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Sistemas de medidas lineales Para asuntos oficiales, el nico sistema legal es el mtrico.

En la prctica, se usa un sistema hbrido donde abundan las medidas del sistema ingls, aunque estandarizadas a los valores norteamericanos. Para distancias largas, solamente se usa el kilmetro, habiendo dejado de usarse las otras medidas como la legua. Para medidas pequeas, existe una mezcla extraordinaria, usndose tanto el sistema mtrico como medidas del sistema ingls. Algunas medidas, sin incluir las del sistema mtrico, son (se sealan con un asterisco inicial las que han desparecido o son de muy pocos uso en la actualidad): Pulgada: Equivalente a 2.54 centmetros. Es la unidad de algunas otras medidas del sistema ingls y se divide en ocho lneas. Pie: Conocido anteriormente pie de rey ingls o pie ingls, dividido en 12 pulgadas, se usa para la madera y otros materiales lo mismo que para la estatura de las personas; equivale a 0.305 m. Yarda: Usada principalmente para medir telas, idntica a la vara para venta de tela, de 36 pulgadas o 3 pies del sistema ingls, equivalente a 0.915 m. Ha ido sustituyendo a la vara debido a la estandarizacin al sistema ingls. Vara: Para la venta de tela, similar a la yarda. La longaniza se acostumbraba vender por vara, la cual tena cuatro cuartas (cuarta es la distancia entre los extremos de los dedos pulgar y meique con la mano extendida, preferiblemente la derecha; equivale a ms o menos 9 pulgadas). El Decreto Nmero 44 del Congreso Nacional del 19 de junio de 1845 deca, en su Artculo 2, "La medida [lineal] tendr por base 36 pulgadas por vara, o tres pies de rey ingls." Braza: Que consiste de 6 pies del sistema ingls (72 pulgadas); equivale a 1.83 m. Se usa para profundidades y para medir cordeles (y algunas telas); en este ltimo caso, es usual considerar la braza como la longitud que miden los dos brazos extendidos, desde la extremidad de una mano hasta la extremidad de la otra. Vara castellana de Burgos: De 36 pulgadas o 3 pies; equivale a 0.8356 m. Llamada de Burgos porque el patrn se conservaba en el Archivo de la ciudad castellana de Burgos (Espaa). El pie de esta vara equivale a 0.2786 m. Paso geomtrico: Equivalente a 3 pies y medio de rey francs o 1.2944 m. El pie de rey francs equivale a 0.3248 m.

Estado: Para alturas, tiene 2 varas castellanas y equivale a 1.6712 m. Anteriormente era equivalente a la brasa, pero esta ltima se modific hacia el sistema ingls. Vara conuquera: Que es la misma toesa de Castilla, equivalente a 2.5077 m. Tambin se le llama vara conuquera lineal para diferenciarla de la vara conuquera cuadrada. Corresponde, aproximadamente, a 3 varas castellanas (de Burgos). Prcticamente no se usa en la actualidad aunque es la unidad con la que se medira la tarea.

Sistema de Internacional

El Sistema Internacional de Unidades (abreviado SI, del francs: Le Sistema International dunitas), tambin denominado Sistema Internacional de Medidas, es el nombre que recibe el sistema de unidades que se usa en casi todos los pases. Es el heredero del antiguo Sistema Mtrico Decimal y es por ello por lo que tambin se lo conoce como sistema mtrico, especialmente en las personas de ms edad y en pocas naciones donde an no se ha implantado para uso cotidiano. Se instaur en 1960, a partir de la Conferencia General de Pesos y Medidas, durante la cual inicialmente se reconocieron seis unidades fsicas bsicas. En 1971 se aadi la sptima unidad bsica: el mol. Una de las caractersticas trascendentales, que constituye la gran ventaja del Sistema Internacional, es que sus unidades se basan en fenmenos fsicos fundamentales. Excepcin nica es la unidad de la magnitud masa, el kilogramo, definida como la masa del prototipo internacional del kilogramo, un cilindro de platino e iridio almacenado en una caja fuerte de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas.
Esto permite lograr equivalencia de las medidas realizadas con instrumentos similares, utilizados y calibrados en lugares distantes y, por ende, asegurar -sin necesidad de duplicacin de ensayos y mediciones- el cumplimiento de las caractersticas de los productos que son objeto de transacciones en el comercio internacional, su intercambiabilidad.

Sistemas Ingleses
La mayora de los pases del mundo utilizan el metro como unidad de longitud. Sin embargo, algunas naciones de habla inglesa, usan otras medidas que no pertenecen a nuestro sistema decimal de pesas y medidas. Esas medidas se llaman inglesas y tienen nombres y valores distintos de los que nosotros usamos. Las unidades del sistema ingls de medidas de longitud son: la milla (mi), la yarda (yd), el pie (ft) y la pulgada (in). La milla equivale a 1 609 m; la yarda, a 0.914 m; el pie, a 0.305 m y a 30.5 cm; la pulgada equivale a 0.0254 m, 2.54 cm y 25.4 mm. Si se busca convertir medidas del sistema mtrico a las del sistema ingls, se hace una divisin. Por ejemplo de kilmetros a millas: 3.218 km = 3.218 1.609 = 2 millas. Si se quiere convertir medidas del sistema ingls al sistema mtrico, se multiplica. Por ejemplo, de millas a kilmetros: 2 millas = 2 x 1.609 = 3.218 km.