta con ferencia sobre sistemas autoorganizadores. Al mismo tiempo, creo que puedo llegar a tener alguna sugerencia para hacer acerca de cmo respon der a la pregunta que el doctor Weyl hizo en su pertinente y estimulante introduccin: Qu hace un sistema autoorganizador? As es como espero que ustedes me perdonarn si yo comienzo mi artculo presentando la siguiente tesis: iNo hay nada que pueda ser llamado un sistema autoorganizador! Dado el ttulo de esta conferencia tengo que presentar una demostra cin ms que slida de mi tesis, tarea que podra resultar en absoluto difcil, siempre que no haya, tras esta conferencia, un propsito secreto de promo ver una conspiracin para deshacerse de la segunda ley de la termodin mica. Voy ahora a demostrar la no existencia de sistemas autoorganizadores por reductio ad absurdum de la presuposicin de que hay algo que pueda ser llamado un sistema autoorganizador. Supongamos que tenemos un universo finito, U q, tan pequeo o tan grande como queramos (vase figura la), encerrado en una envoltura adiabtica que separa a dicho universo finito de cualquier metauni verso en el cual pudiera estar inmerso. Asumamos, adems, que en este universo, Uo, hay una superficie cerrada que lo divide en dos partes mutuamente excluyentes: una parte est completamente ocupada por un sistema autoor ganizador So, mientras que a la otra parte podemos llamarla el ambiente Eo de este sistema autoorganizador: So & Eo = Uo-

* Este artculo es una adaptacin de una conferencia pronunciada el 5 de mayo de 1960 sn el Simposio Interdiscipinario sobre Sistemas Autoorganizadores, realizado en Chicago, Illinois. Fue luego publicado e;i M. C. Yovitsy S. Canurnm, Srlf-Organiimg SyiLtms, Pergamon Press, Londres, pgs. 31-50 (1960).

39

<)
Figura 1

<b)

Podra agregar que es irrelevante si tenemos a nuestro sistema aiitoorg aizador afuera o adentro de la superficie cerrada. Sin embargo, en la fig w 1 se supone que el sistema ocupa el interior de la superficie divisoria. Sin lugar a dudas, si se le permite a este sistema hacer su trabajo de organizarse a s mismo por un breve lapso, su entropa debe disminuir durante ese tiempo:

si no, no lo llamaramos un sistema autoorganizador, sino tan slo un sistema mecnico bSs / bl 0, o un sistema termodinmico bSs/ bt > 0. Para lograr lo antedicho (disminuir su entropa), la entropa en la parte restante del universo finito, es decir, la entropa del ambiente, debera haber aumentado:

de otro modo, sera violada la Segunda Ley de la Termodinmica. Ahora

bien, i alguno de los procesos que contribuyeron a disminuir la entropa del sistema es irreversible, encontraremos que la entropa del universo Uo es ms alta que antes de que nuestro sistema comenzara a organizarse a s mismo,de all que el estado del universo ser ms desorganizado que antes: (Su / 6( > 0 , en otras palabras, la actividad del sistema fue desorganiza* dora y, con justicia, podemos llamar a tal sistema un sistema desorgani zador . Sin embargo, podra argumentarse que no es justo con respecto al sistema hacerlo responsable de los cambios que ocurren en todo el universo y que esta inconsistencia surge slo cuando se presta atencin no solamente al sistema propiamente dicho sino tambin al ambiente del sistema. Trazando una envoltura adiabtica demasiado amplia uno puede llegar a incluir procesos en modo alguno relevantes para este argumento. Entonces, hagamos coincidir a la envoltura adiabtica con la superficie cerrada que separaba, previamente, al sistema de su ambiente (figura Ib). Esta accin no solamente invalidar el argumento citado, sino que tambin me permi tir demostrar que si uno asume que esta envoltura contiene al sistema autoorganizador propiamente dicho, el sistema resulta ser no slo un sistema desorganizador, sino tambin un sistema autodesorganizador. Resulta claro, a partir de mi ejemplo previo con la envoltura grande, . que tambin en este caso si han de ocurrir procesos irreversibles Ja entropa del sistema que est ahora dentro de la envoltura debe aumentar, de modo tal que, a medida que el tiempo pasa, el sistema se desorganizara a s mismo, aunque en ciertas regiones la entropa podra, en verdad, haber disminuido. Se podra insistir ahora en el hecho de que deberamos haber rodeado con nuestra envoltura slo dichas regiones con rsminucin de la entropa, ya que sa parece ser la jarte propiamente autoorganizadora de nuestro sistema. Pero yo podra emplear nuevamente el mismo argumento que antes, aplicado ahora a una regin ms pequea, y as podramos seguir eternamente hasta que nuestro sistema supuestamente autoorganizante se haya desvanecido en los cotos de caza eternamente felices de lo infini tesimal. A pesar de la demostracin acerca de la no existencia de los sistemas auloorganizadores que h sugerido, propongo continuar usando el trmino sistema autoorganizador", aunque teniendo en cuenta el hecho de que este trmino se vuelve falto de sentido, a menos que el sistema est en estrecho contacto con un ambiente que posea orden y energa disponibles, y con el cual nuestro sistema est en un estado de interaccin permanente, de modo tal que pueda arreglrselas fiara, de algn modo, vivir a expensas de ese ambiente. Aunque no voy a entrar en los detalles de la interesante cuestin del 41

flujo de energa entre el ambiente y el sistema y viceversa, voy a mencionar r brevemente las dos escuelas de pensamiento asociadas a este problema, a sabor, aquclli? que considera el flujo de energa y el flujo de seales como una cuestin de un canal nico, fuertemente ligado (en otros trminos, el mensaje lleva tambin el alimento o bien seai y alimento son sinnimos), y aquella otra que los separa cuidadosamente, aunque existe en esta teora una significativa interdependencia entre flujo de seales y disponibilidad alimentaria. Confieso pertenecer a la ltima escuela de pensamiento y me siento particularmente feliz de que posteriormente, en esta misma reunin, el seorPask, en su artculo Historia natural de las redes [1], har a este punt de vista mucho ms claro de lo que yo pudiera alguna vez 6er capaz de hacerlo. 'V Lo que me interesa particularmente en este momento es no tanto la energa del ambiente que es digerida por el sistema, sino la utilizacin que ste hace del orden ambiental. En otras palabras, la pregunta que me gustara contestar es: Puede nuestro sistema asimilar orden del ambien te? Y si puede, cunto orden es capaz de asimilar? ; ;~ -U Antes de abordar esta pregunta debo superar dos obstculos, ambos relacionados con el ambiente. Dado que ustedes habrn observado sin duda que en mi filosofa acerca de los sistemas autoorganizadores el ambiente de tales sistemas es una cond itio sirte qua non, me siento obligado, antes que nada, a mostrar en qu sentido podemos hablar acerca de la existencia de un ambiente tal. En segundo lugar, tengo que demostrar que, si tal ambiente existe, debe poseer cierta estructura. > ' El primer problema que tengo que superar es tal vez uno de los problemas filosficos ms antiguos con los que la humanidad ha tenido que vivir. Este problema surge cuando nosotros, los seres humanos, nos consideramos a nosotros mismos sistemas autoorganizadores. Podramos insistir en el hecho de que la introspeccin no nos permite decidir si el mundo tal como lo vemos es real , o tan slo una fantasmagora, un sueo, una ilusin de nuestra fantasa. Una decisin con respecto a este dilema es pertinente a mi discusin desde el momento que si la ltima alternativa resultara verdadera mi tesis original, que aseveraba la falta de sentido de un sistema autoorganizador aislado, se derrumbara lastimosamente. Voy ahora a proceder a demostrar la realidad del mundo tal como lo vemos, por reductio ad absurdum de la tesis: este mundo est slo en nuestra imaginacin yJa.nica realidades ,el yo que imagina. Gracias a la asistencia artstica del seor Pask que ilustr tan bellamente tanto sta cuanto otras de mis aseveraciones posteriores (Figu ras 2, 5 y 6), ser fcil para m desarrollar mi argumento. 42

Figura 2

Asumamos por el momento que yo soy el hombre de xito de negocios con sombrero hongo de la figura 2, y que yo insisto que soy la nica realidad, mientras que todo lo dems es slo parte de mi imaginacin. No puedo negar que en mi imaginacin aparecer gente, cientficos, otros hombres de negocios con xito, etctera, como los hay por ejemplo en esta conferen cia. Desde el momento en que encuentro a estas apariciones similares a m en muchos aspectos, tengo que darles el derecho de que ellos mismos aseveren que son la nica realidad y que todo lo dems es slo una maquinacin de su imaginacin. Al mismo tiempo, ellos no pueden negar que sus fantasas estn pobladas por gente, y uno de ellos puedo ser yo, con sombrero hongo y todo lo dems! Con esto hemos cerrado el crculo de nuestra contradiccin; si yo asumo que soy la nica realidad, resulta que yo soy parte de la imaginacin de algn olro que, a su vez, asume que l es la nica realidad. Esta paradoja se resuelve fcilmente, por supuesto, postulando la realidad del mundo en el que alegremente florecemos. Habiendo restablecido la realidad, podra resultar interesante subra yar que la realidad aparece como un marco de referencia consistente para al menos dos observadores. Esto se vuelve particularmente trasparente, si nos damos cuenta de que mi demostracin fue moldeada exactamente sobre el principio de relatividad , que esencialmente establece que si una 43

IvijVlteaia que cu aplicable a un conjunto de objetos se sostiene para un ohjrlo y se sostiene para otro objeto y se sostiene, emonces, para ambos olijrtos simultneamente, ser entonces aceptable para todos los objetos dol conjunto. Escrito en trminos de lgica simblica, tenemos:

(Ex) {//(a) & //(x) -* //(a +*)) -* (x)

ff{x)

[]}

Copm ico (xxrira haber usado este argumento en su favor, sealando que si nosotros afirmamos la existencia de un sistema geocntrico [//(a)], ; los ve misinos, j>or ejemplo, podran insistir en un sistema venucntrico < [//(*)] Pero dado que no podemos ser ambas cosas, centrales y epicicloides al mismo tiem p) [// (a + x )], algo debe estar errado en un sistema planetocntrico. Sin embargo, no deberamos pasar por alto que la expresin antedi cha, (H ) no es una tautologa, por tanto, debe ser una expresin plena de sentido. (Esto fue observado por Wittgenstein [2], si bien l aplic esta consideracin al principio de la induccin matemtica. Sin embargo, la estrecha relacin entre la induccin y el principio de relatividad parecera ser evidente. Me atrevera incluso a decir que el principio de la induccin matemtica es el principio de relatividad expresado en la teora de los nmeros.) Lo que esta expresin hace es establecer un modo en el que podemos hablar acerca de la existencia de un ambiente. Antes de estar en condiciones de retomar a mi pregunta original acerca de cunto orden puede un sistema autoorganizador asimilar de su ambiente, tengo que demostrar que en nuestro ambiente hay cierta estruc tura. Esto puede hacerse muy fcilmente, en verdad, sealando que obvia mente nosotros no estamos an en el espantoso estado de muerte trmica de Boltzmann. De all que actualmente la entropa an aumenta, lo cual significa que debe de haber algn orden al menos ahora porque si no, no podramos perderlo. Permtanme resumir brevemente los puntos que he sealado hasta ahora: 1) Por sistema autoorganizador entiendo aquella parte de un sistema que consume energa y orden de su ambiente. 2) Hay una realidad ambiental en el sentido sugerido por la acepta cin del principio de relatividad. 3) El ambiente tiene estructura. Vamos ahora a ocupamos de nuestros sistemas autoorganizadores. Lo que esperamos es que esos sistemas incrementen su orden interno. Para 44

poder describir este proceso sera bueno, en primer lugar, que furamos capaces de definir qu entendemos por interno y, en segundo lugar, que tuviramos alguna medida del orden. El primer problema surge siempre que tenemos que vrnosla con sistemas que no vienen envueltos en una piel,. En tales casos jdefinir el lmite cerrado de nuestro sistema implica una decisin propia. Pero.esto puede traer problemas porque si especificamos intuitivamente una cierta regin del espacio como el 1 ugar apropiado para encontrar a nuestro sistema autoorganizador, puede suceder que esta regin no muestre en absoluto propiedades autoorganizadoras, y nos veamos forzados a hacer otra eleccin esperando, esta vez, tener ms suerte. Este es el tipo de dificultad que se encuentra, por ejemplo, en relacin con el problema de la localizacin de funciones en la corteza cerebral. Por supuesto podernos dar vuelta el argumento y decir que definimos nuestro lmite en cualquier instante dado como siendo la envoltura de aquella parte del espacio que muestra el deseado incremento del orden. Pero en este caso tambin encontramos problemas, porque no conozco ningn artefacto capaz de indicar si est conectado a una regin autodesorganizadora o a una regin autoorganizadora, proveyndonos de ese modo con una definicin operacional slida. Otra dificultad puede surgir de la posibilidad de que estas regiones autoorganizadoras pueden no solamente moverse en el espacio y cambiar de forma, sino tambin aparecer y desaparecer espontneamente aqu y all, requiriendo entonces que el ordenmetro no solamente persiga a estos sistemas tan elusivos, sino tambin que detecte el lugar de su formacin. Con esta pequea digresin quera solamente sealar que tenemos que ser muy cuidadosos al aplicar la palabra interior en este contexto porque, aun habiendo establecido la posicin del observador, l puede pasar un mal rato tratando de establecer qu es lo que ve. Permtanme ahora volver al otro punto que mencion anteriormente, a saber, el de tratar de encontrar una adecuada medida del orden. Mi opinin personal es que con este trmino queremos describir dos situacio nes diferentes. En primer lugar, podemos querer dar cuenta de relaciones aparentes entre elementos de un conjunto que impondran ciertas restric ciones con respecto a los posibles ordenamientos de los elementos de este sistema. A medida que la organizacin del sistema crece, ms y ms relaciones de este tipo se vuelven aparentes. En segundo lugar, me parece que orden tiene una connotacin relativa, ms que absoluta, con respecto al mximo desorden capaz de ser desplegado por los elementos del conjun to. Esto sugiere que sera conveniente si la medida del orden-asumiera valores entre cero y uno, dando cuenta en el primer caso del mximo 45

desorden y, en el segundo caso, del mximo orden. De este modo podemos elim inar a la neguentropa como medida del orden, porque la neguentropn siempre asume valores finitos para sistemas que estn en completo desorden. Sin embargo, lo que Shannon [3] de ti ni como redundancia parecera estar hecho a medida para describir a! t-c'-sn ial como a m me gusta pensar en l. Si usamos la definicin de Shannon de redundancia tenemos:

donde H/IImes la razn entre la entropa H de una fuente de informacin y el valor mximo //, que podra tener mientras est restringida a los mismos smbolos. Shannon llama a esta razn entropa relativa . Es claro que ;esta expresin satisface los requerimientos para ser una medida del orden tal como yo lo enunci anteriormente. Si el sistema est en su mximo desorden H = Hm , R se vuelve cero; mientras que, si los elementos del sistema estn ordenados de un modo tal que, dado un elemento, la posicin de todos los otros elementos se halla dterminada, la entropa o el grado de incerteza desaparece, y i? se vuelve uno, indicando orden perfecto. Lo que esperamos de un sistema autoorganizador es, por supuesto, que dado cierto valor inicial de orden en el sistema, este orden va a aumentar a medida que pasa el tiempo. Basndonos en nuestra expresin [2] podemos ya establecer ei criterio para que un sistema sea autoorganizador, a saber, el incremento de cambio debe ser positivo:

------ 51 >

[3] L J

Si diferenciamos a la ecuacin [2] con respecto al tiempo y usamos la desigualdad [3], tenemos:

m &

_ H,n (6H /6t) - H lL 2

/ 6t)

[4]

Desde el momento que / /m 2 > 0, bajo cualquier condicin (a menos que partamos de sistemas que solo pueden ser pensados como estando siempre en perfecto orden: Hm 0), encontramos la condicin para que un sistema pueda ser considerado autoorganizador expresada en trminos de entropas:

46

Para poder ver el significado de esla expresin permtanme discutir brevemente ros casos especiales, a saber, aquellos en que se asume que, en cada caso, alguno de los trminos, o H 6 Hmpermanece constante. (a) Hm = constante Consii leremos en primer lugar el caso en que la entropa mxima

posible del sistema, permanece constante, porque es el caso que se tiene presente en general cuando hablamos de sistemas auloorganizadores. Si se supone que lft permanece constante la derivada temporal de //, desapa rece y tenemos, a partir de la expresin [5]:

para

----- = 0 ...........

............

<

n
0

[6]

8t

Esta sim ple ecuacin dice que, a medida que el tiempo pasa, la entropa del sistema debe aumentar. Esto ya lo sabamos, pero ahora podemos preguntamos: cmo es que esto puede pasar? Dado que la entropa del sistema depende de la distribucin de probabilidades de los elementos a ser encontrados en ciertos estados distinguibles, es claro que esta distribucin de probabilidades debe cambiar de modo tal que // se reduzca. Podemos llegar a visualizar esto, as como el modo en que esto puede realizarse, prestando atencin a los factores que determinan la distribucin de probabilidades. Uno de estos factores podra ser que nuestros elementos posean ciertas propiedades que hicieran ms o menos probable que un elem ento pueda ser encontrado en un cierto estado. Asumamos, por ejem plo, que el estado considerado es estar en un agujero de un cierto tamao . La probabilidad de ser encontrados en ese estado de los elementos ms grandes que el agujero es, claramente, cero. De ah que, si los elementos son lentamente inflados como pequeos globos, la distri bucin de probabilidad va a cambiar en forma constante. Otro factor que influencie la distribucin de probabilidad podra ser que nuestros elem en tos posean algunas otras propiedades que determinen las probabilidades condicionales de un elem ento de ser encontrado en ciertos estados, dado el estado de otros elem entos en el sistema. Nuevamente, un cambio en estas probabilidades condicionales cambiar la distribucin de probabilidades y, por tanto, la entropa del sistema. Dado que todos estos cambios ocurren

47

internamente voy a hacer responsable de estos cambios a un demonio interno . El sera quien, por ejemplo, se mantiene ocupado inflando lps pequeos globos y cambiando de ese modo la distribucin de probabilidad, o desviando las probabilidades condicionales al establecer lazos entre los elementos de modo tai que H disminuya. Dado que tenemos cierta fami liaridad con la tarca de este demonio, voy a dejarlo por un momento para ocuparme de otro, al discutir el segundo caso especial que mencion anteriormente, a saber, cuando se supone que H permanece constante.
(b) // = constante

Si suponemos que la entropa del sistema permanece constante, su derivada temporal desaparecer y tendremos, a partir de la ecuacin [5]:

&H para --------- = 0


B

6 tf,
bt

<

en

As es como obtenemos este peculiar resultado: de acuerdo con nuestra previa definicin de orden, podramos estar frente a un sistema autoorganizador si su mximo desorden posible estuviera aumentando. A primera vista, pareciera que lograr esto podra resultar un asunto ms que trivial, porque uno puede fcilmente imaginar simples procesos en los que se satisface esta condicin. Tomemos como un simple ejemplo un sistem t compuesto de N elementos capaces de asumir ciertos estados observables. En la mayor parte de los casos puede lograrse una distribucin de proba bilidad para el nmero de elementos en estos estados, tal que H se maximiza y se obtiene una expresin para Hm . Dado que la entropa (o cantidad de informacin) est ligada al logaritmo de las probabilidades, no es demasiado difcil demostrar que las expresiones para Hm usualmente siguen la forma'general:

Hm = Ci + C2 log2 JV

Esto sugiere inmediatamente un modo de incrementar Hm , a saber, tan slo aumentando el nmero de elementos constituyentes del sistema; en otras palabras, un sistema que crece incorporando nuevos elementos incrementar su entropa mxima y, dado que esto satisface el criterio para que un sistema sea autoorganizador (ecuacin 7) debemos, con toda 48

justicia, reconocer a este sistema como un miembro de la distinguida familia de los sistemas autoorganizadores. Podra argumentarse que si el mero agregado de elementos a un sistema lo vuelve un sistema autoorganizador, tirar arena en un cubo hara del cubo un sistema autoorganizador. Sin embargo para decirlo suavemente esto no parecera ajustarse a nuestra intuitiva estima por los miembros de nuestra distinguida familia. Y con razn, porque este argu mento ignora la premisa de la cual se deriv este argumento, a saber, que durante el proceso de agregar nuevos elementos al sistema la entropa H del sistema debe mantenerse constante. En el caso del cubo lleno de arena, sta podra llegar a ser una ardua tarea, que podra tericamente ser realizada, por ejemplo, ubicando las partculas recin admitidas exacta mente en el mismo orden con respecto a ciertos estados distinguibles como ser, digamos, posicin, direccin, etctera, iguales a aquellos presentes en el instante de admisin de las recin llegadas. Es claro que esta tarea de incrementar / / mmanteniendo constante a H requiere habilidades sobrehu manas y as es que, para realizarla, debemos emplear otro demonio, ai tjue llamar el demonio extemo , cuyo trabajo consiste en admitir-en-elsistema slo aquellos elementos cuyo estado satisface, al menos, la condi cin de mantener la entropa interna constante. Como es notorio, este demonio es un pariente cercano del demonio de Maxwell, con la nica diferencia de que hoy en da estos sujetos ya no son lo que eran porque, antes de 1927 [4], ellos podan observar un agujero arbitrariamente peque o a travs del cual deba pasar el recin llegado y podan, entonces, calcular su momento con una agudeza arbitrariamente alta. Hoy en da, en cambio, demonios que observaran con precisin un agujero dado seran incapaces de hacer un clculo confiable del momento, y viceversa. Ellos estn, lamentablemente, restringidos por el principio de incertidumbre de Heisenberg. Habiendo discutido los dos casos especiales en los que, en cada caso, slo un demonio est trabajando mientras que el otro est inmovilizado, voy ahora a describir brevemente la situacin general en la cual ambos demonios se hallan en libertad, volviendo as a nuestra ecuacin general [5] que expresaba el criterio para que un sistema pudiera ser considerado autoorganizador en trminos de las entropas H y //. Esta ecuacin puede ser repetida aqu, por razones de conveniencia, indicando al mismo tiempo las tareas de los dos demonios y Dt :

49

8 Hn
H X -----------> Hm x

hH
----------(SI

61

6t

Resultados de D-

Esfuerzos dc D t

Resultados de Dt

Esfuerzos de D

A partir de esta ecuacin podernos ahora ver fcilmente que, si se les permite a ambos demonios trabajar juntos, ellos tendrn una vida despro porcionadamente ms fcil que cuando slo se lea permita trabajar por separado. En primer lugar, no es necesario que D est siempre disminu yendo la entropa instantnea H, o que D t est siempre aumentando la entropa mxima posible Hm; slo es necesario que el producto de los resultados de D con los esfuerzos de Df sea ms grande que el producto de los resultadcs de D e con los esfuerzos de D. En segundo lugar, si H 6 Hm es grande, D e D pueden, respectivamente, tomar las cosas con calma, porque sus esfuerzos se vern multiplicados por los factores apropiados. Esto demuestra, de un modo relevante, la interdependencia de estos demonios. Porque si Di estuviera muy ocupado en lograr una gran H, D, podra permitirse estar perezoso, porque sus esfuerzos se veran multipli cados por los resultados de D y viceversa. Al mismo tiempo, si Dt se mantuviera perezoso demasiado tiempo, D no tendra sobre qu construir y su resultado disminuira, forzando a D , a retomar su actividad para evitar que el sistema deje de ser un sistema autoorganizador. Existe tambin, adems del acoplamiento entrpico de los dos demo nios, una interaccin energtica entre ambos causada por los requerimien tos de energa del demonio interno que se supone realiza los cambios en la distribucin de probabilidad de los elementos componentes del sistema. Esto, como podemos recordar por nuestro ejemplo anterior en el cual alguien tena que inflar los pequeos globos, requiere alguna energa. Desde el momento en que esta energa ha sido tomada del ambiente, afectar las actividades del demonio externo que puede llegar a encontrarse con un problema cuando intente suplir al sistema con la entropa-elegida que pueda reunir de un ambiente energticamente consumido. Para concluir la breve exposicin de mi demonologa, un simple diagrama puede ilustrar la doble ligazn entre el demonio interno y el demonio extemo, que los hace entrpica (H ) y energticamente (E ) interdependientes. 50

Para cualquiera que quiera acercarse a este lema desde el punto de vista de un fsico, y que est condicionado a pensar en trminos de termodinmica y mecnica estadstica, -es imposible no referirse a la pequea y hermosa monografa de Erwin Sehrodinger Qu es la vida ? [5J. Aquellos que estn familiarizados con este libro recordarn que Schrodinger admira particularmente dos hechos destacables de los organismos vivientes. Uno es el orden increblemente elevado de los genes, los guio nes del cdigo hereditario , como l los llama, y el otro es la maravillosa estabilidad de estas unidades organizadas cuyas delicadas estructuras permanecen casi inalteradas a pesar de su exposicin a la agitacin trmica al ser sumergidas por ejemplo, en el caso de los mamferos en un termostato a 310 grados Kelvin. En el curso de su absorbente discusin, Sehrodinger nos llama la atencin acerca de dos mecanismos bsicos diferentes a travs de los cuales pueden producirse eventos ordenados: El mecanismo estadstico que produce orden a partir del desorden y ... el (otro) que produce orden a partir del orden . Mientras que el primer mecanismo, el principio del orden a partir del desorden se refiere meramente a leyes estadsticas o, como dice Schrodinger, al magnfico orden de la ley fsica exacta que proviene del desorden atmico y molecular , el segundo mecanismo, el principio del orden a partir del orden es, de nuevo en sus palabras: la verdadera clave para la compren sin de la vida . Ya previamente en su libro Sehrodinger desarrolla este principio muy claramente y de-clara: Un organismo se nutre de entropa negativa . Pienso que mis demonios estar.i de acuerdo con eso, y yo tambin. Sin embaigo, releyendo recientemente el pequeo libro de Sehrodinger me preguntaba cmo era posible que hubiera escapado a su perspicaz mirada lo que yo considerara una segunda clave para la comprensin de la vida o es justo decirio de los sistemas auloorganizadores. Aunque el principio que tengo in mente podra, a primera vista, ser confundido con el pri ncipio de orden a partir del desorden de Sehrodinger, no tiene en realidad riada en comn con l. As es que, para subrayar la diferencia entre ambos, llamar al principio que voy a introducir ahora principio del orden a partir del ruido . Por tanto, en mi restaurante los sistemas autoorganizadores no se alimentan solamente de orden sino que tambin encuentran ruido en el men. Permtanme explicar brevemente qu significa decir que un sistema autoorganizador se alimenta de ruido, usando un ejemplo casi trivial, aunque divertido. Supongamos que consigo un gran pliego de material permanentemen te magnetizado que est fuertemente magnetizado en forma perpendicular a la superficie, y que recorto de este pliego un gran nmero de pequeos cuadrados (figura 3a). 51

(a) Cuadrado magnetizado Figura 3

(b) Cubo, familia I

Luego pego estos pequeos cuadrados a todas las superficies de pequeos cubos hechos de material liviano, no magntico, del mismo tamao que los cuadrados (figura 3b). De acuerdo a qu lados de los cubos elijamos para que tengan el polo norte magntico apuntando para el lado de afuera (familia I), podemos producir diez tipos diferentes de familias de cubos, tal como se indica en la figura 4.

(V71 K71 iw i fv71 rv7l rv7l fv7 oJo(o ojito J 'r opio y 1
ii iii

IV rv rv

nr

ir

B 0 0 I
Figura 4. Diez familias diferentes de cubos.

Supongamos ahora que tomo un gran nmero de cubos, digamos, de la familia I, que se caracteriza por tener todos los lados con el polo norte apuntando hacia afuera (o de la familia I, con todos los polos sur), los pongo en una gran caja que est tambin llena de pequeas bolitas de vidrio, de modo tal que hago deslizarse a los cubos por friccin, y empiezo a sacudir la caja. Por cierto nada demasiado espectacular va a pasar: desde el momento en que los cubos se repelen unos a otros, tendern a distribuirse en el espacio disponible de modo tal que ninguno de ellos se acerque demasiado a algn otro cubo. Si al poner los cubos en la caja no se sigui ningn principio ordenador, la entropa del sistema permanecer constante o, como mximo, aumentar una pequea cantidad. Suj>ongamos ahora, para hacer este juego un p oco ms divertido, que reno ahora una poblacin de cubos en la cual slo la mitad de los elementos son miembros de la familia I (o F), mientras que la otra mitad 52

A;

son miembros de la fam ilia II (o II ), caracterizada por tener slo un lado d e diferente magnetismo apuntando hacia afuera. Si esta poblacin es puesta en mi caja y contino sacudindola, es claro que aquellos cubos con slo un j)ol diferente apuntando hacia afuera tendern, con una probabi lidad aplastante, a emparejarse con miembros de la otra familia, hasta que mis cubos estn casi totalmente emparejados. Dado que las probabilidades condicionales de encontrar un miembro de la fam ilia II, dado el lug.tr de un miembro de la fam ilia I, han aumentado mucho, la entropa del sistema ha disminuido, de ah que tengamos ms orden despus de sacudir la caja que antes. Es fcil demostrar que en este caso la cantidad de orden en nuestro sistema ascendi de cero a

lo fe M

si uno comenz con una densidad de poblacin de n cubos por unidad de volumen. Les garantizo que este aumento en el orden no es para nada extrao, especialmente si la densidad de poblacin es alta. Tomemos entonces una

Figura 5. Antes.

53

Figura 6. Despus.

poblacin formada enteramente por miembros de la familia IV B, caracte rizada por polaridades opuestas de los dos pares de aquellos tres lados que se juntan en dos puntas opuestas. Ponemos estos cubos en mi caja y la sacudim os. Luego de un cierto tiempo abrimos la caja y en vez de ver un montn d e cubos apilados n algn lugar de la caja (figura 5), ustedes no creern lo qu e ven sus ojos pero surgir una estructura increblem ente ordenada qu e, m e imagino, pasara el examen para ser exhibida en una muestra d e arte surrealista (figura 6). Si ustedes no hubieran sabido acerca d el truco de las superficies m agnticas y m e hubieran preguntado qu es lo que puso a los cubos en ese orden tan notable, yo hubiera mantenido mi cara seria y hubiera contestado: sacudirlos, por supuesto, y unos pequeos demonios en la caja. Con este ejem plo espero haber lustrado de manera suficiente el prin cip io al q u e llam d el orden a partir del ruido , porque el sistema no

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fue alimentado con ningn orden, sino tan slo con barata energa no dirigida; sin embargo, gracias a loe pequeos demonios en la caja, slo fueron "seieccionade, a largo plazo, aquellos componentes del ruido que contrbufan al aumento del orden en el. sistema. La ocurrencia de una mutacin, por ejemplo, sera una analoga pertinente si las gametas fueran lo* sistemas considerados. As es como yo nombrara dos mecanismos como claves importantes para la comprensin de los sistemas autoorganizadores, uno al que llamara el principio del orden a partir del orden , como sugiri Schrodinger, y otro al que llamo principio del orden a partir del ruido . Ambos requieren la cooperacin de nuestros demonios, que son c reados junto con los elementos de nuestro sistema, y se manifiestan en algunas de las propiedades-estruc turales intrnsecas de estos elementos. Podra ser acusado de haber presentado un caso casi trivial con la intencin de desarrollar mi principio del orden a partir del ruido. Estoy de acuerdo. Sin embargo, estoy con vencido de que si no hubiera confesado mi pequeo truco de las superficies magnetizadas, hubiera- mantenido una posicin mucho ms slida. Por tanto, estoy muy agradecido a los patroci nadores de esta conferencia por haber invitado al Dr. Auerbach [6] que ms adelante nos contar acerca de sus hermosos experimentos in vitro sobre la reorganizacin de clulas en rganos predeterminados despus de que las clulas han sido completamente separadas y mezcladas. Si el Dr. Auerbach llegara a conocer el truco a travs del cual eso sucede, espero que no lo revele. Porque si l permaneciera silencioso, yo podra recuperar mi tesis de que sin tener algn conocimiento de ios mecanismos compro metidos, mi ejemplo no era, despus de todo, tan trivial, y los sistemas autoorganizadores siguen siendo an cosas maravillosas.

Referencias bibliogrficas

[1] G . Pask: The n atu ral h istoryof nelw orks, enM .C . Yovils yS .C am eron (cornps.): Sclf-Organizing Systems, Pergam on Press, Lon dres, p g. 232 (1960). [2] L. Willgenstein: Traclatus Logico-Philosophicm, p rrafo 6.31, H u m an ities Pu fcliah in gH ouse, N ueva York (1956). [3] C .S h an n on y W .W eaver: The Mathematical Theory of Communication, U niversily of Illinois Press, U rb an a, Illinois, pg. 25 (1949). [4] W .H eisenberg: Z. Phys. 43,172 (1927). [5] E .S ch rod in ger: What is Lij?, M acM illan ,N u evaYork,p g s .72,80,82 (1947). [6] R. Auerbach: "O rganization an d reorganizaron of em brionic cells, en M .C . Tovits y S .C am eron (com ps.): Self-Organizing Systems, Pergam on Press, Londres, pg. 101.
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Pensam ientos sobre el conocimiento*

Proyectar nuestra propia imagen sobre objetos o funciones de objetos del mundo exterior es una prctica muy comn. Llamar a esta proyeccin antropomorfizacin . Desde el momento en que cada uno de nosotros tiene un conocimiento directo de mismo, el camino ms directo para comprender a X es encontrar un mapeo a travs del cual podamos vemos a nosotros mismos representados por X. Esto puede demostrarse bellamente dndole nombres de partes de nuestro cuerpo a cosas que tengan similitudes estructurales o funcionales con esas partes: la cabeza de un clavo, las mandbulas de tina prensa de carpintero, los dientes de un engranaje, los labios de una pinza, el sexo de los enchufes elctricos, las patas de una silla, etctera. Los surrealistas, siempre tan agudos para observar las ambivalencias de nuestros procesos cogrulivos, traan esos procesos a nuestra atencin contras tando aquellas ambivalencias con un trasfondo de consistencias semnticas: las patas de una silla (figura 1) [1], una cmoda * * (figura 2).[2] * * *
*

Este artculo es una adaptacin de otro presentado el 2 de mayo de 1969 en un

Simposio sobre Estudios Cognitivos e Investigacin en Inteligencia Artificial, patrocinado por la Fundacin Wenner-Green para la Investigacin Antropolgica y realizado en el Centro de Educacin Continua de la Universidad de Chicago en Chicago, Illinois. Fue publicado originalmente con el ttulo Thoughts and Notes on Cognition en Paul Garvn (comp.), Coghian: A MullipU Vitui, Spartan Books, Nueva York, pgs. 25-48 (1970). El artculo original se denomina Pensamientos y notas sobre el conocimiento". Para esta edicin hemos eliminado las notas por dos motivos: en primer lugar, su contenido est formulado esencialmente en forma matemtica ardua para el estudioso de las ciencias sociales a quien esta edicin est principalmente dirigida; en segundo lugar, el contenido de dichas notas fue posteriormente elaborado, presentado ms extensamente y formulado en trminos matemticamente ms sencillos as como en trminos ms cualitativos en Notas para una epistemologa de los objetos vivientes , incluido en esta edicin. * * El trmino ingls para cmoda: chest of drawere , significa textualmente "trax de cajones , de ah, el juego con la ambigedad semntica, de otro modo incomprensible en este caso [T.] * * * Me siento profundamente en deuda con Humberto Maturana, Cotthard Gunther

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A comienzos de siglo, los psiclogos de animales tenan seras dificultades para superar los antropomorfismos funcionales de una zoologa poblada por animales romantizados con caractersticas humanas: el perro fiel , el caballo valiente , el orgulloso len, el astuto zorro, etctera. Konrad Lorenz, el gran ornitlogo, fue expulsado de Viena cuando sugiri, imprudentemente, controlar la superpoblada, subalimentada j tuberculosa poblacin de palomas mensajeras d la ciudad importando halcones que cayeran sobre los nidos de palomas en busca de los huevos. El buen corazn de los vieneses no pudo tolerar la idea de un infanticidio de palomas . Lo que hicieron, en cambio, fue alimentar a las palomas el doble de lo que lo hacan anteriormente. Cuando Lorenz seal que el resultado de esto sera el doble de palomas mensajeras suba] i mentadas y tuberculosas, tuvo que irse, y rpido! Por supuesto que, en principio, no hay nada malo con las antropomorfizaciones que, en la mayora de los casos, sirven como algoritmos tiles para determinar la conducta. Para vrselas con un zorro es una ventaja saber que es astuto , es decir, que es un reto para el cerebro ms que para los msculos. Hoy que la mayora de nosotros se mud a las grandes ciudades, hemos perdido contacto con el mundo animal y muebles de acero con ciertas propiedades funcionales, los ordenadores, se estn volviendo objetos de nuestro cario y, en consecuencia, es a ellas que se les otorgan eptetos romantizadoies. Sin embargo, dado que hoy en da vivimos en una era de ciencia y de tecnologa ms que de emocin y sentimentalismo, lo6 cariosos eptetos para nuestras mquinas no hacen referencia al carcter sino al intelecto. Aunque es posible y hasta, tal vez, apropiado, hablar acerca de un orgulloso sistema IBM 360-50 , de el valiente 1800, o del astuto PDP 8 , nunca he visto a nadie que use este estilo de lenguaje. En lugar de ello, romantizamos lo que pareceran ser las funciones intelectuales de las mqui nas. Hablamos acerca de sus memorias , decimos que estas mquinas acumulan y reciben informacin", resuelven problemas , demuestran teoremas , etctera. Aparentemente nos las estamos viendo con tipos bien inteligentes, y ha habido incluso intentos de disear un un cociente de inteligencia artificial , para as trasladar con eficacia y autoridad a este nuevo campo de la inteligencia artificial las falsas concepciones que son, incluso hoy, muy populares entre algunos prominentes conductistas.

CIA,

[3] y Roes Ashhy por sus incansables esfuerzos para iluminarme en relacin con la vida, la lgica y loe grandes sistemas, y con Lebbena Woods por proporcionarme reproducciones de pinturas que ilustran mis concepciones mejor de lo que yo pudiera hacerlo slo con palabras. Sin embargo, si hay an errores de exposicin o de presentacin, es a m a quien debera culparse y no a estos amigos que tan generosamente Han contribuido coa su tiempo.

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Parecera que, mientras nuestra relacin intelectual con estas m quinas espera sor clarificada, en la esfera emocional estamos actuando' correctamente. Quisiera hacer este comentario como una nota al pQ a las encantadoras observaciones de Madeleine Mathiot acterca de los diferentes grados de temeridad asociados a loe gneros referencia)e ello , l y ella . Ella ha desarrollado un sistema de ubicacin lgico trivalente en el cual el inhumano ello no trasmite ninguna referencia a la temeridad, ya sea por la negativa (ausencia), ni por la afirmativa (presencia), mientras que los humanos l y ella trasmiten una referencia a la temeridad, refirindose el masculino l" a su presencia y el femenino ella , por supuesto, a su ausencia. Cuando se construy la ILL1AC II en la Universidad de Illinois en los aos cincuenta, el gnero referencial usado por todos nosotros era ello . El grupo que trabaja ahora con el ordenador ILUAC III promete que l estar pronto operando. Pero la ILUAC IV alcanza dimensiones muy dife rentes. Los planificadores dicen que cuando ella est conectada, se duplicar el poder computacional mundial. Digamos nuevamente que estos antropomorfismos estn muy bien en tanto nos ayudan a establecer buenas relaciones de trabajo con esos instrumentos. Considerando que la mayor parte de la gente que conozco en nuestro departamento de computacin est compuesta por hombres hete-, rosexuales, resulta claro que prefieren pasar los das y las noches traba jando con una ella que con un ello . Sin embargo, durante la ltima dcada, aproximadamente, sucedi algo extrao y angustiante, a saber, que no slo los ingenieros que trabaja ban con estos sistemas comenzaron a creer que esas funciones mentales, cuyos nombres fueron primero metafricamente aplicados a algunas ope raciones de las mquinas, estaban realmente residiendo en esas mquinas, sino que tambin algunos bilogos tentados por la ausencia de una teora comprensiva de las operaciones mentales comenzaron a creer que algunas operaciones de las mquinas que, desafortunadamente, llevaban los nombres de ciertos procesos mentales eran realmente isomorfismos * funcionales de esas operaciones. As es como, por ejemplo, en la bsqueda de una base fisiolgica para la memoria, trataron de encontrar mecanismos neurales que fueran anlogos a los mecanismos electromagnticos o elec trodinmicos que congelan a las configuraciones temporales (cintas magnticas, cilindros o bobinas) o espaciales (hoiogramas) del campo electromagntico, de modo tal que puedan ser revisadas en cualquier momento ulterior. La ilusin que da por garantizado un isomorfismo funcional entre diferentes procesos que fueran llamados con el mismo nombre est tan slidamente establecida, tanto en ingeniera como en biologa, que aquel 58

que siguiera el ejemplo de Lorenz y tratara ahora de desantropomorfzar a las mquinas y de desmaquirtizar al hombre, estara predispuesto a encontrar antagonismos similares a aquellos que Lorenz encontr cuando comenza animalizar a los animales. Al mismo tiempo, resulta muy comprensible esta resistencia a adop tar un marco conceptual er e! c 1facultades mentales superiores, aparen temente distinguibles, como por ejemplo: aprender , recordar percibir , evocar , predecir , etctera, son vistas como manifestaciones varias de un fenmeno nico ms inclusivo, a saber, el conocimiento . Tal adopcin significara abandonar la confortable posicin en la cual estas facultades pueden ser tratadas aisladamente y as reducidas a mecanismos ms bien triviales. La memoria, por ejemplo, contemplada aisladamente se reduce a registrar , aprender a cambiar, percepcin a captacin , etctera. En otras palabras, al separar estas funciones de la totalidad de los procesos cognitivos, hemos abandonado el problema original y buscamos ahora mecanismos que implementen funciones enteramente diferenles que pueden o no tener algn parecido con algunos procesos que son, como seal Maturana, tiles para el mantenimiento de la integridad del orga nismo como una unidad funcional. Tal vez los siguientes tres ejemplos puedan explicitar ms claramente este punto. 1 Voy a empezar con la memoria . Cuando los ingenieros hablan acerca de la memoria de un ordenador no se refieren, en realidad, a la memoria de un ordenador, si no que se refieren a artefactos o sistemas de artefactos que registran seales elctricas que puedan ser recuperadas posteriormente, cuando sea necesario. De all que estos artefactos son depsitos o sistemas de almacenamiento con las caractersticas de todo depsito, a saber, la conservacin de la calidad de aquello que es deposi tado en cierto momento y es luego recuperado en un momento posterior. El contenido de estos depsitos es un registro o disco y, en los tiempos de confusin presemntica, se era tambin el nombre dado a esos delgados discos negros que reproducan la msica grabada en ellos. Puedo imagi narme los enormes ojos de la vendedora de una casa de msica a quien se le pidiera, la memoria de la Quinta Sinfona de Beethoven. Ella podra llegar a mandar al cliente a la librera vecina. Y con razn, porque las memorias de experiencias pasadas no reproducen las causas de esas experiencias sino que cambiando los dominios cualitativos transfor' man, a travs de un conjunto de procesos complejos, estas experiencias en expresiones lingsticas u otras formas de conducta simblica o intencio nal. Cuando alguien me pregunta sobre el contenido de mi desayuno, no produzco huevos revueltos, solamente digo huevos revueltos . Es claro que la memoria de un ordenador no tiene, ni intent nunca tener, nada 59

que vor con tales transformaciones. Sin embargo, esto no significa que yo no croa que estas mquinas puedan, eventual mente* escribir sus propia* memorias. Pero jmra lograrlo debemos an resolver algunos problemas epistemolgicos antes de que podamos ocupamos de disear el apropiado hardware y el apropiado software. Si hablar de memoria es una metfora equvoca para artefactos de registro, tambin lo es el epteto resolvedoras de problemas aplicado a nuestras mquinas ordenadoras. Por supuesto no son resolvedoras de problomas porque, en primer lugar, ellas no tienen problemas. Es a nuestros problemas que ellas nos ayudan a resol ver tal como hace cualquier instrumento til como, digamos, un martillo, que podra ser llamado resolvedor de problemas por clavar clavos pn una tabla. El peligro de este sutil desvo semntico a travs del cual se desva la responsabilidad de la accin del hombre a la mquina, yace en que nos hace perder de vista el problema del conocimiento. Al hacemos creer que el problema consiste en encontrar soluciones a algunos problemas bien definidos, podramos olvidamos de preguntamos en primer lugar qu es lo que constituyejm J'problema , cul es su solucin y cuando un problema es identifica do qu es lo que nos hace querer solucionarlo. Otro caso de semntica patolgica que constituye el ltimo ejemplo de mi polmica es el uso extendido del trmino informacin . Esa pobre cosa es, hoy en da, procesada , almacenada , cortada , etctera como si fuera carne para hamburguesas. Dado que la historia clnica de esta enfermedad moderna podra lle-^ar fcilmente un volumen, slo con siderar los as llamados sistemas de almacenamiento y recuperacin de informacin que con la forma de algn avanzado sistema de bsqueda y recuperacin bibliogrfica, o de sistemas de procesamiento de datos basa dos en computacin, o del Centro de Informacin sobre Recursos Educa cionales extendido en toda la nacin (ERIC), etctera, han sido seriamente sugeridos como analogas para el modo de trabajar del cerebro. Por supuesto que estos sistemas no almacenan informacin, lo que almacenan son libros, cintas, microfichas u otros documentos recuperables que, cuando son mirados por una mente humana pueden dar lugar a la deseada informacin. Llamar a estas colecciones de documentos sistemas de almacenamiento y recuperacin de informacin es equivalente a llamar sistema de almacenamiento y recuperacin de transportes a un. garaje. A l confundir vehculos de potencial informacin con informacin, ponemos nuevamente el problema del conocimiento en la mancha ciega de nuestra visin intelectual, y el problema entonces desaparece. Si el cerebro fuera realmenie comparado con uno de estos sistemas de almacenamieaio y recuperacin de informacin, y se diferenciara de stos slo por la cantidad de almacenamiento posible ms que por la calidad del proceso, 60

tal teora requerira un demonio con poderes cognitivos que zumbara a travs de ese enorme sistema para extraer de su contenido la informacin que le es vital al dueo de ese cerebro. Dificile es! satiram non acribare. Obviamente he fallado en vencer esa dificultad y tengo m iedo "de fallar tambin en vencer otra, a saber, la de ' ecir ahora qu es realmente e l conoc miento. Por el momenlo tengo incluso ; dificultades para relatar mis sentimientos sobre la profundidad de nuestro problema, si uno pretende encararlo en toda su extensin. Gn un grupo como el nuestro hay probablemente tantos modos de verlo como pares de ojos. Yo estoy todava desconcertado por el misterio de que cuando Juan, un amigo de Jos, oye los ruidos que estn asociados con leer en voz alta los siguientes trazos negros:

A N A ES LA HERMANA DE JOSE
4

o simplemente ve esos trazos sabe que, en verdad, Ana es la hermana de Jos y, de facto, cambia toda su actitud hacia el mundo, en forma conmensurable con su nuevo discernimiento de una estructura relacional entre elementos de este mundo. Que yo sepa, todava no entendemos los procesos cognitivos que establecen este discernimiento a partir de ciertas sensaciones. No voy a ocuparme, por el momento, del problema de si estas sensaciones estn causadas por una interaccin del organismo con objetos del mundo o con su representacin simblica. Porque, si entend correctamente al doctor Maturana, estoe dos problemas, cuando son adecuadamente formulados, se reducen a un solo problema, a saber, el del conocimiento per se.

Referencias bibliogrficas
[1] A. H. Barr (comp.): Fantastic Art, Dada, Surrealism 3* edicin, Nueva York, The Museum o f Modem Art, pg. 156 (1947). [2] M. Jean: Histoire de la pctnture Siirrealiste, Editions du Seuil, Pars, pg. 284 (1959). [3] G. Gunther: Cybemetic Ontology and Transjunctiona! Operations , Sel/-Organizing Systems, M.C. Yovils y otros (comps.), Washington D.C., Spartan Books (1962).

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F igu ra 2. U n ad e las n u m e ro s a sfigu ra s co nca jo n es, de S a lva d o rD al.


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3
Notas para una epistemologa de los objetos vivientes*

I. El problema
Mientras que en el primer cuarto de este siglo los fsicos y los cosmlogos se vieron forzados a revisar las nociones bsicas que gobiernan a las ciencias naturales, en el ltimo cuarto de siglo los bilogos forzarn una revisin de las nociones bsicas que gobiernan a la ciencia en s misma. Despus de esa primera revolucin estaba claro que el concepto clsico de una ciencia ltima , es decir, de una descripcin objetiva del mundo en la cual no hubiera sujetos (un universo sin sujetos ), contena contradicciones. Para poder resolver esto se tuvo que dar cuenta de un observador (es decir, por lo menos de un sujeto): (i) Las observaciones 110 son absolutas sino relativas al punto de vista de un observador (por ejemplo, su sistema de coordenadas: Einstein); (ii) Las observaciones afectan a lo observado de modo tal que impiden toda esperanza del observador en cuanto a poder predecir (por ejemplo, su incerteza es absoluta: Heisenberg). r

Despus de esto, estamos ahora en posesin de la afirmacin de que una descripcin (del universo) implica a aquel que describe (que lo observa). Lo que necesitamos ahora es la descripcin de aquel que
* Este artculo es una adaptacin de una conferencia dada el 7 de septiembre de 1972,

en el Centre Royaumont pour un Science de L'homme, Royaumont, Francia, en ocasin del coloquio internacional LUnit de lhomme: invariante biologiques et universau* culture! . La versin francesa de esta conferencia fue publicada con el ttulo Notes pour une'pistmologie des objcts vivants , en L Unit de l'homme: Invariante Biologiquet et Univtnaux Culturel, Edgar Morin y Massimo Pialelli-Palmanni (comps.), Editions du Seuil, Pars, paga. 401-471 (1974).

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describe o, dicho de otro modo, necesitamos tener una teora del observa dor. Desde el momento que son s$ o los organismos vivientes quienes, pueden ser calificados como observadores, parecera que la tarea de * desarrollar tai teora correspondiera al bilogo. Pero l mismo es un se viviente, lo cual significa que en su teorfa l tiene que dar cuenta no olamente de s mismo, sino tambin de su cpacidad para escribir esa teora. Esta es una situacin nueva en el discurso cientfico porque, de acuerdo con el punto de vista tradicional que separaba al observador de sus observaciones, la referencia a este discurso deba ser cuidadosamente evitada. Esa separacin no fue en modo alguno establecida por excentrici dad o por locura sino porque, en ciertas circunstancias, la inclusin del observador en sus descripciones puede llevar a paradojas, como en el caso d e la afirmacin yo sqy un mentiroso . Sin embargo, al mismo tiempo, se hizo claro que esta estrecha restriccin no slo genera problemas ticos asociados a la actividad cien tfica, sino que tambin impide el estudio de la vida, desde las organiza ciones moleculares a las organizaciones sociales, en su pleno contexto. La vida no puede ser estudiada in vitro, se la debe explorar in vivo. Contradiciendo el problema clsico de la indagacin cientfica que postula en primer lugar un mundo objetivo invariante a la descripcin (com o si hubiera tal cosa), y luego intenta escribir su descripcin, sentimos ahora el reto de desarrollar un mundo subjetivo invariante a la descrip cin, es decir, un mundo que incluya al observador: ste es el problema. Sin embargo, de acuerdo con la tradicin clsica de la indagacin cientfica que pregunta perpetuamente cmo? ms que qu? , la tarea que nos ocupa pide una epistemologa acerca de cmo conoce rnos? , ms que acerca de qu conocemos? . Las siguientes notas para una epistemologa de los objetos vivientes se ocupan del cmo? Podran servir como una lupa a travs de la cual este problema pueda hacerse ms visible.

II. Introduccin
Las doce proposiciones numeradas 1 ,2 ,3 ,.......12, de las siguientes 80 notas intentan dar un marco mnimo para crear el contexto dentro del cual los variados conceptos que sern discutidos adquirirn su significado. Y a que la proposicin nmero 12 remite directamente a la nmero 1, las notas pueden ser ledas circularmente. Sin embargo, comentarios, justifi caciones y explicaciones, que se aplican a estas proposiciones, las siguen llevando nmeros despus del punto (por ejemplo, 5.423 ), refirindose el ltimo dgito ( 3 ), a la proposicin numerada con dgitos anterior al 64

ltimo dgito ( 5.42 ), etctera (por ejemplo, 5.42 se refiere a 5.4 , etctera). Aunque las notas pueden presentarse en cualquier orden y comple tarse recorriendo el crculo, pareci preferible cortar el crculo entre las proposiciones 11 y " 1 , y presentar las notas en secuencia lineal comen zando con la proposicin 1. - ________ Y a que el formalismo que Utilizamos puede parecer, para alguno*, oscureciendo ms de lo que revela, una preleclura de las doce proposicio nes con comentarios en prosa puede facilitar la lectura de las notas. {T.J 1. E l ambiente es experimentado como si fuera la residencia de objetos, estacionarios, en movimiento o cambiantes.* Aunque esta proposicin parece obvia al mirarla por vez primera, al observarla por segunda vez uno puede preguntarse acerca del significado de un objeto cambiante . Queremos significar con ello el cambio de apariencia de un mismo objeto, como cuando un cubo es rotado o una persona se da vuelta y los seguimos considerando como siendo el mismo objeto (cubo, persona, etc.), o nos estamos refiriendo a cuando vemos un rbol creciendo, o encontramos a un viejo compaero de escuela despus de una o dos dcadas, en cuyo caso, son ellos diferentes, son ellos lo mismo, o son ellos diferentes en un sentido y lo mismo en otro? Cuando Circe transforma a hombres en cerdos, o cuando un amigo sufre un golpe severo, qu es invariante y qu cambia en esa metamorfosis? Quin dice que stas son las mismas personas u objetos? A partir de los estudios de Piaget [1] y otros [2], sabemos que la constancia de objeto es uno de los muchos mecanismos cognilivos que se adquieren en la niez temprana y de all que estn sujetos a cuestiones lingsticas y, por tanto, culturales. Consecuentemente, con el objeto de darle sentido a trminos como invariantes biolgicas , universales culturales , etc., las propiedades lgicas de invariancia y cambio deben ser establecidas en primer lugar. Como lo muestran las notas resultar evidente que stas son ms bien propiedades de las descripciones (representaciones) que de los objetos. De hecho, como se ver, los objetos deben su existencia a las propiedades de las representaciones. Con este fin se desarrollan las cuatro proposiciones siguientes. 1.1. ne cambio.
*

Cambio presupone invariancia e invariancia pres

Las proposiciones aparecen en bastardilla. Las notas aparecen despus de cada

proposicin (por ejemplo: 4.1, 4.1.1., etctera). fT.]

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'

2. Las propiedades lgicas de "invariancia y cambio"pertenecen a

las representaciones. S i se ignora esto, surge a paradoja. Se citan dos paradojas que surgen cuando los concepto* de invarian cia y "cntbio** sen definidos en un vaco contextual, indicando la nece sidad de una formalizacin de la representaciones. , 2.1. La paradoja de la invariancia :
LO DISTINTO SIENDO LO MISMO '

Pero no tiene sentido escribir x\ *2 (por qu los ndices?). Y x *= x dice algo acerca de = pero nada acerca de x. 2.2. La paradoja del cambio :
LO MISMO SIENDO DISTINTO

Pero no tiene sentido escribir *

i* x

3. Formalicemos las representaciones R, S, considerando dos grupos de variables { * } y { i } , tentativamente llamadas entidades e instantes, respectivamente. , :

Aqu, el tentativamente prenuncia la dificultad para comenzar hablar acerca de algo que slo ms tarde cobrar sentido, de modo tal que se pueda entonces comenzar a hablar de ello. Se presentan dos grupos de variables todava indefinidas con nombres altamente significativos, a saber, entidades e instantes , que slo ms tarde sern justificados. Este aparente desvo del rigor fue hecho como una concesin a la lucidez. Atacar los nombres plenos de sentido de las variables no cambia el argumento. En esta proposicin estn desarrolladas expresiones para repre sentaciones que puedan ser comparadas. Esto nos enreda con la aparente dificultad para comparar una manzana consigo misma, antes y despus de ser pelada. Sin embargo, se encuentran pocas dificultades comparando la manzana pelada tal como es vista ahora con la manzana sin pelar tal como es recordada. Con el concepto de comparacin , sin embargo, es introducida una operacin ( computacin ) sobre representaciones, que requiere un an lisis detallado. Es lo que se hace en la prxima proposicin. De aqu en ms el trmino computacin ser constantemente aplicado a todas las operaciones (no necesariamente numricas) que transforman, modifican, 66

reordenan, ordenan, etctera, smbolos (en el sentido abstracto ) o sus manifestaciones fsicas (en el sentido concreto ). Esto es hecho para reforzar el sentimiento de la factibilidad de estas operaciones en la orga nizacin estructural y funcional del tejido nervioso espontneamente de sarrollado, o en otras mquinas artificialmente construidas. -r~ > 3.1. La representacin R de una entidad x respecto ai instante /i es distinta a la representacin de esta entidad respecio al instante ( 2: R { x (t i)) * R { x ( i 2))

3.2. La representacin 5 de un instante t respecto de la entidad *1 es distinta a la representacin de este instante respecto a la entidad x :
S ( t { x ,))

* 5 ( ( x 2))

3.3. Sin embargo, el juicio comparativo ( distinta a ) no puede ser hecho sin un mecanismo que compute estas distinciones. 3.4.Abreviemos la notacin de este modo:

R (* (*;)) * R
s (ik (*/)) - Su
, . .

= 1 ,2 ,3 ,...)

4. Contemplemos las relaciones, Re , entre representaciones R y S. Sin embargo, una relacin altamente especfica es inmediatamente considerada, a saber, la relacin de equivalencia entre dos repre sentaciones. Debido a las propiedades estructurales de las repre sentaciones, las computaciones necesarias para confirmar o para negar la equivalencia de representaciones no son triviales. De hecho, llevando la cuenta de los caminos computacionales para establecer equivalencia, los objetos y los eventos emergen como consecuencias de ramas de la computacin que suelen identificarse como los procesos de abstraccin y de memorizacin. 4\ Contemplemos las relaciones Re p, entre representaciones R y S .
Re ^.(1? j, S u) (,1 = 1 , 2 , 3 , . . . )

4.1. Llamemos a la relacin que oblitera la distincin x, * t * t, (es tjecir, i l ; j = k ) la relacin de equivalencia y representmosla as:
Equ (RvtSji)

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4.1.1. Esta es una representacin de una relacin-entre dos representaciones y e lee: La representacin R de una entidad respecto al instan te t es equivalente a la rep ;aentacin S de un instante t, respecto a la entidad x . 4.1.2. Una metfora lingstica posible para la repre sentacin superior de la relacin de equivalencia entre dos repre sentaciones es la equivalencia de cosa actuando (en la mayora de las lenguas indoeuropeas) con acto coseando (en algunas lenguas africanas) (dualidad cognitiva). Por ejemplo: El caballo galopa 4.2. dos ramificaciones: -* El galope caballea

La computacin de la relacin de equivalencia 4.1

4.2.1. Una computa equivalencias slo para x : Equ (Ri, Su) = Obj (*,) 4.2.1.1. Las computaciones a lo largo de esta rami ficacin de relaciones de equivalencia son llamadas abstracciones : Abs. 4.2.1.2. Los resultados de esta ramificacin de com -5 putaeiones son usualmente llamados objetos (entidades), y su invariancia durante variadas transformaciones {tj, ...) se indica dndole a cada objeto una designacin distinta pero invariante N ( Nombre ): Obj (x, - Ni) 4.2.2. La otra ramificacin computa equivalencias slo para t : Equ (R, Sp m Eve (tj) 4.2.2.1. Las computaciones a lo largo de esta ram ificacin de relaciones de equivalencias son llamadas recuerdos : Mem. 4.2.2.2. Los resultados de esta ramificacin de com putaciones son usualmenie llamados eventos (instantes), y su invadan* cia durante variadas transformaciones (*,-, xi, ...) se indica asociando a cada evento una designacin distinta pero invariante T ( Tiempo ): 68

Eve(/) -* T j

4.3. Lo dicho demuestra que los concepto memoria , invariancia , cambio , se generan mutuanjente. De aqu se sigue la prxima proposicin: 5. Objetos y eventos no son experiencias primitivas. Objetos y eventos son representaciones de relaciones. Desde el momento en que objetos y eventos" no son experiencias primitivas y, por tanto, no se puede pretender que tengan un status absoluto (objetivo), sus interrelaciones, el ambiente, resulta ser una cuestin sumamente personal, cuyas restricciones son factores anatmicos o cultu rales. Ms aun, el postulado de una realidad extema (objetiva) desapa rece para dar lugar a una realidad que est determinada por operaciones computacionales internas [3], 5.1. Una metfora grfica posible para la complementariedad de objetos y eventos es una grilla ortogonal mutuamente sustentada por ambos (figura 1):

Figura 1. Objetos creando eventos y viceversa.

5.2. El ambiente es la representacin de las relaciones entre U 1 M < , M objetos y eventos :


Amb (Obj, Eve)

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5.3. Desde e! momento en que la computacin de relacione* de equivalencia no es nica, los resultados de esta computaciones, a saber, objetos y eventos , tampoco son nicos. 5.3.1. Esto explica la posibilidad de un nmero arbitrario de taxonomas diferentes, pero internamente consistentes (determinadas por el lenguaje). 5.3.2. Esto explica la posibilidad de un nmero arbitrario de realidades diferentes, pero internamente consistentes (culturalmente determinadas). 5.4. Dado que la computacin de relaciones de equivalencia se realiza a partir de experiencias primitivas, un ambiente extemo no es un prerrequisito necesario para la computacin de una realidad. 6.

>

Operacionalmente, la computacin de una relacin especfica e

una representacin de esta relacin. Dos pasos de crucial importancia para todo el argumento trasmitido en estas notas son dados aqu al mismo tiempo. Uno consiste en tomar una computacin como una representacin; el otro consiste en introducir, por vez primera, reCursiiones . Por recursin se entiende que una funcin es sustituida, una y otra vez, por su propio argumento. En la proposicin nmero 6 esto se realiza tomando a la computacin de una relacin entre representaciones nuevamente como una representacin. Si bien tomar a una computacin como una representacin de una relacin puede no generar dificultades conceptuales (la tarjeta perforada de un programa de computacin que controla los clculos de una relacin deseada puede servir como una metfora adecuada), la adopcin de expre siones recursivas parecera abrir la puerta para todo tipo de travesura lgica. Sin embargo, hay maneras de evitar tales travesuras. Una consiste, por ejemplo, en idear una notacin que lleve la cuenta del orden de representaciones, por ejemplo, la representacin de una representacin de una representacin puede ser considerada una representacin de tercer orden, R . Lo mismo se aplica a relaciones de orden superior, n\ Re Despus de haber introducido los conceptos d representaciones y de relaciones de orden superior, son definidas sus manifestaciones fsicas. Desde el momento en que representaciones y relaciones son computacio nes, sus manifestaciones son ordenadores de propsito especial llama das representadores y relacionadores respectivamente. La distincin 70

de niveles de computacin se mantiene refirindose a tales estructuras como representadores (reacionadores) de orden n-avo. Con estos conceptos est ahora ahierta la posibilidad de introducir la nocin de organismo . 6. Operacionalmente, la computacin Cmp(ReI) de una relacin especfica es una representacin de esta relacin. R Cmp (Re) 6.1. Una metfora matemtica posible para la equivalencia de una computacin con una representacin es, por ejemplo, el algoritmo compulacional de Wallis para el productor infinito;

* - --1 3 3

4 5

t
5 7

Ya que sta es una de las muchas definiciones posibles de ir (3, 14159. . . ) y v es un nmero, podemos tomar a ir como una repre sentacin (numrica) de esta computacin. 6.2. Llamemos a las representaciones de computaciones de relaciones representaciones de segundo orden . Esto resulta claro cuando se escribe tal representacin en su forma completa: ,= !'= R ~ Cmp (Re {R, Su)) .

donde R ,j-y S u son, por supuesto, representaciones de primer orden como las anteriores (3.3.). 6.2.1. En esta notacin resulta claro que las repre sentaciones de primer orden pueden ser interpretadas como relaciones de orden cero (observemos los dobles ndices de 5 y de R). 6.2.2. Tambin resulta claro en esta notacin que pueden formularse representaciones y relaciones de orden ms alto (n-avo). 6.3. Llamemos a un mecanismo fsico que computa una repre sentacin de n-avo orden (o una relacin de n-avo orden) un representador de n-avo orden R P fn * (o relacionador de n-avo orden RL * ), respecti vamente. 6.4. Llamemos a la manifestacin fsica extemalizada del re sultado de una computacin representacin terminal o descripcin . 6.5. Una metfora mecnica posible para las nociones de rela71

cionndor, relacin, objetos y descripciones, podra ser una calculadora mecnica de escritorio (el relacionador), cuya estructura interna (la orga nizacin de engranajes y tomillos) es una representacin de una relacin comnmente llamada ^sumn : Sum {a, b; c). Dados dos objetos: a 5, b 7, computa una representacin Seminal (una descripcin), c, de 1 ;. relacin entre estos dos objetos en forma decdica, digital:
Sum (5,7; 12)

6.5.1. Por supuesto, una mquina con una representacin (estructura) interna diferente de la misma relacin Sum {a, b; c ), podra haber producido una representacin terminal (descripcin) diferente en forma, digamos, de productos primos, a partir de esta relacin entre los mismos objetos:
Sum (5,7; 2a. 31 )

6.6. Otra metfora mecnica posible para tomar una computa cin de una relacin como una representacin de esta relacin es un ordenador electrnico con un programa. El programa representa a la relacin particular y organiza las partes de la mquina de modo tal que la representacin terminal (impresa) del problema considerado coincide con la forma deseada. 6.6.1. Un programa que computa programas es llamado un metnprograma . En esta terminologa una mquina que acepta metaprogramas es un relacionador de segundo orden. 6.7. Estas metforas subrayan un punto anteriormente sealado (5.3.), a saber, que las computaciones de representaciones de objetos y de eventos no son nicas. 6.8. Estas metforas tambin sugieren que mi tejido nervioso que, por ejemplo, computa una representacin terminal con la forma de la expresin siguiente: Estos son las gafas de mi abuela , no se parece ni a mi abuela, ni a sus gafas; ni hay all rastros que pudieran ser encontrados de ninguno de ellos (as como no hay rastros de 12 en los engranajes y los tornillos de una calculadora de escritorio, o rastros de nmeros en un programa de ordenador). Ms aun, mi expresin: Estos son las gafas de mi abuela , no debera ser confundida con las gafas de mi abuela, ni con el programa que computa esta expresin, ni con la representacin (mani festacin fsica) de ese programa. 6.8.1. Sin embargo, una relacin entre la expresin, los 72

objetos y los algoritmos que computan a ambos es, en s misma, computable (vase 9.4.). '7 . Un organismo viviente es un relac^onador de tercer orden que cowpvla Ins relaciones que mantienen la integridad del organismo. Todo el poder de las expresiones recursivas se aplica ahora a una definicin recursi va de los organismos vivientes, propuesta en primer lugar por H. R. Maturana (4, 5) y desarrollada luego por l mismo y por F. Varela con su concepto de "aulopoyesis [6]. Como consecuencia directa del formalismo y de los conceptos que fueron desarrollados en proposiciones anteriores es ahora posible dar cuenta de una interaccin entre la representacin interna que un organismo tiene de s mismo y la que tiene de otro organismo. Esto da lugar a una teora de la comunicacin basada en un lenguaje puramente connotativo. Una sorprendente propiedad de tal teora es descrita ahora en la octava proposicin. 7*. Un organismo viviente I es un relacionador de tercer orden (fl = RL l3^ ) que computa las relaciones que mantienen la integridad del organismo;
i Equ [X ( i (Obj )), S (Eve ( ))]

Esta expresin es recursiva en O. 7.1. Unorganistnosetieneasf mismocomoobjelofundamental. 7.2. Un organismo que puede computar una representacin de esta relacin es autoconsciente. 7.3. Entre las representaciones internas de la computacin de objetos Obj (*,) en un organismo i puede haber una representacin Obj (I *) de otro organismo O *. Inversamente, podemos tener en l * una representacin Obj * (O ) que computa a ( l . 7.3.1. Ambas representaciones son tecursivas en f i . * respectivamente. Por ejemplo, para ft :
o b j (n) ( a * ,"-1) (Obj* ( i (n2) (Obj ("'2) ( . . . n *)))))

7.3.2. Esta expresin resulta ser el ncleo d una teora de la comunicacin.

73

8.

Un form alism o necesario y suficiente para una teora de la comu

nicacin no debe contener smbolos primarios que representen comunicables fes decir, smbolos, palabras, mensajes, etctera).

Por ms ultrajante que pueda resultar, a primera vista, esti proposi cin, resultar obvio sin embargo, vista con ms detenimiento, que una leona de la comunicacin resultar culpable de dar definiciones circulares * asume como dados a los comunicables, en su intento de demostrar la comunicacin. : E L I clculo de las funciones recursivas evita esta dificultad, y el poder de tales expresiones es ejemplificado por el pronombre personal reflexivo (infinitamente recursivo) y o P o r supuesto que la magia semntica de tales recursiones infinitas ha sido largamente conocida, a juzgar por la exjjresin M Yo soy el que soy [7]. 8.1. Esto es as porque si una teora de la comunicacin contuviera, primariamente, comunicables, no sera una teora sino una tecnologa de la comunicacin, que da por garantizada la comunicacin. 8.2. La actividad nerviosa de un organismo no puede ser compartida por otro organismo. , 8.2.1. Esto sugiere que, en verdad, nada es (no puede ser) comunicado . 8.3. Ya que la expresin en 7.3.1. puede volverse cclica (cuando Obj = Obj ** ^ ), sugiere desarrollar una teora teleolgica de la . comunicacin en la cual la meta estipulada sea mantener al Obj ( l * ) invariante a pesar de las perturbaciones provenientes de l *. 8.3.1. Resulta claro que en tal teora preguntas tales como: Ve usted el color de este objeto tal como lo veo yo? , se vuelven irrelevantes. 8.4. Comunicacin es la interpretacin que un observador hace de la interaccin entre dos organismos l i, f i 2. 8.4.1. Sean los Evsj * y Eys2 s y Evs (f l 1) Evs (l 2) -

secuencias de eventos Eve (;), (/= 1,2,3,...) con respecto a dos organismos

l 1 y O 2 respectivamente; y sea Com una representacin (interna) de un observador de la relacin entre estas secuencias de eventos:

OB
74

(C om(Evsi, Evs))

8.4.2. Ya que l i o f l 2 o ambos pueden ser observadores (1 1 =

0B\\f l 2 = OB2), la expresin anterior puede volverse recursiva en


<

O io e n O t o e n a m b o t .

8.4.3. Esto demuestra que comunicacin es una repre sentacin (interna) de una relacin entre (una representacin interna de) uno mismo con algn otro.
R([l

< ,+1), C om n ^l*))


.... c ( n w ,n * )

Abreviemos esto as:

En este formalismo el pronombre personal reflexivo yo aparece como el operador recursivo (infinitamente aplicado): Equ [ft ("+,) C (i W, n (B ))] o, en palabras: Y o soy la relacin obseivada entre yo mismo y la observacin de m mismo. 8.4.6. Y o es un relacionador (y representador) de orden infinito.
9. Las representaciones terminales (descripciones) hechas p or un or

ganismo se manifiestan en sus movimientos; consecuentemente, la estructu ra l g ic a de las descripciones surge de la estructura l g ica de los movimientos.

Los dos aspectos fundamentales de la estructura lgica de las des cripciones, a saber, su sentido (afirmacin o negacin) y su valor de verdad (verdadero o falso), aparecen residiendo en la estructura lgica del movi miento: acercamiento y alejamiento con respecto al primer aspecto, y funcionamiento o falta de funcionamiento del reflejo condicionado respecto al segundo. . . Ahora es posible desarrollar una definicin exacta para el concepto de informacin asociado a una expresin. Informacin es un concepto relativo que adquiere significado slo cuando se relaciona con la estructura cognitiva del observador de esa expresin (el receptor ).

75

9.1. Se sabe que la presencia de un agente percepti concentracin dbil puede hacer que un organismo se mueva hacia l (acercamiento). Sin emhargo, la presencia del mismo agente fuertemente concentrado puede hacer que el organismo se aleje de. l (alejamiento). .1 Es decir que acercamiento y alejamiento" son los precursores del s y del no .

9.1.2. Las dos fases de conducta elemental, a y alejamiento , establecen el origen operacional de los dos axiomas funda mentales de la lgica bivalente, a saber, la ley de la contradiccin excluida :

x & x,

en palabras: n o: * y no-*; y la ley del tercero excluido:


X V X,

en palabras: ux o no-*; ,

im 1 1< i
(MI

'

-; > -

lili lili
mi

lili lili > 1 1 1


X V X

"
CONCENTRACION

lili
lili

1 1 1 IIII
lili lili -

un 1 1 1 1
ni mi

____ _ _ _____________

Figura2. Las leyes de la contradiccinexcluida (x &s) ydel terceroexcluido (x v x) en las zonas interm edias entre no-m ovim iento (M = O) y acercam iento (+ ), y entre acercarnien'.o (+) y alejam iento ( ) en funcin de la concentracin de u n agente perceptible.
76

9.2. Leemos en la proposicin 6.0621 del Tractatus de Wittgenstein [8J: . . . es importante que los signos p y no-p pueden significar lo mismo. Porque demuestra que nada en la realidad corresponde i < 1 ai signo no . La ocurrencia de 1a negacin en una proposicin no es suficiente para caracterizar su sentido (no-no-j) = p). 9.2.1. Ya que nada en el ambiente corresponde a la negacin, la negacin as como otras partculas lgicas (inclusin, alternancia, implicancia, etctera) deben surgir dentro del mismo organismo. 9.3. Ms all de ser lgicamente afirmativas o negativas, las descripciones pueden ser verdaderas o falsas. 93.1. Leemos en Susana Langer, Phtlasaphy in a New Key [9]:' El uso de los signos es la verdadera primera manifestacin de la' mente. Surge tan precozmente en la historia biolgica como el famoso reflejo condicionado , por el cual algo concomitante a un estmulo toma la funcin-estmulo. Lo concomitante se vuelve un signo de la condicin a la cual la reaccin result realmente apropiada. Este es el verdadero comienzo de la mentalidad, porque aqu est el lugar del nacimiento del error, y con l de la verdad

9.3.2. As es como, no slo el sentido (s o n descripciones, sino tambin sus valores de verdad (verdadero 6 falso) estn asociados al movimiento (conducta). 9.4. Sea * la representacin terminal hecha por su organismo ft *, y sea el la observada por un organismo f t ; sea la representacin interna en O de esta descripcin D (ft , D*)\ y, finalmente, sea la representacin interna de su ambiente en ft, A ( f t , 4). Entonces, tenemos: El dominio de las relaciones entre f y A que son computable por fl representa la informacin ganada por ft observando a l *: Inf ( l , D*)
= Dominio Rel^(D, E)

(|i = 1,2, 3, . . . m) 9.4.1. El logaritmo (de base 2) del nmero m de relaciones Rel^ computables por ft (o el valor medio negativo de las probabilidades logartmicas de su ocurrencia < lo g 2 p ~ 2 log 2 p ; i 1 * m) es la cantidad de informacin, H* de la descripcin D * con respecto a ft : 77

H (D *, f l ) = log2 m

(o H (D *, f l ) = - X/>. log2p.)

9.4.2. relati vo. Y tambin lo es H.

Esto demuestra que informacin

9.5. Leemos en un artculo de Jerey Konorski [10]: ... No es, como hubiramos estado inclinados a pensar de acuerdo con nuestra introspeccin, que la recepcin de informacin y su utilizacin son dos poderes diferentes que pueden combinarse entre s de cualquier modo; al contrario, la informacin y su utilizacin constituyen insepara blemente, de hecho, un solo proceso. 10. La informacin asociada a una descripcin depende de la habi lidad de un observador para extraer inferencias de esta descripcin. , ... La lgica clsica distingue dos formas de inferencia: deductiva e inductiva [11]. Mientras que, en principio, es posible hacer inferencias deductivas infalibles ( necesidad ) es, en principio, imposible hacer inferencias inductivas infalibles ( azar ). Consecuentemente, azar y nece sidad son conceptos que no se aplican al mundo, sino a nuestros intentos de crearlo (de crear una descripcin de l). 10.1 La necesidad surge de la habilidad para hacer deduc ciones infalibles. 10.2. El azar surge d la inhabilidad para hacer inducciones infalibles. 11. E l ambiente no contiene informacin; el ambiente es como es. 12. Volvamos a la proposicin nmero 1.

Referencias bibliogrficas
[1] J. Piaget: The Construction o f Reality in the Child, Basic Books, Nueva York (1954). [2] K. Witz y J. Easley: Cognitive Deep Structure and Science Education , en Final Report, Analysis o f Cognitive Behavior in Children, Curriculum Laboratory, University of Illinois, Urbana (1972).

[3] C. Castaeda: A Separle Recdity, Simn and Schuster, m.v .. (1971). [4] H. Maturana: Neurophisiology of Cognition , en Cognition: A Mltiple Vieic, P. Gaipvin (comp.), Spartan Books, Nueva York, pgs. 3-23 (1970). [5] H. Maturana: Biology o f Cognition, BCL Report N 9.0, Biological Computer Laborato*y, Department of Electrical Engineering, University of Illinois, Urbana, 95 p4gp. (1970). [6] H. Maturana y F. Varela: Autopoiesis, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile, Santiago (1972). [7] Exodo, 3 , 14. [8] L. Wittgenstein: Traclatus Logico Philosophicus, Humanitiea Press, Nueva York (1961). [9] S. Langer: Philosophy in a New Key, New American Library, Nueva York (195i). [10] J. Konoreki: The Role o f Central Factors in Diflerenliation", en Infor mation Processing in the Nervous System, R. W. Gerard y J. W. Duyff (comps.), Excerpia Medica Foundation, Amsterdam, 3, pgs. 318-329 (1962). [11] Aristteles: Melaphysica, Vol. VIH de The Works o f Aristotle, W. D. Ros (comp. trad.), The Clarendo" Press, Oxford (1908).

79

II
La ciberntica de segundo orden

Comentario introductorio
Marcelo Pakman

Ciberntica de la ciberntica' es la presentacin original de von Foerster de la nocin de una ciberntica de segundo orden.\ Es, por as decirlo, el manifiesto constructivista , que en la dcada siguiente influira tan profundamente en el campo de la terapia fam ilia r (as como en otros campos de las ciencias sociales y las prcticas que vienen asociadas a ellas). Vemos aqu emerger los fundamentos para una teora del observador, y es a partir de a ll que podemos entender la profunda influencia en el campo de la terapia, porque qu problema podra considerarse ms central para el terapeuta que el de ser al mismo tiempo un participante y un observador? Algmetrqwe intenta hacer descripciones y operar desde adentro de ajUelio sobre lo cual quiere operar, y a lo cual quiere describir, est predispuesto a considerar una teora que intenta dar cuenta de esta condicin ineludible de la ciencias y prcticas sociales. Von Foerster define claramente cmo tal teora del observador debe, por necesidad, ser una teora social y lingstic. Pero al decir eso no est desentendindose de lo biolgico. Recordemos que su instrumento concep tual, basado en las nociones de informacin-organizacin, le permite, justamente, eludir las dicotomas entre lo fsico y biolgico, por una parte, y lo social, lingstico y cultural, por la otra. A l mismo tiempo, y debido al uso mismo de esas nociones puente (informacin-organizacin), lo biolgico no implica, en este caso, una versin reduccionista de lo social. Es importante recordar lo antedicho por dos razones: En primer lugar, porque el terapeuta, con suma frecuencia, ha aprendido a temer la sola mencin de lo biolgico, a la cual identifica con una imagen estereotipada de la psiquiatra que reduce lo humano a las vicisitudes de los neurotrasmisores cerebrales. Para el cibemetista, la nocin de organizacin se encama tanto en las interacciones qumicas cerebrales como en las interacciones lingsticas y, una vez establecida esa continui dad, ha tratado de caracterizar las diferencias entre unas y otras (pero sin dar por garantizada una dicotoma cartesiana originaria enre ambas). 83

En segundo lugar, ha comenzado a circular, ltimamente, una distincin en el campo del constructivismo que empieza a poblar la biblio grafa sobre terapia fam iliar, campo tan proclive (como otros en las disci plinas sociales), a la generacin de cismas, grupos, territorios (por razones que van de lo conceptual a lo poltico, en porcentajes diversos). Dicha distincin traza una frontera entre el llamado constructivismo biolgico (con diversas vanantes: el constructivismo de vn Foerster, el traer a la mano de Humberto Maturana, el constructivismo radical de Emst von Glasersfeld), y el constructivismo social" o construccionismo. Esta distincun, si bien fecunda en algunos aspectos (ya que muestra intereses diversos en los aspectos ms corporales, uduros, biolgicos , en un caso; o lingsticos, sociales, blandos , en el otro), parece olvidar sin embargo, el que fu e ncleo central de la revolucin ciberntica: la generacin de un lenguaje interdisciplinario, basado en la nocin de informacin-organiza cin, que permita trascender la distincin cartesiana y fundar una nueva, disciplina de la mente. En todo caso, resulta interesante revisar artculos que, como el que nos ocupa, tienen carcter fundacional, sobre todo en una disciplina como la terapia fa m ilia r que ha evolucionado como un campo en el que es valorado el cambio, la novedad, a diferencia de, por ejemplo, el psicoanlisis, en cuya evolucin social se ha valorizado, en cambio, la ortodoxia, la conexin con lasfuentes, la coherencia con las races. Una indagacin en estos dos estilos de desarrollo de las ideas pertenece, de hecho, al campo de la ecologa de las ideas. Dicho sea de paso, un ejercicio de exploracin de esos dos tipos bsicos de evolucin, ortodoxo y heterodoxo, resulta apasionante tambin en el caso de los sistemas familiares, y muchas veces encontraremos repre sentaciones claras de esos estilos en los mitos familiares. Consecuentemente, las crisis pueden reconstruirse en trminos diferentes si lo que se desarrolla en la terapia es una narrativa en la que surge un contexto estilsticofam iliar ortodoxo (donde la crisis aparece como solucin al problema de no poder mantener la viabilidad de ciertas descripciones, pautas de accin, etctera) o heterodoxo (donde la crisis aparece como una solucin a las restricciones para generar nuevas aventuras, narrativas o conductuales). Desde el comienzo von Foerster plantea que una teora del observador puede comenzar por una meditacin ms tautolgica que lgica. Esa meditacin tautolgica es, en s misma, una metfora de lo que ser la prctica bsica de una terapia de segundo orden: promover el verse a s mismo como un modo de trascender las limitaciones del propio mirar. Esto se aplica tanto a terapeutas como a pacientes, porque es difcil concebir al terapeuta siendo eficaz en la operacin antedicha, si no usa la interaccin teraputica para realizar esa operacin sobre s mismo, trascendiendo las 84

limitaciones de su propio mirar, a travs de la mirada de los dems. Es en esa danza /le qutoobservaciones mediadas por los otros que pacientes, .terapeutas, supervisares, sistemas sociales jns amplios pertinentes a la interaccin e curso, emergen como una organizacin autoecolgica encar nando ese evento social que llamamos terapia familiar. Von Foerster provee otra r.ftfora feliz para e campo teraputico cuando dice que la ciberntica de segundo orden viene a tratar de soluciona el im puse que se produce en la resolucin de problemas sociales y recomien da, como metodologa, moverse desde la resolucin de problemas a un cambio en el planteo o percepcin de los problemas, no basado ahora en el trpode causacin - deduccin - objetividad. S mirar las limitaciones del propio mirar a travs del mirar ajeno es el objetivo nuclear de una terapia de segundo orden, cuestionar la percepcin de los problemas en trminos de causacin, deduccin y objetividad, es la estrategia nuclear para la re a li zacin de su objetivo. La aplicacin de la estrategia antedicha presupone el cuestionar la trampa de reducir las observaciones de nuestros pacientes a una pauta general en donde incluirlas, pauta que se transforma en causa, y de la cual la narrativa del paciente, su conducta , su vida finalmente, devienen meros ejemplos (se deducen de la pauta general); todo esto en un contexto y con un lenguaje donde se afirma a esas pautas como verdades objetivas, inde pendientes del terapeuta y hasta de los pacientes mismos. Recordemos que Gregory Bateson propona que el modo de pensar tpicamente sistmico, como alternativa a la deduccin o a la induccin, era la abduccin. EnJtjabduccin (operacin propuesta por Ch. S. Pcirce) no se va de lo general a lo particular (como,en la deduccin), ni de lo particular a lo general (como en la induccin), sino que se circula dentro del mismo nivel lgico. Es decir que mis explicaciones teraputicas no proponen a las narrativas y acciones del paciente como un caso particular de una pauta general, ni generan reglas generales a partir de ellas. Lo que hacen. es , agregar narrativas y sugerir acciones que se hallan en un mismo nivel .que las del paciente, no se atribuyen carcterfundante de ninguna naturaleza, y lo que pretenden es complejizar ese mundo de narrativas-acciones dando , lugar a la aparicin de posibles nuevas alternativas de accin. Al mismo tiempo, y en consonancia con lo dicho en el prrafo anterior, al indagar las propiedades como si fueran parte del observador y no del sistema observado (otra f rtil estrategia teraputica), el lenguaje del tera peuta cambia. N o es ya el lenguaje de estilo oracular del terapeuta como lector privilegiado de lo que es oculto para el sujeto (no ms oculto que lo que una observacin del paciente puede ser para el terapeuta), sino el lenguaje de aquel que se define como autor de sus observaciones ('y o pienso q u e ' en lugar de pareciera que aqu lo que pasa"). Nuestros pacientes no 85

ven su propia espalda, su,propio m irar.. . y nosotros tampoco. Es a partir de la articulacin de esa} dos cegueras parciales en la conciencia de ellas mismas, que surge un m irar ms abarcatwo como emergencia del dilogo teraputico, f ---------- Sin embargo, no *A>ncluyanu* a partir JL all que proponemos ac una simetra ingenua entre terapeuta y paciente. Hay una asimetra que tiene que ver conelhechode que uno de los protagonistas del encuentro.ter<ipuUco tiejie-una int encr que no tiene elotro, y en virtud de esa intencin (ayudar en la solucin ele problemas en la vida social, mental, etctera) es parte de una comunidad que genera un lenguaje y un nivel de metadcusin orientado a la generacin de modos de optimizar esa ayuda, lo cual le permite ocupar una posicin de responsabilidad, a ese respecto, en la relacin teraputica. Pero lo que se cuestiona aqu es que esa asimetra sea sinnimo de un privilegio para definir lo que va a ser considerado como M realidad No ser lo que llamamos poder" el nombre de un contexto que permite que algunos de los miembros de un sistema definan qu va a ser validado como " realidad para todos los miembros del sistema? f fC on la ciberntica de segundo orden la terapia se vuelve en s misma .. ' ! una prctica epistemolgica, una indagacin mutua en las condiciones de i nuestro conocer el mundo, fo es concebible que dicha prctica no sea, al : mismo tiempo, un operar l tico (donde se promueve la generacin de un ' contexto en el que cada miembro del sistema puede definir sus propios propsitos, y no imponer propsitos para los dems), y esttico (donde resistir ' a la sofocacin de la experiencia humana trivializndoia en pautas gene rales, permite revalorizar sus aspectos nicos, originales). A propsito de epistemologa es, una vez ms, un artculo cuyo desarrollo, ms all de su contenido, resulta una metfora eficaz para una prctica teraputica constructivista. Siguiendo la tradicin de los metlogos batesonianos, von Foerster no slo habla acerca de una epistemologa constructivista, sino que estructura el artculo como un ejercicio de episte mologa constructivista. De a ll que el trabajo resulte un ejemplo de inda gacin de segundo orden en la cual, en vez de definir y poner lmites (restando as ambigedad al lenguaje), se crea un contexto semntico-Jilosfico en el cual lo estudiado puede ser visto en sus mltiples facetas, en sus posibles interpretaciones, en su rica ambigedad. Una vez ms von Foerster expone la trampa de la 'causalidad, ahora citando, entre otros, a Wittgenstein, que conceba a nuestra creencia en la causalidad como una supersticin (porque o no encontramos una causa para nuestra creencia en la causalidad, en cuyo caso el pensamiento causal fracasa, o la encontramos, en cuyo caso la adherencia a esa causalidad se relativiza, porque responde a algo exterior a ella misma). Cunto arte

86

teraputico consiste, justamente, en esta habilidad para metaposicionarse constantemente, y abrirse sin fin a nuevos determinantes, condicionamien tos, posibilidades? Es en el ejercicio de este metaposicionarse que la terapia se vuelve, como dijimos antes, una prctica epistemolgica. Von Foerster dijo cierta vez que hubiera preferido el trmino ontoge - . netismo en lugar de constructivismo, porque para todo aquel interesado en asumir una perspectiva donde se busca indagar, al decir de Quine, qu tipo de cosas estamos implicando como existentes al creer en una teora dada?, resulta inevitable preguntarse cmo es que emergi esa creencia? y cmo esa teora?; es decir, resulta inevitable pensar en trminos de gnesis, de proceso. (Ante toda definicin, descripcin, observacin, el terapeuta de segundo orden se preguntar por el proceso que gener dicha definicin, descripcin, observacin. Esto implica, naturalmente, asumir que hay otras alternativas posibles, al menos potencialmente. Esta indagacin en trminos de proceso es en s misma una estrategia nuclear para la bsqueda de aquella metaposicin que mencionamos anteriormente} Una vulgata constructwista ha difundido que lo que sepropone en una terapia de segundo orden es una especie de ingenua invencin ex-nihilo de realidades, que el terapeuta introducira en el sistema fa m ilia rJ n a teora del observador requiere, por necesidad, un ejercicio de autorreferencia. Dicho ejercicio no implica en modo alguno que las nuevas narraciones, observaciones, que emergen en la interaccin teraputicajsean viables^o que estemos aqu en un paraso ms all de la verdad o falsedad.} Es la pertinencia del operar teraputico en tanto capaz de, hacer ese ejercicio autorreferencial, descubriendo a nuestro mundo experiencia! como un m un do biolgica y socialmente construido, la que har de una terapia de segundo orden un proceso eficaz. Pero, cmo entender la pertinencia de las nuevas descripciones, narrativas, que surgen en el sistema teraputico? Tenemos tres tipos de parmetros a considerar al evaluar la pertinencia de una construccin de la realidad: 1. Un parmetro pragmtico: si entendemos el conocer como accin eficaz en un cierto dominio (como lo defini Humberto Matura na), y la informacin como aquella diferencia que hace una diferencia (como la defini Gregory Bateson), toda construccin de la realidad es pertinente si abre nuevas posibilidades de accin eficaz y si genera una diferencia observable en el operar del sujeto, en el dominio que ha sido consensualmente acordado como problemtico. Si el paciente " entiende algo nuevo, eso debe generar acciones diferentes, que deben poder ser observadas en interacciones con l.

87

2. Unparmetro tico: la nueva construccin de la realidad debera respetar la autonoma (subjetividad en el caso de los teres humanos, y funcin ecolgica en el caso de los orgcuiismof no humanos) de todos los miembros pertinentes del sistema. Dada la complejidad de los sistemas vivientes, esta condicin nunca est del todo garantizada, ni siquiera en el caso de contar con las mejores intenciones. Una conciencia de esta lim ita cin llevar a estar siempre atento a la bsqueda de nuevas informaciones acerca de consecuencias antiticas (en el sentido antedicho) de nuestro operar, para ser incluidas en tanto reguladores para elfuncionarfuturo del sistema. 3. Un parmetro esttico: si entendemos el sentimiento humano como la cualidad esttica prim aria de nuestra experiencia, toda construccin pertinente de la realidad debe incluir un movimiento del malestar hada el bienestar para los miembros del sistema en el dominio conseruuamente acordado como problemtico, o en dominios asociados que surjan como relevantes en el curso de la interaccin teraputica. Ese movimiento ser, por necesidad, inestable, y nuevos malestares aparecern impulsando a la bsqueda sin f n de nuevas narraciones que den cuenta de nuestZQjestar en el mundo. Es estejuego complejo de una pragmtica, una tica y una esttica el que define los lmites posibles de una terapia fa m ilia r entendida como la construccin de una autoprofeca que, justamente, sea a la vezpragmtica, tica y esttica. Tal terapia podra aspirar a ser la encamacin, en un terreno especfico, de una labor comprometida con el destino social, es decir, una labor ecolgica.

<

88

4'
Ciberntica de la ciberntica*

Ha sido mi costumbre en conferencias previas de la Sociedad Nor teamericana de Ciberntica, abrir mis consideraciones presentando teore mas que, debido a la generosidad de Staford Beer, han sido llamados los teoremas nmero 1 y nmero 2 de Heinz von Foerster . Todo eso es ahora historia [1; 2). Sin embargo, basndose en una tradicin de dos ejemplos, se podra esperar con razn, que yo abriera las consideraciones presentes nuevamentecon un teorema. As lo har en realidad, pero esta vez no llevar mi nombre. Este teorema puede identificarse como perteneciente a Hum berto Maturana [3], el neurofisilogo chileno que hace unos aos nos fascin con su presentacin sobre la autopoyesis, la organizacin de los seres vivientes. He aqu la proposicin de Maturana, a la que ahora bautizar teore ma nmero 1 de Humberto Maturana : '
Todo lo dicho es dicho por un observador"

Si bien a primera vista es posible pasar por alto la profundidad que se esconde detrs de la simplicidad de esta proposicin, quisiera recordar la admonicin del clrigo oriental en su presentacin en esta misma conferencia. El dijo: Es sorprendente cunto puede ser dicho por una tautologa . Por supuesto que lo dijo en abierto desafo a la proclama del lgi co de que una tautologa no dice nada. Yo quisiera agregar al teorema de Maturana un corolario que, con toda modestia, llamar el corolario nmero 1 de Heinz von Foerster :
Todo lo dicho es dicho a im observador
'* Este artculo est basado en una presentacin en la Universidad de Pennsylvania en 1974, durante la conferencia organizada por Ja Sociedad Norteamericana de Ciberntica juntamente con tres facultades de la Universidad de Peimsyl cania. Fue luego publicado en Krippendorf, K. (conip.), Communication and Control in Socty, Nueva York, Coidon and Breach, 1979.

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Con estas dos proposiciones ae ha establecido una conexin no trivial entro, tres conceptos. Primero, el concepto de un observador caracterizado por ser capaz de hacer descripciones. Y esto'es a causa del teorema nmero 1, porque evidentemente lo que un observador dice es una-descripcin. El segundo concepto es el del lenguaje. El teorema nmero 1 y <1 corolario nmero 1 conectan a dos observadores a travs del lenguaje. Pero con esta conexin, a su vez, hemos establecido el tercer concepjo que deseo consi derar, a saber, el de sociedad: los dos observadores constituyen el ncleo elemental de una sociedad. Tres conceptos estn entonces conectados de un modo trdico, cada uno con los otros. Esos conceptos son: primero los observadores; segundo, el lenguaje que usan; y tercero, la sociedad que forman al usar ese lenguaje. Esta interrelacin puede ser comparada, tal vez, con aquella entre el pollo, el huevo y el gallo. No podemos decir quin fue primero, ni quin fue ltimo. Necesitamos a los tres para tener a los tres. Podra ser ventajoso tener in mente esta relacin tridica cerrada para poder apreciar lo que sigue. No tengo duda alguna de que ustedes comparten conmigo la convic cin de que los problemas centrales de la actualidad son problemas sociales. A l mismo tiempo, podemos ver que el gigantesco aparato concep tual destinado a resolver problemas que evolucion en nuestra cultura occidental, resulta contraproducente no slo para resolver, sino esencial mente para percibir problemas sociales. Una raz de esa, nuestra mancha ciega cognitiva, que nos inhabilita para percibir problemas sociales, es el paradigma explicativo tradicional que descansa sobre dos operaciones: una es la causacin, la otra es la deduccin. En este sentido es interesante observar que a algo que no puede.ser explicado es decir, para lo cual o no podemos sealar una causa, o no tenemos una razn no deseamos verlo. En otras palabras, algo que no puede ser explicado no puede ser visto. 'D e esto nos convence una y otra vez don Juan, un indio yaqu, mentor de Carlos Castaeda [4; 5; 6; 7]. Resulta claro que en sus esfuerzos por ensear, don Juan pretende rellenar con nuevas percepciones una mancha ciega cognitiva en la visin de Castaeda; l quiere hacerlo ver . Esto resulta doblemente difcil porque, en primer lugar, Castaeda expulsa ciertas experiencias, conside rndolas ilusiones , cuando no tiene explicaciones para ellas; y en segundo lugar, debido a una propiedad peculiar de la estructura lgica del fenmeno mancha ciega : nosotros no percibimos nuestra mancha ciega como si fuera, por ejemplo, una mancha negra cerca del centro de nuestro campo visual. Es decir que nosotros no vemos que tenemos una mancha ciega. En otras palabras, no vemos que no vemos. Llamar a este fenmeno una deficiencia de segundo orden, y dir que el nico modo de sobrepo nerse a tales deficiencias es a travs de terapias de segundo orden. 90

I-a popularidad de los libros de Carlos Castaeda me sugiere que sus puntos de vista estn siendo comprendidos: nuevos paradigmas emergen. Uso aqu el trmino paradigma en el sentido de Thomas Kuhn [8], que quiere indicar con est trmino un estereotipo o modelo, especfico de una cultura o de un lenguaje, para ligar descripciones semnticamente. Tilo mas Kuhn arg-lenta que hay un gran cambio en los paradigmas cuando ei que est en boga comienza a fallar, muestra inconsistencias o contradic ciones. Sin embargo, puedo citar al menos dos ejemplos en los.cuales no es la emergencia de una deficiencia en el paradigma dominante sino el hecho de ser verdaderamente irreprochable, lo que causa su rechazo. Uno de estos ejemplos es la visin novedosa de Copmico de un sistema planetario heliocntrico, que l tuvo en una poca en la cual el sistema geocntrico ptolemaico estaba en su cspide en cuanto a la agudeza de sus predicciones. El otro ejemplo que puedo presentar es el generado actual mente por algunos de nosotros que no podemos proseguir ms el camino irreprochable, pero estril, que explora las propiedades observadas como si residieran en los objetos, y empezamos a explorar esas mismas propie dades vistas ahora como si residieran en el observador de esos objetos. Consideremos, por ejemplo, la obscenidad . Sucede, con intervalos ape ridicos, un ritual llevado a cabo por los supremos jueces de esta tierra, a travs del cual intentan establecer, de una vez por todas, una lista de todas las propiedades que definen a un objeto o a un acto obsceno. Dado que la obscenidad no es una propiedad que reside en las cosas (porque si le mostramos al seor X una pintura y la llama obscena, sabemos mucho del seor X pero muy poco acerca de la pi nlura), cuando nuestros legisladores lleguen finalmente a su imaginaria lista sabremos mucho de ellos, |<ero sus leyes sern peligrosamente faltas de sentido. , Con esto llego ahora a otra raz de nuestra mancha ciega cognitiva, una ilusin peculiar de nuestra tradicin occidental, a saber, la nocin de objetividad :
Las propiedades del observador no deben entrar en la descripcin .............de sus observaciones.

Pero yo me pregunto, cmo sera posible hacer, en principio, una descripcin, si el observador no tuviera propiedades que permiten que una descripcin sea hecha? De all que yo digo, con toda modestia, que proclamar objetividad no tiene sentido! Uno podra verse tentado a negar la objetividad , y proclamar ahora la subjetividad . Pero recordemos que si una proposicin sin sentido es negada, el resuliadoles nuevamente una proposicin sin sentidoj Sin embargo, la falta de sentido de estas proposi ciones, ya sea en su forma afirmativa como en la negativa, no puede ser vista dentro del marco conceptual en el cual estas proposiciones han sido 91

proclamadas. Si sta es la situacin, qu podemos hacer? Debemos hacer una nueva pregunta:
Cules son las propiedades de u observador?"

Me gustara subrayar la peculiar lgica que subyace a esta pregunta. Cualesquiera que sean las propiedades a las que lleguemos, somos nosotros, ustedes y yo, los que tenemos que hacer esta observacin, es decir, tenemos que observar nuestra propia observacin y, en ltima instancia, dar cuenta de nuestro propio dar cuentapNo estamos as abriendo la puerta para la travesura lgica representada por las proposiciones que se refieren a s mismas ( Yo soy un mentiroso ), que con tanto xito han sido excluidas por la teora de los tipos de Russcll, para que no vuelvan a molestamos? S y no. JMe resulta de lo ms gratificante decir que los pilares conceptuales esenciales para una teora del observador ya han sido construidos. Uno de ellos es un clculo de las recursiones infinitas [9]; el otro es un clculo de la autorreferencia [10], Con ayuda de estos clculos somos ahora capaces de introducir rigurosamente un marco conceptual que se ocupa del observar y no slo de lo observado.f Propuse antes que deba inventarse una terapia de segundo orden para ocuparse de las disfunciones de segundo orden. Yo digo que podemos considerar a la ciberntica de los sistemas observados como una cibemtica de primer orden; mientras que la ciberntica de segundo orden es Ja ciberntica de los sistemas observantes. Esto est de acuerdo con otra forrnulcin hecha por'1 Gordon' PaST*[l 1] , quien distingue 'tambin dos rdenes de anlisis. Uno en el cual el observador entra_enjgl_sistema estipulando el propsito del sistema. Podemos llamar a esto unaJ'estrpulacin de primer orden . En una estipulacin de segundo orden el obsen: vador entra en el sistema estipulando su propio propsitoj A partir de todo lo dicho, parecera claro que la ciberntica social debiera ser una ciberntica de segundo orden una ciberntica de la ciberntica de modo tal que el observador que entra en el sistema pueda estipular su propio propsito: l es autnomo. Si no lo hacemos as, algn otro determinar un propsito para nosotros. Ms aun, si no lo hacemos as, les daramos excusas a aquellos que quieren transferir la responsabilidad de sus propias acciones a algn otro: Y o no soy responsable de mis acciones, yo slo cumplo rdenes , i Finalmente, si no reconocemos la autonoma de cada uno, podramos transformamos en una sociedad que procura honrar las realizaciones y olvidarse de sus responsabilidades.' Me siento muy agradecido a los organizadores de y a los presentadores durante esta conferencia que me permiti ver a la ciberntica en e'l contexto de la responsabilidad social. Me dirijo a darles un fuerte apretn de manos. Muchas gracias. 92

Referencia* bibliogrfica
[1] S. Beer: Plalform fo r Change; 327, Nueva York, Wiley, 1975. [2] H. von Foei-sler: Responaibility of Competence , Journal o f Cybemetics, 2, N 2, 1-6, 1972. [3] H. Maturana: Neurophisiology of Cognition , en Garvn, P. (<;omp.), Cognition, A Mltiple View, 3-23, Nueva York, Spartan Books, 1970. [4] C. Castaeda: The Teachings o f Don Juan: A Yaqui Way o f Knowledge, Nueva York, Ballantine, 1969. [5] C. Castaeda: A Separte Reality, Nueva York, Simn and Schustcr, 1971. [6] C. Castaeda: Joiimey lo Ixllan, Nueva York, Simn and Schuster, 1972. [7] C. Castaeda: Tales o f Power, Nueva York, Simn Rnd Schuster, L974. [8] T. Kuhn: The Stnicture o f Scientific Revolution, Chicago, University of Chicago Prese, 1962. [9] P. E. Weston y H. von Foerster: Artificial Intelligence and Mac lunes that Understand , en H. Eyring, C. H. Chrislensen y H. S. Johnston (comps.), Annual Review o f Physical Chemistry, 24, pgs. 358-378, Palo Alto, Annual Review Inc., 1973. [10] F. Vrela: A Calculus for Self-Reference , International Journal o f General Systems, 2, N 2, pgs. 1-25,1975. [11] G. Pask: The Meaning of Cybemetics in the Behavioral Sciences (the Cybemetics of Behavior and Cognition: extending the meaning of Goal ) , en J. Rose (comp.), Progress in Cybemetics, vol. 1, pgs. 15-44, Nueva York, Gordon r.nd Breach, 1969.

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y

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A propsito de epistemologas*
Un lenguaje ganado es un lenguaje pendido.
H e r b e r t B r u n [1]

La palabra epistemologa ha sido ltimamente usada, sobreusada y abusada en escritos y discusiones acerca de cuestiones de las que se ocupa esta publicacin. El poder referencial de esta palabra parece haberse evaporado totalmente. Puede hoy en da referirse tanto a pisos a prueba de agua como a que la causalidad sea circular o lineal. Una episto-o hachara parsita parece haberse instalado. Si la palabra en todo su sentido original fuera a caer vctima de esta parasitosis, la terapia familiar y, de hecho, toda la prctica teraputica, perdera una estrategia conceptual, un mtodo analtico, un curso de accin cogniti vo que podra servir de gua para lograr esclarecimiento, comprensin y nuevas perspectivas para generar ayuda para aquellos que la buscan. Held y Pols [2] tambin reconocen el peligro de esta polucin semntica y sugieren un modo de aclarar la confusin acerca de los diferentes usos de la palabra epistemologa . Su mtodo de clarificacin consiste en definir, es decir, en poner lmites. Abundancia de citas de trabajadores en esta rea es presentada y tomada como base para trazar distinciones apropiadas. En lo que sigue, quisiera crear un contexto, un ambiente semnticofilosfico, en el cual la palabra epistemologa pueda ser vista ocupando un nicho particular. Para limitar a un mnimo la descripcin de ese ambiente, sin dejarlo colapsar en un trivio,** considerar tan slo cuatro temas de inters filosfico, a saber: metafsica, ontologa, epistemologa y ontogentica.

*Este artculo fue publicado original mente e FamilyProceu, 24, N 4, pgs. 517-520 (1985). * * En la Edad Media se llamaba trivio al conjunto formado por la gramtica, la retrica y la dialctica. [T.]

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M etafsica La fabulosa Enciclopedia de filosofa [3] empieza su artculo de 3.000 palabras sobre la naturaleza de la metafsica con la frase: Casi todo en metafsica es controvertido y, por tanto, no es sorprendente que haya poco acuerdo entre aquellos que se llaman a s mismos metafsics acerca de qu es aquello de lo que estn tratando de ocuparse (pg. 300). Voy a evitar esta disyuntiva tomando, por el momento, la ruta histrica. Como todo escolar sabe [4], fue Aristteles quien acu este neologismo cuando despus ( meta , en griego) de haber escrito acerca de meteoro loga, de los cielos, de los animales; y acerca de cmo ellos se mueven; acerca de ir y de venir, etctera; y, por supuesto, acerca de fsica, se puso finalmente a escribir acerca de'qu se trata todo esto ( meta ta physika ). El comenz su ensayo de 30.000 palabras sobre metafsica (en la traduc cin al ingls (1908) de Ross [5] de una traduccin al alemn (1895) de W. Christ del griego (6, pg. vii)) con la frase:
Por naturaleza todos los hombres desean conocer. (980")

Las feministas podran quejarse de que, nuevamente, se supone que solamente los hombres son los que por naturaleza desean conocer . Sin embargo, el original griego anthropos incluye ambos gneros, si bien torpemente, en tanto ser humano . Ms aun, hay en griego varias expre siones para conocer , por ejemplo, gnosis, episteme, etctera, con d ife rentes matices de significado. Gnosis, que es la usada en este caso, expresa un buscar conocer", una indagacin , incluida una indagacin judicial , de a ll la eleccin del traductor por deseo de co n o ce r. As es como en la primera lnea de Aristteles podra muy bien haberse ledo:
Por naturaleza todos loe seres humanos son curiosos. n

La metafsica de Aristteles recomienda principios, fundamentos, lneas directivas para indagaciones con xito. Para l, la nocin de causa cin parecera ser central y crucial; l distingue cuatro casos de causacin: la formal, la material, la eficiente y la final. Todos estos casos siguen el mismo esquema inferencia!, en el cual un efecto est ligado a una causa a travs de una rela de transformacin. Sin embargo, en el caso de la causa eficiente, la regla de transformacin es usurJmente interpretada como una ley de la naturaleza , con la causa precediendo al efecto, y en el caso de la causa final, la secuencia temporal de causa y efecto se invierte: una accin ahora es causada por una meta en 95

el futuro un projxSsito siendo el agente impulsor el deseo o la obediencia. La causa finalis parecera ser en la metafsica de Aristteles el verdadero primer principio: -Todo-J-i* a un propsito . Kant, por otra parte, consideraba qu tal primer principio deba ser la causa ejficientis : Todo loque sucede tiene una causa . Permtanme agregar a las posiciones de Aristteles y de JCant la opinin de Ludwig Wittgenstein [7] sobre estas cuestiones (proposicin 5.1361 de su Tractatus Logico-Philosophicus): La creencia en la causa-lidad es la supersticin (pg.79). Resulta claro que esta excursin por la metafsica no dice demasiado acerca de la causacin, pero dice algo acerca de los metafsicos Aristteles,' Kant y Wittgenstein.

. t'4
Ontologa ,
Yo soy es, en griego, eimi, con el infinitivo einai ser (latn esse) y el participio presente on siendo . Ontologa es la ciencia, la teora, el estudio, etctera, del ser, o el conjunto de indagaciones acerca de lo que es . En el siglo XVII, cuando esta nocin y aquel trmino surgieron, se pensaba que el lo era, por supuesto, Dios. Dado que una de las ocupa ciones de un telogo era (y an es) demostrar la existencia de Dios, la ontologa fue, en sus primeros estadios, una preocupacin teolgica con un. tema central: el argumento ontolgico de la existencia de Dios. Una de las formas que tom este argumento fue la inferencia de la existencia a partir, del concepto: si uno puede concebir un ser perfecto, entonces debe existir! Aunque Kant, Se hopenhauer y otros aclararon esta confusin semntico-sintctica, todava persiste de un modo diferente. Un cambio en este argumento que tuvo lugar durante los ltimos 150 200 aos fue un desplazamiento del lo , que dej de referirse a Dios, para pasar a referirse al mundo: la meta de la ontologa es explicar la naturaleza del mundo tal como es. Por supuesto que hay ontlogos que ven su trabajo de un modo diferente, por ejemplo, Heidegger [8], que considera la diada ser y nada como el tema central de la ontologa, o Quine [9], que considera la existencia en una teora dada. Esencialmente, sin embargo, la ontologa se transform, para muchos ontologistas, en un esencialismo (en tanto opuesto a un existencialismo, acerca del cual dir algunas palabras ms adelante), es decir, cmo explicar la esencia del mundo. Para tratar de hacer esto, debe postularse un mundo; de otro modo, no habra nada que explicar. Existe, consecuentemente, el peligro de que una ontologa se desve hacia un realismo ingenuo; hay un mundo all afuera, independiente de nosotros

que podemos o no observarlo. La pregunta: Est la luna all cuando nadie la mira? ser contestada por los realistas ingenuos (y muy probablemente tambin por los ontlogos) con in confiado ipor supuesto! [10]. Obser ven nuevamente que esto no dice demasiado acerca de la luna pero, siguiendo a Quine, dice algo acerca de los ontlogos.

Epistemologa
El trmino epistemologa deriva directamente del griego. Con el prefijo epi, que significa arriba o encima , e histamein, permanecer , podra ser traducido textualmente como permanecer encima o como permanecer ms arriba ( upper-standing ). Los angloparlantes prefieren, aparentemente, ver las cosas desde abajo; de ah que en vez de liablar de permanecer ms arriba ( upper-standing ), prefieran hablar de permane cer abajo (u n d erstand in g= comprender). La versin alemana de esta facultad cognitiva resulta desconcertante, a saber, ver-slehen. Stehen es, por supuesto, permanecer , pero con el significado del prefijo ver, intro duciendo un sentido de separacin, prdida, accin adversa, agotamiento, cambio, inversin, etctera; ver-stehen puede ser entendido ms correcta mente como no-permanecer . Aunque en el original griego los lazos semnticos de permanecer ms arriba (upper-standing ) tienen que ver con destreza y prctica, es decir, con competencias motrices, tanto la expresin alemana como la inglesa, es decir, no permanecer (un-standing ) y permanecer abajo (under-standing) tienen lazos ms cercanos con gnosis, es decir, con competencias mentales: Erkennlnis y conocimiento. Esto resulta evidente en la interpretacin habitual de epistemologa como Erkenntnis-theorie y teora del conocimiento o, como yo preferira llamarla, una teora del conocer , una teora del comprender . Sin embargo, desde el momento en que una teora de algo sirve para producir una comprensin de ese algo, yo pienso que las epistemologas tratan de conocer al conocer. Para una apreciacin plena de las peculiares, sorprendentes, e im portantes propiedades lgicas de los conceptos que pueden aplicarse a s mismos (conceptos autolgicos o de segundo orden), debo remitirme a la bibliografa. Sin embargo, quiero llamar la atencin acerca del carcter autorreferencial de estos conceptos como una seal de alarma para aquellos que recuerden que se crea que la autorreferencia era la semilla de la paradoja. Sin embargo, hay soluciones estables, libres de paradoja, para expresiones autorreferenciales, si se reconoce la naturaleza rccursiva del problema al hallar tal situacin. 97

La siguiente frase es un ejemplo: *


Esta frase tiene...............letras. .<

Nadie debera desalentarse de buscar uiia respuesta viable para esta proposicin aulorreferencial. Problemas de similar estructura lgica han sido conocidos, y resuel tos, en matemticas, desde hace aproximadamente un siglo. A partir de David Hilbert [11], las soluciones para estos problemas se llaman valoresEigen o funciones-Eigen, siendo que el trmino alemn Eigen significa propio , de s mismo , especial , etctera. Volviendo al problema de encontrar una sol ucin para una teora del conocer, para una epistemologa, dicha teora debe ]>oder dar cuenta de s misma o, si usamos el lenguaje de Hilbert, debe ser una teora-Eigen. Jean Piaget enlaza el conocimiento con la experiencia a travs de la accin [12]: No hay ningn conocimiento basado solamente en percep ciones, porque stas estn siempre dirigidas y acompaadas por esquemas de accin. El conocimiento, por tanto, proviene de la accin (pg. 23). As es como si teora del conocer es sinnimo de epistemologa , tambin lo es teora del experimentar . De hecho, la yuxtaposicin ortodoxa de ontologa y epistemologa permite afirmar que la ontologa explica l naturaleza del mundo, mientras que la epistemologa explica la naturaleza de nuestro experimentar el mundo. Si bien uno no puede ms que prevenir al ontlogo para que no caiga en la trampa del realismo ingenuo, uno puede evitarle totalmente al epistemlog caer en la trampa eliminando las dos ltimas palabras de la frase anterior: las epistemologas explican la naturaleza de nuestras experiencias. Por tanto: La experiencia es la causa. El mundo es la consecuencia. La epistemologa es la regla de transformacin.
*

El ejemplo del original ingls es una complicada frase aulorreferencial tomada por

Foerster de D. R. Hofstaedter, Metaniagical ITieinas , Scienlific American, 246: 16-28 (1982). La frase en ingls es: Only the fool would take trouble lo vrrify that this senence w as composed o f ten at, three bs,fourcs,four ds,forty-sixet, sixteenf's,fourgs, ihirteen h's, fiftrrn it, twoks, iuh l s,fow m's, twenty-five n's, twenty-four o's,five p's, sixteen rs, forty-one >, thirty-seven i, tenus, eightvs, eight w's,four x s, eltvenyt, twenly-seven commas, twenty-thne apostrophes, seven hyphens, and, last bul not Uast, a single!" Dado que la frase no tiene sentido traducida al espaol, la he remplazado por, un ejemplo que Foerster suele usar para ilustrar el misino punto, a saber, que hay soluciones libres de paradoja (es decir, o verdaderas o falsas) para afirmaciones autorreferenciales. [T-]

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O n togen tica
Ontognesis se refiere a un proceso, y ontogentica a la ciencia,' la teora, el estudi, etctera, de este proceso. -Por supuesto est implicado el proceso de devenir expresado a travs de la combinacin de una refe rencia al ser , onto (como en Ontolga) con otra referencia al origen , nacimiento , creacin , la gnesis griega. El verbo latino equivalente es ex-sistere, surgir , provenir , aparecer , que incluye ex-, afuera , y sistere, permanecer , anlogo al griego histamein (como en epistem ologa). Cercano al latn permanecer afuera (out-stand) es el trmino alemn ent-stehen, con el prefijo ent-, que tiene el sabor de un desarrollarse. Por otra parte, cuando los romanos hablaban de gnesis, se referan a una constelacin que presida al propio nacimiento, y cuando se usa, en ingls, existencia , el significado ha degenerado de un devenir dinmico a un ser esttico. Por supuesto, es ms confortable ser un ser humano que un devenir humano. En el primer caso, nuestra humandAd est garantizada hagamos loqu e hagamos; en el segundo caso, uno debe justificar su propia humanidad a cada instante. Esto es lo que Frankl, Sartre, Jaspers y otros devenidores tenan, muy probablemente, in mente cuando hablaban de existencialismo. , . , < :* ' Inexplicables ontolgicos pueden resultar ser necesidades ontogen ticas. El ombligo es una broma ontolgica, una travesura, un enigma barroco en nuestra propia barriga. Ontogenticamente, sin embargo, no seramos viables sin l. Evolucionistas y creacionistas buscan por igual una explicacin ontogentica para un fenmeno de otro modo inexplicable: aqu estamos! Qu es el lenguaje? es una pregunta que puede considerarse respondida por haber sido formulada. Y o me imagino que todos los con ceptos autolgicos se volvern sobre s mismos cuando los abordemos ontolgicamente pero podran revelar su naturaleza cuando son aprehen didos ontogenticamente [13]: De dnde viene el lenguaje? . Nuestro sistema nervioso computa invariantes a partir de estmulos perpetuamente cambiantes; actuamos como si el futuro fuera equivalente al pasado; y estamos insertos en una cultura que favorece la permanencia. Tal vez sea por esto que hay tan pocas voces que hablen acerca de devenir , comenzar y cambiar [14]. He aqu al menos una [15]:

Nada es nunca lo mismo, como dicen que era. Es lo que no he visto nunca antes lo que reconozco (pg. iv).

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Referencias bibliogrficas

[1] H. Brun: Futility 1964 , en Composions, Non Sequitur Records, Champaign, 1 11., Side Six (1993). [2] B. P. Held y E. Pols: The Confusion abogt Epistemology and Epistemology and What lo do About II , Family Procea 24, 4 (1985). [3] P. Edwards: The Encyclopedia ofPhosophy, N. York, MacMillan (1987). [4] C. Bateson: MindandNature, A Necessary Unily, N. York, Dutton (1979). [5] Aristteles: Metafsica, Uu obras de Aristteles, vol. 8, 1* ed., Irad. de W. D. Roes, Oxford, TVie Clarendon Press (1908). [6] W. D. Roas: Preface", The Works o f Aristotle, vol. 8, 1* ed., op. cit. [7] L. Wittgenstein: Trocalas Logico-Philosophiciis, Nueva York, The Hu manices Press (1961). [8] M. Heidegger: Existenc and Being, Irad. de D. Scott, R. Hall, y A. Crick, Chicago, University of Chicago Press (1949). , [9] W.V.O. Quine: From n Logical Poinl o f Viexa, Cambridge, Harvard University Press (1953). [10] N. D. Mermin: Is the Moon there when nobody looks? Reality and the quantum theory , Physics Today, 38: 38-47 (1985). [11] D. Hilbert: Foundations o f Geometry, 2a ed., La Salle, 1 1 1 . (1971). [12] J. Piaget: The Psychogenesis of Knowledge and Its Epistemological Significance , en Piatelli-Palmarni, M. (comp.), Language and Leaming: The Debate Between Jean Piaget and Noam Chomsky, Cambridge, Harvard University Press (1980). [13] H. M. Maturana: Biology of Language: The Epistemology of ReaJity , en G. A. M iller y E. Lenneberg, (comps.), Psychology and Biology o f Language and Thought, Nueva York, Academic Press (1978). [14] H. von Foerster: Notes pour un pistemologie des objeta vivants , en E. Morin y M. Piatelli-Palmarni (comps.), L Unit de lhomme, Pars, Editions du Seuil. Versin inglesa: Notes on an Epistemology on Living Things , en H. von Foerster, ObservingSystems, Seaside, California, Intersystems Publications (1984). Incluido en este volumen como captulo 3. [15] ,D. Arbus y M. Israel: Dir.ne Arbus, Millerton, N. Y. An Aperture Monograph (1972). [16] H. von Foerster: Formalisation de certain aspects de 1quilibration de structures cognitives , en B. Inhelder, R. Garca, y Voneche (comps.), Epistmologie Gntique et Equilibration, Neuchtel, Delachaux et Niestle (1977). Versin inglesa: Objects: Tokena for (Eigen-) Behaviors , H. von Foerster: Observing Systems, Seaside, California, Intersystems Publications (1984). [17] D. R. Hofstadter: Metamagical themes , Scienlific American, 246: 16-28 (1982). [18] L. Loefgren: Autology of time , International Journal o f General Systems, 10: 5-14 (1984). [19] F. J. G. Varela,: A calculus for self-reference , International Journal o f General Systems, 2: 5-24 (1972).

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III Ciberntica, lenguaje y sociedad

Comentario introductorio
Marcelo Pakman

Los tres artculos de la Parte l l l aplican el enfoque de la ciberntica de segundo orden, presentado en la parte anterior, a problemticas diversas que tocan, como veremos, el campo de intereses del terapeuta fam iliar. Desorden/orden: descubrimiento o invencin?" es un anlisis de propiedades que son comnmente entendidas como atributos de los sistemas que estudiamos, en trminos que permiten entenderlas como productos de la interaccin del observador con lo observado. En trminos ms cercanos al terapeutafam iliar, la pregunta que se responde aqu sera: son las regula ridades o pautas (o la falta de ellas) atributos que descubrimos en las fam ilias con las que trabajamos, o son ellas inventadas en nuestra interac cin con ellas, y son parte, entonces, del dominio descriptivo que co-generamos pacientes y terapeutas? Von Foerster encuadra su respuesta en la tradicin de Gregory Baleson, que tan conscientefu e a travs de toda su obra de distinguir el dominio de nuestras explicaciones (reconocindolas como tales) sin cosificarlas en propiedades de lo observado. Este enfoque es caracterizado aqu como epistemolgico , porque en el momento en que dejamos de considerar que las nociones que usamos son propiedad o atributo de los sistemas observados, para concebirlas como producto emergente de la interaccin entre nosotros y el sistema observado ( que es a su vez un sistema observador 'como nosotros), nos movemos de la ontologa a la epistemologa, de los sistemas observados a nuestro conocimiento de ellosX Ms aun, la nocin misma de sistema es otra de tales nociones que surge en la descripcin. Los sistemas no traen adherido un cartel diciendo esto es un sistema. Qu va a ser considerado como elemento del sistema fa m ilia debe ser definido tambin (incluyendo aqu la propia definicin fam iliar). Una de las decisiones teraputicas es definir quines habrn de ser incluuios en el sistema teraputico. Lo dicho implica quctnafa m ilia no es un sistema, sino que puede ser entendida en trminos de sistema, y emerge como tal slo en la medida que un observador la piensa en esos trminos, y ese pensar gua sus interacciones con los miembros de ese grupoL 103

Desorden, orden, organizacin, complejidad, etctera, son sucesiva mente analizados como dependientes del observador. Una vez argumentada esta posicin, von Foerster presenta una hiptesis fundamental.^todas estas nociones tienen que ver con una actividad computante por parle de un observador operador que es quien genera las distinciones que configuran un orden; ofracasa en generarlas, siendo el desorden la manifestacin de dicho fracaso; o genera ms orden en este dominio y menos en aqul (estableciendo comparaciones); o compara rdenes diferentes que permiten decir aqu hay ms complejidad que a ll) Pero lo msfascinante en la emergencia destas nociones es que ellas son dependientes del lenguaje usado por el observador que, en verdad, no es nunca un observador, sino una comunidad de observadores en interaccinyEs ese lenguaje el que da el marco de referencia que permite crear distinciones donde no las haba, ms o menos complejidad en tal o cual dominio, de acuerdo con las necesidades o nietas establecidas, etctera. v La empresa teraputica puede as ser entendida como un proceso de, generacin de un cambio de lenguaje, como marco de referencia para la posibilidad de emergencia de nuevos ordenamientos (y desordenamientos), manifiestos en nuevas acciones en los dominios acordados como problem ticos. P o r acciones entendemos aqu conductas de todo tipo, incluidas ese tipo particular de acciones que consisten en emisiones sonoras que remiten a otras acciones (e incluso a s mismas), es decir, esos ruidos con significado consensual a los que llamamos lenguaje. ' : Particularmente interesante resulta tambin jugar con la nocin de que lo que llamamos crisis , confusin, tiene que ver con la falta de un lenguaje que permita un ordenamiento diferente del mundo experiencial. La nocin misma de temporalidad es construida de un modo semejante, o es incluso construida como inexistente , lo cual permite entender de un modo novedoso eso que llamamos urgencia en el campo de la psicoterapia. En cualquiera de estos casos, una vez que todas estas nociones son ubicadas en el dominio cognitivo, como von Foerster seala, se vuelven pasibles de cambio a travs de una eleccin del lenguaje adecuado, lenguaje que ser co-generado en el sistema teraputico. El lenguaje no es un instrumento que describe lo que sucede en la fam ilia , sino el nombre de un contexto que construye lo que sucede, y es una eleccin en el dominio cognitivo) Buena parte de la terapia fam ilia r es el proceso de negociacin y generacin de nuevos lenguaje.^ usando para ello la ambigedad propia de todo lenguaje, tan frecuentemente congelada cuando una conducta ha sido construida como sntoma. En tales circuns tancias los significados se vuelven unvocos y, paralelamente, los cursos de accin se restringen. Von Foerster subraya la tica implcita en la nocin de eleccin de un 104

lenguaje.Constructivismo no implica vender una realidad alterna al paciente, sino generar conjuntamente lenguajes altemosyLo que s seplantea como problemtico es cmo operar esa transformacin de lenguajes cuando, con mucha frecuencia, la epistemologa de los miembros de la fa m ilia no ---- coincide con la del terapeuta. Es aqu ii.+. escindible ensear epistemo loga a nuestros pacientes? Hasta qu punto es posible evitar hacerlo? Si lo hiciramos caeramos en lo que, manifiestamente, queremos evitar, a saber, validar algunas visiones del mundo como realidades. Ms aun, cmo operar cuando la epistemologa de algunos miembros de la fa m ilia valida ciertas visiones del mundo y no otras? Una versin no ingenua del constructivismo no podr pasar por alto estas problemticas. Como en el caso de toda teora, nuevas problemticas emergen (o viejas problemticas reapa recen). El-eenatructivisrrip no da (y no se debera esperar que d) respuestas finales a problemas bsicos del conocer y de las interacciones humanas, pero es un paso en el intento de incorporar nuevos reguladores que permitan enfrentar dichos problemas. IEn tm tinos foersterianos, no permite ver pero s lomar conciencia de ciertas cegueras. No garantiza una tica, pero da nuevos elementos para su construccin^) El imperativo tico que von Foerster propone aqu puede ser incorpo rado por el terapeuta como un nivel de reflexin permanente: est m i intervencin aumentando el nmero de alternativas para todo los pa rtici pantes en este sistema (incluido yo mismo)? Qu nuevo campo de libertades mutuas hemos generado en nuestra interaccin? Qu nuevo campo de restricciones hemos generado para elfuturo? Conocer y dejar conocer plantea, desde el ttulo mismo, una visin novedosa sobre el conocimiento, que para el terapeuta podramos expresar en los siguientes trminos: cada vez que alcancemos un nuevo entendimiento acerca de una fa m ilia , qu oportunidades para el entendimiento de cada uno de sus miembros estamos permitiendo o restringiendo? Las relaciones entre conocer y dejar conocer son complejasj Muchas veces el conocimiento de alguien , lo que alguien sabe, resulta un obstculo para el conocimiento del otro. En este sentido, podramos postular que en un sistema fa m ilia r o teraputico, sus miembros han aprendido algo si, y slo si, ese nuevo discernimiento abre un espacio para el conocimiento de los dems miembros dei sistema. La pregunta es aqu: qu es lo que m i conocimiento te permite saber a ti? y viceversa. E l artculo, orientado originalmente a responder a ciertas problem ticas de los bibliotecarios, menciona ciertas presiones econmicas, polticas, sociales y legales a las que ellos estn expuestos. La articulacin de la respuesta excede ampliamente el campo de aplicacin original y se muestra particularmente f rtil para el campo teraputico. 105

Von Foerster menciona tambin lo que l califica como una **disfun cin social", consistente en la falta de interaccin entre especialistas en diversos campos. Semejantes presiones y parecida disfuncin aquejan hoy el campo de la salud mental. Diferentes especialistas y agencias estn, con mucha frecuencia, involucrados en el tratamiento de las fam ilias y cada uno de ellos se encuentra en un cruce de caminos entre sistemas operando con diferentes lenguajes, objetivos, metodologas, etctera. En tal contexto la terapia dista mucho de ser lo que cada uno de esos especialistas (psiquia tras, psiclogos, terapeutas familiares e individuales, mdicos clnicos y pediatras, cortes, sistemas diversos de adopcin, sistemas prepagos de salud, comftaas aseguradoras, etctera) considerara su campo ideal de opera cin. De hecho el paciente que cada uno de estos operadores construye no es el mismo, y tensiones crecientes suelen hacer evidente que el foco, a poco de andar, se desplaza y se toma necesaria una terapia de la terapia. \ P a ra tratar al paciente, es el sistema teraputico el que requiere ser tratado. La metodologa consiste, para von Foerster, en generar un lenguaje que transforme al monlogo en dilogo", y esto slo sucede cuando el lenguaje es un instrumento de coherencia social. Cuando estamos en el terreno de La interaccin monolgica lo que cada uno entiende, sabe, conoce, es una afirmacin sobre el ser de las cosas, y el propio ser de cada uno se da por garantizado e independiente de lo que cada uno entiende>El camino est abierto as para lo que Humberto Maturana llama el argu mento que obliga . En la interaccin dialgica se vuelve aparente que ser es c o n o c e r Q u e cada uno construye en sociedad un mundo donde luego habitamos y, ms aun, que lo que cada uno es" se define y construye al mismo tiempo. De a ll que el cambio cognitivo implique cambio en el ser, en la identidad y, viceversa, el cambio en la identidad conlleve un nuevo contexto social, fam ilia r, lingstico. La terapia de segundo orden es un instrumento particularmente eficaz para que el terapeuta se vuelva un facilitador de dilogos entre esos diferen tes lenguajes involucrados. En relacin con las estrategias (en el sentido de modos de operar con lo impredictible, no en el de imponer una estructura) a ser utilizadas en la tarea de facilita r el dilogo entre lenguajes diferentes, resulta interesante considerar la distincin que von Foerster loma de Cordon Posk entre dos estilos de aprendizaje diferentes: el de los holistas" y el de los serialistas. Los primeros aprenden afrontando los problemas in toto y preguntndose qu hacer con l. Los segundos lo desmontan en partes, lo analizan, se preguntan acerca de su estructura, funcin, etctera. Por supuesto, aparecen bloqueos en el mutuo aprendizaje cuando estilos diferen tes tratan de interactuar sin dar cuenta de esta diferencia. En el campo de la terapia todo terapeuta podra reconocer con facilidad cmo los holistas acusarn a las operaciones de los serialistas como faltas de una meta dora, 106

Ir

no conducentes, lentas", perdidas en aspectos irrelevantes, etctera, en ltima instancia de no vamhiar . en la medida en que no siguen los presupuestos holistas acerca de lo que es cambiar; los seralistas, a tu vez, acusarn a los_ holistas.de estar simplificando el problema, de encararlo superficialmente, de cubrirlo con seudostuctoes, en ltima instancia de "no querer realmente cam biar', en la medida en que no siguen sus propios presupuestos acerca del cambio. Una terapia de segundo orden operar con estas fuentes de malentendidos, generando descripciones ms abarcativas que incluyan a ambos estilos en un acuerdo que d lugar a un problema compartido. No menos importante es la nocin de convi vencialidad que von Foers ter toma.de Ivn Illich. Los miembros de un grupo conviven cuando la propia voz de cada uno de ellos cambia a travs de la voz de los dems, regulando la tendencia a estructurar su conducta en la negacin de la visin ajena. El ltimo artculo de la Parte III, Principios de autoorganizacin en un contexto socioadministrativo, es la presentacin ms detallada, en esta coleccin, de la nocin de valor Eigen, valor propio de un sistema ", entendido como aquella operacin, conducta, etctera, que emerge a partir de las interacciones entre los miembros de un sistema, operando unos sobre otros sin intervencin defactores de informacin ajenos al sistema^Es decir, son emergencias propias del sistema funcionando como una organizacin informacionalmente cerrada sobre s misma, en clausura. ; De acuerdo con la nocin anterior el terapeuta no es alguien que uhace algo sobre la fa m ilia , sino que es un cultivador y orientador de los procesos autoorganizacionales que ocurren en el sistema que el terapeuta co-forma con la fam ilia. Toda descripcin sistmica sobre la fam ilia en cuestin es, entonces, una emergencia de la relacin teraputica, as como lo son las descripciones que surjan sobre esa misma interaccin teraputica. Al mismo tiempo, el concepto de operaciones propias de un sistema implica que no todas esas operaciones resultan eficaces. Slo algunas de ellas lo son: las que cumplen con ciertos requisitos o restricciones impuestas p or el hecho de ser emergencias de unfuncionamiento en clausura. Dicho de otro modo, slo resulta una operacin propia del sistema verdadera aquella que pasa la prueba de la autorreferencia. Si en el campo matemtico esto resulta evidente, no lo es tanto qu debemos considerar como operacin verdadera en el campo de la interaccin social. Para expresarlo en trminos de nuestra disciplina: cmo sabemos que un relat que ha emergido del operar en clausura del sistema terapeuta-fa m ilia es un relato verdadero ? El pasaje del campo matemtico al campo social debe aqu ser n e g o cia d o Q u iz no podamos aqu hablar de narra cin verdadera", sino de narracin eficaz, tica y esttica, como lo dijimos 107

en el comentario a la Parte 1 1 . Agreguemos ahora que para que un realo sea capaz de pasar la prueba de la autorreferencia debe cumplir con una condicin propuesta por von Foerster: debe tratar de hacer lo que dice. El terapeuta ha de hacer lo que dice, y hade hacerlo en el marco del sistema en el cual t st. aperando: si propone disolver ambigedades, lo har en su interaccin con la fa m ilia a la cual le propone tal estrategia, ritualizar la interaccin en el mismo sentido en que propone un ritual, propondr, en general, un contexto de interaccin paralelo al que ejecutar en su operar teraputico, se har a s mismo con curiosidad genuina las preguntas que hace a los otros miembros del sistema^ptctera. En este caso, las narrativas que emerjan como propias del sistema teraputico tendrn una coherencia interna que ser slo afirmada, negada, negociada, en interacciones ulte riores que, a su vez, se reintroducirn en la narrativa haciendo de sta una operacin recursiva. NpcrnripriAn es, justamente, el trmino que von Foersterpropone como manifestacin del operar recursivo que hace ele un sistema un fenmeno autoorganizadop Negociacin es intento de resolucin de un problema comn entendiendo que, por supuesto, que va a ser construido como problema comn requiere tambin negociacin, as como, tanto otros ncleos en tomo de los cuales precipitan las narrativas que surgen de la interaccin terapu tica: diagnstico, sntoma, participantes, temas pertinentes e impertinentes, etctera. Von Foerster propone, por ultimo, cuestionar nuestro propio pensa miento teraputico, en tanto esquema inferencial, en tanto mquina tri vial , lo cual nos permitira operar de modos menos predictibles y ms adecuados al proceso histrico particular del que somos parte. Un terapeuta obediente a su voz interior enfrentar, sin duda, un verdadero desafio en el contexto de una salud mental administrada an, en gran medida, como una operacin de control social.

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Desorden/orden: descubrimiento o invencin?*

Este es un gran simposio. Estoy disfrutando cada minuto de l. Sin embargo, siento que hay una ausencia, y esa ausencia esl dada por el hecho de que Gregory Bateson no est con nosotros. La razn por la cual yo, en particular, estoy triste de que l no est entre. nosotros, no es solamente que l hubiera disfrutado tremendamente de estar ac y que ustedes hubieran disfrutado asimismo de su presencia, sino tambin que yo necesitara su ayuda para afrontar una de las preguntas que se han vuelto continuamente recurrentes durante esta conferencia. He aqu la pregunta: Son los estados de orden y desorden, estados de las cosas que han sido descubiertos, o que son inventados? Lo que intento decir es que son inventados. Necesitar toda la ayuda que pueda reunir para defender esta posicin, y para ello es que invoco la presencia del espritu de. Gregory Bateson, para que est a mi lado y me ayude ahora en mi defensa. Voy a pedirle a l que nos entregue una de sus tan encantadoras vietas, de esas que pretenden ser dilogos entre una hija y un padre ficticios (yo no creo que estas ficciones sean tan ficticias, en realidad). El llamaba a estos dilogos Metlogos y voy ahora a recordar uno de ellos haciendo, por mi parte, algunos comentarios. Hay uno que se llama: Metlogo: Qu es un instinto?. Comienza con la hija preguntndole al padre: Papito, qu es un instinto? . Ahora bien, si mi hija o mi hijo me hubieran pregun tado: Papito, qu es un instinto? , lo ms probable es que yo hubiera cado en la trampa de darle una definicin lexicogrfica, aprendida. Por ejemplo, yo le hubiera dicho: Un i n s t i n t Q , mi querida, es la conducta innata de los animales, que no es aprendida, que tiene cierta com pleji dad, etctera , o bien algo parecido. Sin embargo, Bateson no cay en esa trampa, y como respuesta a papito, qu es un instinto? , dijo: Un instinto, mi querida, es un principio explicativo .

* Este articulo fue publicado en: Paysley Livingston (comp.;: Disorder and Qrdrr, Proceedings of the Stanford International Syniposium (September 14-16,1981), Aitma Libri, Saratoga, 1984, 1 7 7 -1 8 9 .

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Eso no fue suficiente paracHa, que inmediatamente pregunt: Pero ..... qu es lo que explica? Y l rcsjKjndi. (presten atencin a esto!): Cualquier cosa, casicualquier cosa, cualquier cosa que quieras explicar . Ahora bien, es importante ciarse cuenta de que algo que expida cualquier cosa que quieras explicar , no explica nada. Pero la hija inmediatamente siente algo y dice: No seas tonto. No explica la grave dad! . Y el padre dice: No, porque nadie quiere que un instinto explique la gravedad. Si quisieran, la explicara. Podramos decir, simplemente: La luna tiene un instinto cuya fuerza vara inversamente con el cuadrado de la distancia . . La hija dice entonces: Pero papito, eso no tiene sentido . Por cierto que no, pero fuiste t la que mencion al instinto, no yo. Muy bien, pero qu es entonces lo que explica la nocin'de gravedad?, ' ! Nada, mi querida, porque la gravedad es un principio explicativo. Oh dice la hija , quieres decir que no se puede usar un principio explicativo para explicar otro? Nunca?.

El padre dice: Casi nunca. Eso es lo que Newton quera decrcuandc dijo: Hypotheses non Jin go"'. Y eso qu significa, por favor? , pregunta la hija. (Ahora quisiera llamar la atencin acerca del hecho de que, cuando el padre da su respuesta, todo lo que dice est en el dominio descriptivo. Est siempre asociado con afirmar o con indicar.)

Nuevamente, la hija dice: Qu quiere decir eso?

El padre: Bien, t sabes lo que son las hiptesis. Toda afirmacin que conecta dos afirmaciones descriptivas entre s, es una hiptesis. Si t dices que hubo luna llena el primero de febrero, y otra luna llena el primero de marzo, y conectas estas dos afirmaciones de algn modo, la afirmacin que las une es una hiptesis . ' S, y s lo que significa non. Pero qu es Jingo ? Bien, Jingo , en latn tardo, significa hago . Da lugar a un sustantivo verbal, del que procede nuestra palabra ficcin . < 110

Pap, quieres dceir que Isaac Newton jensaba que todas las hiptesis estn construidas, como los cuentos? El padre: A s es, precisamente . Pero no descubri l la gravedad? Con la manzana? No querida. 1.a invent!

Lo que he hecho con este dilogo batesoniano es, por as decir, armar un contexto para lo que sigue. Mi plan original era hacer algunas conside raciones histricas con respecto a las nociones de desorden y orden; sin embargo, durante el desarrollo de esta conferencia comprend que deba cambiar mi objetivo. Hubo dos elementos que me persuadieron a hacer esto: en primer lugar, comprend que tenamos el inmenso placer de tener aqu a Michel Serres, que es uno de los ms eminentes historiadores y que puede, por supuesto, presentar cualquier lema histrico mucho mejor de lo que yo pudiera inventarlo; el segundo punto es que yo no soy el ltimo orador, y desde el momento en que siento que esta conferencia tiene significado histrico y que lo que yo digo hoy va ser borrado maana, me siento muy feliz de que, en su sabidura, los organizadores de esta confe rencia hayan puesto a Michel Serres como ltimo orador; ms aun, espero que l satisfaga el requerimiento de Edgar Morin de cjue el observador se incluya a s mismo en la observacin, porque l sera tambin, entonces, un contribuyente a la historia de esta conferencia.. A qu debera entonces referirme, si no me voy a referir a la historia? Lo que har es ir de lo histrico a lo epistemolgico, porque me parece que muchas de las preguntas que han sido hechas a lo largo de esta conferencia tienen una raz epistemolgica. Sin embargo, tocar dos puntos en los cuales har referencia a eventos histricos con respecto a las nociones de desorden y de orden, y eso suceder cuando nuestro tema toque a una cierta rama de la poesa, conocida como termodinmica. Voy a discutir estos puntos porque he observado que, una y otra vez durante este simposio, nociones que se desarrollaron a partir de una interaccin entre gente del campo cientfico (por ejemplo, los lermodinamistns y otros), unajerga, un lenguaje, una significacin, evolucionaron hacia el modo en que estn siendo usados aqu, de una manera un poco libre, y yo quisiera recordarles en qu contexto surgieron estas nociones. Despus de hacer estos breves contactos con la historia, tan slo para adquirir mejores perspectivas, tratar de mostrar que las nociones de desorden, orden y organizacin, estn ligadas conceptualmente a una nocin general de computacin. Esto me dar una base para, en primer lugar, hablar en trminos cuantitativos del 111

orden y de la complejidad, a partir de all de aquellos proceso por los cuales el orden o la complejidad, aumenta o disminuye; pero n segundo lugar y sta es la justificacin fundamental para ligar t a s nociones-'a la de computacin para mostrar que estas mediciones dependen 'total1mente del marco de referencia elegido (que resulta ser el lenguaje), en el cual son llevadas a cabo estas computaciones<En otras palabras, la cantidad de orden, o de complejidad, est inevitablemente ligada al len guaje en el cual hablamos acerca de esos fenmenos. Es decir que, cambiando el lenguaje, se crean diferentes rdenes y complejidades, y ste e el punto fundamental que quisiera subrayar^ Desde el momento en que se nos permite una libre eleccin del lenguaje que podemos usar, nos hemos desplazado hacia un dominio cognitivo, y yo quiero reflexionar sobre dos tipos de conocimiento a los cuales ya me refer en mi exposicin introductoria, a saber, el problema de distinguir si los estados que llamamos desorden y orden son estados de las cosas descubiertos o inventados. Cuando tomo posicin por la inven cin, se hace claro que aquel que inventa se hace responsable, por supuesto, de su invencin. En el momento en que surge la nocin de responsabilidad, tenemos la nocin de tica. Voy, entonces, a desarrollar la nocin funda mental de una tica que contradice los principios ordenadores que intentan organizar al otro con el mandamiento: T debes , y la remplaza por el principio organizacional, que implica organizarse a s mismo con el mandamiento: Y o debo . Con estas consideraciones he dado un breve resumen de mi presentacin. Ahora puedo empezar con el desarrollo! En primer lugar, quisiera que ustedes retrocedieran conmigo hasta el ao 1850. Ese es aproximadamente el momento en que la Primera Ley de la Termodinmica fue bien establecida, en que comprendimos el principio de conservacin de la energa, y en que la Segunda Ley de la Termodinmica estaba siendo concebida. Lo que era observado e intrigaba mucho a la gente por aquella poca era un interesante experimento. Observemos la siguiente fascinante situacin. Consideremos dos envases, o recipientes, del mismo tamao. Uno est caliente, y el otro fro. Ahora tomemos estos dos envases, pongmoslos juntos, fusionndolos por as decir, y observemos lo que pasa. Espontneamente, sin que hagamos nada de nuestra parte, el recipiente fro se pone ms caliente y el ms caliente se pone ms fro. Ahora bien, podramos preguntamos: Muy bien. Y con eso qu? Pero si le decimos y con eso qu? a todo, no veremos nada. Los ingenieros, que estaban trabajando con mquinas de vapor, mquinas trmicas, etctera (y como Prigogine ha dicho con tanta propie dad, la termodinmica era una ciencia ngenieril), se preguntaban acerca de la eficiencia de estas mquinas. Ellos saban muy bien que, si uno tiene un recipiente caliente y uno fro, uno puede poner entre ellos una mquina 112

trmica que har algn trabajo para nosotros, taladrando, bombeando, tironeando, etctera. Pero ellos tambin saban que, cuanto ms pequea la diferencia de temperatura entre los dos recipientes, menor es la posibilWl de mantener en funcionamiento a una mquina trmica; esto significa que a posibilidad de transformar calor en trabajo se hace cada vez menor en la medida en que las temperaturas de loe dos recipientes se van igualrtelo. Cuando Clausius pens muy cuidadosamente acerca de esta cuestin, se dio cuenta de lo que estaba pasando: con la disminucin de la diferenc ia de temperatura, la convertibilidad, el cambio, la transformacin de energa trmica en trabajo, se vuelve cada vez menos factible. Entonces quiso darle a esta posibilidad de ser capaz de cambiar, o transformar, calor en trabajo un nombre apropiado y atractivo. En esa poca era muy popular usar el griego para crear neologismos. As es como l busc en su diccionario los trminos griegos para cambiar y para transformar . Y encontr la palabra trope. Aja se dijo , pero a m me gustara hablar del no cambio, porque cuanto ms avanzan los procesos en cuestin, menos puede transformarse calor en trabajo. Ahora bien, desafortunadamente, o tena un diccionario miserable, o no hablaba griego demasiado bien, o tena amigos que no entendan nada acerca de lo que l hablaba. En vez de llamarlo utropa, ya que ou es la palabra griega para no, como en utopa (ningn lugar) y utropa es como l debiera haber llamado al nuevo concepto lo llam entropa , porque pens que en es lo mismo que in en latn, y, por tanto, significa no . He aqu la razn por la cual estamos entrampados en una terminologa errnea. Y lo que es peor aun es que nadie la revis! Una situacin increble! Por tanto, en la j<-rga adecuada, cuando los dos recipientes se juntan, la utropa de ambos aumenta, porque la posibilidad de cambiar, de transformar calor en trabajo, se hace cada vez menor. Un par de aos ms tarde, dos caballeros, uno en Escocia, el otro en Austria, uno en Edimburgo, el otro en Viena, uno llamado Clerk Maxwell, y el otro llamado Ludwig Boltzmann, estaban intrigados por una hiptesis fascinante, una hiptesis tal falta de cordura, que la mayora de los colegas de la comunidad acadmica rechazaban hasta la posibilidad de hablar acerca de ella. Ellos contemplaban la idea de pensar en la materia corno si no fuera infinitamente divisible, de modo tal que, a un cierto nivel de subdivisin, toda subdivisin ulterior fuera imjjosible. Es decir que, uno se encontrara con pequeos trozos de masa. En latn, masa se dice moles y para referirse a una cosa pequea se usa el sufijo diminutivo -cula, con lo cual obtenemos las hipotticas molculas , que no permitiran divisin ulterior. Veamos si esta hiptesis tiene algn sentido; Para ponemos en la perspectiva de la poca, 1871 o 1872, Boltzmann, que estaba enseando 113

en Viena, ocupaba una ctedra de fsica. La otra ctedra perteneca a Emst Mach, cuyo nombre, creo, es bien conocido. Mach asisti a las conferencias de Boitzmann, sentndole en la ltima fila del gran auditorio de fsica, y cuando Boitzmann us la' palabra molcula' en sus conferencias, Mach grit desde la ltima fila: Mustreme una! Por supuesto, en aquella poca uno no poda mostrar una molcula, eran puramente hipotticas. Sea como fuere, estos dos caballeros, Maxwell y Boitzmann, se ocuparon de tratar de ver si se poda realmente interpretar algunas de las leyes funda mentales de la fsica, como si la materia estuviera compuesta de partculas elementales, de molculas. Y tuvieron xito. Mostraron que tres cantidades fundamentales de la termodinmica podan ser expresadas en trminos de propiedades moleculares. Una de ellas es la presin. Poda ser interpretada como un bombardeo de molculas contra fas paredes del recipiente. La energa cintica, o velocidad de las molculas, determinara la temperatu ra. Y luego llegaron a la nocin de entropa, o lUropa, como yo la llamara, y all sucedi algo fascinante. No pudieron explicar la utropa en trminos puramente moleculares, y tuvieron que apelar a las funciones cognitivas del observador. Esa es la primera vez que, en el campo de la ciencia, el observador entra en un sistema descriptivo. Para poder reinterpretar la nocin de utropa, era necesario hablar de la distinguibilidad entre diferentes estados. Veamos un ejemplo. Consideremos nuevamente los dos recipientes que pueden ser distinguidos por sus diferentes temperaturas: uno est a alta temperatura, y el otro, a baja. Juntmolos de modo que queden unidos. El ms caliente se enfriar y el ms fro se calentar lentamente y, a medida que pase el tiempo, la diferencia disminuir: se confundirn cada vez ms. Mejor dicho, el observador se confundir , porque ser incapaz de distinguir entre ambos recipientes, y su confusin aumentar con el aumento de la utropa. Aqu tenemos, entonces, una versin de la segunda ley de la termodinmica: la utropa aumenta con la confusin. 0, dicho de otro modo: la entropa aumenta con el desorden. Darse cuenta de que las leyes fundamentales de la termodinmica, que fueron formuladas originalmente para dar cuenta de una fenomenolo ga macroscpica, tenan a su vez su fundamento en una mecnica micros cpica, gener preguntas acerca de la potencialidad y de los lmites de estas leyes fundamentales. Puedo ver a Clerk Maxwell sentado all, soando con alguna travesura que le permitiera derrotar a la segunda ley de la termodinmica: Mmm, si yo tengo dos recipientes a la misma temperatura, qu tendra que pasar entre ellos para que, sin interferencia externa alguna, uno se vuelva rr.s caliente, mientras el otro se vuelve ms fro? 0 , dicho de otro modo, para permitir que el orden (discriminabilidad) emerja del desorden (indiscri114

mi Habilidad), por ejemplo, reduciendo la entropa del sistema. Maxwell aport, en verdad, una propuesta encantadora inventando un demonio q u oj>erara de acuerdo con una regla bien definida. Este demonio cuidara una pequea puerta en la pared que separa ambos recipientes y observara las molculas que vinieran volando hacia puerta. El abrira Li puerta para permitir pasar a una molcula, siempre que una rpida viniera del lado fro o una lenta viniera del lado caliente. En cualquier otro caso lmantendra la puerta cerrada. Obviamente, con esta maniobra, l pondra el recipiente fro ms fro (porque perdera todas sus molculas calien tes ), y al recipiente caliente ms caliente (porque perdera todas sus molculas fras ), contrariando as, aparentemente, a la segunda ley de la termodinmica. As es que Maxwell invent a su famoso demonio, cuyo nombre es, por supuesto, demonio de Maxwell , y por bastante tiempo se pens que l haba derrotado, realmente, a la segunda ley. (Ms tarde, sin embargo, se demostr. pero eso es ms bien irrelevante para mi historia que la segunda ley de la termodinmica se sostiene! en verdad, aun cuando el demonio est trabajando. Porque para que el demonio pueda juzgar si las molculas son rpidas o lentas, l necesita, por supuesto, un rayo de luz que le permita ver a las molculas; pero un rayo de luz necesita una batera, y las bateras se gastan, y con ello se desvanece la esperanza de haber derrotado a la segunda ley de la termodinmica!) Pero hay otro punto que me gustara resaltar con respecto a este demonio, y es que l representa la incorporacin, por excelencia, no solamente de cualquier principio que genere distinciones y order, sino tambin de una nocin general de computacin. Uno de los conceptos ms generales de computacin fue desarrollado, creo yo, en los aos treinta por el matemtico ingls Alan Turing. El ejemplific su concepto con la ayuda de una mquina ficticia, un artefacto conceptual, cuyos estados internos son controlados por una de las dos partes externas de la mquina, mientras controlan a la otra parte. La primera parte es una larga cinta (tericamente infinita) que est subdividida en cuadrados de igual tamao sobre los cuales pueden ser escritos smbolos borrables tomados de un al fabeto dado (al cual podramos llamar un lenguaje ). La otra parte es un cabezal lector/escritor, que detecta el smbolo sobre el cuadrado que est por debajo y, de acuerdo con el estado interno de la mquina, cambia el smliolo o lo deja permanecer como est. Despus de hacer esto, se mueve al cuadrado prximo, a izquierda o derecha y, finalmente, cambia su estado interno. Una vez completadas estas operaciones, puede comenzar un nuevo ciclo, con el cabezal leyendo ahora el smbolo sobre un nuevo cuadrado. Turing demostr, en una famosa publicacin [1], que esta mquina puede, real mente, computar todos los nmeros computables o, como yo lo dira en relacin con nuestro tema, todos los ordenamientos concebibles . 115

Lo que yo quisiera demostrar ahora e* que esta mquina cuyo Hombrees, por supuesto, mquina de Ti irig y el demonio de Maxwell son funcional mente isomrficas o, dicho de otro modo, que la competencia computacional de la mquina y las capacidades ordenadoras del demonio son equivalentes. M propsito al traer a colacin esta equivalencia es, como podrn recordar de mis comentarios introductorios, asociar las no ciones de desorden, orden y complejidad, con medidas que nos permitan hablar acerca de diferentes grados de orden, para decir, por ejemplo: Ac hay ms orden! o All hay menos orden! y, al mismo tiempo, observar los procesos que. producen estas diferencias de gradacin. Hagamos ahora rpidamente un ejercicio demostrativo comparando las acciones M de la mquina con las acciones D del demonio, durante los cinco pasos de un ciclo completo.

Paso (i): M lee un smbolo, D observa una molcula. Paso (ii): M compara el smbolo con el estado interno, D compara la velocidad de la molcula con un valor interno. Paso (iii): M opera sobre el smbolo y la cinta, D sobre la apertura, abrindola o cerrndola. . .,;;i Paso (iv ): M cambia sus estados internos, D su valor interno. taso (v): M y D vuelven a (i).

Conocer esta equivalencia nos coloca en condiciones de transformar, cualquier problema de ordenamiento en un problema de computacin. Consideremos, por ejemplo, un ordenamiento arbitrario A, y su repre sentacin sobre la cinta de una mquina de Turing usando un cierto alfabeto (lenguaje). Lo que Turing mostr es que existe otra expresin en la cinta, llamada la descripcin de A, que usada como la expresin inicial de la cinta, le permitir a la mquina computar, a partir de ella, el ordenamiento A. Permtanme ahora llamar la atencin acerca de tres medidas (nmeros). Una es la longitud L(A ) (es decir, el nmero de cuadrados) de la cinta que es ocupada por el ordenamiento ,4; la segunda es la longitud L (D ) de la descripcin de A (la expresin inicial de la cinta); y la tercera es N, el nmero de ciclos que la mquina utiliza para computar el ordenamiento A a partir de su descripcin D. Ahora podemos recoger algunos frutos de nuestra inversin intelec tual en las nociones de mquinas, demonios, etctera. Describir solamente cuatro: 116

(i) Orden Si la expresin inicial de la cinta, la descripcin, es corta, y loque va a ser computado, el ordenamiento, es muy largo (L (D ) < L (A )),e sobvk que, entonrjes, el ordenamiento tiene mucho orden: unas pocas reglas generarn a A. Supongamos que,4 es 0, i, 2, 3, 4, 5, 6, 7 , .......... ,999999, 1000000. Una descripcin posible de este ordenamiento podra ser: Cada nmero es igual a sil precursor + J. (ii) Desorden Si la longitud de la descripcin se aproxima a la longitud del orde namiento, es claro que no entendemos a ese ordenamiento, porque la descripcin tan slo iguala al ordenamiento. Supongamos que A es: 0, 5, 4, 2 ,9 ,8 , 6, 7,3, 1. Reto a cualquier matemtico, o a cualquier mago de los rompecabe zas, a encontrar otra regla que no sea: escriba 0 , 5, 4, . . ., que genere ese ordenamiento. (iii) Complejidad Propongo usar a N, el nmero de ciclos para computar un ordena miento, como una medida de la complejidad de ese ordenamiento. En otras palabras, sugiero asociar la complejidad de un ordenamiento al tiempo que la mquina demora en computarlo. Por ejemplo, durante esta reunin fue hecha una yuxtaposicin molcula/hombre sugiriendo tal como yo lo entend que podemos aprender acerca de las propiedades de los seres humanos a partir de las propiedades conocidas de las molculas. En lenguaje computacional se hace icfeicnci-., usualmente, a tales computa ciones llamndolas computaciones ab ovo o, en nuestro caso, ab molcula. Desde este punto de vista, no puede ser demasiado difcil ver que N, el nmero de pasos computacionales, ser tan largo (siendo, por ejemplo, la edad del universo demasiado corta para acomodar a /V), que N se vuelve transcomputacional . Eso significa que podemos empezar a olvidamos de toda la cuestin, porque nunca veremos su final! (iv) Lenguaje He dejado que el ms elegido de los cuatro frutos sea el ltimo que ustedes degusten, porque es el ms crucial en mi relato. Es posible observar que las tres cantidades mencionadas previamente: la longitud de un ordenamiento, la longitud de su descripcin y la duracin <le la computa cin de ese ordenamiento, cambian drsticamente si cambiamos al alfabeto a por otro, digamos, b. Dicho de otro modo, el grado de desorden o de orden que puede observarse en un ordenamiento depende, de un modo decisivo, del lenguaje (alfabeto) elegido que se usa en esas operaciones. Tomemos como ejemplo mi nmero de telfono en Pescadero: es 879-0616. Usemos 117

otro a lfa lx 'lo , |)r ejemplo, el alfabeto binario. En ese lenguaje mi nmero es 100001 |(KK) 10000] 001011000. Si tuvieran dificultades para recordar este nmero, vuelvan al lenguaje anterior! Tomemos como otro ejemplo la secuencia de nmeros al azar 0,"5, 4, etctera, que mencion anteriormente (pun*o ii). Sugiero cambiar un alfa beto que usa numerales arbigos por otro que deletrea cada nmero en espaol: 0-ccro, 5-cinco, 4-cuatro, etctera, y se tomar evidente que con este alfabeto In secuencia al azar anterior se vuelve bien determinada y tiene, en verdad, una descripcin muy breve: es alfabtica (cero, cinco, cuatro, dos, nueve, etctera). Aunque podra seguir con una multitud de ejemplos que resaltaran nuevamente los puntos centrales de mi argumento, voy a resumir estos puntos centrales en dos proposiciones, con la esperanza de que los ejemplos precedentes hayan sido suficientes. Nmero uno: una metfora computacional nos permite asociar el grado de orden de un ordenamiento con la brevedad de su descripcin. Nmero dos: la longitud de las descripciones depende del lenguaje. De estas dos proposiciones se sigue una tercera, que es mi argumento decisivo: desde el momento en que el lenguaje no es algo que nosotros descubrimos es nuestra eleccin, y somos nosotros quienes lo inventamos desorden y orden son nuestras invenciones! [2] Con esta secuencia he completado el crculo que inici con mi afirmacin introductoria de que terminara de una vez por todas con la pregunta acerca de si desorden y orden son descubrimientos o invenciones; nuestras. Creo que mi respuesta es clara. , Permtanme extraer algunas consecuencias epistemolgica-, de esta posicin constructivista, que son inaccesibles a los pretendidos descubri dores. Una de ellas es que las propiedades que se cree que residen en las cosas, resultan ser aquellas del observador. Tomemos, por ejemplo, a las hermanas semnticas del desorden: ruido, impredictibilidad, azar; o a aqullas del orden: ley, predictibilidad, necesidad. La ltima de estas dos tradas, azar y necesidad, ha sido asociada hasta hace muy poco con el trabajo de la naturaleza. Desde un punto de vista constructivista, la nece sidad surge de la habilidad para hacer deducciones infalibles, mientras que el azar surge de la incapacidad para hacer inducciones infalibles. Es decir que, necesidad y azar reflejan algunas de nuestras habilidades e incapacidades, y no las de la naturaleza. Pronto veremos ms acerca de esto. Pero por el momento permtanme ocuparme de la pregunta acerca de si existe un fundamento biolgico para estas nociones. La respuesta es que s lo hay y, en verdad, me siento muy feliz de estar rodeado justamente de aquella gente que fue produciendo 118

exactamente el fundamento que me permite hablar acerca de un organismo en tanto unidad autnoma. La versin original provino de tres nourofilso fos chilenos, que inventaron la idea de autopoyesis. Uno de ellos, Francisco Varela, est sentado aqu; otro es Humberto Mn!;irana, y el tercero es Ricardo Uribe, que-ahora est en la Universidad de llnoit,. El'o.- escri bieron el primer artculo en ingls sobre la nocin de autopoyesis, y en mi lenguaje computacional yo dira que autopoyesis es aquella organizacin que computa su propia organizacin. Espero que Francisco no me traicione maana y se ocupe de la nocin de autopoyesis. La de autopoyesis es una nocin que requiere clausura sistmica. Eso significa clausura organizacional, pero no necesariamente termodinmica. Los sistemas autopoyticos son termodinmicamente abiertos, pero organizacionalmente cerrados. Sin entrar en detalles, me gustara mencionar que el concepto de clausura se ha vuelto muy popular recientemente en matemticas gracias a una rama muy desarrollada de ella, a saber, la teora de las funciones recursivas. Uno de sus temas tiene que ver con las operacioi.es que operan iterativamente sobre sus propios resultados, es decir, que son operacionalmente cerradas. Algunos de sus resultados estn directamente asociados con las nociones de auloorganizacin, equilibrios estables, inestables, mltiples y dinmicos, as como otros conceptos que encajaran en el tema de nuestro simposio. Sin embargo, siempre ha habido, tradicionalmente, problemas lgi cos asociados con el concepto de clausura, de all la resistencia, hasta hace poco tiempo, a tomar en cuenta algunos de sus aspectos problemticos. Consideremos, por ejemplo, la relacin de un observador con el sistema que est observando. Bajo clausura, l sera incluido en el sistema que est observando. Pero esto sera un anatema en una ciencia en la cual la regla es la objetividad . La objetividad demanda que las propiedades del observador no entren en las descripciones de sus observaciones. Esta proscripcin se manifiesta cuando enviamos, a cualquier publicacin cientfica, un artculo que contenga una frase como: He observado qu e.. . El editor nos lo devolver con la correccin: Puede observarse que. . . Yo afirmo que este pasaje de la primera persona yo al impersonal se es una estrategia para evadir la responsabilidad: se no puede ser respon sable; ms aun, se no puede observar! La aversin a la clausura, en el sentido del observador siendo parte del sistema que observa, puede ir aun ms lejos. Puede derivar de una aprehensin ortodoxa en el sentido de que la autorreferencia puede invitar a la paradoja, e invitar a la paradoja es como'buscar problemas. Como lo tomaran ustedes si yo hiciera la siguiente declaracin autorreferencial: Y o soy un mentiroso . Estoy diciendo la verdad? Entonces miento. Pero cuando miento, estoy diciendo la verdad. Aparentemente, esta travesura 119

lgica no tiene lugnr en una ciencia que espera construir un fundamento slido en el cual las afirmaciones son, supuestamente, o verdaderas o falsas. , . Sin embargo, permtanme decir que los problemas de la lgica de la nutorreferencici han sido .nanej.d^s muy elegantemente a travs de un clculo de la autorreferencia, cuyo autor (Varela) est sentado a mi lado. Espero que l no me traicione y me ofrezca un poquito de autorreferencia cuando hable maana! La teora social necesita agentes que den cuenta de la coherencia de la estructura social. Tradicionalmente los agentes aparecen en grupos de proscripciones emitidas con cierto sabor dictatorial, en general en la forma: T no debes.. . Es claro que todo lo que he dicho esta noche no solamente contradice, sino que tambin refuta, tales puntos de vista. Las tres colum nas sobre las que reposa mi postura: autonoma, responsabilidad, eleccin, apuntan en la direccin opuesta. Cul podra ser mi contrapropuesta? Permtanme concluir mi pre sentacin con una proposicin que bien puede servir como un imperativo tico constructivista: Y o debo actuar siempre como para incrementar el nmero total de alternativas .

Discusin
WATZLAWICK: Heinz, diras que hay, adems de lo que t llam as el imperativo tico, an otra conclusin para ser extrada: al darte cuenta de que eres el constructor de tu propia realidad, eres entonces libre, y entonces la cuestin d e la libertad aparece, de modo tal que hay una cualidad dentica en lo q ue estabas diciendo? VON FOERSTER: Mi respuesta es: S, precisamente. KARL H. PRIBRAM (Stanford Medical School): Heinz, estoy de acuerdo con todo lo que dijiste, y con lo que dijo Francisco, pero tengo un problema. Y el problema es que, dado el marco que acabas de inventar para nosotros, y que me gusta mucho, por qu es que cuando voy a mi laboratorio, sucede algo que me sorprende? Cuando s cmo se supone que las cosas van a resultar, y no lo hacen. VON FOERSTER: T tienes un carcter de gran invencin, t inventas incluso tus sorpresas. Por ejemplo, cuando yo hablaba acerca de los dos compartimientos que son colocados juntos y dije que tena lugar una cosa muy sorprendente, a saber, que la ms caliente se enfriaba, y la

fra se calenta va, sent que eso era dicho aparentemente como una broma; por supuesto, todo el mundo sabe eso, entonces qu? Pero mi esperanza era que ustedes trataran de ver este fenmeno como si fuera la primera 120

vez, como si fuera algo fascinante. Permtanme ilustrar este punto. Yo no s si ustedes recuerdan a Castaeda y su maestro, don Juan. Castaeda quiere aprender acerca de las cosas que suceden en las inmensas exten siones del chaparra! mexicano. Don Juan dice: Ves esto. . .? , y Casta eda dice: Qu? Yo no veo nada . A la vez siguiente, don Juan ciioe: Mira aqu! Castaeda mira y dice: No veo absolutamente nada . Don .1uan se desespera, porque quiere realmente ensearle cmo ver. Finalmen te don Juan encuentra una solucin: Ahora veo cul es tu problema. T slo puedes ver las cosas que puedes explicar. Olvdate de explicaciones, y vers . T le sorprendes porque abandonas tu preocupacin por las explicaciones. Entonces, puedes ver. Espero que contines sorprendin dole.

Referencias bibliogrficas
[1] On computable numbers with an application lo the Entscheidungsproblem , en Proceedings o f the LondonMathematicalSocicty , 2, N 42, pgs. 230-65 (1936). [2] Excepto para los griegos, que crean que eran los dioses quienes inventa ron el lenguaje y que nosotros, loe humanos, estbamos destinados a descubrirlo.

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Conocer y dejar conocer: una teora aplicada del conocimiento*

Anles de comenzar con mi tema especfico, me gustara hacer algunas consideraciones preliminares. En primer lugar, quisiera agradecer a la presidenta Marianne Scott por su encantadora introduccin y por las generosas palabras que tuvo hacia m, saltando inmediatamente a ocupar la posicin de mi amigo Ivn Illich, que iba a hablar ante ustedes pero, desafortunadamente, no pudo hacerlo. Ms aun, me siento muy feliz de que se me permita servir a un amigo no solamente ayudando a Henar el vaco que suausencia pudiera haber causado, sino tambin dando un mensaje. As es que, no en sus palabras sino en las mas, espero, sin embargo, invocar al espritu illichiano. Consideracin nmero dos: gracias, nuevamente, a Scott. Tan slo unos das antes de salir de California para Saskaloon, recib una de esas cartas expreso va area , en la cual ella me daba claves enormemente tiles acerca de esta conferencia. Me contaba de vuestras preocupaciones esenciales, de las tremendas presiones econmicas, polticas, sociales y legales a las cuales ustedes estn expuestos, de las difciles preguntas respecto de la libertad de y el acceso a la informacin asociadas, por supuesto, al impacto de la explosiva tecnologa de la informacin en vuestra profesin. Sent que el punto crucial en su carta era una preocupacin que dio lugar al ttulo de esta conferencia: Compartiendo nuestras especialidades: una oportunidad nacional . Ella describa la desagradable situacin, debida al aumento de la especializacin en vuestra profesin, de la existencia de una erosin del lazo que mantiene unidos a todos ustedes. Consideracin nmero tres: permtanme llamarles la atencin acerca del hecho de que esta situacin es aun ms desagradable porque, cuando

* Este artculo es una adaptacin de la conferencia inaugural para la apertura de la 37 Conferencia Anual de la Canadian Lihrary Association, presentada e vientes 11 de junio de 1982, en Saskatoon, Saskatchewan, Canad. Fue publicado originalmente en: Canadian. Library Journal, Vol. 39, N 5, pgs. 47-55 (octubre de 1982).

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se erosiona el lazo comn, se crea un clima propicio para que haya aun ms especializacin. Es decir que ste es un caso de causacin circular extraor dinariamente vicioso. ' . '' Sin embargo, permtanme decirles que ustedes no estn solos con este padecimiento; Ic mismo _sl. pasando en otros campos. De hecho, loda la ciencia est afectada por esta disfuncin social que ha asumido ahora proporciones epidmicas. Qu hacer respecto de eslo? Qu hacer con un disco intervertebral deslizado fuera de lugar? El penar empieza cuando el disco desplazado pinza algunos nervios generando dolor. El dolor, a su vez, produce espasmos musculares que comprimen los nervios ms aun: el dolor aumenta, y as sucesivamente, con crecientes penurias. Superficialmente uno podra tratar esta cuestin cortando el crculo vicioso en uno o ambos extremos, reduciendo el dolor con analgsicos, reduciendo los espasmos con relajantes musculares. Pero estos remedios no colocarn al disco d~ nuevo en el lugar apropiado. Es claro que una terapia debe ocuparse del disco en s mismo. Un mdico con inclinaciones hipocrticas preguntara: Por qu es que el disco se desliz al comienzo del proceso? Tal rastro de nuestra civilizacin y al bibliotecario en el papel de una partera o de un obstetra, ayudando a la gente a dar nacimiento a nuevas ideas, entendimientos e intuiciones. Esto significa que les hablar acerca de dejar conocer a aquellos que desean conocer; en otras palabras, les hablar acerca de la aplicacin de; una teora del conocimiento. Es',o justifica la ltima parte de mi ttulo que en su forma completa es: Conocer y dejar conocer: una teora aplicada del conocimiento . As he completado mis consideraciones preliminares y puedo ahora empezar con mi presentacin propiamente dicha. Har esto, nuevamente, en cinco pasos. Primero, quisiera discutir la sociopatologa de la cual laespecializacin acelerada es slo un sntoma. Segundo, me ocupar del concepto de conocer desde una posicin epistemolgica central, y tercero, les contar algunos encantadores liallazgos acerca del aprender, particularmente acerca del aprender estilos y estrategias. Cuarto, voy a tocar el tema de las potencia lidades y de los lmites de la nueva tecnologa que podra llegar a estar a vuestro servicio, en lugar de estar ustedes al servicio de esa tecnologa; finalmente, quisiera invitarlos a ver la biblioteca como un instrumento de convivencia en el sentido de Ivn Illich [1] y de Valentina Borremans [2].

Patologa
La historia del desarrollo de los criterios que identifican una enfer medad mental especfica y diseminada, la esquizofrenia (del griego: schis123

ma, dividir; phren, mente), es relativamente reciente.* Debidoa la similitud entro la caracterstica ms prominente de la esquizofrenia, a saber, la ruptura de la integracin cognitiva, y la caracterstica ms prominente de disfuncin social, a saber, la ruptura de la integracin social, projiongo llamar a esta ot-vjio|V>tologa esquizodemia (del griego: schisma, dividir; demos, gente). Las otras caractersticas de la esquizofrenia muestran tambin gran afinidad con aquellas de la esquizodemia. Observemos este fascinante paralelismo. Mi justificacin para hacer este ejercicio es que, si hay una estrategia para liberarse a uno mismo de las garras de una enfermedad que afecta al individuo, sera posible encontrar una estrategia semejante que pudiera ayudar a liberamos de las garras de una enfermedad que afecta a la sociedad. In cada uno de los siguientes cuatro puntos voy a mencionar un criterio diagnstico de esquizofrenia, tal como fue definido por Breuler (i) (ii) (iv) y Meduna-MacCulloch (iii), y luego sealar la correspondiente situacin en la esquizodemia. (i) Ruptura de la integracin cognitiva ...... Si este fenmeno se da en una sociedad , en vez de darse en un paciente, y en vez de dar por resultado un patrn de lenguaje esquizofr nico , produce una jerga profesional , la descripcin del fenmeno podra parafrasear la descripcin de Scott acerca de lo que aqueja a vuestra profesin o, yo dira, a la ciencia en general. (i i) Alienacin Este tipo de des personal izacin puede ser visto en las ciencias a muchos niveles. Superficialmente aparece en el estilo de escritura requerido, en el cual el pronombre de primera persona singular resulta inaceptable, excluyen do a la subjetividad del discurso cientfico. En el gran esquema de la ciencia natural esta tendencia termina empujando a todos los sujetos fuera de sus modelos del mundo, creando un universo sin sujeto . (iii) Confusin del smbolo con el objeto Yo creo que esta confusin est directamente ligada con lo que yo llam, en el punto cuatro de mis consideraciones preliminares, perversin de la nocin de conocimiento, y est relacionada con una errnea eoncep*

Ciertos desarrollos 110 han sido incluidos en este artculo, ya que aparecen en otros

artculos de esta misma coleccin. Por ejemplo, una caracterizacin de loe sntomas diagns ticos de la esquizofrenia y la descripcin del embudo de Nuremberg aparecen en La percepcin del futuro y el futuro de la percepcin . Una cita del metlogo Qu es un instinto? aparece en Desorden/orden: descubrimiento o invencin? [T.]

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cin de la funcin social de la biblioteca y de sus bibliotecarios. Esa confusin presenta a la biblioteca como un depsito de conocimiento y de informacin. Sin embargo, una biblioteca no puede almacenar conocimiento e informacin, sino tan slo'docianenlos, libros, mapas, microfichas, diaposi tivas, etctera. Cuando la gente usa estos itiaieales se vuelven entendidos e informados. Borroneando esta distincin, conocimiento e informacin pueden aparecer como si fueran mercaderas, a saber, la emergente industria del conocimiento , los procesadores de informacin, etctera. De este modo los problemas de cmo conocer y cmo dejar conocer son empujados con xito baca una mancha ciega cognitiva. Ni siquiera vemos que no vemo6. (iv) Sensorio claro r

En las interacciones sociales nuestras facultades de percepcin, orientacin, memoria, etctera, no estn alteradas; nuestro sensorio claro resulta claro. Es decir, contestamos por la afirmativa al tercer criterio de Breuler. Esto completa mi descripcin clnica de la esquizodemia, y ahora tengo que contestar a la pregunta: Qu haremos con todo esto? Hasta hace 20 aos atrs la esquizofrenia era considerada incurable y proyectar sus sntomas en los de otra enfermedad hubiera bastado para mostrar como incurable a la otra tambin. Mientras tanto, estudios cuida dosos sobre el comienzo de la enfermedad han indicado que bien podra haber una predisposicin orgnica, una latencia para su desarrollo en algunos individuos pero, en muchos casos, hace falta una configuracin cultural, social o familiar, que facilite su manifestacin. Si esto fuera as, uno podra argir que un cambio radical en estas configuraciones podra eliminar los ncleos cognitivos alrededor de los cuales la red de disfun ciones se conforma al principio, y luego crece y se estabiliza. Hay una estrategia de cambio radical de circunstancias conocida como reencuadre . En mi prximo paso, aplicar esta estrategia como antdoto para la esquizodemia, reencuadrando la nocin prevalente acerca del conocimiento.

Conocimiento
Algunas de las nociones actuales sobre la enseanza, por ejemplo, la nocin de informacin asistida por ordenador, puede ser reconducida hasta precursores respetables como la instruccin asistida por embudo, tal como se presenta en el embudo de Nuremberg * [7]. Conocemos las consecuen cias de esta tradicin: esquizodemia! Permtanme presentar una perspectiva opuesta a la ya dacla: la
* Vase antes la nota del traductor en este mismo captulo. [T.]

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posicin constructivista. Cmo reconoce uno a un constructivista? Muy fcilmente. Si ustedes le preguntaran a uno de ellos si algo, digamos, una frmula, una nocin, un objeto, el orden, la simetra, una taxonoma,' las leyes de la naturaleza, etctera, se descubrio se invent, un constructivista tendera a decir que se invent. Ms aun, si se !o presiona fuertemente, un constructivista dira incluso que el mundo tal como lo conocemos es nuestra invencin. Desde el momento en que cualquier cosa que inventa mos es de nuestra propia responsabilidad, la posicin constructivista contiene la semilla de una tica. Me doy cuenta de que podra n o sal irme con la ma fcilmente con semejantes afirmaciones. Por tanto, voy a reunir cuanta ayuda pueda conse guir. Una alternativa sera arrojarles una variedad de literatura que va de la psicologa infantil a los fundamentos de las matemticas (8, 9, 10, 11, 12). Otra alternativa sera darles de probar el gusto del constructivismo. Para esto ustedes podran leer una encantadora vieta de Gregory Bateson. El empa quet una enorme cantidad de epistemologa en un espacio mnimo usando el artificio literario de un dilogo entre una hija precoz y su padre. El los llam metlogos . El que les propongo leer es: Qu es un instinto? * [13]. Quisiera que ustedes reflexionaran acerca de si un bibliotecario puede servirse del desvo hecho por el padre en ese metlogo . Yo considero de gran importancia la transicin desde una situacin monolgica a otra di algica que all se muestra, y volver a esta cuestin ms adelante. Los conslructivistas insistiran en que, no solamente nosotros inven tamos as leye': de la-naturaleza, sino que tambin construimos nuestras realidades. Pemitanme sostener esto con jemplos, uno tomado de la neurofisiologa, el otro de la biologa, que pretendo que sean solamente, en el contexto de esta conferencia, sealadores de hacia adonde mirar. Si se sintieran tentados a mirar de ms cerca, mi breve lista de lecturas podra permitirles hacerlo indoloramente. En mi ejemplo neurofisiolgico voy a apelar a vuestros recuerdos de la educacin secundaria. Puede que ustedes recuerden que todas las clulas nerviosas, ya sea en el cerebro o distribuidas en la superficie corporal (los receptores sensoriales), consisten esencial mente de un cuerpo celular de uno de cuyos extremos surgen ramificaciones (las dendritas), mientras que del otro emerge un tubo largo, delgado (el axn) que termina en una pequea protuberancia cercana a la superficie de alguna dendrita de otra (o a veces de la misma) neurona. Slo las motoneuronas terminan en fibras musculares. Casi todas las clulas receptoras sensoriales no tienen axones terminando en ellas. Las neuronas estn elctricamente cargadas (alrededor de un dcimo de voltio) y, cuando son perturbadas en,
* Vase antes la nota del traductor. [T.]

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por ejemplo, la dendrita, envan un breve impulso elc Irico por el axn que, al llegar a su terminacin, puede producir uno de dos efectos posibles sobre la neurona en cuestin. Un rfecto posible consiste en iniciar un impulso como el que desen iden a ose mismo impulso, y el otro consiste en inhibir el efecto d^ un impulso que llega de otro axn que, en caso contrario, hubiera iniciado otro impulso. Una perturbacin sostenida producir un tren sostenido de im pulsos cuya frecuencia ser conmensurable con la intensidad de la pertur bacin. La figura 1 muestra un registro de un tren de impulsos medidos con una sonda elctrica extraordinariamente pequea en la vecindad de un axn de un receptor tctil. En lugar de registrar esta actividad elctrica mecnicamente uno puede conectarla a un altoparlante y escuchar el lenguaje de las neuro nas . Como ustedes ya se habrn imaginado, lo que uno oye es tan slo una secuencia de pips uno detrs del otro, ya sea lentamente: pip-pip-pip-... , o rpidamente: pippippippippip... , dependiendo d la intensidad de la perturbacin que caus esa actividad. El punto importante de apreciar es que, cualquiera que sea el tipo especfico de receptores sensoriales que uno est escuc liando un receptor de fro-calor, un receptor tctil, clulas oculares sensibles a la luz, las clulas de la cclea del odo interno todas ellas solamente dan cuenta de la intensidad de su estimulacin, sin dar clave alguna respecto del agente fsico que caus la actividad. En esto consiste el principio de codificacin indiferenciada. En otras palabras, las seales :jue viajar 'lev.l la sir >erficie corporal hasta el cerebro no dicen en su lenguaje c a lie n t - fro , verde , dulce , etctera; ellas dicen solamente mucho aqu , poco all , menos aqu , etctera, en estos y aquellos puntos de mi cuerpo.

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Principio de codificacin indiferenciada: actividad de impulsos elc tricos medida con una microsonda en el axn de una neurona sensorial tctil con diferentes presiones. Alia frecuencia corresponde a alta presin.1 ]jp > , actividad elctrica de una clula receptora (y tambin de todas las, clulas nerviosas) codifica solamente la magnitud de la perturbacin que caus esa actividad y no la naturaleza del agente perturbador (slo se codifica tanto en este punto de mi cuerpo , pero no qu ). La monumental pregunta que surge entonces es cmo es que el cerebro construye la magnfica riqueza de nuestra experiencia a partir de estos annimos pips? La respuesta a esta pregunta surgi al comprender que la sensacin por s sola es insuficiente para la percepcin. Es necesario correlacionar los cambios de sensacin con la propia actividad motora, es decir, con nuestros propios movimientos de control, giros de nuestros ojos o nuestra cabeza, cambios de la propia posicin, etctera [15, 16]. Como gusta decir uno de mis amigos, un eminente neurofisilogo: Vemos con nuestras piernas , o como dijo otro: Conducta: el control de la percepcin . [17] Tal vez pudiera ya verse cierta circularidad en esta explicacin, a saber, la necesidad de movimientos para la percepcin y, por supuesto, la necesidad de la percepcin para el control de los movimientos. Es, en realidad, a este crculo sensoriomotor, a su representacin matemtica, y a los equilibrios dinmicos emergentes que se les ha dado, ltimamente, considerable atencin [18, 19]. Son estos equilibrios sensoriomotores o, tal vez ms estrictamente, estas competencias sensoriomotoras las que, en ltima instancia, pueden ser asociadas con el conocimiento de un organismo. Menciono esto porque quiero que todos nosotros apreciemos cun lejos estamos de una epistemo loga que considera al conocimiento como una mercanca. Quisiera que ustedes me acompaasen aun un poco ms lejos para ver a la nocin de conocimiento en el contexto ms amplio de la biologa. Estoy pensando en el concepto de autopoyesis , un trmino acuado por tres neurofilsofos chilenos (como a ellos les gusta humorsticamente ser llamados): Humberto Maturana, Francisco Varela y Ricardo Uribe [20,21]. Ellos llevaron la nocin de circularidad a sus ltimos lmites para obtener una versin definitiva de la organizacin de los objetos vivientes. El trmino autopoyesis deriva de dos trminos griegos: autos (s-mismo), y poiesis, generar, que es la raz semntica de poesa. Autopoyesis significa esencialmente un autogenerarse . Sus autores justifican esta terminologa sealando un hecho universal de los organismos vivientes, cuyos compo nentes estn organizados de modo tal que los resultados de sus interaccio nes producen nuevamente a esos mismos componentes, de all la autogeneracin , la autopoyesis. Una consecuencia de esta clausura 128

organizAcional es la autonoma, la autodeterminacin. Desde el momento que cualquier cosa que una entidad autnoma determine es de su propia responsabilidad, la nocin de aitfopoyesis contiene la semilla para'una tica. La autopoyesis se manifiesta en tina variedad extraordinariamente amplia de estructuras diferentes, evidente ;i a variedad de objeto vivientes. Tal vez, despus de todo esto, ustedes podran preguntarse qu es conocer? Un constructivista respondera: Es ser . Si, en tanto constructivistas, ustedes se preguntaran a s mismos: Qu es la memoria? , ustedes diran: Yo soy mi memoria .

Aprender
Espero que est suficientemente claro que ensear a travs del embudo de Nuremberg no servira, no a causa del embudo, sino a causa del cubo, que no mantendra conocimiento. El otro problema en tomo del ensear se resume usualmente diciendo: Usted puede llevar a un caballo hasta el agua, pero no puede hacerlo beber . Todo esto fue visto hace muchos aos por Gordon Pask, un hombre al que me siento, en verdad, muy apegado. Lo encontr por primera vez en 1958, en una conferencia internacional sobre ciberntica en Namur, B l gica, y este joven o, tal vez debiera decir, este ingenioso duende, me impresion con ciertas nociones notoriamente no ortodoxas con ;t-specto a la enseanza y al aprendizaje. Una nocin fundamental entre ellas es la que me gusta llamar el primer teorema de Pask . Dice as: Un maestro debe ser un alumno, si no, la enseanza no puede tener lugar . El maestro debe aprender acerca de las idiosincrasias, los hbitos de aprendizaje, las competencias, las deficiencias, las metas, etctera, del alumno. Del mismo modo, el estudiante tiene que aprender las idiosincrasias del maestro, una de las cuales puede ser su campo de estudio, digamos, la qumica orgnica. Un corolario a este teorema es que la situacin de enseanza-aprendizaje es simtrica. Hace ms de 20 aos Pask elabor estas ideas y construy la primera mquina de aprender [22] cuya funcin complementaria era facilitar la adquisicin de una habilidad intelectual por parte de su operador. En ese caso era volverse un eficaz operador de tarjetas perforadas para orde nadores. La mquina (que, por supuesto, pareca una mquina perforadora de tarjetas) monitoreaba constantemente la 'eficacia de su operador y propona tareas levemente por encima de su estado de competencia pre sente. Nunca se vio previamente tal rapidez en el aprendizaje y tal euforia experimentada por el observador. No voy a hablar del desarrollo ulterior de 129

estas mquinas, porque esto pueden hallarlo en la bibliografa [23, 24], Sin embargo, me gustara hablar acerca de lo que aprendimos de estas mquinas. ' 1 Desde el momento que todo el proceso de-interaccin entre el estudiante y la mquina, desde loe primeros pa v.a b*sa 1* pnseba de desempeo final, eran registrados en la mquina y podan ser inspeccio nados, estos sistemas nos daban una oportunidad nica para aprender acerca del aprendizaje. Entre las muchas inesperadas y fascinantes cosas que sucedan, les contar acerca de una que yo encuentro particularmente pertinente para mi tema y de inters para vuestra profesin. Tiene que ver con las estrategias de aprendizaje. A l inspeccionar un gran nmero de registros de las mquinas se hizo bien claro que entre los diferentes mtodos para comprender el material requerido, empleados por estudiantes bien motivados, emergieron dos estrategias de aprendizaje fundamentalmente diferentes. En los estadios tempranos de su estudio Pask llano a estos dos tipos de estrategas estibadores y enhebradores , pero ms tarde les dio los nombres ms respetables de holistas y serialistas [25], Y o prefiero la terminologa ms temprana. Mientras que los estibadores consideran un problema particular como un todo y lo dan vuelta en sus cabezas hasta que ven el primer paso hacia su resolucin, los enhebradores desmontan un problema enseguida, y ven cmo podra ser reenhebrado como para obtener la solucin deseada. La observacin de Pask no se detena all. La extensin de su trabajo produjo resultados que son, en mi opinin, muy significativos para la construccin de un programa educativo y aun para la organizacin de las operaciones de una biblioteca. Lo que l encontr es que el estibador habitual, si se le ensea en el estilo del enhebrador, o el enhebrador al que se le ensea en el estilo de un estibador, no aprendern nada. Volver a esto en un momento.

Computacin
Me voy a referir ahora a las aplicaciones potenciales de la sorpren dente tecnologa de los ordenadores para las operaciones.de una biblioteca, no solamente debido a las esperanzas de Scott de que yo me referira a este tema, sino tambin porque pienso que esta tecnologa podra haber sido, y puede an llegar a ser, instrumental en cuanto a facilitar el proceso que he llamado dejar conocer . Esta tecnologa sufri dos descarrilamientos semnticos en algunas de sus nociones bsicas durante las ltimas dcadas. Si pudiramos 130

limpiar el campo de los desechos resultantes, yo tendra grandes esperan zas en. un matrimonio satisfactorio entre las bibliotecas y la tecnologa nnropiada. El primer descarrilamiento tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial cuando las necesidades de dos campos r.p irentemente diferentes convergieron. Una era la necesidad de una computacin de alta velocidad, la otra la necesida< I de trasmisin de seales elctricas de alta fidelidad a travs de largas distancias. El problema que ambas necesidades tenan en comn era el de la representacin. En computacin, el problema era como representar un nmero a travs de diferentes revoluciones de la mquina de modo tal que se viera menos afectado por perturbaciones operacionales. En comunicacin, similarmente, el problema era como representar un mensaje trasmitido por seales de modo tal que se viera menos afectado por el ruido en el canal de trasmisin. Como todos ustedes saben, una parte de la solucin a estos problemas llev a usar el sistema de nmeros binarios (0, 1) tanto para las mquinas como para ls trasmisores. Sin embargo, se podra haber ganado velocidad computacional almacenando resultados intermedios que pudieran ser recuperados posteriormente cuan do se los necesitara, y se podra haber ganado fidelidad en la comunicacin por mtodos ingeniosos de codificacin de mensajes en seales. Hasta all, bien. Por razones que an me confunden, fueron los pragmticos ingenieros y cientficos estadounidenses, y no los romnticos europeos, los que comenzaiun a arrojar arena antropomrfica a la caja de engranajes de las nociones e ideas en evolucin. Para nombrar dos de tales casos, la gente en computacin empez a hablar acerca de un sistema de almacenamiento de la mquina como si fuera la memoria del ordenador, y los ingenieros en comunicacin empezaron a hablar de seales como si fueran informacin. Estoy seguro de que, llegados a este punto, ustedes no tienen dificu l tad alguna en diagnosticar esta enfermedad: esquizodemia incipiente! Tambin estoy seguro de que ustedes recordarn los ltimos desarrollos de esta confusin, las discusiones aprendidas acerca de la mente en las mquinas, los debates acerca de si los ordenadores pueden o no pensar. Tal vez stos fueron los precursores del segundo descarrilamiento que, irnicamente, fue la inversa del primero. Sucedi del siguiente modo. La primera fse fue de antropomorfizacin: funciones mentales proyecta das sobre las mquinas. Sin embargo, sabamos cmo funcionaban estas mquinas porque nosotros las construimos y escribimos sus programas. Consecuentemente, hubo una apropiada mecanomorfizacin : los con ceptos relacionados con programas e ingeniera de ordenadores fueron reproyectados sobre el funcionamiento cerebral y, rpidamente!, supimos cmo funcionaba la miente. 131

Dentro de la ortodoxa ciencia estadounidense la vctima de este desdicfuwk) doble quid,pro quo, cuyos sufrimientos afectan considerablemente a los bibliotecarios, es el concepto de lenguaje. Este.concepto fue modelado ms y rn/n sobre aquellos que emergieron de interacciones con ordenadores, loe lenguajes computacionales . Es claro que la sintaxis de estos lenguajes debe ser obedecida minuciosamente,-de otro modo, no funciona. Desafortunadamente, bajo el liderazgo de uno de los ms famosos lingistas de los Estados Unidos, Noam Cbomsky [26], el principio lgi co-matemtico de cumplir con rigurosos requerimientos sintcticos en las as 11amadas frmulas bien-formadas , fue trasplantado al dominio de los lenguajes naturales y se transform en un criterio de competencia lingstifi . Este aspecto del lenguaje ignora el papel esencial del lenguaje como medio de comunicacin y lo percibe como un fin en s mismo. Es en esta forma castrada que uno cree que el lenguaje es lineal , que las preguntas tienen respuestas nicas, que el problema del lenguaje es generar frases bien-formadas , y otros errores conceptuales que tienen sus races en la percepcin del lenguaje como un monlogo. Todos ustedes han experimentado, y estn todava experimentando, las consecuencias de esta posicin en los lenguajes de catlogo , las estructuras de catlogo de referencia cruzada , los procedimientos de abstraccin , y otros artefactos conceptuales que se supone facilitan vues tro trabajo como si el mismo consistiera en catalogar, hacer referencias cruzadas, abstraer, etctera. Ustedes saben que yo no creo que se sea vuestro trabajo. Y aun si fuera tan slo eso, estoy seguro de que ustedes habrn experimentado esas ayudas como restricciones cuando la coleccin de elementos excede un tamao crtico. Lo que yo afirmo es que, con nuestra preocupacin por la sintaxis, podramos dejar de ver al lenguaje como un instrumento de coherencia social; podramos dejar de ver su carcter inherentemente dialgico y todas las consecuencias que se siguen de esa perspectiva. Con algunas excepciones [27, 28, 29], los fascinantes problemas computacionales en el dominio semntico o en el contextual fueron ignorados o eludidos. Hace diez o veinte aos la excusa para esa omisin era la complejidad de esas tareas. En verdad, a diferencia de las simples reglas de las concatenaciones sintcticas, las estructuras relacinales semnticas son de una riqueza extraordinaria. Tomemos un operador semntico , por ejemplo, la prepo sicin de , y busquemos en el diccionario para nuestro propio conoci miento la multitud de lgicas presididas por este operador simple . The American Heritage Dictionary o f the English Language [30], incluye 19 posibilidades operaeionales diferentes que, cuando se as sigue dos o tres pasos ms adelante, llevan a arborizaciones que incluyen nodos en esta red relaciona! que se cuentan por millares y aun por millones en otros casos. 132

Ms aun, el camino particular a ser seguido en esta red depende del contexto en'el cual estos operadores (palabras) han sido enunciados, y el cbntexto, a su vez, evoluciona solamente en el curso del dilogo, es decir, slo despus que las palabras han sido enunciadas (lie all la linealidad del lenguaje ). Sin embargo, hace diez o veinte aos era cierto que la arquitectura computacional disponible era incapaz de manejar con efectividad compu taciones en estructuras relacinales. Esto no es cierto ahora. El desarrollo de milagrosas piezas de ingeniera, que concentran en un chip minsculo una asombrosa diversidad de poder computacional, que puede reunirse en microprocesadores de flexibilidad operacional casi ilimitada, permite la implementacin de unidades operacionales conmensurables con la com plejidad del tipo de operadores a los que me refer anteriormente. Cuando me siento optimista puedo imaginarme un desarrollo en el diseo de ordenadores que considere seriamente computaciones semnti cas en las cuales las mquinas se adapten al lenguaje del usuario y no el usuario al funcionamiento de las mquinas. Una consecuencia de esta inversin de la situacin actual es que la interface hombre-mquina , que para la mayora de nosotros es opaca, se vuelve transparente [31]. Cuando me siento pesimista no slo veo la situacin actual extendida y la especializacin estimulada, sino que tambin me doy cuenta de que estos sistemas fueron construidos por perfectos enhebradores, y exportados para ensear a los pueblos del Tercer Mundo que son, muy probablemente, perfectos estibadores. Ya saben ustedes lo que ello van i r.p*enricr de nosotros y nosotros de ellos: nada!

Convivencia
Quisiera invitarlos a ver a una biblioteca como un instrumento de convivencia . Fue Ulich, por supuesto, quien me inspir a usar este trmino, l invent esta nocin al comienzo de la dcada de 1970, y la discuti en su importante libro: Tools fo r Conywiality (Instrumentos para l convivencia) [32]. Me he preguntado por qu tanto yo como mi amigo Illich fuimos tan atrados por la nocin de convivencia hasta que busqu en el diccionario y record que ambos vinimos originalmente de Viena, Austria. Jovialidad [33] *: Apego a los festejos, la bebida, y la buena compaa.. . , en otras palabras, buena conv;vencia.
* El trmino ingls cotuiivial puede traducirse como jovial', pero a travs de esta expresin queda, en la concepcin de Foerster, claramente ligado a la nocin de convivencia, que es la que se quiere destacar. Con el mismo criterio hemos elegido convivencialidad para conviviality , que tambin puede traducirse como jovialidad o buen humor . [T.]

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Sin embargo, en Tools, Illich profundiza el significado de esta nocin: Instrumentos de convivencia son aquellos que ofrecen a la persona que los usa la ms grande oportunidad de enriquecer a su ambiente con los frutos de su visin. I instrumentos industriales niegan esta posibili dad a aquellos que los usan y permiten a sus diseadores determinar el significado y las expectativas de los dems. La mayora de los instrumentos no pueden ser usados hoy en da de un modo convivencia! . Y l extiende esta nocin a la sociedad: Una sociedad convivencial debe ser diseada como para permitir a todos sus miembros las acciones ms autnomas por medio de instrumen tos menos controlados por otros y menos orientados por su valor de uso. El crecimiento de instrumentos ms all de cierto punto aumenta la regimen tacin, la dependencia, la explotacin y la impotencia y no puede sino producir valores de intercambio . El acceso paja mi invitacin a ver una biblioteca como un instrumen t de convivencia fue facilitado por un libro pequeo, pero extraordinario: Reference Guide to Convivial Tools [34]. Fue escrito por Valentina Borremans, colaboradora de Illich por muchos aos. Creo que el mejor modo de describirlo es a travs de las palabras de Illich en el prefacio: A primera vista ste es tan slo un libro ms sobre libros de referencia. Enlista y describe 858 volmenes y artculos que, a su vez, enlistan libros sobre alternativas a la sociedad industrial o sobre gente que escribe sobre ese tema. Los siete ensayos que encabezan la lista son como seales en el camino puestas por la autora, a travs de las cuales el recin llegado puede reconocer algunos manuales, catlogos, bibliografas o guas comprehensivas para empezar su bsqueda. El ndice, al final, hace referencias cruzadas sobre cientos de temas. En conjunto, ste aparece como un libro para ser usado en una biblioteca, pero la biblioteca en la cual podra sr usado, no existe an: recientemente he revisado las ms grandes bibliotecas tcnicas de Boston, Berln, Oxford y Washington, y no pude encontrar en ningn lado ni siquiera la mitad de los instrumentos de referencia que aparecen en este volumen. Esta es la lista por excelencia de los instrumentos de referencia no enlistados: una peticin bibliogrfica de un nuevo tipo de territorio . ( . . . ) Por qu . . . son los instrumentos de referencia nlistados en Borremans tan raros? Por cierto esto no tiene nada que ver con escrpulos, con prejuicios raciales, o con sexismo. Pero s tiene algo que ver con el inusual proceso a travs del cual muchos de estos libros son publicados y distribuidos y con la celeridad con la que aparecieron en la dcada de 1970. Pero la ausencia de estos instrumentos de investigacin 134

puede deberse en primer lugar al hecho de que ningn sistema de clasifi cacin provee enteramente el nmero adecuado. La coherencia lgica de la nueva literatura debe ser descubierta antes de que los caminos de referencia en el nuevo campo puedan ser reunidos. En su introduccin Borremans muestra cmo esto podra llevarse a cabo. Valentina Borremans dice: Los descubr' mientos cientficos pueden usarse en por lo menos dos formas. La primera lleva a la especializacin de funciones, a la institucionalizacin de los valores, a la centralizacin del poder, y transforma a la gente en accesorios de burocracias o de mquinas. I j segunda ensancha el rango de competencias, el control y la iniciativa de cada persona, limitados tan slo por los reclamos de otros individuos por una amplitud semejante de poder y de libertad . No puedo concebir ningn lugar mejor que una biblioteca para .. ensanchar el rango de competencias de cada persona . . un verdadero instrumento de convivencia, que permite a sus usuarios ver y conocer a otros no limitados por el tiempo y el espacio. Es un lugar donde uno puede verse a s mismo a travs de los ojos de los otros. En 1938, cuando los nazis invadieron Austria, el neuropsiquiatra doctor Vctor Frankl y su familia fueron arrestados y enviados a campos de concentracin. El perdi toda su familia pero sobrevivi y volvi a Vieria despus que las tropas aliadas abrieron las puertas de los cumpos. Desde el. momento que l haba sufrido el nadir de la experiencia humana, su experiencia en una ciudad an ocupada por poderes extranjeros fue de inmensa importancia. El ayud a mucha, mucha gente que sufra profundamente por las experiencias de la guerra. Hubo un caso que le fue llevado. Un hombre y su esposa haban, por maravillosas circuns tancias, sobrevivido el holocausto en dos campos de concentracin diferentes. Ellos se encontraron nuevamente en Viena y no podan creer que ambos estaban an vivos. Sin embargo, la mujer falleci, despus de estar reunida con su marido por algunos meses, debido a una enferm e dad contrada en los campos. Despus de ello, el marido desesper com pletamente, no quera comer ms, se aisl sentndose pasivamente en un rincn. Era claro que se haba abandonado. I/>s amigos queran ayudarlo pero l se negaba. Fue fi nal mente persuadido de ver a Frankl y conversaron por una hora. A l final de su interaccin Frankl le hizo al hombre la siguiente propuesta: Suponga que Dios :ne diera el poder de crear una mujer idntica a su esposa; ella recordara todos los detalles de sus conversacio nes, conocera todos los chistes y las experiencias que ustedes tuvieron. 135

Usted no sera capaz de ver la diferencia, por ms pruebas a las que usted la sometiera. Usted vera que ella es como su esposa. Querra usted que yo creara tal mujer? Despus de-una pausa el hombre dijo: No . El doctor Frankl dijo: Muy bien. Gracias . Se sepa raron. El hombre comenz a recuperarse. Cuando escuch aquello le pregunt: Doctor Frankl, qu sucedi? Qu es lo que usted hizo? Y l dijo: Es muy claro. Este hombre estaba vindose a s mismo a travs de los ojos de otro, a travs de los ojos de su es|K>sa pero, cuando ella muri, 1 estaba ciego. Cuando pudo ver que l cataba ciego, pudo ver . Teniendo esto in mente, permtanme parafrasear el tema de nuestra conferencia: ustedes compartirn vuestras especialidades cuando se vean a ustedes mismos a travs de los ojos de los otros. Esta es una oportunidad personal!

Referencias bibliogrficas
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Principios de autoorganizacin en un contexto socioadministrativo*

Apertura
Tengo que confesar que cuando recib por primera vez la cordial invitacin del doctor Probst para participar en una reunin llamada A d ministracin y autoorganizacin en sistemas sociales , no estaba muy seguro acerca de mi papel en una reunin de esa ndole. No soy un extrao a la nocin de autoorganizacin, pero cuando la consider en el contexto administrativo y, ms aun, en el ambiente de una Sozialwissenschafter, me sent perdido. Entiendo tan poco de administracin (management) que ya en la escuela elemental mis maestros se quejaban de que yo era inmane jable (unmanageable). En verdad, tuve que buscar administracin en mi diccionario [1]. A ll encontr que deriva de . . . restringir el movimiento da las manos , y que tiene la misma raz que maniatar , es decir, ponerle esposas a alguien: llegado a ese punto estaba preparado para declinar la invitacin. Afortunadamente, no mucho ms tarde los organizadores de esta reunin me enviaron un artculo de Malik y Probst intitulado Administra cin evolutiva [2], aparentemente con la idea de darme una clave acerca de qu se tratara esta reunin. Dicho artculo comienza con dos preceptos. Dado que despus de leerlos supe que aceptara la invitacin, los leer para ustedes. El primero es una cita de Peler Drucker quien, como yo, creci en Viena, y cuyos padres eran amigos de los mos: Las nicas cosas que evolucionan por s mismas en una organiza cin son el desorden, la friccin y el mal rendimiento.. . No es un mal comienzo para el artculo que se dedica a autoorgani zacin en la administracin. El segundo precepto es tambin de un vienes, el premio Nobel Friedrich von Hayek, que particip en una conferencia

* Este artculo fue publicado originalmente en Self-organization and Management o f Social Systems (Insights, Promises, Doukts, and Questions), H. Ulrich y G. J. B. Probst (comps.), Springer-Verlag, Berln, pgs. 2-24 (1984).

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sobre los principios de nuestro tema que yo organic hace casi un cuarto de siglo. He aqu la cita: . . la fnica posibilidad de trascender* las mentes individuales es confiar en aquellas fiierzas autoorganizativas subrapersonales que crean orden espontneo. Con estas dos citas mutuamente contradictorias los organizadores de esta reunin me tenan casi atrapado, pero tuvieron un xito completo una vez que hube terminado todo el artculo. Haba cuatro puntos que me gustaban sobremanera: (i) Las jerarquas son esqueletos inapropiados para una estructura administrativa; (ii) la importancia de la flexibilidad y de la adaptacin; (iii) limitado control del, y conocimiento en, el sistema; (iv) y finalmente, la ltima lnea del artculo, donde se lee: En tanto administradores tenemos que. . . aprender a ser lo que realmente somos: no hacedores y caudillos, sino catalizadores y cultivado res de un sistema autoorganizador en un contexto en evolucin .

Me sent muy cerca de esta perspectiva, afn a un punto que seal una vez al final de uno de mis artculos [S]. Lo llam un imperan vo tico : Acta siempre como para aumentar el nmero de alternativas .

Mi impresin general era que ambos autores estaban en la bsqueda de una epistemologa que diera cuenta de la situacin por la cual el administrador es en s mismo un elemento del sistema que est adminis trando. Hace una o dos dcadas nadie que estuviera en sus cabales se habra atrevido a considerar este problema, o incluso a formularlo de ese modo. Y si alguien lo hubiera hecho, todos los expertos se hubieran pasado un gran rato mostrando que esta autoinclusin es la raz de toda paradoja. Estoy casi seguro que se hubieran referido al barbero de la ciudad que afeita a todos aquellos que no se afeitan a s mismos (es claro que los que se afeitan a s mismos no necesitan ser afeitados). Hasta aqu es claro. Pero, debe el barbero afeitarse a s mismo? Porsupuesto que no, porque l afeita solrmente a aquellos que no se afeitan a s mismos. Aparentemente, l no debe afeitarse a s mismo. Pero entonces. . . etctera. Si l es un experto estudioso podra citar a la victoria de Bertrand Russell sobre el paradjico 139

conjunto de todos los conjuntos que no se contienen a s mismos como elementos .(con la irrespondible pregunta: se contiene este grupo a s mismo como elemento, o lio?). Esta.victoria fue celebrada como la teora d los tipos , 8n la cual este caballero liberal simplemente prohibi la autoinclusin con rgumestos lgicos (una proposicin debe ser o verda dera o falsa. En este caso, sin embargo, estas proposiciones son verdaderas cuando se las entiende como falsas, y falsas cuando se las reconoce como verdaderas). Afortunadamente, la situacin es hoy muy diferente, gracias a los trabajos pioneros d f tres caballeros. Uno es Gotthard Gunther, un filsofo, ahora profesor en la Universidad de Hamburgo, que desarroll el ms fascinante sistema lgico de valores mltiples [4], muy diferente de los de Tarsky; Quine, Turquetle y otros. Luego est Lars Lofgren, un especialista en lgica en Lund, Suecia, que introdujo la nocin de autologa [5], es decir, el de los conceptos que pueden ser aplicados a s mismos y que, en algunos casos, se necesitan a s mismos para existir. Me ocupar de estos puntos en un momento. Finalmente, tenemos el trabajo de Francisco Varela, que est sentado aqu mismo y que, como todos ustedes saben, expandi el clculo d indicaciones de G. Spencer-Brown transformndolo en el clculo de la autoindicacin [6]. Mi plan para este artculo es construir a partir de estas ideas y, en un intento de maximizar mi utilidad para esta reunin, presentar mis puntos en forma complementaria a los de Malik y Probst en su artculo: (i) En primer lugar, voy a expandir la nocin de autologa; (ii) en segundo lugar, har una breve presentacin de una interpre tacin ms bien general del concepto de computacin, y de su realizacin (conceptual) en forma de mquinas , porque necesito este concepto para el prximo punto que quiero presentar, a saber, (iii) computaciones recursivas; (iv) finalmente, har uso de todo esto hablando acerca de autoorganizacin en el contexto socioadministrativo.

'

1. Autologa
Deseo ocuparme aqu del administrador que se considera a s mismo un miembro efe la organizacin que est administrando. Si l toma en cuenta esto seriamente, tiene que aplicar sus percepciones y actos admi nistrativos a s mismo, a sus propias percepciones y actos. Administracin 140

es, claramente, un concepto autolgico. En algn otro contexto, se habla He tales conceptos corno de conceptos de segundo orden . Para poder apreciar Irs peculiares propiedades lgicas que distin guen a las antologas de oros conceptos, los invito a participar en un experimento sugerido en la figura 1. Srvanse seguir las instrucciones dadas en dicha figura, y no abaldonen la tarca hasta que realmente la mancha negra haya desaparecido completamente.

Figura 1. Sostenga el libro con la mano derecha. Cierre el ojo izquierdo. Fije la vista en el asterisco. Mueva el libro lentamente hacia adelante y hacia atrs, a lo largo de la lnea de visin, y observe cmo la mancha negra desaparece (a una distancia ojo-papel de 30 a 35 era). Mantenga la vista fija en el asterisco, a la misma distancia ojo-papel, y mueva el libro lentamente en crculos: la mancha negra permanece invisible.

Usualmente se le llama a este fenmeno mancha ciega de nuestro campo visual, y los fisilogos tienen una explicacin muy directa para este fenmeno (figura 2). Hay un lugar en nuestra retina donde no hay clulas receptoras, ni conos, ni bastones. Este luga- es llamado el disco . y es a;l donde el nervio ptico abandona al globo ocular. Por supuesto que la mancha negra no puede ser vista cuando uno es forzado- a proyectar esa mancha sobre el disco, manteniendo al asterisco enfocado en la fvea. Esta explicacin parece resultar clara respecto de estas cuestiones, y podramos pasar a ocupamos de otras cosas. Sin embargo, quisiera hacer aqu dos comentarios, uno respecto del fenmeno mancha ciega en s mismo, el otro acerca de esta explicacin. Lo que es aparentemente sorprendente en este experimento es su demostracin de la incompletud de nuestro campo visual, incompltud de la cual somos totalmente inconscientes en condiciones normales. Si uno fuera ahora a subrayar la naturaleza autolgica de la percepcin visual o, de hecho, de la percepcin en general, une podra decir que no vemos que no vemos! Esto sugiere que el problema aqu no es no ver, el problema es no ver que no estamos viendo. Este es un problema de segundo orden, graciosa mente pasado por alto en la explicacin ortodoxa que vimo; anteriormente. De all que no ver el problema es nuevamente el fenmeno de la mancha ciega, slo que, ahora, en el nivel cognitivo. 141

Disco Figura 2, Seccin horizontal del ojo humano derecho, mostrando el lugar de las proyeccin ;s.

Mi estrategia de introducir conceptos de segundo orden conteniendo negaciones pretenda mostrar de una sola vez su inusual estructura lgica, porque en este caso la doble negacin no produce una afirmacin: no no-ver no implica ver. Voy ahora a dar ejemplos de estos conceptos, dentro de un esqueleto lgico afirmativo, para llamar la atencin nuevamente hacia los diferentes tipos lgicos , como Gregory Bateson hubiera dicho, de nociones que estn incluidas en s propio dominio. Permtanme comenzar con propsito . Si lo tomamos como un concepto de primer orden, podramos hablar de algo teniendo un prop sito . Sin embargo, tomado en su nivel de segundo orden podramos preguntar cul es el propsito de propsito ? , es decir, por qu intro ducir la nocin de propsito. La respuesta es en este caso muy directa, a saber, para evitar contemplar trayectorias variables e imprediclibles con siderando una situacin ms o menos invariable: la meta , el fin , telos. Sin embargo, prestando atencin a la naturaleza autolgica del propsi 142

to nuestra mirada se desva desde algo , lo observado, a alguien , por ejemplo, la persona que usa este trmino, es decir, el observador [7]. Volvmonos ahora hacia el lenguaje: Qu es el lenguaje? , o mejor aun: Qu es 'lenguaje? Cualquier cosa que est siendo preguntada aqu, necesitamos al lenguaje para tener una respuesta; y, por supuesto, necesitamos al lenguaje para preguntar tal pregunta sobre el lenguaje. De aqu que, si no conocamos la respuesta, cmo podramos haber hecho la pregunta?, y si en verdad no la conocamos, cmo ser una respuesta que se responde a s misma? [8]. El crculo semntico que estoy subrayando aqu sugiere una restriccin lgica en una definicin posible de lenguaje , a saber, su naturaleza autolgica. Es decir, para que cualquier conducta comunicativa referencial sea lenguaje , debe contener una referencia a su conducta comunicativa (por ejemplo, un lenguaje debe ser capaz de expresar la nocin de lenguaje o, como gusta decir Humberto Maturana, el lenguaje debe ser capaz de referirse a su referirse, debe ser capaz de sealar al sealar ). Por supuesto, elmximo fastidio, en este contexto, es la pregunta de Ludwig Wittgenstein [9]: Qu es una pregunta? , a la cual dejar all para que ustedes- la aborden. Como ejemplo final, me ocupar ahora de la naturaleza autolgica del tpico central de nuestra reunin, a saber, organizacin . Permtanme hacer nuevamente el desvo desde una interpretacin de primer orden de este concepto hacia una de segundo orden. Tomamos el verbo transitivo organizar , luego estipulamos un mundo en el cual el organizador y su organizacin estn tan fundamentalmente reparados uno del cito como o estn las formas activa y pasiva; es el mundo de organizar ai olro, es .1 mundo del mandamiento: rp/ l i '9f 1u d e b e s ...

Al mismo tiempo, si contemplamos la organizacin de una organizacin de modo tal que una se introduzca en la otra, por ejemplo, en la autoorganizacin , estipulamos un mundo en el cual el actor acta, en ltima instancia, sobre s mismo, porque l est incluido en su organizacin: es el mundo de organizarse a uno mismo, es el mundo del mandamiento: Y o d e b o ... A partir de esto parecera claro que desviarse desde interpretaciones de primer orden a otras de segundo orden tuviera como una de sus consecuencias un desvo en los fundamentos epistemolgicos de la tica. La novedad aparece en el ltimo caso donde, por primera vez, uno puede empezar a ver al epistemlogo tico volvindose capaz de dar cuenta de su propia epistemologa. 143

Espero que con todos estos ejemplos de mitologa, y ms explcitamente con el de autoorganizacin, se haya vuelto evidente mi posicin de no permitir la ruta de escape russelliana hacia metadonrios (por ejemplo, metalenguajes , etc.). Pudiera ser que tar*d>in se haya vuelto evidente el hecho esencial d aquellos conceptos que pueden aplicarse a s rr;s-~ioa, a saber, la clausu ra". Tal vez la siguiente simbolizacin de una organizacin que aplica su competencia a s misma sugiera clausura aun ms persuasivamente: -

Ms aun, aquellos de ustedes que estn familiarizados con el desa rrollo formal de este argumento podran reconocer en d indicador recur sivo el smbolo de Francisco Varela para la condicin autnoma que l introdujo hace casi diez aos en su artculo seminal sobre un clculo de la autorreferencia [6]:

Si bien al principio uno podra pensar que la introduccin de lt. clausura agrega riqueza a los argumentos, de hecho produce lo opuesto. Quita un grado de libertad. Esto es as porque cualquier cosa que podamos considerar como el fin en cualquier dominio, debe coincidir con el principio , porque si no el sistema no est cerrado. Dado que ste es un punto crucial, como vern en un momento, permtanme demostrar esto con dos ejemplos. . Tomar el primero de la fsica, de los das tempranos de la mecnica ondulatoria. Como ustedes recordarn, algunos experimentos con partcu las elementales, electrones en particular, sugirieron que podan interpre tarse como si las partculas se estuvieran comportando como ondas, sumndose cuando las crestas se unan a otras crestas y los valles a otros valles; y anulndose cuando las crestas se encontraban con valles. De Broglie argument que si esto era as, los electrones orbitando al ncleo atmico se anularan siempre a s mismos, a menos que se movieran en rbitas que fueran integrales mltiples de su longitud de onda (vase figura 3), poique slo en ese caso les crestas se encontraran con crestas, y los valles con valles; es decir, el final de un tren de ondas deba de ser su principio. 144

Figura 3. Orbitas estables del electrn a lo largo de Eigen-Radii (radios propios) que corresponden a las circunferencias de mltiplos de longitud de onda:

R 3 = 3\/2v, 4 = 4X/ 2 n Resulta claro que para cumplir con esta condicin slo pueden existir ciertas rbitas que se hallan separadas por saltos cunticos , y fue la confirmacin de la hiptesis de De Broglie mediante la fsica cuntica lo que le vali el Premio Nobel. Observen nuevamente, por favor, a partir del argumento o de la figura 3, que la condicin de la clausura, que el final coincida con el principio, extrae, a partir de las infinitas posibilidades de mov imierto del electrn alrededor del ncleo, un nmero-discreto de soluciones cuyos valores cumplen con la condicin deseada. Estos valores son llamados valores-Eigen ( valores propios , o autovalores ), tal como fueron denominados por primera vez a principios de siglo por el matemtico David Hilbert en conexin con soluciones de problemas de similar estructura lgica. Mi segundo ejemplo tiene que ver con las proposiciones autorreferenciales. Como ustedes podrn recordar siempre se crey que stas por ejemplo, las paradojas de Epimnides,'una de las cuales (la dificultad del barbero para afeitarse a s mismo) mencion anteriormente eran verda deras creadoras de problemas. Sin embargo, como veremos en un momento, estas situaciones no solamente no son irresolubles, sino que sus soluciones nos aportan esclarecimientos en otros dominios. Consideren la siguiente frase incompleta:
ESTA FRASE TIE N E ...................LETRAS

y busquen un nmero cuyo nombre en letras inserto en el espacio en blanco 145

h/tgn n esta frase completa y conailente. Es claro que slo algunos nmeros del infinito reservorio.disponible satisfarn esta condicin. Por ejemplo, T R E IN T A no la satisfara porque.la frase esta frase tiene treinta letras tiene ton slo 27 letras. Hay dos soluciones^ dos valores-Eigen , para este problema que satisfacen las condiciones descritas anteriormente. Una de ellas es TR EIN TA Y UNA. En verdad, la frase:
ESTA FRASE TIENE TREINTA Y UNA LETRAS

tiene 31 letras. Ms aun, observen que esta frase dice lo que hace. Les sugiero buscar la otra solucin, porque tal ejercicio lleva, forzo samente, a compenetrarse con lo que significa hacer encontrarse A los extremos" [10]. Dado que en estos casos de clausura uno introduce el resultado de una operacin de nuevo en esa misma operacin, se habla de operaciones rccursivas (de re: de nuevo, y currere: introducir). La teora que provee el formalismo para estos procesos es llamada teora de las funciones recur sivas . Hoy en da, ese campo de las matemticas constituye un cuerpo de conocimiento extenso y bien establecido [11]; y volver referirme l, brevemente, ms adelante. Cules son las consecuencias de todo esto para la administracin? Permtanme sugerir una que creo que tiene muchas ramificaciones:
E n un sistema administrativo autoorganizador cada participante es tam bin un adm inistrador del sistema.

Tal estructura organizacional es llamada una heterarqua (heteros = el otro, y archein gobernar) porque en cierto momento puede ser

uno de vuestros vecinos quien est tomando las decisiones, en otro mo mento t, en tanto vecino de otros. Esta organizacin es, por supuesto, lo opuesto de una jerarqua , donde el santo ( hieros ) gobierna, donde el jefe tiene todo el poder, y la lnea de mando va de arriba hacia abajo. La nocin de hetrarqua fue introducida por primera vez, que yo sepa, por Warren McCulloch en uno de sus artculos: Una heterarqua de valores determinada por ia topologa de las redes nerviosas [12], que es una fiesta intelectual para el lector. Tal como McCulloch lo dijo, l deriv el concepto de una heterarqua de un principio que l apreciaba mucho. Es el:
P rin cip io del mando potencial, p or el cual la inform acin constituye a la autoridad.

Como ejemplo de este principio l sola contar la historia de la batalla de las Islas Midway durante la cual la flota japonesa estuvo a 146

punto de destruir a la estadounidense. En verdad el barco insignia estadounidense fue hundido en los primeros minutos, y su flota fue abandonada a su propia organizacin, yendo de una jerarqua a una heterarqufa. I que pas entonces fue que el encargado de cada barco, grande o pequeo, tomaba el comando todr. j* Pota cuando se daba cuenta de que, dada su posicin en ese momento, saba mejor lo que iba a hacer. Como todos sabemos, el resultado fue la destruccin de la flota japonesa y el punto de viraje decisivo de los acontecimientos de la guerra del Pacfico.

2. Mquinas
Estoy seguro de que ustedes habrn notado los dos ternas a los cuales volv una u otra vez en mi presentacin, autorreferencia y clausura, y que tambin se dieron cuenta de mi intento de entrelazar ambas nociones. El instrumento de ese intento fue la recursin , y espero que hayan podido tomar algo de su gusto porque quisiera ahora demostrar el poder de ese concepto en el contexto de nuestra reunin. Dado que deseo hacer eso invocando pasos elementales de su formalismo, el formalismo ele las computaciones recursivas, har primero algunas consideraciones prelimi nares sobre computacin en general. En primer lugar, permtanme recordarlas que la raz etimolgica de computacin no la confina de ninguna manera a experiencias n u m r ic a s . La palabra es una fusin de com = al mismo tiempo, y de putare contemplar, es decir, contemplar cosas al mismo tiempo. Es claro que no hay restriccin alguna respecto de las cosas contempladas, y yo usar el concepto en este sentido general. Voy a usar, como vehculo para poder hablar acerca de computacin, la idea de una mquina , en el sentido con que fue introducida por Alan Turing hace casi medio siglo, es decir, como un artefacto conceptual con reglas bien definidas de operacin. Sin embargo, no voy a describir aqu a una mquina de Turing [13], porque nos llevara muy lejos de nuestro tema central, pero les har una descripcin de artefactos computacionales con ceptuales aun ms abarcativos, las as llamadas mquinas de estado finito [14]. Hay dos clases de esas mquinas disponibles hoy en da, las mqui nas de estado finito triviales y las no-triviales, o MT y MNT. Voy, en primer lugar, a exaltar los encantos de la mquina trivial (MT), para luego desarro llar los de las MNT.

147

L a mquina trivial
La figura 4 es una representacin esquemtica de una MT, en la cual x, y , f se refieren a entrada , salida , y funcin , respectivamente, y las flec has indio:::, la direccin en la que se realizan las operaciones.

Figura 4. Mquina trivial

La idea es lograr una comprensin clara del proceso. Supongamos, por ejemplo, que x e y representan a los nmeros naturales 1, 2, 3, 4,. . y que la funcin de esta mquina es producir una salida y que representa la segunda potencia de la entrada x (x elevado al cuadrado), es decir, esta mquina es una MT elevadora al cuadrado . Ustedes saben, por supuesto, qu es lo que est pasando aqu, y tambin saben que hay una variedad de modos de describir esto, algunos de ellos antropomrficos (o incluso biomrficos). Por ejemplo, si uno alimenta a nuestra mquina elevadora al cuadrado con un 4 (* = 4 ), va a arrojar un 16 (y =16 ). 0 bien tomemos otra MT, una de esas que vemos hoy en da en las cajas registradoras de los supermercados. Una mercadera es pasada por sus lneas codificadas sobre el sensor de la mquina, y la impresora inscribe FIDEOS...: 3.50 en la factura (es una MT facturadora). 0 bien consideremos otra que arroja una pelota al aire (x = arrojar) y la observa volando hacia arriba y cayendo (y = observar). Esta sera la operacin de una MT de atraccin-gravita cin . 0 si no consideremos la estructura del silogismo deductivo. El ejemplo clsico es, por supuesto: Todos los hombres son mortales (premisa mayor); Scrates es un hombre (premisa menor); y la conclu sin: Scrates es mortal . Llamo a sta la mquina trivial Todos-loshombres-son-mortales , porque cualquier cosa que tomen como entrada, mientras sea un hombre, obtendrn un cadver (potencial) emergiendo del otro lado; etctera. H e elegido esta ultrajante mezcla de ejemplos porque quera dejar bien en claro los siguientes tres puntos: Nmero uno : A pesar de la tremenda variedad de contextos de estos ejemplos, el esquema subyacente de argumento, lgica, operacin, etcte ra, es en todos el mismo: debido a la relacin invariable (/) entre entrada 148

(x ) y salida (y), una vez observada una y para una determinada x, ser siempre la misma y para la misma * ofrecida ulteriormente como entrada. La consecuencia de esto es que todas las MT son: (i) predictibles; (ii) independientes de la historia;

Nmero dos: Debido a la popularidad del esquema infereneial de las mquinas triviales, las tres entidades determinantes de la mquina, x, y, y f , aparecen y reaparecen con los ms diversos nombres, dependiendo de los ms diversos contextos. He aqu una lista incompleta:
X

/ funcin ley de la naturaleza premisa mayor S.N.C. carcter sistema

y
variable dependiente efecto conclusin ' respuesta actos accin

variable independiente causa premisa menor estmulo motivacin meta

Nmero tres: Cuando una MT es sintetizada, es decir, cuando la correspondencia x~y (es decir, la funcin f ) se establece, esta mquina es entonces definida sin ambigedad. Uno habla en este caso de un sistema sintticamente determinado. Un hecho particularmente agradable de estas mquinas es que tambin son analticamente determinables, porque uno tiene, simplemente, que registrar la y correspondiente a cada*. Ese registro es, entonces la mquina . De ah que todas las MT sean: (ii) sintticamente determinadas; (iv) analticamente determinables.

Voy a resumir ahora todo esto invitndolos acontemplar una mquina trivial que tiene las siguientes propiedades: Puede distinguir cuatro estados de entrada (x): A, U, S, T i y dos estados de salida {y): 0, 1. La correspondencia entre * e y se establece a travs de la siguiente tabla:

149

y .

A s es como, a partir de la secuencia de entradas de, por ejemplo, A, U, S, T, la mquina computar la secuencia de salidas 0 ,1 ,1 ,0 ; o a partir de la secuencia U ,S ,A , computar 1,1,0; y cuando esta secuencia se repita ma y otra vez, obtendremos una y otra vez, 1, 1, 0, hasta el da del Juicio Final.

Mquinas no triviales
La obediencia es la caracterstica esencial de una mquina trivial; parecera que la desobediencia es la de una mquina no trivial. Sin embargo, como veremos, la MNT tambin es obediente, pero obedece a una voz diferente. Uno podra tal vez decir obediente a su voz interior. En qu se diferencia una MNT de una MT? De hecho, en un hecho muy simple pero de profundas consecuencias: una respuesta observada una vez para un estmulo dado puede no ser la misma para el mismo estmulo ofrecido ulteriormente. El modo ms fructfero de dar cuenta de tales cambios en su operar puede ser a travs de los estados internos de la mquina (r), cuyos valores codeterminan su relacin entrada : salida (x, y). Ms aun, la relacin entre los estados internos presentes y subsecuentes (z, z) est co-determinada por las entradas (x). Tal vez el mejor modo de visualizar esto sea viendo este sistema como una mquina adentro de otra mquina (vase figura 5).

150

Figura 5. Mquina no-trivial.

Desde afuera, esta mquina se parece mucho a una mquina trivial, con una entrada x y una salida y. Sin embargo, cuando le sacamos la tapa (como en la figura 5), podemos ver las entraas de una MNT. Lo original aqu es el lugar (crculo en el centro) que contiene al estado interno z. Este estado, junto a la entrada x, provee por una parte una entrada a F, una mquina trivial que computa la salida y de la mquina no trivial, y ppr otra parte a Z, otra mquina trivial que computa el posterior estado interno z . A partir de lo dicho debera quedar claro que la mquina no trivial tambin est sintticamente determinada. Les mostrar tal mquina funcionando en un momento, pero rae gustara, en primer lugar, aclarar cierta terminologa. En general se les llama a F y a Z , funcin motriz y funcin de estado respectivamente. Algebraicamente esto se expresa como: y = F (x, z) Funcin motriz z = Z (k, z) Funcin de estado-

Tal vez se hayan dado cuenta de que la funcin de estado Z expresa una cantidad (z*) a travs de s mismo en un estadio previo (z). Esta es la esencia de las computaciones recursivas. Hablar, acerca de esto en el punto 3. Construyamos ahora una MNT mnima, relacionada tan prximamente como sea posible con nuestra MT anterior. Una extensin mnima sera simplemente agregar un estado interno, de me io tal que ahora tengamos no uno, sino dos, estados internos. Llammolos I y II, y supongamos que sus funciones motriz y de estado son: 151

Cuando el en I
~x

C u a n d o e a li e n

II

7 0 1 1 0

7 1 0 0 1

II

ii

ii

Exploremos ahora el comportamiento de esta mquina. Sugiero em pezar con el primer smbolo de entrada A. Le presentamos a la mquina varias /les {A, A, A,. . .), y para nuestra satisfaccin obtenemos, consisten temente, ceros (0, 0, 0, . ..). Nos volvemos luego a una secuencia de t/es (U, U, U, . . .), a la cual la mquina responde con una secuencia de unos (I , 1, 1, . . .). Confiadamente, probamos con la entrada 5 y obtenemos 1, pero cuando elegimos S nuevamente, algo desagradable ocurre, para quien no conoce el funcionamiento interno de la mquina: la mquina responde con un 0, en vez de un 1. Podramos haber predicho eso, porque la funcin de estado cambia a Ja-mquina, cuando est en I, a su estado interno II, cuando se le presenta 5, y en ese caso la respuesta al estmulo V es 0 . Sin embargo, estando en II, dado S, la mquina vuelve a su estado interno I, y probar nuevamente con S va a producir 1, etctera. Si probamos con la patritica secuencia USA, dependiendo de si uno empieza en el estado interno I II, responder con 111 o con 000, indicando, aparentemente, diferentes convicciones polticas. Tal vez estos ejemplos basten para calificar a estas mquinas como no-triviales . Ms importante aun es ver la diferencia entre aquel que conoce las funciones motriz y de estado de la mquina (tal vez l la sintetiz), y aquel otro que no tiene acceso a este conocimiento y se ve limitado a observar secuencias de pares de entrada-salida como nica base para hacer hipte sis acerca del funcionamiento interno de esta mquina. A primera vista, la diferencia entre el conocedor y el experimentador puede no parecer tan severa. Es claro que el experimentador tiene la aburrida tarea de recorrer todas estas secuencias para establecer las reglas que las producen; sin embargo, en ltima instancia, l debera ser capaz de descubrir el cdigo de estas mquinas, y sus funcionamientos se volveran tan traspa rentes para l como para el conocedor: difcil, pero no imposible. 152

Pero esto no es as.


Permtanme primero ocuparme de cun difcil . El problema aqu es identificar entre todas las posibles mquinas con el nmero dado de estados de entrada y de salida, aquellas que estamos investigando. Por identifica:' entendemos, por supuesto, inferir, a partir de las secu en cias observadas de pares de entrada/salida las funciones motriz y de estado de la mquina. Si una mquina no trivial tiene dos estados posibles de salida, digamos 0 y 1, como es el caso de la nuestra! y 2, 4, 8, 6 16 estados de entrada (n = 1, 2,3, 4). Nuestra mquina tiene cuatro estados de entrada A, U, S , T (n = 2), y de all que nuestro experimentador tiene que buscar entre: 6 . 107 * diferentes mquinas para encontrar la correcta. Difcil? No! Transcomputacional! Pasemos ahora a cun posible . Existe una gran clase de mquinas cuyas funciones motrices y de estado son tales que es en principio imposible inferir estas funciones a partir de los resultados de un nmero finito de pruebas: el problema general de la identificacin de la mquina resulta insoluble! Esto tambin significa que hay mquinas no triviales que son incognoscibles. Voy a resumir ahora los hechos esenciales de las mquinas no triviales, para concluir luego c o r algunos comentarios, i ' n o puede decir, en paralelo con lo que dije antes acerca de las mquinas triviales, ^ue las MNT son: (i) sintticamente determinadas; (ii) dependientes de la historia; (iii) analticamente indeterminables; (iv) analticamente impredictibls.

Con el principio expresado en (iii) las mquinas no triviales se unen a sus famosas hermanas, que anuncian otras limitaciones: Godel: Teorema de incompletud; Heisenberg: Principio de incertidumbre; Gil: Principio de indeterminacin. Si uno tiene en cuenta las otras incomodidades de estas mquinas, a saber, la dependencia de su pasado y su impredictibilidad, nuestros 153

esfuerzos por eliminar o por suprimir todas las incertezas de nuestro ambiente resultan bien entendibles.' Cuando compramos- una mquina pretendemos que funcione exactamente como se supona que deba fun cionar. Cuando giramos la llave del atranque en nuestro automvil,'debe arrancar; cuando marcamos-un nmero telefnico, queremos !a comunica cin correcta, etctera; queremos mquinas triviales. De ah que nos gusten esas garantas que, en esencia, estn diciendo: .. esta mquina seguir siendo una mquina trivial por, al menos, un ao . Si, a pesar de esto, muestra algunas tendencias no triviales (el automvil no arranca, etctera) llamamos a un especialista en trivializacin para que remedie la situacin. Todo esto est muy bien. Sin embargo, cuando empezamos a trivializamos unos a otros, no solamente nos volveremos ciegos rpidamente, sino que tambin nos volveremos ciegos a nuestra propia ceguera. La triviali zacin mutua reduce el nmero de alternativas, yendo as en contra del imperativo tico que Ies anunci al principio. La tarea que nos Ov.upa es una de:
; destrivializacin.

3 . C om p utaciones recursivas
Es'el mundo una mquina trivial, o no trivial? Tal vez Einsteia tena una respuesta para esto cuando dijo: "Raffiniert ist der Herrgott, aber bosnaft ist er nicht (El seor es sutil, pero no malicioso [15]). Y Heisenberg pregunt: cul hubiera sido su respuesta despus de ver que la interfe rencia de una observacin deja a lo observado en un estado de incertidumbre? 0 deberamos invertir su principio y decir, ms correctamente, que la interferencia de una observacin deja al observador en un estado de incertidumbre? Tal vez la pregunta original contenga una debilidad implcita al estipular una dicotoma entre un mundo observado, y aquel que hace las observaciones. Tal vez cada uno de nosotros tenga que contestar primero, para s mismo, la pregunta: Soy yo una parte del Universo, o estamos ambos separados? Dicho de oiro modo, debemos considerar una episte mologa en la cual yo, el observador, estoy incluido en el dominio de mis observaciones, o debemos prohibir este mecanismo de reentrada (ya que en ultima instancia nos veramos a nosotros mismos). La posicin ortodoxa respecto de este punto es estipular la separacin del observador del mundo de lo observado, un mundo usualmente perci bido como una mquina trivial cuyo funcionamiento debamos descubrir. 154

Siendo que esta perspectiva est de lo ms extendida, no es necesario que me demore en ella. En su lugrr, expandir los conceptos de nutologa y de clausura que present antes, haciendo uso pleno de las nociones de mquinas , cuyo funcionamiento bajo clausura, hemos de explorar ahora. Consideremos una red de mquinas interactuantes. Por ello entiendo que la salida de cada mquina es una entrada para algunas otras (o para s misma); y la entrada de cada mquina es una salida para algunas otras (o para s misma) (vase figura 6a). Dado que no hay salida hacia el mundo afuera de esta red, el sistema est en clausura, constituye su propio mundo. Ross Ashby, que fue uno de los primeros en estudiar la actividad de tales redes, se refiri a ellas como sistemas sin entrada [16].

Figura 6. Red de mquinas interactuantes.

Si furamos a tomar una de las conexiones entre dos mquinas cualesquiera para observar el flujo de seales entre ellas, resultara irre levante a cuntas ms ellas estn conectadas (6b): toda la red acta como una nica MNT cuya salida es su entrada (6c). Consolidemos la operacin de toda la red entre los puntos elegidos de entrada y de salida en un operador:
Op

y hagamos que el resultado de esta operacin se vuelva el comienzo de la operacin siguiente. En otras palabras, hagamos de sta una operacin recuisiva. Llegados a este punto me he estado esforzando en decidir si debo permitirles acompaarme a travs de los pasos de un enfoque formal 155

elemental de la teora de las funciones recursivas, o si debo, tan slo, resumir algunos de sus resultados. Como no pude decidirme har-ambas cosas, porque ustedes pueden siempre saltear varios pasos en los argumen tos formales, y pasar el resumen. Sin embargo, les recomiendo que me acompaen por los cuatro puntos de este abecedario sobre recuraiones, porque disfrutarn mucho ms de las consecuencias del argumento des pus de haber observado su desarrollo. Un abecedario sobre recursiones Elementos de un formalismo.

1. Consideremos a la variable (independiente) xo (llammosla el argumento primario , suscrita con 0 para indicar que es la variable tomada ab ovo ). 1.1. Podra darse el caso de que esta variable asumiera va numricos, o bien podra representar ordenamientos (por ejemplo, grupos de nmeros, vectores, configuraciones geomtricas, etctera); funciones (por ejemplo, polinomios, funciones algebraicas, etctera); conductas des critas por funciones matemticas (por ejemplo, ecuaciones de movimiento, etctera); conductas descritas por proposiciones (por ejemplo, las expre siones proposicionales temporales de McCulloch-Pitts, etctera). 2 . Consideremos una operacin (transformacin, algoritmo, funcio nal, etctera): Op actuando sobre la variable xo; indiquemos la accin sobre este operando xo por:
P (*o)

Llamemos x a los valores generados por la primera aplicacin de Op sobrearo:. x 1 = Op (*) o grficamente: (1)

Figura 7 156

2 .1 . Apliquemos Op a x\, y llamemos *2 a los valores as generados:


x2O p(*,) . ( 2)

es decir, *2 representa ios valores generados haciendo operara Q> do*. vtx:~s sobre x< (Con la ecuacin (1) y (2)): *2 = P = P (P W ) (3)

2 .2 . Llamemos Op (*) a la aplicacin n-ava de Op a variable, tenemos entonces: * = Op (") (*o) o grficamente: (4)

------- ------------------------------------------

n veces Figura 8

-.v:pu

3. Consideremos el caso e n q u e Op es aplicado infinitam ente (n 00) a una variable, digamos, xq: *00 = O p f0 0 (x j 6 (5) (6)

*00 = P (P (P (P (P (P (P (P (P (P (

3 .1 . Contemplemos la expresin (6) y observemos que:

3 .1 .1 . La variable independiente xo, el argum mario , desapareci; 3 .1 .2 Dado que expresa una recursin infinita de los operadores Op sobre los operadores Op, cualquier recursin infinita dentro de tal expresin puede ser remplazada por * 00: *00 = P ( P (Op

-------- *00------- > 157

3 .2 . De ah:
* 7 P (* o o )

(7.1) (7 .2 )' (7.3)

* 00= 0p (Op (*J)


* 00= O p(O p(O p ( * ) ) )

etctera. 3 .3 . Si hay valores * oc (i = 1 , 2 , 3 ,4 ,. ..) que satisfacen a las ecuaciones (7), llamemos a estos valores:
Valores-Eigen ( Valores-propios o autovalores )

. = * tdip Funciones-Eigen; Operadores-Eigen; Algoritmos-Eigen; ConductasEigen (= 0 b je to s ), etctera, de acuerdo con el tipo de argumento prima rio). 4 . Contemplemos las expresiones (7) y observemos que: 4 . 1 . Los valores-Eigen son discretos (aun cuando el argumento primario sea continuo). Esto es as porque cualquier desplazamiento infinitesimal e a partir de un valor-Eigen E i por ejemplo, E e) desaparecer, como lo hacen todos los valores de xo, excepto aquellos para los cuales sucede que xq E. 4 .2 . Clausura:

ya que slo en estas condiciones operador y operando son equivalentes. Es decir que: 4 .2 .1 .
lim Op (*) = Op----- 1 n - * oo (8)

158

4 .3 . Dado que un operador implica a sus valores-Ei E, y viceversa, los operadores y Jos valores-Eigen son com plem en tarios (Op * Ei uno puede representar al otro).

4 .3 .1 . Dado que los valores-Eigen se prod mismos (a travs de sus operadores complementarios), los valores-Eigen son autorreflexivos. Ejemplos 1. Consideremos el grupo: 1, 2,3,4,5,6,7,8,9,0. Apliqumosle el operador evolutivo OE de Ashby: OE = Elija dos nmeros al azar; haga el producto (de dos dgitos) de esos nmeros (por ejemplo: 2 X 3 = 06); remplace los dos nmeros elegidos por los dgitos de su producto.
1 ,2 ,3 , 4 ,5 ,6 ,7 ,8 , 9 ,0 1 ,0 ,<5 ,4 ,5 ,<J,7 ,8 ,9 ,0 1 ,0 ,3 , 4, 5 ,6 , 7,8, 9 ,0 1,0, 2, 4 ,5 ,6 ,1 ,5 , 9 ,0 1,0, 2 ,4 , 4 , 6 , 1 , 0 ,9 ,0 * s = 1,0, 2, 0, 4,6, 4, 0, 9, 0 *0 = = *2 = *3 =

(observen la desaparicin de los impares) r


x6 = 1 , 0, 2 , 0, 4 , 6 , 4 , 0 ,0 , 0 x 7 = 1, 0,2, 0, 4,0, 4,0, 0 ,0

. .r,

(observen la emergencia de ceros)


* 8 = 1,0, 2 ,0 ,4 ,0 ,4 ,0 ,0 ,0 i 15 = 0 ,0 ,2 ,0 , 4, 0,0, 0, 0 ,0

* = 0 ,0 ,0,0 ,0 ,0,0,0,0 , 0 = E l 2. Consideremos el grupo:


1, 2 ,3 , 4 ,5 ,6 ,7 , 8 ,9 ,0 .

Apliqumosle el operador co-evolutivo OC de Ashby: OC = Elija dos nmeros, a, p, al azar; cambie a p por el ltimo dgito del resultado de la operacin: a4 + p* mantenga a sin cambios . 159

-1

A partir de la tabla siguiente, donde aparecen los ltimos dgitos para cada uno de los pares, a, p, uno puede convencerse de que los grupos-Eigen contienen o nmeros 2 6 nmeros 7 en igual-cantidad, o bien nmeros 2 solamente (observen que en cada caso de que los nmeros 2 desaparezcan completamente, sern regenerados a travs de los nmeros 7. La inversa no es cierta).

Tabla
1 1 2 2 2 7 2 3 2 7 2 4 7 2 7 7 5 6 1 6 1 6 6 7 2 7 2 1 2 7 2 7 2 7 6 7 2 8 7 2 7 2 1 2 7 2 9 2 7 2 7 6 7 2 7 2 0 1 6 1 6 5 6 1 6 1

3 4 5 6
7 8 9

3. Consideremos al operador extraer la raz cuadrada RC, y apliqumoslo recursivamente sobre un valor inicial arbitrario *o. La tabla adjunta da los valores de la secuencia x j, x t X 3,... etctera, para el valor inicial: *o= 1 3 7 Observen la convergencia hacia el valor-Eigen: * 00 = 1 Observen tambin la oomplementariedad:

* = RC (x)

x inicial = 137 160

. __________

'

'

11.70469991 3.42121322 1.84965218 . 136001918 1.1661986 1.07990675 1.03918561 1.01940453 1.00965564 1.00481622 1.00240521 1.00120188 1.00060076 1.00030033 1.00015015 1.00007507 1.00003753 1.00001fa/6 1.00000938 1.00000469 1.00000234 1.00000117 1.00000058 1.00000029 1.00000014 1.00000007 ' r 1.00000003

1.00000001
1

4. Consideremos a los operadores seno y coseno operando uno sobre el otro recursivamente: x = eos (y) jr = sen(x) La tabla adjunta presenta a la secuencia: *1 ^1 *2* para el valor inicial: ro = 3 Observen el acercamiento oscilante hacia ios valores-Eigen de los dos operadores vindose a s mismos a travs de los ojos del otro : 161 *3 ^3 *

eos (sen (0,768169...)) = 0,768169... sen (eos (0,694819...)) = 0,694819...

Noten la diferencia entre los valores-Eigen de estos operadores, c u:.r: lo cada operador es tomado separadamente:
eos (0,739085...) = 0,739085. sen (0,000000...) = 0,000000...

Observen tambin la rpida convergencia hacia los valores-Eigen mutuos. Despus de tan slo 36 pasos los valores estables se aproximan en uno en un milln.
IN IC IA L Y = 3 0,9899924293 -0,8360218258 0,6704198624 0,6213150305 0,3131136789 0,7264305416 0,7475500224 0,6798440992 0,777670743 0,701621614 0,7637965103 0,6916683255 0,7701829913 0,6967666013 0,7672419786 0,6941525818 0,7685961014 0,6951266802 0,7679725702 0,6946783 0,7682596786 0,6948847942 0,7681274735 0,6947897149 0,7681933513 0,6943334981 0,7681603226 0,6948133393 0,7681732221 0,6949226158 0,7681672922 0,6745183514 0,7681700157 0,6918202121 0,7681687568 0,6948198033 0,7681693438 0,6948193267 0,7681690722 0,6948196847 0,7681692011 0,6948197269 0,7681691408 0,6948196921

Espero que con esta breve descripcin de algunos puntos de la teora de la funciones recursivas y con algunos ejemplos de sus aplicaciones, ustedes podrn, al menos, tener una idea de este mtodo, y podrn ver en la operacin recursiva un principio de autoorganizacin que permite emer ger cristalizar a ciertas estructuras a partir de estadios previos, arbitrarios. Sin embargo, no be mencionado muchos otros interesantes resultados que incluyen valores-Eigen mltiples, composicin de tales estados, y muchos otros. Ms aun, ejemplos en los cuales los estados-Eigen no son cantidades numricas sino que son en s mismos operadores (operadores-Eigen), o ejemplos d otros dominios hubieran sido esclarecedores. Sin embargo, esto requerira un aparato formal mucho ms elaborado, y para el estudio de tales casos debo remitirlos a la literatura (11, 12, 18). Sin embargo, no puedo terminar este resumen sin una breve mencin acerca de los resultados de los estudios de Ashby sobre la dinmica de grandes sistemas sin entrada. En una simulacin-en computacin de un ordenamiento como el de la fgiura 6a, Ashby conect en una serie de experimentos 100, y en otra 1000 mquinas no triviales (esencialmente 162

computando en sus entradas una variedad de funciones lgicas), y despus de determinarles un valor inicial las dej funcionar en libertad. Despus . de algunos valore* temporarios al principio (vanse tambin nuestros ejemplos), los sistemas se establecieron en ciertas conduclas-Eigen, por ejemplo, ciclos lmites de diferente longitud, representando en mochos casos grandes domi nios de valores iniciales. Su trmino para este fenmeno era poliestabilidad [16], Sus estudios han sido revividos recientemente con ordenadores mucho ms rpidos y grandes por un grupo francs, llevando a muchos nuevos y fascinantes resultados [19].' Concluir ahora mi historia sobre las computaciones recursivas con algunas palabras sobre la terminologa utilizada. Como mencion anterior mente, fue David Hilbert quien, a comienzos de siglo, introdujo los trminos valor-Eigen y funcin-Eigen, trminos que yo encuentro particu larmente bien elegidos para representar la lgica en uso en estos casos. Algo ms tarde, otro atractivo hecho de estos valores, a saber, la invariancia bajo sus operaciones correspondientes, les vali el nombre de puntos fijos . Y recientemente ciertos expertos en computacin descubrieron estos, fascinantes valores para s mismos, y dado que no podan dar crdito a sus ojos cuando vieron lo que vieron, les llamaron extraos abactores , un trmino que, lamento decirlo, encuentro repulsivo.

4. Socioadministracin
Malik y Probst en su artculo sobre administracin evolutiva veri, por supuesto, al papel de la negociacin desde la perspectiva de la empresa como un sistema autoorganizador, en evolucin. Quisiera agTegar a sus observaciones algunos puntos que surgen de las estrategias que acabo de trasmitirles. Propongo ver a las negociaciones, por un momento, como un intento, por parte de los miembros de un grupo, de resolver un problema comn . Pretendo que las comillas en este caso acten como banderas, como seales de alarma, que nos inviten a reexaminar los sobreusados y sobreabusados trminos que ellas encierran. Qu significa resolver , comn , pro blema ? Es muy probable que no haya tal problema comn! Cada uno de los miembros puede tener el suyo propio; peor aun, es probable que l no tenga un problema, tal vez l sea el problema; etctera. Manteniendo presente esta advertencia, propongo ver nuevamente a las negociaciones como una tarea de resolucin de problemas, en la cual una de las soluciones puede ser la identificacin de un problema comn .

163

Dinm ica de pequeos grupo*


Voy a describir hora uno He losprimeros experimento* en dinmica do pequeos grupos, un experimento que es, para mi gusto, muy poco conocido para las muchas interesantes conclusiones que se pueden sacar de sus resultados. Este experimento fue diseado a comienzos de la dcada de 1950 por Alex Bavelas [20], por entonces en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), quien se interes por la evolucin de las estrate gias y sentimientos de gente con diferentes niveles de pericia, que partici paban en diversas tareas cuyos medios y fines estaban dados en trminos que iban de la trasparencia a la opacidad. Parecera haber una similitud en este caso con las situaciones en las cuales el principio del mando potencial podra tener sus aplicaciones. Sin embargo, ste no es el caso, porque aqu las acciones intentadas estn, de algn modo, controladas, como veremos en un momento (y registradas). La tarea dada a los miembros de un grupo de cinco es encontrar e l: nico smbolo comn en un mazo de cartas, del cual cada miembro tiene slo una carta para mirar, pero se puede comunicar con los otros, exclusi vamente a travs de canales prescritos, para obtener la informacin nece saria acerca de los otros smbolos. Permtanme describir en primer lugar al mazo de cartas, y luego el ordenamiento espacial de este experimento. Cartas: Consideremos seis smbolos diferentes, por ejemplo, un cuadrado, una cruz, un tringulo, etctera, a los que llamar por conve niencia 1, 2, 3, 4, 5, 6. Diseemos seis cartas diferentes, a cada una de la cuales le falta un smbolo, y teniendo los otros cinco:
2 3 4 5 6 1 3 4 5 6 1 2 4 5 6 1 2 3 5 6 1 2 3 4 6 1 2 3 4 5

La ltima lnea del esquema muestra el smbolo faltante. Resulta claro que sacando de este grupo a una carta a la que le falte, digamos, el smbolo 3, las cartas restantes del grupo tendrn slo un smbolo en comn, a saber, el 3. 164

Resulta tambin claro que de este modo pueden generarse seis grupos o mazos de caitas, cada uno distinto de los dems por su smbolo comn. En una sesin preliminar de acostumbramiento se le da a cada prximo participante uno de esos grupos con la tarea d<- identificar al smbolo comn. Eso toma entre 20 y 40 segundos, para ser respondido. En ese momento se les dice que en la situacin experimental real cada uno de ellos ver solamente una carta, y tendr que inferir el smbolo comn a travs de interacciones^con otros miembros del grupo. Espacio : Consideremos dos cilindros pentagonales concntricos, en los que el espacio entre ellos est subdi vidido en cinco compartimi entos idnticos, cada uno de los cuales permite ubicar confortablemente a uno de los partici pantes, sentado frente a un escritorio ancho y poco profundo. En la pared frente al escritorio hay espacios, algunos abiertos, algunos cerrados, a travs de los cuales pueden enviarse mensajes a, o recibirse de, otros participantes, a travs de tubos que estn escondidos detrs de las paredes. O nico modo en que los participantes pueden interactuar es a travs de estos tubos, ya que paredes aisladas al sonido, etctera, restringen otros medios. Dos puntos cruciales en el diseo de este experimento son: (i) la posibilidad de especificar de antemano (desconocida por los participantes) la conectividad entre compartimientos, por ejemplo, entre los que aparecen en la figura 9; y (ii) la posibilidad de seguir el proceso comunicacicnal a travs de mensajes con papeles y lpices codificados por nmero y color.

\ O

/ o

Figura 9. Varios grupos conectados.

Experimento : Una sesin comienza con los cinco participantes sen tados en sus compartimientos y observando una carta de las cinco posibles. Ellos pueden usar sus talonarios de notas para cualquier mensaje, pregun ta, respuesta, o lo que fuere, enviado a los dems. Tan pronto como cada 165

participante piensa que sabe cul es el smbolo comn, presiona el botn apropiado, uno de seis que l tiene en -su escritorio. La sesin termina cuando todos los participantes han presionado el mismo botn. Resultados: Aunque los experimentos dieron lugar a una gran cose cha de resultados, voy a referirme solamente a dos tipos de variables dentro de todo ese diseo. Una tiene que ver con la conectividad, la otra con diferentes smbolos. La variacin en la conectividad, por ejemplo, de un crculo (figura 9a) a una estrella (figura 9c), produce cambios en el rendimiento que son de por s muy impactantes. Al variar los smbolos, los cambios fueron dramticos. En un grupo de experimentos smbolos identificables fueron usados en grupos conectados de diferente manera. En el otro grupo se introdujo ruido en los canales de comunicacin o tal vez deberamos decir en los canales cognitivos usando smbolos que no slo eran difciles de distinguir, sino que ni siquiera tenan nombres: se usaron bolitas diferentemente moteadas, en lugar de smbolos. Permtanme contarles en primer lugar acerca del experimento sin ruido , en el cual los smbolos estaban identificados y nombrados. Cuando se les pregunt a aquellos que participaron del crculo cmo perciban su desempeo, etctera, respondieron sin excepciones que se sentan bien, que se haban desempeado rpida y eficientemente, que tal vez pudieran haberlo hecho mejor, etctera. Cuando se les preguntaba si eran capaces de identificar un lder en el grupo, el promedio de respuestas distribua ese liderazgo parejamente entre las cinco posiciones. Para los que-participaban en la estrella la historia era casi la opuesta que para los circulares . Aunque su desempeo fue alrededor del doble de rpido que el de los grupos en crculo, tenan un sentimiento de derrota. Se sentan a s mismos lentos e ineficientes. Culpaban a algn idiota en el grupo por ello. El 94% de los participantes identificaba al vrtice de la conectividad como el lder. Dada la diferencia en cuanto a la percepcin de la ausencia o la presencia de un liderazgo, Bavelas y sus colaboradores apodaron a estos dos esquemas de conexin democrtico y autoritario . . Qu sucede cuando se introduce ruido ? Sorpresivamente (o tal vez para nada sorpresivamente), el grupo democrtico trabaja aproximada mente igual de bien aunque, sin embargo, algo ms lentamente que antes. Ellos se sienten bien an y piensan que lo estn haciendo bien. El cambio dramtico se da en los autoritarios: los grupos se desintegran, ms tarde o ms temprano, dependiendo de cun extraos sean los smbolos. Los participantes abandonan enojados, los idiotas se multiplican, y la culpa es echada de unos a otros. En verdad cuando, ms tarde, los registros son estudiados, los que participaron en el formato de estrella dejan rpidamen te de hablar de smbolos, y empiezan a calificarse unos a otros muy 166

negativamente. Se da un desvo fascinante de la atencin desde los comu nicables hacia los comunicadores. . , La diferencia con los demcratas*1 es fundafnental. Lo que les permite continuar a ellos es expandir el lenguaje. Tal como lo muestra el registro, se inventan rpidamente nombres para las cosas que aparecen como extraas, algunas de ellas referenciales ( len , vaca , etctera), o neologismos en otros casos ( plops , bimbim , etctera), nombres que son descartados, modificados o mantenidos; y cuando son adoptados por el grupo, el problema de encontrar el smbolo comn, se tranforma en encontrar smbolos eomunes, ignorando objetos poco claros. Me he demorado en estos ejercicios con algn detalle, porque creo que estos experimentos se prestan mucho para conectar las cuatro nociones, administracin, autoorganizacin, evolucin y lenguaje, en el sentido en que Malik y Probst nos recomiendan hacer en su artculo. > > ; No hay duda de que una de las tareas administrativas es generar un clima que promueva la comunicacin. Uno de los resultados dlos expe rimentos de Bavelas sugiere que las estructuras de interaccin pueden ser facilitadoras o inhibidoras de la comunicacin. Parecera que las pautas de interaccin recursiva, circulares, resultan altamente resistentes a las perturbaciones. El punto importante, sin embargo, es que esta estabilidad no se da contraactuando contra las fuerzas perturbadoras, sino utilizndolas como una fuente de creatividad. Y finalmente, estos experimentas muestran nuevamente el significado del lenguaje en el proceso administrativo [21]. Mi amigo el compositor Herbert Brun rae ense una vez que . . . un lenguaje aprendido es un lenguaje perdido [22]. Pero aqu, en una de ls situaciones de Bavelas, hay ejemplos de lenguaje en proceso de creacin. Desde el punto de vista del lxico el lenguaje es un sistema cerrado: pregunten por el significado de una palabra y obtendrn palabras. Quiero, por ejemplo, conocer el significado de subsecuente . El diccionario [1] me dice siguiente (vase figura 10). Quiero saber qu significa esto, etctera. La figura 10 nos dice adonde lleva todo esto; uno podra decir a ninguna parte. Puede uno escapar de esta trampa?

Figura 10. Red de relaciones de trminos sinnimos.

167

Y o sugiero un camino que fue observado por el filsofo britnico John Langehaw Austin. El observ en nuestro lenguaje una familia peculiar de expresiones que dicen lo que hacen; o tal vez debiramos <iecir, que hsceti lo que dicen. Cmo es eso? Imagnense a ustedes mismos en un transporte pblica atestado de pasajeros; sin quererlo, pisan los pies de alguien. Cortsmente, ustedes dicen:
Disclpeme .

La magia de esta expresin es que es una disculpa. Por razones obvias, Austin llam a estas expresiones ejecutivas [23]. Una vez que somos conscientes de estas expresiones en nuestro lenguaje, uno las ve aparecer ms y ms: prometo , declaro , .. . etctera. Consideren por un momento los hechos extraordinarios que suceden cuando en una ceremonia matri monial el sacerdote dice: Los declaro marido y mujer . Cuando esta frmula es dicha, ellos son marido y mujer. He trado a colacin a la nocin de expresin ejecutiva al final de mi historia porque me lleva nuevamente en forma apropiadamente recursi va al comienzo. Ustedes recordarn la frase que deca de s misma cuntas letras tena. Cuando en verdad lo dice correctamente, la llamamos un valor-Eigen. Tal vez uno debera llama) la una expresin-Eligen, para hacer visible la relacin con las expresiones ejecutivas. Sugiero que hay aqu una ventana a travs de la cual podemos saltar fuera del lenguaje. De ah que les pido que me permitan concluir con una referencia a vuestra gentileza por haberme invitado, y a vuestra paciencia por haberme escuchado, mediante una expresin ejecutiva: Muchas gracias!

Referencias bibliogrficas
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C.

169

IV
La construccin del futuro

Comentario introductorio

Marcelo Pakman

Los tres artculos que siguen, escritos entre 1971 y 1975, presentan consideraciones sobre el aporte que la ciberntica podra hacer en relacin con problemas sociales, en un futuro que, debera ser ahora presente. Sin embargo, y esto habla de la complejidad de los problemas a resolver, aquel futuro sigue siendo fu tu ro y los artculos siguen siendo -vigentes en sus propuestas, perspectivas, crticas y sugerencias. Responsabilidades de la competencia plantea las interesantes rea ciones entre urgencia y complejidad. A ms urgencia por resolver un p ro b le -. ma, menos com plejidad ha de ser incluida en su form ulacin y ms simplistas y reduccionistas sern los pensamientos con que se los aborde. A l mismo tiempo, cuanta ms complejidad incluyamos, ms puede retardarse la accione, inclusive, llega r ed extremo de la parlisis. Buena parte del arte teraputico descansa en la habilidad para decidir cunta covtplejidad ha de ser incluida en nuestro abordaje del problema a enfrentar, coma para ser capaces de actuar con eficacia. Von Foerster caracteriza a a ciberntica como la ciencia de la regulacin, ciencia que realiza una labor anti-natural, que es una continuacin de la labor anli-natural que todo sistema viviente realiza en su lucha contra las tendencias fsicas a la degradacin. Sin embargo, en el caso de los seres humanos, lo antinatural puede asumir un doble aspecto: podemos ser antina turales creando conflicto con el resto de la naturaleza; o podemos ser antinatu rales multiplicando la creatividad de la naturaleza en su mencionada lucha contra el avance de la entropa. En el dominio del lenguaje, se vuelve complejo decidir en cul de estos sentidos estamos operando cuando nuevas narrativas, nuevas visiones del mundo, y los procesos de toma de decisin y las acciones asociadas a ellas, emergen en el curso de interacciones como, por ejemplo, las teraputicas. Actuar como regulador, en tales circunstancias, implica reintroducir como elemento corrector a lo largo del proceso, informacin acerca de si el proceso est siendo retardadar de entropa o, por el contrario, es un proceso que promueve el avance del desorden. Ms comnmente, dada la m ultiplicidad de dominios en que transcurre lo humano, el proceso resulta organizador en 173

algunos aspectos, y desorganizador en otros, y el balance entre esos aspectos, acorde con las metas que emerjan como teraputicas, se vuelve tambin parte del ju icio clnico. i 1 ; Von Foerster resalta que toda accin reguladora j fetardadora de entropa es, a l mismo tiempo, un ejercicio de computacin, en el sentido de mecanismo de generacin de un orden a travs de un cierto lenguaje (como lo vimos en el com entario sobre la Parte III). La dinmica de las interac ciones sistmicas humanas puede ser entendida como una red compleja de acciones de reordenamiento, llevadas a cabo por los miembros del sistema, dentro de la cual podemos distinguir dos tipos fundamentales: a ) el desarrollo de lenguajes que permitan adaptarse m tjor al entorno, y b) el cambio del entorno que perm ita adaptarlo mejor a l propio lenguaje.

Es en trminos del equilibrio entre estos dos mecanismos, y de hasta dnde se han repartido estas funciones entre los participantes del sistema, que muchas tensiones sistmicas pueden ser entendidas. E l tema de la trivializacin es nuevamente visitado en este artculo y perm ite plantear cuestiones fundamentales para el terapeuta: estamos nosotros operando de un modo orientado a generar im predictibilidad y novedad, ms que pacientes y terapeutas predecibles? Von Foerster propone como mtodo para trabajar en ese sentido, generar como eje de nuestro pensar preguntas legtim as , es decir, aqullas para las cuales no hay una respuesta conocida (n i para el paciente, ni para el terapeuta). La terapia, en tanto prctica no trivial, ha de intentar proveer a cada participante del sistema de un canal para la expresin de suvoz. He sealado en diversas oportunidades la importancia de recordar que los sistemas sociales (com o las fam ilia s, los sistemas teraputicos) no hablan en tanto tales. Quienes hablan son sus miembros (se habla en tanto padre, madre, hijo, hija, terapeuta, etctera) y sabemos que el uso de la primera persona plural, o el uso del impersonal, son dos modos polticam ente eficaces de ganar acceso a la definicin de lo que ha de considerarse realidad?. Proveer de esos canales de expresin, y promover la validacin de esas diversas realidades, es una de las intervenciones, muchas veces mnimas , pero de inmensa capacidad multiplicadora, del terapeuta constructivista. La percepcin delfuturo y elfuturo de la percepcin " retoma y elabora una f rtil distincin de Herbert Brn entre accin correctiva y cambio. E l contexto de una accin correctiva im plica asumir que algo anda m al en el sistema y es necesaria" una operacin para que el mismo vuelva a su funcionam iento normal. Es decir, la accin correctiva opera con suposiciones normativas y objetivas, asumiendo verdades incontestables que, a l decir de 174

von Foerster, embotan los sentidos y oscurecen la verdad". Operar en sistemas sociales en el sentido de acciones correctivas contribuira a interac ciones donde las participantes son objetos sociales guiados p or decisiones ajenas. E l contexto ci cambio implica, en cambio, la eleccin de un curto de accin que supone una decisiSr. ace~cc. r7- ^uedfuturo no separezca al pasado. A diferencia de la accin correctiva, basada en volver a unfuncionam iento del cual el sistema se ha desviado, hay aqu una preferencia por el desvo, la novedad, la no aplicabilidad de las pautas anteriores. En el campo de la terapia, cambio implica, entonces, que las pautas que utilizamos, las regularidades que encontramos, son slo un medio para la creacin de un contexto para su propia destruccin. Es slo en esta medida que elparticipante de un sistema social es validado en tanto sujeto social que decide un futuro para sL Sin embargo, no deberamos subestimar la complejidad de esta dinmica social, en la a to l el terapeuta, interucta muchas veces con fam ilias que, habiendo sido tratadas consistentemente como objetas sociales, han asumido una seudosubjetwidad en la cual perpetan' su condicin de objetos e invitan a continuar tratndolos como tales. A esto se agrega la propia alienacin dd terapeuta que, con tanta facilidad, se vuelve objeto social de doctrinas, teoras, agencias de control social, determinantes econmicas, etctera. E l desafio para el terapeuta es el de cmo colocarse y sostenerse en una padnen la que pueda ser vehculo para un tipo de comunicacin que promueva d cambio en d sentido antedicho: como obliteracin de las reglas d d pasado. Cundo y en la medida en que lo logramos, algunas alternativas emergen para que los participantes de los sistemas familia-terapeuta se encuentren en mundos no vistos exclusivamente a travs de los ojos de los dems, n i viviendo seudoexperiendas trasmitidas a travs de un lenguaje congelado que ha podido su carcter expresivo de la originalidad de la subjetividad humana. Para que la terapia se ubique en esta posicin antialienante conviene recordar que en su prctica, com o lo seala von Foerster, el mtodo cientfico ta l como ha sido entendido tradicionalmente, no funciona, porque dos de sus suposicionesfundamentales deben ser cuestionadas: en prim er lugar, la de que las reglas que observamos en d pasado deben aplicarse en elfu tu ro ; en-segundo lugar, la de que casi todo en el universo es irrelevante fuera de los elementos que hemos identificado como causalmente enlazados con el fenmeno que nos interesa. La actitud del terapeuta constructivista ha de estar ms guiada por e l espritu de Gregory Bateson, que sealaba en 1936 (Naven) *, a propsito de su trabajo de campo en R ali: . . Yo no vea ninguna clara razn por la cual yo deba inquirir acerca de un tema ms que acerca de otro. Y ms adelante: S i alguien me contaba un cuento de asesinatos y brujera, yo no saba con qu pregunta continuar, y esto no era

* Stanford Univereity Prese, Sunford, 2a. ed. (1958).


175

tanto por fa lta de entrenamiento como por 'exceso de escep ticism oE sta actitud, donde cuestionamos lo que [y a sabemos] debiramos inquirir, perm ite trascender los circuitos autoafirmarUes donde el terapeuta slo encuentra una y otra vez las confirmaciones de sus propios prejuicios, para aventurarse en los territorios de lo que no se ajusta a la pauta, es decir, el genuino territorio de le humano como sujeto de un sentimiento a todas luces nico, origin al, irrepetible. Von Foersterfin a liza el artculo con dos sealamientos que son-hitos para gu ia r las prcticas constructivistas en terapia fa m ilia r: el prim ero es que, con mucha frecuencia, la gente no escucha porque no quiere ms que porque no puede pero, a l mismo tiempo, no sabe que no quiere; e l segundo, expresado en estilo bblico, dice: Que haya visin, e hitse la lux. Sabemos que la consulta teraputica suele estructurarse, como punto de partida, en tom o de una queja', expresada por uno o ms miembros de una fa m ilia : algo no sucede del modo que quien se queja esperaba. La consideracin de los sealamientos anteriores nos llevar a orientar nuestras acciones en dos direcciones fimdamentales: 1. Promoviendo la emergencia de narrativas donde ese evento que no se dio, y el que se dio en su lugar, aparecen como producto de una decisin de la cual, p o r regla casi general, aquellos que decidieron no tienen conocim iento. Incluso si hemos sido objetos sociales" es importante cons tru ir una decisin que perm iti que lo furamos. 2 . Si antes se decidi sin saber que se decida (ya que podemos reconstruir alternativas posibles que no se tomaron, e incluso restricciones que hubo para no tom arlas), el nico modo de ver aparecer algo que no est a ll es generar ahora las acciones necesarias para su aparicin. Si no hubo luz es porque se decidi , quiz sin saberlo, tom ar un camino sin posibilidades visuales. S i queremos que esto cambie hemos de generar ahora las acciones necesarias para crear esa estructura visual. La terapia se mueve desde la creacin de contextos justificantes, que tantas veces perpetan la trampa de la queja, hacia la promocin de contextos de responsabilidad y de una comprensin entendida en trminos de accin.

Y nosotros, adnde vamos desde aqu? retoma el tema de la construccin del futuro, proponiendo estrategias de interaccin a travs de las cuales podamos dejar de pensar en trminos de adnde vamos", como si furamos a la deriva, para empezar a pensar adnde deseamos ir . E l artculo resume y extiende muchas de las argumentaciones expuestas por von Foerster en otros artculos de esta coleccin, en una meditacin que estaba, originalm ente, destinada a explorar la filosofa de la tecnologa 176

futura . En qu sentido pueden resultar tiles para el terapeuta estas indagaciones sobre la tecnologa, siendo que la actividad teraputica no parecera estar ligada a esos problemas tecnolgicos? E l puente con el campo teraputico se vuebe inmediatamente evidente cuando vemos que la tecnologa puede ser entendida como una extensin del lenguaje, en cuanto a la relacin que el ser humano establece con ambos, en tahto instrumentos de accin. Esa relacin es tal que nos permite calificar, tanto ed lenguaje como a su extensin, la tecnologa, como fenmenos creativos y, a l mismo tiempo, desmesurados. Usamos aqu desmesura en e l sentido de la hybris" de la filosofa griega. Es en el lenguaje que podemos generar dimensiones de un grado de abstraccin ta l que nuestra localidad se extiende sobremanera. Podemos, por ejemplo, hablar de nuestra vid a " como continuum temporal, una dimensin con la cual no tenemos, sin embargo, un contacto experiencial inmediato. De ms est decir que la imposibilidad de actuar sobre estas dimensiones una vez creadas genera de por s un malestar que, estara entonces, constitucional/fente ligad o a la estructura del lenguaje. E l lenguaje sera as el prim er Frankenstein, y los artefactos tecnolgicos meras extensiones de su carcter desmesurado. Es por lo dicho que resulta tan poderoso, en la instrumentacin teraputica de la estrategia de construccin de un fu tu ro en trminos de eleccin personal, el cuestionamiento de las abstracciones lingsticas y la prom ocin de su transformacin enformulaciones donde todas esas abstrac ciones pasen la prueba de la observacin en circunstancias cotidianas. Cada vez que alguien dice m i vida es de este o aquel modo , ella es de este o aquel m odo", etctera, hemos de buscar las observaciones que llevan a quien form ula esosjuicios a esa inferencia. As descubriremos que esas descripcio nes oficiales" no dan cuenta de m ultitud de experiencias que de hecho estn sucediendo, pero que no llevan a cuestionar esas abstracciones. Una vez emitidas, dichas form ulaciones se anclan como sostenes permanentes de un sujeto alienado, perdido en la desmesura de su propio lenguaje que, recor dmoslo, es la desmesura del lenguaje. Para concluir, von Foerster nos recuerda que toda construccin del futuro ha de descansar tambin en una dimensin espiritual. E l artculo, y el libro, se cierra con las palabras de Chuang Tse, el maestro del Tao, que hace ms de 2400 aos articulaba algunas de las tempranas m anifestacio nes de la conciencia humana en su bsqueda permanente de sentido. E l alquimista buscaba, a travs de la prosaica trasmutacin de los metales en oro, la consumacin de la gran obra: la transformacin del sujeto. Von Foerster nos recuerda que toda actividad cotidiana, si no se aliena en su meta aparente, es parte de esa incansable bsqueda interior. Espero que estas semillas de la ciberntica encuentren el terrenofecundo de un lector empeado en una bsqueda semejante. 177

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R esponsabilidades de la com petencia*

Durante nuestro ltimo simposio anual present un teorema al que Stafford Beer se refiri en una ocasin ulterior como el teorema nmero uno de Heinz von Foerster . Ese teorema postulaba que: Cuanto ms profundo es el problema ignorado,- mayores son las oportunidades para la fam a y el xito. Construyendo sobre una tradicin que cuenta por ahora con un solo elemento, les presentar de nuevo un teorema al que, con toda modestia,, llamar el teorema nmero dos de Heinz von Foerster . Postula lo sigiente: Las ciencias duras tienen xito porque se ocupan de problemas blan dos; las ciencias blandas s las ven en figu rilla s porque se ocupan de problemas duros. Si se observa con atencin podrn descubrir que el teorema 2 podra servir como corolario al teorema 1. Esto resultar obvio si contemplamos por un instante el mtodo de indagacin empleado por las ciencias duras. Consiste en que si un sistema es demasiado complejo para ser comprendido es dividido en partes ms pequeas. Si ellas resultan an demasiado complejas son, a su vez, divididas en partes aun ms pequeas, y as sucesivamente, hasta que las partes son tan pequeas que al menos una parte puede ser comprendida. Lo fantstico de este proceso, del mtodo de reduccin, del reduccionismo , es que lleva inevitablemente al xito. Desafortunadamente, las ciencias blandas no estn bendecidas con condiciones tan favorables. Consideremos, por ejemplo, al socilogo, al

* Este artculo es una adaptacin de la presentacin inaugural en la Conferencia d Otoo de la Sociedad Norteamericana de Gbemdca, el 9 de diciembre de 1971 eu Washington* D. C. Fue publicado originalmente en: Journal c f Cybemecs, 1972,2 (2), pgs. 1-6.

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psiclogo, al antroplogo, al lingista, etctera. Si ellos redujeran la com plejidad de los sistemas de su inters, es decir, la sociedad, la psiquis, la cultura, el lenguaje, etctera, dividindolos en partes ms pequeas para poder despus inspeccionarlas, rio seran pronto capaces de reclamar qu" se estn ocupando del sistema que originalmente eligieron. Esto es as porque estos cientficos se ocupan de sistemas esencialmente no-1.nenies cuyos fenmenos ms notorios son interacciones entre lo que podramos llamar sus partes , cuyas propiedades tomadas aisladamente agregan poco o nada a la comprensin del trabajo de esos sistemas cuando cada uno de ellos es tomado como un todo. Por tanto, si el cientfico que trabaja en las ciencias blandas desea permanecer en el campo de su eleccin, se enfrenta con un problema formidable: en primer lugar, no debe perder de vista toda la complejidad de su sistema; en segundo lugar, se est volviendo cada vez ms urgente resolver sus problemas. No digo esto tan slo por quedar bien con ellos. Se ha hecho ahora muy claro que sus problemas nos conciernen a todos. La corrupcin de nuestra sociedad , los disturbios psicolgicos , la erosin cultural , la ruptura de la comunicacin , y todas las otras crisis de hoy son problemas tanto suyos como nuestros. Cmo podemos contribuir a su solucin? Mi sugerencia es que apliquemos la competencia lograda en las ciencias duras y no el mtodo de reduccin a la solucin de los problemas duros de las ciencias blandas. Me apresuro a agregar que esta sugerencia no es de ningn modo nueva. De hecho lo que postulo es que la ciberntica es, precisamente, la disciplina que est en la interface entre la competencia en ciencias duras y los duros problemas de las ciencias blandas. Aquellos de nosotros que presenciamos el desarrollo temprano de la ciberntica podemos recordar muy bien que antes de que Norbert Wiener creara ese nombre para nuestra ciencia se hablaba de ella como del estudio de los mecanismos de causacin circular y retroalimentacin en siste mas biolgicos y sociales , descripcin que continu incluso aos despus de que l escribiera su famoso libro. Por supuesto que en su definicin de la ciberntica como la ciencia de la comunicacin y el control en el animal y en la mquina , Norbert W iener dio un paso ms all en la generalizacin de estos conceptos, y hoy en da la cibernti ca ha llegado a ser, en ltima instancia, la ciencia de la regulacin en su sentido ms general. Por qu es que, siendo que nuestra ciencia posee, realmente, una nocin general y comprehensiva, no tenemos, a diferencia de la mayor parte de nuestras ciencias hermanas, un santo patrn o una deidad que nos dispense favores en nuestra bsqueda de nuevo entendimiento, y que proteja tambin a nuestra sociedad de los males tanto exteriores como interiores? Los astrnomos y los fsicos son cuidados por Urania; Demter 180

patrocina a la agricultura; y varias musas ayudan a las diferentes artes y ciencias. Pero quin ayuda a la ciberntica? Una noche, mientras sopesaba esta cuestin csmica, tuve una apa ricin. No era una de las encantadoras diosas que bendicen a las otras artes y ciencias. Era claro que esa divertida criaturita sentada en mi escritorio deba ser un demonio. Despus de un rato comenz a hablar. Efectivamen te, yo tena razn. Dijo: Y o soy el demonio de Maxwell . Y luego desapa reci. Cuando logr recuperar mi compostura se me hizo claro, inmediata mente, que ningn otro que no fuera ese respetable demonio podra ser nuestro patrn, porque el demonio de Maxwell es el paradigm a de la regulacin. Como ustedes recordarn, el demonio de Maxwell regula el flujo de . molculas entre dos compartamientos de un modo muy antinatural, a saber, haciendo que el calor fluya del compartimiento ms fro al ms caliente, oponindose al curso natural de los acontecimientos ya que, sin la intereferencia del demonio, el calor fluira siempre del compartimiento ms caliente al ms fro. Con seguridad tambin recordarn cmo es que l procede: cuida de una pequea abertura entre los dos compartimientos y la abre para dejar pasar una molcula siempre que una rpida se aproxime desde el lado fro o una lenta desde el lado caliente. En cualquier otro caso mantiene la abertura cerrada. Resulta obvio que, con esta maniobra, l hace que el compartimiento fro se vuelva ms fio, y el caliente ms' caliente, contra diciendo as, aparentemente, a la Segunda Ley de la Termodinmica. Ahora sabemos que, por supuesto, aunque el demonio tenga xito en mantener ese extrao flujo de calor. la segunda ley se mantiene inexorable. E llo se debe a su necesidad de un haz de luz para poder determinar la velocidad de las molculas que se aproximan a la abertura. Si el demonio estuviera en equilibrio trmico con uno de los compartimientos, no podra ver nada: sera parte de un cuerpo negro. Dado que l puede hacer sus travesuras slo hasta que dure la batera de su haz de luz, debemos incluir en el sistema que tenga a un demonio activo no solamente la energa de los dos compartimientos, sino tambin la de la batera. La entropa ganada por la batera al gastarse no es compensada completamente por la neguentropa ganada por el incremento de la disparidad entre los dos compartimientos. La moraleja de esta historia es, simplemente, que aunque nuestro demonio no puede burlar a la segunda ley puede, por medio de su actividad regulatoria, retardar la degradacin de la energa disponible, es decir, el crecimiento de la entropa, hasta una tasa arbitrariamente baja. Esta es, en verdad, una observacin muy significativa porque de muestra la importancia fundamental de los mecanismos regulatorios en los 181

organismos vivientes. Ellos pueden ser vistos, en este contexto, como manifestaciones del demonio de Maxwell, retardando continuamente 1 degradacin del flujo de energa, es decir, retardando el incremento de entropa. En otras palabras, ios organismos vivientes, en tanto reguladores, son retardadores de entropa . Ms aun, como voy a demostrar en un momento, el demonio de Maxwell es no solamente un retardador de entropa y un paradigma de regulacin, sino que es tambin un isomorfsmo funcional de una mquina universal de Turing. As es como los Ires conceptos de regulacin, retardo de entropa y computacin constituyen una red conceptual entrelazada que, para m, es realmente la esencia de la ciberntica. Voy ahora a justificar brevemente mi afirmacin de que el demonio de Maxwell es no solamente el paradigma de la regulacin sino tambin el de la computacin. Cuando uso el trmino computacin no me estoy restringiendo a operaciones especficas como, por ejemplo, la suma, la multiplicacin, etctera. Deseo interpretar la computacin en el sentido ms general como un mecanismo, o algoritmo , para ordenar. La representacin ideal o, debiera decir, ms 'general, de tal mecanismo es, por supuesto, una mquina de Turing, y usar esa mquina para iluminar algunos de los puntos que deseo sealar. Hay dos niveles a los cuales podemos referimos cuando pensarnos en ordenar . Uno tiene que ver con nuestro deseo de hacer una descripcin de un ordenamiento dado de cosas. El otro con nuestro deseo de reordenar cosas de acuerdo con ciertas descripciones. Resulta inmediatamente obvio que ambas operaciones constituyen, en verdad, los fundamentos para todo aquello que llamamos computacin . Sea A un ordenamiento particular. Este ordenamiento puede entonces ser computado por una mquina universal de Turing partiendo de una expresin inicial posible en la cinta a la que llamaremos una descripcin de A: D (A). La longitud L (A) de esta descripcin depender del alfabeto (lenguaje) utilizado. De all que podamos decir que un lenguaje ai revela ms orden en el ordenamiento A que otro lenguaje < 12, si y slo si Ja longitud L\ (A) de la descripcin inicial posible de la cinta para computar A es ms breve que L 2 (A), o mutatis mutandis. Lo dicho pertenecera al primer nivel mencionado anteriormente, y nos lleva inmediatamente al segundo nivel. De todas las descripciones iniciales posibles de la cinta para un ordenamiento A i hay una que es la ms breve: L * (Ai). Si A i es reordenada para dar A 2, se dice que A 2 es de un orden superior a A i si y slo si la descripcin inicial ms breve de la cinta L * (A 2) es ms breve que L * (Ai), o mutatis mutandis. 182

Ksto pertenecera al segundo nivel mencionado anteriormente, y nos lleva a una expresin final de orden perfecto (computacin). De todos los ordenamientos ,41 hay uno/t *, para ei cual la descripcin inicial posible de la cinta es la ms breve /,* {A*). Espero que con estos ejemplos se liaya hecho claro que los organis mos vivientes (remplazando ahora a la mquina de Turing), interactuando con su ambiente (ordenamientos), tienen varias opciones a su disposicin: (i) pueden desarrollar lenguajes (sensores, cdigos neurales, rga nos motrices, etctera) que se adapten mejor al ambiente que les es dado (que revelen ms orden); (ii) pueden cambiar a su enlomo hasta que se adapten a su constitucin; y (iii) pueden hacer ambas cosas. Sin embargo, es importante destacar que cualquiera que sea la opcin que elijan, sera realizada por computacin. Debo ahora demostrar que esas computaciones son realmente funcionalmente isomorfas con la actividad del demonio. La funcin esencial de una mquina de Turing puede ser descrita por cinco operaciones: (i) Lea el smbolo de entrada x. (ii) Compare x con z, e! estado interno de la mquina. (iii) Escriba el smbolo apropiado de salida y. (iv) Cambie el estado interno z al nuevo estado z . (v) Repita la secuencia anterior con un nuevo estado de entrada*. Similarmente, la funcin esencial del demonio de Maxwell puede ser descrita por cinco operaciones equivalentes a las anteriores: (i) Lea la velocidad v de la molcula M que se aproxima. (ii) Compare (/nn2 / 2) con la energa <m v2 2 > (temperatura T ) de, por ejemplo, el compartimiento ms fro (estado interno T). (iii) Abra La abertura si (m t?l2) es mayor que <m.t,2 / 2 > ; si no djela cerrada. (iv) Cambie el estado interno T al nuevo estado (ms fro) T '. (v) Repita la secuencia anterior con una nueva molcula que se acerca M\ Dado que ia equ valencia de los trminos entre los puntos correspon dientemente rotulados es obvia, con la presentacin de estas dos listas he completado mi demostracin. 183

Cmo podramos utilizar nueslrareriicacih de 'que la ciberntica s la ciencia de la regulacin, de la computacin, del ordenamiento y del retardo de la entropa? Podramos, por supuesto, aplicar nuestra verifica cin al sistema que es, en general, aceptado como la carne cclcbre de ta regulacin, la computacin, el ordenamiento y el retardo de la entropa, a saber, el cerebro humano. En lugar de seguir los pasos de los fsicos que ordenan sus problemas de acuerdo con el nmero de objetos involucrados ( el problema del cuerpo nico , el problema de los dos cuerpos", el problema de los tres cuer pos , etctera), ordenar nuestros problemas de acuerdo con el nmero de cerebros involucrados, discutiendo a continuacin el problema del cerebro nico , el problema de los dos cerebros , el problema de mltiples cerebros , y el problema de todos los cerebros .

1. El problema del cerebro nico: las ciencias del cerebro.


Resulta evidente que si las ciencias del cerebro no quieren degenerar en una fsica o en una qumica de los tejidos vivientes o que alguna vez han estado vivos , deben desarrollar una teora del cerebro: T(C). Pero, por supuesto, esta teora debe ser escrita con un cerebro: C(T). Lo cual significa que esa teora debe ser construida de modo tal que se escriba a s misma: T (C (T )). . . i Tal teora deber ser diferente en un sentido fundamental a, digamos, la fsica, que se ocupa de una descripcin (no demasiado) con xito de un mundo sin sujetos en el cual el observador mismo no se supone que tenga un lugar. Lo dicho me lleva a formular ahora mi teorema nmero tres:

Las leyes de la naturaleza son escritas por el hombre. Las leyes de la biologa deben escribirse a s mismas.
Resulta tentador, para refutar este teorema, invocar la prueba de Godel acerca de los lmites del Entscheidungproblem , en los sistemas que intentan referirse a s mismos. Pero Lars Lofgren y Golthard Gunther han demostrado que la autoexplicacin y la autorreferencia son conceptos que se sostienen a pesar de los argumentos de Godel. Yo afirmo, en otras palabras, que una ciencia del cerebro en el sentido antedicho es, en verdad, una ciencia legtima con un problema legtimo.

2.. E l problema de los dos cerebros: educacin.


Resulta bien claro que la mayor parte de nuestros esfuerzos educati vos instituidos est dirigida a la trivializacin de nuestros nios. Estoy 184

usando el trmino trivializacin tal como se usa en teora de los autma tas, en la cual una mquina trivial se caracteriza por tener una relacin fija entrada-salida ( input-output), mientras que en una maquina no-trivial (mquina de Turingl la salida (oulpul) est determinada por la entrada (input) y por su estado interno. Dado que nuestro sistema educativo est orientado a generar ciudadanos predecibles, su objetivo es eliminar los estados internos perturbadores que generan impredictibilidad y novedad. Esto se vuelve claramente evidente en nuestro mtodo de evaluacin en el cual solamente se hacen preguntas para las cuales las respuestas son conocidas (o estn definidas) y deben ser memorizadas por el estudiante. Llamar a estas preguntas ilegtimas . No sera fascinante pensar en un sistema educacional que destrivialice a sus estudiantes ensendoles a hacer preguntas legtimas , es decir, preguntas para las cuales las respuestas son desconocidas?

3. E l problema de mltiples cerebros: sociedad. Est claro que nuestra sociedad sufre de una severa disfuncin. Esto se siente dolorosamente, a nivel del individuo, como apata, desconfianza, violencia, desconexin, impotencia, alienacin, etctera. Y o llamo a esto una crisis partcipativa , porque excluye al individuo de su participacin en el proceso social. La sociedad se convierte en el sistema , el establishment o lo que sea, un despersonalizado ogro kafkiano producto de su propia mala voluntad. No es difcil darse cuenta que la causa esencial de esta disfuncin es la ausencia de un canal (input) adecuado para que el individuo interacte con la sociedad. Los as llamados canales de comunicacin , los medios masivos son unidireccionales: hablan, pero nadie puede respon derles. Falta el bucle de retroalimentacin y de all que el sistema est fuera de control. Lo que la ciberntica puede ofrecer es', por supuesto, un instrumento de canalizacin (input) social universal mente accesible.

4. E l problema de todos los cerebros: humanidad. Resulta evidente que la caracterstica ms perturbadora del sistema global humanidad es su demostrada inestabilidad, as como el hecho de estarse acercando rpidamente hacia una singularidad. En la medida en que la humanidad se trata a s misma como si fuera un sistema abierto ignorando las seales de sus sensores, que le estn informando de su propia situacin, nos aproximaremos hacia esa singularidad sin descanso. (U lti185

fHtwtnnte he empezado a preguntarme si la informacin acerca de su propio no podra llegar a todos los elementos a tiempo para actuar si ello tfatUYir,ran escuchar en vez de pelear.) lu meta es clara: debemos ceirar el sistema para poder alcanzar una f/i/hlJtfn estable, una economa estable, y para tener recursos estables. Si f/ft-ri 1 problema de construir una servo-poblacin y una servo-econoT t iln puede ser resuelto con los recursos mentales de este planeta, para jfttirsr lograr la estabilidad de nuestros recursos materiales estamos oblipor la segunda ley de la termodinmica a volvemos hacia fuentes <;r,l/rtj>lnnetarias. Aproximadamente 2-10H kilovatios de radiacin solar < * nuestra disj>osicin. Usados sabiamente, podran dejar intactos a /jii/-,tros invalorables recursos orgnicos, terrqueos, altamente estructufsiles o vivientes, para ser usados y disfrutados por incontables prjfi/rnciones por venir. Si estamos persiguiendo la fama y el xito podemos ignorar la profundidad de estos problemas de computacin, ordenamiento, regulacin y retardo de la entropa. Sin embargo, ya que nosotros, en tanto cibemetistn *t laemos competencia como para atacar dichos problemas debemos jX>ncr nuestra meta por encima de la fama y del xito yendo, sin demasiado ruido, tras su solucin. Si deseamos mantener nuestra credibilidad cient fica, el primer paso a dar sera aplicar nuestra competencia a nosotros rrliftrnos formando una sociedad global que no sea tanto para la ciberntica eino; ms bien, quefuncione cibernticamente. As es como yo entiendo la exhortacin de Dennis Gabor: Cibemetistas del mundo, unios! Sin comunicacin, no hay regulacin; sin regulacin, no hay meta; y sin una rritttfl el concepto de sociedad o de sistema se vuelve vaco. La competencia implica resjjonsabilidades. Un mdico debe actuar c;n la escena de un accidente. No podemos ser ms espectadores a sabienrl/iH fie un desastre global. Debemos compartir la competencia que tnga n lo n travs de la comunicacin y la cooperacin trabajando juntos en los problemas de nuestro tiempo. Este es el nico modo en que podamos cumplir con nuestras responsabilidades sociales e individuales en tanto cilxirnetistas que deben practicar lo que predican.

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10.

La percepcin del futuro y el futuro de la percepcin*

La definicin de un problema y la accin emprendida para resolverlo dependen, en gran medida, de la visin que los individuos o grupos descubridores del problema tengan del sistema del cual el problema es parte. As es como un problema puede verse definido como una informacin de%alida mal interpretada, o como una salida defectuosa de un circuito de salida defectuoso, o como una salida defectuosa por mal funcionamiento de un sistema por lo dems sin fallas, o como una salida correcta pero no' deseada de un sistema sin fallas pero indeseable. Todas las definiciones, salvo la ltima, sugieren una accin correctiva; slo la ltima definicin sugiere un cambio y presenta, por tanto, un problema insoluble para cualquiera opuesto al cambio (Herbert Brn, 1971) [1]. Las verdades incontestables tienen la desventaja de oscurecer la verdad, embotando los sentidos. Casi nadie se ver alarmado si se le dice que en tiempos de continuidad el futuro equivale al pasado. Slo algunos se darn cuenta de que de esto se sigue' que en tiempos de cambio socio-cultural el futuro no va a parecerse al pasado. Ms aun, frente a un futuro no claramente percibido, no sabemos cmo actuar y slo nos queda una certeza: si no actuamos nosotros mismos, alguien va a hacerlo por nosotros. As es como, si deseamos ser sujetos, ms que objetos, lo qu vemos ahora, es decir, nuestra percepcin, debe ser ms una prevencin que una mirada a posteriori.

Epidemia
Mis colegas y yo estamos ahora investigando los misterios del cono cimiento y de la percepcin. Cuando, de tanto en tanto, miramos los asuntos
* Este artculo es una adaptacin de una conferencia pronunciada el 29 de marzo de 1971, en la inauguracin de la Tweny-fouith A;uiua) Couference on World jAflaire, ealizada en la Universidad de Colorado, Boulder, Colorado. Fue publicadoorginalmentecon el ttuloPerception of the future and the future of perceplion en Instructional Science, 1 (1), pgs. 31*43 (1972).

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del mundo a travs de las ventanas de nuestro laboratorio, nos sentimos cada vez ms perturbados por lo que vemos. El mundo parecera estar en manos de una enfermedad que se disemina rpidamente y que, hoy en da, - ha asumido proporciones casi globales. En el individuo los sntomas de e s ta enfermedad se manifiestan en una progresiva corrupcin de la de percibir, siendo un lenguaje corrupto el elemento patgeno que hace a la enfermedad tan altamente contagiosa. Para peor, el enfermo se obnubila en estadios avanzados de la enfermedad, volvindose cada vez menos consciente de su enfermedad. Esta situacin permite ver claramente por qu estoy preocupado por la percepcin cuando contemplo el futuro, ya que: si no podemos percibir, no podemos percibir el futuro y, por tanto, no sabemos cmo actuar en el presente. Me aventuro a decir que no es difcil acordar con esta conclusin. Si miramos alrededor de nosotros el mundo aparece como un hormiguero en el cual sus habitantes han perdido todo sentido de orientacin. Corren sin meta alguna de un lado a otro, se despedazan unos a otros, ensucian su propio nido, atacan a sus cachorros, gastan tremendas energas en construir artificios que,:o son abandonados o, cuando son mantenidos, causan ms trastornos que los que haba antes, y as sucesivamente. As es como las conclusiones parecen ajustarse a los datos. Son las premisas aceptables? En qu lugar encaja aqu la cuestin de la percepcin? Antes de continuar, permtanme eliminar algunas trampas semnti cas porque, como dije antes, el elemento patgeno de la enfermedad es un lenguaje corrupto*. Afortunadamente hemos desarrollado alguna inmuni dad contra tales trampas semnticas, habiendo sido nutridos con monstruo sidades sintcticas tales como X es mejor , sin decir nunca mejor que qu otra cosa . Hay, sin embargo, muchas ms confusiones semnticas profundas, acerca de las cuales quiero referirme ahora. Hay tres pares de conceptos en los cuales un miembro de cada par es generalmente sustituido por el otro de un modo que reduce la riqueza de nuestras concepciones. Se ha vuelto moneda corriente confundir proceso con sustancia, relaciones con predicados, y cualidad con cantidad. Perm tanme ilustrar lo dicho con algunos ejemplos tomados de un catlogo potencialmente muy grande y, al mismo tiempo, mostrarles la parlisis que es causada por esta disfuncin conceptual.

* Ejemplos que von Foerster ha usado en diversas oportunidades han sido eliminad en este artculo, para evitar redundancias, ya que aparecen en otros artculos de esta misma coleccin. [T.]

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Proceso/ausfancia
Los procesos primordiales y ms caractersticos del hombre y, de hecho, de cualquier organismo, a saber, la informacin y el conocimien to , son ahora insistentemente considerados como mercaderas, es decir, como una sustancia. Informacin es, por supuesto, el proceso a travs del cual se adquiere conocimiento, y conocimiento es el conjunto de procesos que integran las experiencias pasadas y presentes para conformar nuevas actividades, ya sea como actividad nerviosa internamente percibida como pensamiento y voluntad, o externamente perceptible como lenguaje y movimiento (Maturana [2, 3]; von Foerster [4, 5]). Ninguno de estos procesos puede ser trasmitido , como se nos dice en frases como . . . las universidades son depositaras de conocimiento que se trasmite de generacin en generacin. . . , etctera, ya que tu actividad nerviosa es tu actividad nerviosa y, por tanto, no es la ma. No es de extraar que un sistema educacional que confunde el proceso de crear nuevos procesos con la distribucin de mercaderas llamada cono cimiento puede causar alguna insatisfaccin en los hipotticos receptores, porque las mercaderas no llegan: no hay tales mercaderas. Creo que la confusin por !a cual el conocimiento es tomado como sustancia proviene, histricamente, de una publicacin humorstica impre sa en Nuremberg en el siglo XVI. En ella aparece un estudiante, sentado, con un agujero en la parte superior de su cabeza en el cual se ha insertado un embudo. Cerca de l est parado el maestro echando un balde lleno de conocimiento por el embudo, es decir, letras del alfabeto, nmeros y ecuaciones simples. Creo que el embudo de.Nremberg hizo por la educa cin lo que la rueda hizo por la humanidad: ahora podemos deslizamos ms rpidamente barranca abajo. Hay algn remedio? Por supuesto, hay. uno! Se trata solamente de percibir nuestras conferencias, libros, diapositivas y pelculas, etctera, no como inform acin sino como vehculos de informacin potencial. Entonces veremos que dando conferencias, escribiendo libros, mostrando diapositi vas y pelculas, etctera, no hemos resuelto un problema, hemos, tan slo, creado un problema, a saber, el de encontrar en qu contexto'pueden estas cosas ser vistas como para que puedan crear en los que las perciben nuevas distinciones, pensamientos, y acciones.

Relacin/predicado
Confundir relaciones con predicados se ha vuelto un pasatiempo poltico. En la frase la espinaca es verde , verde es un predicado; en 189

la c*pnica es sabrosa , sabrosa alude a una relacin entre la qumica de ln espinaca y el observador que la est degustando, que puede referirse!, a ei fcl/u:n diciendo que la espinaca es sabrosa . Nuestras madres, que son Ion primeros polticos con quienes nos topamos, hacen uso de la ambigedad semntica del operador sintctico es dicindonos que la espinaca es sabrosa , como si estuvieran'dicindonos la espinaca es ver<l< Cuando crecemos nos vemos inundados por esta clase de distorsin semntica, que sera cmica si no estuviera tan extendida. Aristfanes jKxlra haber escrito una comedia a propsito de esto*. Orden es, por ejemplo, un concepto que se nos dice debemos buscai; en la oohhs mas que en nuestras percepciones de las cosas **. Todo tiene cierto orden una vez que es entendido , dice uno de mis amigos, un neurofisilogo, que es capaz de ver cierto orden en lo que a m me parece, a primera vista, un revoltijo de clulas. Mi insistencia en reconocer al orden como una relacin sujeto-objeto, y en no confundirlo con una propiedad de las cosas puede resultar pedante. Sin embargo, cuando se trata del tema ley y orden esta confusin puede tener consecuencias letales. Ley y orden no es un tema, es un deseo comn a todos; el tema es qu ley y qu orden o, en otras palabras, el tema es justicia y libertad . ..<

Castracin
Uno podra menospreciar estas confusiones como algo que puede ser fcilmente corregido. Uno podra argir que lo que acabo de hacer fue justamente eso. Sin embargo, me temo que no es as; las races son ms profundas de lo que creemos. Parecera que furamos criados en un mundo visto a travs de las descripciones de los dems ms que a travs de nuestras propias percepciones. Esto trae como consecuencia que en lugar de usar el lenguaje como un instrumento con el cual expresar pensamientos y exjeriencia, aceptamos al lenguaje como un instrumento que determina nuestros pensamientos y experiencia. Por supuesto que es muy difcil demostrar el punto anterior, porque requerira meternos dentro de la cabeza y exhibir la estructura semntica que refleja nuestro modo de percibir y de pensar. Sin embargo, hay ahora nuevos y fascinantes experimentos a partir de los cuales pueden inferirse estas estructuras semnticas. Permtanme describir uno que demuestra mi
* Vase antes a nota del traductor en este mismo captulo. [T-] * * Idem. [T.]

190

afirmacin de la manera ms dramtica. . El mtodo, propneslo por George -Miller [6] consiste en pedirle, independientemente, a varios sujetos, que clasifiquen un cierto nmero de palabras impresas sobre cartones sobre la base de la similitud de signifi cado (figura 1).
NUEVAMENTE AIRE VENIR DURO AGUJA DORMIR MESA OSCURO' CASA AHORA

---------- ----MANZANA TRAER DOCTOR INVITAR RAPIDO COMER SALTAR TRISTE AZUCAR AGUA QUESO HALLAR VIVIR ARENA SUFRIR LLORAR FRIO PIE LECHE ENVIAR DULCE BLANCO

DESPACIO SUAVE TOMAR MUY

Figura 1. Ejemplo de 36 palabras impresas sobre cartones a ser clasificadas de acuerdo con similitud de significado.

El sujeto puede formar tantas clases como quiera, y cualquier nmero de casos puede ser ubicado en cada clase. Los datos as recolectados pueden ser representados por un rbol ; de modo tal que las ramas ms alejadas de la raz indiquen una relacin ms prxima entre los temas sugiriendo, de este modo, una similitud de significado de las palabras con ese grupo particular de temas. La figura 2 muestra los resultados de tal anlisis de agrupamientos de las 36 palabras de la figura 1, hecho por 20 sujetos adultos (con la raz* a la izquierda). Es claro que los adultos clasifican de a c u e r d o con categoras sintcticas, poniendo los sustantivos en una clase (parte inferior del rbol), los adjetivos en otra (inmediatamente superior), luego los verbos y, final mente, aquellas pequeas palabras con las cuales uno no sabe qu hacer.

191

^NUEVAMENTE \ AH O RA M UY

D E SPA C IO ----------------- \ R APID O .^TRISTE


\ ________ ^ cVr~K IR

X LLO R AR ^D O R M IR >VIVIR C O M E R SALTAR .INVITAR /----X VENIR


---------------^

ENVIAR

yTOM A R \T R AER

<

'.HALLAR .H ALLAR D U R O BLAN D O D ULC E ^BLANCO


\ _______ ^FRIO

\ O SC U R O

Figura 2. Anlisis de agrupamientos de las 36 palabras de la figura 1, clasificadas por 20 sujetos adultos. Es notorio que las categoras sintcticas fueron absolutamen te respetadas, mientras que las relaciones semnticas fueron completamente igno radas.

La diferencia resulta muy notoria cuando los resultados de los adultos son comparados con la riqueza de la percepcin y la imaginacin de los nios de tercero y cuarto grado a los que se les dio la misma tarea (figura 3). M iller reflexiona as sobre estos deliciosos resultados: Los nios tienden a agrupar palabras que podran usarse hablando acerca de lo mismo, lo cual rompe claramente con los estrechos lmites sintcticos tan importantes para los adultos. As es como 20 nios acorda192

#
^.LENTAM ENTE \ R APID O NUEVAM ENTE AH O RA

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ENVIAR

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_^-FRIO

'AIRE __ ^ SALTAR N PIE ^ VIVE XC ASA M E SA


Figura 3. Las mismas 36 palabras de las figuras 1 y 2 clasificadas por nios de tercero y cuarto grado. Se observa la emergencia de unidades cognitivas plenas de sentido, mientras que las categoras sintcticas fueron casi completamente ignoradas.

ron poner el verbo comer con el sustantivo manzana ; para muchos de ellos el aire es fro ; el pie es usado para saltar ; vivir es algo que sucede en una casa ; el azcar es dulce ; y el grupo formado por doctor, aguja, sufrir, llorar y triste es, en s mismo, una pequea vieta .

M todo cien tfico


El mtodo cientfico descansa sobre dos pilares fundamentales: (i) Las reglas observadas en el pasado deben aplicarse en el futuro. Se suele llamar a esto el principio de conservacin de las reglas con el que, 193

sin ducl/i Ignna, todos ustedes estn familiarizados. El otro pilar, en cambio, jXrmanccfi la sombra del primero y no es, por tanto, claramente visible: () Casi t<>do, en el universo, debe ser irrelevante. Se suele llamar a cato i'A principio de la causa necesaria y suficiente, y lo que exige se vuelve ii. rnedHttrncnle evidente cuando uno se da cuenta de que relevancia es un/) relacin tridica entre un grupo de proposiciones (P i, P 2, . . . ) y otro griifK fie proposiciones (Q i, Q2, . . . ) en la mente (M ) de alguien que desea establecer esta relacin. Si P son las causas que van a explicar los efectos percibidos Q, entonces el principio de la causa necesaria y suficiente nos fuerza a reducir nuestra percepcin de los efectos ms y ms basta que huyame dado con la causa necesaria y suficiente que produce el efecto deseado: lodo el resto del universo debe ser irrelevante. Es fcil demostrar que hacer descansar nuestras funciones cognitivas estos dos pilares resulta contraproducente para contemplar cualquier proceso cognitivo, ya sea el crecimiento de un individuo, o de una sociedad en transicin. De hecho, esto ya era conocido por Aristteles, que distingua la causa eficiente de la causa final , que npsqwxfltrpen de dos marcos explicativos diferentes para la materia inanim jd^'f&fri los organismos vivientes, radicando la diferencia en que la causa eficiente precede al efecto, mientras quq la causa final sucede l efecto. Cuando frotamos un fsforo obre la superficie preparada de la caja de fsforos, el frotamiento es la causa (eficiente) de que el fsforo se encienda. Sin embargo, la causa de que frotemos el fsforo es nuestro deseo de encenderlo (causa final). Con esta distincin, tal vez, pueden resultar ms claras mis conside raciones introductorias. Es claro que yo tena in mente la causa final cuando dije que si podemos percibir el futuro (encender el fsforo), sabremos cmo actuar ahora (frotndolo!). Esto me lleva directamente a hacer una con clusin, a saber: Nosotros somos libres de actuar, en cualquier momento dado, orien tados hacia el futuro que deseamos. En otras palabras, el futuro ser como nosotros deseamos y percibi mos que sea. Esto slo puede sorprender a aquellos que permiten a su pensamiento ser gobernado por el principio que demanda que nicamente las reglas observadas en el pasado se aplicarn en el futuro. Para ellos el concepto de cambio resulta inconcebible, porque cambio es el proceso que oblitera las reglas del pasado.
sob re

Cualidad/cantidad
Para proteger a la sociedad de las peligrosas consecuencias del cambio ha emergido no solamente toda una rama de la administracin, sino 194

que tambin el gobierno ha establecido varias oficinas que se ocupan de predecir el futuro aplicando las reglas del [jasado. Estos son los futuristas. Su trabajo consiste en confundir cualidad con cantidad, y sus productos son escenarios futuros em los*que las cualidades son las mismas, y slo las cantidades cambian: ms autos, autopistas ms anchas, aviones ms rpidos, bombas ms grandes, etctera. Aunque estos escenarios futuros son faltos de sentido en un mundo cambiante, se han vuelto un negocio lucrativo para corporaciones que lucran diseando productos obsoletos. Con el diagnstico de nuestra deficiencia para percibir el cambio cualitativo, es decir, el cambio de nuestras relaciones sujeto-objeto y sujeto-sujeto, estamos muy cerca de la raz de la epidemia que mencion en mis consideraciones introductorias. Un ejemplo neurofisiolgico puede ayudar a comprender la deficiencia actual en nuestro nivel cognitivo.

Diagnosis
Los receptores visuales en la retina, conos y bastones, slo operan ptimamente en ciertas condiciones de iluminacin. Por arriba o por debajo de esas condiciones sufrimos una prdida de agudeza en la discriminacin del color. Sin embargo, en el ojo de los vertebrados la retina casi siempre opera en estas condiciones ptimas, porque el iris se contrae o se dilata de modo tal de admitir la misma cantidad de luz en los receptores en condiciones de luminosidad variable. As es como la escena vista por el nervio ptico tiene siempre la misma iluminacin independientemente del hecho de estar bajo un sol radiante o en un habitacin en sombras. Cmo es que, entonces, sabemos si estamos en un lugar iluminado o en sombras? La informacin acerca de este dato reside en el regulador que compara la actividad del nervio ptico con la medida deseada y produce la contraccin del iris cuando la actividad es muy alta, y su dilatacin cuando es muy pequea. Por tanto, la informacin acerca de la luminosidad no proviene de inspeccionar la escena que parece ser siempre de lumino sidad semejante , proviene de una inspeccin del regulador que suprime la percepcin del cambio. Hay sujetos que tiene dificultades en evaluar el estado de su regula dor y, por tanto, son dbiles para discriminar diferentes niveles de lumi nosidad. Son llamados disfticos . Ellos son lo opuesto de los fotgrafos que podran ser llamados fticos , porque tienen un sentido muy agudo de la discriminacin de la luminosidad. Hay sujetos que tiene dificultades en evaluar los reguladores que mantienen su identidad en un mundo cambiante. Y o llamara a los individuos que sufren de esta enfermedad disgnsticos , porque no tienen modo alguno de conocerse a s mismos. 195

{todo que esta enfermedad ha asumido dimensiones extraordinarias ha sido fconocida, en verdad, en el mximo nivel nacional. Como ustedes sabrn, ha sidQ observado que la mayor parte del pueblo estadounidense no puede hablar. Esto se interpreta diciendo qe on silenciosos ; yo dira que son mudos. Sin embargo, como-ustedes *bcn muy bien, no hay nada que funcione mal en el tracto vocal de los mudos: la causa de su mutismo es la sordera. De all que, la as llamada "mayora silenciosa es de fa cto una mayora sorda . Sin embargo, lo ms perturbador de esta observacin es que no hay tampoco nada que funcione mal en su sistema auditivo; ellos podran escuchar si quisieran: pero no quieren. Su sordera es voluntaria, y en otros lo es su ceguera. Llegados a este punto estas ultrajantes afirmaciones requeriran alguna demostracin. La revista Time [7] me la provee en su estudio sobre lo estadounidenses medios. Hay una mujer, esposa de un abogado de Glencoe, Illinois, preocu pada acerca de los Estados Unidos en los que sus cuatro hijos estn creciendo: Quiero que mis hijos vivan y crezcan en los Estados Unidos que yo conoc (Observen el principio de conservacin de las reglas por el cual el futuro iguala al pasado), cuando nos sentamos orgullosos de ser ciudadanos de este pas. Y o me siento asqueada y cansada de escuchar todo ese sinsentido acerca de lo horrible que son los Estados Unidos . (Obser ven la sordera voluntaria.) Otro ejemplo es el de un bibliotecario de un diario en Pittsfield, Massachusetts, enojado con la inquietud estudiantil: Cada vez que veo a esos que protestan, digo: Miren a esos rastreros (Observen la reduccin de la agudeza visual.) Pero entonces mi hijo de 12 aos dice: No son unos rastreros. Tienen perfecto derecho a hacer lo que quieren (Observen la facultad perceptual no borrada por la adultez en el joven.) La tragedia de estos ejemplos es que las vctimas de disgnosis no slo no saben que no ven, oyen o sienten, sino que tampoco lo desean. Cmo podemos rectificar esta situacin?

T r i v i a liz a c i n

He mencionado hasta ahora varios ejemplos de alteraciones perceptuales que bloquean nuestra visin del futuro. Estos sntomas constituyen colectivamente el sndrome de nuestra enfermedad epidmica. Sera una seal de mala medicina la ejercida por un mdico que aliviara al paciente de estos sntomas uno por uno, porque la eliminacin de uno podra traer 196

aparejado el agravamiento de otro. Hay un nico denominador comn que identifique la raz de todo el sndrome? .. P&rmftanme, para encontrarlo, introducir dos conceptos, los de m quina trivial y no-trivial . El trmino mquina se refiere, en este contexio, a propiedades funcionales bien definidas d una entidad abstrac ta ms que a un montaje de engranajes, botones y palancas, aunque tales montajes pueden representar encamaciones de esas entidades funcionales abstractas. Una mquina trivial se caracteriza por una relacin uno a uno entre su entrada (estmulo, causa) y su salida (respuesta, efecto). La mquina es esta relacin invariable. Dado que esta relacin est determi nada de una vez para siempre, ste es un sistema determinista; y dado que una salida observada una vez para una entrada dada ser la misma para la misma entrada cada vez que suceda ulteriormente, ste es tambin un sistema predictible. Las mquinas no-triviales, en cambio, son criaturas muy diferentes. Su relacin entrada-salida no es invariable, sino que est determinada por las salidas previas de la mquina. Dicho de otro modo, sus pasos previos determinan sus reacciones presentes. Si bien estas mquinas son tambin sistemas deterministas, son prcticamente impredictibles: una salida ob servada una vez para una entrada dada no ser muy probablemente la misma para la misma entrada ulteriormente. Para poder asir la profunda diferencia entre estos dos tipos de mquinas puede resultar til visualizar los estados internos de estas mquinas. Mientras que en la maquina trivial slo un estado interno participa siempre en su operacin interna, en la mquina no-trivial el desvo de un estado interno a otro es lo que la toma tan elusiva. r Se podra interpretar esta distincin como la versin del siglo XX de la distincin de Aristteles entre marcos explicativos para la materia inanimada y para organismos vivientes. Todas las mquinas que construimos y compramos son, supuesta mente, mquinas triviales. Una tostadora debe tostar, un lavarropas debe lavar, un automvil debe responder predictiblemsnte a las operaciones de su conductor. De hecho, todos nuestros esfuerzos van en la direccin de crear mquinas triviales y, si encontramos mquinas no-triviales, de transformarlas en mquinas triviales. El descubrimiento de la agricultura es el descubrimiento de que algunos aspectos de la naturaleza pueden ser trivializados: si yo cultivo hoy, voy a tener pan maana. Concedamos que en algunos casos podemos no alcanzar completa mente el xito en producir mquinas idealmente triviales. Por ejemplo, una maana encendiendo el motor, la bestia no se pone en marcha. Aparente mente cambi su estado interno, opaco para nosotros, como consecuencia 197

d eta ld a s (outputs) previas (puede haber gastado su provisin de gasolina) revelando, por un momento, su verdadera naturaleza de mquina no-trivial. Pero M i , por supuesto, ultrajante y esta situacin debe ser remediada inmediatamente. S bien nuestra pre-ocupacin por la trivial izacin de nuestro ambien te puede ser en algn dominio til y constructiva es, en otros dominios, Intil y destructiva. La trivializacin es una panacea peligrosa cuando el hombre la aplica a s mismo. Consideremos, por ejemplo, el modo en que est organizado nuestro sistem a educativo. El estudiante entra en la escuela como una impredictiblc mquina no-trivial . No sabemos qu respuesta dar a una pregunta. Pero si l llega a triunfar en el sistema las respuestas que d a nuestras preguntas habrn de ser conocidas. Son las respuestas correctas : P: Cundo naci Napolen?
R : 1769

'

Correcto! i Estudiante * Estudiante pero ' P: Cundo naci Napolen? R:' Siete aos antes de la Declaracin de la Independencia Incorrecto! Y; Estudiante * No-estudiante.

Los exmenes son artefactos para establecer una medida de la trivia lizacin. Un puntaje perfecto en un examen indica una trivializacin perfecta: el estudiante es completamente predictible y puede entonces ser admitido en sociedad. No va a causar sorpresas ni tipo alguno de problemas.

Futuro
Llamar pregunta ilegtima a una pregunta para la cual la respuesta es conocida. No sera fascinante contemplar un sistema educativo que les pidiera a sus estudiantes contestar preguntas legtimas para las cuales las respuestas no son conocidas? [8] No sera aun ms fascinante concebir una sociedad que estableciera tal sistema educativo? La condicin nece saria para tal utopa es que sus miembros se perciban unos a otros como seres autnomos, no-triviales. Yo predigo que tal sociedad hara algunos de los descubrimientos ms sorprendentes. Slo para dejarlo asentado, mencionar los tres siguientes:

198

1. La educacin no es un derecho ni un dad.

es una necesi

2. Educacin es aprender a preguntar preguntas legtimas . Una sociedad que haya hecho estos dos descubrimientos ser capaz, . . '.-r ltima instancia, de hacer el tercero y ms utpico: 3. / 4 est mejor cuando B est mejor .

En el punto donde estamos hoy en da, cualquiera que sostenga seriamente tan slo una de esas tres afirmaciones, est condenado a meterse en problemas. Tal vez ustedes recuerden la historia que Ivan Karamazov inventa para embrollar intelectualmente a su hermano menor Alyosha. Es la historia del Gran Inquisidor. El va caminando una hermosa tarde por su ciudad, creo que es Salamanca; l est de buen nimo. Esa maana l ha quemado en la hoguera a alrededor de ciento veinte herticos, hizo un buen trabajo, todo est muy bien. Sbitamente, hay un montn de gente frente a l, l se acerca para ver qu pasa y ve a un desconocido poniendo su mano sobre una persona renga y el rengo puede entonces caminar. Luego una nia ciega es trada frente al desconocido que pone sus manos sobre los ojos de la nia y ella puede entonces ver. El Gran Inquisidor se da cuenta inmediatamente quin es El, y les dice a sus secuaces: Arresten a ese hombre . Ellos se apresuran a arrestar a Ese hombre y a encarcelarlo. A la noche el Gran Inquisidor visita al descono cido en su celda y le dice: Mira, yo s quin eres T, perturbador. Nos ha tomado mil quinientos aos arreglar los problemas que t lias sembrado. T sabes muy bien que la gente no puede tomar decisiones por si mi sma. T sabes muy bien que la gente no puede ser libre. Nosotros tenemos que tomar las decisiones por ellos. Nosotros tenemos que decirles quines deben ser. T sabes eso muy bien. Por tanto, maana voy a quemarte en la hoguera . El desconocido se piara, abraza al Gran Inquisidor y lo besa. El Gran Inquisi dor se retira pero, al salir de l^celda, no cierra la puerta, y el desconocido desaparece en la oscuridad de la noche. Recordemos esta historia cuando encontremos a esos perturbadores, y dejemos la puerta abierta para ellos. Debemos reconocerlos mediante un acto creativo: Que haya visin: e hzose la luz .

199

f f r f c r * nclli bibliogrficas
m

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(comp.),

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1 1 0 ( 1971)-

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11

Y nosotros, adonde vamos desde aqu?*

Me siento ms que agradecido a los organizadores de este simposio por haber incluido entre los temas a discutir, relacionados con la filosofa de la tecnologa, suficiente ambigedad como para estimular ms que acallar la imaginacin de los participantes. Sin embargo,'hay a'ro que resulta claro. A l plantear la pregunta: Y nosotros, adonde vai..uj desde aqu? los organizadores nos estn pidiendo que pulamos nes .as bolas de cristal y .que contemos todo lo que vemos por delante. Entre dos interpretaciones posibles de nuestro tema, ya sea como la futura filosofa de la tecnologa , o como la filosofa de la tecnologa futura , he elegido discutir la segunda. Dependiendo de dnde pongamos el acento (1, 2, 3, 4) en la pregunta Y nosotros , adonde vamos desde aqu4? , 60 crean cuatro diferentes contextos, que requieren diferentes respuestas.

A li n ele ? Este es un pedido para sealar una direccin. Si lo tomamos como una metfora espacial, las tres coordenadas espaciales nos dan tres opcio nes diferentes. Si la primera, arriba o abajo, es interpretada teolgica o econmicamente, la respuesta es, claramente, arriba . Sin embargo, no sotros no somos libres para elegir con total independencia las direcciones a que estas dos interpretaciones aluden, porque ellas estn interrelacionadas de acuerdo con un teorema que nos ha acompaado casi dos mil aos: Es ms fcil hacer pasar un camello por el ojo de una aguja, que lo que es para un hombre rico entrar en el reino de Dios [l j . As es que, si deseamos ir para arriba econmicamente, debemos ir para abajo teolgica mente, y viceversa. Encontramos un conflicto semejante cuando conside* Este artculo fue presentado originalmente eii un simposio realizado del 14 al 16 de mayo de 1978, y fue publicado en G. Bugliarelloy D. Doner (cotnps,),History and Philosophy o f Technology, Universily of Illinois Press, Urbana, pgs. 358-370 (1979).

201

ramos otra opcin disponible, a saber, izquierda o dered la. Por supuesto, n o podemos ir para la izquierda, porque a nadie le gusta ser considerado comunista,-ni podemos ir & la drecha, porque en ese caso abrazaramos una actitud conservadora, loque no nos permitir > a ningn lado. Ay de nosotros!, no estamos nada mejor al considerar nuestra ltima opcin, adelante o atrs, porque adelante significa progreso , y progreso implica ms industrializacin, ms polucin, y ms deshumanizacin. Sabemos que no podemos tolerar ms ninguna de esas cosas. Y para todos aquellos que desearan seguir el llamado de Rousseau de un retour la nature , y quisieran ir para atrs, resulta que no hay ninguna naturaleza a la cual retomar. Estas son las disyuntivas del Adonde ?

Vamos
Los socilogos que estn estudiando la situacin actual nos aseguran que son capaces de identificar ciertas tendencias en los cambios actuales de pautas socioculturales; nos aseguran que realmente vamos a algurparte. Sin embargo, dada la falta de adecuados modelos conceptualesift/h,' al menos, algn poder predictivo con respecto a pautas , tendenlfis , cambios , etctera, los socilogos han recogido de otras disciplinas, espccialmente-de las ciencias naturales, algunos modelos cuyos poderes predictivos descansan en los principios de constancia y de permanencia (por ejemplo: inercia, conservacin de la energa, conservacin del mo mento, etctera), y que estn entonces, irnicamente, en situacin diame tralmente opuesta al propsito para el cual son ahora usados, a saber, para predecir el cambio. Consecuentemente, con ayuda de estos modelos el futuro se presenta en trminos de un pasado con tan slo algunas variacio nes cuantitativas de cualidades por otra parte inalteradas: autos ms rpidos, autopistas ms amplias, ms gente, y bombas ms grandes. Sin embargo, la futurologa se ha vuelto un negocio lucrativo para empresa rios que venden escenarios futuros a corporaciones que sacan provecho diseando para la obsolescencia. Aun ms sorprendente, en este contexto, resulta la inconmovible creencia tle demgrafos [2] y otros [3] en el crecimiento exponencial de la poblacin humana, es decir, en la invariancia del crecimiento relativo; ya que esta hiptesis ni siquiera funciona para el pasado! Con una poblacin mundial de /V = 3,78 X 10 almas y un tiempo duplicado de treinta y cinco aos en 1972 [4], podemos concluir fcilmente, suponiendo que este tiempo duplicado sea constante, que Adn y Eva (N 2) fueron creados exactamente hace 1080 aos, es decir, en el ao 893 d.C. Espero que resulte claro que no quiero identificarme con esta falta 202

de sentido, y lo har incluso ms claro parafraseando la pregunta original Adonde varaos? leyendo en su lugar Adonde debemos ir? Es decir, transformemos la pregunta Adnde estamos siendo empujados? en Adnde deseamos estar? i

Nosotros

Las preguntas que "contienen el plural nosotros del pronombre personal yo, se hacen sospechosas de ser solamente retricas. Cuando una madre le pregunta a su hijo: Deberamos r al bao? , ella quiere decir, por supuesto, que se supone que solamente el nio va a ir al bao. Yo quisiera eliminar esta sospecha tomando seriamente al nosotros de la pregunta original de los organizadores. Cuando digo nosotros no me refiero a algn otro; me refiero precisamente a nosotros, tanto a ustedes como a m mismo.

Aqu
Aun si creyramos que los asuntos humanos estn controlados por un grupo de ecuaciones diferenciales parciales y, ms aun, aunque asumamos que conocemos a ese grupo de ecuaciones, no podramos decir nada acerca del futuro, a menos que tambin conociramos las condiciones iniciales; Consecuentemente, si deseamos contestar la pregunta Y nosotros-, adon de debemos ir desde aqu? , tenemos que conocer el aqu ; tenemos qu percibir dnde estamos hoy. Antes de considerar este punto, debo definir algunos trminos y algunos conceptos que podran facilitar esa percepcin.

Criterios
Las races de la psiquiatra moderna son realmente muy jvenes. Fue apenas un poco ms de cien aos atrs que Kahlbaum [5] percibi por primera vez las enfermedades mentales como problemas funcionales e intent la monumental tarea de ayudar al diagnstico clasificando criterios estables de contingencias funcionales a partir de una mezcla sorprendente de sntomas fluctuantes. Esto termino con una era de sintomatologa superficial que no liaba provisto de clave alguna a la terapia, y abri el camino para un diagnstico que permiti, ulteriormente, interpretaciones neurolgicas de las disfunciones identificadas. Basndose en esta escuela de pensamiento, Kraepelin [6] fue el primero en usar la nocin de senso rio , en tanto totalidad de las facultades de percepcin, orientacin, me203

irs/rH, etctera, diferenciadas de aquellas otras tales como razonamiento, viA lcin , afectividad, etctera. El concepto de sensorio, ya sea claro o r*/rtfu*, junto a otras circunstancias del mismo tipo, permite una poderosa , /crim inacin diagnstica y, a partir de all, provee de un importante j etrumentoconceptual para determinar la etiologa y, en ltima instancia, icrapia del trastorno.; De acuerdo con nuestros eminentes colegas L.J. M.vjuna y W. S. McCulloch [7], fue Breuler [8], sin embargo, quien /.Iflbleci por primera vez, en 1911, los criterios para diagnosticar esqui-/ / ,irania. Son conocidos como los Tres criterios de Breuler y consisten observar la ausencia de un disturbio en presencia de otros dos. Meduna y McCulloch agregaron a stos un cuarto criterio para distinguir a la rwjuizofrenia de otros trastornos con otras etiologas y terapias apropiadas. |'rr:i*<;ntar un resumen muy breve de estos cuatro criterios: J, Ruptura de la integracin cognitiva Los pacientes desarrollan cadenas de pensamiento monotemtico dentro de un marco altamente compartimentalizado de temas con una |/;rdida creciente de la habilidad para conectar estos temas mediante jg/imenes contextales. Junto a este estrechamiento de la apertura cognitjva hay un empobrecimiento de la estructura relaciona] semntica que lleva al bien conocido patrn de lenguaje esquizofrnico (frecuencias excesivamente altas de palabras usualmente raras y frecuencias excesiva mente bajas de palabras usualmente frecuentes) [9] sumado a una dram tica contraccin de una estructura selectiva por otra parte rica que puede llevar (por ejemplo, en el suicida) a estados en los que slo hay dos alternativas (por ejemplo: 0 consigo un cigarro brasileo o salto por la ventana ). 2. Prdida de afectividad Se pierde la identidad Yo-T. A pesar de su anterior apego a padres, mants, nios o amigos, estos pacientes no solamente pierden todo afecto e inters por otros seres humanos, sino que en estadios progresivos de su padecimiento llegan a ver a los otros como amenazas de la cuales ellos buscan refugio sin xito, en una soledad atormentada por amenazantes imgenes y alucinaciones. 3. Sensorio lcido En estos pacientes no hay falta de claridad perceptual, ni pierden su sentido de orientacin, ni su agudeza de discriminacin visual o auditiva, etctera. Este sensorio no perturbado junto al primer criterio de estrecha miento del inters llevaron a Warren McCulloch a observar: Si usted 204

quiere deducciones infalibles, dle el problema a un esquizofrnico, pero revise sus premisas . .<-4vwrv 4. Confusin del smbolo con el objeto S bien en algunos rituales el -smbolo de an objeto p^ede ser tomado por el objeto mismo (ju-ju), en el esquizofrnico esto es un paradigma lgico consistente. Un paciente de diez aos, a quien se le pregunt por el producto d e 5 X 5, respondi: r Tiene una cocina, un saln, dos dormitorios, y est pintado de blanco . La lgica resulta clara si se sabe que l vive en el nmero 25 de Main Street. As concluye mi comprimido resumen de los cuatro criterios para el diagnstico de un disturbio profundo, la esquizofrenia. Espero que las injusticias que he cometido con respecto a algunas sutilezas en algunos puntos pueda ser compensada con un estudio ms extensivo de la literatura tcnica. Ahora debo justificar la longitud de mi presentacin sobre un tema que parecera estar completamente fuera de relacin con la tarea que nos ocupa, a saber, discutir la filosofa de la futura tecnologa. Sin embargo, como lo seal anteriormente, si deseamos conocer adnde ir, debemos conocer dnde estamos. Esta excursin clnica nos muestra dnde estamos. Estamos, con nuestra tecnologa, en un estado de esquizofrenia. Voy a tratar ahora de demostrar esta ultrajante proposicin aplicando los tres criterios de Breuler y el cuarto de Meduna-McCulloch al estado presente de nuestros asuntos tecnolgicos.

Esquizofrenia
1. Ruptura de la integracin cognitiva Las respuestas de nuestras instituciones de educacin avanzada a la necesidad intensamente sentida de mayor cooperacin interdisciplinaria y al deseo creciente de los estudiantes actuales por curricula no orientados departamental mente, es una compartimentalizacin y unas presiones hacia la especializacin aun mayores. La ltima tendencia nacional con algu nas valiosas excepciones es una reduccin de la movilidad estudiantil interdepartamental (crditos acumulados en un departamento o escuela no son tenidos en cuenta en otro departamento o escuela), y la altura de las paredes que rodean a cada departamento se ve continuamente aumentada, en vez de verse disminuida. La popular excusa de que la educacin masiva es inconmensurable con la aceptacin de intenciones individuales es, por supuesto, ridicula en la poca de los gigantescos procesadores de datos y 205

es, en s misma, un sntoma del desorden del que estoy hablando, porque los miembros de los departamentos de educacin conocen poco acerca de las potencialidades de esas mquinas, y los miembros de los departamentos de ciencias de la computacin conocen poco acerca de los procesos cognitivos de adquifir * de conocimiento. . Si m ira m o s ms all de la escena educativa, el proceso de desinte gracin cognitivn se toma aun ms dramtico y asume proporciones globa les. Todo el mundo sabe que las reservas mundiales, V, de petrleo crudo, descubiertas y descubribles, durarn al ritmo actual de consumo, dV/dt, no ms de cuarenta y tres aos, |>ero considerando el ritmo actual de cambio del ritmo de consumo, d V/dt , durarn menos de veintitrs aos [10]. Esto significa que en una generacin casi toda la micro y la macroestructura de nuestro metabolismo sociocultural se desplomar abruptamente. Si no tomamos hoy medidas apropiadas para una transicin viable hacia una era de nuevos metabolitos, la humanidad se colocar vis vis de ren. Cules son las medidas ornadas hoy en da? Sacrificamos la ecologa de Alaska para siempre conduciendo petrleo desde la inclinacin Norte hasta el puerto de aguas profundas de Valdez, para ser embarcado a Japn para el consumo japons (es buen negocio); nos rendimos ante las intenciones de los sheiks rabes (es buen negocio); desde Detroit nos revelan que estn por construir autos ms grandes y costosos (es buen negocio). Juntamente con el rechazo o la incapacidad para establecer conexio nes contextales entre percepciones a travs de. diferentes modalidades sensoriales sociales c canales< de infpn^c;n^.el patrn lingstico de los voceros oficiales se vuelve progresivamente ms esquizofrnico. Lo que sigue es un diccionario abreviado de enfermedades lingsticas emergen tes, del Oficials con traducciones al espaol entre parntesis [11]: comunista (alguien con quien uno no est de acuerdo); fascismo (obstcu lo); negacin de alimentos (envenenamiento de hombres, bestias y plan tas); no estoy seguro si yo estaba o no, yo podra haber estado (yo estaba); incursin (invasin); afirmacin inoperante (mentira); liberacin (comple ta destruccin); pacificacin (completa destruccin); reaccin de protec cin (agresin); sistema de defecto-cero (perfeccin). Por ltimo, la estructura electiva respecto de temas de percepcin pblica, est sufriendo en el presente una dramtica contraccin, tan completa que polariza alternativas que no son mutuamente excluyentes pero que son, sin embargo, vistas como si fueran casos excluyentes de o esto o aquello: crecimiento econmico o estancamiento cultural ; polu- cion o desempleo ; etctera. No se toma conciencia de que podemos tener, en estos pares de alternativas, ambas, ninguna o ms all de ellas una multitud de otras alternativas.

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2. Prdida de afectividad La ciencia y la tecnologa comparten su complementariedad con la religin y con la magia. La religin es, por as decir, magia terica, y la _ magia es religin aplicada. As es que cuando los dogmas se extienden ms all de lmites eostenibles, sn magia comienza a fallar y, del mismo modo, cuando la ciencia se ve en dificultades, estas dificultades se vern refleja das en correspondientes disfunciones tecnolgicas. Si mi analoga fuera a ser rechazada por la creencia popular en una distincin fundamental entre las estructuras conceptuales de la religin y de la ciencia, permtanme recordarles la progresiva esoterizacin de algunas proposiciones cientficas. Consideremos por un momento tres parfrasis, separadas unas de otras por aproximadamente medio siglo, de las que tal vez sea la ley ms profunda de las ciencias fsicas, la segunda ley de la termodinmica. He aqu la primera formulacin de Clausius (1828-88): Es imposible que, al final de un ciclo de cambios, el calor haya sido transferido de un cuerpo ms fro a uno ms caliente sin convertir, al mismo tiempo, una cierta cantidad de trabajo en calor . Es claro que, en este caso, est hablando un ingeniero, dndonos lmites para la conversin del calor en trabajo. Cmo fue enunciada la misma ley alrededor de cincuenta aos ms tarde por Boltzman (1844-1906)? En un sistema adiabticamente cerrado, la entropa nunca puede disminuir. Para el.no iniciado que no est completamente familiarizado con el concepto de entropa, parecera desprenderse de esta versin que una envoltura adia btica est probablemente hecha de algn tipo de plstico impermeable a la entropa, de modo tal que, una vez atrapada, no puede escapar. Sin embargo, esta proposicin no dice especficamente que la entropa en esa bolsa cerrada no pueda aumentar. De ah que esa cosa plstica debe ser semipermeable, permitiendo a la entropa entrar desde afuera, pero im pi dindole salir una vez que est adentro. Sin embargo, cuando nos enteramos de que a-dia-btica significa no-yendo-a travs en ninguna direccin, para ninguna cosa, y que a pesar de esto, la entropa puede aumentar en ese sistema cerrado, la entropa adquiere un status verdaderamente mgico, tal es nuestra predileccin por la permanencia, la invariancia y la constancia. Consideremos ahora el enunciado de Planck (1858-1947) treinta aos ms tarde: Una mquina de movimiento perpetuo (MMP) de segundo tipo resulta imposible . No nos preocupemos acerca de si una MMP de primero o de segundo tipo resulta imposible. Ocupmonos de una MMP de cualquier tipo. Es la proposicin Una MMP (de n tipo) es imposible , una proposicin cientficamente legtima? Ciertamente no lo es, porque tendramos que esperar eternamente para refutarla [12]. No es el tipo de MMP, sino el concepto de MMP lo que resulta imposible, en el sentido de que 207

es cientficamente inaceptable. Resulta significativo que a pesar de esta deficiencia el concepto sea totalmente aceptado por la comunidad cientfica. ' No son estas curiosidades semnticas las que me indujeron a sugferir. * que la ciencia se ve en dificultades, ni tampoco la decreciente estima pblica de los cientficos, ni la falta de fondos para la investigacin bsica. Lo que me induce a decir que la ciencia se ve en dificultades es que los mismos cientficos han comenzado asentir que hay algo fundamentalmente equivocado en la ciencia. Desafortunadamente, estas dudas y reflexiones raramente llegan a la superficie, porque los cientficos han sido condicionados a creer que ellos pueden hablar competentemente slo en los trminos de la especialidad en la cual se sabe que ellos son competentes, pero no acerca de lo que ellos estn haciendo, o acerca de qu se trata todo eso. Si, por el contrario, un cientfico habla en verdad acerca de cmo se supone que su actividad encaja en un contexto cultural, social, humano ms general, se vuelve inmediatamente sospechoso de estar trasgrediendo su competencia. El podra tener una opinin. Y ustedes saben que una opinin es una cosa de lo ms peligrosa: podra llegar a ser un pensamiento original! En algunos casos las opiniones son toleradas con una condescenden cia benigna. Cuando grandes cientficos con premios Nobel asociados a sus apellidos llegan a sus setenta aos y reflexionan acerca de sus pensamien tos, su motivacin, sus actividades, la gente dice: Bueno, bueno, l ha tenido su fase productiva, qu otra cosa podra hacer ahora? . Sin embargo, la presin de un disconfort creciente y-del sentimiento de que hay algo que anda mal en la ciencia , empujan ms y ms a los cientficos a airear sus dudas y reservas acerca del mtodo cientfico . Me he hecho un pasatiempo ltimamente observando el sostenido aumento en el nmero de artculos acerca de la ciencia que aparecen en dos importantes publicaciones cientficas, Nature y Science. Mientras que al final de los cuarenta y principio de los cincuenta haba un lento pero constante goteo de aproximadamente un artculo cada tres aos, esto cambi sbitamente al final de los cincuenta a dos artculos por ao y al comienzo de los setenta a ocho por ao, con un tiempo aparente de duplicacin de tres aos al presente. Si bien los ttulos de estos artculos por ejemplo: La crisis cientfica , Ciencia y valores , El significado de la ciencia dan algunas claves acerca de sus intereses principales, uno tiene que leer estos artculos para ver en qu contexto es percibida la actividad cientfica. Citar un ejemplo de un fsico eminente y ser humano infinitamente sensible (la bastardilla es ma): La ciencia se basa en . .. (un) deseo de mejorar las precarias condiciones de la existencia humana en un mundo hostil, en un ambiente natural hostil, y en sociedades hostiles . [13] 208

Los pigmeos en las selvas tropicales del Congo [14] o los bosquimanos del desierto de Kalahari [15] no entenderan de qu est hablando este hombre blanco. Percibir el mundo a su alrededor como hostil tendra tanto sentido para ellos como pensar acerca de sus ojos, o sus brazos, o sus piernas como hostiles. El mundo de su ambiente natural es hermoso y abundante, con comida creciendo de los rboles o caminando en dos, cuatro o seis piernas, verdaderamente una tierra generosa. Este es, de hecho, el nombre de un poblado mexicano que descubr , como uno descubre una orqudea, en la opulenta vegetacin de los bosques de la costa del Pacfico. Si esta gente conociera el trmino paranoia, le habran llamado a la perspectiva citada anteriormente la paranoia del hombre blanco . La interpretacin de nuestras relaciones con los otros o con nuestros alrededores en un marco de hostilidad ms que en uno de afectividad, as como la prohibicin de hablar acerca de uno mismo tienen algunas races profundas. Estn enraizadas en la creencia fundamental de que un prerrequisito para el discurso cientfico consiste en obedecer a este mandamien to: Las propiedades del observador no deben entrar en la descripcin de sus observaciones . Este prerrequisito es generalmente visto como la condicin determinante para que una afirmacin sea considerada cientfi ca, para la objetividad . Esta actitud se manifiesta claramente en un estilo de escritura cientfica en el cual el autor dice: Puede fcilmente demostrarse o se observa , ms que yo podra fcilmente demostrar o usted podra observar, si le interesa . Resulta tambin evidente en el gran esquema de la ciencia natural que elimina todos los sujetos de sus modelos del mundo para crear un universo sin sujeto . Usualmente se piensa que la objetividad surge cuando dos observadores se ponen de acuerdo, pero yo afirmo que cuando dos observadores acuerdan, ellos tan slo han descubierto que tienen ciertas propiedades en comn y, viceversa, cuando no estn de acuerdo, ellos han tan slo aprendido que tienen ciertas propiedades que no les son comunes. Estoy seguro de que ustedes acordarn conmigo que es sintctica y semnticamente correcto decir que afirmaciones subjetivas son hechas por sujetos. Por tanto, podramos decir tambin que afirmaciones objetivas son hechas por objetos. Pero lamen tablemente los objetos no hacen ningn tipo de afirmaciones. Yo afirmo que el problema de la ciencia es la ilusin de ser capaz de hacer afirmaciones objetivas, es decir, afirmaciones independientes del observador. Esta ilusin nos fuerza no solamente a perder de vista al semejante, sino tambin a eliminarlo si algo de l se vuelve visible a pesar del oscurecimiento al que es sometido por nuestra mancha ciega cognitiva. Cmo se proyecta esta falta de afectividad en la ciencia hacia la 209

tecnologa actual? Dar solamente un ejemplo, cuya estructura, sin embar* go, les permitir generar muchos ms a voluntad. Nosotros, los estadouni denses, nos enorgullecemos; y pienso que con justicia de ser el pueblo con el mejor saber-hacer del mundo. Por que somos, al mismo tiempo, el pueblo que produce los ms monstruosos, poco prcticos, ineficaces y ms deshumanizados automviles? Esto es as porque la meta de nuestros grandes fabricantes de automviles no es fabricar coches, sino que es fabricar plantas que fabriquen autos. Cada ao se producen plantas, en general muy eficiente y prcticamente, para producir los modelos a ser vendidos al ao siguiente. Es decir que la atencin en el producto que va a ser usado por gente se desva hacia la planta que va a producir el producto, y durante este proceso los usuarios del producto son olvidados. Y o podra ser acusado de prematura ingenuidad por sugerir que la nieta de la industria automotriz es hacer plantas, siendo que la meta es, por supuesto, hacer dinero. Sin embargo, esta enfermedad mental es llamada cleptomana , y yo me estoy refiriendo a la esquizofrenia. 3. Sensorio lcido :

No creo que tenga que detenerme en el ltimo de los tres criterios de Breuler, que postula la ausencia de una alteracin, un sensorio confuso, , en presencia de las dos alteraciones antes citadas. Creo que resulta obvio para todo el que quiera verlo que nuestra tecnologa recorre sin pausa y con tota! precisin su camino de desintegracin cognitiva y de creciente desinters por los valores humanos. Permtanme, en su lugarmencionar al ltimo de nuestros cuatro criterios, el de Meduna-MeCulloch. 4. Confusin del smbolo con el objeto Smbolos e instrumentos tienen en comn que cada uno de ellos posee un propsito que es diferente a s mismo. Los smbolos denotan objetos y connotan conceptos [16]; los instrumentos estn designados para cumplir una funcin particular con respecto a un fin. Cuando se desva la atencin del automvil a la planta de produccin de automviles, hay una confusin de medios con fines, y cuando el smbolo (por ejemplo, de status ) remplaza a la funcin (por ejemplo, locomocin segura), un estudiante de enfermedades mentales se sentir alertado y buscar los otros criterios. Con esto he concluido mi tour de forc por una psicopatologa del estado de nuestra tecnologa actual o, en trminos de la pregunta inicial, del aqu . Y a que arriba o abajo, izquierda o derecha, adelante o atrs, nos son negados, adonde debiramos realmente ir? No teniendo adonde ir hacia afuera, propongo intentar por un rato volvemos hacia adentro. En lugar de usar una demostracin como paradig210

ma para explicar mi crptica propuesta, voy a usar una metfora. Tiene ms de 2.400 aos, y es relatada por el maestro del Tao, Chuang Tse [1*7]. E l constructor de instrumentos Ching, el maestro de los constructores de instrumentos, hizo un arpa.. Cuando hubo terminado su trabajo, era de una perfeccin tal que todos los que lo vieron y lo oyeron estaban convencidos de que l deba haber tenido ayudantes que no eran de esta tierra. El prncipe de Lu le pregunt al maestro: Cul es el secreto de tu arte? Yo soy tan slo un artesano , dijo Ching. Qu secretos podra haber en ello? Y sin embargo, hay algo. Cuando decid construir el arpa, comenc a juntar, por as decir, las fibras de mi fuerza, la calma de mi mente. Despus de tres das me haba olvidado del dinero; despus de tres semanas me haba olvidado de la fama que me traera. Mis extremidades^: todo mi cuerpo se desvaneci lentamente de mis pensamientos, as como usted, mi prncipe, y su corte que me haba hecho el encarg. s Cuando sent que mi arte y yo nos habamos vuelto uno y lo mismo, me fui a los bosques. Si no hubiera encontrado el rbol con la forma, apropiada, mi empresa hubiera sido en vano. Pero entonces vi el rbol cuya forma celestial corresponda a mis pensamientos celestiales, y supe qu mi trabajo podra tener xito; as fue que lo llev conmigo. Se podra decir que la recoleccin de mi fuerza, el abandono de m mismo y del mundo, fueron los ayudantes que no eran de esta Tierra en mi camino hacia adentro de m mismo donde encontr la verdadera visin de mi meta.

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