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El espacio geogrfico. Olivier Dollfus * Espacio geogrfico Espacio accesible al hombre (tierra, aire, mares) Es localizable, concreto.

Cada punto del espacio puede ser localizado. Se forma y evoluciona partiendo de unos conjuntos de relaciones. Es cambiante y diferenciado. Su apariencia visible es el paisaje. Se presenta como el soporte de unos sistemas de relaciones, determinndose unas a partir de los elementos del medio fsico, y las otras procedentes de las sociedades humanas. 1) Los caracteres del espacio geogrfico Un espacio localizable y diferenciado * Todos los puntos del espacio geogrfico se localizan en la superficie de la Tierra, definindose por sus coordenadas, altitud, emplazamiento y posicin. * Como espacio localizable, el espacio geogrfico es cartografiable, diferenciado. Debido a su localizacin y al juego de las combinaciones que preside su evolucin, cualquier elemento del espacio y cualquier forma del paisaje son fenmenos nicos. * El espacio geogrfico se presenta dotado de cierta rigurosidad. * El gegrafo que analiza el espacio localizado y diferenciado se esfuerza por poner de relieve los elementos de comparacin que permiten el reagrupamiento de los principales elementos. Un espacio cambiante que se describe * La faz de la tierra se modifica continuamente. * El espacio geogrfico est impregnado de historia. * Este espacio concreto y localizable es un espacio cuya apariencia- el paisaje- se describe. * La originalidad de una parte del espacio terrestre se expresa por su fisonoma. * La descripcin es indispensable para la explicacin, y los trmites de la investigacin estn constituidos por la descripcin y la explicacin. La descripcin valora, clasifica y ordena los elementos del paisaje que son motivo de anlisis. En el anlisis del espacio geogrfico se parte de lo que est presente, de lo que es visible. * Las superficies planas prximas a la horizontalidad pueden mantenerse duraderamente, mientras que las entalladuras lineales pueden formarse rpidamente a escala de los tiempos geolgicos. * El anlisis de un paisaje urbano es asimismo revelador de su historia y de sus condiciones de desarrollo, y muestra el peso del pasado en la organizacin del espacio urbano en la poca contempornea. * El anlisis de las herencias partiendo de la observacin del paisaje lleva necesariamente al estudio de las interacciones, que es una de las bases de la gestin geogrfica. * Todos los relieves terrestres son el resultado de las interacciones entre las fuerzas endgenas, tectgenas, y las fuerzas exgenas, vinculadas en gran medida con el clima. * Los tiempos de respuesta a las transformaciones no son los mismos para los distintos grupos de fenmenos ni para las diferentes escalas. * La fusin de grandes masas de hielo entraa la liberacin del agua capitalizada y provoca una elevacin del nivel general de los ocanos: es el glacieustatismo. El aumento de la temperatura del agua del mar contribuye, al aumento del volumen lquido: es el termoeustatismo . * Cualquier cambio tiene lugar partiendo de una situacin dada, y se alimenta a partir de herencias. * El desplazamiento de un elemento rocoso casi nunca se efecta con continuidad, sino

por una serie de intermitencias. Tal desplazamiento se efecta a travs de una serie de sistemas de erosin, a veces muy diferentes, y en cada fase el fragmento se transforma y cambia de identidad. Incluso cuando parece efectuarse de manera continua, la evolucin tiene lugar casi siempre por medio de sacudidas, por crisis. * Generalmente se observa que el vigor de las transformaciones se ve favorecido por el paso de un sistema a otro o la sucesin de sistemas distintos en el tiempo. * Las fases y la actuacin de las interacciones nos son simtricos, ni en el tiempo ni en sus efectos. * El anlisis de los ritmos de los cambios conduce a la investigacin de los umbrales ms all de los cuales se modifican los procesos. Cada proceso es activo nicamente entre dos umbrales, dos lmites. Cuando se rebasa un umbral se desencadena un proceso y otro se extingue. Baste con que se modifique un proceso para que cambie la naturaleza de todo un sistema. * El estudio de los umbrales es tan importante para la comprensin de los fenmenos que intervienen para modificar el medio natural como para los que rigen la organizacin de las sociedades que ocupan el espacio. * Como consecuencia de las relaciones que se combinan, el franqueo de un umbral generalmente supone toda una cascada de transformaciones, consecuencia del juego de los proceso s acumulativos. * Una evolucin jams conduce al punto de partida. * No hay verdaderamente ciclo en el espacio geogrfico, sino el ciclo de elementos fsicos que intervienen como agentes en el espacio, como el ciclo del agua o el ciclo de las estaciones. La homogeneidad de los espacios geogrficos * Para J.R. Boudeville, un espacio homogneo es un espacio continuo, cada una de cuyas partes constituyentes, presenta unas caractersticas tan cercanas como las del conjunto. En una determinada superficie hay, una identidad pasiva o activa de los lugares y, de los hombres que la ocupan. Puede proceder de un elemento, o bien de un tipo de relaciones. * La homogeneidad puede ser externa: la que corresponde al rea de extensin de un paisaje. A veces la homogeneidad est vinculada a determinada forma de ocupacin del espacio que corresponde a una densidad regular, sealando la presencia de un grupo tnico que se individualiza por tcnicas originales. La homogeneidad tambin puede ser interna: la estructura que rige la organizacin del espacio responde a dos condiciones: un sistema regido por una cohesin interna; y esta cohesin, inaccesible a la observacin de un sistema aislado, se revela en el estudio de las transformaciones. * La homogeneidad nace de un sistema de relaciones que determina unas combinaciones que se repiten. Cualquier porcin de la epidermis de la tierra pertenece a varios espacios homogneos. * Un ejemplo de homogeneidad es: los pases industriales de Europa occidental forman un espacio homogneo si nos situamos a escala mundial y si la observacin se consagra prioritariamente a las formas de organizacin econmica y a los niveles de desarrollo. * El anlisis de la homogeneidad del espacio slo es esclarecedora cuando recurre a la nocin de escala. La nocin de escala aplicada al espacio geogrfico * El anlisis de cualquier espacio geogrfico, de cualquier elemento que interviene en su composicin, y de cualquier combinacin de procesos que actan en y sobre el espacio, no deviene inteligible ms que si tiene lugar en el interior de un sistema de escalas de magnitud. Al cambiar de escala los fenmenos cambian no solamente de magnitud, sino tambin de naturaleza. * La llamada geografa general tiene por objeto establecer comparaciones entre formas y sistemas de interaccin basados en elementos similares. * El problema de la escala interviene de dos maneras: a nivel de las comparaciones y a

nivel de las transferencias de escalas dentro de un mismo conjunto. * Se han presentada diversos intentos de clasificacin de los espacios geogrficos. Cailleux y Tricart clasifican las montaas de acuerdo con siete u ocho rdenes de magnitud basados en la superficie. El criterio fundamental es de orden espacial. El segundo orden procede de una elemental divisin del precedente. El tercer orden de magnitud es un elemento del nmero precedente. Avanzando hacia las escalas inferiores llegamos al sptimo orden, constituido por un pliegue. El octavo orden puede ser el flanco de un pliegue o una parte de una vertiente, en cuyo caso el territorio analizado abarca slo algunos centenares de metros. A cada orden de magnitud le corresponde un enfoque particular del anlisis. Para los primeros rdenes el estudio se orienta primero hacia la tectnica y la fsica del globo, y en gran parte su evolucin. Una clasificacin de este mismo tipo puede basarse en los climas. * Es posible dividir el espacio en funcin de los niveles de desarrollo: los pases subdesarrollados y los pases desarrollados, con las etapas de transicin o de degradacin. * El anlisis de un paisaje agrario requiere que lo situemos en una zona climtica, un clima regional, que veamos los eventuales matices debidos a un clima local que favorecen o perjudican tal o cual actividad agrcola, que conozcamos las caractersticas de los suelos. * La cartografa es una tcnica que, al permitir la figuracin y la esquematizacin del espacio localizando sus elementos, implica obligatoriamente la eleccin de una escala. A cada escala le corresponde una forma de representacin, que no siempre es posible transcribir a otras escalas. * El anlisis y la comprensin de los fenmenos localizados en el espacio geogrfico pasan necesariamente por la utilizacin de documentos cartogrficos, en donde son seleccionados y representados unos elementos de naturaleza distinta en funcin de las escalas usadas. 2) El hombre y el espacio geogrfico * La accin humana tiende a transformar el medio natural en un medio geogrfico, es decir, modelado por la accin de los hombres en el curso de la historia. * La paleontologa nos dice que los primeros hombres aparecieron en frica hace dos millones de aos, el cometido del hombre como agente de intervencin en el espacio geogrfico data solamente de unos 6.500 a 7.000 aos. * La accin humana en el espacio geogrfico se vuelve cada vez ms vigoroso bajos los efectos conjugados del crecimiento demogrfico mundial y de los procesos tcnicos. Pases naturales, paisajes modificados y paisajes ordenados * El paisaje natural: es la expresin visible de un medio que no ha experimentado la huella del hombre, por lo menos en una fecha reciente. Se trata de regiones no aptas para las actividades agrcolas o la ganadera, por razones climticas. El coste de la presencia del hombre moderno en estos difciles medios es muy elevado a causa del clima, de la dificultad de las comunicaciones y del aislamiento. Aunque la instalacin puntual del hombre en estos espacios vacos puede contribuir a modificar localmente el medio, de ningn modo queda afectado el carcter general del conjunto. Algunas regiones trridas, selvticas o estpicas, pueden ser recorridas por pequeos grupos de cazadores y recolectores. Mientras para la caza no utilicen el fuego, no ejercern en el medio una accin fundamentalmente distinta a la determinados animales. * El paisaje modificado: Aunque no ejerzan actividades pastoriles ni agrcolas, estas colectividades de cazadores y de recolectores en constante desplazamiento pueden modificar el paisaje de manera irreversible. La prctica del fuego en la ma leza o en el bosque para la caza desemboca en una transformacin del medio. Aunque unas actividades pastoriles no presenten huellas visibles en forma de cercados y de abrevaderos, provocan igualmente una modificacin en el medio. Se rompe el equilibrio y otro tiende a instaurarse, y entre ambos hay un perodo de cambios ms o menos rpidos

que pueden ser desastrosos. No siempre los paisajes modificados lo son en el sentido de una deterioracin del medio natural, sino que pueden constituir una transicin, un paso hacia los paisajes ordenados. * Los paisajes ordenados: Son el reflejo de una accin meditada, concertada y continua sobre el medio natural. -Accin meditada, es decir, consciente: el grupo se esfuerza por sacar partido de ciertos elementos del medio en vistas a una produccin determinada o a unas ventajas para la vida de relacin. -Accin concertada: no es el resultado de un individuo que acta solo, sino de una sociedad encaminada a alcanzar determinados objetivos. -Accin continua: la accin debe ser necesariamente continua, proseguida durante cierta duracin para que el medio sea modificado y se le pueda sacar el partido deseado. Los acondicionamientos que transforman el medio natural en un medio geogrfico dependen tanto de la naturaleza como del grado de evolucin econmica y social de la colectividad, y son el resultado del encuentro de un medio y de las tcnicas de organizacin del espacio. Los tipos de ordenacin de un mismo medio natural * Un mismo medio natural puede originar una serie de paisajes disti ntos. No obstante, en un momento dado de su historia, una sociedad a veces no tiene ms que una sola posibilidad para acondicionar el espacio que ocupa. * Una selva densa tropical puede: -No ser utilizada por el hombre. -Ser rotunda peridicamente, y en los claros temporales as creados es posible tener una sucesin de cultivos. -La selva puede ser roturada y reemplazada por un cultivo arbustivo permanente. En este caso se llega a una utilizacin ms o menos permanente del suelo. -El mismo terreno puede igualmente ser roturado y reemplazado por pastos que alimentan un ganado para carne o produccin lctea. De este modo tenemos cuatro formas de utilizacin de la selva densa, que pueden estar muy prximas. * A veces estas formas de utilizacin del espacio se suceden en el tiempo y en un mismo emplazamiento. * El medio natural no es ms que un elemento en el establecimiento de un paisaje acondicionado. * Estas modificaciones van unidas a un aumento de la densidad, o lo motivan, implicando una modificacin de las tcnicas de utilizacin del espacio. * Segn las sociedades, la velocidad y el ritmo de las transformaciones son extremadamente desiguales. La nocin de recursos naturales * Los recursos naturales de un espacio determinado tienen valor nicamente en suncin de una sociedad, de una poca, y de unas tcnicas de produccin determinadas; estn en relacin con una forma de produccin y con la coyuntura de la poca. * La nocin de recursos naturales plantea de un modo falso las relaciones entre el h ombre y el medio. * Un recurso nicamente es utilizable con relacin a cierto nivel de desarrollo tcnico y a la situacin geogrfica un espacio. * Un recurso puede perder su utilidad y su significado. * Un mismo recurso ofrece distintas posibilidades de utilizacin segn las pocas y las tcnicas. * Existe una posible pluralidad de las utilizaciones de un mismo recurso, o bien competencia por su uso. La nocin de obstculo natural * El significado de los distintos obstculos naturales que suponen subordinaciones en la ordenacin del espacio es tambin cambiante segn las pocas y las tcnicas. Un espacio

puede ser ms o menos permeable y ms o menos franqueable. * Existe una valorizacin o una o una desvalorizacin de ciertos espacios geogrficos en funcin de limitaciones naturales que, aun siendo las mismas, tienen un valor, un significado cambiante, segn las sociedades, su nivel tcnico y econmico, y las finalidades que tales sociedades persiguen. 3) El hombre y el medio * Uno de los problemas planteados por el anlisis del espacio geogrfico es el de las relaciones entre el hombre y el medio fsico que le rodea. * Una vez rebasada la fase de la localizacin y de la nomenclatura, la geografa intent investigar las relaciones de causalidad entre el hombre y la naturaleza. Con ello se planteaba el problema del determinismo geogrfico. * Uno de los mritos de Vidal de La Blanche consiste en haber demostrado que no existe un determinismo absoluto y convergente. Seal tambin que cada medio ofrece una serie de posibilidades que podemos combinar de maneras distintas. La influencia del medio en el hombre * La influencia de la naturaleza puede ejercerse a travs de unos circuitos ms o menos largos. Estas acciones pueden ser obra del clima y del complejo biolgico que de l deriva. Existe el caso de la adaptacin de unas poblaciones que viven en regiones de clima dificilsimo. * Las modificaciones patolgicas y fisiolgicas manifiestan una larga y progresiva adaptacin a unas condiciones climticas difciles para el hombre, con una seleccin que se opera en el curso de las generaciones. En ello vemos una indiscutible accin de un medio fsico riguroso sobre el hombre, y la demostracin de su aptitud para modificar su stock gentico por un largo perodo. * Al tema de la influencia del medio fsico sobre el hombre se le pueden aportar otros elementos. La abundancia de enfermedades especficas en el dominio tropical contribuye a debilitar una parte de las poblaciones de las regiones clidas. A todo esto se aaden las enfermedades carenciales y todo el cortejo de las enfermedades de la pobreza, consecuencia del subdesarrollo. * Las correlaciones entre caractersticas del medio y comportamientos humanos y sociales, se revelan generalmente muy complejas y se establecen a travs de numerosos intermediarios. El hombre y el medio modificado * Hemos visto que hay tipos de adaptaciones ms o menos indirectas a determinadas coacciones del medio natural; tambin sabemos cul puede ser la accin del hombr e transformando y ordenando el medio bruto. A estas acciones del hombre sobre la naturaleza conviene aadirles las consecuencias que sobre el mismo hombre provoca el medio por l creado, tanto sobre su fisiologa como sobre su comportamiento. * La vida urbana es parcialmente indiferente a las estaciones. Por ejemplo: los locales en los que el habitante de la ciudad pasa la mayor parte de su tiempo, tienen calefaccin en invierno, y aire acondicionado en verano; otro ejemplo: la alimentacin cada vez est menos diferenciada por las producciones de cada estacin, y a lo largo de todo el ao es muy igual. * El entorno del hombre es cada da menos natural. * Al analizar un espacio, el gegrafo debe integrar el conjunto de los datos, buscar correlaciones en los distintos niveles, medir las interacciones. * Muchos elementos que intervienen en el espacio geogrfico son difcilmente cuantificables. * El gegrafo sabe que existe una relacin entre un paisaje y una historia, y se esfuerza por saber cul ha sido la respuesta de una sociedad en desafo con la naturaleza. * Las limitaciones naturales provocaron el progreso tcnico. * La adaptacin a las condiciones de un medio dado puede ser el resultado de unas

contingencias histricas que obligan a las colectividades a buscar refugio o a adaptarse a medios a priori difciles. El espacio geogrfico es un espacio percibido y sentido * El espacio geogrfico es un espacio percibido y sentido por los hombres tanto en funcin de sus sistemas de pensamiento como de sus necesidades. A la percepcin del espacio real se aaden o se combinan unos elementos irracionales, mticos o religiosos. * Cada grupo tiene una percepcin propia del espacio que ocupa, y que de una forma u otra le pertenece. * Esta percepcin a la vez exacta y concreta del espacio puede doblarse o superponerse a una visin mtica o cosmolgica de la naturaleza. * La necesidad de descubrir el conocimiento que cada sociedad posee de su espacio es indispensable tanto para los anlisis del gegrafo como para los del etnlogo, y tambin es til para el historiador. * El significado cambia segn los individuos y sus funciones, y tambin segn las pocas. * Actualmente el espacio y la distancia expresados en tiempo de recorrido son variables segn los pases y las categoras sociales. 4) El significado de las densidades * En el anlisis del espacio habitado, el gegrafo sita en primer plano los fenmenos de localizacin y de distribucin de la poblacin, y se dedica a descifrar su contenido y su significado.

Densidades diferentes en unos medios semejantes * La ocupacin del suelo es la consecuencia de toda una historia, el reflejo de una civilizacin. * Vastos sectores del desierto, de la alta montaa y de la selva amaznica estn deshabitados, mientras que algunos ncleos de poblacin soportan densidades superiores a 50 100 habitantes por kilmetro cuadrado. Esta distorsin entre la densidad media considerada a pequea escala y la que se observa a gran escala , es uno de los rasgos caractersticos del poblamiento de la Amrica andina. Mismas densidades y significado diferente * A escala local y en un mismo pas, parecidas densidades tienen un contenido geogrfico diferente. * La densidad de ocupacin del suelo nicamente tiene valor si se le compara con el espacio concreto en el que est inscrita, en relacin con la estructura socio profesional de la poblacin, su forma y su nivel de vida, as como la vida de relaciones que la anima. * A la dbil productividad del trabajo se aade una alta concentracin de empleos por unidad de superficie. * Como consecuencia de la estructura social y de las mentalidades y de la miseria fisiolgica de los habitantes, se nota una gran dificultad de adaptacin a los cambios y una ineptitud o una imposibilidad de innovar. * Todas estas circunstancias se inscriben en el espacio y se reflejan en los paisajes. ptimo de poblacin, superpoblacin y subpoblacin * En la opinin de Malthus, la superpoblacin nace del aumento de una poblacin que dispone de una superficie limitada, y cuyos recursos no pueden aumentar. Implica a la vez dinamismo demogrfico, estancamiento tcnico y rigidez social, que conducen a la imposibilidad de innovar. * Al cabo de un tiempo ms o menos prolongado, el aumento de la poblacin se ve acompaado de un aumento de la mortalidad, a causa de las carestas y el hambre. De

este modo se tendran unos mecanismos reguladores que mantendran a la poblacin dentro de ciertos lmites a u no y otro lado del promedio. La verdadera superpoblacin se observa en el mbito animal, pero es mucho menos frecuente en las sociedades humanas. * La superpoblacin es casi independiente de la cifra bruta de densidad, ya que puede haber superpoblacin incluso en un medio escasamente poblado. Para que exista superpoblacin, es preciso que la sociedad no pueda: -roturar nuevas tierras -cambiar de tcnicas de utilizacin del espacio -encontrar otras actividades productoras -emigrar * La superpoblacin nace en una sociedad cerrada, inepta para el cambio, y que ocupa un espacio circunscrito. * En el mundo encontramos casos de superpoblacin imperfectos. * Es preciso no confundir paro obrero, subempleo y superpoblacin. El paro obrero no es un indicio de superpoblacin, sino que slo traduce la ineptitud ms o menos duradera de una sociedad para transformarse y hacer frente al aumento de la poblacin. Tampoco debe confundirse la superpoblacin con la congestin: la congestin que padecen ciertas grandes aglomeraciones urbanas, a menudo no es ms que el tributo de la falta de una poltica de ordenacin de las ciudades. * La subpoblacin aparece cuando una sociedad se encuentra en la imposibilidad de funcionar de acuerdo con sus normas a causa de una disminucin de la poblacin. Tambin puede haber subpoblacin cuando una sociedad que desea modificar su dominio en el espacio no tiene posibilidad de hacerlo a causa de una densidad demasiado escasa. * El paisaje ordenado a travs de los siglos s e estropea progresivamente. * La historia demuestra que la ordenacin del espacio por parte de sociedades dinmicas, se traduce en una modificacin en la ordenacin del espacio por parte de sociedades dinmicas, se traduce en una modificacin en la distribucin de las densidades y en la composicin profesional de la poblacin. 5) Espacio rural y espacio urbano * El espacio geogrfico est organizado y dividido al mismo tiempo. La divisin puede hacerse de acuerdo con criterios funcionales que se traducen en el paisaje. Los paisajes acondicionados se reparten entre ciudades y campos, entre el espacio urbano y el espacio rural. * En las sociedades industriales las fronteras entre espacio rural y espacio urbano son cada vez ms vagas y cambiantes. Vagas, porque es difcil dar una definicin a la vez precisa y completa de cada uno de los espacios, y cambiantes, puesto que el espacio urbano aumenta a expensas del espacio rural. El espacio rural * En su sentido corriente, la expresin espacio rural significa campo. * Apareci en la superficie de la tierra con los inicios de la agricultura y las primeras ordenaciones del espacio encaminadas a una produccin agrcola. * El espacio rural es primeramente el mbito de las actividades agrcolas y pastoriles. Pero las actividades agrcolas y pastoriles. Pero las actividades agrcolas y la ganadera, que a escala mundial ostentan un lugar principal en el espacio rural, no son de ningn modo exclusivas de otras formas de utilizacin de las su perficies. En las regiones rurales de los pases industriales el espacio sirve asimismo para el descanso y el recreo. El espacio rural engloba con el mismo derecho los bosques acondicionados y los terrenos agrcolas, y sirve de residencia a una poblacin de la que solamente una fraccin se dedica a la agricultura, fraccin que no cesa de disminuir. Todo lo que concierne al campo es rural. La poblacin rural es la que reside en el campo. * La fisonoma del espacio agrcola y de sus componentes est estrechamente vinculado a

las contingencias climticas, cualquiera que sea el grado de desarrollo de la agricultura. Las actividades siguen el ritmo de las estaciones. * La accin humana tiende a modificar el suelo. * La importancia del medio fsico cambia de significado segn las tcnicas agrcolas. * En el espacio agrcola el significado del suelo cambia de acuerdo con las tcnicas y los objetivos econmicos de la sociedad que lo utiliza. Lo mismo sucede en el caso de los obstculos y las ventajas del clima: la gentica contribuye a desplazar los lmites climticos de los cultivos. * Las limitaciones naturales pesan siempre en la utilizacin del espacio agrcola, y difcilmente son reductibles, aun en el caso de que cambien de direccin. * El espacio agrcola es un extenso espacio, marcado por una economa difusa. El espacio agrcola comprende los terruos, es decir, el conjunto de las tierras labradas por una colectividad social unida por lazos familiares, culturales, y por unas tradiciones ms o menos vivas de defensa comn de solidaridad de la explotacin. Los terruos se caracterizan por la forma de los campos, su disposicin, su parcelacin, y la trama de los caminos. El anlisis del espacio rural engloba el hbitat, que es la forma de distribucin de la poblacin dentro de un espacio dado. * El espacio rural tiene encomendadas otras funciones adems de las que se relacionan con la produccin agrcola, las cuales localmente son y sern cada vez ms secundarias; es un espacio de descanso, de ocio y de residencia, en donde nos esforzamos por preservar y utilizar lo mejor posible los escasos recursos de las sociedades urbanas: el silencio, la tranquilidad, el aire puro, el agua y el verdor. * En las mismas sociedades el espacio rural est bajo tutela, ampliamente subvencionado y eventualmente mordisqueado por la urbanizacin. * La sociedad que ocupa el espacio rural est profesionalmente mucho menos diferenciada que la sociedad urbana, y el nivel de vida medio y el nivel de consumo de sus individuos son inferiores a los de los habitantes de las ciudades, por lo menos en los pases subdesarrollados.

El espacio urbano * Caractersticas del espacio urbano: * el espacio urbano es la superficie ocupada por ciudades y comprende las superficies edificadas, la red viaria urbana, las implantaciones de las empresas industriales y de transportes, los jardines, y los terrenos de esparcimiento y de ocios inmediatamente accesibles al ciudadano. * Aunque la nocin de ciudad cada uno de nosotros la vemos clara, es difcil dar una definicin que sea precisa en sus trminos y que al mismo tiempo abarque la gran variedad de las aglomeraciones consideradas como urbanas. * Poblacin urbana: formada por el conjunto de personas que residen en una agrupacin de viviendas compactas en nmero mnimo de 2.000, a condicin de que en los ncleos de menos de 10.000 el efectivo que viva del trabajo de la tierra no rebase el 25%. Por encima de esta cifra, cualquier agrupamiento serpa considerado como urbano. * Se caracteriza por la concentracin del hbitat en una superficie limitada, muchas veces con el amontonamiento de la poblacin en los inmuebles de pisos. Es un espacio completamente equipado que, a causa de la alta densidad de las instalaciones y de la acusada competencia para la utilizacin del terreno, es caro, lo cual por exigencias dela rentabilidad induce a la concentracin de actividades altamente productivas por metro cuadrado. * El espacio urbano es caro, a causa de su escasez, de las ventajas de situacin, y del equipamiento que se encuentra en l. * La ciudad en el espacio: * Toda ciudad se define en el espacio geogrfico por su posicin y por su emplazamiento. * La situacin de una ciudad se estudia en mapas de escala mediana o pequea; el

emplazamiento se describe partiendo de mapas a gran escala. * La situacin es la posicin de la ciudad en relacin con las regiones y las vas de comunicacin que fijan las relaciones necesarias para la realizacin de las funciones urbanas. * La posicin puede ser definida como la ubicacin de la ciudad en relacin con unos hechos naturales, susceptibles en el pasado y en el presente de ejercer una influencia sobre su desarrollo, este asimismo relacionado con la facilidad de su irradiacin. * La situacin de la mayora de las grandes ciudades va unida a la existencia de los grandes ejes de comunicaciones. * El emplazamiento es el asiento de la ciudad, la ubicacin precisa del espacio construido en sus relaciones con la topografa local. El emplazamiento se define por el marco topogrfico en el cual ha arraigado la ciudad, por lo menos en sus orgenes. * El emplazamiento de una ciudad cambia o se desplaza. * En el curso de la historia un emplazamiento puede valorizarse y desarrollarse. * La posicin de numerosas ciudades est vinculada a un emplazamiento determinado. * Las nociones de emplazamiento y de posicin conservan todo su valor para explicar la localizacin de las ciudades, aunque deben ser interpretadas teniendo en cuenta la historia del espacio urbano y las funciones que justifican la presencia de las ciudades y su crecimiento. * Los aspectos del espacio urbano: * El espacio urbano es tan diverso como el espacio rural. * Por la disposicin de sus barrios, las sucesivas utilizaciones de su emplazamiento, y por su localizacin, la ciudad es el reflejo de una historia y la figuracin en el espacio de una evolucin econmica y social. * El espacio urbano es extremadamente diferenciado, a la vez como conse cuencia de la localizacin de las funciones y de la composicin social de la poblacin. * Las grandes superficies comerciales instaladas en la periferia de las aglomeraciones conducen a una apertura de la ciudad y compiten con las actividades del centro. * La instalacin de las industrias responde a cierto nmero de exigencias: posibilidades de acceso para la mano de obra, facilidades de aprovisionamiento y de expedicin gracias a la existencia de buenas vas de comunicacin, y disponibilidad de terrenos. * Los barrios reflejan a la perfeccin la composicin social, e incluso tnica o religiosa, de la poblacin urbana. * En las ciudades cuya composicin tnica y a veces religiosa est diversificada, asistimos casi siempre a una distribucin de los barrios en funcin de las razas o de los orgenes nacionales. * Cada grupo localizado en un barrio dela gran ciudad, tiene su percepcin del espacio urbano, sus itinerarios y sus contactos sociolgicos. * La influencia de las ciudades sobre su entorno: * La influencia de las ciudades se ejercen en dos mbitos geogrficos: sobre el espacio rural vecino, y sobre las otras aglomeraciones situadas en un mismo espacio regional o nacional. * Las relaciones ciudad-campo: las ciudades nicamente pudieron nacer y desarrollarse cuando el campo logr retirar un excedente productivo que permiti abastecerlas, y cuando la divisin del trabajo cre unas actividades que, al no estar ya supeditadas directamente a la produccin agrcola, encontraban grandes vent ajas agrupndose en el interior de una misma aglomeracin. La ciudad solamente puede extenderse a expensas del espacio rural. Los movimientos de poblacin entre la ciudad y el campo revisten diversos aspectos: una parte de la poblacin rural puede ir a instalarse en la ciudad para encontrar en ella trabajo; se trata de xodo rural. Una gran parte de las relaciones ciudad-campo se efectan por medio de desplazamientos de poblacin, sean cuales fueren sus motivos o su duracin. En los pases industriales tiene efecto una nueva forma de la influencia de la ciudad sobre el campo con la utilizacin de espacios para la diversin y los ocios. * Funciones urbanas y vida de relacin: La ciudad ofrece un conjunto de servicios y no

nicamente para sus propios habitantes, sino para los de ciudades vecinas o su entorno. El cometido que desempea la ciudad est relacionado en gran medida con la importancia de los servicios que se inscriben dentro de una jerarqua relacionada con el volumen y las caractersticas de la clientela que hay que atender. Podemos establecer una jerarqua de las ciudades tomando en consideracin la importancia de la poblacin localizada en la ciudad y atendida por la ciudad, el peso de las funciones, y la calidad y la diversidad de los servicios. Las relaciones industriales y comerciales se tejen a travs de todo un sistema de flujos que unen los puntos de un sembrado urbano que no tiene necesidad de estar claramente jerarquizado, pero que debe estar perfectamente regado y drenado por las vas de comunic acin y las redes tele comunicacionales. * Las relaciones ciudad-campo segn el nivel de desarrollo: Las relaciones ciudad-campo no revisten los mismos aspectos segn los pases. En los pases subdesarrollados la ciudad se presenta muchas veces como el receptculo del exceso de la poblacin rural, a la cual la ciudad proporciona empleo slo parcialmente y de manera mediocre. La gran ciudad es el punto de contacto donde la aculturacin tiene lugar de la manera ms brutal, ms visible, y en donde se desarrollan unas formas de vida que reclaman las modernas tcnicas de la vida de relacin, en donde el tiempo tiene un significado distinto al del mundo rural, en el que reina el orden de los campos. La mayora de las ciudades ejercen ms labor de drenaje de los hombres y de los recursos que labor de una irrigacin que permita la penetracin del progreso tanto econmico como social en el medio campesino. En los pases desarrollados, la jerarqua urbana se ve al mismo tiempo aplastada, deformada y simplificada; el crecimiento de la gran ciudad frena el de las ciudades de menor importancia sometidas a su influencia, y as se pasa directamente de la inmensa urbe a la aldea. La mediocre jerarquizacin de la red urbana refleja las desigualdades del desarrollo a travs del espacio regional, y a veces demuestra una deficiente armazn social. En las sociedades industriales desarrolladas observamos una interpenetracin de las funciones, una progresiva homogeneidad de las condiciones de vida de los aldeanos y de los ciudadanos. L a ciudad proporciona a los habitantes rurales unos servicios y unos empleos, y el campo aporta a los habitantes de la ciudad el descanso y las distracciones. En el campo la urbanizacin tiene lugar bajo dos aspectos: mediante la instalacin de la ciudad en el campo y mediante el acceso de los rurales a los servicios y a unas prestaciones semejantes a los que estn a disposicin de los ciudadanos. 6) El espacio regional * El espacio regional es una porcin organizada por un sistema, y que se inscribe en un conjunto ms vasto. * La geografa es ante todo, un mtodo, o si se prefiere, una manera de considerar las cosas y los seres en su relacin con a tierra. Las familias de regiones: * La regin natural: es una de las ms viejas nociones geogrficas, basada en el papel determinante de los elementos fsicos en la organizacin del espacio. Es una parte del espacio terrestre cuya unidad nace exclusivamente de la intervencin de elementos fsicos. * La regin histrica: nace de un pasado vivido en comn por una colectividad que ocupa un territorio. Las personas que viven en dicho territorio tienen una identidad grupal. Muchas veces la regin histrica es todo lo que queda de un territorio que no logr convertirse en Estado o en nacin, y que fue absorbido por una unidad poltica de mayor dimensin. * La regin, area de extensin de un paisaje: un paisaje geogrfico nace de la repeticin

de elementos sobre determinada superficie, elementos debidos a combinaciones de formas, y que pueden s er tanto fsicos como humanos, o surgir del encuentro de un medio natural y de una comunidad humana. Un tipo de paisaje aparece igualmente con la ocupacin del espacio por parte de una etnia que posea sus tcnicas de organizacin del medio, a las que corresponden determinada densidad y un tipo de distribucin de la poblacin, y que posea la conciencia de que constituye una colectividad regida por las mismas reglas y por las mismas costumbres. El estudio de las reas ocupadas por una etnia es particularmente evocador de la confluencia de una civilizacin y de un espacio. El cometido de las ciudades en la formacin de las regiones * En la mayora de los pases del mundo la organizacin del espacio habitado depende cada vez ms de las relaciones que se establecen partiendo de las ciudades. * La polarizacin nicamente es posible con la existencia de una red convergente y diversificada de vas de comunicacin y de lneas de telecomunicaciones. De este modo, las regiones se forman a partir de las ciudades. * Las regiones polarizadas no constituyen sistemas cerrados; aunque nacen de la pujanza econmica de una o de varios centros, nicamente se comprenden en funcin de las relaciones que mantienen con otras regiones polarizadas y con el conjunto nacional o plurinacional ms vasto del que forman parte. * La regin es una fraccin de la superficie terrestre que se inscribe en un marco natural que puede ser homogneo o bien diversificado, que ha sido ordenado por unas colectividades unidas entre s por relaciones de complementariedad, y que se organizan alrededor de uno o de varios centros, pero que dependen de un conjunto ms vasto. La evolucin de la regin * La regin es un organismo que nace, se desarrolla y muere. A cada regin le corresponde determinada disposicin en la organizacin del espacio, y es conveniente conocer su grado de coherencia interna, pero as mismo sus lmites espaciales. Los cambios que afectan a una regin pueden ser internos e incumbir a su propia estructura, o bien concernir solamente a sus mrgenes y a sus lmites. * El anlisis regional se refiere al rea de extensin de un fenmeno susceptible de dar una individualidad a una parte del espacio: este anlisis exige el estudio del mecanismo de los procesos que se combinan en sistemas que explican la creacin, el crecimiento y e ocaso de una regin. Tambin exige el establecimiento de comparaciones. 7) Los tipos de organizacin del espacio geogrfico * La organizacin del espacio es el acondicionamiento para responder a las necesidades de la comunidad local, del mosaico constituido por el espacio bruto diferenciado. A cada tipo de sociedad, y a cada etapa de la evolucin histrica, corresponden unas formas de organizacin del espacio que es posible reunir en familias, aunque a veces sea de un modo algo arbitrario. Los espacio recorridos, pero no organizados * Algunos elementos del espacio pueden ser considerados como sagrados, o revestir un significado mgico: una montaa o una manantial. El espacio que se conoce de esta manera puede ser vastsimo, sus lmites generalmente son precisos y nunca son rebasados ni en ellos se tolera ninguna intrusin. * La vida del individuo y del grupo depende de los accidentes que perturban el ritmo animal o vegetal. Los espacios acondicionados por sociedades no desarrolladas * Algunas partes del espacio pueden tener un significado sagrado. El espacio utilizado se compone de sectores homogneos que estn polarizados a un nivel elemental por la

explotacin familiar o la comunidad aldeana. * La utilizacin del espacio es el reflejo de la civilizacin a la que pertenece el grupo. * La produccin vara en funcin de las fluctuaciones climticas. * La ciudad ejerce funciones de proteccin, de mercado, de peregrinacin: generalmente vive como depredadora del campo debido al drenaje de los recursos en provecho del terrateniente, del usurero o del agente del fisco. A menudo la polarizacin limitada que ejerce la ciudad sobre su entorno no es ms que una accin de imantacin. Los espacios en los pases subdesarrollados * Bajo la doble presin del crecimiento demogrfico y de las acciones de dominio exterior asistimos a una descomposicin del espacio tradicional. * En el espacio rural podemos tener, unos sectores homogneos pero muy diferenciados unos de otros por la intensidad y la forma de produccin. * Unos lazos de dependencia se cruzan a diferentes escalas en el espacio de los pases subdesarrollados, existe una inarticulacin entre las diversas partes del espacio geogrfico que evolucionan y viven a ritmos desiguales. La organizacin del espacio en los pases industriales * La organizacin del espacio se basa en la existencia de un tejido denssimo de redes diversificadas, complejas y complementarias, dispuestas de acuerdo con una trama cuyos fuertes nudos son los del armazn urbano. * Como consecuencia del encadenamiento de las relaciones, una decisin afecta a vastos sectores. Se trata de intervenciones directas de unas decisiones en el espacio comn que afectan a los tres tipos de espacios econmicos: espacios homogneo, polarizado y plano. * Lo que caracteriza a las relaciones en el espacio ocupado por una sociedad industrial es que los conjuntos denssimos de relaciones no estn exclusivamente jerarquizados ni son exclusivamente convergentes. CONCLUSIN * Cualquier espacio geogrfico est organizado. * Esta organizacin depende de mltiples factores, algunos de los cuales estn vinculados al medio natural, y otros a las necesidades y aspiraciones de las colectividades humanas. * Este espacio diferenciado y localizable se refleja en el paisaje. Su anlisis puede enfocarse en tres direcciones, que son complementarias: morfolgico, estratigrfico, dinmico. * Las acciones de ordenacin del espacio geogrfico estn orientadas por dos series de preocupaciones: las de los medios de vida, las del marco de vida. * En el espacio geogrfico, la ordenacin del territorio es la impresin de una poltica econmica con sus consecuencias sociales.