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Berlin Alexanderplatz: a expanso da metrpole e a crise do romance Leonardo de Carvalho Augusto

A presente comunicao pretende discutir as relaes entre Histria Cultural e Literatura a partir das informaes obtidas na incorporao dos subrbios capital alem, momento de reconfigurao de seus limites urbanos e incio de uma intensa vida cultural, que seria conhecida como "os anos dourados". Nesse sentido, o final da dcada de 1920, retratado no livro de Alfred Dblin, Berlin Alexanderplatz, pe em questo uma srie de impasses que marcam uma condio histrica da cidade, entendida tanto como texto quanto como um locus de disputa social. Antes de mais nada, preciso um cuidado especial para que seja possvel tomar a palavra. Minha opo por uma relao mediatizada para tecer a trama reside em dois motivos: o acmulo de categorias que poderiam compor a abordagem e a entrada em jogo do recurso da montagem, que de to caudalosa capaz de afogar o autor, que mal consegue organizar seu argumento e apresentar suas idias. Parto de um ponto levantado por Walter Benjamin, em um texto em que o crtico parece estar ensaiando os movimentos iniciais de O narrador Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov, escrito em 1936. No artigo A crise do Romance - sobre Alexanderplatz, de Dblin (1930), Benjamin desenvolve a interpretao de que h uma crise do romance, iniciada com a reabilitao da poesia pica e a absoro da linguagem falada. A contaminao do romance provocada por estes elementos antigos, que trazidos da narrativa compem uma dimenso externa escritura so uma ruptura, pois de acordo com Benjamin (BENJAMIN, 1994: 55-56.) se tratariam de duas formas discursivas opostas:
A tradio oral, patrimnio da epopia, nada tem em comum com o que constitui a substncia do romance. (...)ele [o romance] nem provm da tradio oral nem a alimenta. Essa caracterstica o distingue, sobretudo, da narrativa, que representa, na prosa, o esprito pico em toda a sua pureza.

Logo em seguida, Alfred Doblin apresentado como um narrador nato, para quem o livro significa a morte das linguagens autnticas. Benjamin elogia a palestra proferida pelo

Mestre em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Cultura da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-RJ).

escritor no primeiro anurio da Seo de Poesia da Academia Prussiana das Artes, intitulada A Construo da obra pica. A tese, que por outros meios expunha a necessidade de que o poeta pico pudesse dispor de foras lingsticas mais importantes e mais constitutivas, recebida como um documento para a compreenso da anunciada crise do romance. E, citando Benjamin, Como terico, Dblin no se resigna com essa crise, mas antecipa-se a ela e a transforma em coisa sua. Seu ltimo livro mostra que em sua produo a teoria e a prtica coincidem. (Idem: 56) A cidade de Berlin, atravs de seus urbanistas tambm no fugiu a essa responsabilidade. As mudanas na Coria rea foram precedidas pelas mudanas na periferia. Desde o final da Primeira Guerra, uma lei de planejamento urbano havia fixado as novas regras do funcionamento comunal (RIBBE, 1993: 49)1, sendo o tiro de partida para a formao de uma comunidade urbana moderna. A Grande Berlin passaria a fagocitar as comunas vizinhas, deixando para trs o espectro de seu carter provincial, ligado ao passado imperial prussiano. Essa ampliao dos limites da cidade j estava prevista desde o perodo Guilhermino (Idem: 50), bem como as tentativas de reforma do Rio de Janeiro j faziam intenes por aqui no Segundo Reinado, antes mesmo da reforma Passos.
A partir de 1900, ficou claro que o crescimento da populao, os problemas de habitao e urbanizao tornavam-se to graves que s um pensamento diretor em escala regional seria adequado para o futuro. Com efeito, havia mais cerca de dez milhes de habitantes num raio de aproximadamente 25 quilmetros em torno do corao medieval de Berlim.

Mas foi somente depois que uma srie de conflitos polticos e administrativos chegou a termo que a nova cidade pode acontecer. O teor da lei da nova comuna de Berlim era o de uma composio entre os interesses da antiga cidade e o dos seus arredores. Seu escopo era, com um planejamento que tomasse este conjunto urbano como uma regio, regular o crescimento praticamente descontrolado de um dos centros industriais mais importantes da Alemanha.(Ibidem: 50)

Segundo o autor, a lei de 27 de abril de 1920, entrou em vigor ainda em 1. de outubro do mesmo ano.

Ao contrrio de Paris, onde o crescimento urbano se irradiou a partir de um ncleo, aqui as aldeias e vilas nas imediaes de Berlim cresceram autonomamente, pressionando a cidade imperial, tal como Charlottenburg, Neukolln, Lichtenberg e Wilmersdorf. Esse processo de expanso urbana teve desdobramentos importantes quando da redao da lei que instituiria a nova metrpole. Uma srie de enfrentamentos foram colocados por interesses materiais desses ncleos urbanos (Idem: 52).
Na verdade, as municipalidades, no essencial, mediam a necessidade de independncia pelo grau de suas possibilidades financeiras. Por outro lado, as que se encontravam mais distantes da Velha Berlim no mostravam muito entusiasmo pelo reagrupamento proposto.

Passadas duas dcadas da virada do sculo, Berlim contava com quase 4 milhes de habitantes, cerca de 150 mil deles estrangeiros, gente vinda do leste europeu como russos, poloneses e emigrados da antiga monarquia austro-hngara (RICHARD, 1988: 80). Era a este estado de coisas, j pressentido, que as medidas urbansticas pretendiam responder. De acordo com Wolfgang Ribbe (Ibidem: 52)
O projeto da Grande Berlim, oferecia a viso de uma nova cidade com dimenses extraordinrias: 880 quilmetros quadrados de superfcie total. preciso ter em mente que Viena, depois de incorporar as comunas vizinhas no fim do sculo XIX, cobria apenas 178 quilmetros quadrados, e que mesmo metrpoles como Paris ou Nova Iorque dispunham de um territrio de menos vasto: respectivamente 470 e 840 quilmetros quadrados. S Londres, com sua estrutura extensa de cidade-jardim, tinham uma superfcie maior: 1.790 quilmetros quadrados.

Contrastando com as medidas da metrpole, o arco em que o personagem principal de Berlin Alexanderplatz vive de no mximo mil metros. Franz Biberkopf, rola-se dentro dos limites de uma estao equivalente Central do Brasil, incluindo seus arredores de misria. Nesta bifurcao, rumo ao leste, a Alex rege sua vida. Um regente cruel, se se quiser. E seu poder ilimitado. Porque o leitor se esquece de tudo o que no seja ele, aprende a preencher, nesse espao, sua existncia e descobre como sabia pouco a seu respeito. (BENJAMIN, 1994: 58) Um punhado de gente em torno da Alex (DBLIN, 2009:133) parece no ter nada a perder, mas atravs de Biberkopf que percebemos o lado real da misria, uma espcie de
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compostura, se se quiser encontrar uma idia correlata em Erich Auerbach, por exemplo. (GUMBRECHT, 2002: 95)

Mas quem Franz Biberkopf? Tomo as perguntas do filsofo sem medo de ser repetitivo: por que o livro se chama Berlin Alexanderplatz, enquanto A histria de Franz Biberkopf s aparece como subttulo? O que Berlim, Alexanderplatz?(BENJAMIN: 57) Berlin Alexanderplatz no foi interessante como romance primeira vista, pois seguindo os passos do poeta pico, Dblin chega at as coisas com grande lentido. (Idem) Benjamin atribui isso a um detalhe que seria no mnimo curioso (Idem):
o prprio esprito do dialeto berlinense. O ritmo do seu movimento vagaroso. Pois o berlinense fala como conhecedor, relacionando-se amorosamente com o que diz. Ele degusta o que diz. Quando insulta, zomba ou ameaa, ele toma algum tempo para faz-lo.

Otto Friedrich (1997:19-28) quando lana mo de informantes - como Edwin Redslob, Sol Hurok, Abram Chasins, Yehudi Menuhin e mesmo Kenneth Tynan, que jamais foi a Berlim -; com o intuito de pintar seu retrato de Berlim nos anos 20, refora o juzo exposto acima e vai alm, ao dizer que (Idem: 22)
os berlinenses no so, de modo algum, como os demais alemes. Falam um curioso e peculiar dialeto e, como os nova-iorquinos, em regra nasceram em outro lugar. Diz-que o berlinense tpico veio da Silsia; afirma-se, tambm, que os hngaros reconhecem Berlim como a sua capital. Outros alemes, particularmente os do sul, no gostam dos berlinenses. Consideram-nos barulhentos, cnicos e, em geral, sem dignidade. Os berlinenses devolvem a antipatia. Encaram os demais alemes como apatetados e bastante inclinados ao nazismo.(...)

Deixando de lado outras questes que o comentrio de Friedrich poderia sugerir, por ora, vamos nos ater ao dialeto berlinense (berliner Schnauze). Ele forma um jogo de palavras muito interesse com o nome do heri de Dblin Biberkopf que, numa traduo literal poderia muito bem ser cabea de castor. Qualquer analogia com roedores no aqui mera coincidncia. Benjamin reconhece no sotaque de Franz o focinho berlinense2(BENJAMIN:
O tradutor do ensaio (Srgio Paulo Rouanet) afirma que o termo indica o estilo de falar do berlinense: irreverente, rpido na rplica e ocasionalmente agressivo. J Brbara Freitag, em seu Teorias da Cidade,
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57) e a lembrana dos ratos como um sinal da misria se aproxima da cidade cosmopolita. a partir deste lugar social que fala Franz Biberkopf.
O livro um monumento a Berlim, porque o narrador no se preocupou em cortejar a cidade, com o sentimentalismo de quem celebra a terra natal. Ele fala a partir da cidade, Berlim seu megafone. Seu dialeto uma das foras que se voltam contra o carter fechado do velho romance. Pois esse livro nada tem de fechado. Ele tem sua moral, que afeta mesmo os berlinenses.

Talvez esta seja a primeira oportunidade para exposio de uma hiptese h muito guardada: a de que, durante o perodo da Repblica de Weimar, a cidade de Berlim corresponderia categoria espao, ao passo que, a cidade de Weimar equivaleria categoria de tempo. E nesta relao esquemtica de foras o espao seria alargado e o tempo contrado. Obviamente, o desenvolvimento dessa correlao se liga ao momento poltico vivido pela Alemanha entre 1918-1933, mas este no ter lugar aqui. Brbara Freitag ao resenhar uma das principais teses sociolgicas de Georg Simmel, a cidade como sede do cosmopolitismo, indica como exemplo Berlim, qual se pode opor Weimar. Esta ltima estaria impregnada de personalidades marcantes como Goethe, Schiller, List, ao passo que a grande cidade parece ser indiferente s celebridades(FREITAG, 2006: 22). Berlim era uma cidade sem tradies centenrias, podendo ser comparada com qualquer grande cidade americana, principalmente com Nova Iorque, nos anos 20. Muito ampla, de largas avenidas e vento cortante, fresco. Uma cidade palimpsesto, que apesar de ainda conservar suas fachadas monumentais, de estilo bismarckiano, era uma das mais estimulantes para os que estavam interessados nas transformaes urbanas e arquitetnicas, bem para aqueles que estavam desejosos de retratar a sujeira, a violncia, o barulho e a desordem. Walter Benjamin descreve os bairros que ficam atrs da Alexanderplatz, uma espcie de lado B onde se situavam os bairros miserveis do leste, como o Scheunenviertel, por exemplo:
..., os ptios dos fundos em torno da praa Georgenkirch, e onde se preservaram mais silenciosamente que em outras partes da cidade, ... e em torno da acrescenta essa traduo outros elementos, alm da tagarelice: O berlinense leva a alcunha de Berliner Gross Schnauze (o linguarudo de Berlim, numa traduo livre), que fala mal de tudo e de todos. (FREITAG, 2006: 22)

Kaiserstrasse (...), remanescentes intactos da ltima dcada do sculo passado. No um bairro industrial, e sim comercial, habitado pela burguesia. No meio de tudo isso, o negativo sociolgico desse meio: os marginais, reforados pelos contingentes de desempregados. Biberkopf um deles.

Franz Biberkopf um homem sem passado. Recm sado da priso por matado sua esposa acidentalmente enquanto a espancava, tenta refazer sua vida, manter-se decente, mas amarga diversos fracassos em busca de um fil de vitela ou um arenque defumado. Tal o que narra Dblin na organizao dos captulos do Terceiro Livro, estruturados no estilo das narrativas populares: Ontem ainda, na sela de cavalos garbosos, Hoje um tiro no peito, Amanh para a vala fria, no, saberemos nos controlar(DBLIN, 2009: 117, 122, 127). Quando se anda em crculos nunca se muito rpido. Em Alexanderplatz, o autor acompanha a trajetria de seus personagens, sem se precipitar. Tudo transcorre calmamente sem qualquer tom de denncia. No dizer de Benjamin(1994: 58)
No h nada de to grave com que no possamos conviver durante algum tempo. Nesse livro, a misria tem o seu lado jovial. Ela se senta com os homens na mesma mesa, sem que com isso a conversa se interrompa; eles continuam sentados e no param de comer.

E nesse banquete estridente ...burgueses e criminosos coexistem em grande harmonia, porque seus interesses, embora opostos, situam-se no mesmo mundo. O mundo desses marginais e homlogo ao mundo burgus; ... (Idem: 59). O recurso da montagem no romance de Dblin amplia suas possibilidades em estrutura e estilo. Isso se relaciona de perto com este encontro anual, pois para Benjamin a novidade da montagem se baseia na idia de documento. Na obra de Dblin o conjunto resultante entrou para a literatura pica (PERLOFF, 1993: 99). Os versculos da Bblia, as estatsticas, os textos publicitrios so usados por Dblin para conferir autoridade ao pica. Eles correspondem aos versos estereotipados da antiga epopia(Idem: 56). De todas essas informaes o autor s nos faz reter duas, o esfacelamento e a morte, que rondavam o tempo todo, mas aterrorizam quando finalmente aparecem (Idem: 59).
O verdadeiro leitor l uma obra pica para conservar certas coisas. E sem dvida ele conserva duas coisas: o episdio do brao e o de Mietze. Por que Franz Biberkopf jogado debaixo de um carro, perdendo um brao? E por que lhe tiram a amiga e a matam? A resposta est na segunda pgina do livro: Porque ele exige

mais da vida que um sanduche. (...) Seu grande focinho fareja uma coisa que no tem forma. Ele est consumido por uma fome a do destino. Nada mais. (...)

Tudo bem. Est tudo bem. Berlin Alexanderplatz vira um romance. Franz Biberkopf deixa de ser exemplar e ascende, em vida, ao cu dos personagens romanescos. (...)(Idem: 59). Seja l o que for que o destino lhe reserva, preciso que suportemos que esta foi a sua escolha, pois no momento em que o heri consegue ajudar-se, sua existncia no pode mais ajudar-nos (Idem: 60).

Mas o que dizer da sua cidade? Difcil no concordar com estas palavras, de Andreas Huyssen (HUYSSEN, 2002: 93)
Talvez no haja outra grande cidade ocidental que suporte as marcas da histria do sculo XX to intensamente e de forma to auto-consciente como Berlim. A cidade-texto tem sido escrita, apagada e reescrita ao longo deste sculo violento, e sua legitimidade se deve tanto mais s marcas visveis do espao construdo quando s memrias reprimidas e rompidas pelos eventos traumticos.

Talvez este argumento j comeasse a fazer sentido antes mesmo das obras da reunificao.
Referncias bibliogrficas: BENJAMIN, Walter. A crise do Romance sobre Alexanderplatz, de Dblin. IN: Magia e tcnica,

arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura.traduo Srgio Paulo Rouanet; prefcio Jeanne Marie Cagnebin. - 7.ed. So Paulo: Brasiliense, 1994. P. 54-60. Obras escolhidas - Vol. 1 DOBLIN, Alfred. Berlin Alexandreplatz. Irene Aron (trad.) So Paulo: Martins Fontes, 2009. (Coleo Prosa) FREITAG, Brbara. Teorias da Cidade. Campinas, So Paulo: Papirus, 2006. FRIEDRICH, Otto. Antes do dilvio. Rio de janeiro: Editora Record, 1997. GUMBRECHT, Hans Ulrich. Pathos da travessia terrena o cotidiano de Erich Auerbach. Erich Auerbach - V Colquio Uerj. Rio de Janeiro: Ed.Imago, 2002.
HUYSSEN, Andreas. Seduzidos pela Memria: Arquitetura, Monumentos, Mdia. Rio de Janeiro: Aeroplano, 2000. 7

PERLOFF, Marjorie. O Momento Futurista: Avant-Garde, Avant-Guerre e a Linguagem da

Ruptura. So Paulo: EDUSP, 1993.


RIBBE, Wolfgang. Nascimento da Grande Berlim. in: RICHARD, Lionel.(org.) Berlim, 1919-1933: a encarnao extrema da modernidade. p. 49-56. (trad.) Lucy Magalhaes; Reviso Tcnica, Francisco Jos Calazans Falcon. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1993. (Coleo Memria das Cidades) RICHARD, Lionel. A Repblica de Weimar, 1919-1933. So Paulo: Companhia das Letras: Crculo do Livro, 1988. (Coleo A vida cotidiana)