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Zeev Siernhell

Emmanuel Mounier et la contestation de la dmocratie librale dans la France des annes trente
In: Revue franaise de science politique, 34e anne, n6, 1984. pp. 1141-1180.

Abstract An analysis of contestation of liberal democracy as expressed during the 1930s in the magazine Esprit and in the writings of Emmanuel Mounier shows that th refusal of the liberal order by Mounier and his analysis of the evils front which French society was suffering have affinities with the ideas of other protest groups, including proto-fascist or genuinely fascist ones. Finally, Mounier's communient to the revolution nationale in 1940-1941 and his decision to resume publication of Esprit are logical results of his stands throughout the prewar decade. Rsum Une analyse de la contestation de la dmocratie librale telle qu'elle s'exprime au cours des annes trente dans la revue Esprit et dans les crits d'Emmanuel Mounier montre que le refus de l'ordre libral par Mounier, son analyse des maux dont souffre la socit franaise, prsentent des affinits avec les ides professes par d'autres groupes contestataires, y compris, avec la contestation de type proto-fasciste ou dj pleinement fasciste. Finalement, l'engagement de Mounier dans la rvolution nationale durant l'anne 1940-1941, sa dcision de reprendre la publication de la revue Esprit, constituent le rsultat logique de ses prises de position tout au long de la dcennie qui prcde la guerre.

Citer ce document / Cite this document : Siernhell Zeev. Emmanuel Mounier et la contestation de la dmocratie librale dans la France des annes trente. In: Revue franaise de science politique, 34e anne, n6, 1984. pp. 1141-1180. doi : 10.3406/rfsp.1984.394169 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_1984_num_34_6_394169

EMMANUEL MO NIER ET LA CONTESTATION DE LA MOCRATIE LIB RALE DANS LA FRANCE DES ANN ES TRENTE ZEEV STERNHELL

LA

commun refus librale le autres travers Rpublique avaient gler jeunes mensuel sur parution de sjour prparer Konservative nom la Un passer cette Je un aussi dans Revue que trs gens voudrais cette gros quipe intellectuel En peu Moeller anne contestation aspects ce en de jou affirmation priode bien diverses tude de qui effort Allemagne Allemagne centre Revolution sa clair remercier 1950 Weimar universitaire dans du praxis de aprs van de de de marxisme mais de du mais Tat de histoire ce recherche de den recherche lnstitute 1929 une pays histoire prend certains in mme et ouvrage ordre significatif Il 1983-1984 donn Brck qui des Deutschland est fit que for et dans volont intellectuelle pays possdent phnomne de et Advanced de tabli aspects vident une intellectuelle du un est Europe de rflexion classique la de de capitalisme Ernst dimension rvolutionnaire revue conceptualisation de langue durant et Study de rvolution que toutes une ses de au Jnger ce du peuvent Tat Armin de les Allemagne allemande effondrement allemande phnomne 20e Princeton rare et dramatique Action premiers ncipes un sicle de ou qualit conservatrice numro tre fonde la dnominateur le Mohier pour tout de mois des dmocratie le groupe t depuis tudis que un prennent invitation janvierpremier au formes spcial de autant sur fourni de ai Spen 1141 rle mon Die de pu le la

Zeev Sternhell mars 1982 prsent par Louis Dupeux et consacr au Kulturpessi mismus Rvolution conservatrice et modernit1 Cette sn de travaux nous permet hui de beaucoup mieux comprendre non seu lement le climat culturel de Allemagne pr-hitlrienne mais aussi les conditions dans lesquelles effondra la Rpublique de Weimar Ainsi il nous est possible en situant la contestation intellectuelle outre-Rhin dans son contexte de bien apprhender la nature des affinits intellectuelles entre le mouvement nazi et les milieux con testataires extrieurs au nazisme mais galement opposs et avec la mme vigueur la dmocratie librale au capitalisme et au marxisme analyse de la contestation de ordre libral en France en tant que phnomne global des annes trente pas inspir prsent des travaux de la mme ampleur2 Le premier interroger sur ce il appelle ces fraches annes est la fin des annes cinquante Pierre Andreu Plus que une analyse il agit en fait dun tmoignage par un contemporain engag qui se penche avec tendresse sur ses annes de jeunesse Sorlien futur membre du PPF Andreu se dfinit lui-mme comme ayant t poque demi fasciste Sa communication sur Les ides politiques de la jeunesse intellectuelle de 1927 la guerre prsente Acadmie des sciences morales et politiques4 est suivie trois ans plus tard de tude dsormais classique de Jean Touchard sur esprit des annes trente Universitaire brillant professeur charismatique Jean Ce phnomne constitue hui un des mieux connus de histoire de Allemagne au 20e sicle Au cours de la seule premire dcennie qui suit la parution de ouvrage Armin Mohier paraissent les travaux suivants Klemperer Klemens von) new conservatism Princeton Princeton University Press 1957 Stem Fritz) The politics of cultural despair Berkeley University of California Press 1960 Schddekopf Otto Ernst) Linke Leute von Rechts Stuttgart Kohlhammer 1960 Sontheimer Kurt) Anti-demokratisches Denken der Weimarer Republik Munich Nymphenburger Verlagshandlung 1962 Schwierskott J.) Moeller van den Brck und der revolutionre Nationalismus der Weimarer Republik Gttingen Musterschmidt Verlag 1962 et Schwarz Hans Peter) Der konservative Anarchist Politik und Zeitkritik Ernest Jngers Friburg Rombach 1962 Il serait important avoir une solide tude compare des thmes dvelopps par les mouvements de refus et de rvolte contre ordre libral dans les deux pays On peut avancer comme hypothse de travail une telle analyse rvlerait assez profondes similarits Andreu P.) Le rouge et le blanc Paris La Table ronde 1977 72 Revue des travaux de Acadmie des sciences morales et politiques 4e srie 2e semestre 1957 17-35 Touchard J.) esprit des annes 1930 une tentative de renouvellement de la pense politique fran aise in Tendances politiques dans la vie fran aise depuis 1789 Paris Hachette 1960 1142

Mounier et la contestation de la dmocratie librale Touchard fix la direction de la recherche dans ce domaine pour toute une gnration ai le privilge appartenir cette gnration de chercheurs qui doit tant enthousiasme de Jean Touchard pour tude des mouvements de pense dans les annes trente Il en est de mme pour Jean-Louis Loubet del Bayie auteur des Nonconformistes des annes trente1 Cette tude importante et erudite est inspire de esprit des annes trente et elle est consacre aux annes o fleurit cet esprit les quatre premires annes de la dcennie Ces travaux pionniers possdent tous un dnominateur commun ils con oivent le phnomne tudi comme relativement marginal et ils le prsentent non seulement comme coup de la seconde partie de cette dcennie puis de la priode de Vichy mais aussi de tous les autres courants de la contestation idologique de poque En mme temps sur arrire-plan une des priodes les plus striles dans histoire intellectuelle de la France depuis la Rvolution le bouillonnement de la Jeune droite de Ordre nouveau et du groupe Esprit prsente incontestablement un caractre de nouveaut qui ne manque pas de susciter la sympathie pour ne pas dire la tendresse mme chez les chercheurs professionnels Ce prjug favorable contribue obscurcir le sens profond de ce phnomne de rvolte contre la dmocratie et son interprtation en trouve gran dement affecte autre part il convient de ne pas oublier que depuis la Libration et ces dernires annes un certain nombre de ces fameux non-conformistes des annes trente ont dtenu des positions-cls dans la vie intellectuelle parisienne un Robert Aron par exemple ait eu pendant une gnration arrive de ce professionnel accompli Robert Paxton le monopole virtuel de histoire de Vichy est peut-tre pas sans rapport avec interpr tation de la priode qui prvalu si longtemps Tout comme ne manque pas importance le fait que la plupart de ces contestataires sont devenus dans aprs-guerre des hommes trs diffrents de ce ils avaient t avant la guerre il agisse de Thierry Maulnier ou Robert Aron tous deux de Acadmie fran aise il agisse de Maurice Blanchot ou Jean de Fabrgues devenus des libraux il agisse Emmanuel Mounier flirtant avec le marxisme et le Parti communiste ces conversions contribuent encore brouiller Loubet del Bayie J.-L.) Les non-conformistes des annes 30 une tentative de renouvellement de la pense politique fran aise Paris Le Seuil 1969 1143

Zeev Sternhell les pistes Car quoi de plus simple que interprter une priode la lumire de la priode suivante Quoi de plus naturel que de concevoir les hommes comme faits une pice et ayant jamais vari objet de cet article est de rflchir sur le sens de la contestation de la dmocratie librale telle elle exprime au cours des annes trente dans la revue Esprit et dans les crits Emmanuel Mounier1 Cette tude entend montrer que le refus de ordre libral par Emmanuel Mounier son analyse des maux dont souffre la socit fran aise prsentent des affinits avec les ides professes par autres groupes contestataires compris avec la contestation de type proto fasciste ou dj pleinement fasciste Finalement ce travail tend montrer que engagement de Mounier dans la Rvolution nationale durant anne 1940-1941 sa dcision de reprendre la publication de la revue Esprit constituent le rsultat logique de ses prises de position tout au long de la dcennie qui prcde la guerre Ds sa fondation et son interdiction en aot 1941 par les autorits de Vichy la revue Esprit lance une vritable rvolte contre la dmocratie librale Car le refus du dsordre tabli est rien autre un refus une certaine culture politique communment associe avec hritage de la Rvolution fran aise avec le suffrage universel et avec les principes de base du libralisme Mounier vhicule ainsi un certain nombre ides et il des rflexes politiques qui sont communs aux fascistes et ceux qui ne le sont pas comme lui-mme mais qui regardent avec des degrs divers de sympathie le combat fasciste contre ordre tabli Il convient insister sur ce point Cette critique impitoyable de la dmocratie librale adresse alors non seulement la praxis un rgime ses faiblesses et ses dfauts institutionnels mais aux principes mmes une certaine culture politique est bien ce refus La bibliothque Emmanuel-Mounier Chtenay-Malabry contient une collection complte des travaux ayant pour sujet Esprit et la pense de Mounier On trouvera notamment les thses de doctorat consacres ce sujet en France et tranger Parmi les travaux imprims les plus importants on consultera tout abord ouvrage fondamental de Winock M.) Histoire politique de la revue Esprit Paris Le Seuil 1975 Ce livre qui fait date dans tude du cheminement intellectuel de Mounier et de son quipe sera complt par Rauch W.R.) Politics and belief in contemporary France Emmanuel Mourner ana Christian Democracy 1932-1950 La Haye Martinus Nijhoff 1972 et Senarclens de Le Mouvement Esprit 1932-1941 Essai critique Lausanne Age homme 1974 Tout rcemment historien canadien John Hellman publi un ouvrage extrmement important Emmanuel Mounier and the new catholic left 1930-1950 Toronto University of Toronto Press 1981 Cet ouvrage est indispensable pour la comprhension de histoire complexe de la revue Esprit 1144

Mourner et la contestation de la dmocratie librale des principes de base du libralisme politique qui une part rapproche les idologues de la dmocratie personnaliste de ceux de Vordre nouveau et qui autre part amne les uns et les autres aprs avoir dvelopp une thorie une socit organique ou communautaire rejoindre les vritables fascistes dans une mme rvolte contre individualisme et le matrialisme Par ailleurs est bien ce refus de individualisme et du matrialisme sous leurs formes librales ou marxistes qui conduira les rvolts comme Mounier fort bien accommoder de la dfaite la mort de la Rpublique librale ouvrira la voie cette Rvolution ils avaient cess annoncer lui et ses amis tout au long de la dcennie qui prcde la guerre Cette dnonciation permanente des principes de la dmo cratie librale cette dnonciation obsessionnelle de la dcadence de la France rendue invitable par individualisme et le matrialisme inhrents au systme issu de la Rvolution fran aise rendent la pense de Mounier et idologie de la revue Esprit tangentes en certains points idologie fasciste obsession de la dcadence le refus de ordre libral que manifestent les contestataires et les rvolts comme Mounier accom pagnent une perception de la ralit en vertu de laquelle lections et politiques de partis groupes de pression et gouvernements de coalition ne peuvent que signifier compromis donc corruption Tous ils refusent avoir quoi que ce soit en commun avec cette Rpubliquel par la logique des comportements politiques les rvolts et les rvolutionnaires qui ont pourtant en horreur la praxis de Etat totalitaire se rapprochent nanmoins de ces autres rvolts et de ces autres rvolutionnaires qui eux aussi vomissent cette Rpublique bourgeoise et librale mais qui eux formulent dj une idologie fasciste Pour tous ces hommes qui participent une mme mentalit antilibrale et antidmocratique il ne fait alors aucun doute que le systme est condamn Ces aspirations antilibrales et anticapitalistes vont de pair avec un violent refus du marxisme antimarxisme anticapitalisme et antilibralisme constituent le dnominateur commun de toutes ces variantes de la rvolte et expriment bien ce qui constitue leur essence le refus du matrialisme est ainsi que finalement diverses familles esprit participent du mme refus de ordre libral et constituent une couronne extrieure qui entoure le noyau dur de la pense fasciste Le spiritualisme et idalisme que prconise le fascisme fournissent les moyens une rvolte totale car tout comme il se considre porteur une rvolution politique le fascisme se veut le levier une rvolution 1145

Zeev Sternheil morale une transformation profonde des esp ts et des mes Ce est pas seulement le sort de la nation qui importe mais galement celui de la civilisation et le problme de la dcadence est une des proccupations profondes du fascisme Cette recherche de valeurs nouvelles impressionne profondment Mounier et ses compagnons les plus proches Dans ce monde contestataire parmi tous ces rvolts qui rerusent de se reconnatre dans cette Rpublique dcadente bourgeoise et librale les fascistes ne constituent une minorit mais une minorit avant-garde qui donne le ton et qui oblige ensemble des forces contestataires se situer par rapport elle est en cela que consiste importance vritable de idologie fasciste1 Sa diffusion est possible que grce ces courroies de transmission que constituent les milieux contestataires Dans ces milieux on peut avoir en horreur les pratiques de Etat totalitaire mais on ne peut empcher de identifier la critique fasciste de la socit bourgeoise du libralisme et de la dmocratie Et est parce que attaque est mene non seulement contre le monde bourgeois mais aussi contre un certain nombre de principes universels associs volontiers la bourgeoisie que les dures critiques dont le rgime fait objet psent de tout leur poids En fait ces critiques adressent moins un systme de gouvernement qui dans une Sur idologie fasciste telle que je la con ois idologie rvolutionnaire fonde sur le refus du matrialisme sous ses formes la fois librale et marxiste cf Sternhell Z.) Fascist ideology in Laqueur W. ed Fascism guide Analyses interpretations bibliography Berkeley Los Angeles University of California Press 1976 315-376 et plus rcemment Ni droite ni gauche idologie fasciste en France Paris Le Seuil 1983 tude du fascisme pas plus que celle du nazisme gure suscit de vocations en France En dehors du bon ouvrage de synthse que constitue Le fascisme au 20e sicle de Milza et Mariane Berteli Paris Editions Richelieu 1973) il existe rien de comparable aux travaux publis au cours des dernires annes en anglais allemand et italien par Karl Bracher et Renzo de Felice Saul Friedlnder James Gregor Juan Linz et George Mosse Ernst Noite Stanley Payne Hugh Trevor-Roper et Eugen Weber pour ne citer que les noms les plus connus Pour une revue des travaux les plus significatifs cf Ni droite ni gauche... op cit. 314 Fascist ideology art cit 360-372 ainsi que deux importants articles consacrs aux travaux rcents sur cette question Fascism(s and some harbingers Journal of Modem History 54(4) 1982 746-765 par Weber et par Elley What produces fascism preindustriai traditions or crisis of capitalist state Politics and Society 12(2) 1983 53-82 Weber ne peut empcher de commencer par une citation un ouvrage de Maria Macciocchi Elments pour une analyse du fascisme Paris Union gnrale ditions 1976) annon ant que Nous avons fait Vincennes un travail collectif sur est--dire contre le fascisme Pour les auteurs de ce livre tude mme du fascisme est quasiment impensable Le fascisme ne tudie pas efface 746 Une telle conception du fascisme est assurment gure propice favoriser la recherche 1146

Mourner et la contestation de la dmocratie librale socit morcele affaiblit considrablement le pouvoir excutif la dmocratie elle-mme obsession une civilisation individualiste et bassement matnaliste constitue le fil conducteur de ce mode de pense La raction est toujours la mme Pour arrter le dclin il faut une autre civilisation et une autre socit une socit organique communautaire conduite par des lites viriles ayant le sens du sacrifice qui puisse remplacer la civilisation mercantile aujourdhui Une civilisation humaine va disparatre dit Alexandre Marc dans le second numro Esprit1 Une socit se meurt une socit dsormais stigmatise par la constatation de la faillite librale du dsordre actuel strile et inhumain du dgot instinctif que les illusions parlementaires et pseudo-dmocratiques veillent dsonnais dans toute me bien ne Alexandre Marc en appelle tous les mouvements de jeunes dans le monde qui partagent nos dgots et nos colres Sa sympathie va tous les rvolts compris en fvrier 1933 aux jeunes quipes allemandes qui se soulvent contre ordre tabli dans leur pays Alexandre Marc reprend la plupart des ides que vhiculent les ennemis du rgime de Weimar et il associe leurs critiques sans hsitation La pseudo-rvolution allemande de 1918 fut sinon accomplie du moins domine et accapare par des vieillards Toutes les ides originales et hardies durent disparatre rapidement et cder place un libralisme dsuet et artificiel La jeunesse allemande contempla un il indiffrent abord et puis assombri le Reich de Weimar qui ressemblait aussi peu image de ses rves un bureaucrate un aptre Les plus ardents entre les jeunes furent entrans alors dans les luttes politiques et sociales la fois puriles et hroques Les jeunes allemands prirent une part active aux tentatives quivoques et dcevantes de rvolte arme contre la Rpublique de Weimar Ils participrent galement aux coups de main communistes organisation de la rsistance passive dans la Ruhr aux attentats terroristes Ils peuplrent les prisons de la Rpublique Leur exaltation et leur loyaut les dsignaient suffisamment la colre rglemente de ordre tabli La sympathie Alexandre Marc va vers ces rvolts ces contes tataires allemands les hommes du Front noir de Otto Strasser qui de toutes leurs forces se lvent la fois contre la dmocratie Marc A.) Vers un ordre nouveau Esprit novembre 1932 330 Ibid. 332 Ibid. 333 Marc A.) Jeunesse allemande Esprit ICT fvrier 1933 723-724 1147

Zeev Sternhell librale et bourgeoise et contre leur propre mouvement accus embourgeoisement1 Alexandre Marc aucun doute sur le caractre foncirement positif du national-socialisme pur et il exprime sans rserve son admiration pour les rvolts Outre-Rhin Devenir national-socialiste tait pour un jeune Allemand faire preuve indpendance par rapport au dsordre tabli tait condamner un monde sans grandeur livr aux lches compromissions du libralisme et la tentation matrialiste tait affirmer hautement les vertus une discipline librement accepte dans un monde corrompu et dgnr Les jeunes national-socialistes taient mus par un besoin sincre de grandeur spirituelle qui se trouvait ailleurs en contradiction avec le dogme de la primaut de la race Pendant que les chefs touchaient les subventions de industrie lourde les jeunes croyaient lutter en faveur un socialisme national et idaliste Etrangers toute ide agression guerrire ils voyaient dans une organisation militaire la possibilit une exaltation hroque et une ducation collective Ils ont lutt ils ont souffert ils ont espr. hui les meilleurs entre eux ont perdu confiance Ils se sentent trahis et rduits impuissance par une politique la fois maladroite et louvoyante Ce est donc pas effet du hasard si de janvier mai 1934 Esprit publie un long essai de Otto Strasser Allemagne est-elle un danger ou un espoir pour Europe Strasser reprsente le non-conformisme national-socialiste tout comme un Ugo Spirito et aile gauche du fascisme italien reprsentent pour quipe Esprit les contestataires du mouvement mussolinien La publication de essai de Strasser tale sur quatre numros3 est pas un fait isol Un an plus tard en mai 1935 Mounier va Rome reprsenter quipe Esprit en compagnie Ulmann un colloque organis par Institut de culture fasciste La dlgation fran aise compose une quinzaine de jeunes intellectuels comprend entre autres Robert Aron Ordre nouveau Jean de Fabrgues dlgu des Jeunes droites Ganivet pour homme rel Georges Roditi et Paul Marion pour homme nouveau Georges Viance qui reprsente le corporatisme catholique Le congrs est organis du ct fran ais par George Roditi et Pierre Andreu les deux jeunes fascistes purs et durs et son objectif invitable est bien entendu de permettre aux reprsentants des Ibid. 727-728 Ibid. 726-727 Strasser O.) Allemagne est-elle un danger ou un espoir pour Europe Esprit 16 1er janvier 1934 651-670 17 1er fvrier 1934 750-780 18 1er mars 1934 996-1009 et 20 1er mai 1934 270-283 1148

Mounier et la contestation de la dmocratie librale mouvements opposition fran ais de se familiariser avec les sociales de la gauche fasciste italienne ides

Plus intressants encore que le fait mme de la participation de quipe Mounier au colloque de Rome sont les textes que publie par la suite Esprit en juin 1935 un long et chaleureux compte rendu et en septembre le texte de intervention de Mounier qui avait pris la parole la suite du rapport de Ugo Spirito Le compte rendu de juin est pas sign mais figure dans la bibliographie des articles et chroniques de Mounier la fin du quatrime volume des uvres sauf erreur il agit donc un texte du fondateur Esprit1 Le ton de ce compte rendu est donn par les premiers paragraphes Le gouvernement italien et Institut de culture fasciste ont eu initiative de runir Rome du 21 au 25 mai un congrs franco-italien pour tude de Etat corporatif Pense-t-on il invita pour discuter avec la France vivante les reprsentants du Parlement et de la grande production fran aise Non pas mais les dirigeants des principaux mouvements de la jeunesse fran aise dont nous pouvons ainsi constater avec combien plus attention et de srieux ils sont suivis par les milieux officiels de tranger que par ceux de leur propre pays Et plus loin II faut abord en dehors de toute position doctrinale dire hommage de notre jeunesse aux hommes que nous avons rencontrs Leur jeunesse leur ferveur leur combativit aprs treize ans exercice du pouvoir qui use tant hommes sont une prsence capable de gurir dfinitivement qui les frquente pendant quatre jours des loquences forces et inhumaines de nos politiciens de droite et de gauche Ceux-mmes qui dans la dlgation fran aise taient par leur formation irrductibles adversaires du fascisme ont dit publiquement la parent profonde ils ont sentie entre eux et lan constructif de ces gnrations neuves La dernire phrase de ce paragraphe est essentielle et elle explique bien le sentiment profond de ces milieux contestataires face au phnomne fasciste cette parent profonde entre les rvolution naires tous ceux qui partent assaut de la vieille civilisation librale et bourgeoise unit dans un mme refus ceux qui sont fascistes et ceux qui ne le sont pas Cette parent profonde ne Esprit au Congrs franco-italien sur la corporation 474-480 Cf uvres tome Paris 1963 844 Ibid. 474 Ibid. 475 Esprit 33 juin 1935

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Zeev Sternhell reste pas sans influence mme sur les ractions de quipe Esprit face au phnomne de Etat totalitaire tat totalitaire sous son aspect politique est n essentiellement de ce besoin de crer la cit italienne et comme nous disait un dlgu de faire pntrer capillairement Etat dans toutes les fibres de la nation Forme dangereuse de ducation communautaire cet tatisme prend par cette situation historique cependant une signification humaine on ne saurait ngliger essentiel pour auteur de ce compte rendu est le fait il existe au sein du parti un aile vivante et audacieuse radicalement anticapitaliste et audacieusement constructive Elle tait en majorit au congrs il ne nous appartenait pas de connatre quelle est son importance dans le pays et son efficacit actuelle Sa sincrit son ardeur ses racines profondes dans le proltariat nous ont sembl en tout cas ne faire aucun doute Finalement aprs avoir mentionn intervention de Mounier qui avait mis accent sur ce qui sparait personnalisme et fascisme Nous mettons au sommet des valeurs humaines eux Etat nous la personne auteur sans doute Mounier lui-mme salue nouveau nos camarades italiens et termine en disant que avenir dira si authentique lan anticapitaliste qui anime au moins une fraction active du monde fasciste importance et efficacit que nous lui souhaitons Le ton amical qui fait le fond de ce texte revient dans expos de Mounier devant les participants du colloque5 Il se dgage de ces pages un incontestable air de famille et Mounier ne manque pas insister sur le fait que le dbat se tient entre des hommes menant le mme combat anticapitaliste antilibral et antibourgeois Le texte de Mounier il convient de le rappeler ne constitue pas une intervention improvise prsent en mai il est publi en septembre Le directeur Esprit considre cet change entre lui-mme et la gauche fasciste comme suffisamment important pour tre mis quatre mois plus tard sous les yeux de ses lecteurs Mounier tient dgager le dnominateur commun tous les Ibid. 476 Ibid Ibid. 479 Ibid. 480 Mounier E.) Santillana 36 septembre 1935 725-736 1150

de)

Dialogue sur Etat fasciste

Esprit 35-

Mourner et la contestation ae la dmocratie librale participants au colloque de Rome sur essentiel Immdiatement il met le doigt

II faut que vous vous persuadiez avant de couter que pour nous aussi il un spirituel bourgeois et bourgeois mme quand il se dit antifasciste aussi bien ailleurs que quand il se nomme fasciste Autant que vous nous avons en abomination plus que vous car il est pas seulement un adversaire un tranger il vient mettre du dsordre dans ce que nous aimons.. Je signe tous les pactes que vous voudrez contre le dogmatisme arrogant de ces idologues ou de ces technocrates et contre leurs petites inventions rassurer les timides sur ce qui est ou sur ce qui sera Que ce soit entendu partir de l il met accent sur ce qui spare fascisme et personnalisme alors que le fascisme affirme la primaut de Etat le personnalisme cherche construire un Etat pluraliste2 Etat personnaliste diffre profondment la fois de Etat libral en ce il ne tient pas les citoyens pour des individus isols mais pour des personnes engages dans des structures et ayant le devoir de affermir et de Etat totalitaire en ce il reconnat existence de facto dans son ressort et sur ce terrain commun de diverses familles esprit.. Pour Mounier le but de Etat est de permettre chacun de conqurir sa responsabilit et sa libert en contribuant dification de la cit et finalement assurer la double protection de la personne pour son accomplissement comme personne qui est son affaire prive) contre la tyrannie des groupes et contre anarchie des individualismes beaucoup gards Mounier revendique une conception de Etat que aurait pas dsavoue Tocqueville son souci permanent reste la libert de homme Cependant parce il con oit le libralisme la socit bourgeoise et le systme dmocratique comme autant de ngations de engagement personnel il hsite pas la face du congrs de Rome ni renoncer la ligne dmocraticototalitaire de la protection unilatrale des individus par le nombre ni associer aux fascistes dans leur refus des fausses liberts Dans ce contexte Mounier leur adresse le reproche suivant Ibid. Ibid. Ibid Ibid. Ibid 726 734 735 1151

Zeev Sternhell Certaines de vos formules ont sembl renouveler certes mais reprendre tout de mme le mythe de notre vieille volont gnrale dmocratique selon Rousseau Je suis mme frapp de ce que le fascisme tantt se rclame de la mystique du chef mais tantt aussi une sorte achvement de la dmocratie dans unanimit adhsion Or nous avons depuis 89 rvis notre conception de la tyrannie Nous ne croyons plus que la majorit soit cette divinit tutlaire ont adore nos pres Nous savons que le nombre opprime plus communment hui que les tyrans Nous voyons enfin que la formation par la gangrne individualiste de ces masses amorphes et nombreuses qui font basculer les vieilles ordonnances politiques est le terrain choisi ici des dictatures anonymes l des dictatures personnelles est ainsi que parlant devant des militants du parti fasciste italien Mounier renvoie dos dos les dmocraties ces dictatures anonymes et les rgimes fascistes ces dictatures personnelles La conclusion impose Ne disputons donc plus sur des formules dmocrates antidmocrates libraux antilibraux la plus grande confusion ne cesse de rgner sous leur couvert Un radical-socialiste fran ais qui ne rve que imposer par le pouvoir sa conception de la libert est un fasciste et mme un thocrate majorit absolue succdant aux pouvoirs absolus on ne croit pas si bien dire Une dictature qui fait infaillibilit subjective un homme ou un parti la mme confiance que la dmocratie premire manire infaillibilit subjective du nombre est librale au mme titre en tant elle hypostasie le relatif Finalement Mounier prsente essentiel de son alternative en insistant sur le divorce entre le personnalisme et la dmocratie politique En fait un rgime personnaliste nul besoin de la dmocratie aussi crit Mounier Un rgime personnaliste ce est pas pour nous un rgime qui re oit de la majorit ou de unanimit un assentiment global vague ou prcis sollicit ou spontan est un rgime qui assure chaque personne rellement et non par dlgation collective son poste auto nomie et de responsabilit efficace dans organisme collectif et qui ne refuse aucune mme rticente sur le rgime le minimum des droits de la personne Dmocratie si on garde le mot et peu importe ce est pas pour nous le rgne du nombre anonyme voire la sanction de Ibid. Ibid 1152 732

Mounier et la contestation de la dmocratie librale unanimit mais le rgne de la responsabilit vivante dans le droit vivant est l une ide laquelle la pense fasciste souscrit volontiers Certes certaines formules de Mussolini effarent Mounier mais il se peut dit-il que ces formules ne soient que expression grossie et systmatise de votre volont historique de raliser une unit nationale mal cimente la guerre Et que vous ne teniez pas tant que cela cette systmatisation Mais comprenez elle nous inquite Ce qui inquite Mounier chez Mussolini est le caractre totalitaire de Etat qui pourrait dtourner le fascisme de son objectif fondamental cet objectif commun au fascisme et au personnalisme assouvir le besoin que ressent homme moderne dans les Etats rests libraux de affranchir de anarchie individualiste Dans ce domaine accord entre la fascisme et le personnalisme est total Cette mystique totale que vous lui proposez crit Mounier meut profondment en lui en homme un got perdu ou endormi le got tre et de crer ensemble de sortir de soi de se donner dans une uvre commune Nous manquerons ce 20e sicle qui devant vous est dj votre orgueil si nous ne satisfaisons ce renouveau du sens communautaire Cependant tant donn que le mysticisme collectif peut servir la personne mais aussi se retourner contre elle Mounier en appelle nos camarades fascistes afin que ceux-ci sachent ne pas prendre pour un rveil de homme la facilit enthousiaste un conformisme adolescent Telles sont en 1935 les proccupations majeures du fondateur Esprit Mounier est alors fascin par le fascisme antimatrialisme inhrent au fascisme son dgot du capitalisme du libralisme et du marxisme le souci thique et esthtique du fascisme sa volont de rformer le monde en transformant individu rpondent des aspirations trs largement rpandues est bien de l que dcoule importance du processus imprgnation fasciste des annes 1930 Mounier participe de toutes ses forces cette rvolte contre la Ibid. Ibid. Ibid Ibid Ibid. Ibid. 732-733 731 libraux 734 732 1153 soulign dans le texte entre guillemets dans le texte

Zeev Sternhell dmocratie librale il ne reprsente alors une de ces tendances contestataires qui partagent une haine commune de argent des valeurs et de la vie bourgeoises Le personnalisme est alors trs largement rpandu et idologie que vhicule Esprit apparat pas comme trs originale On ne voit pas toujours ce qui spare Esprit Orre nouveau En ralit il apparat alors au sein de ces mouvements de rvolte un personnalisme gnral source de la condamnation de tous les materialismes Les consquences phi losophiques et politiques qui en rsultent crent cette atmosphre de disponibilit si caractristique des annes trente Cette primaut du spirituel est commune aux fascistes et parmi les contestataires ceux qui ne le sont pas et ne le seront jamais aux hommes de Combat mais aussi quipe Esprit Le prospectus qui en fvrier 1932 annonce la cration Esprit contient dj essentiel des ides en faveur desquelles lutte depuis toujours le nationalisme social antibourgeois anticapitaliste et anti-indivi dualiste On retrouve la mme rpulsion envers une socit qui perdu toute finalit hormis celle du profit capitaliste et qui est avilie dans un matrialisme sordide envers une humanit sans aspiration transcendante sans esprance est pourquoi Mounier et son quipe prouvent non seulement de la sympathie pour la gauche non conformiste du fascisme italien mais aussi pour la gauche non conformiste et anticapitaliste du mouvement nazi il convient ailleurs de noter que ide selon laquelle quelque chose de positif pouvait sortir du fascisme et du nazisme est alors assez communment rpandue dans les milieux Esprit Cinq ans aprs le congrs de Rome six ans aprs la publication des textes de Strasser Mounier en pleine guerre examine Gilles de Drieu La Rochelle Mounier rejoint Drieu il voit amen diagnostiquer le mal politique fran ais avant-guerre comme une maladie de la volont du ton vital il reruse de conclure avec Drieu la ncessit de faire importe quoi le philosophe du personnalisme en produit pas moins le texte suivant II en est pas moins vrai que la France avant-guerre avait besoin de muscle et un peu de sauvagerie Lier ensemble le socialisme la religion et esprit viril dit un des porte-parole de Drieu La le on des fascismes et dont il se fait cho est opposer la thorie idaliste impuissante et prtentieuse dont les dmocraties se sont laisses Esprit 91 avril 1940 Ibid. 90 1154 89

Mounier et la contestation de la dmocratie librale pour leur malheur si fortement imprgner la primaut de tre et de affirmation mais ensuite on glisse insensiblement du got de affirmation apologie de la Force Ce est pas la tentation de facilit que Gilles poursuit dans les fascismes est le got du monastre qui renat plus vaste chelle au terme une poque de trop faciles prestiges Drieu dnon ait rcemment inactualit de pense de plus un dfenseur des dmocraties Si enjeu de cette guerre tait de revenir sans plus toute menace carte aux charmes un sicle proche de refaire Vienne dansante Naples pouilleuse Munich baroque et Paris tincelant nous aurions bien vite perdu la face Retourner le fascisme contre Italie et Allemagne la formule reste ambigu mal quilibre Mais retourner contre les monstruosits du fascisme les vertus du fascisme et ce il dans aberration et pouvante accouch histoire vivante oui et il aura pas de victoire durable adapte au monde tel il est sans cette intgration Entre temps Mounier publie en juin 1938 un compte rendu du nouveau livre de Thierry Maulnier En prsentant ses lecteurs ouvrage du leader intellectuel de la Jeune droite Mounier hsite pas La plupart de ceux qui collaborent cette revue dit-il pourraient signer presque tout son dernier livre Avec Maulnier il se dresse contre cette dmocratie bourgeoisie capitaliste et parlementaire dont il est pas un de nous qui ait la nause En avril 1939 Mounier rend compte de Histoire de dix ans de Maxence J.-P Maxence de son vrai nom Pierre Godm publie la fin des annes trente une petite revue fasciste authentique Insurg couleur socialiste-nationale et antismite Auparavant il avait t intellectuel de la clbre Solidarit fran aise lance par le parfumeur Coty et qui fait beaucoup parler elle autour du fvrier 1934 la fin des annes vingt Maxence avait dj publi des Cahiers qui portaient le nom de anne et dont le postulat tait que la seule misre dfinitive tait celle de me Mounier ne manque pas de rendre hommage Maxence Les Cahiers 1928 de Maxence sont un des essais par lesquels Esprit se chercha avant de se raliser Les affinits entre tous ces hommes sont beaucoup plus profondes il ne semble parfois premire vue Tout au long de cet avant-guerre ce milieu contestataire en rvolte contre la dmocratie librale charrie les mmes refus et les mmes frustrations Ibid. 89-90 Esprit 69 ler juin 1938 442 Ibid. 445 Manifeste 1929 3e cahier de la 2e srie Esprit 79 avril 1939 129 1155

Zeev Sternhell De temps en temps des dsaccords clatent au sein de ces groupes contestataires Le plus souvent il agit de querelles de famille Dbut 1934 Mounier rompt avec Or are nouveau qui venait de publier une Lettre Hitler Cette lettre dit-il contient quatorze phrases de rserves sur trente pages apologie autre part Arnaud Dandieu tait pas sans inclinaison pour certaines autres tendances matresses de hitlrisme En fait comme montr John Hellman cette querelle dur que quelques mois Si toute une gnration historiens pu croire le contraire est prcisment parce que la lettre de Mounier Berdiaeff o le fondateur Esprit parle du conflit avec Ordre nouveau affiche dans le quatrime tome des uvres une date de deux ans postrieure la date vritable de sa rdaction2 Dans cette lettre Mounier souligne que Vordre nouveau oriente nettement vers un fascisme antiouvrier et une technocratie petite-bourgeoise que nous ne pouvons admettre Que ce conflit ait t que de courte dure tout lecteur Esprit en rend aisment compte En effet trs vite il apparat que ce qui unit Esprit Ordre nouveau est plus puissant que ce qui spare les deux groupes contestataires autant plus en 1935 Maritain prend ses distances avec Esprit ce qui facilite en septembre de la mme anne la reprise officielle des contacts avec les hommes Ordre nouveau Les 28 et 29 septembre 1935 se tient un congrs Esprit qui dans la pense de Mounier reprsente un nouveau dpart Il fait un rassemblement des forces jeunes avec des membres de ancienne Troisime force de Ordre nouveau En fait ce rassem blement ressemble beaucoup un effort de fusion idologique et politique Une dclaration intentions est rendue publique issue des dbats Les conclusions nous les avons crites le soir mme et elles forment le dernier paragraphe du manifeste ci-dessus. Une nuit du aot de toutes les erreurs passes descendit sur les dernires heures de travail.. Et finalement personne entre nous ne doutait que nous ne venions de crer une seconde fois Esprit Mounier E.) Rponse Ordre nouveau Esprit 19 1er avril 1934 199 Cf aussi Mounier E.) Des pseudo-valeurs spirituelles fascistes Prise de position Esprit 16 1er janvier 1936 533-540 Hellman Emmanuel Mounier and the new catholic left 1930-1950 op cit. 81 et 286 En ralit cette lettre est du 15 fvrier 1934 et non de 1936 Mounier uvres op cit. tome 580 Deux journes Esprit Esprit 37 octobre 1935 246 Le manifeste dont il agit est publi 1-244 Notre humanisme Dclaration collective et le dernier paragraphe intitul Les moyens action figure -244 Cette pagination spciale 1156

Mourner et la contestation de la dmocratie librale Le numro suivant Esprit contient une chronique permanente pour une Troisime force o participent Emmanuel Mounier Robert Aron pour Ordre nouveau Robert Loustau qui vient de dmissionner des Volontaires nationaux et qui rejoindra sous peu le PPF Grard Bardet pour le groupe du juillet et George Izard pour le Front social1 Passant en revue les groupes contestataires il emploie rassembler Mounier souligne que Odre nouveau dont on pu tort ou raison redouter des dviations semble ne plus off nr avec autre jeunes groupes que des diffrences de temprament Mounier se flicite aussi du fait que le Front social est cart de idologie marxiste et rintgr le fait national Cette collaboration avec les quipes Ordre nouveau et de La Flche se poursuit dans les annes venir en 1937 Esprit et ses allis mettent au point des organismes information communs les Clubs de la presse4 En dpit du dpart de Maritain equipe ai Esprit il faut bien le souligner est loin tre homogne Ds avant la fondation de la revue et tout au long des premires annes de son existence des tendances contradictoires affrontent et combattent Cependant la tendance librale celle de Maritain de Berdiaeff de MerleauPonty de Gabriel Marcel perd progressivement du terrain et enferme dans le silence alors un Fran ois Perroux commence en mars 1936 laborer un corporatisme caractre personnaliste Il est pas sans prouver de la sympathie pour certains aspects du rgime hitlrien5 En mme temps grandit influence Henri de Man thoricien un socialisme antimarxiste autoritaire et corpora tiste Dans Esprit on en parle en termes un socialisme thique et personnaliste Mounier intresse aussi beaucoup Raymond de Becker dont les sympathies prohitlriennes affirment En juillet 1936 Mounier participe un dialogue avec des militants de la Hitler-Jugend atteste de importance que Mounier accorde cette affaire Il pas voulu attendre le numro suivant pour en rendre compte Esprit 38 novembre 1935 275-302 Ibid. 277 Ibid Notre action Clubs de presse Esprit 53 1er fvrier 1937 798-801 Perroux F.) La personne ouvrire et le droit du travail Esprit 42 mars 1936 881-883 Parfait J.) Troisime force et jeunesse belge Esprit 41 fvrier 1936 787 1157

Zeev Sternhell organis par Edouard Didier prs du village ctier du Zoute John Hellman montr que le cercle Didier Bruxelles tait frquent par Otto Abetz1 le spcialiste du parti nazi puis le conseiller de Ribbentrop pour les questions fran aises et futur ambassadeur Allemagne dans Paris occup Didier publie un bulletin Jeune Europe dans lequel Mounier condamne la SDN2 avant aller au Zoute participer en juillet 1936 une rencontre internationale de jeunesse dont Raymond de Becker rend compte dans un quotidien proche Esprit Avant-garde Mounier engage dans un long dbat avec ses interlocuteurs allemands et ce dbat reflte bien les ambi guts de la revue Esprit Il importe de citer le texte du compte rendu Jeune Europe vient organiser au Zoute une rencontre internationale de jeunesse Mounier directeur Esprit fit remarquer combien il comprenait les raisons historiques du mouvement national allemand rendu ncessaire par les conditions invraisemblables faites au peuple allemand par le trait de Versailles mais aussi combien la plupart entre nous avaient impression que aspect national de hitlrisme ait touff sa tendance sodaliste Tout en se prtendant anticapitaliste la jeunesse hitlrienne se croit socialiste en rduisant la puissance du capital priv par celle de Etat On vit ensuite que les Fran ais et les Belges prsents accordaient au terme capitalisme une signification beaucoup plus large et plus profonde que leurs camarades allemands De plus ils se montrrent adversaires de tout tatisme alors que les nationaux socialistes tablissent une identit pour tous inacceptable entre Etat et le peuple Les divergences affirmrent nouveau on parla de attitude profonde du nazisme gard de la vie Tout en tant adversaire de individualisme libral nous estimons que la communaut populaire autre raison tre que de permettre chaque personne de accomplir alors que les hitlriens considrent que cette communaut est une fin en soi Schulze reconnut loyalement on touchait l le fond du dbat et la divergence essentielle entre la conception personnaliste de la vie et la conception nationale-socialiste Au point de vue international on put constater au contraire un accord presque complet et des possibilits relles de collaboration. Hellman Emmanuel Mounier and the new catholic left 1930-1950 op cit.

Mounier E.) Tentation Jeune Europe 1936 La SDN est morte bien morte et Lucifer ait son me Le camp international du Zoute Avant-Garde jeudi 16 juillet 1936 Schulze est le leader du groupe allemand Je dois John Hellman avoir retrouv la piste de cet article Esprit annonce cette Rencontre de jeunesse Esprit 46 juillet 1936 632) mais en rend pas compte 1158

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Mourner et la contestation de la dmocratie librale Le lecteur contemporain de vnement ne pouvait que parvenir la conclusion entre les deux mouvements la discussion tait possible et le dbat avait un sens Tout en prconisant des solutions diffrentes les uns et les autres semblaient avoir le mme type de proccupations la mme poque Mounier publie un rsum de ses conceptions philosophiques Was ist der Personalismus dans la revue Otto Abetz et il appuie les initiatives de Raymond de Becker qui glisse rapidement vers un national-socialisme de plus en plus ouvert Mounier ne semble jamais avoir rcus son profond attachement pour Becker1 Il convient toutefois de souligner que Mounier avait tendance laisser exprimer librement les groupes locaux ai Esprit celui de Bruxelles est plutt droite alors que le groupe espagnol anim par Semprun est le plus libral et nulit ardemment dans le camp antifranquiste Ce qui caractrise vritablement Esprit dans les annes trente est non seulement le fait que la revue de Mounier constitue un laboratoire ides ouvert mais que ce laboratoire ides aussi un objectif trouver une troisime voie entre la gauche et la droite contre la gauche et contre la droite contre le marxisme il soit communiste ou social-dmocrate et contre la dmocratie elle soit librale ou conservatrice est la raison pour laquelle jamais Mounier ne aligne vritablement sur les positions du Front populaire et ne milite pour exprience Blum de mme il appuie jamais sans rserve la Rpublique espagnole Certes Mounier prfre le Front populaire ses adversaires et les rpublicains espagnols aux rebelles Incontes tablement le fait mme de refuser de aligner sur les positions catholiques majoritaires en ce qui concerne la guerre civile en Espagne et en ce qui concerne le Front populaire constitue dj un acte une norme importance Esprit aura ainsi jou un rle de tout premier plan dans le processus de libralisation du catholicisme fran ais Mais ce rle qui amorce poque du Front populaire est loin tre libre de toute ambigut Un examen minutieux des deux numros Esprit publis en avril et mai 1936 priode critique pour le Front populaire ne dcle gure engagement clair et franc en faveur de la coalition de gauche Tous les crits de Mounier dans Esprit compris le long editorial avril 1936 sign Esprit Adresse des vivants quelques survivants renvoient dos dos la droite et la gauche En tout Cf aussi Hellman Emmanuel Mounier... op cit. Hellman ibid. 124 et suiv 123 cite Monatshefte 11 1936 1159

Zeev Sternhell ce qui concerne attitude de la France face Allemagne Mounier emploie dnoncer quivoque Aussi bien droite gauche on appuie sur une idologie fausse et on subit une influence extrieure au dbat gauche idologie fausse est la mystique de la croisade antifascite influence extrieure vient du gouver nement de URSS Ainsi nat de la conjonction du radicalisme jacobin et du communisme moscoutaire la politique de coercition qui fait crier droite Le Front populaire est la guerre tonnant pacifisme de cette droite est pas moins impur Mounier exige la disjonction de la politique extrieure et de la politique intrieure au nom de la permanence de certaines ralits historiques sous les idologies ou sous les rgimes qui en emparent Mounier refuse de confondre hitlrisme avec le fait allemand et il refuse ce qui appelle poque la guerre idologique Si la croisade ou la guerre jacobine avec leurs violences relativement limites taient dj discutables dans leur principe aucune cause ne saurait justifier extermination rationnelle que serait la guerre de demain Une fois de plus essentiel de ses critiques adresse au rgime politique en vigueur dans son propre pays Comme il le fera si souvent la guerre Mounier ne peut empcher de comparer les deux rgimes face Hitler qui cristallis la rvolte un peuple contre son humiliation on trouve la France de Sarraut Randin etc Il entre eux et Allemagne nouvelle quelque jugement on porte sur celle-ci une diffrence non seulement opinions juridiques mais allure historique Il en est de mme en ce qui concerne Georges Duveau Les mthodes du gouver nement allemand nous rpugnent mais reconnaissons que le ton du Fhrer son alacrit une fa on brutale plbienne sommaire de prononcer ces mots la paix la guerre provoquent une motion dans laquelle toute sympathie est pas exclue Finalement face Hitler en ce mois avril 1936 Duveau ne peut que constater la faiblesse de la France divise et morcele7 Il ne reste gure que Bergery trouver grce ses yeux alors que les bonnes bedaines Adresse des vivants quelques survivants soulign dans le texte. Ibid 10-11 Ibid Ibid 11 Ibid. Duveau G.) Le dialogue franco-allemand Ibid. 25 1160 Esprit 43 avril 1936 3-4

Esprit 43 avril 1936

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Mounier et la contestation de la dmocratie librale du centre gauche et les jaquettes surannes du centre droit. nous mnent tout prs de notre perte Dans ce mme numro avril on trouve aussi un article Aldo Dami franchement hostile la coalition de gauche2 ainsi un article plutt technique Andr Philip sur les redoutables problmes auxquels devra faire face la prochaine lgislature3 Un mois plus tard alors que le Front populaire se trouve dans la phrase critique de sa campagne lectorale Mounier dplore une fois de plus la qualit et la nature de la vie politique en France Il alors ces rflexions dsabuses sur ce que fut selon lui un grand moment les fameuses meutes du fvrier sur les espoirs qui en naquirent et sur leur chec Les mystiques qui naquirent de la tempte du fvrier et de ses remous en reste-t-il de la Rocque tourne aux dames patronesses pendant un politicien insolent et un policier gangster apprtent recueillir le fruit de ses rassemblements ingnus Dans le contexte de poque et dans le langage de poque la notion de mystique applique aux vnements du fvrier ne fait pas partie un vocabulaire de gauche Une fois encore droite et gauche se valent Si la mystique de droite est tiole il en est de mme en ce qui concerne la gauche La vague populaire hlas se retire et loigne si les choses continuent de ce train de petits cloaques lectoraux en seront bientt le seul vestige et puis une majorit de politiciens sans programmes surtout sans volont et sans courage qui finiront lamentablement dans meute et la raction Un grotesque carnaval de trois semaines vient de ouvrir sous le prtexte omdel un acte de souverainet respectable comment passer sans rougir le long de ces panneaux o tale une frnsie ridicule de bacchanale. la vie politique de la Troisime Rpublique Mounier oppose la fois le rveil allemand et sa propre alternative II un moment o la honte est plus intolrable que la faim Elle peut conduire cet abme du dsespoir o homme retrouve les sources Ibid. 27 Dami A.) Elections Esprit 43 avril 1936 28-34 Philip A.) Et aprs Esprit 43 avril 1936 35-38 Mounier E.) Les deux grandeurs Esprit 44 mai 1936 Ibid

152 1161

Zeev Sternhell oublies et hrosme mais aussi cet affaissement nerveux o tout prestige grossier est dform hallucination et envotement Nous avons jug ncessaire veiller cette honte salutaire les Fran ais encore satisfaits est pourquoi nous avons donn toute sa taille tout son volume disons oui toute sa grandeur au rveil allemand Mais attention Cette grandeur est une grandeur chamelle Elle est dans toute la mesure o elle annihile la personne en exaltant les enthousiasmes imprcis et les dlires collectifs Elle humilie la mdiocrit de nos politiciens elle est utile secouer la torpeur des petits rentiers elle rien pour sduire nos forces neuves La vraie lutte disions-nous le mois dernier est pas ne peut pas tre pour nous une lutte pour cette grandeur monumentale des peuples massifs des peuples somnambules La vraie lutte commence pour nous l o leur grandeur arrte mieux dire elle ne prend pas la mme voie elle ne sera pas seulement pour ou contre le national-socialisme elle sera profondment autre Il existe ainsi une hirarchie de valeurs bien dfinie Au sommet de chelle on trouve le personnalisme mais tout fait au bas de cette chelle de valeurs se situe non pas le national-socialisme mais la dmocratie librale Le national-socialisme lui occupe une place intermdiaire entre la perfection et le mal absolu Un mois aprs avoir fix ses priorits Mounier tourne de nouveau son regard vers la coalition de gauche Il adresse un salut fraternel. aux vainqueurs dans toute la mesure o ils serviront sans asservir mais il souligne avec force Esprit est pas un lment de chiquier politique Nous avons un certain nombre de dbats fondamentaux rgler avec tout le monde Le directeur Esprit dplore profondment la part prpondrante du marxisme dans la coalition de gauche Il pose le problme sans ambigut aucune Les causes sociales et humaines dont le Front populaire se fait avocat sont les ntres les prendre dans leur aspect le plus immdiat Mais lment offensif de ce rassemblement est hui encore demain si nous mettons ordre le marxisme est--dire une conception totale de homme et de Etat laquelle nous ne pouvons adhrer bien plus que nous ne saurions que combattre en ses positions dernires aprs avoir dfrich tant on voudra les malentendus intermdiaires comme nous avons dj fait plusieurs reprises est ainsi que le mal matrialiste reste toujours ennemi Esprit 45 juin 1936 444

Mounier Ibid. 152-153 E.) Rassemblement soulign dans le populaire texte) Ibid Ibid. 446 1162

Mounier et la contestation de la dmocratie librale principal et tout reste subordonn la lutte contre ce mal est pourquoi Mounier ne engage jamais vritablement en faveur du Front populaire il dclare au nom de ses amis Nous mettrons la main la pte partout o il le faudra il ajoute immdiatement Mais en mme temps nous nous constituerons en troupe de vigilance Suit une fois de plus un long procs du marxisme qui est une doctrine totalitaire et toutes les ammodiations du monde ne sauraient en mousser les affirmations essentielles sauf rpudiation explicite et fondamentale comme celle Henri de Man Il convient de rappeler ici que dans le contexte des annes trente alors que les leaders de la SFIO de Blum Zy romski de Paul Faure Vincent Auriol mnent le combat contre le no socialisme au nom de orthodoxie une rpudiation du marxisme constitue un refus non seulement du communisme mais aussi du socialisme dmocratique Ce est pas en vain que la revue Esprit cite aussi souvent Henri de Man En mars 1937 alors que aventure du Front populaire est termine Roger Leenhardt ne peut empcher de remarquer que sa ralisation actuelle obtenu je ne parle pas ici particulirement Esprit mais de tout le mouvement de pense voisin de ce que nous appelons personnalisme un accueil curieusement nuanc Rpondant en fait ensemble des analyses faites par cette famille esprit laquelle appartiennent Mounier et son quipe Leenhardt fait une observation qui rsume bien le problme et qui explique parfaitement les prises de position de Mounier en 1940 II est normal que ceux entre nous qui ont conserv vivace leur mfiance originelle pour le libralisme politique et une certaine forme de la dmocratie rsistent la formule Front populaire Sous son gauchisme et son rformisme est au fond sa base lectorale son esprit parlementaire qui les gnent On chappe trop facilement dans notre jugement sur le Front populaire en mettant en avant imprgnation marxiste Le recours au danger communiste est alibi classique en politique militante pour ne pas prendre position sur la Rpublique Il ne doit pas entre personnalistes nous empcher de nous expliquer nettement sur le problme de la rvolution dmocratique Tel est en effet le fond du problme Mounier et cette partie

Ibid. 447 Ibid. 448-449 Leenhardt R.) Le vin nouveau et les vieilles outres 982-983 Ibid. 984-985

Esprit 54 mars 1937

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Zeev Sternhell de quipe qui donne le ton au sein de la revue Esprit refusent de associer une exprience politique ayant lieu dans le cadre un rgime fond sur le matrialisme et issu de la Rvolution fran aise Car Mounier ne attaque pas seulement aux pratiques un rgime et ses faiblesses conjoncturelles mais bien ses fondements philosophiques et ses structures essentielles est essence de la dmocratie librale tout comme essence de la socialdmocratie qui rendent le rgime foncirement dprav En mars 1938 Mounier fait le procs de la Rvolution qui consacre le triomphe de individualisme juridique Le fondateur Esprit ne nie pas les quelques ralisations capitales des hommes de 1789 mais il les considre comme plus lies aux ncessits de histoire aux conceptions de poque Certes Mounier ne manque pas de relever dans la Rvolution la permanence un sentiment chrtien mais finalement sa ligne de faiblesse celle qui provoque hui effondrement une certaine forme de dmocratie est individualisme4 Ce procs de la mythique de la gauche se termine par un appel Dostoevski et Nietzsche deux rfrences pour nous capitales et par annonce que ce pays statique qui fait trois rvolutions en un sicle mrit une quatrime la mme priode Fran ois Perroux avance davantage Europe croit de moins en moins aux immortels principes et les pays mmes qui les acceptent encore comme les exigences morales ne pensent pas pour autant tre condamns user ternellement des catgories et instruments logiques forgs en France au soir du 18e sicle Pourquoi en est-il ainsi Pour la simple raison que le prsent et avenir appartiennent au socialisme national Aprs Italie cette synthse de socialisme et de nationalisme vient de se concrtiser en Allemagne8 Bien que cette constatation soit dsagrable une pense domine par les immortels principes il convient Il convient de signaler dans ce contexte tout comme nous avons fait plus haut que autres voix aussi se font entendre Esprit Elles ne sont pas nombreuses mais elles existent Cf. par exemple un texte de Pierre-Henri Simon Equivoques de antiparlementarisme Esprit 75 dcembre 1938 394-395 Court trait de la mythique de gauche Oeuvres op cit. tome 58 Ibid Ibid. 61 Ibid. 75 Ibid Perroux F.) Intelligence de la nation Esprit 75 dcembre 1938 344 Ibid. 353 1164

Mounier et la contestation de la dmocratie librale en tirer la conclusion qui impose savoir que hitlrisme mme si son dclenchement t artificiellement provoqu corres pondait des aspirations et des revendications profondes1 de toutes les classes du peuple allemand En France au contraire peine trouve-t-on un chapitre Henri de Man sur le passage du cosmopolitisme au social-patriotisme et aussi de courageux intelligents et vigoureux coups de sonde de Montagnon et Marcel Dat est ainsi que on prend conscience Esprit du caractre europen de la contestation Dans le cas immdiat de la France on rend hommage au no-socialisme tout comme on penche avec une ferveur grandissante sur les efforts politiques de Bergery Le ton que on emploie pour parler de Thierry Maulnier de Maxence et de Drieu tout comme la publication des articles Otto Strasser ou la rencontre du Zoute ne confirment pas ide selon laquelle le voyage de Rome avait t que la preuve un manque de sens politique vident Il agit au contraire une srie de dmarches qui inscrivent dans une ligne de pense cohrente et bien dfinie En dcembre 1938 Fran ois Perroux regrette au lieu de suivre ces pionniers un socialisme nouveau jeune un socialisme national la fran aise porteur de tous les espoirs un monde nouveau on nous octroya pouvante de celui qui feignant de se croire le gardien de la vieille maison en tait seulement le liquidateur et le parti SFIO dans sa propagande rpta inlassablement le vieux mensonge et les vieilles contradictions Le lecteur qui est pas spcialiste des annes 1930 pourrait ne pas apprcier le sens de ironie dploye par Perroux Rappelons donc les faits Les 15 et 16 juillet 1933 anne de crise aigu au sein de la SFIO se tient Paris le congrs du Parti Ce congrs est marqu par les trois interventions des dputs neos Dat Marquet et Montagnon Ces trois interventions regroupes plus tard sous un titre devenu fameux Ordre Autorit Nation6 clatent comme autant de dfis un socialisme autoritaire et national violemment antimarxiste anne 1933 est aussi celle de la prise du pouvoir par Hitler Soulign dans le texte Ibid. 362 Ibid. 355 Winock Histoire politique de la revue Esprit op cit. 84 est l un des points sur lesquels je suis en dsaccord avec le brillant ouvrage de Michel Winock Perroux Intelligence de la nation art cit 355 cf mme thme 363 Paris Grasset 1933 prface et commentaires de Max Bonnafous) 1165

Zeev Sternhell anne de la destruction de la social-dmocratie allemande durement ressentie en France dans cette atmosphre extrmement tendue Etat-major de la SFIO se voit prsenter la tribune de son congrs le programme un vritable parti socialiste-national Lon Blum ne trompe pas est au cours de intervention de Marquei dput-maire de Bordeaux que le leader de la SFIO lance au futur ministre de Doumergue et Ptain son fameux Je vous avoue que je suis pouvant Depuis lors pouvante de Lon Blum devient la rise proverbiale non seulement de la droite qui dit son nom mais surtout de tous ces groupes contestataires qui voient en Dat et ses neos les porteurs un espoir de renouveau de la France Cinq ans aprs le congrs de la Mutualit pouvante de Lon Blum constitue toujours un mot-code de ralliement aussi bien pour les neos et les hommes de Bergery qui glissent vers un fascisme de gauche de plus en plus prononc que pour Fran ois Perroux crivant dans Esprit Mounier lui-mme en octobre 1937 dans le Journal intrieur des groupes Esprit ne doute pas assister agonie un monde La Rpublique meurt des camarades la paix des lacisards la dmocratie des dmocrates le rgime reprsentatif des parlementaires la libert des libraux et la cause populaire des politiciens des dsquilibrs et des matrialistes aussi srement que le christianisme des pharisiens et le spirituel des uvres du spiritualisme Vomissons cette tactique de peureux ou indcis les attaques compensatoires un coup droite un coup gauche Il agit tre port par la mme foi la limite de toutes les positions o nous pousse notre foi Il en tire cette conclusion dont importance pour la comprhension de sa pense de ses crits et de ses activits ultrieures est capitale Or nous avons dj marqu dans histoire des ides et dans le jeu des forces par notre dsolidarisation du spirituel notamment chrtien et du dsordre tabli nous avons pas encore marqu et nous devons le faire par une dsolidarisation aussi massive de la justice de la civilisation et de la ralit du peuple avec les maigres lamentables idologies de gauche Je fais appel tous nos amis entreprendre cette tche Aprs avoir mis fin ce qui restait de ses attaches avec la gauche Mounier emploie finalement formuler dans ses StrucMounier E.) Note sur la tactique et attitude politique Esprit Journal intrieur 19 1er octobre 1937 Ibid Cf aussi Hellman Emmanuel Mounier... op cit. 128-129 1166

Mounier et la contestation de la dmocratie librale tures matresses un rgime personnaliste son propre idal or ganisation politique fond sur une double distinction celle de la dmocratie du rgime rpublicain et celle de la dmocratie personnaliste de la dmocratie librale et parlementaire Il voit dans la Rvolution origine du mal totalitaire en dsarmant in dividu de tous ses enracinements vivants la Rvolution loi Le Chapelier ouvre la voie au totalitarisme Le cancer de Etat se forme au sein mme de nos dmocraties et tatisme dmocra tique glisse Etat totalitaire comme le fleuve la mer attaque de la Rvolution se poursuit par celle des mcanismes de la dmocratie librale et parlementaire notamment celui du rgime reprsentatif3 Arriv ce stade de sa dmonstration Mounier prend conscience des affinits qui existent dans ce domaine entre tous les contestataires tous les rvolts unis dans le refus de la civilisation bourgeoise et individualiste En effet toute cette critique utilise par les mouvements monarchistes et par les ligues asastes est un acquis dfinitif du personnalisme et est au nom de la personne elle aurait d tre mene pour ne pas tre compromise par aussi troubles origines Celle-ci du moins ne doiventelles pas nous en masquer la valeur Plus loin Mounier attaque humanisme bourgeois et il reprend ainsi un certain nombre ides de base communes tous les rvolts tous les spiritualistes et personnalistes ils viennent Ordre nouveau de la revue Combat de Thierry Maulnier ou Esprit pour affirmer que est en dissociant intrieurement homme de ses attaches spirituelles et de ses nourritures matrielles que individualisme libral disloqu par contrecoup les communauts naturelles Mounier lance lui aussi une de ces classiques attaques antiIbid. uvres op 614 cit. 621 soulign tome dans le 619texte) soulign dans le texte) 491 621 Mounier Mourner Le monde moderne contre la personne Structures matresses un rgime uvres op cit. tome personnaliste art cit

Mounier Le monde texte comporte une note 3) guise de rfrence ses propres Les mythes socialistes de Thierry Lefebvre Ibid. 496

moderne contre la personne art cit 494 Ce 900-901 du tome des uvres o Mounier cite en articles ainsi que Humanisme intgral de Maritain Maulnier et La conscience mystifie de Gutennan et

2767

Zeev Sternhell rousseauistes qui prolifrent dans la littrature contestataire de Barrs et Maurras Thierry Maulnier1 Finalement il affirme pouvoir signer en compagnie de importe quel observateur de la revue Esprit Au-del du nationalisme de Thierry Maulnier Aprs tout idologue de la Jeune droite et ses amis ne manifestent-ils pas un mme refus du matrialisme et de individualisme de la civilisation bourgeoise et de ses produits une mme soif du spirituel Face la civilisation bourgeoise se lvent les civilisations fascistes Certes Mounier sait que antipersonnalisme du fascisme italien est radical il est conscient du caractre totalitaire de Etat fasciste3 il horreur du racisme nazi bien il comprenne sa fonction historique4 Et pourtant il ne peut empcher de se sentir attir par le refus total du monde bourgeois et libral refus primaire sans aucune ombre de compromis que signifie le fascisme au sens large le fascisme comme phnomne historique bien dtermin de aprs-guerre Le fascisme premier examen oppose la primaut du spirituel le primat de la puissance Quand entends le mot esprit disait un jour Goering je prpare mon revolver Le fascisme aime affirmer ce prag matisme en termes provocants Il se fait gloire de ne pas penser de marcher sans autre but que la marche Notre programme dclare Mussolini nous voulons gouverner Italie Et un dput qui le prie ingnument de prciser sa conception de Etat honorable Gronchi demand de dfinir Etat je me contente de le gouverner Le ct sympathique de ces boutades est la ngation rvolutionnaire du rationalisme bourgeois de la rpublique des professeurs de ceux qui dcouvraient parfois comme un eux disait un jour que action aussi est cratrice Et nous ne pouvons pas ne pas nous sentir accords la vrit confusment avoue dans cette formule que homme est fait pour engager et se dvouer non pour analyser le monde en se dgageant de ses responsabilits Finalement Mounier prcise sa pense dans un texte qui ne provient pas un article de journal crit la hte mais un de ses crits les plus mris et les plus importants Quiconque Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. 1168 visit sans parti pris les pays fascistes pris contact avec

497 504 505 505-507 499 500

Mourner et la contestation de la dmocratie librale leurs organisations avec leurs jeunesses pas manqu tre frapp en effet de authentique lan spirituel qui porte ces hommes violemment arrachs la dcadence bourgeoise chargs de toute ardeur que donne avoir trouv une foi et un sens la vie Le nier ou combattre des valeurs authentiques bien que troubles avec de larmoyantes fidlits un monde dcadent ou des vertus en portefeuille opposer une incomprhension de partisan ou des exhortations de sdentaires des pays qui ont retrouv le sens de la dignit des jeunesses on dbarrasses du dsespoir des hommes qui viennent de dcouvrir aprs des annes indiffrence petite-bourgeoise le dvouement le sacrifice amiti virile est rejeter plus violemment dans les erreurs que on condamne une gnrosit mal oriente mais vigoureuse Ce texte date octobre 1936 Sa signification ne peut chapper personne autant plus que Mounier sait trs bien de quoi il parle Le directeur Esprit il convient de le signaler entend voir et apprendre les ralits de son temps de premire main Aprs le congrs de Rome aprs la rencontre du Zoute le philosophe du personnalisme va en juin 1936 Francfort-sur-le-Main chez Denis de Rougemont2 Celui-ci emmne une de ces fameuses messes nazies qui font alors une si grosse impression sur les visiteurs trangers Mounier peut donc juste titre affirmer avoir visit les pays fascistes sans parti pris et avoir pu comparer authentique lan spirituel qui porte ces hommes violemment arrachs la dcadence bourgeoise ces pays qui ont retrouv le sens de la dignit ces hommes qui viennent de dcouvrir aprs des annes indiffrence petite-bourgeoise le dvouement le sacrifice amiti virile au monde dcadent o il vient lui-mme Ces textes ne sont pas sans rappeler des passages analogues chez Maulnier chez Drieu voire chez Brasillach Comme tous les contestataires depuis Barrs la fin du 19e sicle comme tous les rvolts tout au long de cette premire moiti du 20e sicle Mounier un sens trs aigu de la dcadence de la France En fait le pessimisme culturel constitue le fond de cette rvolte contre un monde bassement matrialiste est pourquoi il reste toujours fascin par la vitalit nergie la puissance du fascisme et du nazisme il condamne expansionnisme allemand mais il est en mme temps persuad de la fondamentale infriorit de la socit fran aise librale individualiste et morcele face Ibid. 501 Rougemont de Journal une poque 1926-1946 Paris Gallimard 1968 1169

333

Zeev Sternhell Italie de Mussolini et Allemagne de Hitler est pourquoi ce qui vraiment proccupe Mounier ce est pas la question de savoir comment prparer la rsistance Allemagne mais comment prparer le terrain pour la future dmocratie personnaliste pour cette quatrime rvolution dont il annonce imminence et clame la ncessit cette rvolution qui ne pourra voir le jour que sur les ruines du rgime actuel Le lendemain de Munich Mounier produit un texte particulirement froce1 Il dplore la dfaite de la France ce pays qui jouait un sursis de rputation sur saint Louis et Vincent de Paul la chevalerie et les soldats de an II sur les croisades et 48 est tomb dans un tel tat de dcrpitude par la faute des quarante nains qui en cent ans dfirent la Troisime Rpublique il ne reste prsent attendre un grand choc Depuis six ans crit Mounier est--dire depuis la cration de la revue Esprit) nous attendions que la France re t quelque blessure salutaire Cette blessure salutaire vient en 1940 est pourquoi comme le note mme ce disciple fidle est Jean-Marie Domenach Mou nier est pas fch de voir terre le libralisme bourgeois La place est nette au-del du dsastre il espre avnement un monde nouveau est bien cette soif de renouveau qui amne Mounier accepter le principe de la rvolution nationale est ce refus du vieil ordre des choses qui incite entreprendre la publication Espr Mounier sollicite autorisation de paratre et obtient six jours aprs la promulgation du honteux statut des juifs il se sent vieilli comme par une maladie mais il fait son choix en toute connaissance de cause Nul ne peut ignorer aprs le 19 octobre 1940 la nature du rgime qui vient de installer Le caractre de la communaut fran aise va changer profondment mais pour le fondateur Esprit la ncessit de btir sur les ruines de la dmocratie librale un ordre nouveau constitue un devoir primordial La raction de Mounier la dfaite et installation du nouveau rgime illustre bien la profondeur du malaise moral le dgot de la dmocratie et la volont de changement Dsormais Mounier va Mounier E.) Lendemains une trahison Esprit 73 octobre 1938 Ibid. Ibid. Ibid. Domenach J.-M.) Emmanuel Mounier par lui-mme Paris Le Seuil 1972 Mounier uvres op cit. tome 675

112 1170

Mourner et la contestation de la dmocratie librale travailler pendant plus un an dans le cadre de la rvolution nationale il va participer effort de rnovation intellectuelle et spirituelle entrepris par Vichy Il ne considre pas sa dcision comme un choix possible un choix entre autres mais comme une rgle de conduite gnrale il voudrait voir applique par tous est ainsi en fvrier 1941 le directeur Esprit reproche Etienne Borne son attitude de refus total gard du rgime il trouve que certains de nos amis plus ou moins dans orbe de aube enga geaient nouveau dangereusement dans la formule dfense de la dmocratie Il peut comprendre la rigueur Maritain chez qui cela avait des consonances amricaines trs diffrentes des ntres Mais en France o il fallait tout prix crer du neuf cela bloquait esprit mme de cration Ce refus oppose Mounier au rflexe de dfense rpublicaine qui depuis le boulangisme en passant par Affaire et au Front populaire avait contribu assurer la prennit de la dmocratie en France ne diffre gure de la raction un Maulnier ou un Bergery face cette mme ventualit Le directeur Esprit carte sans appel la politique de tout ou rien Etienne Borne qui il reproche de jeter le discrdit sur tout ce qui se fait hui notamment ces lots rels de sant ces coins de France vraiment libre que sont Ecole Uriage Jeune France3 autre part en repoussant les critiques de Borne adresses Esprit et en faisant allusion aube Mounier ne pense pas un journal disparu parce il est disparu tmoigne plus honorablement un autre qui fait effort pour lutter paralogisme les brochures pornographiques aussi ont disparu des vitrines En mars 1941 Mounier considre que nous sommes dans une situation encore ouverte et que la lgitimit une action de prsence ne saurait tre mise en doute5 Tout au long de cette priode il emploie formuler le cadre conceptuel de la rvolution nationale En fvrier 1941 Mounier publie son grand article-programme Sur intelligence en temps de crise Aprs avoir stigmatis intelligentsia foltre et dcadente il identifie les responsables Ibid. 694 Ibid Ibid. 695 Ibid Ibid. 699 et suiv Esprit 97 fvrier 1941

201-215 1171

Zeev Sternhell intellectuels de la dfaite Un certain climat gidien un certain dtachement valenen un certain pathos bergsonien un certain conformisme politique polarits opposes une certaines littrature de luxe ont collabor la dcomposition de me fran aise est l une de ces quelques vents fondamentales dont la comprhension constitue une des tches de la rvolution nationale maintenant que les mesures de premier secours ont t prises Cette formule en fait un encouragement participer la rvolution nationale Mounier affirme sans ambage son refus de la tentation du tout ou rien et se dresse contre le fanatisme de opposi tion contre ces esprits chagrins agits un dmon disputeur qui ont de fcondit que pour une critique perptuellement dissol vante Plus loin Mounier attaque de nouveau ces hommes qui se sont depuis vingt ans et plus montrs incapables de repenser ou de transformer profondment leur poque et qui vont hui grin ant des dents semant le sarcasme sur tous et sur chacun superbes assurance et de satisfaction Il est difficile de voir dans ces textes mme en prenant en compte les impratifs de la censure un appel la rsistance au rgime Il en est de mme en ce qui concerne un texte paru en novembre 1940 alors que bat son plein la rpression juridique de Vichy Nous avons cess depuis notre dpart de dnoncer la dmocratie librale et parlementaire Mais tait une sorte de politesse rendue une vrit de seconde ligne sinon de second ordre Nous croyions elle parasitait la France comme une poussire ou un lichen nous ne ralisions pas elle la rongeait comme une vermine aussi srement que le mal spirituel ou le dsordre social Nous conservions espoir de conqurir une dmocratie relle sur la dmocratie formelle une dmo cratie organique sur la dmagogie anarchique La livraison de novembre 1940 comporte encore une srie attaques contre la culture politique fran aise Le texte suivant ne manque pas de frapper Pour tre plus lecteur ni reprsentant pendant un certain nombre Ibid Ibid Ibid Ibid Ibid Ibid Mounier 2272 202 215 208 205 206 207 E.)

une France

autre

Esprit 94 novembre 1940

4-5

Mounier et la contestation de la dmocratie librale de mois le Fran ais va se trouver sevr une distraction qui occupait beaucoup Un peu trop ne plus poser actes politiques pendant quelque temps les Fran ais ont occasion apprendre la valeur un acte que abus dvalorisait et une rflexion que le bavardage noyait Ils seront aussi dans de meilleures conditions pour aborder de front leurs activits ou leurs problmes leur travail la littrature ou la religion en sortant des perspectives aberrantes o obsession politique les leur prsentaient Qui pourrait affirmer que ce recul contraint tait pas devenu ncessaire la vraie culture au travail sain la vraie religion Dlivrer les Fran ais de la politique constituait prcisment un des grands objectifs du rgime de Vichy Mais analyse de Mounier va beaucoup plus loin le lire on pourrait se demander si finalement la libert politique est pas un obstacle au moins temporaire la rflexion sur ce que la condition humaine peut avoir essentiel Il est incontestable que cette ligne de pense donne au rgime qui vient de installer une dimension idologique et une caution morale qui lui manquaient singulirement Dans ce contexte le philosophe du personnalisme applique rappeler avec la lgitime satisfaction du prophte qui histoire vient de donner raison les numros spciaux antan sur la mort des partis sur le problme de la reprsentation quand la guerre est venue Esprit apprtait poser en termes neufs le problme de la libert et le problme du chef En ce qui concerne le combat contre la dmocratie librale Mounier hsite pas adresser Action fran aise Quelques dbats que pour le temps o les Fran ais auront le ur de dbattre nous gardions ouverts avec Action fran aise rendons-lui sur ce point les armes Il est vrai que ds sa parution et en dpit de tout ce qui spare la revue de Mounier du mouvement maurrassien Esprit rend hom mage Action fran aise sur un point essentiel ce mouvement est celui o on lutta courageusement contre la dmocratie librale et parlementaire cet gard rien chang sinon que la dfaite rapproche encore sur ce point disciples de Maurras et ceux de Mounier En effet Mounier emploie pourfendre individualisme le bourgeois et la rvolution de 1789 qui est pas une rvolution ibid. Mounier E.) Les nouvelles conditions de la vie publique en France 62 Mounier E.) une France autre ibid. soulign dans le texte. Ibid. Les vnements et les hommes Esprit mars 1933 1025 1173

Zeev Sternheil populaire mais une rvolution bourgeoise1 Il rejoint Maurras en attaquant aussi bien la mdiocrit bourgeoise au communisme le libralisme bourgeois et le communisme dont la sourde virulence est pas encore limine de organisme fran ais portent la responsabilit de la dcadence fran aise2 Voil pourquoi Mounier hsite pas en juillet 1941 quelques semaines aprs invasion de la Russie par les armes de Hitler exprimer espoir en parlant du communisme il sera enfin possible de striliser au fer rouge la plaie politique et sociale il dveloppe sur le corps affaibli de Europe Finalement en citant Action fran aise du juillet 1941 le directeur Esprit rappelle que puisque toutes les croisades ne sont pas pures il tient honneur de Europe que sa croisade contre le communisme ne soit pas la croisade de pharisiens En t 1941 la notion de croisade europenne contre le communisme appartient pas au vocabulaire de la Rsistance Mais tout cela ne revt une importance mineure par rapport essentiel pour Mounier la France est arrive cette crise o seule une conversion sauve un homme ou un pays est pourquoi crit-il nous aurons de soucis dans les mois qui vont venir que aider cet accouchement du monde nouveau qui peu peu doit natre sur les ruines de ancien Dans la situation o se trouve la France nos lecteurs comprendront que nous ramassions notre nergie sur cette tche cratrice En ce sens les hommes de la Jeune droite et les compagnons de Mounier accordent tout fait aprs la chute du rgime dtest les rvolts hier deviennent des architectes et se transforment en btisseurs un monde nouveau Voil pourquoi la rvolution qui vient ne saurait tre qu une rvolution totale une rvolution spirituelle et matrielle totale qui permettra de trouver un sens organique cette union nationale qui ne fut pour des annes un objet de discours et une illusion profitable 615 Mounier E.) Fin de homme bourgeois Esprit 102 juillet 1941 614-

cit 1174

Ibid. 612 Ibid. 611 Ibid Mounier Sur intelligence en temps de crise art cit 207 Mounier une France autre art cit Ibid. Mounier Les nouvelles conditions de la vie publique en France 63

art

Mourner et la contestation de la dmocratie librale engagement de Mounier en faveur de la rvolution nationale provient de sa volont de tout faire pour favoriser la renaissance fran aise Le rgime de la rvolution nationale tel il est pratiqu au cours de la premire anne de son existence lui parat prfrable tout retour en arrire Dans ce sens ses prises de position en 1940-1941 inscrivent dans la continuit de ses ides dveloppes depuis la cration Esprit Il rien dans la pense de Mounier aprs la dfaite qui ait t dit et rpt par lui tout au long des annes trente La dcision de reprendre la publication de la revue Esprit tout comme son intense activit ducateur proviennent de sa philosophie engagement de sa volont de participer la construction une France nouvelle Il ne agit l en fait que de la mise en pratique ides longuement labores dans Esprit La dfaite dbarrasse la France de la dmocratie librale Mounier aurait t profondment infidle lui-mme il avait pas saisi occasion qui se prsentait En t 1940 Mounier croit venue heure de la grande coalition contestataire Il adresse de nouveau ces jeunes Fran ais qui depuis dix ans venant de partout attardant partout importe) rflchissaient sur leur poque et engageaient dans les voies de la rvolution ncessaire Ils se combattaient parfois ils sentaient par une vidence de plus en plus imperative une unit encore obscure les lier contre un monde en dcomposition clandestine Ce sont ceux-l qui hui doivent monter la garde panni tant de promesses et tant de dangers devant avenir de intelligence Il les invite ces jeunes intellectuels venus de droite ou de gauche toujours au mme combat contre cette mme forme hier rgnante intelligence librale afin en prserver les vraies valeurs de esprit Seulement le combat doit se faire prsent dans des conditions nouvelles Car on ne rame pas contre-courant de histoire et mme veut-on en redresser la courbe est en embrassant abord on peut en inflchir lan En termes prcis cela veut dire Europe engage dans une mot effac totalitaire si on entend par ce mot la gamme assez vaste de rgimes qui tale du rgime de Salazar au rgime nazi Incontestablement Mounier est alors persuad que Allemagne Mounier E.) Ibid Ibid intelligence fran aise Marianne 21 aot 1940

1175

Zeev Sternhell gagn la guerre pour longtemps et il en dduit notre devoir de prsence vnement La perspective de mille ans dans laquelle se place Hitler lui parat mme quelque peu troite Dans un texte extrmement intressant destin ses lecteurs amricains Mounier analyse au moment mme o il reprend avec autorisation des autorits de Vichy la publication de la revue Esprit le sens et les causes de effondrement de la France Tout abord il insiste sur le fait que la dfaite est pas la dfaite de arme fran aise mais de la France ou tout au moins une certaine France et derrire elle une certaine forme de civilisation occiden tale3 origine du dsastre se trouve esprit bourgeois That invisible and open wound in the body of the modern world had completed its work of decomposition Et plus loin on apprend toujours que individualism is at the root of the evil individua lisme et esprit bourgeois redfinis dans des termes bien connus des lecteurs de Mounier portent la responsabilit de la dcadence fran aise cela il faut ajouter le fait que certain form of parliamentary and libertarian democracy heightened this disorder through its incompetence irresponsibility sloveliness and vulgarity all perennial evils but little too prevalent in our country in the last few decades Voil pourquoi What we condemn is more than single event it is an epoch and more than nation it is sector of civilisation Une fois encore Mounier se penche sur le trs proche pass pour bien mettre en vidence la nature du mal la nature des remdes il aurait fallu employer et la direction dans laquelle il faut dsormais marcher Ce texte aurait pu aussi bien tre sign de Drieu La Rochelle Ibid Le 25 octobre 1940 la revue catholique amricaine The Commonweal publie un message de Mounier Letter from France personalist leader editor of Esprit sends this message to America from France 8-11 est John Hellman qui trouv cet article Voici ce que dit le texte anglais The first step to take is to place self on the scale of vision of the man who at this moment has taken the initiative in the history of Europe Herr Hitler on several occasions has declared that he envisions his policies on the scale of thousand years The realists smile But on reflection this perspective would seem instead bit narrow 8) Ibid. The fact is that our defeat is defeat for France rather than for the French army at least for certain France and behind her certain form of Western civilisation At this point that defeat begins to concern the whole word Ibid. Ibid Ibid Ibid 1176

Mounier et la contestation de la dmocratie librale few young Frenchmen for long time have been saying this in vain to their own country The war which shakes Europe to its foundation is not imperialist but revolutionary Europe divided against itself is giving birth to new order not only perhaps for Europe but for the whole world Only spiritual revolution and an institutional rebirth of the same scope as the fascist revolution could perhaps have saved France from destruction The totalitarian countries present frenzied image of the outlines of civilization in which we will have to discover after them and better than they have discovered the profound essence Germany against the West is Sparta against Athens the hard life against the pleasant life After century of bourgeois languor the adventurous life again claims its place in the world see the twentieth century as century of great stature after century that has inaccurately been called stupid and which was perhaps worse mediocre There is no place in such an era for those who think only of defending the quiet of their own garden their own home their own countryside their own habits The vital question for every nation is to enter into this epoch with high and valid purpose For times of conquest are never easy times do not say that they cannot be times of joy Our duty is to save the joy of life from the wreck of pleasure Finalement Mounier compare poque qui est la sienne la Renaissance Il aucun doute sur le fait que normes changements vont prendre place sur les ruines de individualisme qui has penetrated and molded our institutions for three centuries se fera la grande rvolution du 20e sicle We must take into account law of balance the pendulum swings back and forth The Europe of the next few years and once again independently of the continuing conflict will be an authoritarian Europe because too long it was libertarian Europe Whoever has not made serious revision of his philosophy of freedom and the political forms that it implies is conservative even if he lists himself among advanced spirits We are forced now to find place for freedom in authoritarian regimes do not say totalitarian) We can no longer seek merely to insert modicum of order in regimes that are libertarian2 Voil pourquoi see great similarity between the renaissance which today demands our adherence and that which in the sixteenth century decided the direction Ibid. Ibid. 10 11 7777

Zeev Sternhell of the modem world That earlier renaissance was youthful living revolt against dead forms against society as heavy of movement as was the antique armor of those who defended it an order of authority which had been supple and good before it became rigid and oppressive real feeling for the human person and for human conscience inspired it But the reform as always carried away the good with the abuse tore out of the heart of modern man the feeling for living community and gave us little by little with the help of legislators philosophers and custom that individual described by Renan as existing without family without past without fatherland without neighbors without ideals without God helpless atom destined to be swallowed up one day in the powerful surge of the masses It is the discontent with this individual and with his narrow and desolate life which the revolutions of the masses in the twentieth century express Napoleon was conquered the French revolution disappeared whatever outcome Americans can imagine for the present conflict this century will bring about throughout the world an antiindividualist and communitarian revolution Tel est le cadre conceptuel dans lequel raisonne en 1940 Emmanuel Mounier La rvolution nationale constitue pour lui aboutissement naturel du long combat idologique il livre la dmocratie librale avnement du nouveau rgime constitue ses yeux une chance unique les ractions du philosophe du personnalisme non seulement clairent le sens profond de la contestation des annes trente mais elles contribuent mettre en valeur la continuit dans laquelle inscrit Vichy Le directeur Esprit dcide de paratre non pas pour combattre le rgime de intrieur mais pour participer la construction une France nouvelle dans une Europe nouvelle Il est persuad une poque est morte et il est le dernier le regretter Cependant mesure que le rgime de Vichy volue Mounier volue lui aussi Assez rapidement il devient clair que cette rvolution anti-individualiste et communautaire il appelait de ses ux en octobre 1940 engage dans une direction tout autre que celle il avait imagine En mme temps Mounier apprend connatre les autres aspects du national-socialisme Les boutades de ring il trouvait jadis sympathiques le ct spiritualiste jeune et viril du nazisme qui en appelait son imagination effacent progressi vement face aux dures ralits de la guerre et de la collaboration issue du conflit apparat elle aussi beaucoup moins certaine le Ibid. 1178 10

Mourner et la contestation de la dmocratie librale dcembre 1941 Arme rouge lance sa premire grande contreoffensive et le front allemand devant Moscou menace de cder Les annes des conqutes faciles des perces spectaculaires sont rvolues Tout cela est peut-tre pas intgralement connu entre Lyon et Vichy mais nul ne saurait ignorer le fait que les temps de Blitzkrieg sont termins que Moscou Leningrad et Stalingrad ne sont pas tombes Ces vnements contribuent sans doute altrer la vision de Mounier une Europe hitlrienne il pensait devoir contempler quinze mois plut tt dans une perspective de mille ans La suite est beaucoup mieux connue En aot 1941 la revue Esprit est interdite par les autorits de Vichy aprs que la cohabi tation entre un rgime qui se durcit constamment et une quipe de jeunes intellectuels qui progressivement ouvrent les yeux est devenue de plus en plus difficile Finalement aprs la publication dans la livraison de juillet 1941 du Supplment aux Mmoires un ne de Marc Beigbeder arrive le dcret interdiction sign par un autre contestataire des annes trente Paul Marion Le 15 janvier 1942 Mounier est arrt il figure sur une liste de noms et adresses dont est porteur un agent de liaison du mouvement Combat Remis en libert provisoire il est nanmoins gard en rsidence force Clermont Finalement il est intern le 1er mai htel-prison du Vivarais o il lance une grve de la faim que Radio-Londres rend fameuse En octobre de la mme anne le procs de Combat est plaid Emmanuel Mounier devient une grande figure de la Rsis tance Relax il se replie dans la Drme o il vivra la Libration sous le nom de Ledere1 Parmi les hommes de son quipe la Rsistance recrutera abon damment leur pope notamment celle de Ecole des cadres Uriage appartient histoire de la France combattante Mais elle ne doit pas occulter les ralits de 1940-1941 ni le fait que Ecole Uriage avait t con ue pour former les lites du nouveau rgime et non pas une unit combattante de la Rsistance ni le fait que chez Emmanuel Mounier la Rsistance est venue aprs chec de son engagement dans la Rvolution nationale En ce sens itinraire du fondateur Esprit claire assez bien la continuit idologique dans laquelle se situent les efforts de renaissance intel lectuelle entrepris sous les auspices du rgime de Vichy En 1940 tout comme dix ans plus tt objectif reste toujours le mme Winock Histoire politique de la revue Esprit op cit. 235-237 1179

Zeev Sternhell briser les structures intellectuelles et politiques de la dmocratie librale Finalement il convient encore de noter que le cas Mounier contribue laisser ouvert le dbat sur les conditions dans lesquelles installe en t 1940 le nouveau rgime Un rgime qui jouit un champ de man uvre relativement tendu qui entreprend une srie de rformes dont objectif est de modifier profondment le caractre de la socit fran aise et dont la lgitimit est assez largement accepte1 Regard sous cet angle ce avait de traditionaliste voire de poussireux la rvolution de 1940 pour reprendre une expression du jeune juriste de poque Maurice Duverger estompe au profit de aspect vigoureux agressif et novateur du nouveau rgime Les livres sur Vichy sont lgion ouvrage classique dsormais incontest il en tait pas de mme lors de sa parution est celui de R.O Paxton La France de Vichy 1940-1944 Paris Le Seuil 1973 complter par un autre livre qui semble devoir tre lui aussi dfinitif Marrus M.R.) Paxton R.O.) Vichy et les juifs Paris Calmann-Lvy 1981 Duverger M.) La situation des fonctionnaires depuis la rvolution de 1940 Revue du droit public et de la science politique en France et tranger 57 3-4) juin-octobre 1941 277-332

1180