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GENERALIDADES DE LA BIOLOGIA La biología es la ciencia que estudia los seres vivos, su nombre procede del griego bio, que

significa vida y logos, que significa estudio. Esta ciencia estudia los seres vivos: su clasificación, organización, constitución química, funcionamiento, capacidad reproductiva y su interacción con el medioambiente. La Biología es una ciencia porque se basa en la observación de la naturaleza y la experimentación para explicar los fenómenos relacionados con la vida. La posición que ocupa esta ciencia entre las llamadas “ciencias de la naturaleza”, (las que se ocupan del estudio de la materia) es en cierto modo paradójica, ya que se trata al mismo tiempo de una posición marginal y central. Marginal porque la materia viva, de la cual se ocupa, es solo una porción infinitamente pequeña de toda la materia que existe en el universo. Pero también central porque dentro de esa pequeña porción nos encontramos nosotros, los seres humanos. Desde los albores de la civilización el hombre se plantea, y aspira a encontrar respuesta, a preguntas de tipo filosófico acerca de nuestro papel en el universo (¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos?, entre otras). Así, al sabernos parte de la materia viva, esperamos que su estudio nos pueda ayudar a resolver estos interrogantes. Más específicamente, la Biología estudia no sólo a los seres vivos y los fenómenos biológicos involucrados, sino también su origen, evolución y propiedades: génesis, nutrición, morfogénesis, reproducción, patogenia, etc. Se ocupa tanto de la descripción de las características y los comportamientos de los organismos individuales como de las especies en su conjunto, así como de la reproducción de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. De este modo, trata de estudiar la estructura y la dinámica funcional comunes a todos los seres vivos, con el fin de establecer las leyes generales que rigen la vida orgánica y los principios explicativos fundamentales de ésta. Aunque el término `biología´ apareció a principios del siglo XIX, el estudio de los seres vivos es muy anterior. La descripción de plantas y animales, así como los conocimientos anatómicos y fisiológicos, se remonta a la antigua Grecia y surgió de manos de científicos como Hipócrates, Aristóteles, Galeno y Teofrasto. El propósito de la biología es muy amplio, se puede reducir a los siguientes fines: 1. Conocer la constitución de la materia viva;

2. Estudiar la organización de los distintos seres vivos; 3. Estudiar las funciones que éstos realizan; 4. Seguir el proceso de su evolución; 5. Llegar al conocimiento de su origen. Al perseguir estos fines, la biología da lugar a una serie de ciencias, que le sirven como auxiliares en su continua investigación. Son las ciencias biológicas, cada día más numerosas. Las principales son: La zoología, que estudia los animales, y la botánica, que estudia las plantas. Dentro de ellas se encuentra la anatomía, que estudia la estructura interna de los individuos; la fisiología, que muestra su funcionamiento; la morfología, que describe las formas externas, y la histología, que estudia su estructura microscópica. Además, cuentan con la embriología, que sigue el proceso del desarrollo de los animales; la genética, que se preocupa de la trasmisión de los caracteres hereditarios; la ecología, que trata de las relaciones entre los seres vivos y el ambiente; la etología, que analiza el comportamiento, y la zoogeografía y fitogeografía, que describen la distribución de animales y plantas en la tierra. Son de gran interés hoy en día, debido a las modernas técnicas, la citología, que estudia las estructuras de la célula, y la bioquímica, que muestra las complicadas reacciones químicas que en ella se realizan. Inmunología: Estudio de las reacciones defensivas que despliegan los organismos en contra de cualquier agente agresivo, sea éste del entorno o del mismo interior del organismo. Microbiología: Estudio de los microorganismos, tanto innocuos como patógenos; por ejemplo, bacterias, protozoarios y hongos. Virología: Esta rama de la Biología se dedica al estudio de los virus. Los virus son seres abióticos o inertes. Hay virus patógenos y virus benéficos desde el punto de vista humano. Los virus pueden afectar a todas las clases de seres vivientes, sean bacterias, protozoarios, hongos, algas, plantas o animales. Hoy en día la biología ha ampliado sus áreas de estudio debido a la aparición de nuevas ideas y descubrimientos en genética, evolución y ecología, entre otros. Las investigaciones en biología ayudan a encontrar elementos dirigidos al mejoramiento de la vida del hombre; principalmente en medicina, nutrición y conservación del medio ambiente.

En los organismos vivos es completamente legítimo (tiene sentido) preguntarse cuál es la función de una molécula determinada. los organismos vivos presentan la capacidad de extraer y transformar la energía de su entorno a partir de materias primas sencillas. Se suele definir un ser vivo como aquel que tiene una estructura compleja. A nadie se le ocurriría pensar que si golpea una roca con un martillo ésta va a "percibir" el golpe y mucho menos que va a "reaccionar" de alguna manera frente a él. estructura y función celular. caminar. La materia inerte es incapaz de recibir estímulos y reaccionar ante ellos. los organismos vivos presentan la capacidad de recibir estímulos del exterior y de elaborar una respuesta ante los mismos. La dificultad está en la enorme diversidad de la vida y en su complejidad. CONCEPTO DE SER VIVO Si es objeto de estudio de la Biología son los seres vivos es lógico que comencemos por tratar de definir dicho objeto de estudio. se nutre. En segundo lugar. carece de sentido plantear dicha pregunta en relación con la materia inerte. Si analizamos internamente al ser vivo más simple (un virus) comprobaríamos que presenta un grado de organización interna y una complejidad muy superior a la del mineral más complejo (pongamos por caso un feldespato). Cuando se examinan aisladamente las moléculas que forman parte de la materia viva. QUE ES LA VIDA Querer dar respuesta a la pregunta: ¿Qué es la vida?. trepar. ojos. nadar. y de emplearla para edificar y mantener sus propias e intrincadas estructuras. no considera dentro de su ámbito. No parecería lógico preguntarse cuál es la función del cuarzo en una roca granítica. En cuarto lugar. el suelo. entre otros. la vida es más fácil “señalarla con el dedo”. así como los avances en genética. pueden vivir a temperaturas de más de 250 grados centígrados o vivir en el hielo a varias decenas de grados por debajo del punto de congelación. la eliminación y control de enfermedades y el mejoramiento del ambiente en que nos desarrollamos. la vieja doctrina vitalista. pueden vivir a gran presión o casi al vacío. azúcares. su complejidad y su alto grado de organización. etc. estas moléculas se ajustan a todas las leyes físicas y químicas que rigen el comportamiento de la materia inerte. saltar. quizá. La aplicación de estos conocimientos biológicos hace posible la obtención de más y mejores alimentos. . Esto es lo que haremos a continuación.). Examinemos ahora algunas de estas propiedades. En cambio. lo que llamamos función de relación. Por el contrario. El atributo más sobresaliente de los seres vivos es. Sin embargo las definiciones breves como ésta suelen ser imprecisas y es preferible aproximarse al concepto de ser vivo identificando una a una sus propiedades más sobresalientes. además. que definirla. flores. cada una de las partes componentes de los seres vivos cumple un propósito o función específicos. de hecho. se reproducen mediante el sexo. entre otros. Se presentan. las rocas) está habitualmente constituida por mezclas fortuitas de compuestos químicos sencillos de escasa organización estructural. los organismos vivos poseen. etc. La materia inanimada no posee esta capacidad. lípidos. Los seres vivos están integrados por moléculas inanimadas. Sin embargo. pueden volar. mejor dicho. pueden fabricar su propio alimento o salir a buscarlo al entorno. que sostenía que los seres vivos estaban dotados de una misteriosa "fuerza vital" de naturaleza no material (y por lo tanto espiritual) que les comunicaba el atributo de la vida. ya sea en forma de luz o de calor. Los seres vivos pueden ser unicelulares o estar conformados por millones de células interdependientes. reptar. pero también pueden hacerlo sin él. La ciencia moderna ha descartado o. En fin. A esta capacidad es a lo que llamamos nutrición. Esto es cierto no sólo en lo referente a estructuras visibles (alas. no es fácil. hacen que el desarrollo de la biología sea uno de los pilares para lograr el bienestar los organismos vivos del planeta. pueden respirar oxígeno o intoxicarse con él. la posibilidad de la síntesis de compuestos orgánicos en el laboratorio (como hormonas). excavar o vivir fijos en el mismo lugar durante toda su vida. Poseen estructuras internas intrincadas que contienen muchas clases de moléculas complejas. En tercer lugar. habitualmente se degrada a un estado más desordenado cuando absorbe energía externa. se relaciona y se reproduce.) como a estructuras microscópicas (el núcleo o la membrana celular) o submicroscópicas (proteínas. la materia inanimada de su entorno (el agua. en una gran variedad de especies diferentes. además. pueden vivir de la energía lumínica del sol o de la energía contenida en los enlaces químicos de algunas sustancias.El uso de microscopios electrónicos. unos atributos extraordinarios que no exhiben las simples acumulaciones de materia inanimada (por ejemplo las rocas o los océanos) y que resultan de la mutua interacción entre sus moléculas constituyentes.

la célula. la suma de todos ecosistemas y comunidades en la Tierra es la Biosfera. y el conjunto de todos éstos constituye el organismo propiamente dicho. en combinación con los factores ambientales propios del lugar en que viven. El conjunto de ecosistemas que ocupan un área geográfica relativamente amplia con características climáticas comunes se denomina bioma. Siempre ha sido difícil determinar los límites de la biología. de la interacción mutua entre las estructuras constituyentes de cada nivel. Sin embargo. sino que. las moléculas para formar células. se subdivide en materias jerarquizadas basadas en la molécula. órganos. por último. las cuales desempeñan funciones y presentan propiedades que . constituyen los ecosistemas. la reproducción. hasta el mayor ser vivo.-Está constituido por las células. Esta complejidad puede resultar desesperanzadora para el principiante. los cuales reciben el nombre de biomoléculas. Esta propiedad. de la vieja frase: "el todo es más que la suma de las partes". como se dijo anteriormente. c) NIVEL CELULAR. éstos a su vez para formar órganos. sillares estructurales. ya que todos los demás atributos de los organismos vivos que hemos analizado tienen como objetivo último el de transmitir las características propias a otros organismos descendientes. La materia viva presenta. los organismos no viven aislados. En la actualidad. Tendremos en cuenta además que en cada uno de ellos pueden aparecer varios subniveles de complejidad creciente. y. en ocasiones.-Lo integran diferentes tipos de asociaciones de organismos entre sí y con su entorno que constituyen varios subniveles dentro del nivel poblacional. la asociación de poblaciones de diferentes especies da lugar a comunidades o biocenosis que. y éstos forman un total llamado ser vivo o individuo. Los átomos se organizan para formar moléculas. Un grupo de individuos que comparten las mismas características genéticas (una especie) forma una población. b) NIVEL MOLECULAR. En la materia inanimada no nos resulta familiar nada parecido: las rocas no dan lugar a otras rocas con la misma forma. A continuación analizaremos brevemente los distintos niveles de organización que habitualmente se consideran en Biología ordenados de menor a mayor complejidad. sino formando grupos de individuos de la misma especie llamados poblaciones. los tejidos para formar órganos.. La Biosfera es el nivel de organización más grande en la Biología. Es el nivel más simple. NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLOGÍA DE LA pueden no aparecer en los niveles inferiores. macromoléculas. Así.-Lo constituyen los organismos pluricelulares. Podemos ver un orden Biológico en cada organismo existente. un elevado grado de organización. como una expresión más. En ellos las células del nivel precedente se organizan para formar tejidos. etc. los cuales reciben el nombre de bioelementos. Es el primer nivel cuyas estructuras están dotadas de vida propia. un grupo de poblaciones diferentes constituyen una comunidad. unidades morfológicas y funcionales de todos los seres vivos.Pero el atributo más extraordinario de los seres vivos consiste es su capacidad de producir réplicas exactas de sí mismos. a poco que se profundiza en su estudio. las células para formar tejidos. el organismo y la población.Lo constituyen los elementos químicos que forman parte de la materia viva. tamaño y estructura interna. los órganos para formar aparatos y sistemas. e) NIVEL POBLACIONAL. aparatos/sistemas y organismos representan diferentes subniveles dentro del nivel orgánico. d) NIVEL ORGÁNICO. puede considerarse la verdadera quintaesencia de la vida. una gran complejidad. estas funciones y propiedades "nuevas" emergen como fruto del mayor grado de organización y complejidad que presentan los niveles superiores. Tejidos. es decir. simplemente se rompen en fragmentos de forma y tamaño aleatorios. Dentro de él se pueden distinguir varios subniveles: precursores. y al tiempo que el campo de acción de esta ciencia ha variado.. de dar lugar a otros organismos de características semejantes a ellos. el conjunto de los biomas de este planeta da lugar a la biosfera. Las estructuras que forman parte de cada uno de estos niveles se organizan dando lugar a estructuras más complejas que forman parte del nivel inmediatamente superior. se percibe fácilmente que en la materia viva existe una jerarquía de niveles estructurales de complejidad creciente que se denominan niveles de organización. y podemos encontrar niveles de organización desde los átomos. sus áreas de estudio se han modificado y reorganizado. en definitiva.Lo constituyen los compuestos químicos que forman parte de la materia viva. a) NIVEL ATÓMICO. los órganos se asocian para formar aparatos y sistemas. las comunidades actúan recíprocamente con su ambiente para constituir un Ecosistema.

En sucesivos temas iremos analizando con más detalle los diferentes niveles de organización. los cuales constituyen un marco de referencia de gran utilidad para situarnos en cualquier cuestión relacionada con la Biología. el nivel celular es el nivel inferior cuyas estructuras. parásitos intracelulares obligados. Existe sin embargo una notable excepción a esta aseveración que son los virus. Así. . pues las estructuras que les son propias (átomos y moléculas) no poseen por sí solas los atributos de la vida.Los dos primeros niveles analizados se suelen denominar niveles abióticos. sí poseen algunos de los atributos de la vida. las células. los cuales. están dotadas de vida propia: de un átomo de hidrógeno o de una molécula proteica no tiene sentido decir que "viven" mientras que decirlo de una célula sí lo tiene. aún teniendo un grado de organización inferior al celular.