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Aldo Ferrer

El futuro de nuestro pasado Introduccin.

Aldo Ferrer, economista y poltico argentino, ha desempeado diferentes cargos dentro de los cuales cabe destacar: Funcionario de la Secretara de las Naciones Unidas (1950-1953), agregado econmico de Argentina en la embajada de Londres en 1956, Ministro de Economa y Hacienda de la Provincia de Buenos Aires, (1958-1960), Coordinador de la Comisin Organizadora del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO)(1965-1967), primer Secretario Ejecutivo de CLACSO (1967-1970), Ministro de Obras y Servicios Pblicos y Ministro de Economa y Trabajo de Argentina durante la presidencia de Roberto Marcelo Levingston (gabinete en el que se mantuvo con posterioridad a la destitucin de Levingstone en 1971, bajo el gobierno de Alejandro Agustn Lanusse), presidente del Banco de la Provincia de Buenos Aires (1983 1987), presidente de la Comisin Nacional de Energa Atmica (1999 2001), entre otros importantes cargos.

As mismo, Ferrer es Doctor en Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires (1953) y su tesis doctoral "El Estado y el Desarrollo Econmico" fue publicada en 1956. Igualmente se ha desempeado como profesor de economa en la Universidad Nacional de La Plata y en la Universidad de Buenos Aires. En la actualidad y principalmente a partir de los 90, sus obras se han caracterizado por hacer nfasis en los efectos negativos de la globalizacin para los pases perifricos. Algunas de sus obras ms importante son: La economa argentina (1963 y 1994), Tecnologa y Poltica Econmica en Amrica Latina (1975), El devenir de una ilusin: la industria argentina hasta nuestros das (1989), Historia de la Globalizacin II (1996 y 2000), Hechos y ficciones de la globalizacin: Argentina y el Mercosur en el sistema internacional (1997), De Cristbal Coln a Internet: Amrica Latina y la globalizacin (2000), Vivir con lo nuestro. Nosotros y la globalizacin (2001), y La Densidad Nacional (2005).

Aldo Ferrer

El ltimo de sus libros se denomina El futuro de nuestro pasado: La economa argentina en su segundo centenario, y ha sido publicado en el 2010 por la editorial Fondo de Cultura Econmica de Argentina. Esta obra, objeto de la presente resea, busca por una parte y retomando algunas reflexiones planteadas en anteriores textos de Ferrer, analizar las relaciones existentes entre la globalizacin y el desarrollo a partir de una serie de reflexiones que como se ver, bien pueden aplicarse a las economas de la gran mayora de pases latinoamericanos. Por otro lado, en la segunda parte del texto, Ferrer realiza una mirada general a la trayectoria econmica de la Repblica Argentina en su segundo centenario de vida independiente, tratando de discernir cuales son los desafos frente al futuro en los aos venideros del siglo XXI.

Desarrollo.

En la primera parte de su obra, denominada Desarrollo y Globalizacin, y con un lenguaje accesible tanto al pblico especializado como al pblico en general con algn inters en temas econmicos, Ferrer contina desarrollando algunas de las ideas expuestas en trabajos anteriores, en los que explora los efectos de la globalizacin para las economas de pases perifricos. Si bien Ferrer no realiza en El futuro de nuestro pasado un aporte significativo y novedoso a la teora econmica (toda vez que no es este el objetivo de la obra), si realiza una sntesis general, clara, y de sencilla comprensin, sobre temas elementales para comprender algunos de los problemas que han obstaculizado el desarrollo de la gran mayora de pases de Amrica Latina, bajo una perspectiva inspirada en las ideas de autores como Raul Prebisch y Celso Furtado, entre otros.

As, dicho autor parte de definir la globalizacin, como un espacio del ejercicio del poder dentro del cual las potencias dominantes establecen reglas del juego

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que articulan el sistema global de comercio, finanzas, inversiones y circulacin de conocimientos (Ferrer, 2010, p. 12).

Partiendo de dicha definicin, Ferrer plantea que el desarrollo debe entenderse como un proceso interrumpido de acumulacin, no solo de capital, sino de tecnologa, capacidad de organizacin de recursos y madurez institucional; condiciones que deben permitir y potencializar necesariamente no solo el avance en materia de tecnologas existentes, sino un contexto social y poltico favorable a la aplicacin de los conocimientos tecnolgicos dentro de los procesos productivos. Teniendo en cuenta lo anterior, el autor es enftico al sealar a lo largo de la primera parte de su obra, que el desarrollo depende fundamentalmente de la capacidad de gestin del conocimiento, y de la ampliacin del mismo mediante la innovacin (Ferrer, 2010, p. 17 20).

Sin embargo, tal como expone Ferrer, la adecuada gestin del conocimiento requiere de la existencia de una base industrial amplia y diversificada que permita la incorporacin a los procesos productivos, de los conocimientos cientficos y tecnolgicos disponibles en determinada poca y en particular, los conocimientos de frontera. As mismo, para llevar a cabo una adecuada gestin de conocimiento, es necesaria ()la existencia de un sistema nacional de ciencia y tecnologa que incorpore las reas cientficas fundamentales de la poca y, por medio de las aplicaciones tecnolgicas, se integre con la produccin de bienes y servicios(Ferrer, 2010, p.18). Lo anterior es p lanteado en trminos similares por Cimoli, Porcile y otros, quienes han sealado que si no hay vinculacin entre el conocimiento codificado y las diversas competencias (y el conocimiento tcito) que se materializan en las empresas y sectores productivos, el pas no ser capaz de traducir esos conocimientos en innovacin y en un sendero de desarrollo estable (Cimoli et al., 2006, p. 6).

Igualmente, el nfasis realizado por Ferrer en la importancia de

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la generacin de capacidades para gestionar de forma adecuada el conocimiento, y especialmente el conocimiento asociado a los avances tecnolgicos de frontera, guarda congruencia con los planteamientos de otros autores como Amsden (2004) y Stiglitz (1997), entre otros, quienes al analizar el xito de algunas economas del este de Asia, han resaltado que () el desarrollo es en buena medida, el proceso de adquisicin y adaptacin de tecnologas existentes (Stiglitz 1997, p. 330). Es por ello que Ferrer seala que industrializacin, gestin del conocimiento, y desarrollo, son sinnimos (Ferrer, 2010, p.18), sin embargo, dicho desarrollo solo puede llevarse a cabo bajo condiciones adecuadas de densidad nacional, concepto desarrollado por Ferrer en su obra de 2004 La densidad nacional: el caso argentino; y con el cual se refiere a la existencia de factores como :

()la integracin de la sociedad, liderazgos con estrategias de acumulacin de poder fundado en el dominio y la movilizacin de los recursos disponibles dentro del espacio nacional, la estabilidad institucional y poltica de largo plazo, la vigencia de un pensamiento crtico no subordinado a los criterios de los centros hegemnicos del orden mundial y, consecuentemente, polticas econmicas generadoras de oportunidades para amplios sectores sociales, protectoras de los intereses nacionales y capaces de arbitrar los conflictos distributivos para asegurar los equilibrios macroeconmico (Ferrer, 2004).

Si bien en el texto objeto de la presente resea, Ferrer emplea una definicin un poco ms sinttica del concepto de densidad nacional (Cfr. Ferrer, 2010, pp. 13 y 30), es importante sealar que los elementos que componen dicho concepto, adems de estar relacionados con el grado y posibilidades de desarrollo de un pas, inciden directamente en la forma en que estos llevan a cabo su insercin dentro del proceso de globalizacin (Ferrer, 2010).

Teniendo en cuenta lo anterior, el autor advierte que el proceso de desarrollo

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debe darse en un marco que permita que tanto el Estado como la sociedad, cuenten con la autonoma suficiente frente a otros centros de decisin externos, para poder organizar sus recursos, gestionar el conocimiento, y apropiarse de sus resultados. Es en consideracin a esto que Ferrer plantea la necesidad de llevar a cabo un ejercicio efectivo de la soberana poltica, como requisito para que un pas pueda dar respuestas propias al escenario global (Ferrer, 2010, p. 22). En este sentido, el mismo Ferrer se refiere al Estado como un actor principal en el desarrollo de los sistemas nacionales de ciencia y tecnologa para promover la innovacin y la incorporacin de los conocimientos importados en el propio acervo (Ferrer, 2010, p. 22). Con lo anterior, Ferrer confirma nuevamente lo planteado por autores como Amsden (2004), Stiglitz (1997), y Agosn (1993), entre otros, quienes han mostrado el papel relevante desempeado por el Estado en algunos pases como los del Este de Asia, a la hora de disear e implementar polticas orientadas a generar una adecuada gestin del conocimiento que permitiera impulsar y consolidar el proceso de industrializacin en una senda de desarrollo. Al respecto, Ferrer plantea que las economas de algunos pases del Este de Asia, iniciaron un rpido proceso de transformacin fundado en la consolidacin de su densidad nacional y su capacidad de gestin del conocimiento dentro de las reglas capitalistas (Ferrer, 2010, p. 53).

Es interesante sealar, tal como propone Ferrer, que tanto el dominio de la ciencia, como la capacidad de gestionar el conocimiento de forma favorable a la produccin y la organizacin social, configura lo que dicho autor entiende como poder intangible. Dicho poder intangible, basado en ltimas en el grado de progreso tcnico, no solo hizo posible la superioridad de las potencias europeas y su dominacin sobre otras civilizaciones en el resto del mundo a partir del siglo XV, sino que ha sido un factor determinante de las relaciones internacionales en el mundo contemporneo, de forma tal que el sistema econmico mundial tal cual lo hemos conocido hasta finales del siglo XX era un

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orden organizado bajo la hegemona de las naciones industriales de occidente (Ferrer, 2010, p.40); naciones que haban mantenido el privilegio en lo referente al monopolio en la gestin y aplicacin del conocimiento y las innovaciones tecnolgicas.

Por su parte, en Amrica Latina el avance de la ciencia fue muy escaso y el progreso tcnico penetr selectivamente en los sectores destinados a abastecer a los pases industriales y las actividades conexas (Ferrer, 2010, p. 38). Dicho de otra forma, Amrica Latina no alcanz la conformacin de un alto grado de poder intangible lo cual contribuy en cierta medida en la configuracin de un sistema global que fue denominado por Raul Prebisch en la dcada de 1940 como el modelo centro periferia.

En lo que se refiere tanto a la Repblica Argentina como al resto de Amrica Latina, este estilo en las relaciones internacionales, o modelo centro periferia basado en el predominio del poder intangible a menos de pases de centro, contribuy a la generacin de asimetras, o como argumenta Ferrer, agrav los factores de atraso que dentro de los pases de la periferia, impidieron o limitaron el protagonismo del conocimiento en su desarrollo econmico (Ferrer, 2010, p. 38); situacin que se fue configurando desde principios del siglo XIX, toda vez que Amrica Latina se incorpor en el sistema de comercio internacional como exportador de productos primarios e importador de manufacturas, crditos e inversiones privadas directas. As, y citando a Celso Furtado, Ferrer indica que el subdesarrollo en la regin tendi a reproducirse y a prolongar en el tiempo el atraso relativo y la dependencia; condiciones que a su vez se agravaron debido a la ausencia de condiciones suficientes de densidad nacional, que permitieran tanto la preservacin de la integridad territorial, como el mantenimiento del poder soberano de decisin (Ferrer, 2010, p. 39).

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La falta de condiciones propicias a la generacin de densidad nacional para el caso de Argentina, son estudiadas por Ferrer en la segunda parte del libro, denominada La Nacin argentina y su economa, en el cual analiza de forma breve diferentes periodos de la historia de dicho pas, mostrando como las polticas en materia de desarrollo econmico no fueron impulsoras del aumento de capacidades para llevar a cabo una estrategia de transformacin productiva e industrializacin, basadas en una adecuada gestin del conocimiento. Si bien a primera vista puede pensarse que las 2 partes de la obra de Ferrer no estn debidamente articuladas una con la otra, toda vez que la primera seccin se refiere a ideas y conceptos generales que pueden aplicarse a la gran mayora de economas latinoamericanas, el propsito inicial de Ferrer era precisamente hacer un breve balance de lo que ha sido el desempeo econmico argentino, principalmente en el siglo XX y lo corrido del XXI, a la luz de los planteamientos expuestos en la primera parte del libro, por lo que su divisin temtica no carece en lo absoluto de coherencia.

As, Ferrer analiza eventos como la crisis de los aos 30, con la que se derrumb para Argentina la ilusin del desarrollo centrado en la explotacin de recursos naturales, carente, por lo tanto de capacidad de gestionar el conocimiento y de acumular (Ferrer, 2010, p. 97). A pesar de esto, la economa argentina continu adscrita a un modelo de subordinacin perifrica que se vio igualmente acompaado de graves tensiones e inestabilidad poltica y social, golpes militares y gobiernos de facto, y alta inflacin que como problema crnico se instal en Argentina durante el primer peronismo, de forma tal que entre la dcada de 1930 y la segunda mitad de la dcada de los 50, dicho pas no logr alcanzar el establecimiento de las condiciones necesarias para consolidar, sobre bases slidas, las transformaciones en marcha (Ferrer, 2010, p. 114).

Posteriormente, entre los golpes de Estado acaecidos entre 1955 y 1976, la

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economa argentina mostr un importante proceso de crecimiento y transformacin; sin embargo la inestabilidad poltica y macroeconmica desalent la inversin e influy en la fuga de capitales (Ferrer, 2010, pp. 117 119). De esta forma, hacia 1973, ao del regreso de Pern al poder, si bien Argentina haba dado pruebas de un respetable nivel cultural y de una capacidad de gestionar conocimientos de frontera, inici un periodo trgico de su existencia poltica y la peor etapa de su desempeo en todos los planos (Ferrer, 2010, p. 121). En definitiva, lo que puede verse a partir del planteamiento de Ferrer, es que desde la dcada de 1930, Argentina se vio afectada por diferentes condiciones sociales, polticas y econmicas, que sustentaron diversas variantes del modelo agroexportador, preindustrial y, en sus dos ltimos perodos, con predominio de la especulacin financiera (Ferrer, 2010, p. 154). Igualmente, con posterioridad a 1976, las variaciones de dicho modelo se vieron afectadas por problemas como el desmantelamiento industrial y del sistema nacional de ciencia y tecnologa, la extranjerizacin indiscriminada de sectores fundamentales, y altos niveles de endeudamiento externo; variantes que demolieron la capacidad decisora al nivel nacional, y redujeron al pas, a la posicin suplicante de ayuda externa (Ferrer, 2010, 155).

Lo anterior se vio acompaado del implante de la visin neoliberal plasmada en el Consenso de Washington, que llevo a Argentina a profundas medidas de apertura indiscriminada de los mercados, privatizaciones, disminucin del papel del Estado en la economa, tipos de cambios sobrevaluados, y excesivo aumento de la demanda de crdito internacional (Ferrer, 2010, p. 124). Esta estrategia predomin desde el golpe de Estado de 1976 hasta la crisis de 2001 2002, periodo considerado por Ferrer como el peor de la historia econmica Argentina.

En efecto, la dcada de los aos 2000 inici en Argentina en momentos de crisis, con un alto grado de extranjerizacin de la propiedad en sectores clave

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de la infraestructura y sector empresarial del pas, y con un endeudamiento externo insostenible; todo esto en un contexto de profunda crisis poltica que condujo en el 2001 a las renuncias del vicepresidente y presidente de dicho pas (Ferrer, 2010, pp. 144 145). Sin embargo, entre 2002 y 2008, la economa argentina experimento un periodo de expansin, impulsado por diferentes causas, dentro de las cuales se destaca el cambio de orientacin de la poltica econmica, que, alejndose del recetario del Consenso de Washington, busco consolidar los principales instrumentos de la poltica macroeconmica: el presupuesto, la moneda, los pagos internacionales, y el tipo de cambio (Ferrer, 2010, p. 147). En ltimas, de lo que se trat, fue de recuperar lo que Lahera (1990) entendera como el sostenimiento de un marco macroeconmico estable, acompaado de un relativo equilibrio y sostenibilidad fiscal, o en otras palabras, un mayor grado de gobernabilidad en la dimensin macroeconmica.

A pesar de lo anterior, en el transcurso del 2008 y hasta el ao 2010, diferentes problemas tanto internos como externos, interrumpieron el periodo de expansin de la economa argentina al que se hizo referencia anteriormente. Por un lado, la crisis financiera internacional alcanz a contagiarse a la economa argentina por conducto de la baja de los precios internacionales de los commodities exportados y las expectativas negativas tanto de la sociedad como de los operadores econmicos (Ferrer, 2010, p. 149). Desde el punto de vista interno, el aumento del gasto pblico excedi el crecimiento de los ingresos tributarios, con la consecuente reduccin del supervit primario y el debilitamiento de la imagen de fortaleza de la situacin fiscal (Ferrer, 2010, p. 148). Estas situaciones, entre otras, condujeron a la fuga de capitales y la aparicin de reacciones preventivas por parte de la sociedad y los operadores econmicos. Teniendo en cuenta este conjunto de situaciones, es que Ferrer denomina el periodo de fin de la dcada (2008 2010) como un periodo de incertidumbre (Ferrer, 2010, pp. 147 152).

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En consideracin a los elementos descritos anteriormente, Ferrer plantea de forma acertada, que la insuficiente generacin de densidad nacional en Argentina (as como en la mayora de pases latinoamericanos), se debe en gran medida a situaciones como la fragmentacin social, el sometimiento originado en la conquista y la esclavitud, la concentracin y extranjerizacin del dominio de los recursos, y el pensamiento alienado asociado a los intereses de los centros de poder transnacionales (Ferrer, 2010, pp. 77 78); situaciones que se han erigido como obstculos a una adecuada gestin del conocimiento y al desarrollo econmico en general y que se presentan como un desafo tanto para Argentina como para el resto de pases de Amrica Latina en comienzos de la segunda dcada del siglo XXI .

Conclusin.

Tal como indica Ferrer, somos contemporneos de una transformacin de vasto alcance del sistema internacional que est inaugurando un nuevo orden mundial, vale decir, una nueva fase de la globalizacin de las relaciones entre pases y sociedades (Ferrer, 2010, p. 46). Esta situacin, no solo tendr un importante efecto en el desarrollo y la insercin de Argentina en el comercio mundial, sino que afectar sustancialmente el modelo de insercin y desarrollo de todas las naciones latinoamericanas. Como han confirmado experiencias como las de algunos pases del Este de Asia, el desarrollo de Amrica Latina depender de forma principal, ()de la calidad de las polticas nacionales y de estrategias de insercin internacional compatibles con el despliegue de su capacidad de gestionar el conocimiento (Ferrer, 2010, p. 78). Nuevamente, esto guarda congruencia con lo planteado por Cimoli, Porcile y otros, para quienes la capacidad de cada pas de promover el cambio estructural de acuerdo a las tendencias dominantes de la tecnologa y la demanda puede definir su desempeo relativo en la economa internacional

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(Cimoli et al., 2006, p. 2).

Sin embargo, al igual que Argentina, otros pases latinoamericanos no han logrado establecer an el consenso necesario para formar una estructura productiva integrada y abierta (Ferrer, 2010, p. 153), o en otras palabras siguiendo lo planteado por Lahera (1990), el establecimiento de condiciones que permitan alcanzar un acuerdo tanto en materia de gobernabilidad social, como condiciones que conduzcan a una mayor gobernabilidad macroeconmica. En ese sentido Ferrer , en trminos similares a lo planteado por Stiglitz al referirse a la accin del Estado como un catalizador (Stiglitz, 1997, p. 326), se refiere a la importancia de la accin del Estado como un instrumento necesario para desplegar los recursos disponibles, incentivar la creatividad y las iniciativas privadas, gestionar el conocimiento, conformar una estructura productiva conducente al desarrollo y defender los intereses nacionales en el escenario mundial (Ferrer, 2010, pp. 160 161).

Teniendo en cuenta la realidad del mundo actual, Amrica Latina se enfrenta al reto de establecer un orden global ms equitativo, sin embargo, esto es imposible sin que los pases de la regin se den a la tarea de resolver sus propios problemas y, como plantea Ferrer; ejercer el gobierno de su propio destino (Ferrer, 2010, p. 67). Si tomando lo planteado por Amsden en el sugerente ttulo de su artculo de 2004, Prebisch renace en Asia, de acuerdo a las ideas expuestas por Ferrer, puede decirse que es fundamental para Amrica Latina realizar una nueva lectura de Ral Prebisch, Celso Furtado y los otros fundadores del estructuralismo latinoamericano, como referencia esencial para enfrentar con xito los desafos que plantea la emergencia de un nuevo orden mundial a partir de la resolucin de la extraordinaria crisis iniciada a fines de la primera dcada del siglo XXI (Ferrer, 2010, p.78).