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LA MUECA MENOR Rosario Ferre La ta vieja haba sacado desde muy temprano el silln al balcn que daba al caaveral

como haca siempre que se despertaba con ganas de hacer una mueca. De joven se baaba menudo en el ro, pero un da en que la lluvia haba recrecido la corriente en cola de dragn haba sentido en el tutano de los huesos una mullida sensacin de nieve. La cabeza metida en el reverbero negro de las rocas, haba credo escuchar, revolcados con el sonido del agua, los estallidos del salitre sobre la playa y pens que sus cabellos haban llegado por fin a desembocar en el mar. En ese preciso momento sinti una mordida terrible en la pantorrilla. La sacaron del agua gritando y se la llevaron a la casa en parihuelas retorcindose de dolor. El mdico que la examin asegur que no era nada, probablemente haba sido mordida por una chgara viciosa. Sin embargo pasaron los das y la llaga no cerraba. Al cabo de un mes el mdico haba llegado a la conclusin de que la chgara se haba introducido dentro de la carne blanda de la pantorrilla, donde haba evidentemente comenzado a engordar. Indic que le aplicaran un sinapismo para que el calor la obligara a salir. La ta estuvo una semana con la pierna rgida, cubierta de mostaza desde el tobillo hasta el muslo, pero al finalizar el tratamiento se descubri que la llaga se haba abultado an ms, recubrindose de una sustancia ptrea y limosa que era imposible tratar de remover sin que peligrara toda la pierna. Entonces se resign a vivir para siempre con la chgara enroscada dentro de la gruta de su pantorrilla. Haba sido muy hermosa, pero la chgara que esconda bajo los largos pliegues de gasa de sus faldas la haba despojado de toda vanidad. Se haba encerrado en la casa rehusando a todos sus pretendientes. Al principio se haba dedicado a la crianza de las hijas de su hermana, arrastrando por toda la casa la pierna monstruosa con bastante agilidad. Por aquella poca la familia viva rodeada de un pasado que dejaba desintegrar a su alrededor con la misma impasible musicalidad con que la lmpara de cristal del comedor se desgranaba a pedazos sobre el mantel rado de la mesa. Las nias adoraban a la ta. Ella las peinaba, las baaba y les daba de comer. Cuando les lea cuentos se sentaban a su alrededor y levantaban con disimulo el volante almidonado de su falda para oler el perfume de guanbana madura que supuraba la pierna en estado de quietud. Cuando las nias fueron creciendo la ta se dedic a hacerles muecas para jugar. Al principio eran slo muecas comunes, con carne de guata de higera y ojos de botones perdidos. Pero con el pasar del tiempo fue refinando su arte hasta ganarse el respeto y la reverencia de toda la familia. El nacimiento de una mueca era siempre motivo de regocijo sagrado, lo cual explicaba el que jams se les hubiese ocurrido vender una de ellas, ni siquiera cuando las nias eran ya grandes y la familia comenzaba a pasar necesidad. La ta haba ido agrandando el tamao de las muecas de manera que correspondieran a la estatura y a las medidas de cada una de las nias. Como eran nueve y la ta haca una mueca de cada nia por ao, hubo que separar una pieza de la casa para que la habitasen exclusivamente las muecas. Cuando la mayor cumpli diez y ocho

aos haba ciento veintisis muecas de todas las edades en la habitacin. Al abrir la puerta, daba la sensacin de entrar en un palomar, o en el cuarto de muecas del palacio de las tzarinas, o en un almacn donde alguien haba puesto a madurar una larga hilera de hojas de tabaco. Sin embargo, la ta no entraba en la habitacin por ninguno de estos placeres, sino que echaba el pestillo a la puerta e iba levantando amorosamente cada una de las muecas canturrendoles mientras las meca: As eras cuando tenas un ao, as cuando tenas dos, as cuando tenas tres, reviviendo la vida de cada una de ellas por la dimensin del hueco que le dejaban entre los brazos. El da que la mayor de las nias cumpli diez aos, la ta se sent en el silln frente al caaveral y no se volvi a levantar jams. Se balconeaba das enteros observando los cambios de agua de las caas y slo sala de su sopor cuando la vena a visitar el doctor o cuando se despertaba con ganas de hacer una mueca. Comenzaba entonces a clamar para que todos los habitantes de la casa viniesen a ayudarla. Poda verse ese da a los peones de la hacienda haciendo constantes relevos al pueblo como alegres mensajeros incas, a comprar cera, a comprar barro de porcelana, encajes, agujas, carretes de hilos de todos los colores. Mientras se llevaban a cabo estas diligencias, la ta llamaba a su habitacin a la nia con la que haba soado esa noche y le tomaba las medidas. Luego le haca una mascarilla de cera que cubra de yeso por ambos lados como una cara viva dentro de dos caras muertas; luego haca salir un hilillo rubio interminable por un hoyito en la barbilla. La porcelana de las manos era siempre translcida; tena un ligero tinte marfileo que contrastaba con la blancura granulada de las caras de biscuit. Para hacer el cuerpo, la ta enviaba al jardn por veinte higeras relucientes. Las coga con una mano y con un movimiento experto de la cuchilla las iba rebanando una a una en crneos relucientes de cuero verde. Luego las inclinaba en hilera contra la pared del balcn, para que el sol y el aire secaran los cerebros algodonosos de guano gris. Al cabo de algunos das raspaba el contenido con una cuchara y lo iba introduciendo con infinita paciencia por la boca de la mueca. Lo nico que la ta transiga en utilizar en la creacin de las muecas sin que estuviese hecho por ella, eran las bolas de los ojos. Se los enviaban por correo desde Europa en todos los colores, pero la ta los consideraba inservibles hasta no haberlos dejado sumergidos durante un nmero de das en el fondo de la quebrada para que aprendiesen a reconocer el ms leve movimiento de las antenas de las chgaras. Slo entonces los lavaba con agua de amoniaco y los guardaba, relucientes como gemas, colocados sobre camas de algodn, en el fondo de una lata de galletas holandesas. El vestido de las muecas no variaba nunca, a pesar de que las nias iban creciendo. Vesta siempre a las ms pequeas de tira bordada y a las mayores de broder, colocando en la cabeza de cada una el mismo lazo abullonado y trmulo de pecho de paloma. Las nias empezaron a casarse y a abandonar la casa. El da de la boda la ta les regalaba a cada una la ltima mueca dndoles un beso en la frente y dicindoles con una sonrisa: Aqu tienes tu Pascua de Resurreccin. A los novios los tranquilizaba asegurndoles que la mueca era slo una decoracin sentimental que sola colocarse sentada, en las casas de antes, sobre la cola del piano. Desde lo alto del balcn la ta observaba a las nias bajar por ltima vez las escaleras de la casa sosteniendo en una mano la modesta

maleta a cuadros de cartn y pasando el otro brazo alrededor de la cintura de aquella exuberante mueca hecha a su imagen y semejanza, calzada con zapatillas de ante, faldas de bordados nevados y pantaletas de valenciennes. Las manos y la cara de estas muecas, sin embargo, se notaban menos transparentes, tenan la consistencia de la leche cortada. Esta diferencia encubra otra ms sutil: la mueca de boda no estaba jams rellena de guata, sino de miel. Ya se haban casado todas las nias y en la casa quedaba slo la ms joven cuando el doctor hizo a la ta la visita mensual acompaado de su hijo que acababa de regresar de sus estudios de medicina en el norte. El joven levant el volante de la falda almidonada y se qued mirando aquella inmensa vejiga abotagada que manaba una esperma perfumada por la punta de sus escamas verdes. Sac su estetoscopio y la auscult, cuidadosamente. La ta pens que auscultaba la respiracin de la chgara para verificar si todava estaba viva, y cogindole la mano con cario se la puso sobre un lugar determinado para que palpara el movimiento constante de las antenas. El joven dej caer la falda y mir fijamente al padre. Usted hubiese podido haber curado esto en sus comienzos, le dijo. Es cierto, contest el padre, pero yo slo quera que vinieras a ver la chgara que te haba pagado los estudios durante veinte aos. En adelante fue el joven mdico quien visit mensualmente a la ta vieja. Era evidente su inters por la menor y la ta pudo comenzar su ltima mueca con amplia anticipacin. Se presentaba siempre con el cuello almidonado, los zapatos brillantes y el ostentoso alfiler de corbata oriental del que no tiene donde caerse muerto. Luego de examinar a la ta se sentaba en la sala recostando su silueta de papel dentro de un marco ovalado, a la vez que le entregaba a la menor el mismo ramo de siemprevivas moradas. Ella le ofreca galletitas de jengibre y coga el ramo quisquillosamente con la punta de los dedos como quien coge el estmago de un erizo vuelto al revs. Decidi casarse con l porque le intrigaba su perfil dormido, y porque ya tena ganas de saber cmo era por dentro la carne de delfn. El da de la boda la menor se sorprendi al coger la mueca por la cintura y encontrarla tibia, pero lo olvid en seguida, asombrada ante su excelencia artstica. Las manos y la cara estaban confeccionadas con delicadsima porcelana de Mikado. Reconoci en la sonrisa entreabierta y un poco triste la coleccin completa de sus dientes de leche. Haba, adems, otro detalle particular: la ta haba incrustado en el fondo de las pupilas de los ojos sus dormilonas de brillantes. El joven mdico se la llev a vivir al pueblo, a una casa encuadrada dentro de un bloque de cemento. La obligaba todos los das a sentarse en el balcn, para que los que pasaban por la calle supiesen que l se haba casado en sociedad. Inmvil dentro de su cubo de calor, la menor comenz a sospechar que su marido no slo tena el perfil de silueta de papel sino tambin el alma. Confirm sus sospechas al poco tiempo. Un da l le sac los ojos a la mueca con la punta del bistur y los empe por un lujoso reloj de cebolla con una larga leontina. Desde entonces la mueca sigui sentada sobre la cola del piano, pero con los ojos bajos.

A los pocos meses el joven mdico not la ausencia de la mueca y le pregunt a la menor qu haba hecho con ella. Una cofrada de seoras piadosas le haba ofrecido una buena suma por la cara y las manos de porcelana para hacerle un retablo a la Vernica en la prxima procesin de Cuaresma. La menor le contest que las hormigas haban descubierto por fin que la mueca estaba rellena de miel y en una sola noche se la haban devorado. Como las manos y la cara eran de porcelana de Mikado, dijo, seguramente las hormigas las creyeron hechas de azcar, y en este preciso momento deben de estar quebrndose los dientes, royendo con furia dedos y prpados en alguna cueva subterrnea. Esa noche el mdico cav toda la tierra alrededor de la casa sin encontrar nada. Pasaron los aos y el mdico se hizo millonario. Se haba quedado con toda la clientela del pueblo, a quienes no les importaba pagar honorarios exorbitantes para poder ver de cerca a un miembro legtimo de la extinta aristocracia caera. La menor segua sentada en el balcn, inmvil dentro de sus gasas y encajes, siempre con los ojos bajos. Cuando los pacientes de su marido, colgados de collares, plumachos y bastones, se acomodaban cerca de ella removiendo los rollos de sus carnes satisfechas con un alboroto de monedas, perciban a su alrededor un perfume particular que les haca recordar involuntariamente la lenta supuracin de una guanbana. Entonces les entraban a todos unas ganas irresistibles de restregarse las manos como si fueran patas. Una sola cosa perturbaba la felicidad del mdico. Notaba que mientras l se iba poniendo viejo, la menor guardaba la misma piel aporcelanada y dura que tena cuando la iba a visitar a la casa del caaveral. Una noche decidi entrar en su habitacin para observarla durmiendo. Not que su pecho no se mova. Coloc delicadamente el estetoscopio sobre su corazn y oy un lejano rumor de agua. Entonces la mueca levant los prpados y por las cuencas vacas de los ojos comenzaron a salir las antenas furibundas de las chgaras.

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