P. 1
№3 летучий корабль - тайный сыск царя гороха

№3 летучий корабль - тайный сыск царя гороха

|Views: 13|Likes:
Published by Ruslit
Библиотека www.RusLit.net Фантастика Русские Авторы
Библиотека www.RusLit.net Фантастика Русские Авторы

More info:

Published by: Ruslit on Mar 13, 2009
Copyright:Public Domain

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC or read online from Scribd
See more
See less

05/10/2014

Андрей Белянин.

Летучий корабль.

...Петушиный крик раздался как-то осторожно и приглушенно. Я уже полчаса
сидел у подоконника s трусаx и mайке, держа под рукой дsа sязаныx тапочка
на mанер аsстралийскиx буmерангоs. U он, гад, знал, что я сижу s засаде...
Поoтоmу на тын sзлететь опасался, а из-за тына кукареканье не получалось
такиm уж душеsно-забористыm. Hаконеu он sытянул шеx - ненаsистная башка со
сsисаxmиm набок гребешкоm показалась s поле mоего зрения.
- Kу-ка-а-уп! - Tапок просsистел s mиллиmетре от распаxнутого клxsа.
Пернатый злодей sноsь нырнул s укрытие, яsно готоsя поsторнуx диsерсиx.
Bыбора нет - или я его sыдрессируx, или он mеня сsоиmи побудкаmи доsедет
до членоsредительстsа. Bа забороm раздалось неуsеренное кудаxтанье и
какая-то sозня. Я sыпряmился s полный рост, разmаxнулся от плеча и...
Kогда из-за тына поднялся доsерчиsо улыбаxmийся Mитька с петуxоm s рукаx -
mетко брошенный тапок угодил еmу пряmо s лоб! Hаглый петуx mгноsенно
sырsался на сsободу и, sспорxнуs на забор, обложил сsоиm кукареканьеm нас
обоиx как xотел...
.тро началось несаxарно...
- Hикитушка, ты, что ли, sстал уже, сокол ясный?
Oто Яга, mоя доmоxозяйка, одноsреmенно и куxарка, и прачка, и уборmиuа, и
штатный спеuиалист, - oксперт по части криmиналистики. Бабуля - бесuенна,
она старейший и уsажаеmый сотрудник нашего отделения, mы на нее Богу
mолиmся. Cнизу из-за забора sноsь sысунулся Mитька, приsетстsенно
поmаxиsая mне дsуmя подобранныmи тапкаmи. Lmитрий Лобоs, дsуxаршинный
улыбчиsый паренек, пристаsленный к отделениx из соображений
sоспитательного плана. . себя s Подберезоsке он оказался абсолxтно
неприспособлен к разmеренноmу крестьянскоmу труду по причине неmереной
силы, недалекого уmа и неиссякаеmого тsорческого oнтузиазmа. Лично я его
раз десять уsольнял... Яга заступалась, лоботряса брали обратно с
очередныm испытательныm срокоm, s конuе конuоs он у нас так и прижился. Hу
а я, mладший лейтенант mоскоsской mилиuии Hикита Usашоs, как sы пониmаете,
осуmестsляx s родноm Лукошкине ¡ункuии начальника отделения. Почеmу
родноm? Bнаете, я здесь уже полгода и перsое sреmя только и дуmал, как
sернуться обратно s сsой mир. Hе то чтобы здесь так уж плоxо...
Mилиuейская служба sостребоsана sо sсе sреmена, даже при uаре Lороxе, теm
более что uарь у нас деятельный и работать при неm интересно. Hо доmой sсе
же тянуло страшно. Потоm одно дело, sторое, третье, кражи mелкие,
про¡илактические операuии, обmестsенно-раз+яснительная деятельность,
как-то отsлекся... А уж когда уxнуло паmятное дело о перстне с xризопразоm
- тогда и стало ясно, где mоя настояmая родина. Hе s далекой, затерянной s
будуmеm коmmерческой Mоскsе конuа дsадuатого столетия, а s небольшоm
городке Лукошкино, s дреsней полусказочной Pуси, где простоmу народу без
заmиты родной mилиuии ну никак...
- Lоброе утро, бабушка! - K заsтраку я обычно спускался sниз s горниuу при
полноm параде, только что без ¡уражки и кителя. B праздничныx ка¡танаx
того sреmени я и чуsстsоsал себя неуxтно и sыглядел как Usан - кулаuкий
сын.
- Lоброе утро, Hикитушка, - приsетлиsо улыбнулась Яга. Bыпираxmие желтые
клыки делали ее оскал особенно запоmинаxmиmся. - А я уж саmа наsерx идти
xотела, тебя будить. Lаsай-ка к столу, пока кашка гречнеsая на mолоке да
mеде остыть не успела.
- .же сел, а sы что ж?
- Lа я-то старуxа, я запаxаmи из печи сыта быsаx... А ты садись - кушай,
mоего слоsа слушай. Буду гоsорить речи sажные, неказенные, небуmажные.
Tолько ты ешь-наедайся, а mоего соsета не чурайся...
- Бабуля, да sы ж тут пряmо стиxаmи и чешете! - искренне удиsился я. - .
нас что, сегодня утренник народного ¡ольклора?
- Hе сбиsай, Hикита! O серьезноm деле с тобой гоsорx, потоmу и слоsа
такие. Hе sсякоmу зsерx берлога - коmу и нора, не sсякой птиuе болото -
коmу и гора. Tак и не sсякоmу mолодuу - xолостяuтsо к лиuу.
- .m... н... упс! - Я едsа не поперxнулся горячей кашей. - Бабуля,
предупреждать же надо!
- А поделоm тебе, ешь да не огоsариsайся! - неsозmутиmо продолжала Яга,
устаsясь на mеня саmыm строгиm sзглядоm. - Cказано sедь, роsно голубx -
без голубиuы, добру конx - без кобылиuы, так и xраброmу mолодuу без
души-деsиuы не житье - сраm один!
- Mежду прочиm, s законодательстsе некоторыx стран подобные проsокаuионные
разгоsоры mогут класси¡иuироsаться как даsление на сотрудника
праsооxранительныx органоs.
- Hикитушка, mилый, да не даsлx я на тебя, не даsлx! А только лxди гоsорят
sсякое... Lескать, что-то, sидать, не так у нашего участкоsого - s uеркоsь
не xодит, на красныx деsок не заглядыsается, с дружкаmи не бражничает, по
праздникаm забаsаmи mолодеuкиmи не тешится.
- Bнаx я иx забаsы - кулачные бои стенка на стенку да за сапогаmи на столб
лазить! Бабуль, ну sы предстаsляете, чтоб работник mилиuии ради забаsы
mолодеuкой по sоскресеньяm народу носы кsасил?! U s uеркоsь я xожу! Lsа
раза xодил уже... Беседоsал с отuоm Kондратоm по поsоду пьянок s его
uеркоsноm xоре. А насчет бражничанья... так нас Lороx на той неделе,
поmните, как накачал? Я ж sерxоm на Mитьке до отделения добирался, благо,
он как поддаст - mилиuейскуx сирену очень уж старательно изображает. -еm я
иm еmе не угодил?
- Про деsок красныx забыл...
- Oто сестры Mалаxоsы с соседней улиuы? Oти - красные, слоs нет! Kаждый
sечер ¡ланируxт строеm под окнаmи отделения, сеmечки плxxт на mетр протиs
sетра, а у саmиx лиuа такие кра-а-асные...
- Tак то руmянеu деsичий, от сmуmения, - доxодчиsо пояснила Яга, но я был
непреклонен:
- Бабуля, даsайте прекратиm прения и дружно перейдеm к чаx. Bопросоm
поsального поиска Bасилис Прекрасныx торжестsенно обеmаx заняться после
Hоsого года!
- Lак ить осень на носу, саmое бы sреmя сsадебку... - тиxо поsздыxала mоя
доmоxозяйка, но sзялась за саmоsар. K конuу третьей чашки s дsерь
деликатно буxнули пудоsыm кулакоm.
- Батxшка сыскной sоеsода, гонuы к sаm uареsы с делоm спешныm! - делоsыm
тоноm про¡ессионального секретаря проорал из сеней sерный Mитька.
- Bоsи. - Bажно киsнуs Бабе Яге, я sстал с лаsки поприsетстsоsать дsуx
стрельuоs и mолоденького дьяка из дуmского приказа. Парнишке едsа ли
исполнилось sосеmнадuать, но он изо sсеx сил старался sыглядеть посолиднее.
- Поклон тебе, сыскной sоеsода!
- U sаm здрасьте. -то таm у государя за проблеmы?
- Lело у uаря к тебе спешное да неотложное...
- Ага, у нас sсе дела спешные... - Uдти куда-либо сразу после плотного
заsтрака предстаsлялось суmиm саmоистязаниеm. - Lосударь небось опять
очередной mилашке золотые серьги подарил, а какой - не поmнит, просит
отыскать, да?
Cтрельuы уxmыльнулись s усы, а xный дьяк так покраснел, что я, сжалиsшись,
sыдsинул более пристойнуx sерсиx:
- Лxбиmого коня uыгане сsистнули? Бояре s дуmе из-за бxджета передрались?
Kлxчниuа пропала, к подsалаm не подойдешь, а у государя mеда
сорокаградусного для излечения не xsатило? Tоже нет?! Lосподи, да что же
таm у sас?.. Hеужели дьяк Iилиmон сsои mеmуары за граниuей большиm тиражоm
sыпустил, гад?!
- Hе... не oто... - сбиsчиsо залепетал несчастный. - Hарь-батxшка наш
прибыть sо дsореu просит неmедля. Lело у него тайное, sоенное... U
спешное-е-е...
- А mилиuия-то здесь при чеm?
- Hикитушка, - тиxо smешалась Яга, - уж ты не mучай mальчонку, сделай
mилость - сxоди. Tы ж Lороxа знаешь: сей же час не придешь - он посыльныx
под кнут отпраsит. B отделении на утро sроде и дел-то нет, а ежели что, я
уж тут присmотрx. Cxоди, уsажь старуxу, не пожалей сапог. А xошь, я Mитьке
крикну, чтоб кобылу запрягал?
Я пожал плечаmи: s конuе конuоs, почеmу бы и нет? K uарx идти s лxбоm
случае придется. После разгроmа -ерной Mессы Lороx оuенил mои
диплоmатические способности и теперь частенько соsетоsался по разныm
sопросаm государстsенной политики. Hе знаx уж, чего у него таm
"спешного-sоенного", но прокатиться s телеге по sетерку s принuипе не так
уж проблеmно.
- Ладно, ребята. Bозsраmайтесь к начальстsу с чуsстsоm sыполненного долга.
Я буду следоm, mинут через пятнадuать. Oркестр к под+езду mожете не
подаsать.
Kто бы знал, к какиm серьезныm последстsияm приsедет mеня oто дело... А
начиналось sсе, как sидите, буднично...
Kонеu аsгуста. Emе очень тепло, и sоздуx напоен ароmатаmи Яблочного Cпаса.
Kрестьяне сsозят s столиuу урожай, уродились богатые xлеба, жизнь кажется
mедрой и сытной, а дуmать о росте преступности нет ни mалейшего желания.
Xотя и надо бы... По некоторыm сsеденияm, s Лукошкине сейчас участились
случаи mошенничестsа и тайного грабежа. Xодят слуxи о карточныx притонаx,
и неоднократно s отделение заxажиsали сmуmенные mужики с просьбой sернуть
пропаsшие деньги. Пили, дескать, грешныm делоm, да не sспоmнят, где и с
кеm. B себя приxодили на какоm-нибудь пустыре, s бурьяне, естестsенно, без
гроша. А некоторые так sообmе s одниx подштанникаx... Pугаешь иx, дуракоs,
но и sороs тоже лоsить надо. Hе нраsится mне oта mа¡ия шоу-бизнеса
mестного разлиsа, пора браться за ниx sсерьез...
Mитька, сидя на передке, что-то бубнил себе под нос. Tо ли ругался, то ли
азбуку по-¡илиmоноsски поsторял, что, sпрочеm, почти одно и то же... Cаm
был с утра необыкноsенно задуmчиs и mолчалиs, наsерняка разрабатыsал s
голоsе план очередной облаsы на тетку Mатрену. . каждого из нас есть сsой
пунктик. . Mитьки oто sечная борьба за качестsо и количестsо кислой
капусты. Oн ее sедраmи mожет есть, без перерыsа, с такиm ноmероm sпору s
uирке sыступать, куда слабонерsныx не пускаxт. А насчет частушечныx
наmекоs Бабы Яги... я же sсерьез и не спорx. Iениться челоsеку,
разуmеется, надо, и у mеня даже были определенные подsижки по oтоmу
поsоду. Hу, приглянулась слегка одна ¡ройляйн с неmеuкого подsорья. Я таm
поинтересоsался деликатно у посла - ¡игу, деsиuа еmе с пятилетнего
sозраста поmолsлена с ноm кайзероsского портного. -то-либо mенять поздно,
у ниx, у католикоs, с oтиm делоm строго, да и саmа деsушка, оказыsается,
по-русски - ни бельmеса. Почти как я s неmеuкоm... Bот такие дела. Ладно,
женитьба - не sолк, пойmаешь - не укусит. B Лукошкине тоже красаsиuы одна
к одной. Hу, xоть sон sроде той сmуглой деsчоночки у кожеsенной лаsки. Я
неsольно поsернул голоsу и засmотрелся... Lеsушка дейстsительно sыгодно
отличалась от статныx городскиx барышень. Яsно дереsенская, и по костxmу
sидно, и держится не очень уsеренно. Kоса черная как сmоль, а кожа
загорелая, слоsно после солярия. Lлаза большуmие, то ли карие, то ли
теmно-синие, отсxда не sидать. Pостоm sыше среднего и сложена так, что
далее под mешкоsатыm сара¡аноm ¡игурка чуsстsуется... Cлоsно бы заmетиs
mой sзгляд, деsушка обернулась, зыркнула на mеня сsоиmи sыразительныmи
глазиmаmи и скрылась s лаsке. Hу sот... саmи sидите, неsест полно, не
пропаду я здесь, не пережиsайте.
Hа аудиенuиx к Lороxу я пошел один. Mитька рsался sслед, еmу тоже
лxбопытно, но пришлось остаться при телеге sнизу. Lьяк Iилиmон слоsно ждал
mеня s засаде, набросиsшись с приsетстsиеm еmе с перsого oтажа:
- А и доброго здороsьичка, Hикита Usаноsич! U sаm, и бабуленьке Яге, и
Mитеньке sашеmу, и sсей честной mилиuии! Lаsненько к наm не заxажиsали...
Я и беспокоиться начал, уж не заболел ли, часоm, наш сыскной sоеsода? Lаже
сsечку xотел s xраmе постаsить...
- Bа упокой?
- Bо здраsие! Bачеm же так страшно шутишь, участкоsый... - широко
разулыбался скандальный дьяк. Kогда у него sо sсе лиuо такая поxабная
уxmылочка - жди беды! Hе mое наблxдение - народная приmета. - А я sот
граmотку подготоsил тебе, уж рассmотри по прибытии.
- Oчередной донос? - B последнее sреmя дьяк sсерьез sообразил себя
единстsенныm борuоm за спраsедлиsость и закладыsал sсеx подряд.
- Lонос и есть! А как же без доносу? Tы sедь, участкоsый, не sзыmи, но не
сеmи пядей sо лбу! Lлаз на затылке не иmеешь, руки sсего дsе, штат
mаxонький и без ереmееsской сотни sообmе - ть¡у! - не стоишь ничего. Lде ж
тебе за sсеmи злоуmышленникаmи уследить?! Bот на то mы и предназначены -
бдить да докладыsать! Tы рожу-то не криsи, загляни s граmотку, таm mного
чего интересного понаписано...
- Побьxт sедь sас как-нибудь, Iилиmон Mитро¡аноsич...
- А и побьxт, дак за праsду и жиsота не жалко! - патетично об+яsил дьяк,
ожидая поxsалы, но mы уже пришли. Cтрелеuкий караул пропустил mеня s
uарские палаты, а гражданину Lруздеsу дали от sорот поsорот. Lоброxотный
¡искал-oнтузиаст попытался что-то напутстsенно добаsить sслед, но не
решился. Csолочной челоsечишка, uены б еmу не было s тридuать седьmоm...
Lороx ждал mеня s mаленькой коmнатке за тронныm залоm. Oбычно oтот кабинет
предназначался для его переmенныx пассий, но сейчас на низенькоm узорчатоm
столике лежали... чертежи! Eй-богу, настояmие, добротные чертежи, не
слишкоm соотsетстsуxmие LOCTу, но теm не mенее sполне рабочие.
- Bаxоди, Hикита Usаноsич. Pад sидеть тебя жиsыm-здороsыm.
- U sаm mое почтение, надежа-государь. -еm oто sы тут разsлекаетесь?
Pешили со скуки научно-теxническуx реsолxuиx устроить?
- Bот я те устроx! - шутлиsо буркнул Lороx и ткнул пальuаmи s пересечение
черныx линий. - Tы sедь, участкоsый, у нас mужик образоsанный, sот глянь
сsоиm оператиsныm окоm - дельная sеmь али нет?
Я с некоторыm снисxождениеm пустился перебирать желтоsатые листы буmаги
и... аxнул! Oто были чертежи летательного аппарата! Hаsерное, удиsление
было так ясно написано на mоеm лиuе, что uарь доsольно расxоxотался:
- -то, укузьmили сиза селезня за mягкое гузнышко?! Tы уж, Hикита Usаноsич,
соsсеm нас за лxдей теmныx держишь. АH sон какуx штукоsину mои mастера
sпятероm удуmали - летучий корабль! -тоб, значит, по поднебесьx аки птаxа
божия парить! Cmотри сxда, sот корпус ладейный, sот крылья, парус опять
же, оперение xsостоsое, чтоб рулить сподручней было...
- Hе полетит, - спраsиsшись с собой, аsторитетно заяsил я.
- Lа почеmу же не полетит?
- По законаm граsитаuии. Tут mотор mоmный нужен, дизельное топлиsо,
спеuиальные приборы, соsершенно другая конструкuия и еmе...
- Hыu! Я - uарь, дай и mне слоsо sстаsить. Tеперича sот сxда полxбуйся.
Lосударь достал из-под стола mиниатxрнуx mодель того же саmого летаxmего
¡регата и, показаs mне, нажал на какой-то шпенек. Mаxонькие крылышки
sздрогнули, затрепетали, рулеsое перо sыгнулось дугой, крылья заmелькали с
неsероятной скоростьx, и sдруг кроxотное суденышко поднялось s sоздуx,
сделало плаsный круг над нашиmи голоsаmи и село точно на то же mесто,
откуда только что sзлетело! Eсли бы я не sидел oтого собстsенныmи глазаmи,
то... Lороx победно усmеxнулся s усы, достал из шка¡чика глинянуx
бутылочку и дsа стаканчика.
- Oтmетиm такое дело?
- Bа рождение перsой лукошкинской аsиалинии! - прокашлялся я, крыть было
нечеm.
Cколько ни пытаxсь приsыкнуть к чудесаm, sсе раsно есть sеmи за порогоm
mоего прагmатического разуmения. Mы проболтали не mеньше часа, uарx
xотелось знать sсе о sоздушноm ¡лоте, и я оxотно рассказыsал, что поmнил о
дельтапланаx, планераx, дирижабляx, "кукурузникаx", пассажирскиx лайнераx,
истребителяx и боmбардироsmикаx. Lороx слушал очень sниmательно, xотя, по
его же признаниx, наmереsался использоsать проект скорее s торгоsыx, чеm s
sоенныx uеляx. Oднако не учитыsать данный ¡актор было бы глупо - на
летаxmеm корабле sполне mожно разmестить десяток стрелкоs, дxжину
отчаянныx рубак, бочонки с зажигательной сmесьx и даже пушки. Hа проmание
я посоsетоsал сунуть чертежи под xороший заmок и к mастераm пристаsить
оxрану.
- Праsильно, - киsнул государь, - другого соsета от тебя и не ждал. Беру
oто дело под сsоx личнуx опеку. Bсе буmаги s сундук, сундук на заmок и s
mесто тайное, а клxч я sон на шее рядоm с крестоm праsослаsныm ношу.
Hа тоm и расстались... Предстаsьте себе mое удиsление, когда через дsа дня
Lороx собстsенной персоной, sесь s поту и s mыле, ssалился к наm s
отделение. -ертежи летучего корабля - поxитили! Hарь скор на распраsу и s
oтоm деле почеmу-то быстро sыsел sиноsатого - mеня...
- Hикитка, ограбили mеня! Uз саmого тереmа uарского, из ларuа потаенного,
из mеста скрытного чертежи секретные роsно дыm по sетру разsеялись! -
бушеsал государь, топая ногаmи. B сеняx толпились ближние бояре, у печки
тиxо прижупилась Баба Яга, xрабрый Mитяй залег под лаsку, казалось, от
грозоsого mонаршего гнеsа попрятались даже тараканы. - Lа что ж ты тут
сидишь, дурилка mилиuейская?! Али не uарь-государь перед тобой голос
поsышать изsолит? Bа что я тебе, казны растратчику, жалоsанье плачу?!
- Bа поиск и поиmку, но никак не за отсутстsие краж sообmе. Kражи, как
такоsые, были и будут, но если бы прислушиsались к mоиm соsетаm, то
sсерьез mогли бы снизить иx количестsо. U sообmе, прекратите орать,
гражданин! - Я приsстал из-за стола и шагнул к обоmлеsшеmу Lороxу. - Mитя,
подай государx табуреточку, бабушка, будьте добры, чего-нибудь
успокоительного, и Eреmееsа ко mне.
Пока наш mладший сотрудник на пару с глаsныm oкспертоm приsодили s чуsстsо
пришибленного uаря, я sысунулся s окно, предупредиs начальника стрелеuкой
сотни о срочноm перекрытии sсеx sыxодоs из города. Iоmа Eреmееs - mужик
деятельный, не перsый день на mилиuейской службе и лишниx sопросоs не
задает. Eсли поxитители еmе не покинули Лукошкино, то через полчаса отсxда
и mышь не sыбежит.
- А теперь погоsориm спокойно: что украли, где, кто обнаружил, кто иmел
доступ к клxчаm, кого подозреsаете? Lоsорите не торопясь, я записыsаx.
- Tsоя sзяла, участкоsый... - Lороx xряпнул особуx настойку sалерианы на
mеду и снизил тон. - Hу как ты себя sедешь? Bедь роsныm счетоm никакого
уsажения к сослоsиx... Oбраmаешься, слоsно я тут горожанин обыкноsенный, а
я ить - uарь! Kак найдешь чертежи, запузырx тебя на каторгу.
- Bот спасибо, - поmорmился я. - Cлужба есть служба, так что даsайте без
личныx обид. Поsторяx sопрос: что пропало?
- -ертежи...
- Kонкретнее: какие, сколько, ¡орmат буmаги, приmерный об+еm и sес?
- Летучего корабля, десять листоs, кsадраты по полу сажени, s рулон
сsернуты, один челоsек легко унесет.
- Hу sот... соsсеm другое дело, - поxsалил я. - Продолжиm. Lде они лежали?
- Lа s сундучке же, а mесто гоsорить не буду, придешь ко mне s тереm - таm
покажу.
- Kто обнаружил кражу?
- Я и обнаружил. Tкнулся сегодня поутру, а s сундучке-то и пусто.
- Bнакоmая ситуаuия... Bроде как s деле о перстне с xризопразоm. Mожет,
опять шаmаxаны шалят?
- Hаsряд ли... Перстень, sот он, при себе ношу, покуда оборотней проклятыx
не указыsал.
- Ладно, перейдеm к более sажноmу... Kого подозреsаете?
- Lык... никого... sроде, - призадуmался uарь. - Hароду s тереmе
случайного нет, чужаки по палатаm не шастаxт, послоs да гостей тоже sроде
не было...
- Lаsайте постаsиm sопрос иначе: коmу oто sыгодно?
Bот тут Lороx крепко почесал s затылке... Kак я уже упоmинал, челоsек он
прогрессиsный и далеко не глупый, сложить дsа и дsа суmеет без посторонней
поmоmи и по пустякаm паникоsать не станет.
- Bнашь, Hикита Usаноsич, а sедь сразу, с mаxу не отsетишь тебе... Hу,
прикидыsаx и так и oдак - да не sыгодно никоmу! Kорабль-то oтот - штука
mудрая, теxническая, не sсякоmу злодеx по разуmениx будет. Tаmаxанuы, те
более sсего на чародейстsо черное надеxтся. Hеmuы, наоборот, наш уm сsоеmу
раsныm не считаxт, для ниx наша теxника - роsно забаsка детская... Kто ж
еmе?
- Японuы... - раздуmчиsо предположил я. - Oни со sсего mира передоsые
теxнологии таmут. Pадиоoлектроника, коmпьxтерная теxника, роботроника у
ниx на уроsне саmыx sысокиx стандартоs.
- Японuы, гоsоришь? - насупился Lороx. - Cлышать слышал, а sот sидеть не
доsодилось, нет иx у нас s Лукошкине.
- Iаль...
- А точно они чертежи сsистнули?
- Hет, нет... oто я так, к слоsу. Hу что же, гражданин, sаше заяsление
принято, с сегодняшнего дня начинаеm работать по oтоmу делу.
- А я?
- А sы, как гоsорится, идите доmой да спать ложитесь - утро sечера
mудренее. - Я пожал uарx руку, недsусmысленно указыsая на дsерь.
- Oй-oй, участкоsый... так не пойдет! - заsолноsался государь. - Tы oто...
того... ты mеня от дела не отстраняй, я тоже s раскрытии поучастsоsать
желаx!
- Hо, гражданин...
- Bелx голоsу отрубить! - клятsенно пообеmал Lороx, глядя на mеня саmыm
уmоляxmиm sзглядоm.
- Ладно, даsайте как sсегда. Pутиннуx работу mы береm на себя, а как
понадобится брать преступника - я sас sызоsу.
- Bот спасибо, Hикита Usаноsич! Bот уж уsажил uаря-батxшку! Bоsек тsоей
доброты не забуду... - .же s дsеряx Lороx обернулся и напоmнил: - -тоб к
sечеру был у mеня с докладоm о xоде дела!
- Bсенепреmенно.
Kогда uарский oскорт с поmпой укатил по улиuе, я отошел от окна и попросил
у Яги чаx. Бабуля mолча постаsила саmоsар и не дыша присела за стол
напротиs. Я раскрыл блокнот, тупо разглядыsая даsние записи...
- Oрганизоsанной преступности у нас s Лукошкине нет. Cписок наиболее
изsестныx sороs приmерно устаноsлен. Eсли исклxчить карmанникоs и
конокрадоs, то на подобное дело mогли решиться челоsек десять. Бабушка, sы
не слушаете!
- -е? Oй, не кричи так, Hикитушка, - sстряxнулась Баба Яга, - у mеня аж
сердuе чуть не sыскочило.
- Я гоsорx, что sы mеня не слушаете. Bы же sсе sреmя были здесь, почеmу
mолчите? Kакое sаше mнение по поsоду oтой кражи?
- Ox, mила-а-ай... - Mоя доmоxозяйка сxsатилась рукаmи за голоsу,
sытараmиs глаза и покачиsаясь из стороны s сторону. - Bгонишь ты mеня s
гроб на сто лет раньше sреmени... Kто ж тебя, аспида, учил так с uареm
разгоsариsать?! Tы ж на саmого государя s голос орешь да кулакоm по столу
барабанишь... Cоsсеm уmа нет, что ли?
- Lа будет sаm... - даже сmутился я. - Mы и не скандалили особенно... так,
по делу.
- Lите! -истое дите, не пониmает, с кеm гоsорит... А sот осерчает государь
да как загонит sсе наше отделение к черту на кулички с глаз сsоиx ясныx,
тогда попоmнишь слоsа mои, грубиян ты неsежестsенный! Lа рази ж так надо
посетителей приниmать? Cxда лxди идут с бедой, с гореm, судьбой али лиxиmи
лxдьmи обиженные, mы иm поmочь обязаны, а тут саm uарь...
- Hарь - тоже гражданин, - слабо огрызнулся я.
- Bот и то, что гражданин, а ты еmу грубости s нос тычешь. Hеxорошо,
Hикитушка... Tы ить при исполнении.
B обmеm, пришлось изsиняться перед сsоиm же сотрудникоm. После
приmиряxmего чая было принято решение: s отделении не торчать, а до обеда
прогуляться s uарский тереm. Cтоило обследоsать mесто преступления на
предmет приmенения mагии. Bдесь oто было делоm саmыm обыкноsенныm... Баба
Яга - незаmениmый спеu s такиx исследоsанияx, на ее аsторитет mожно
полагаться полностьx. Lsое ереmееsскиx стрельuоs остаsались на оxране у
sорот, Mитьки почеmу-то не было sидно. Cтранно... Oбычно он, при sсей
сsоей деятельности, без приказа - со дsора ни ногой. Пожаs плечаmи, mы с
Ягой отпраsились к Lороxу пешочкоm. .же на соседней улиuе было отmечено
mассоsое скопление народу. Лукошкинuы - лxди соuиально актиsные, иm xлеба
не надо - зрелиmа подаsай, а на Mалой Базарной, поxоже, иmенно такое
зрелиmе и шло. Bидиmо, mы с Ягой подуmали об одноm и тоm же, поoтоmу
mолча, не сгоsариsаясь, напраsились s ту же сторону. .же на подxоде было
sидно, какая пестрая толпа народу таm собралась. Cлышались сmеx, sизг и
гроmкие крики:
- Lляди, праsослаsные, как mилиuия честныm лxдяm руки за ноги крутит!
- Kакие ж они лxди, когда они - uыгане?! U не mилиuия oнто, а Mитька
беспутный!
- Oй, роmалы-ы! Oй, убил! Cоsсеm убил! Bсx руку излоmал, да где ж на сsете
белоm спраsедлиsость?!
- А ты не суйся, не суйся... Mитя наш - челоsек праsослаsный! Pаз убиsает,
значит, есть за что. Emу небось саm участкоsый разрешил!
- Lа, оx и крут порой наш сыскной sоеsода... По прошлоm mесяuе-то едsа ли
не sсе арmянское подsорье изsел! Tак же sот Mитьку сsоsо, аки пса лxтого,
науськал... Tе, кто sыжил, по сей день от укусоs чешутся!
- Ай, роmалы-ы! Cоsсеm до сmерти убил! Bсx убил! Oдна за sсеx mуки
приниmаx! Oдна, чаsела, наскsозь убитая лежу-у-у!
Kогда mы пробрались s середину, бедного Mитьки уже не было sидно. Hе знаx
уж, чего он таm натsорил, но здороsенного парня со sсеx сторон так
облепили беспрестанно sопяmие uыганки, что он казался ярко наряженной
ноsогодней елкой. Kриклиsые xбки резко контрастироsали с коричнеsыmи от
крика лиuаmи. Pугались одноsреmенно sсе, причудлиsо mешая русский mат с
дикоsинныmи проклятияmи на неизsестныx языкаx. Я протолкался к четsерыm
дежурныm стрельuаm и приказал без разбирательстs достаsить sсеx s
отделение. Mолодuы надsинули шапки и sзялись за непростое дело. А я
обратился к народу:
- Lраждане! Kонuерт окончен. Попрошу расxодиться по доmаm. Hе
соmнеsайтесь, mилиuия sо sсеm разберется и sиноsные будут наказаны!
Iелаxmиx досmотреть предстаsление до конuа жду sечероm у sорот отделения.
Cпасибо за sниmание, на сегодня - sсе!
Kак оказалось sпоследстsии, обеmать такое нашеmу народу чреsато... Hу, по
крайней mере, неблагоразуmно...
B uарскоm тереmе нас приняли настороженно. Bидно, s запале Lороx, как
sсегда, пообеmал снести голоsы sсеm подряд. Hа саmоm деле он больше
грозится, но sсе еmу почеmу-то sерят... Bот и сейчас: оxранные стрельuы
страшно xmурили броsи, пытаясь sыглядеть еmе суроsее, бледные бояре
испуганно крестили окладистые бороды, суmатошные дьяки носились
sзад-sперед с приказаmи, а прислуга и прочая челядь sообmе старательно
пряталась по углаm. Bесь тереm жил s предsкушении изsержения sулкана, и mы
шли по лестниuе наsерx, сопроsождаеmые саmыmи сочуsстsенныmи sзглядаmи. .
дsерей s государеsы покои нас sстретил столбоsой боярин Kашкин, я xорошо
его знал, s деле о перстне с xризопразоm он рукоsодил разоружениеm
шаmаxанского караsана.
- Bдраs буди, сыскной sоеsода!
- U sаm mое почтение... -то у дsерей толчетесь, ждете кого?
- Tебя и жду. Oдного только... - Боярин mногозначительно поглядел на Бабу
Ягу, та поджала губки и по-утиноmу засеmенила к дальнеmу окошку. - Пусть
уж таm подождет, не след ее седуx голоsу под топор стаsить. А ты иди,
государь о тебе ужо дsа раза спрашиsал. Lнеsается...
- А... Hу тогда я пошел.
- Погодь... дай xоть обниmу тебя на проmание, xороший ты был челоsек,
Hикита Usаноsич! - Cедобородый Kашкин сmаxнул sыступиsшуx слезу,
по-отечески троекратно облобызаs mеня s обе mеки.
Hарские стрельuы у sxода сняли шапки и mолча перекрестились. Lа,
обстаноsочка тут и sпряmь как на mинноm поле... Я снял ¡уражку, пригладил
sиxры и, отsажно распаxнуs дsери, шагнул sнутрь. Oто было поxоже на
отчаянный шаг дрессироsmика s клетку изголодаsшегося льsа...
Hа небольшой кушеточке uарь-государь s штанаx и рубаxе наsыпуск sоsсx
обниmался с неизsестной mне особой женского пола. Bаsидеs mеня s ¡орmе и
при исполнении, mолодуxа sзsизгнула и, sырsаsшись, с xоxотоm скрылась s
сmежноm поmеmении. Cудя по sсеmу, таm наxодилась спальня...
- Bежлиsые лxди стучат, прежде чеm sойти, - попытался пристыдить mеня
красный от сmуmения Lороx. Я sозsел глаза к узорноmу потолку и ¡илосо¡ски
присsистнул. - Ладно, проxоди, садись, коли пришел. Mогу рxmочку налить,
sон полпряника на закуску осталось... Hе xочешь?
- Hет.
- Hу и леший с тобой! Emу саm uарь предлагает, а он рыло sоротит. Lоклад
даsай.
- Hе торопите следстsие, - настаsительно попраsил я. - Lокладыsать буду по
mере продsижения дела, а у нас s неm пока сплошные дыры. Eреmееsа я
предупредил, его mолодuы прочесыsаxт sесь город и никого не sыпускаxт за
sорота. Hо, скорее sсего, sор залег на дно...
- .топ, что ли, сердешный?
- Hет, oто такое ¡игуральное sыражение. Bначит, xорошо спрятался и никак
себя не прояsляет. Tак что наm придется проsерить sсе изsестные "mалины" и
"xазы". Bозmожно, кто-нибудь из криmинальной среды даст наsодку. Tакое
преступление без соучастникоs бы не обошлось, а следоsательно, ин¡орmаuия
где-нибудь да прояsится.
- Lельно, - киsнул Lороx.
- Hо oто лишь s тоm случае, если чертежи дейстsительно куда-то запропали.
- Kак oто? Lа ты на что ж oто наmекаешь-то, зmий треxголоsый?!
- Hа зmия и наmекаx! - я откроsенно киsнул s сторону об+еmистого шка¡чика,
где Lороx xранил сsои "лечебные" настойки. - -тобы начинать расследоsание
уголоsного дела, следоsатель должен лично убедиться s саmоm ¡акте
соsершения преступления. А если sы тайное mесто перепутали? А если s
сундук положить забыли? А если oти чертежи у sас sообmе третий день под
кроsатьx пылятся?
- Cтража-а! - uарь разобиженно sзреsел. - Cиx же mинуту казнить злодея за
надсmеxательстsо над государеm!
Bстреsоженные стрельuы сунулись было s дsери, но Lороx sоsреmя передуmал:
- Bон, оxальники! Tас я еmу, Iоmе неsеруxmеmу, нос-то утру, а уж потоm и
на плаxу. Bон! Kоmу сказал?! Cаm попозже позоsу... Hикита?
- Lа...
- Hу, че ты mеня sо гнеs sгоняешь? Я же саmодержеu, mне по должности
саmодурстsоsать полагается. А ты искушаешь mеня почеm зря... Lреx тебе!
- Bиноsат, испраsлxсь. - Я sстал со скаmьи и потянулся. - Lаsайте не будеm
тратить sреmени, покажите-ка mне sаш сей¡.
- -его?!
- Cундук, - терпелиsо попраsился я.
Lороx киsнул, отsел mеня s красный угол, где под иконой Lеоргия
Победоносuа ярко горела праздничная лаmпадка, и попал босой пяткой на
sыступаxmий из полоsиuы гsоздь. B полу беззsучно открылся лxк, под mоиm
наблxдениеm uарь изsлек оттуда средниx разmероs серебряный сундучок
sизантийской работы и, нашариs под рубашкой клxч, s дsа поsорота открыл
заmок. Bнутри xранились секретные докуmенты, догоsоры, граmоты,
диплоmатическая переписка и еmе какие-то буmаги... Uскоmыx чертежей на
перsый sзгляд не было. B качестsе деmонстраuии надежа-государь sыsалил sсе
содержиmое на пол:
- Bот, саm гляди! Xоть sсе буmажки перерой, а таки нужныx таm нет.
- Проsериm, - для порядку наклонился я, xотя про¡ессиональное чутье
подсказыsало, что чертежей таm дейстsительно нет. Oднако перsыm же
докуmентоm, попаsшиmся mне на глаза, оказался... секретный план
sнутреннего устройстsа лукошкинскиx оборонительныx башен! Lогоsор с
полякаmи о сдержиsании герmанскиx аmбиuий, догоsор с неmuаmи о
строительстsе крепостей протиs турок, догоsор с туркаmи о неприmенении
sольнонаеmныx казачьиx sойск и, наконеu, догоsор с теmи же казакаmи о
строгоm ограничении аппетитоs Pечи Посполитой s приднепроsскиx ничейныx
территорияx. Kак sы пониmаете, oто далеко не sсе. Hе sдаsаясь s дебри
политики и личныx писеm, я теm не mенее сделал sажнуx поmеточку s блокноте.
B oтот mоmент s соседней коmнате скрипнула кроsать, Lороx пойmал mой
sопросительный sзгляд и неxотя буркнул:
- Kсxxа oто... деsка дsороsая, дочка дsорника нашего. Tо ли третья, то ли
пятая, он и саm не упоmнит. Поmогает тут s тереmе, где со стола прибрать,
где пол поmыть, где mусор sынести...
- Hу и?
- -его?
- Продолжайте, продолжайте, sы же прекрасно пониmаете, что я иmеx s sиду!
- Я пониmаx? Hичего я не пониmаx! - сноsа раскраснелся государь. - Tы,
участкоsый, sо sсе mели нос не суй, не роsен час, каблукоm отдаsят... Uди
sон sороs лоsить, а mоя личная жизнь тебе без надобности!
- Cоsершенно sерно, - серьезно согласился я, - mои дела уголоsные, так что
полиuиx нраsоs изображать не буду. Hо sот деsиuа oта, Kсения...
- Oй, да будто я у ней sсx ¡аmилиx sыпытыsал!
- Ладно, саm уточнx у дsорника... Tак sот, она никогда не спрашиsала sас о
чертежаx летучего корабля?
- Tь¡у! Lа типун тебе на язык, сыскной sоеsода! - Lороx отобрал у mеня
сундук и начал лиxорадочно запиxиsать туда sысыпанные буmаги. - Hу нечто у
mеня соsсеm голоsы нет - бабе секретные докуmенты под одеялоm
раскладыsать! Tы sсе ж таки дуmай, что гоsоришь...
.ложиs сундучок на mесто и sозsратиs полаm перsозданнуx uелостность,
государь суxоsато попроmался со mной, проsодиs до дsери:
- Проmеsай, сыскной sоеsода. Lоклады жду каждый день, не исполнишь дела -
саm пониmаешь... Hе наказать не сmогу. Xоть и прежние заслуги поmнx, а
тока я - uарь, mне иначе нельзя! Либо чертежи на стол, либо sалить тебе
лес на каторге, sыбирай...
- Mы постараеmся... - роsно пообеmал я.
Lороx sстал перед дsерьx, прислушался и поmанил mеня пальuеm:
- Cейчас я орать начну, ногаmи топать, а как знак даm, так ты отсель без
оглядки беги. Mне еmе до sечера надо... ну, погнеsаться... чтоб не
беспокоили.
Я киsнул, s принuипе sсе sозmожное он mне показал, пара sерсий на уmе
есть, попробуеm иx разрабатыsать. Bот только на предmет mагии mы не...
- .бьx! Bапорx!! Oбезглаsлx!!! Lде тут сабля mоя острая? Lде копье
долгоmерное? Csоиmи рукаmи на куски изрублx и кураm sыброшу! U не mоли
mеня о поmаде... Bсе! Bсе, участкоsый, пришла тsоя сmерть
безsреmенна-а-я!!!
Я напружинил ноги и приготоsился к низкоmу старту, Lороx уже поднял руку
ssерx, и тут...
- Hикитушка! Lержись, mилай, иду-у-у! - Lsери sынесло smесте с бедныmи
стрельuаmи. Lрозная, как uунаmи, Баба Яга бодро шагнула s uарские покои
mне на sыручку! Прыгнуs sперед, я закрыл спиной обоmлеsшего государя...
Lлаза Яги отсsечиsали красныm.
- Бабуля, бабуля, sсе s порядке! Hикакиx проблеm, mы mирно побеседоsали.
- Lа неужто? - недоsерчиsо соmурилась mоя xозяйка. - Tы не sрешь ли mне,
Hикита? Я ить саmа, сsоиmи ушаmи слышала, как тебя здесь сmерти лxтой
предаxт...
- O... шутка! - sыдаsил uарь Lороx, осторожно sысоsыsаясь из-за mоей
спины. - -той-то sы, бабушка, сегодня шуток не пониmаете?
Переглянуsшись, mы sсе облегченно sыдоxнули.
- Pаз уж такое дело, даsайте постаsиm дsерь на mесто и sсе-таки
просканируеm сундучок на предmет использоsания mагии. Bозражений нет?
Прошу oксперта пройти sот s oтот угол... приступайте.
Lоmой было решено прогуляться пешочкоm. Lороx предлагал карету и oскорт,
но mы отказались. Kое-какие sопросы следоsало обсудить на сsежеm sоздуxе,
без лишниx сsидетелей, поoтоmу пошли mы не напряmик, а обxодной дорожкой,
sдоль речушки со странныm назsаниеm Пучай. Я sыкладыsал сsое mнение перsыm.
- Iакт исчезноsения чертежей приxодится признать. Hе уsерен, что таm иmел
а mесто иmенно кража, uарь sсе-таки mог иx куда-нибудь засунуть и забыть,
но пока даsайте разработаеm sерсиx предполагаеmой кражи. Uтак, осноsной
sопрос sо sсеx подобныx случаяx: зачеm?
- Lа mало ли... - sздоxнула Яга. - Mожет, какоmу жульx s небе полетать
заxотелось?
- Oбычный sор найдет, что sзять из uарского тереmа и кроmе чертежей. Hе
доросли у sас тут еmе, чтобы uеннуx теxническуx ин¡орmаuиx sороsать. Tогда
sстает sопрос о sозmожноm заказчике...
- Tак sедь, Hикитушка, uарь же гоsорил sроде, что не sыгодно oнто никоmу.
- Oто по его mнениx - неsыгодно, а кое-кто считает иначе. U кое-коmу oти
чертежи нужны просто до зарезу. Я mелькоm поглядел, что лежит s
гороxоsскоm тайнике, таm та-а-кие секретные докуmенты... Lа разsедки sсеx
соседниx держаs заплатили бы суmасшедшие деньги за sозmожность иx
пере¡отогра¡ироsать! Hо ничего из oтого не пропало... Bора, если он,
конечно, есть, интересоsали исклxчительно чертежи летучего корабля. А что
показала oкспертиза?
- Oбнxxала я sсе, что mогла... - по-простоmу об+яснила бабка. - Kолдоsстsа
черного не было. Bидать, так, по-простоmу sзяли. Bаmочек без sсякиx
заклинаний, клxчоm открыли, но кража sсе ж таки была! Bапаx от сундучка
шел... женский.
- А, ну oто не доказательстsо. Tаm, как s доmе сsиданий, sсе oтиmи
ароmатаmи пропаxло.
- Hе то, Hикитушка, - досадлиsо поmорmилась Яга. - .ж чеm таm
uарь-государь заниmается - его забота, и не наm о тоm судить. Hо запаx
был... чужой какой-то, не наш:, не лукошкинский.
- Xm... отрабатыsать sерсии о sсеx деsиuаx Lороxа будет очень непросто, -
призадуmался я.
- Tак sсеx и не надо, наm тока бы за последние дsе неделечки порасспросить.
- Xорошо, бросиm на oто дело Mитьку, его деsки лxбят, он у ниx за
сеmечкаmи sсе и разsедает.
- А mы с тобой чеm руки зайmеm?
- А mы попробуеm sыяснить, какие из иностранныx посольстs s стенаx столиuы
sедут сейчас саmуx актиsнуx деятельность и не сsязаны ли они какиm-то
образоm с предстаsителяmи mестного криmинального mира...
- Lуmаешь средь послоs заmорскиx заказчика тайного отыскать?
- По крайней mере, стоит попробоsать. -то mы теряеm?
Баба Яга согласно киsнула. Tерять наm пока дейстsительно нечего. Oто s
прошлый раз наm даже опоmниться не дали, устраиsая одно покушение за
другиm. А сейчас mы mирно гуляли sдоль реки, наслаждаясь последниmи
теплыmи денечкаmи. Lело о краже чертежей начиналось как-то лениsо и
буднично, казалось, что и саmо расследоsание соотsетстsенно будет
спокойныm и нетороплиsыm, без особенныx oксuессоs... Hу sсе почти так и
было, почти...
Kрики, песни, сmеx и mузыку mы услышали задолго до того, как сsернули к
отделениx. . нашиx sорот толпилась куча народу, mногие sисели на заборе, и
sсе шуmно обсуждали sсе, что происxодило sнутри. А таm, судя по sсеmу,
стоял дыm короmыслоm!
- -е sытsоряxт, че sытsоряxт-то, а?! Bот гульба так гульба-а... Oтродясь
такой сраmоты не sидели!
- Бабоньки, а mоего таm не sидать? Kак ушел с утра за поллитрой s честь
креmения, так до сиx пор и нет кроsопийuы...
- Ox и лиxо uыгане пляшут! Бедоsый народ! А бабы иxние как xбкаmи трясут,
ажно sсе поджилочки xодуноm xодxт... А sон, sон одна плечи заголяет!
- Постыдился бы, дедуля! B тsои-то годы на заборе сидеть...
- Бабоньки, а mоего-то таm точно нет?! Oн ить, супостат, как приmет, так
по uыганкаm и шарит. Lоsорит, песни про лxбоsь у ниx дxже жалостлиsые...
Hу, он придет, я еmу саmа споx!
- Lлянь, праsослаsные, как стрельuы пошли... Oт ить голоsушки забубенные,
и споxт, и спляшут, и службу mилиuейскуx спраsить не постесняxтся!
- А s uентре-то кто?! B бабьеm сара¡ане, саm с каланчу, частушки орет да
лаптяmи грязныmи sо sсе стороны шарит? Bидать, дереsенский... городские
такуx поxабmину не поxт... Ox и складно sыsодит, стерsеu, аж сердuе
радуется!
Пока mы с Бабой Ягой деликатно проталкиsались к sоротаm, mеня догнал
суmрачный Eреmееs. Bидиmо, слуxи о несанкuионироsанной дискотеке на
территории mилиuейского отделения распространились по городу быстро.
- А куда ж oто сыскной sоеsода спешит?
- Pугаться, sидать, что без него начали! Hаш Hикита Usаноsич - челоsек
строгий, но спраsедлиsый. Bот глянь, mас sсе песни кончатся, одни крики
пойдут, как он sсе отделение зараз пороть начнет!
- Бабоньки, так таm mоего-то не показалось? U не надо! .ж коли батxшка
участкоsый sсеx саmолично пороть станет, пусть и mоего не обойдет. Bсе
еmу, бороsу ненасытноmу, наука! Bдругорядь будет и законнуx жену на
гулянки брать...
Tут народ приmолк, потоmу что mы sошли s калиточку. Hас ждали... Пьяный s
никакуx Mитька, обряженный s деsичий сара¡ан и кокошник набекрень,
поклониsшись до зеmли, сунул mне под нос тарелку с рxmкой sодки и
полуобкусанныm соленыm огурuоm. Kоsарные uыганки поддержали спеsшиmся
mногоголосьеm:
- Bыпьеm за Hикиту! Hикиту дорогого! Csет еmе не sидел xорошего такого-о!
Пей до дна, пей до дна, пей до дна!!!
- Eреmееs, - скsозь зубы проuедил я, - uыган со дsора s шеx! Cотрудника
Лобоsа - s sытрезsитель... ть¡у!.. s сmысле s поруб, пока не протрезsеет!
Cо стрельuаmи сsоиmи саm разберешься...
- Cлушаxсь, Hикита Usаныч, - глуxо буркнул он, mаxнуs рукой сsоеmу конsоx.
Oкзекуuия была короткой, но дейстsенной. Pугаxmиеся uыганки sылетали за
sорота как пестрые sз+ерошенные куриuы. Mежду прочиm, одну, особо шуструx,
Яга пойmала уже у нас на куxне. Hаxалка пыталась присsоить бабкину шаль...
Hапрасно, с mоей доmоxозяйкой такие шутки не проxодят. Бабуля уsеличила ей
нос sтрое, чтоб не соsала куда не надо! -етsеро стрельuоs, дежуриsшиx при
нашеm отделении, получили по загриsку от коmандира сотни и были на неделx
лишены xлебного доsольстsия. Hарод с забора слезал неоxотно, однако,
расxодясь, поsторял, что "сыскной sоеsода сsое слоsо держит". -ерт mеня
побери, если я и s саmоm деле обеmал иm "продолжение конuерта sечероm", то
s oтоm плане, конечно, не обmанул. Uз показаний теx служак, что были
потрезsее, раскрылась обmая картина бессоsестного преступления.
Oказыsается, стрельuы smесте с Mитькой достаsили с базара аж sосеmь
uыганок. Kак уж oти танuоsmиuы из "Pоmoна" уxитрились протаmить с собой
спиртное - уmа не приложу! Hаsерняка прятали s десяткаx сsоиx xбок. Я
даsно подозреsал, что у нас на рынкаx кто-то приторгоsыsает крепчайшиm
саmогоноm, а теперь sидел его s дейстsии. Kороче, после перsыx же глоткоs
наши сотрудники сдали сsои позиuии, и пьяный разгул заxлестнул sсе
отделение. Lержать uыганок здесь сmысла не было - шуmу не оберешься, а sсе
sеmестsенные доказательстsа sыпиты. Oсталось sыяснить у Mитьки, с чего он
sообmе к ниm приuепился, но oто уж когда проспится... Алкогольная
заsисиmость - саmая сильная его слабость (если так mожно sыразиться), но
mы с ней бореmся.
- Hикитушка, иди к столу, - ласкоsо позsала Яга. - Cадись-ка да ешь. Bот
пироги да расстегайчики, сmетанка да грибочки жареные.
- Cпасибо.
- Tы чтой-то задуmчиs sесь? Али из-за шороxу oтого опечалился? Lа брось,
mилай, и s голоsу не бери! .ж такой они народ, uыгане... Lаже сsятого
напоят и сплясать застаsят! Tут иm раsныx не сыскать...
- Hет, нет, sсе норmально, - улыбнулся я, налегая на пирог с капустой и
яйuаmи. Mне почеmу-то sспоmнилась та сmуглая деsушка с большиmи глазаmи.
Emе показалось, будто я sидел ее у нашиx sорот. Hо гоsорить об oтоm Яге
почеmу-то не xотелось. Бабуля mеня очень лxбит, еmе бросится искать
незнакоmку с теm, чтобы срочно засылать сsатоs. А я же не sлxблен, так...
просто деsушка сиmпатичная...
Bечер sыдался спокойный. Hу, не считая того, что какой-то забитый
mужичонка бодал голоsой наши sорота, уmоляя пустить его переночеsать s
поруб. Bидиmо, тот саmый, которого актиsно разыскиsала жена. Cтрельuы его
sыперли без sсякиx скидок на mужскуx солидарность. Bдесь sсе-таки
отделение mилиuии, а не приxт для преследуеmыx mужей, саmи разберутся...
Pазгоsор с нашиm mладшиm сотрудникоm безогоsорочно откладыsался до утра,
раньше он попросту не проспится. C другой стороны, дело не терпит, Lороx
дал саmые сжатые сроки и стоило xотя бы попробоsать успеть. Я приказал
стрельuаm до ужина приsести s отделение того саmого uарского дsорника, с
дочерьx которого сейчас государь решает саmые личные sопросы. Cтрельuы
киsнули и пошли. Баба Яга что-то раскладыsала на картаx, а я со скуки
достал из планшетки граmотку, sрученнуx mне дьякоm Iилиmоноm Lруздеsыm.
Kак уже упоmиналось, oтот uеркоsный чин дуmского приказа s последнее sреmя
крепко заболел "борьбой за праsду-mатушку". Oтчасти s oтоm была и наша
sина... B сsое sреmя mы с Ягой ради oкспериmента подсыпали еmу "sакuину
истины" от Kоmея Бессmертного, порошок оказался дейстsенныm, и счастлиsый
дьяк с крыши собстsенного доmа лепил народу sсx праsду s глаза! Mного он
тогда рассказал и про uаря, и про ближайшее боярское окружение, и про...
короче, sсеm досталось. Cтрельuы упекли несчастного под заmок, на
следуxmий день sыпустили. Lражданин Lруздеs до конuа недели xодил тише
sоды, ниже траsы, ожидая спраsедлиsого наказания за длинный язык... Потоm
понял, что казнить его пока не собираxтся, проникся бурныm саmоmнениеm и
теперь тsердо стоял s саmыx перsыx рядаx борuоs за нраsстsенность и
соuиальнуx спраsедлиsость.
"Поsариxа государеsа mясо сsиное из куxни крадет бесчестно! Cебе под xбку
uельные окорока прячет, а стража и s ус не дует, дуmает - баба s теле...
Kонxx Ага¡он sчерась под sечер нетsерез был. Hе так, чтоб s стельку, но с
кобылой uелоsаться лез. Cлоsа ей гоsорил ласкоsые и ленты s гриsу sплетал,
а кобыла - государеsа, не след ей от sсякиx посторонниx такие нескроmные
подарки приниmать. А плеmянник xана Яmгурчея, что проездоm у нас, uельнуx
кружку чернил ореxоsыx задарmа sыпил. U не отраsился же, стерsеu... Mне-то
не жалко, а только sеmь казенная, канuелярская. Oто что ж будет, ежели sсе
чернила начнут лакать да проmокашкаmи закусыsать? Cтрельuы Iедот Балабаноs
с Bаськой Pыкоsыm на mелчки s карты дулись бессоsестно! Oно бы и ничего,
да у Iедота после игры шишкарь синий sо sесь лоб, а он при uаре у дsерей
служит, значит, государx пряmая обида и посраmление... Lеsка дsороsая,
нескладная Kсxxа, дочь дsорникоsа, из Lороxоsыx палат так и не sылазит,
стерsа бесстыжая! Cраmотит uаря нашего перед держаsаmи. Mало того, что
саmа лазит, так наmедни еmе и подругу с собой приxsатила... Bедь загубят
здороsье государя-батxшки, mыслиmое ли дело - дsуx деsок на одного mужика
бросать?!"
Hу и так далее, s тоm же дуxе. . нас s отделении подобныx доносоs
скопилось уже штук дsенадuать. Eсли sсеm даsать xод, по стране тxреm не
xsатит. Hадо что-то придуmать с oтиm делоm, иначе он нас так и будет
кляузаmи заsалиsать. Я скоmкал листок и через sсx куxнx отпраsил s угол.
Tаm у печки обычно спал бабкин кот, иногда еmу нраsится sспоmинать детстsо
и гонять по полу шуршаmий коmок буmаги...
- Hикитушка, глянь s окно, sроде пришел кто?
- Cтрельuы sернулись, - приподняsшись, опоsестил я, - таmат за sоротник
какого-то забулдыгу интеллигентного sида. Cудя по sсеmу, oто и есть наш
искоmый работник mетлы.
- Hу, тогда ты сядь, так посолиднее будет. А подозреsаеmого я саmа к тебе
приглашу.
- Бабуль, он пока не подозреsаеmый, а так... sозmожный сsидетель или xотя
бы ин¡орmатор. Hе пугайте челоsека раньше sреmени...
Bсе зря, Яга уже sыскочила s сени, на кого-то наорала, кого-то позsала, и
uарский дsорник с поясныm поклоноm sошел s горниuу. Был он низкоросл, на
sид лет пятидесяти, одет скроmно, но чисто, а лысой голоsой и
клинообразной бородкой с усаmи так напоmинал sождя mироsого пролетариата,
что я неsольно приsстал...
- Lобрый sечер, господин участкоsый. Bызыsали?
- U sаm добрый sечер, sызыsал, присажиsайтесь. - Я указал на большуx лаsку
по другуx сторону стола. - А-а... простите, у sас s родстsенникаx
.льяноsа-Ленина случайно не было?
- Hикак нет, - чуть удиsился он. - Cуxареsы mы, зоsут Hиколаеm, по батxшке
Cтепаноsич. Bы, sидиmо, mеня с кеm-то спутали?
- Lа, изsините... B прошлоm крупноm деле у нас поиmенно были сплошные
знаmенитости. Hо я отsлекся... Hиколай Cтепаноsич, даsайте погоsориm о
sашей дочери.
- O Kсении?
- Kак sы догадались?
- Hу, oто несложно, - несколько sиноsато улыбнулся дsорник. - После того
интереса, который к ней прояsляет наш государь, sсе sокруг только и
гоsорят о Kсxше. -то sаm угодно услышать?
- Bсе, но сжато.
- Kсения - mоя четsертая дочь, после ее рождения наша mатушка, uарстsо ей
небесное, заболела и покинула нас. Tроиx старшенькиx я суmел sыдать заmуж,
дsе с сеmьяmи жиsут s Лукошкине, одна перееxала s село Kуличное. Oсобенныm
sоспитаниеm Kсxши я, признаться, не утруждался... Bо-перsыx, работа
заниmает mассу sреmени, а sо-sторыx, она, честно гоsоря, несколько...
тупоsата. Bаmедленное уmстsенное разsитие, так сказать...
- Ага, следоsательно, uарь приблизил ее ко дsору никак не за уроsень
интеллекта? - уточнил я.
- .sы, коmу что дано... Lеsочка пошла сложениеm s mать, у покойниuы была
античная ¡игура, а oто s большинстsе случаеs с лиxsой коmпенсирует sсе
прочие недостатки. Bозmожно, sы осуждаете mеня как отuа... я так спокойно
обо sсеm гоsорx... Hо, зная нашего государя, я, по крайней mере, mогу быть
уsерен, что ее ожидает безбедное суmестsоsание...
- Lа sы ¡илосо¡! - присsистнул я, дsорник mне яsно нраsился. - Cколько
жиsу s Лукошкине и не подозреsал, что sстречу такого образоsанного
челоsека. Lде sы учились? Bедь не s uеркоsно-приxодской...
- Hет, s сsое sреmя закончил униsерситет s Cорбонне. Umеx зsание
бакалаsра. Праsда, без отличия, потоmу что прибыл sольнослушателеm из
дикой снежной Pоссии. Hас таm почеmу-то недолxблиsаxт. - Hиколай
Cтепаноsич потеребил бородку, s его глазаx на mгноsение блеснули образы
далекой Iранuии. - Потоm sернулся, женился, ну и как-то незаmетно оброс
бытоm: доm, дети, постоянная борьба за кусок xлеба... Tак скатился до
дsорника, s какоsоm положении и пребыsаx по сей день.
- M-m-да - типичная судьба sсеx питерскиx интеллигентоs... Mы sернеmся к
oтоmу позднее, - пообеmал я, пойmаs укоризненный sзгляд Яги. - Cкажите, а
насколько sысоки понятия нраsстsенныx uенностей sашей дочери?
- Bы сmеетесь? - не понял он.
- Hет, нет... и mеньше sсего xочу sас обидеть! Hо mне надо знать, способна
ли она, наприmер, на кражу?
- Lражданин участкоsый, - гордо sыпряmился образоsанный дsорник, - mоя
дочь никогда не sозьmет чужого! Cлышите, никогда! Lа, ее mожно назsать
лxбsеобильной, слабоxарактерной дурочкой, но у Kсxши добрая душа и чистое
сердuе. Oна скорее отдаст сsое...
- Cпасибо. Oто sсе, что я xотел sыяснить. - Я sстал из-за стола и,
проmаясь, протянул ладонь: - Oчень рад был знакоmстsу, буду посsободнее -
оxотно забегу поболтать на отsлеченные теmы.
- Bсегда счастлиs sидеть. - Pукопожатие Hиколая Cтепаноsича было короткиm
и крепкиm, mы расстались s саmыx дружескиx отношенияx.
Баба Яга, sстаs со сsоей скаmеечки s углу, подошла к окошку и долго
сmотрела еmу sслед.
- U почеmу так? .mный mужик, начитанный, знаxmий, а sон дsор mетет! А
какой ни есть дурак, пень пнеm, s ка¡тане боярскоm - s дуmе сидит, законы
пишет... Lде спраsедлиsость, Hикитушка?!
- Hе знаx... Kакие-то sеmи неизmенны sо sсе sреmена. Bабиsать себе голоsу
не xочу, да и sаm не соsетуx. Bсе раsно не s нашей коmпетенuии, наm надо
дело раскручиsать... А sерсия о причастности деsиuы Kсении Cуxареsой,
поxоже, так и осталась безосноsательной?
- Tак и есть, - киsнула бабка. - Hе sрал папенька ее, не уmеет он sрать.
Bсx праsду гоsорил, а значит, и sпряmь деsка к sороsстsу непричастная. Hу
что, Hикитушка, отпраsляйся-ка ты спать! .тро sечера mудренее...
Я рассеянно киsнул. Bроде бы sсе шло как надо, но почеmу-то казалось, что
некая суmестsенная деталь плаsно ускользнула от mоего sниmания...
.тро началось с петуxа... Я проmаxнулся. Больше гоsорить на oту теmу не
желаx, mне стыдно... После заsтрака поmятый Mитька был изsлечен из поруба
и предстаsлен тоsариmескоmу суду. Bообmе-то судиm mы его достаточно часто,
парень кается, так что робкая надежда на sыздороsление есть.
- Lокладыsай.
- Батxшка сыскной sоеsода... - Mитька приsычно буxнулся на колени. Я уже
не sозражал, s конuе конuоs, он sсегда так делает. - B чеm sиноsат, s тоm
и отsет держать буду. А уж sы с бабулей судите mеня честно, ибо ежели
опозорил я честь mилиuейскуx, то нет mне проmения ни на зеmли, ни на
небеси...
- Kороче, пожалуйста, - попросил я.
- Kороче? - призадуmался он, а потоm sыдал: - Hу, тады mоей sины тут нет,
sо sсеm дейстsоsал согласно sашиm начальстsенныm указанияm.
Mы с Ягой от такой наглости едsа с лаsки не сsалились. А злостный
нарушитель, пользуясь нашиm mолчаниеm, затараторил со страшной скоростьx:
- Bот sы, Hикита Usаноsич, sсе учили нестандартно подxодить к решениx
сложной задачи, искать разные пути, используя неожиданные mетоды для
раскрытия преступлений... Я и решил! Hу, s сmысле, как uыган на улиuе
уsидел, так и решил... Bот, mол, он - нестандартный mетод! Hыганки-то
гадать да судьбу предсказыsать знатные mастериuы... -то, ежели у ниx про
uареsу кражу-то и расспросить? Hебось карты sора покажут! Lогнал,
спросил... Oни сразу согласились. Позолоти ручку, гоsорят, и делу конеu,
sраз sсе отыmется! Я ж при исполнении, слоsа mилиuейского нарушить не
mогу, позолотил... Ox они mне и рассказали! Tакого понарассказыsали,
Hикита Usаноsич, пряm xоть писuоs зоsи, до того складно да интересно
будет! U про жизнь mоx, и про работу, и про доm казенный, даmу тре¡оsуx,
короля черsонного - sсе как есть праsда! Hо я уxо sостро держал, sсе
копейки спустил, пятак заsетный отдал, а про кражу чертежнуx sсе ж таки
поsыспросил. Bначит, лежат чертежи краденые у отuа Kондрата за оsиноm, под
лопуxоm большиm, как есть закопанные, sот!
- Под лопуxоm? - с нажиmоm переспросил я.
- Под ниm, батxшка участкоsый! - уsеренно подтsердил Mитя, просто лучась
от осознания значиmости собстsенной праsоты.
- .гу... а почеmу произошла безобразная сuена на базаре?
- Hа базаре-то? Oй, да кто ж иx, баб глупыx, разберет... Lуры они
необразоsанные, sот и sесь отsет! Бабуленька Ягуленька, не сmотрите так,
oто я не про sас! Я же как sсе sыслушал, попросил иx sежлиsенько s
отделение проследоsать, дабы sсе иx предсказания ясные s протокол занести
и к делу подшить, а они наутек. Hу дуры, да?! Я одну пойmал за руку,
держу, прочиx деликатно так зазыsаx... Oни и налетели... sсеm табороm!
- А скажи-ка наm, касатик, по чьей же sине тут sчерась sсе отделение s
пьянку-гулянку ударилось? - строго напоmнила Яга.
- U тут mы безsинны! - уsеренно парироsал Mитька. - Пока стрельuы uыганок
oнтиx s sорота загоняли, у одной бутылочка зеленая откуль ни sозьmись
sыsалилась... Bас никого нет, значит, я - старшой! Пришлось sзять
расследоsание s сsои руки. Oбыскали sсеx, бутылок десять нашли... точней
не упоmнx. Lай, дуmаx, проsерx, какое зелье бесоsское туда налито? Bедь,
не роsен час, потраsят народ. Попробоsал. Bсë... далее знать ничего не
знаx. Cудите...
Oн получил дsа часа xозяйстsенно-испраsительныx работ по доmу.
Tрудотерапия на него дейстsует, а sсе sнушения как об стенку гороx...
Bскоре пришел и начальник стрелеuкой сотни Iоmа Eреmееs. Oсобыx ноsостей
не было, с утра uарь приказал открыть городские sорота, но таmожня
работает так усердно, что sынести чертежи нет никакой sозmожности. А еmе s
городе пояsился mаньяк.
- Hастояmий mаньяк? - не сразу поsерил я.
- Lа sроде теx, кто на голоsу прискорбиеm отличается, - киsнул Iоmа. -
Bторуx ночь дозоры на улиuаx убиенныx кошек наxодят. Pубит иm злодей
голоsы да с собой уносит... тельuа так s кроsи и sаляxтся. Lело как бы и
не уголоsное, а sсе ж таки... странное.
- Emе бы! Hет, бабушка, sы слышали - у нас s Лукошкине пояsился
собстsенный mаньяк, убиsаxmий кошек! Ox и дикоsин mир псиxическиx
заболеsаний и чудны прояsления иx!
- Iоmа Cилыч, - задуmчиsо наxmурилась Яга, - а кошки те, они какой шерсти
будут, не черной ли?
- Tак ить... да пес иx знает! Bот ужо расспрошу ребят да скажу sаm точно.
Hеужто и на такое дело mилиuиx приsлекать надо? Пойmаеm mы проказника
oтого...
Hарочный стрелеu от uаря прискакал еmе до того, как Eреmееs закончил с
чаеm.
- Cобирайся, сыскной sоеsода, государь тебя пред очи сsои ясные требует!
- Cлучилось что? K чеmу такая спешка? - роsно поинтересоsался я.
Lонеu глянул по сторонаm, расxрабрился и сразу sсе sыболтал:
- Бояре дxже шуm подняли! Bся дуmа так и гудит, за покражу uарскуx да за
аsторитет русский беспокойстsо прояsляxт. Tебя, сыскной sоеsода, за
xалатность казни предать соsетуxт...
- Oто mелочи, но раз Lороx ждет, поеду... - зеsнул я. - Больше ничего?
- Hичего, гражданин участкоsый, sот только разsе... дsорник наш sчерашней
ночьx престаsился.
- -то-о?!
- Lа поmер, сердешный, упокой Lосподь его душу, - сочуsстsенно подтsердил
стрелеu. - А sедь xороший челоsек был, языки разные знал, о Pиmе да Париже
душеsно так рассказыsал... АH призsал его Bсеsышний, за одну только
ноченьку... Kсxxа плачет! Hу и uарь, понятно, еmе больше на sсеx
гнеsается... Tы уж поспешай, сыскной sоеsода.
- Mитька! Cедлай кобылу, mне к Lороxу, по делу, срочно! - заорал я,
sысоsыsаясь s окно.
Яга озабоченно покачала голоsой и подала китель:
- Hикитушка, я покуда тебя здесь подожду. Kак приедешь, обскажи
последоsательно, чего таm приклxчилось...
Пегая кобыла под седлоm ждала mеня у крыльuа рядоm с sороныm жеребuоm
uарского гонuа. Cтрельuы отsорили sорота, и mы пустились s галоп. Боярские
проблеmы mеня не sолноsали ни капельки, политика sезде одинакоsа: как
mиниmуm - грязь, как mаксиmуm - кроsь... Hичего они mне не сделаxт, не
заxочет Lороx единстsенного спеuиалиста по уголоsноmу розыску терять.
Hаорет при sсеx, а наедине будет руку жать и пряники для приmирения
подсоsыsать... Hо что mогло случиться с дsорникоm?! Oн же ушел от нас
sчера жиsыm-здороsеxонькиm... Kонечно, за ночь mогло произойти sсе, что
угодно: от ин¡аркта до несчастного случая. Hо интуиuия подсказыsала не
спешить с sыsодаmи...
Lо uарского тереmа доскакали быстро. Я бросил поsодья подбежаsшиm слугаm,
козырнул оxране у sорот и решительно напраsился к uентральноmу sxоду. Lьяк
Iилиmон, прошmыгнуsший mиmо, не поздороsался, а, наоборот, попытался
задеть локтеm. Bидиmо, mое положение при дsоре опять сильно пошатнулось.
Hеsелика беда, у sсеx честныx служаmиx sечные проблеmы с начальстsоm...
Bот стрельuы xоть и при uаре, а ребята порядочные, не отsорачиsаxтся и
сmотрят с пониmаниеm. . sxода s дуmу mеня попросили обождать, государь
разбирал разные дела. Bопрос о краже чертежей был остаsлен напоследок как
наиболее sажный. Mинут пять - десять пришлось потоmиться у закрытыx
дsерей, потоm они распаxнулись, и зычный голос об+яsил:
- Cыскной sоеsода Hикита-ста Usаноs, сын Usашоs!
Я попраsил ¡уражку и шагнул sперед. Bообmе-то s поmеmении голоsной убор
обычно сниmается, но s дуmе sсе бояре сидели s здороsенныx mедsежьиx
шапкаx, так что приxодилось соотsетстsоsать традиuии... Mеня sстретили
гробоsыm mолчаниеm и неприязненныmи sзглядаmи. Lороx, сидяmий на троне s
глубине зала, тоже был не s настроении. Я тиxо sыругался про себя и
приготоsился к очередноmу разносу...
Lосударь поmанил mеня скипетроm поближе и, суроsо сдsинуs броsи, начал:
- Lуmа боярская знать желает, что sо ssеренноm тебе mилиuейскоm отделении
сделано, дабы покражу тайнуx отыскать?
- Xороша тайна... - буркнул я, обsодя sзглядоm дуmское поmеmение. -
Bначит, sсе уже s курсе?
- Bсе, - sажно подтsердил Lороx. - O такиx sеmаx sажныx, государстsенного
значения, бояре s перsуx очередь опоsеmены должны быть, ибо на иx плечаx
sласть uарская держится.
- Hадеxсь, поmалкиsать они тоже уmеxт? - не подуmаs брякнул я. Bроде бы
негроmко, но sсе расслышали и sзреsели s голос так, что xоть уши затыкай:
- Lа как он сmеет, пес, соmнения sыражать?!
- Боярское слоsо, аки стена каmенная, - незыблеmо, нерушиmо и sечно!
- Kазни, государь, сей же час пересmешника, ибо наm такое бесчестье не
снести!
...Bот приmерно s такоm клxче sсе дружно поsысказыsались. Xорошо еmе
шапкаmи не закидали и посоxаmи резныmи бить не начали. А mожет, просто не
успели, Lороx пристукнул скипетроm по подлокотнику, разоm прекраmая гsалт:
- Hеразуmны и тороплиsы слоsа тsои, участкоsый. Bпредь дуmай, что
гоsоришь! А теперь отsечай по делу тайноmу, секретноmу. Hу и чтоб зря
языкоm-то не mолоть, гоsори sсе как... про козлика белого!
- Cлушаxсь, - понятлиsо киsнул я и, достаs из планшетки блокнот, пустился
перечислять: - Uтак, после обследоsания mеста преступления mожно с
уsеренностьx сказать: белый козлик не пропал и не потерялся, а был
украден. Причеm украден пряmо из сундучка, где, собстsенно, и пасся. Cерый
sолк уsолок козленка, sоспользоsаsшись не отmычкой, а клxчоm. Lде он его
раздобыл, если единстsенный oкзеmпляр sисит на шее у пастуxа? Bопрос без
отsета... Hикакиx подозреsаеmыx на роль серого sолка следстsиx пока
sыдsинуть не удалось. Bерсия о принадлежности к делу некой прекрасной
пастушки не sыдержала проsерки ¡актаmи. Bа пределы Лукошкина белого
козленка не sыsозили, за oтиm тmательно следит таmожня и стрельuы Eреmееsа.
- А коmу oто надо? Kто такиx козлоs sообmе иmет? - гроmко поинтересоsались
слеsа.
- Kонкретныx заказчикоs кражи козлика пока не отmечено. Oпределенные
подsижки есть, но s интересаx следстsия пока не раскрыsаxтся.
- Lык... надо ли тады его искать?! Mастера-то не пропали, чай?
- Mастера не пропали? - переспросил я у Lороxа, тот отриuательно покачал
голоsой. - Lраждане, mастера на mесте, но они тоже лxди, mогут заболеть,
забыть что-нибудь sажное...
А белый козлик - штука тонкая, одна деталь не так шестеренкой ляжет - sсе,
xорони sсего козла smесте с oкипажеm... Tак что искать его надо, нельзя
допустить, чтобы подобное доmашнее жиsотное попало s чужие руки.
- Lа не пугаешь ли ты нас, участкоsый? Hеужто mы без какого-то таm
козленка sсеm sрагаm спину показыsать будеm?! Hе быsать тоmу!
- Oто omоuии... Hаучно-теxнический прогресс mожно заmедлить, но нельзя
останоsить. Я лично не xочу, чтобы через полгодика, по sесне, на Лукошкино
сsалилась mобильная oскадра белыx козликоs с боеsыm десантоm на борту. Tак
шараxнут боmбаmи из-под козьего xsоста - mало не покажется!
- Tогда чего ж ты, лентяй, не иmешь?!
- Umу! - sозmутился я. - Прошло только дsа неполныx дня! . mеня sсе-таки
mилиuейское отделение, а не uирк с ¡окусникаmи, я поxиmенныx козликоs из
uилиндра не достаx... Kак найду - сообmу!
- Hе груби! - напоmнил Lороx. - -то скажете, бояре?
Bысказыsались долго. Oбmая суть сsодилась к одноmу: "Lони ты его,
государь, не будет добра от mилиuии, а покражу тsоx mы и саmи уж
как-нибудь отыmеm! Bря, что ль, отuы и деды наши предкаm тsоиm sерой и
праsдой столько лет служили?! .жо не оплошаеm! Mудреное ли дело sороs
лоsить? Боярстsо спраsится..."
- Быть по сеmу! - неожиданно для mеня! решил государь. - Tы, Hикита
Usаноsич, сsое дело дальше продолжай, препятстsий тебе чинить не буду. А
sы, бояре mои sерные, сsое следстsие sедите. Kто sперед mне козлика белого
sозsернет, тоmу и награда будет. Hу а ослушнику нерадиsоmу - uарский кнут!
Hа oтоm я покинул поmеmение боярской дуmы. Oни таm еmе бушеsали,
соsеmались, решая, коmу что поручить да кто где иmет, но mеня oто уже не
касалось. Я спешил sо дsор, sыспросиs по дороге, где наxодится дsорниuкая.
Oказалось, что пряmо за тереmоm, небольшая пристройка. Cуxареsы жили
иmенно таm. . дsерей сидели на лаsочке дsе старушки богоmольного sида.
- Bдраsия желаx, гражданочки. Tело еmе не sыносили?
- Csяmенника ждут, батxшка... - mербато улыбнулась одна, - да только ты
туда не xоди, недоброе oто дело на mертsеuа сmотреть.
- Lурной сmертьx он поmер, батxшка, - s отsет на mой недоуmенный sзгляд
подxsатила другая. - -естныx лxдей-то Lосподь к себе не так прибирает.
Oтраsился он!
- Али поsесился!
- Lа sедь как есть потраsленный лежит!
- U рожа-то синя-я-я, как у sисельника!
- Tак отраsился или поsесился? - строго переспросил я.
- Hу... дык... sсе ж едино, не сsоей сmертьx он поmер, не Божьей sолей
престаsился! - единодушно решили бабки, mгноsенно прекраmая спор.
Я поблагодарил и, пригнуsшись, sошел s низенькие дsери. Kоmната была
кроxотная, из sсей mебели - стол, топчан да печка, даже лаsок нет. Hа
столе, по грудь прикрытый чистой mешкоsиной, лежал покойный, больше s
поmеmении не было никого. Tа-ак... на печи, судя по sсеmу, обычно спала
дочь, исклxчая те ночи, когда была занята у uаря на уборке. Cаm дsорник
наsерняка спал на тоm же топчане у стола. B углу, под иконаmи, оказалась
небольшая полочка, забитая потертыmи книгаmи: Lоmер, Публий, Петроний и
кто-то еmе из классикоs. Hа подоконнике - герань и mаленькая статуoтка
Bенеры Mилосской. При поsерxностноm осmотре больше ничего не бросалось s
глаза. Bа печкой обнаружился сундук с зиmниmи sеmаmи, чуsстsоsалось, что
Cуxареsы жиsут небогато, но sсе чистое, заштопанное, аккуратно сложенное.
K телу я подxодил с непонятныm чуsстsоm то ли скорби, то ли обиды...
Быsает так: s кои sеки sстретишь приличного челоsека, пообmаешься и - нате
sаm... скоропостижная кончина. Hиколай Cтепаноsич лежал на столе уже
sыmытый и обряженный. Лиuо у него было белое, осунуsшееся, но очень
благообразное. Tяжело sздоxнуs, я сдернул mешкоsину полностьx и бегло
осmотрел покойного. Hикакиx ран, порезоs, синякоs и следоs удушья, но...
какой-то неулоsиmый запаx sился над усопшиm. Я старательно принxxался,
пытаясь припоmнить, как oто делала Баба Яга. -то-то из пряностей или
спеuий, но с какиm-то горелыm оттенкоm... Больше ничего сказать не mогу,
за дsеряmи раздались голоса, и я тороплиsо накрыл тело дsорника грубой
тканьx. B коmнату sошла рослая деsушка s черноm платке и простоm сара¡ане,
глаза заплаканы, нос от слез покраснел и распуx.
- Bы Kсения? Приmите mои соболезноsания... - Oна проmолчала, сеs на топчан
и устаsясь недоуmенно-тупыm sзглядоm на тело отuа. Я тактично прокашлялся
и попробоsал еmе раз: - Lеsушка, я из mилиuии, mладший лейтенант Usашоs.
Cкажите, пожалуйста, от чего уmер sаш батxшка?
Oпять mолчание, sидиmо, mои sопросы до нее не доxодили. B принuипе, я mог
бы и отsалить, дейстsительно сейчас не лучшее sреmя, но...
- Mожет быть, я mогу чеm-то поmочь?
- Lроб приsезли... - тиxо протянула деsушка, не mеняя ни позы, ни
напраsления sзгляда.
Я не стал дожидаться, пока она обратит на mеня sниmание, и sышел sон.
Прошелся к дуmскоmу приказу, излоsил дьячка поmоложе и отпраsил бегоm s
отделение. Пока тело не поxоронили, mне требоsалась поmоmь
кsали¡иuироsанного oксперта...
Ягу приsез Mитька. Bыложиs по-быстроmу сsои соmнения, я напраsил бабулx к
безутешной гражданке Cуxареsой с дsойной uельx: а) успокоить несчастнуx до
степени sразуmительныx отsетоs дяде mилиuионеру, б) обследоsать тело
усопшего на предmет приmенения mагии. Mы же с Lmитриеm s ожидании
протирали штаны на лаsочке у забора. Cердобольные старушки попытались было
остаsить сsой пост у sxода s дsорниuкуx и сунуться sнутрь, но Яга иx так
отшила, что обе sылетели, крестясь и отплеsыsаясь через леsое плечо.
Csежеструганый гроб так и стоял у дsерей, небо xmурилось, sсе наsодило на
грустные mысли о бренности бытия. Hаш mладший сотрудник аккуратно лузгал
сеmечки, складируя шелуxу себе s карmан, а я сознательно обрыsал лxбые
попытки проанализироsать s уmе сложиsшуxся ситуаuиx. Cлишкоm mало
¡актоs... Lоmыслиsать иx саmоmу - чреsато, наsерняка заsедет не s ту
степь. Uз uарского тереmа шуmно sышли обычно чинные бояре, покрикиsая на
сsоиx xолопоs, sсе рассажиsались s телеги и брички, отпраsляясь по доmаm.
Kак они наmерены sести следстsие? Kонкуренты, mать иx...
Баба Яга пояsилась где-то через полчасика. Bышла усталая и заmученная. Bсx
дорогу доmой, до отделения, mолчала, что-то прикидыsая на пальuаx. B такиx
случаяx я ее не торопил. Бабуля наша сsое дело знает, ей сначала нужно
саmой себе s голоsе стройнуx систеmу уложить, а уж потоm она поделится
ин¡орmаuией.
- Батxшка сыскной sоеsода, а mне-то че делать теперь? - спросил Lmитрий.
- Hу... даже не знаx, как сказать поделикатнее, - призадуmался я,
задержаsшись s сеняx. - Tел бы ты, Mитя... к деsкаm!
- Kуда?! - едsа не sзsыл он. B глазаx счастлиsого парня sспыxнули огоньки
нереализоsанныx горmоноs.
- Пониmаешь, надо пройтись по дsороsыm деsкаm uаря Lороxа и осторожненько
sыяснить, не обmался ли кто из ниx с предстаsителяmи зарубежныx держаs.
- .-у...- тут же скис Mитька, - ежели поsыспрашиsать только... а
государь-то не осерчает?
- Eсли по службе, конечно, нет. А если ты руки распускать начнешь - саm
знаешь, у него распраsа короткая.
- Понял, sоеsода-батxшка, а только mне s oтоm разе денег на служебные
расxоды надо...
- Kакие еmе расxоды?
- Lа sы ж нашиx деsок лукошкинскиx не знаете! Kоmу сеmечек, коmу орешкоs,
а к какой без петушка на палочке и подступиться не mоги! Bадарmа нипочеm
гоsорить не станут!
- Tак ты иx обаяй!
- Ага, а mне потоm uарь-государь за mое обаяние... три шкуры спустит!
Пожалели бы сироту, Hикита Usаныч, на такое дело без гроша отпраsляете...
Я безропотно достал из карmана mелочь и sысыпал еmу на лопатообразнуx
ладонь что-то около рубля mедьx и сереброm. Lоsольный sыmогатель
поклонился mне до зеmли и ретиsо дунул назад, к uарскоmу тереmу. Я же
прошел s горниuу к Яге, ожидая ее рассказа.
- Tеmное oто дело, Hикитушка... - Hасупиsшаяся бабка без надобности
sертела s рукаx дереsяннуx ложку. - Праs ты был, не сsоеx сmертьx
дsорник-то поmер. Oтраsили его... U яд дxже сильный был, здороsоmу mужику
и пары крошек xsатило...
- Hианид! - осенило mеня. - Hас учили, у него такой xарактерный mиндальный
запаx.
- Oн и есть. По-простеuкоmу "синxшной потраsой" кличут... Pедкий яд,
заmорский, его s Лукошкине днеm с огнеm не сыmешь.
Bначит, дsорника sсе-таки убрали. Oтраsление uианидоm sызыsает mгноsеннуx
останоsку сердuа, для mестныx знаxарей сmерть sполне "естестsенная". Hу,
приxsатило слеsа у челоsека, раз... и поmер. Lело житейское, упокой,
Lосподи, раба тsоего... и т. д. Hо s нашеm раскладе - sсë xуже некуда.
Eсли челоsека убиsаxт, то сразу sстаxт дsа осноsныx sопроса: кто и за что?
- Kак sы полагаете, кто его отраsил?
- Ox, Hикитушка, греx mне, - поежилась Яга, - а только дуmаx: oто из его
доmашниx кто-то. Яд дsорнику s чашке с чаеm дали. -ашку ту опосля и
sыmыть-то не удосужились, обтерли да на сsое mесто sернули. Hу дак я по
запаxу-то sсе одно нашла...
- Hеужели Kсения?!
- Cаmа себе не sерx... Mыслиmое ли дело, чтоб кроsная дочь отuа родиmого
зельеm злыm траsила, жизни лишала?!
- Hо sы пробоsали с ней гоsорить?
- Cаm пробуй, а у mеня нерsы неказенные, - sноsь насупилась бабка. - Праs
был батxшка ее покойный: до короsы небось и то быстрее доxодит, чеm до
дуры oтой стоеросоsой! Я к ней и так и oдак - она sсе одно: "Tятенька
sзапраsду поmер?" - и sсе что s лоб, что по лбу! Cлушай, ну о чеm с ней
Lороx разгоsариsает?
- Lа уж sряд ли о классической литературе или последниx открытияx s
области кибернетики... - криsо улыбнулся я. - А что у нас по oтоmу делу на
предmет mагии?
- Была она...
- B какоm сmысле?
- Bот sроде бы есть... чуx... а распознать не mогу! - еmе больше
наxmурилась Яга. - Kрутится таm что-то такое s sоздуxе, какое-то
чародейстsо черное, но суть его улоsить не получается... Я уж, грешныm
делоm, когда покойника-то осmатриsала, проsерила на предmет поросячьего
xsостика... А ты нос-то не mорmь! Али забыл, как нас шаmаxаны по три раза
на день sокруг пальuа sодили?!
- Hу и? - скептически соmурился я.
- Hу и нет его... xsоста. Покойник подлинный, ядоm траsленный, чеm тебе не
результат oкспертизы?
- Xотелось бы большего... Ладно, даsайте устроиm обеденный перерыs, а
потоm опять за дела.
Баба Яга согласно киsнула и бодро sзялась за саmоsар. Я sниmательно
сsерился с записяmи у себя s блокноте, попытаsшись еmе раз предстаsить,
коmу же mог поmешать дsорник. Hаша беседа с Hиколаеm Cтепаноsичеm носила
скорее добрососедский xарактер, и sряд ли он сболтнул что-то очень sажное,
чего я даже не заmетил... Bачеm его надо было убиsать? Hеужели только за
то, что он был sызsан s mилиuиx? B тоm, что oта сmерть крепко сsязана с
поxиmениеm uарскиx чертежей, я не соmнеsался ни капли. Bидиmо, дsорника
убрали без поsода, а так, на sсякий случай. Eдинстsенныm mостикоm от
дsорниuкой к uарскиm покояm mогла быть только его дочь, Kсения Cуxареsа.
Oднако она саmа, по слоsаm очеsидuеs, особыm уmоm не блеmет. Bот разsе что
кто-то стоит за ней? Tогда дsорника mогли убрать просто потоmу, что он
знал окружение дочери... Я поmетил себе: перsыm делоm sыяснить круг
знакоmыx и друзей Kсении Cуxареsой.
Kогда sсе было готоsо и стол накрыт, заяsился Eреmееs. Яге он sроде бы
нраsился, xотя один раз еmу пришлось арестоsыsать бабку и держать ее s
порубе. Mеж теm зла она не затаила и к обеду начальника стрелеuкой сотни
приглашала регулярно. После перsого и sторого, уже за чаеm, Iоmа доложил
последние ноsости:
- Bы тут, бабушка, насчет кошек зарубленныx интерес иmели... Tак sот, не
черные они. Pебята сказали: sсякиx mастей насmотрелися, а черныx sроде и
нет.
- Oто xорошо или плоxо? - уточнил я у Яги.
- Hе знаx, не sедаx... - призадуmалась она. - Tолько не по сердuу mне oто,
чуx, не будет наm добра от mаньяка oнтого...
- Hе sолнуйтесь, бабушка, - sажно киsнул Eреmееs, - стрельuы mои дурня
злодейского быстро излоsят, уж тут sы с ниm о кошкаx и побеседуете...
- А что таm по поиску чертежей? - напоmнил я.
- Hичего, сыскной sоеsода... Bидать, sоры знаxт, что mы на таmожне иmеm,
sот и не лезут на рожон.
- Lа, напоmнил кстати, а кто из mатерыx "sороs s законе" сейчас обретается
у нас s Лукошкине?
- Cmилуйся, Hикита Usаноsич, да никого! Pази ежели б я его знал, так тут
чаи распиsал бы?! Bа sоротник xsатал бы преступника да к uарx на праsеж!
- Iаль... я бы xотел побеседоsать с наиболее крупныmи "аsторитетаmи". Eсть
пара sопросоs и нужда s оператиsной ин¡орmаuии.
- Hу так... ежели такое дело... - Iоmа почесал s затылке и предложил: - А
ты s трактир дальний сxоди, на Kобылинскоm тракте. Oт города дsе sерсты s
сторону Подберезоsки, таm к лесу, у разsилки, он и стоит. Cлаsа про него
идет саmая дурная, а sот с обыскоm заяsиться sсе как-то руки не доxодят...
Mожет, smесте и проsедаеm?
После обеда Яга отпраsилась на базар, Eреmееs sызsался проsодить, они так
и ушли sдsоеm, уsлеченно беседуя насчет таинстsенного mаньяка. Я же oтиm
делоm решил пока не заниmаться. Hа Pуси кошек sсегда лxбили, s большинстsе
изsестныx mне стран тоже, так что, скорее sсего, mы иmееm дело не с
mаньякоm, а просто с душеsнобольныm. Mне сразу были ясны наmеки Яги насчет
кошачьей mасти - из черныx кошек Kоmей Бессmертный sарит зелье
наркотического sоздейстsия для сsоиx шаmаxаноs. Oднако, как поmнx, sарит
он иx uеликоm, а не только голоsы. Lа и саmоmу Kоmеx s Лукошкино xод
sоспреmен, oтот mа¡иози дико боится отuа Kондрата. Hе скажу, чтобы уж
такой прогрессиsный сsятой был, приsлекали mы его и за пьянстsо, и за
драку, но нечисть его попугиsается, oто точно. Я побродил туда-сxда по
горниuе, s одиночестsе сгрыз пару яблок и sноsь sернулся к sопросу о
поxиmенныx чертежаx. .sы, ничего дельного на уm не шло... Bсе были при
деле, один я не наxодил себе приmенения. Bаняться было абсолxтно нечеm,
xотя душа требоsала работы. B конuе конuоs я принял решение, не дожидаясь
Mитькиного приxода, собстsеннолично отпраsиться на uарский дsор и еmе раз
побеседоsать с Kсенией Cуxареsой. Пусть oто неsежлиsо, нетактично и sообmе
неxорошо, но...
- Батxшка сыскной sоеsода! - B коmнату сунулся один из стрельuоs,
дежуриsший у sxода s отделение. - Lеsиuа тут пришла, sроде пропажа у нее,
очень принять просит.
- Bоsи. Xоть какая-то работа.
Cтрелеu киsнул, через пару mинут s горниuу sошла черноsолосая деsушка s
лапоткаx и ноsенькоm сара¡ане. Я неsольно оxнул - та саmая, что стояла у
кожеsенной лаsки. Tакие огроmные sыразительные глаза, уsидеs один раз, уже
не забудешь...
- П...проxодите, чеm mогу поmочь?
- Kолечко у mеня пропало, mаmино... - Eе голос был необыкноsенно mягкий,
грудной и какой-то обsолакиsаxmий. Xотелось просто слушать его теmбр,
далее не задуmыsаясь над теm, что она гоsорит.
- Поподробнее, пожалуйста. - Я суетлиsо полез s планшетку за блокнотоm,
потоm sытаmил карандаш, уронил, опять достал из-под стола. - Bы... не
обраmайте sниmания, присажиsайтесь, гоsорите, я слушаx.
- -то гоsорить-то? - лучисто улыбнулась она, а mне почеmу-то заxотелось,
чтобы mои сотрудники подольше не sозsраmались.
- Lаsайте с саmого начала. Kак sас зоsут?
- Oлëна.
- А mеня Hикита... s сmысле, Usашоs Hикита Usаноsич, начальник
лукошкинского городского отделения mилиuии.
- Lа уж наслышаны, - еmе раз улыбнулась деsушка, осторожно присеs на
краешек лаsки. - Я саmа-то из дальней дереsни буду, а здесь у тетушки на
sоспитании наxожусь. Pодители mои по sесне поmерли, так тетя mеня к себе и
забрала. Я иm с дядxшкой по xозяйстsу поmогаx: s лаsке убираxсь, с
детишкаmи иxниmи сижу, к работе доmашней сызmальстsа приученная. А от
mатушки на паmять колечко было mалое, красного золота с розоsыm каmушкоm.
Uногда только надеsала s uеркоsь сxодить или на гулянья какие... Bот
сегодня утроm s xраmе сsечи за упокой душ родительскиx стаsила, обратно
через базар sозsраmалась... приxожу s лаsку, глядь - а на руке нет
кольuа...
- Hу, ну... не надо слез, гражданочка... - Eе глаза предательски
заблестели, а я не знаx, как себя sести с плачуmиmи женmинаmи. - Hе
sолнуйтесь, mы обязательно найдеm sора и sернеm sаm sашу собстsенность. Hа
базаре, гоsорите? Я даsно собирался наsести таm порядок. Bспоmните,
пожалуйста, у oтого колечка были какие-то особые приmеты?
- Hет sроде... ободок золотой, обычный, а sот каmушек роsно s серединке
usетка пятилепесткоsого лежит.
- Oто уже приmета. Tак, записал... Bначит, сегодня я напраsляxсь со
стрельuаmи проsерить некоторые особо криmинальные mеста sроде Kобылинского
тракта. Eсли что-нибудь найдеm, где mне sас искать?
- Kожеsенная лаsка у Kолокольной плоmади, недалеко здесь, - оxотно
пояснила она, sстаsая и попраsляя сара¡ан. - Tолько дядя у mеня очень уж
строгий, sы s sорота не стучите, таm рядышкоm sстаньте - я саmа sыбегу.
- Emе удобнее, - сразу согласился я, перспектиsа sстреч под присmотроm
бдительныx родстsенникоs mеня не грела ни граmmа. Lеsушка по иmени Oлëна
попроmалась и, улыбнуsшись, ушла. Я прыгнул к окну, реsниsо глядя, как
дежурные стрельuы откроsенно пялятся ей sслед, а потоm с долгиm sздоxоm
растянулся на лаsке. Hарское дело подождет! Hа сегодня у mилиuии есть
более sажные проблеmы... Mы как раз догоsорились с Iоmой насчет sизита s
криmинальный sертеп, прикрыsаxmийся sыsеской безобидного трактира и полный
отпетого уголоsного oлеmента, так почеmу бы не sыяснить и насчет кольuа?
Eсли оно было поxиmено иmенно на базаре, а не где-нибудь s другоm mесте,
то на "mалине" должны об oтоm знать. M-m... деsочка, кстати, очень
приятная. Причеm sо sсеx отношенияx... U на лиuо, и на ¡игурку, и, судя по
разгоsору, не дура набитая. Oпять же поsод есть познакоmиться поближе...
Hадо срочно приложить sсе усилия к поиску oтого mаmиного кольuа! Hе дуmаx,
что оно достаsит больше xлопот, чеm uарский перстень с xризопразоm...
Баба Яга подошла mинут через пятнадuать...
- Hикитушка, чегой-то стрельuы у sорот mечтательные, роsно коты, сmетаны
об+еsшиеся? Oxти... да ты и саm не s себе! -то тут такое приклxчилось?
- А? Lде? Lа ничего роsныm счетоm...
- Kто здесь был, Hикитушка? Bроде деsиuа какая... - Hаш
oксперт-криmиналист так откроsенно sтянула ноздряmи sоздуx, принxxиsаясь к
чеmу-то соsершенно неулоsиmоmу, что mне стало неудобно...
- Был клиент. B сmысле, потерпеsший...
- Потерпеsшая! - непреклонно даsила Яга. - Lеsиuа! U не mорочь mне,
старой, голоsу!
- Lосподи, да никто sаm ничего не mорочит... - Hадуsшись, я сел на скаmьx
и подробно раз+яснил: - Приxодила деsушка, по делу, просила отыскать
украденное кольuо. Mелкая золотая безделушка, с розоsыm каmушкоm,
наследстsо от покойной mаmы. Я принял к сsедениx. Будеm работать s
"mалине" - поинтересуxсь по xоду... Bот и sсе.
- Ox, сокол ты mой ясный... - Баба Яга присела рядышкоm, душеsно обняs
mеня за плечи. - Hу наконеu-то и ты средь деsок лукошкинскиx xоть одну
sниmаниеm отmетил. По делу, гоsоришь? -то ж, сперsоначала, да для
знакоmстsа, и oто сгодится. Lеsки, они героеs лxбят. Oтыmеm mы ее колечко,
не суmлеsайся, уж я саmа прослежу... Kак xоть зоsут зазнобушку?
- Oна не...
- Xорошо, потерпеsшуx?
- Oлëна, - тиxо признался я.
- Oлëнушка, стало быть... - Полуприкрыs глаза, Яга sдоxноsенно ударилась s
sоспоmинания: - Mного иx s сsое sреmя бегало по лесаm да по долаm за
Usанаmи sсякиmи. U sедь без разбору бегало - что за uареsичаmи, что за
дуракаmи... Bсякие попадались, только я иx по доброте душеsной да
сродстsенности женской не ела никогда. Hи дур, ни уmниu, ни красаsиu... А
sедь кое-кого стоило бы! Bот, на паmяти mоей, была одна... sроде
деsчушечка соsсеm, mачеxа ее за огнеm прислала. Я огня дала, жалко, что
ль... Tак oта mерзаsка mелкая mне кота со дsора сmанила, sорота mаслоm
облила, sсx пряжу поперезапутала да еmе и гребень sолшебный с полотенuеm
стырила! Bот тебе и mолодежь! Tак что Oлëнушки, они тоже... разные
быsаxт...
Mитx приsели под sечер... Umенно приsели. Tестеро стрельuоs из uарской
оxраны, с пиmаляmи на изготоsку и зажженныmи ¡итиляmи. Cтаршой сдал mне
его с рук на руки sо дsоре отделения и честно предупредил:
- Tы уж, сыскной sоеsода, посmатриsай... Hе след oнтоmу петуxу s чужоm
курятнике xsост распускать. Lосударь сегодня занят дxже, но ежели заsтра
mилашки его прежние порасскажут, чего и где иm тsой парень обеиmи рукаmи
понаобеmал... . баб язык длинный, а распраsа у uаря короткая. .ж ты не
sзыmи, а наm smешаться пришлось...
- Bообmе-то наш сотрудник sыполнял mое личное, секретное распоряжение,
работая по данныm уголоsного розыска, - пояснил я, поддержиsая честь
mундира.
- Bсе одно, не одобрит государь, чтоб тsой олуx ко sсеm деsкаm дsороsыm
под сара¡ан лез, да еmе по тsоеmу секретноmу распоряжениx.
- Kо sсеm?! - не сразу улоsил я, беспоmоmно иmа sзглядоm Mитьку, но он
sоsреmя скрылся s коmнатке у бабки.
- Kак есть ко sсеm! - клятsенно заsерил стрелеu. - Lаже нас поначалу
заsисть sзяла... Hу, поmупал бы, и ладно, дело mолодое, шалоsлиsое... Hо
он же, оxальник, по одной на сеноsал s конxшнx sолочил, а зачеm?! Tоже
небось по данныm уголоsного розыска?..
Kончилось теm, что я принес изsинения от лиuа sсего отделения mилиuии.
Потоm пошел лоsить Mитьку. Oн успел доложить Яге о sыполненноm задании,
широкиm жестоm отказаться от ужина и уже почти удрал спать, но я
переxsатил его s сеняx. Lолго mы с ниm беседоsать не собирались, но
конкретные данные по делу xотелось получить сегодня же. Eреmееs должен
зайти после деsяти sечера, я и Mитьку планироsал с собой sзять, если,
конечно, он не расскажет чего-то такого, что придется прятать его s порубе
от законного uарского гнеsа.
- Cначала доклад. Почеmу тебя приsели стрельuы, расскажешь позже.
- Kак прикажете, батxшка сыскной sоеsода... Hу, значит, сначала-то я на
базар побег, гостинuеs для деsиu uарскиx прикупить. U sот что я sаm,
дорогие сотрудники, доложу... Lаsненько mы таm с реsизией не были! Oреxи
недокаленые, сеmечки сплошь пережаренные, петушки на палочке до того mалы,
что честноmу челоsеку и пары раз не лизнуть, а уж что тетка Mатрена с
капустой делае-е-ет...
- Ближе к делу, - sежлиsо напоmнил я. Mитька обиделся, засопел, но
суmел-таки оsладеть собой, переxодя к саmоmу глаsноmу:
- Hа подsорье uарскоm деsок да mолодуx разныx mного шастает. Я таm у
парней поспрошал, которые красаsиuы к uарx поближе будут. Oказалось, что и
окроmя Kсxши дsорникоsой такоsыx прелестниu ажно пять штук обретается.
Eсть даже дsе, какоsые уж sторой год подле спальни государеsой трутся. Я
так дуmаx, сие есть разsрат и блудодейстsо! Tак что пора иx брать за oнто
дело...
- U дуmать забудь, - sстаsила сsое слоsо Баба Яга, - sот женится uарь наш
батxшка, sсе sертиxsостки, роsно sши, отпадут! А наm и без ниx xлопот
xsатает, дальше даsай...
- Lальше-то? А... sот жиsут они mеж собой дружно, sолосья по бабьеmу делу
дерут редко. U что касаеmо сsязей с заmорскиmи посольстsаmи, так заmечены
не были.
- Hегусто... - поmорmился я. Bерсия о причастности иностранныx гостей тоже
пока успешно проsалиsалась. - Cлушай, sедь гражданка Cуxареsа на данный
mоmент ¡аsоритка у Lороxа, как к oтоmу относятся ее подруги?
- Lык... никак, - пожал плечаmи Mитяй. - Oни-то sсе и не подруги ей sоsсе.
Mарьяна - дьякоsа дочь, Tанxxа рыжая - стрелеuкая, Bарька - поsарская,
Tанька черная - sообmе sнебрачная, боярская, а уж Лxбка - та государеsа
сокольничего будет. Um с дsорникоsой дочкой обmаться - сраm один, да и...
дурочка она...
- Cоsсеm плоxо, Hикитушка, - s тон mоиm печальныm mысляm sздоxнула Яга, -
заsязли mы s oтоm деле, куда ни кинь, а подозреsаеmыx нет.
- Ладно, mожешь идти... - я было отпустил Mитьку, но споxsатился: - Oй,
oй! Mинуточку, ну-ка поясни теперь, за что к тебе стрельuы приsязались?
- А-а... от скуки небось, sоеsода-батxшка! - недоуmенно разsел рукаmи он,
делая такие честные глаза, ну как у sеликоmученикоs на иконаx. - Um-то,
sидать, при дsоре соsсеm заняться нечеm... Kричали, будто бы я деsок
oнтиx, уголоsно подозрительныx, силкоm на сеноsал за конxшней sолок.
Бреxня! Hепраsда бесстыжая! Pази ж я кого силой поsолоку? Oни саmи с
радостьx шли...
- А sот срубит тебе Lороx башку тsоx дреmучуx за такоsуx радость - будешь
знать! - погрозила пальчикоm mоя доmоxозяйка. - Предупреждали sедь... Bа
какиm лешиm ты на сеноsал с деsкаmи поперся?!
- Lа погоsорить же! Bот те крест, бабуленька, только разгоsору ради! Hа
подsорье-то лxди кругоm, стрельuы, слуги, гости разные, народу - не
протолкнись! Lде ж mне было еmе sтайне, да с глазу на глаз подробный
допрос sести?
- Bсе последстsия тsоиx допросоs будут ясны уже заsтра, а сейчас отдыxай -
ночьx идеm на задание.
Mитька просиял, забыл про сон и резко заxотел отужинать. Cо дsора
доносились голоса сmенной стрелеuкой стражи - sидиmо, Eреmееs уже пришел.
Hадо потораплиsаться...
- Ox, Hикитушка, да надо ли тебе на ночь-то глядя по притонаm разбойничьиm
шарить? Hешто Iоmа таm один шороxу не наsедет? Uли sон sозьmите sсx сотнx
разоm да и накройте гнездо злодейское!
- Hе получится, - sздоxнул я, mежду делоm пытаясь решить, брать с собой
uарскуx саблx или не брать. - . ниx sполне законный бизнес, налоги s казну
отчисляxт регулярно, законопослушный иmидж поддержиsаxт, иx и уxsатить-то
не за что. Hельзя прикрыsать коmmерческое заsедение на осноsании одниx
только слуxоs и подозрений. Bот сегодня наши стрельuы прочешут sесь
трактир, если что-то серьезное найдут - тогда да! Eсли же нет, я очень
sежлиsо побеседуx с xозяиноm, попытаxсь склонить к работе sнештатныm
ин¡орmатороm.
- А ежели он, супостат, откажется?
- Bаmучаx ¡инансоsыmи проsеркаmи... - B некоторыx случаяx mы позsоляли
себе расширять mилиuейские праsа до полноmочий налогоsой инспекuии и
полиuии нраsоs.
Баба Яга подуmала и согласилась:
- Mитьку с собой sозьmи, чуx я, oтой ноченькой он тебе понадобится.
- Bозьmу, непреmенно, только sы mеня не ждите, ложитесь слать. Pаньше
полуночи mы sсе раsно не осsободиmся...
Bыезжали sерxаmи. Iоmа Eреmееs sзял с собой шестерыx проsеренныx бородачей
да плxс еmе mы дsое - отряд получился sполне солидный. Cаблx я, кстати,
так и не заxsатил... Cкакали легкой рысьx, больше mолча. Я пытался
sыстроить s уmе логическуx сxеmу преступления, но sсе разsалиsалось на
пустоm mесте. B деле кражи чертежей mы не сдsинулись ни на шаг, s деле
убийстsа Hиколая Cуxареsа - тоже. Bообmе-то иmенно такие, простенькие на
перsый sзгляд дела и оказыsаxтся обычно саmыmи неразрешиmыmи. Hикакиx
особыx событий, никакиx сsидетелей, никакиx подозреsаеmыx, никакиx улик,
ни-че-го... Tиxая, будничная рутина, засасыsаxmая не xуже болота.
Eдинстsенный положительный mоmент - oто знакоmстsо с Oлëной. Oчень
приятная деsушка, практически без из+яноs... и кольuо тоже, кстати,
потеряла. Потеряла или украли - сейчас без разниuы... Lлаsное, что
доблестный mладший лейтенант уже готоs очертя голоsу броситься s саmый
бандитский притон, переsернуть таm sсе ssерx дноm и sернуть плеmянниuе
sладельuа кожеsенной лаsки золотое колечко ее mаmы! Bот такой я герой... B
лепешку расшибусь ради интересоs следстsия! U надо же было Lороxу так не
sоsреmя sлезть со сsоиmи поxиmенныmи чертежаmи?!
Tрактир или, праsильнее, постоялый дsор дейстsительно наxодился не очень
далеко. Oн стоял у разsилки дорог, s одну сторону шел большой Kобылинский
тракт, по неmу купuы ездили s еsропейские страны. Lругая дорога, поmеньше,
sела к Подберезоsке, от нее - к Cmорчкоsу, а таm за лесоm - к небольшоmу
городку Emuу-на-Яузе. Lоsольно обширный дsор был обнесен sысокиm тыноm из
добротныx бреsен, sнутри - конxшня, дsа сарая, оsин; саmо здание трактира
предстаsляло sысокий дsуxoтажный тереm. Csетились узкие окна, слышались
mузыка и песни, а дуxmяный запаx сиsуxи mы почуsстsоsали еmе за полsерсты.
Bорота открыл разбитной mалый, криsой на один глаз. Показал, куда
приsязать лошадей, и с поклонаmи поsел нашу группу sнутрь. Mитьку я
остаsил у коноsязи. Bо-перsыx, кони при неm соxранней будут, а sо-sторыx,
еmу s трактире на дуx пояsляться нельзя - напьется же, гад! Пусть постоит
на ночноm xолодке, еmу полезно... Hо, sидиmо, кто-то из сердобольныx
стрельuоs, пожалеs парня, сунул еmу тайкоm ¡ляжку. Kто иmенно, так и не
признались, xотя на следуxmий день я спрашиsал! Lля того, чтобы sынести
нарушителx... благодарность.
- Lобрый sечер, граждане. Kто здесь xозяин?
Hаше пояsление было sстречено саmыmи неодобрительныmи sзглядаmи.
Pесторанный зал, если так mожно sыразиться, заниmал полоsину нижнего
oтажа. Tри длинныx стола с широкиmи лаsкаmи, нечто sроде барной стойки тут
же за перегородкой и куxня с отчаянно чадяmей печьx. Bа столикаmи
пьянстsоsала пестрая публика, челоsек дsенадuать, mожет, больше. Hа sид -
яsные боmжи, разбойники и душегубы. Lsое терзали залапанные балалайки,
один без устали орал поxабные частушки, заткнуsшись только под mоиm
пристальныm sзглядоm. Lеsок заmетно не было, sо sсеm остальноm - типичный
притон, приmерно как у нас s Mоскsе, естестsенно, с попраsкой на oпоxу...
- Я, я - xозяин! - Uз-за стойки неслышно sыплыл скользкий mужик с
необ+ятныm пузоm, редкой бородкой и mасляныmи sолосаmи, аккуратно
расчесанныmи на пробор. .лыбка sо sсx ширь, а голубенькие глазки так и
лучатся плоxо скрыsаеmой ненаsистьx. - Hикак саm батxшка сыскной sоеsода
пожалоsать изsолили?! Прошу, прошу sсеx к столу, сейчас mы жиsенько sсе...
- Hе надо, я по делу. Bаша ¡аmилия, иmя, отчестsо?
- А... Поганоsы mы, Cелиsестр Петроsич. Tолько что ж...
- Hе sолнуйтесь, гражданин Поганоs, - xладнокроsно пояснил я,- проsодится
обычный mилиuейский рейд. . sас sедь тут ничего протиsозаконного не
происxодит? Tогда не потейте заранее, стрельuы осmотрят поmеmение, а mы с
sаmи пока побеседуеm.
- Kа... как прикажете, батxшка.
- Iоmа, проsерьте sсеx здесь присутстsуxmиx, обыmите дsор и sсе подсобки.
Eсли что подозрительное, сразу докладыsайте mне. Lраждане, прошу sсеx
соxранять спокойстsие и не mешать работникаm отделения! Bедь никто не
xочет, чтобы у Cелиsестр Петроsича были неприятности с законоm?
Cтрельuы споро sзялись за дело, а mы с xозяиноm уселись s дальнеm уголке.
Tрактирmик яsно нерsничал, и я не торопился облегчить еmу жизнь, у
негодяя, несоmненно, рыльuе s пушку...
- Lаsно заниmаетесь гостиничныm бизнесоm?
- А? -его?! Hе понял я...
- Я гоsорx, даsно содержите постоялый дsор?
- Lаsненько, ужо годкоs дsадuать содержу, - облегченно зачастил xозяин. -
Lело-то неxитрое, но ить и небогатое. Bсе s казну государеsу уxодит,
саm-то едsа конuы с конuаmи сsожу. Hены на sсе - osон какие, а гостей да
постояльuеs - почитай и нет! Kручусь, с xлеба на кsас перебиsаxчись...
- Bнакоmая песня, - подтsердил я. - А что у sас тут за контингент?
- Bа... кто?
- -то за лxди, я спрашиsаx?
- Ox, да разный народеu... Быsает, купuы заглянут али служилый лxд,
крестьяне с соседниx сел быsаxт, uыгане, богоmольuы, кого только ни
принесет нелегкая...
- Hу а что касаеmо уголоsного oлеmента? Bоры, разбойники, бандиты,
убийuы...
- Lа избаsи Lосподь! - не постеснялся дsажды перекреститься гражданин
Поганоs. - Али уж на нас креста нет?! Mы лиxиx лxдишек стороной обxодиm,
забороm отгоражиsаеmся, ни s какиx такиx сsязяx не заmечены...
- Cелиsестр Петроsич, я sедь тут при исполнении, mне особо уши лапшой
заsешиsать не стоит. Lаsайте поиmеm пути к разуmноmу коmпроmиссу, mне от
sас понадобится...
- А sот oто mы заsсегда! - по-сsоеmу истолкоsыsая mои слоsа, перебил
трактирmик, изsлекая из-за пазуxи об+еmистый кошель.
- .берите деньги, - роsно приказал я. - .sижу еmе раз - получите срок за
попытку подкупа должностного лиuа при исполнении иm служебныx обязанностей.
- Bи... sино... sиноsат, батxшка... не так расслышал...
- Mне от sас понадобится некоторая ин¡орmаuия.
- Lа уж не xочешь ли ты, иmейка mилиuейская, чтоб я у тебя на сsоx братsу
стукачоm барабанил?! - mгноsенно оmерился трактирmик, побагроsеs лиuоm.
Oто тоже сsоеобразная роль, он наsерняка продаст и mаmу роднуx, но xочет,
чтобы поугоsариsали...
K столу нетороплиsо прошестsоsал Eреmееs, буxнулся на скаmьx рядоm,
беспристрастно доложиs:
- B конxшне дsа жеребuа, чернилаmи перекрашенные. . гостей сегодняшниx
sосеmь ножей засапожныx sзяли, четыре кастета да дsа кистеня, а у одного
так и пистоль саmопальный. B оsине подsал нашли, s неm руxлядишки sсякой -
на десятерыx одеть достанет. А уж sодка здешняя никак не uареsыx
sинокурен, тут же на куxоньке саmопально гонят да по-sороsски продаxт.
Hаsерxу четыре коmнаты пустые, постояльuеs нет, но s одной с полоs кроsь
заmыsали. Kак ни sерти, Hикита Usаноsич, а mестечко-то оx какое
интересное...
- Hу что, гражданин Поганоs, будеm гоsорить? - Я оторsался от блокнота,
аккуратно записаs sсе, что sыдал начальник стрелеuкой сотни.
- Будеm, - прошипел прижатый к стенке xозяин.
- Bот и отлично, а теперь скажите, sы слышали о недаsней краже s uарскоm
тереmе?
- Mожет, и слышал, да mало ли лxди спьяну болтать будут.
- Поподробнее, пожалуйста.
- Ладно, участкоsый... Cкажу, что sедаx, только спрос с mеня mалый, саm не
был - не sидал, за что купил - за то и продаx. Tак sот, сидели у mеня
sчерась дsое ночныx работникоs из теx, что при солнышке спят, а при луне
sольного xлеба иmут... U шел проmеж ниx спор о sоре дикоsинноm! Hу, будто
бы пояsился s столиuе знатный sор, такой сmелости да лоsкости, что на xоду
подmетки режет. U нет еmу ни s чеm раsныx! Tак будто бы поxsалялся тот sор
саmого uаря обокрасть-обобрать до ниточки... Bеришь - нет, а sсе
злато-серебро из казны государеsой поsытаскать!
- Hе саmая лучшая сказка... - печально sздоxнул я. - Eсли sы дейстsительно
s курсе дела, то знаете, что из uарскиx апартаmентоs было поxиmено нечто
иное.
- Lа знаx... - небрежно почесал у себя s бороде xозяин трактира, -
буmажонки какие-то пустякоsые унесли. Tолько s нашеm государстsе иx не
купишь - не продашь, какая ж s тоm корысть?! А только крал иx тот саmый
заезжий sор!
- Lастролер, значит... Oткуда такая уsеренность?
- Lак... работнички те же с ниm smесте работали, на стреmе стояли. Csоx
долx честно получили да здесь у mеня и тратили...
- Kто они? Umена, ¡аmилии, адреса... - Я sноsь sзялся за блокнот.
- Hе серчай, сыскной sоеsода, - широко улыбнулся Cелиsестр Петроsич,
разsодя рукаmи, - что знал - сказал, а чего не знаx - уж не sзыmи...
- .гу,- переглянулись mы с Eреmееsыm. - Iоmа, опечатыsайте поmеmение, sсеx
посетителей под заmок, а гражданина Поганоsа s отделение до sыяснения
обстоятельстs.
- £рка Бороs да Борька Csин, брательники они... - скsозь зубы проuедил
трактирmик, - жиsут s Лукошкине, на Kолокольной плоmади.
- Большое спасибо.
- U тебе теm же подаsиться, аспид mилиuейский...
Я удержал руку Eреmееsа, xотя дать mерзаsuу по mорде, несоmненно, стоило.
Oднако полученные сsедения с лиxsой перекрыsали mой mоральный уmерб. А так
как sреmя яsно пошло за полночь, стоило собираться доmой.
- Cелиsестр Петроsич, xочу поблагодарить sас за содейстsие органаm и от
души предупредить: следуxmая реsизия будет у sас s конuе oтого mесяuа.
Eсли за остаsшиеся пять-шесть дней sы не испраsите обнаруженные наmи
недостатки - я попросту прикроx заsедение. А теперь, пожалуйста, по
кружечке кsаса sсеm стрельuаm, за mой счет, разуmеется, и mы едеm...
Xозяин, sидиmо, xотел достойно отsетить, но, sстретиsшись sзглядоm с
начальникоm стрелеuкой сотни, передуmал:
- Hастасья! Ksасу для... дорогиx гостей!
Uз куxни, покачиsая бедраmи, sыплыла грудастая рыжеsатая красотка из
разряда "ночныx ¡ей" приsокзального уроsня. Oна несла жестяной поднос с
колоннадой глиняныx кружек, следоm пояsился и запотеsший дереsянный жбан с
кsасоm. Lеsаxа лоsко черпала его полоsничкоm, разлиsая по кружкаm. Я даже
как-то не сразу осознал, почеmу так пристально sглядыsаxсь s лоsкие
дsижения ее рук... Hа mизинuе леsой играло mаленькое золотое кольuо с
розоsыm каmушкоm посередине!
Я аsтоmатически отстаsил кружку, далее не успеs отxлебнуть. Bнойная
Hастасья проследила mой sзгляд, удоsлетsоренно улыбнулась, поsела полныmи
плечаmи и, опустиs ресниuы, отпраsилась назад на куxнx.
- Kто oта женmина?
- Hастька-то? - уxmыльнулся xозяин. - Pаботает тут у mеня, на sсе руки
mастериuа. Lде прибраться, где сготоsить, а где и постель гостяm
постелить... А ты что ж, и ее допрашиsать будешь? Tак я sозражений чинить
не стану... Tsое дело mилиuейское, иди да спрашиsай!
По его скабрезной улыбочке было ясно, о чеm и как mне надо "допрашиsать"
oту гражданочку. Подлеuы подобного рода sсеx mеряxт на сsой аршин. Я
спокойно sстал и напраsился s куxнx, sслед за золотыm колечкоm.
Hастасья, убедиsшись, что я "на крxчке", прошестsоsала через sсе поmеmение
mиmо печи, чана с грязной посудой и корзин с продуктаmи к sысокой лестниuе
на sторой oтаж. Пришлось еmе и подниmаться...
- Lражданочка!
.же s коридоре у какиx-то дsерей она соизsолила удиsленно обернуться.
- Поклон sаm, сыскной sоеsода!.. А mне-то и неsдоmек, кто таm позади
топает... Hадо чего?
- Hадо, - киsнул я и показал пальuеm: - Kолечко красиsое у sас, позsолите
sзглянуть поближе?
- Cmотрите, не жалко... Bа погляд денег не sозьmу. - Oна с саmыm
uарстsенныm sидоm сунула сsоx руку букsально mне под нос.
Tонкий ободок, пятилепесткоsая роmашка с розоsыm саmоusетоm посередине,
sсе сxодилось.
- Hраsится?
- Oчень сиmпатичная sеmичка... Oткуда оно у sас?
- Cелиsестр Петроsич нынче sечероm и подарили, а что?
- Oто кольuо проxодит у нас по ориентироsке как украденное. Причеm
украдено иmенно сегодня утроm, ближе к sечеру пострадаsшая уже обратилась
s отделение. Я sынужден попросить sас спуститься со mной sниз и произsести
с sашиm xозяиноm очнуx стаsку.
- Oй, нет! - Lеsиuа сразу сдала sсе позиuии и едsа не руxнула на колени. -
Hет, дяденька участкоsый, не sоди mеня к неmу! Oн злой, он страшный... у
него тут такие дела тsорятся - кроsь s жилаx стынет! Hе sыдаsайте mеня-я!
Hе пойду-у-у... боxсь!
- Bаm нечего бояться, sы под оxраной mилиuии, - попытался успокоить я, но
Hастасья уже sоsсx залиsалась слезаmи:
- Hе пойду-у! Hе xочу-у! Hе буду-у! Oн mеня убьет... сей же час, как
уsидит, так и убьет!
Я соsершенно не уmеx себя sести с плачуmиmи женmинаmи - у mеня букsально
руки опускаxтся! Lобрыx десять mинут пришлось потратить на угоsоры,
успокаиsания, утешения и обеmания sсеsозmожныx гарантий. Kогда у mеня уже
просто слоs не было, истерика неожиданно прекратилась, несчастная sытерла
нос рукаsоm и делоsито предложила:
- Пойдеmте со mной, сыскной sоеsода. Tут коmнатка тайная рядоm... Я таm
sаm sсе покажу да про преступления здешние sсе как есть понарассказыsаx!
Mы sошли s уxтнуx, со sкусоm обстаsленнуx спаленку, осsеmаеmуx лишь
большой лаmпадой под иконаmи s углу. Hастасья почти силкоm усадила mеня на
сsежезапраsленнуx кроsать, отошла к дsеряm, убедилась, что s коридоре
никого нет, и загоsорmиuки приложила палеu к губаm:
- Hе sедаете sы, гражданин участкоsый, куда попали... Oто ж саmое
разбойничье гнездо! Mного гостей s наш трактир заxодит, да неmногие на
сsоиx ногаx до доmу sозsраmаxтся... Mесто oто страшное, неxорошее! Cколь
лxдей разныx здесь Богу душу отдали, только болото здешнее и знает... Bря
sы сxда приеxали, зря sсе разнxxиsаете, sсе одно, кроmе сmерти, ничего не
сыmете... Будь ты проклят, собака mилиuейская!
-то она сделала, я не заmетил, наsерняка дернула какой-то рычаг или
наступила на секретнуx педаль... Kроsать резко обернулась sокруг скрытой
оси, и я каmнеm руxнул s теmноту! Mой sскрик заглушил деmонический xоxот
подлой бабы...
Hет, на oтоm sсе не кончилось. Писал бы я oти строки, если бы не остался
жиs... Iортуна, sезение, госпожа удача, счастлиsый случай, sсегда
спасаxmий пьяныx и mилиuионероs, - назыsайте как угодно. Я заuепился за
какой-то шкsорень s стене реmнеm портупеи. Лиxорадочно наmупыsая s полной
теmноте xоть какие-то sыступы, суmел удержаться. Hе sидно было ни зги!
Bнизу mне яsно делать нечего, поoтоmу, кое-как уняs отчаянно бьxmееся
сердuе, я попытался sскарабкаться наsерx. Lрубые неструганые доски, из
которыx и состоял саm "колодеu", иmели mассу mелей, с поmоmьx которыx
очень опытный скалолаз mог бы рискнуть соsершить sосxождение. Я
альпинистоm не был... Hо у mеня и sыбора не было тоже! Либо sниз, где
наsерняка острые колья, либо наsерx, s теmнуx неизsестность. Xотя почеmу
неизsестность? Tаm должна быть кроsать. Я карабкался до теx пор, пока не
стукнулся голоsой о дниmе кроsати. .пираясь изо sсеx сил, почуsстsоsал,
как она поддается и mедленно поsорачиsается на xорошо сmазанныx петляx.
Kак sыбрался - не поmнx... Поsалиsшись на пол, долго не mог отдышаться.
Iуражку где-то потерял... А-а, нет, sот она, родиmая, у стенки sаляется.
Hу sсе, mирные перегоsоры кончились! Пора накрыsать oту лаsочку... Праs
был Eреmееs, здешниx преступникоs не переsоспитыsать надо, а брать s
кандалы - и на uарский суд! Lороx особо uереmониться не будет... и
праsильно. Tеперь я на сsоей шкуре испытал судьбу теx бедолаг, что пропали
без sести, останоsиsшись на ночлег s какиx-нибудь дsуx sерстаx от столиuы!
. mеня xsатит доказательстs упечь sсx банду на пожизненнуx каторгу, один
"колодеu сmерти" чего стоит... Oднако где же остальные? Hадо подниmать
ереmееsскиx стрельuоs и sязать xозяина, пока не сбежал... Я sстал на ноги,
отряxнулся и пошел на sыxод. Lsерь была не заперта, спустился sниз так же,
по лестниuе, и через куxнx... Mать честная! Bсе наши стрельuы s одноm
исподнеm sалялись прислоненные к стеночке, а иx одежду и оружие уже
уsязыsали s узлы под тороплиsыm рукоsодстsоm Cелиsестра Петроsича. .sидеs
mеня, Hастасья sзsыла дурныm голосоm! Bсе обернулись...
- Iиsо-о-ой... ишь ты! - недоуmенно протянул трактирmик. - Kак же ты
sыбрался, участкоsый? Lо тебя из "колодuа" нашего еmе никто жиsыm не
sыползал... Hу да ладно, окажу тебе, сыскной sоеsода, честь особуx -
сsоиmи рученькаmи сердuе тsое ретиsое sыну! А ну, sзять его...
Lsое бандитоs, засучиs рукаsа, пошли на mеня, и я лишний раз пожалел об
отсутстsии табельного оружия. Потоm sреmени на сожаления не осталось...
Перsого детину я попросту, пнул сапогоm s паx, жестко, но дейстsенно.
Bтороmу sыsернул запястье и с разmаxу приложил реброm ладони s осноsание
затылка. Bот так, господа уголоsнички! Mилиuиx голыmи рукаmи не sозьmешь...
- А ну, sсе, дружно! - sзреsел озлобиsшийся глаsарь. - Pежь его, рsи его,
зубаmи грызи падлу участкоsуx!
C ножаmи и кастетаmи на mеня пошли sсе. B обmей сложности челоsек
дsенадuать, и, будь я xоть с черныm поясоm по каратo, - они бы mеня
заmочили. Hо s oтот mоmент дsерь s трактир распаxнулась, и на пороге
sозник Cтиsен Cигал mестного разлиsа из недалекой Подберезоsки! Mитька был
s mеру наsеселе, то есть еmе держался на ногаx, но гоsорил уже с заmетныm
спотыканиеm даже на короткиx дистанuияx:
- Ба...тьxш...ка сыскной sое...s...да. -ей-то тут?! Oпять, что ль...
рыкитиры sсяк-кие роднуx m-mилиuиx забижаxт?! .-у-у... злыдни
н-неsежестsенные! P-руки пр...чь от Hик-киты Usаныча!
- Перо под ребро пьяни стоеросоsой, - коротко приказал Cелиsестр
Петроsич...
U началось. Я, честно гоsоря, s oтоm зsерстsе особо не участsоsал,
сообразил не лезть под горячуx руку. Bидели s китайскиx боеsикаx стиль
"пьяный кулак"? Hу sот oто было нечто подобное, но с русскиm разmаxоm от
sсей широты души! Mитька sообmе только mертsеuоs боится, а уж "sыпиmши"
еmу и саm черт не брат! Kогда sсе было кончено - s трактирноm зале не было
ни одного uелого стола, от лаsок остались только mепки, от посуды -
черепки, даже печь на куxне и та пострадала... Hа mои плечи легла нелегкая
задача сsязать бессознательно sаляxmиxся преступникоs и оказать иm xоть
какуx-нибудь mедиuинскуx поmоmь. Mитька приsолок дsа sедра колодезной sоды
- одно sылил себе на голоsу, из другого окатил sесь ряд xрапяmиx
стрельuоs. Eреmееsу с ребятаmи поsезло - s кsас было подmешано лишь
быстродейстsуxmее снотsорное, а mогли бы яду сыпануть... Bозsраmаться s
Лукошкино уже не иmело сmысла, поoтоmу я дал приказ sыстаsить часоsыx и
раскsартироsаться на ночлег здесь. Mы проsерили конxшнx, покрепче заперли
sорота, забаррикадироsали sxоднуx дsерь и букsально поsалились спать.
Cлишкоm mного omоuиональныx потрясений за один sечерок... "Cпокойной ночи".
.тро не обрадоsало пробуждениеm. Mеня тряс за плечо sстреsоженный Eреmееs:
- Bстаsай, сыскной sоеsода, беда!
- -то случилось?!
Я поднялся на ноги. B разгроmленноm поmеmении стояло трое стрельuоs и
Mитька. Hа полу у стены лежало чье-то тело. Подойдя ближе, я узнал xозяина
трактира. Oдного sзгляда на несчастного было достаточно, чтобы понять -
Cелиsестр Петроsич уmер не сsоей сmертьx...
- Mы-то, как на заре sстали, тебя решили не будить, - тиxо загоsорил Iоmа.
- Pаботничкоs oтиx ребята на дsор потаmили, телегу из сарая sыкатили,
дуmали sсеx s город sезти. А xозяин sозьmи да и попроси sодички испить,
жалобно так... Hу, тsой сотрудник еmу ближайшуx кружку-то и поднес. Tот
только разок глотнуть успел, sздрогнул sесь и голоsушку сsесил! Mы к неmу,
а он уж не дышит...
Mитька с серыm лиuоm сmотрел на mеня уmоляxmиmи глазаmи. -то же здесь,
черт sозьmи, произошло?! Oткуда s полностьx разоренноm зале sзялась
uелеxонькая кружка с sодой? Я осторожно поднял ее с пола и принxxался...
Tак и есть! Bнакоmый запаx горького mиндаля...
- Tело к наm s отделение. Oстальныx - s тxрьmу. Kружку я беру с собой, oто
sеmестsенное доказательстsо. Lа, а где деsиuа, такая сmазлиsая... Hастасья?
- B уборнуx пошла, упросила, - отsетил кто-то из стрельuоs.
- Eе тоже к наm s отделение, с ней будет особый разгоsор, не забыть бы
кольuо забрать... А здесь остаsьте дsоиx как оxрану, к обеду пришлеm сxда
полнуx бригаду с дьякоm для описи и обыска.
Mесто оказалось значительно опаснее, чеm предстаsлялось на перsый
sзгляд... Cобираться начали mинут через пятнадuать. Пришлось задержаться,
потоmу что oта стерsа уmудрилась удрать! Kак? Oто и mне интересно...
.борная стояла s дальнеm углу дsора, у забора, за ниm - тропинка s лес,
отпраsляться s погонx бессmысленно... Hичего, об+яsиm s обmелукошкинский
розыск, и преступниuу найдут быстро. Пора доmой, Яга небось и так с уmа
сxодит... Пока то да се, короче, s обратнуx дорогу отпраsились где-то
часоs s деsять, коней не торопили. Lордый Mитька шуmно расписыsал
стрельuаm, как он sчера, по ночи, жизни за mилиuиx не пожалел! Причеm
количестsо sрагоs, качестsо иx sооружения уsеличиsались каждые десять
mинут. Bсе были чудоsиmно сsирепы и силы неmереной, особенно зsерскиmи
sыраженияmи лиu отличались гражданин Поганоs и гражданка Hастасья, кстати,
последней почти удалось удушить нашего скроmного героя деsичьей косой...
Cтрельuы как будто бы sерили. Лично у mеня не было ни mалейшего желания
уличать кого-либо sо лжи. Bполне xsатало грустныx разmышлений по текуmеmу
делу... -то же я теперь скажу Oлене? Bедь украденное кольuо ее mатери было
почти у mеня s рукаx! Я абсолxтно уsерен, что xозяин трактира скупал
краденое и презентоsал колечко сsоей служанке. Xотя она наsерняка была и
сожительниuей и соучастниuей - недароm так лоsко упраsлялась с кроsатьx...
Придется начинать поиски заноsо. Bнезапно я пойmал себя на mысли о тоm,
что соsершенно не дуmаx об исчезнуsшиx чертежаx. Eсли рассказ трактирmика
xоть s какой-то mере содержал зерно истины, то следует sсе силы бросить на
поиски oтого таинстsенного sора, поxsаляsшегося ограбить саmого uаря.
Eдинстsенная заuепка - его подельники, некий Бороs и некий Csин, придется
браться за ниx s перsуx очередь. U наконеu, саmый sажный sопрос -
sнезапная сmерть xозяина трактира. Получается, будто кто-то, дождаsшись,
пока sсе уснут, принес из куxни уuелеsшуx кружечку, налил sоды и sсыпал
туда uианид. Bначит, бедный злодей Cелиsестр Петроsич знал гораздо больше,
чеm успел рассказать. Oн mог sыдать того, кто причастен к сmерти дsорника
Cуxареsа, а следоsательно, иmеет пряmое отношение к краже планоs летучего
корабля. Oдна проблеmа - sсеx разбойникоs, побитыx Mитькой, я сsязыsал
собстsенноручно, готоs поклясться: больше на постоялоm дsоре никого не
было...
Перsое, что поразило mеня при s+езде s город, была неприsычная тишина. Hа
улиuаx не толпился народ, стаsни доmоs закрыты, базар слоsно sыmер,
одинокие стрелеuкие наряды да случайные проxожие казались sыxодuаmи из
другой сказки. Bа ночь mоего отсутстsия город сmенил лиuо, и оно mне
соsершенно не нраsилось... -еm ближе mы под+езжали к отделениx, теm чаmе
sстречались конные группы uарскиx стрельuоs, рыскаxmиx s проулочкаx. Uз-за
стаsен и забороs робко sысоsыsались испуганные лиuа лукошкинuеs, лxди
истоsо крестились при sиде нашей каsалькады и поспешно прятались sноsь.
Bслед наm летел набираxmий mоmь шепот:
- Cлаsа тебе господи, участкоsый sернулся...
Bорота s отделение наm распаxиsали ереmееsские стрельuы, почти sся сотня s
полной боеsой готоsности расположилась на дsоре. . забора стояли
бдительные часоsые, у sсеx парней были зажжены ¡итили, и sыражения лиu
гоsорили о готоsности s лxбуx mинуту отражать от стен mилиuии неизsестного
sрага. Баба Яга расxажиsала mеж стрельuоs, sыдаsая каждоmу суxой паек s
sиде большого куска пирога с капустой и пары голоsок чиmеного лука.
- Uди s тереm, Hикитушка, таm погоsориm. А sы, mолодuы, бдительность не
теряйте, не роsен час, бояре и раньше дsенадuати за дело sозьmутся...
Lаже не пытаясь xоть что-нибудь понять, я послушно напраsился s горниuу,
Mитька уsязался следоm. Hа oтот раз Яга не стала его гнать, а, наоборот,
потребоsала, чтобы mы sсе сели s кружок, поближе друг к другу.
- Hаперед скажи mне глаsное, Hикитушка, чертежи uареsы не отыскал ли?
- Hет, - честно признался я, - но есть несколько sполне рабочиx sерсий...
- А с oтиm ужо погодить придется! - жестко оборsала mеня Баба Яга. Cудя по
sсеmу, положение дейстsительно было крайне серьезное. - Пришла наm sсеm
одна беда, откуда и ждать не ждали... Поmнишь, uарь-то бояраm дозsолил
сsое следстsие sести, нашеmу рука об руку? Hу так sот, бояре-то и
дорsались... B сыскноm деле, слышь, ни один не sолокет, так sот чего они и
удуmали - Пашку Псуроsа зsать!
Mне oто иmя роsно ничего не гоsорило, но Mитька отреагироsал иначе,
sытараmиs глаза и xsатаясь за голоsу:
- Бабулечка, как же mожно такое, ить он - дурак!
Hу-у... если уж наш Lmитрий назыsает кого-то дуракоm, то oто очень
серьезно... Яга киsкоm подтsердила mои опасения и настроилась подоxодчиsее
об+яснить:
- Пашка-то саm кто - пьянь, голь кабаuкая! Lа только sерный он xолоп бояр
Бодроsыx, а они себя s большой силе числят... Hо ежели Бог коmу силу да
положение дает, так s чеm другоm заsсегда уmеmляет. Bот и у
Бодроsа-старшего сsоего уmа отродясь не было, то жениныm, то соседскиm
побирался... U sишь, как-то стукнуло еmу s башку, будто пьяниuа
придуркоsатый - на саmоm деле сsятой! £родиsый! U соsеты его слушать надо,
аки слоsо Lосподнее... Tак sот теперь sсеm расследоsаниеm боярскиm Пашка
Псуроs и рукоsодит!
- Hу и пусть рукоsодит, а наm-то что? - не сразу осознал я.
- А то, Hикитушка, что он себе s поmоmнички дьяка Iилиmона sзял, и они на
пару за одну ноченьку sесь город s подозреsаеmые постаsили!
Bот тут и у mеня не сразу нашлись слоsа... Kруто! Lейстsительно круто... O
такиx преuедентаx mироsая криmиналистика еmе не слышала. Были случаи,
xsатали кого попало из подозрительныx, но чтобы sесь город...
- Hынче на заре, едsа петуxи пропели, как по sсеmу Лукошкину стрельuы
uарские раз+езжать стали да s окна орать: кто сей же час чертежей
государеsыx не sозsернет, того s теmниuу с пыткаmи, на праsеж!
- Hе понял... - сбился я. - Oто s сmысле, кто sернет - тот mолодеu, а кто
нет - того на дыбу?
- Umенно так! - гроxнула кулачкоm по столу бабка. - Mожет, они чего другое
s sиду иmели, а только народ иx по-сsоеmу понял. Kак было сказано, так
будет сделано! Oт sсеx улиu, кsарталоs да артелей избранные лxди s
отделение пришли. Поmоmи и заmиты просxт. А дьяк Iилиmон теперь по городу
раз+езжает да страmает sсеx, дескать, теперь я - mилиuия, mой суд да дело!
- U oту беззаконнуx бредятину Lороx назыsает "параллельныm боярскиm
расследоsаниеm"?! Mитька, лошадей еmе не расседлали? Я еду к uарx!
- U я с тобой, касатик. - Яга побежала s сsоx коmнатку за душегрейкой. -
Tолько наm поспешать надо: Пашка да Iилиmон народу срок до полудни дали...
Я mало спал, очень устал за прошлуx ночь и, поsерьте, заниmаться еmе и
боярскиmи диsерсияmи ни mалейшего желания не было. Пусть тsорят, что
xотят, у ниx есть на oто sысочайшее mонаршее соизsоление. C другой
стороны, иначе как проsокаuией такие дейстsия никак не назоsешь... Oни
яsно нарыsались на кон¡ликт, боярской дуmе было sыгодно лxбое столкноsение
с предстаsителяmи ненаsистной mилиuии, и они спеuиально отдали
параллельное расследоsание заsедоmыm придуркаm, точно зная, что я буду
sынужден sыступить протиs! Kакая-то mышиная sозня, и sсе так не sоsреmя...
Bнешне наш sыезд очень напоmинал xорошо организоsанный крестьянский бунт.
Cтоило sыеxать за sорота, как на sсx улиuу раздался душераздираxmий,
радостный sопль:
- Csершилось, праsослаsные! Cыскной sоеsода за праsду-mатку супротиs
саmого uаря идет!
Mы с Ягой mедленно переглянулись, но sозразить, попросту не успели - за
полусотней ереmееsскиx стрельuоs стал жиsенько sыстраиsаться народ. Kак я
уже упоmинал, лxди s Лукошкине отличаxтся заsидной политической
актиsностьx. Bплоть до саmого uарского дsора толпа уsеличиsалась
пряmо-таки s геоmетрической прогрессии, а sыкрики уличныx "пророкоs"
станоsились sсе более sоинстsенныmи и протиsоречиsыmи:
- Поберегись, злодеи басурmанские! Cаm участкоsый с бабкой Oкспертизоx к
uарx на почестей пир едут! Ox и mного народу сегодня xmельныmи полягут...
А и не поднять с того xmелx сmертного ни mужичка, ни бабы... Oxmа, судьба
наша расейская!
- Hе робей, братsа! Bа друганоs идеm разбор чинить! Hебось не sедает
государь ни уxоm ни рылоm, какой беспредел от его иmени по стране прет!
- L'аждане, надо изб'ать делегатоs! Oпыт заmо'скиx ст'ан учит нас, что
узу'паторы доб'оsольно не отдадут нажитого на'одныm го'боm... По'а
п'изsать иx к отsету! Mи'ные пе'егоsо'ы ни к чеmу не п'иsедут... Mы пойдеm
д'угиm путеm!
- Lолой! Bсеx долой! U uаря, и бояр, и попоs, и... участкоsого тоже долой!
Бога - долой, sсx sласть долой! Cаmи сsоей голоsой жить будеm... Bсе
обmее, sсе народное, sсе наше!
Pаз+езды uарскиx стрельuоs не то что наm не mешали, а, наоборот,
облегченно sздоxнуs, строились s колонны и дружно mаршироsали рядоm. Kак
лxди sоенные, они предпочитали не лозунги, а песни:
-то ни баба - королеsа, Tока глянешь за ¡асад - Pаскудрить тsоx налеsо, Hа
крутой mилашкин зад!
Tакиm образоm, наше шестsие здороsо поxодило то ли на sосстание, то ли на
гулянье, но s обоиx случаяx - sсенародное... Hа Lороxоsоm подsорье нас
sстретили наглуxо запертые sорота и грозные жерла пушек.
- Iоmа, - я поmанил к себе Eреmееsа, - приниmай коmандоsание. Oкружить
sесь дsор по периmетру тройной uепьx стрельuоs. Будете сдержиsать
нездороsый oнтузиазm трудоsого народа. Проsокатороs и подстрекателей не
лоsи, заsязнешь s уличныx беспорядкаx. Лучше приmечай, кто прояsлял
тараканьx актиsность, потоm sызоsеm s отделение, побеседуеm...
- Uсполнx, как sелено, - суроsо пообеmал он. - А ты что, неужто так s
одиночку на uаря и пойдешь?
- Hе на uаря, а к uарx, - настаsительно попраsил я. - Mы быстренько
перегоsориm, и никакиx проблеm не будет.
- Бедоsый ты челоsек, Hикита Usаноsич... Поsерь, зиmой к mедsедx легче
sойти, чеm к Lороxу sо гнеsе!
- А куда деsаться, долг sелит, служба требует... Tы, глаsное, проследи,
чтоб народные mассы не ринулись sслед за mной рушить "sесь mир насилья",
ничеm xорошиm oто не кончится.
Потоm были долгие споры с дsуmя лиxиmи sоеsодаmи, чьи стрельuы оxраняли
sорота. Oдин считал нужныm постаsить mеня "пред очи государеsы", другой
уперся - "ни s жисть не пуmать"! Kончилось теm, что Баба Яга сотsорила s
заборе калиточку, скsозь которуx mы и попали на uарский дsор. Bооруженные
до зубоs бояре набросились на нас mятуmейся толпой, и если бы не
mногоопытный Kашкин - историx лукошкинского отделения mожно бы и
закончить... Hас отконsоироsали s государеsы палаты с такиm "почетоm", что
и саm Kоmей бы обзаsидоsался. Cо sсеx сторон стsолы, клинки, топоры,
копья, безуmные глаза и оскаленные s злорадныx улыбкаx зубы. Bтолкнули s
небольшой зал для диплоmатическиx бесед и остаsили одниx. Праsда,
ненадолго. Прежде чеm mы суmели запаникоsать, с той стороны дsерей
раздался раздраженный голос:
- Я sаm кто - uарь али дите неразуmное?! Подите прочь! Я на mилиuиx s
одиночестsе гнеsаться изsолx...
Lороx sошел доsольный, улыбаxmийся. Cаmолично прикрыл дsери и без
предислоsий пожал mне руку:
- Cпасибо, что заглянул, Hикита Usаноsич. Cоsсеm у mеня бояре из уmа
sыжили... Bесь тереm гудит! -ерт же mеня дернул s прошлый раз дать иm
полноmочия...
- Lа уж, перестарались! Tаm за забороm едsа ли не полоsина города
буxтит... соuиалистическуx реsолxuиx устраиsаxт!
- Bидел, sидел... - sиноsато поmорmился Lороx, - mоя sина, недоглядел, не
проsерил. Hарод у нас незлой, сердuе у лxдей отxодчиsое... Cегодня пошуmят
- заsтра покаxтся. Hу кто ж знал, что бояре Пашку Псуроsа призоsут?!
- Bы mеня познакоmьте потоm с oтиm индиsидууmоm, я xоть буду знать, кто
здесь яsляется пародией на закон и спраsедлиsость. А сейчас, сделайте
одолжение, попросите граждан разойтись! . mеня и без иx гулянок отделение
делаmи перегружено...
- Hу уж нет, участкоsый! Cначала ты mне о чертежаx расскажи... Lде был,
что sидел, куда следстsие продsинулось?
- Kакое следстsие?! - sзsыл я. - . sас же таm бунт на носу!
- -ушь не mели! - строго прикрикнул uарь. - Я-то, чай, сsой народ получше
тебя знаx... Пуmай покричат, кулакаmи поmашут, пар sыпустят - неsелика
беда. Лxди s mятежаx сsоx значиmость глубже пониmаxт, друг за друга крепче
стоят, а s результате и sласть тsердуx sдsойне уsажаxт. Lай народу
побеситься, не sредничай...
- Hу-у, если sы с такой позиuии...
- А ты, добрый mолодеu, sон тот шка¡чик s уголке распаxни! - Lороx
переклxчил sниmание на нашего Mитяя. - Bо-sо! Tто¡ зелененький бери, ага,
тот, что побольше. U стопочки четыре к неmу. Lа таm еmе sнизу пряники,
изxm и sроде xалsа остаsалась. Hакрыsай для нас с участкоsыm да Бабе Яге
наполнить не забудь, опосля чего и себя не обидь! Lозsоляx...
Я окончательно перестаx его пониmать. Bзаиmоотношения народонаселения и
государстsенной sласти s Лукошкине наsсегда останутся для mеня тайной за
сеmьx печатяmи. Bино у uаря было xорошее... После sторой я обстоятельно
обсказал sсе произошедшее, начиная от убийстsа дsорника и кончая разгроmоm
бандитского трактира на Kобылинскоm тракте. Яга и Mитька sнесли сsои
попраsки и пояснения. Mитяй, s частности, покаялся за "допрос" деsиu,
приближенныx к государx, а бабка зачеm-то предложила заняться Kсxxой
sсерьез. B сmысле сделать уmниuей-разуmниuей...
- Bижу, дело sы sедете sерно, s напраsлении нужноm. Kак и обеmал -
препятстsий s исполнении чинить не буду, а даже где и посодейстsуx, - с
саmыm генеральскиm sидоm закрутил усы uарь Lороx. - Bот тока обеmай mне,
Hикита Usаныч, что ты mоиx бояр носоm s лужу ткнешь! Пуmай на сsоей шкуре
узнаxт, какоs xлеб mилиuейский... Я иx бранить не mогу, слоsо нарушу, но
ты - другое дело! Hайди покражу, дай mне поsод кой-коmу при sсеx s бороду
плxнуть... образно.
- По рукаm, - согласился я,- но сейчас sы sыйдете к народу. Bреmени - без
десяти дsенадuать, s дsенадuать истечение срока. Oтmените приказ дsуx
идиотоs!
- Oтmенить не mогу, - буркнул надежа-государь, но, глядя на наши
sытянуsшиеся лиuа, сmилостиsился: - Mогу подпраsить...
Pоsно s дsенадuать, smесте с боеm колоколоs, на sорота собстsенного дsора
sзобрался саm uарь. Lороx обsел sзглядоm притиxшуx толпу и гроmогласно
об+яsил:
- Cлоsо uарское нерушиmо! А только слуги mои sерные с усталости sеликой да
s рsении поxsальноm sсе сроки поперепутали. Hе сегодня пополудни
ослушникоs брать будут, а через три дня! Bсе ли слышали, праsослаsные?!
-ерез три дня! А до той поры гоните Iильку да Пашку sзашей! Tакоsа mоя
uарская sоля... Я sаm - отеu, sы mне - дети!
Oт sосторженного реsа убежденныx mонарxистоs голуби sзлетели с теплыx
крыш. Я никогда не sидел, чтобы одноmу челоsеку за такуx короткуx речь
устраиsали столь длительнуx оsаuиx.
- Mитя, поsорачиsай s отделение, у нас дела...
Lраждане расxодились от uарского тереmа с песняmи и пляскаmи. Hарод с
истинно русскиm ¡атализmоm праздноsал треxднеsнуx отсрочку, а таm на
"аsось"... Либо участкоsый sороs излоsит, либо Пашку Псуроsа кондрашка
xsатит, либо государь, xрани его Lосподь, еmе поблажку даст! Лично для
mеня sсе oто значило только одно - Lороx очень обеспокоен пропажей
чертежей, и я должен mаксиmально ускорить иx поиски. Kакиm образоm? Hикто
не знает... а я саm теm более!
.же когда mы сели за стол, когда закончили с обедоm, я наконеu сmог толкоm
рассказать Бабе Яге sсе, что удалось sыяснить за ночной рейд. Cтаруxа
слушала очень sниmательно, ни разу не перебиs.
- Tак, значит, гнездо злодейское mы прикрыли?
- Lа, Eреmееs должен был отпраsить туда большой наряд, собрать sсе
краденое и опечатать здание. Bадержанныx уголоsникоs уже отпраsили s
тxрьmу, для следстsия иx ин¡орmаuия интересоs не предстаsляет.
- -то ж... Поганоs oтот по заслугаm получил, глянула я mелькоm... Lа ты и
саm знаешь, ядоm траsленный, как и Hиколай Cуxареs. А ить mы уже не
сsидетеля, подозреsаеmого теряеm! Hадо бы деsку ту беглуx отыскать... По
sсеmу sидно, не простой пешкоx она s игре участsует.
- Cтрельuы xорошо ее запоmнили, если она пояsится s городе, то sозьmут
быстро. Hо я не уsерен, что она иmеет отношение к краже чертежей...
- А про sороs теx, Бороsа да Csина, дуmаешь, иmеxт?
- Bечероm пошлx Mитьку незаmетно проmупать почsу. Bполне mожет оказаться,
что такие граждане не только не прожиsаxт s районе Kолокольной плоmади, но
и sообmе не суmестsуxт s природе.
- Bначит, у нас опять застой? - пригорxнилась Яга. - Bерсий нет,
подозреsаеmыx нет, браться не за кого... Tак sедь, Hикитушка? Kолечко
Oлëнушки тsоей наm сsоx поmоmь оказало, ясно теперича, кто s городе
скупкой добра sороsанного проmышлял. Притон разбойничий на корнx
ликsидироsали, дорога купеческая чиmе станет, тоже дело xорошее. Tолько
так sот mы sсе и будеm разные преступления по xоду следстsия разбирать, а
к саmой-то загадочке и не приблизиmся...
- Kогда поxороны дsорника?
- Lа заsтра sроде... пойти дуmаешь?
- Hе знаx, как получится... - прикинул я. - Просто пришла пора
побеседоsать с дочерьx покойного. Mы sедь так и не sыяснили круг ее
знакоmыx.
- Lык... Mитька же гоsорил, будто бы еmу доложили, что нет иx. Hе sодятся
лxди с теm, кто с голоsой не дружит.
- Hе соsсеm... Oн sедь опросил исклxчительно быsшиx деsиu Lороxа, sполне
sозmожно, что у гражданки Cуxареsой есть сsязи на стороне. Позоsите-ка
сxда нашего mолодuа...
Lmитрий прибыл по перsоmу слоsу. Пулей sылетел из сеней, sстаs передо mной
как лист перед траsой, sсеm sидоm деmонстрируя готоsность порадеть на
благо отечестsа.
- Cлушай sниmательно, герой, - строго начал я, с ниm особо ласкоsо нельзя
- портится smиг. - Bо-перsыx, от лиuа отделения и от себя лично об+яsляx
тебе благодарность!
- Pад стараться, батxшка сыскной sоеsода! - счастлиsо прогорланил он.
- Bо-sторыx, если еmе раз уsижу, что посmел напиться на работе, - уsолx!
Tы mеня знаешь, дsа раза поsторять не буду, уяснил?
- Bиноsат, батxшка сыскной sоеsода... Bот те крест - испраsлxсь, а sину
тяжелуx честной службой искуплx!
- Oтлично, теперь как раз о службе, - удоsлетsоренно киsнул я. - Пойдешь
на Kолокольнуx плоmадь, покрутись таm осторожненько, поинтересуйся у
mальчишек, не прожиsаxт ли s близлежаmиx доmаx граждане £рка Бороs и
Борька Csин. Понял?
- Понял, как не понять... - сразу sоодушеsился наш mладший сотрудник,
деmонстратиsно закатыsая рукаsа. - Kак изsолите, иx получить: по поsестке
приsести или так, за ногу приsолочь?!
- Mитя, только sыяснить! Без угроз и mордобоя...
- А соседяmи иxниmи не поинтересоsаться ли?
- Hет. Hаm нужны исклxчительно адреса...
- А ежели злодеи сопротиsление окажут?
- Kакое сопротиsление?! - не sыдержаs, сорsался я. - Tебе надо sсего лишь
sыяснить - есть ли они sообmе, и sсе! Bсе! Hикого не xsатать, ничего не
лоmать, ни на какие проsокаuии не поддаsаться... Пришел, спросил, ушел -
sсе! Eсли они тебя только заmетят...
- Hе заmетят, батxшка участкоsый, - яsно что-то заmышляя, протянул
предприиmчиsый Mитька, - не изsольте даже беспокоиться, sсе спраsлx как
sелено!
- Tы уж постарайся, касатик... - ласкоsо добаsила Баба Яга. - Я sон тебе
булку изxmнуx s дорогу даm, тока ты больше рожу-то дегтеm не mажь и негроs
а¡риканскиx из себя не строй - куры засmеxт.
- Hе буду... Pази ж я с одного раза не пониmаx? Mне ить дsажды на одни
грабли наступать несолидно...
- Oт то-то ж! Hу иди, иди, родной, трудись по xоду следстsия...
Hадо сказать, он очень sоsреmя успел уйти. Просто как будто задниuей
чуsстsоsал... U получаса не прошло, как оxранные стрельuы доложили о
sизите гражданки Пышкалоsой Bарsары Lmитриеsны. Mы с Ягой недоуmенно
посmотрели друг на друга - такуx никто s отделение не sызыsал.
- Bдраsстsуйте, батxшка сыскной sоеsода. - Bарsара Lmитриеsна оказалась
бойкой деsиuей лет дsадuати шести, с делоsой xsаткой, s несколько
пестроsатоm наряде.
- Bдраsстsуйте, проxодите, садитесь. -еm mожеm поmочь?
- Lа... ничеm sроде. Я-то так, зашла по дороге. Lоm посmотреть, xозяйстsо,
со сsекроsьx да деsереm познакоmиться...
Баба Яга уронила на пол подарочнуx чашку из белой с голубыm "Lжели". .
mеня как mиниmуm отsисла челxсть. А безапелляuионная деsиuа спокойно
продолжала, обsодя горниuу придирчиsыm sзглядоm:
- -то ж, Mитенька Лобоs sаm еmе и не рассказал sсего? Oт sедь горе mое
забыsчиsое... Приxодил sчерась, подарки дарил, заmуж зsал, про житье-бытье
sыспрашиsал... Xsастал, будто sы, Hикита Usаноsич, еmу пряmо брат родной,
mладшенький... А xозяйка sаша xоть на sид-то строга, да s деле послушлиsа,
sот только рук mолодыx женскиx не xsатает. Без присmотра лxбой дsор mxоm
зарастет, ну а я тут с порядкоm поmогу, прослежу да присоsетуx.
- А... mы... что? Kак же... oто назыsается... - попытался sклиниться я.
- Hичего, ты гоsори, участкоsый, s обmеm житье лxбой голос sажен. Bот
Mитенька придет, mы тут sсеm mироm и обmозгуеm, а пока не лезь! B
сеmье-то, чай, после старшего брата жена его законная глаsной будет. Tы-ко
sон sстань лучше да тереm mне покажи, дsор опять же, где скотинка какая,
ну и sсе прочее...
- А uарь? - sсе-таки исxитрился я.
- Lороx-то? - зеsнула поsарская дочь Bарsара Lmитриеsна. - А еmу что? Oн к
mоеmу заmужестsу протестоs иmеть не будет. Lуmаx, и деньжат на короsку
отсыплет, государь у нас на sенчальные дела добрый...
- Hикитушка, пригнись, - заmогильныm тоноm посоsетоsала Яга.
Я mелькоm глянул s ее потеmнеsшие глаза и не стал спорить. Kогда было
mожно sылезти из-под стола - наxалки уже не оказалось. Bmесто нее на
дереsянной лаsке лежала здороsая оранжеsая тыкsа. Bадаsать наsодяmие
sопросы как-то не xотелось...
- Mожет, испечь на ужин с кашей? - подуmаs, предложила mоя доmоxозяйка, но
я отриuательно покачал голоsой. K sечеру бабка отойдет и наsерняка
расколдует дуру. Пока лучше откатить ее куда-нибудь s угол, а sот с
Mитькой разгоsор будет серьезный...
- Hикита Usаноsич, тут к sаm еmе деsиuа доmогается. Пряmикоm с sеmаmи
пришла, sон узлы с телеги сниmает...
Kороче, где-то к полоsине деsятого sечера у нас s углу под лаsкой лежало
пять зрелыx тыкs. Kруглые и sытянутые, оранжеsые и сероsатые, гладкие и
разноsеликие, теm не mенее они об+единялись одниm обmиm стреmлениеm
oкстренно sыскочить заmуж за нашего mладшего сотрудника и перееxать жить s
mилиuейское отделение. C болтлиsыm и mногообеmаxmиm балбесоm разгоsор
будет позже, никуда он не денется... Hо саmое удиsительное то, что sсе
деsиuы клялись, будто бы получили разрешение на сsадьбу от саmого
государя. Либо Lороx чего-то недослышал, либо у него спеuи¡ическое чуsстsо
xmора... Яга склонялась ко sтороmу, но так или иначе, sечер был скоmкан,
поработать над кражей чертежей не удалось. Mитя пришел поздно... и не
один. Lоложил, что искоmыx личностей не обнаружено, а на обратноm пути он
излоsил mелкого sора - пойmал с поличныm за руку s собстsенноm карmане. Я
слишкоm устал, чтобы sникать s такие mелочи. Kаxсь, oто была mоя sина...
Lаже не sзглянуs на задержанного, - его оxраняли стрельuы у sорот, - я дал
приказ сунуть жулика до утра s поруб. Tаm разбереmся, а наутро-о-о...
Hет, честно гоsоря, где-то до дsенадuати дня у нас особыx проблеm не было.
Hе считая петуxа, естестsенно... Я здороsо набегался и потоmу перед сноm
не припас чего-нибудь потяжелее тапок, дабы забекренить гаду гребешок на
другуx сторону. Hу и он тоже расстарался. Lикий sопль "ку-ка-реку!!!" был
такой mоmности и силы, что mеня букsально сбросило с кроsати и накрыло
подушкой. Bот как его назыsать после oтого? Bниз спустился s прескsерноm
настроении, xотя Баба Яга успешно приободрила mеня пирожкаmи с голоsизной
и настояmиmи неmеuкиmи сосискаmи (господин Kнут Lаmсуноsич балоsал по
случаx). После заsтрака прошла дежурная разборка с нашиm деятельныm
недоуmкоm. B принuипе sсе подобные расспросы с поясненияmи достаточно
однообразны по сути: mы ругаеmся - он кается, после спектакля каждый
расxодится по сsоиm делаm...
- Mитя, даsай покороче, без ползанья на коленяx и стука лбоm об пол, что
ты наобеmал uарскиm деsиuаm?
- Lа... ничего такого sроде... Bот разsе sашу личнуx благодарность за
содейстsие следстsиx?!
- O, oтого сколько угодно! Tы mне об+ясни, с какого sреmени я стал тsоиm
mладшиm братоm, отделение mилиuии - тsоиm собстsенныm особнякоm с
xозяйстsоm, а наша Баба Яга - сsекроsьx s ожидании?
- -его-чего? - sытараmился он, а я деmонстратиsно открыл блокнот.
- Bначит, так, перечисляx... Lражданка Пышкалоsа Bарsара Lmитриеsна,
mладшая дочь поsара с uарской куxни, прибыла для осmотра s доm к будуmеmу
mужу. Lражданка Xлобыстоsа Mарьяна Tиxоноsна, дочь дьяка из посольского
приказа, конкретно заяsилась с sеmаmи для полного переезда s тереm жениxа.
Lалее по списку, если ничего не перепутал, гражданки: Tатьяна Cуmкина,
Лxбоsь Bалетайло, Tатьяна Битоsа - uель та же, претензии те же, наmеренья
идентичные. Bсе пятеро клянутся xристоm-богоm s тоm, что ты дал иm саmые
надежные гарантии. Bсе пятеро согласны sыйти за тебя заmуж, удоsлетsорен?
- Hеxорошо, Mитенька... - скорбно добаsила Яга, даsясь улыбкой. - Hеужто
ты у нас басурmан какой, чтоб uельный гареm себе заsодить?
- Hикита Usаноsич... - соsершенно растерянно обернулся наш герой. -
Бабуленька Ягуленька, xоть режьте, xоть sешайте, а не sиноsатый я! Hе
обеmал я иm жениться, ни одной не обеmал! Bеmлx есть буду, а не обеmал!
- Mитька! - суроsо ряsкнул я, sидя, как он наuелиsается на горшок с
гераньx, чтобы продеmонстрироsать sерность слоsу. - Tы mне тут дурака не
sаляй, xочешь зеmлx есть - иди на улиuу, пусть народ дуmает, что mы тебя
не корmиm... C деsиuаmи сsоиmи будешь разбираться лично, но иmей s sиду -
Lороx иm sсеm уже дал разрешение на законный брак. Eсли sсе пятеро подадут
еmу жалобу на тsой коsарный отказ... Я тебя не запугиsаx, я тебе
сочуsстsуx. Бабушка, посодейстsуйте...
- Lа как же... - беспоmоmно залепетал Mитька, едsа сдержиsая слезы. - Я ж
на благо отделения трудился... Bа что ж mеня, mолодого, да под sенеu?! Oто
ж... так sедь на sсx жизнь, mаmа родная! Я ить... наmекнул только... саmуx
чуточку, для поддержания разгоsору... Bа что жените, батxшка сыскной
sоеsода?! Bа что счастья лишаете?!
- Пойдеm, голубь ты наш сизокрылый, кот блудлиsый, бычок шкодлиsый, -
ласкоsо позsала Яга, указуя на пять тыкs, терпелиsо ожидаxmиx s углу. -
Hу-кась, перекати-ка иx ко mне s коmнатку, да и саm туда иди. Cmотри, sеди
себя сmирненько! Будешь дsери лоmать али s окна лезть - как есть s лапоть
преsраmу! Uди, иди, sпредь дураку наука будет...
Oн шел, как идут на oша¡от, под тяжестьx неопроsержиmыx улик, наsстречу
sерной сmерти, с гордой голоsой и xлxпаxmиm носоm! Баба Яга проследила
поштучный перенос оsоmей, закрыла за sсеmи дsерь и, шепча под нос,
произнесла заклинание. Kоmната тут же огласилась приглушенныmи sопляmи,
зsукаmи удароs, женскиm sизгоm и плоmадной руганьx...
- Hе слишкоm суроsо mы с ниm?
- Hичего, Hикитушка, пуmай от души сеmейной жизни наxлебается...
Bдругорядь будет знать, как деsиu обmаныsать! Bот ужо они еmу таm...
- Батxшка сыскной sоеsода! - перебиsая нас, дsа оxранныx стрельuа сунулись
s горниuу. - Bраги к sаm, по делу!
- Kа-какие sраги?! - аж поперxнулся я, sрагоs mне только тут не xsатало...
- Bестиmо какие, протиsуmилиuейские! Lьяк Iилиmон с оxраноx, - стрельuы
mногозначительно подmигнули. Я киsнул. Бабуля заняла прежнее mесто у печки.
-ерез mинуту s поmеmение разsязно ssалился саmый скандальный дьяк дуmского
приказа, Lруздеs Iилиmон Mитро¡аноsич, s сопроsождении четыреx гроmил s
доспеxаx.
- А-а... sот ты где прячешься-скрыsаешься, лентяй участкоsый?! Hу что,
кончилось тsое sреmечко - mое настало! Bот ужо и посчитаеmся за
праsду-mатушку, за греxи тsои тяжкие, за обmаны бесстыдные... Bа sсе про
sсе отsет держать будешь! U sстать, mошенник, когда с тобой саm я гоsорить
изsолx!!!
Я дал еmу sыкричаться и поsернулся к xозяйке. Баба Яга, не подниmая глаз,
что-то буркнула неразборчиsое, но дейстsенное - дьякоsа оxрана застыла
mассиsныmи mанекенаmи. Hаглеu беспоmоmно оглянулся, но, sидиmо, короткая
sласть sсе же успела ударить еmу s голоsу, останоsиться он не суmел:
- Bались на колени, плут, и кайся при sсеx s сsоиx злодеянияx! Я-то тебе
sсе припоmнx - и как били mеня, и голодоm mорили, и s порубе держали, и
пыткаm подsергали не по-xристиански... Mне саm uарь-государь на тsоx
упраsу праsа дал! -то броsи-то xmуришь, запугать дуmаешь?! Tак не боxсь я
тебя, поскольку mоя sласть, mоя и сила!
- -еm обязан sашеmу sизиту s отделение, гражданин Lруздеs? - неsозmутиmо
поинтересоsался я.
Mоя доmоxозяйка mолча позsаниsала спиuаmи, mелькаsшиmи s старушечьиx рукаx
с угрожаxmей быстротой. Lьяк как бы ненарокоm пиxнул острыm локтеm сsоиx
остолбенеsшиx аmбалоs, убедился, что не ¡ункuионируxт, и несколько сбаsил
тон:
- Tы, участкоsый, mне здесь дурочку-то из себя не строй! Hебось на дыбе
uарской и не такиx гоsоруноs ретиsыx облаmыsали...
- Я спросил, зачеm sы пришли. Eсли не xотите отsечать, sаm покажут, где
здесь sыxод...
- А ты mне не грози! Hе грози! Lа я тут саm sсеm покажу... аж страшно
станет! Mеня теперича никоmу не запугать, ибо xрабр и стоек, аки Lаsид,
супротиs Lолиа¡а беззаконного дерзаxmий...
Я поmанил s окошко ереmееsскиx стрельuоs, дьяк пошел на попятнуx:
- Csедения иmеx, тsоx mилиuиx s тяжкоm ослушании обsиняxmие. Hе след тебе,
сыскной sоеsода, sдогон uареsу слоsу препоны чинить!
- Kоротко, ясно и по суmестsу дела, - жестко приказал я.
- Bот и скажу! Lуmал на испуг sзять, да не на такоsского напал... Cказали
mне лxди sерные, ярыжки кабаuкие, будто тsой зmий стоеросоsый саmого Паsла
Псуроsа s отделение уsолок! А ить еmу бояре следстsие uарское sести
доsерили, mеня, скроmного, s сmотрители бдительные определили, ибо граmоте
я учен и sсе подлости тsои mилиuейские назубок знаx... Hу, что зенки-то
sылупил?! Oтдаsай, злодей, Пашу Псуроsа!
Я mедленно поsернул голоsу s сторону Яги. Oна, на mинуту отложиs sязание,
отsетила mне столь же недоуmеsаxmиm sзглядоm. Потоm mы оба глянули на
дsерь бабкиной коmнатки, где почеmу-то сmолкли sсе зsуки.
- Hаш сотрудник Lmитрий Лобоs sчера sечероm, sозsраmаясь с оператиsного
задания, задержал некоего карmанника...
- Ага, sот она, ложь тsоя безбожная! - радостно sозопил Iилиmон,
подпрыгиsая на mесте. - Bсе слышали?! Hе суmел ты шила s mешке утаить,
признался!
- ... пойmанного с поличныm на mесте преступления, - нетороплиsо продолжал
я. - Bадержанный наxодится s порубе s данный mоmент. Oбsинение по статье
еmу пока не sыдsинуто. Eсли sы утsерждаете, что он...
- Lа он же oто и есть! Паsлик, Паsлуша, Паsлушечка... Cаmого боярина
Бодроsа лxбиmый соsетчик и xолоп! Kак же ты посmел такого челоsека
достойного, боярскиm доsериеm обличенного, s порубе гноить?!
- ... и есть разыскиsаеmый sаmи гражданин Псуроs, то я sынужден лично
доложить об oтоm государx. Lороx обычно недолго uереmонится с mелкиmи
sораmи... Попытка ограбления сотрудника mилиuии тянет где-то года на три с
кон¡искаuией. Uтак, sы продолжаете настаиsать, что задержанный карmанник и
предстаsитель боярского следстsия - одно лиuо?
- А и... нет, - s критические mинуты дьяк соображал быстро. - -уx подsоx
sеликий... Hе mогет того быть, чтоб саm Псуроs по карmанаm лазил! .ж не
подстаsил ли ты его, сыскной sоеsода? C тебя-то станется...
- Hаш mладший сотрудник сейчас... на sыезде, - подуmаs, соsрал я. Яга
удоsлетsоренно киsнула. - Bадержанного гражданина mы будеm допрашиsать
после обеда, при обязательной очной стаsке. Я бы посоsетоsал sаm не
спешить с обsиненияmи s наш адрес и не опоsеmать sесь город, что соsетник
боярина Бодроsа пойmан на краже с поличныm. Bайдите ближе к sечеру, если
oто sсе-таки он, я отпуmу его до окончания следстsия под подписку о
неsыезде.
Iилиmон потоптался, позыркал на нас грозныmи sзглядаmи, потоm плxнул на
пол и, ничего не сказаs, sыбежал sон. Баба Яга очень mедленно sстала со
сsоей скаmеечки, сxодила за тряпкой, sытерла пол и с чуsстsоm обратилась к
его неподsижныm оxранникаm:
- Lо сей поры от дьяка sашего ничего, окроmя xаmстsа и скsернослоsия, не
слыxала... Hу, да пусть по его и сбудется! Tеперь ужо ¡илиmоноsское sареsо
каждый полной ложкой зачерпнет... Lа и sаm тут делать нечего, пошли sон!
B ту же mинуту таинстsенная сила отпустила mужикоs. Oт неожиданности они
попадали на пол, гроxоча доспеxаmи, но быстро сориентироsались и пряmо на
карачкаx бросились к дsери. Lуmаx, sторично oтиx mолодuоs s отделение и
калачоm не заmанишь...
- -то скажешь, Hикитушка?
- Hичего не скажу, голоsа кругоm... Hе следстsие у нас, а суmасшедший доm!
Mало одного Mитьки было, не uенили... так oтот брачный а¡ерист наm пять
жен s отделение заmанил! Oб исчезнуsшиx чертежаx опоsестили sесь город.
Преступник должен быть безнадежно туп, чтобы не спрятаться. B деле дsа
трупа - оба отраsлены одниm и теm же ядоm, s обоиx случаяx sиноsатыx нет!
Oдна подозреsаеmая рыдает на поxоронаx отuа, другая исчезла s неизsестноm
напраsлении пряmо из уборной... По ночноmу Лукошкину шастает
mаньяк-одиночка, страдаxmий аллергией на кошек. . него s избе, как у
английского аристократа, sся стена над каmиноm уsешана злобныmи голоsаmи
убиенныx mурзикоs. Lа еmе и параллельное расследоsание на mоx голоsу!
Bыискались тут Tерлок Xолmс из кабака, спеuиализируxmийся на карmанныx
кражаx у дереsенскиx лопуxоs, и доктор Bатсон uеркоsно-приxодского
образоsания, скандалист, дебошир и ¡искал по призsаниx. Kак mожно работать
s такиx услоsияx?!
- А гоsорил - ничего не скажу... - одобрительно подкоsырнула Яга. - Hе
горxй, сокол ясный, есть-таки у mеня, старой, одна mыслишка заsаляmая...
Xорошо бы следстsие боярское по ложноmу следу пустить, да так, чтоб и
настояmие sоры с перепугу sеликого ошибки понаделали, а к наm бы s руки и
попались.
- .гу, sашиmи устаmи да пепси-колу пить. Hет, mешать параллельноmу
расследоsаниx я не буду принuипиально, они и саmи на сsоx задниuу
приклxчений отыmут, - горько усmеxнулся я, потоm sспоmнил про Mитьку и
ненадолго даже посочуsстsоsал парнx - уж не с+ели ли его под шуmок?
- Bыпуmу, sыпуmу... я ить не крокодилка какая, сострадание к дуракаm иmеx.
Mы заботлиsо подошли к дsери и заглянули s бабушкину коmнату...
Беспардонный Mитяй s полный рост sытянулся на узкой старушечьей кроsати, а
sсе пятеро неsест актиsно ублажали его sеличестsо. Oдна бережно
расчесыsала кудри, другая подраsниsала пилкой . ногти, третья ласкоsо
обmаxиsала платочкоm, четsертая бдительно отгоняла mуx, а пятая корmила
паразита засаxаренныmи орешкаmи! Баба Яга только присsистнула от такого
плейбоистого сxжета, я же sпал s состояние, очень приближенное к банальной
заsисти... Uз отделения деsиuы sылетели, как школьниuы-sыпускниuы, с
sизгоm, xоxотоm, подxsатиs подол сара¡аноs и разбегаясь s разные стороны.
- Бабуль, обеспечьте еmу ¡ронт работ где-нибудь до ужина, я xочу сxодить
по делаm на Kолокольнуx плоmадь. Hадо бы уточнить, что он таm
понаsыяснял...
- Hу-ну... - понятлиsо разулыбалась Яга. - Eжели sдруг где случайно
потерпеsшуx сsоx sстретишь, так передай, mол, пусть не sолнуется, колечко
ее mы sсе одно отыmеm. А нет, так я ей на сsадьбу сsое подарx!
- Hет... я же... s сmысле, я иду по другоmу делу...
- Tак я и гоsорx: "ежели случайно..."
А... какое к чертяm "случайно"?! Kого я обmаныsаx? Oт mоей mногоопытной
доmоxозяйки наsряд ли что укроется, если уж даже стрельuы у sорот
залиxsатски подmигиsали sслед. Oсобой прониuательности не надо, чтобы
праsильно иденти¡иuироsать sспыxнуsшее s mоей груди чуsстsо. Проmе sсего,
наsерное, было бы сказать - oто лxбоsь! Bсе сиmптоmы налиuо, sклxчая
нездороsый блеск s глазаx и летяmуx легкость поxодки, но... Лично для mеня
бросаться такиmи слоsаmи и понятияmи как-то неxарактерно... Lа, деsушка
mне понраsилась; да, я xотел бы sноsь уsидеться с ней; да, oто ко mногоmу
располагает, но даsайте не будеm торопить события. Пока она s перsуx
очередь жертsа дерзкой кражи. Bот найду поxиmенное, sерну sладелиuе, тогда
погоsориm об иноm... Lорога пешкоm до Kолокольной плоmади не заняла mного
sреmени. Kожеsенная лаsка почеmу-то оказалась закрытой. B будний день oто
sыглядело подозрительно, городские торгоsuы закрыsались только по большиm
uеркоsныm праздникаm, и то не sсегда. Я потоптался у запертыx дsерей,
попробоsал постучать s закрытые стаsни - результаты по нуляm, никто не
отзыsался. Бегать по соседяm, sыспрашиsая, где тут xодит деsушка Oлëнушка,
было как-то несолидно. Лукошкинuаm только наmекни, что mилиuия кого-то
иmет, - приsедут сsязаннуx, с кляпоm sо рту и следаmи побоеs на лиuе. Hа
¡иг надо такое xорошее начало для сердечныx отношений! K тоmу же я sсе
раsно не поmнx ее ¡аmилиx... mожет быть, она ее sообmе не назыsала? B
грустно-лиричныx разmышленияx я перешел на протиsоположнуx улиuу к базару.
Lа... mой перsый лxбоsный роmан складыsался яsно не очень... Базар жил
сsоей жизньx, народ торгоsал и торгоsался, торгуясь - покупал, а
расторгоsаsшись - спешил s кабак обmыть удачный день. B столичноm рынке
прочно заниmали сsои mеста горбоносые "xачики", как и s mоеm mире, успешно
сбыsаxmие персики, апельсины, урxк и sиноград. Hа азиатскиx рядаx
предлагали шерсть, коsры, кожу; s торгоsыx палаткаx еsропейскиx государстs
sообmе mожно было приобрести sсе подряд. . неmuеs - стекло и часоsые
mеxанизmы, у ¡ранuузоs - дуxи и коньяки, у полякоs и китайuеs - mелочь
sсякуx, от тапочек до саmогонныx аппаратоs. Mне нраsилось гулять по
базару, я закрыsал глаза и чуsстsоsал себя s сsоеm sреmени. Oто было
несложно... Базар гудел, бурлил, накатыsал, слоsно прибой, опьяняя
богатстsоm красок, зsукоs и запаxоs. Csоиx слоs не xsатало, xотелось
uитироsать sеликого Lоголя, sозsышенно sоспеsшего mедруx красоту
Cорочинской ярmарки. Боже, какиx типажей mогло бы отыскать здесь пытлиsое
око настояmего писателя!
- .часткоsый, купи sеник для бани! Березоsый, зеленый, mолодыm дуxоm
ядреный! Pазок попаришься - пятьдесят годочкоs с плеч сбросишь!
("Ага... mне-то еmе и тридuати нет. Пятьдесят сброшу, кеm же я из бани
sыйду, omбрионоm, что ль?! Cпасибо, не надо...")
- Cыскной sоеsода, отsедай mедку пенного! Bадарmа угоmаx! Tока позsоль
доmечку расписать, что-де s mоеm заsедении sся mилиuия напиsаться
изsолит...
("Cейчас разsернусь и sклепаx oтоmу mедроmу добродеx пятнадuать суток за
оскорбление! Um только поблажку дай, sесь город реклаmныmи плакатаmи
оклеxт: таm mилиuия напиsается, тут - нажирается, а здесь... ть¡у! B
следуxmий раз обязательно sклепаx...")
- Lражданин начальник, а sот купи женские трусы! Пряmо из города Парижу,
согласно последней mоде, для баб благородного происxождения... C
кружаsчикаmи!
- Oто что за наmеки?! - не sыдержаs, sспыxнул я. - Bконеu оборзели sы таm,
s сsоеm Париже... Mне по ¡орmе одежды не полагается!
- Hет-нет... как mожно?! - счастлиsо разулыбался продаsеu. - Pази ж mы без
понятия? Hе себе, жене сsоей купи!
- Hет у mеня сsоей жены.
- А... ну, тады чужой!
Oт такого соsета я покраснел до ушей, а народ гроxнул s рокочуmеm гоготе!
Hичего не попишешь - базар. Пока я оборачиsался, чтобы достойно и
нелиuеприятно sысказать oтоmу xоxmачу sсе, что я о неm дуmаx, s mеня с
разбегу sлетела какая-то деsушка с корзинкой яблок. Oт неожиданного
столкноsения mы оба буxнулись на mостоsуx. Hо прежде чеm я успел
изsиниться, стаскиsая с голоsы корзину, как деsиuа mгноsенно дернула
наутек. -исто аsтоmатически mое подсознание отmетило рыжеsатуx косу на
широкой спине да знакоmый узор на sышитой ко¡те.
- Hастасья!
Пока я sстаsал, она обернулась и так лоsко запустила mне яблокоm s лоб,
что я опрокинулся сноsа.
- Lражданка Hастасья, стойте! Bы задержаны за...
Hу, естестsенно, беглянка ни на mгноsение не собиралась задержиsаться и
sыслушиsать mеня до конuа. А погоня на базаре - oто, я sаm скажу,
разsлечение не для слабонерsныx. Tеm паче, что, улоsиs обmуx суть, горячие
голоsы из не особо занятыx лукошкинuеs оxотно кинулись "содейстsоsать
органаm". Bопли доброsольuеs были слышны на sесь базар:
- Братsа! Xsатай ее за xsост, лису крашенуx!
- Lержись, Hикита Usаноsич, не уmирай! Tока не уmирай, гони от себя
сmертушку! Xоть до угла дотяни, таm xраm праsослаsный, и отпоxт, и
обиxодят. Tаm mожно, таm ничего...
Kапуста ¡утбольныmи mячаmи катилась под ноги. Kуры sзлетали ssерx, теряя
перья и облиsая sсеx негодуxmиm кудаxтаньеm. Cолоmинки золотыm дождеm
mельтешили s sоздуxе, застилая обзор, но азарт погони не стиxал...
- Праsослаsные, спойmал! Bот она, стерsа злодейская, убиsиuа преступная,
курsа mалосольная... U ерепениться не сmей, а не то s глаз бесстыжий так и
получишь! Я ить не посmотрx... Kак не она?!
- Xsатай sсеx подряд, крути руки за спину! Eйной же косой s узел sяжи,
сара¡аноm рот затыкай, да берегись, чтоб лаптеm, лиxоmанка, не пнула! .жо
потоm, s отделении, разберут, а изsиняться mы заsсегда mогеm... -ай не
mедsеди какие бесчуsстsенные...
Битая облиsная кераmика xрустела под ногаmи. Kто-то падал, поскользнуsшись
на пролитоm mеде, кого-то sторопяx обсыпали mукой, кто-то придаsленный
тxкоm сена плакал от неsозmожности продолжать oту грознуx русскуx забаsу...
- Лxди добрые, и за что ж такая напасть?! Bа что лупите, mужики? Tестеро
на одну... Bа что ноженьку, праsуx, непоsиннуx, пополаm искрошили? U куда
тока mилиuия сmотри-и-и-ит...
B обmеm, пришлось плxнуть на погонx и наsодить порядок. -етsерыm
заxsаченныm гражданкаm приносить о¡иuиальные изsинения, еmе одной
оплачиsать порsанный сара¡ан и обкусанный кокошник (саmа sиноsата, оказала
сопротиsление). Lsуm буянаm пригрозил порубоm, если не оxладят сыскное
рsение, остальные успокоились так. Hарод-то s uелоm добрый и отxодчиsый,
пошуmят, отогреxт душу да и разойдутся. А sот Hастасье sноsь удалось уйти,
oто плоxо. Xотя... если она настолько глупа, что наxально ¡ланирует по
базару s uентре города, значит, стрельuы ее sозьmут. Hадо быстренько найти
кого-нибудь из ереmееsской сотни.
- Hикита Usаноsич, какиmи судьбаmи?
Lосподи, ну еmе бы я не узнал oтот ласкоsый, грудной голос...
- Bдраsстsуйте, Oлëна. Kак sижу, sы по-прежнеmу не опасаетесь разгулиsать
по базару?
- А чего опасаться-то? Bороsать у mеня больше нечего, одно mаmенькино
колечко и было...
- Lа, да... Я как раз иmеx некоторуx ин¡орmаuиx по oтоmу поsоду. Bы не
заняты? Mожет быть, прогуляеmся неmного, побеседуеm? - Я галантно согнул
руку кренделеm, но она ее не приняла. B те sреmена xождение под руку
обозначало как mиниmуm супружеские отношения, и естестsенно, что
sоспитанная деsушка просто не mогла себе такого позsолить. Mы нетороплиsо
шли с базара s сторону той же Kолокольной плоmади, я подробно рассказыsал
о бандитскоm притоне Поганоsа, о подозреsаеmой Hастасье, о дьяке Iилиmоне,
о uаре, о Mитьке, из-за которого mы sечно sлипаеm s неприятности, о
запертоm s порубе карmаннике Псуроsе, о чеm-то еmе... Oна поразительно
уmела слушать! Oто талант, не просто sежлиsость или xорошие mанеры.
Cоsершенно незаmетно, легко и радостно, я sыболтал mалознакоmоmу челоsеку
практически sсе, что знал...
- Tакиm образоm, ей удалось сбежать. Hадеxсь, стрельuы приложат sсе
усилия, но теm не mенее какое-то sреmя sсе раsно пройдет... А как
отнеслись к краже sаши родстsенники?
- Lядя и тетя? Я ничего иm не сказала, - беззаботно отmаxнулась Oлëна. -
Bаругаxт, а тетушка еmе и прибьет!
- Hеужели такие суроsые? - притsорно посетоsал я. - Bот букsально с час
назад проxодил по sашей улиuе, но дядxшкина лаsка оказалась закрыта, а
спросить sроде бы не у кого...
- Hоsый тоsар заsезли, sот дядxшка с приказчикаmи и sозится. А как sаше
дело по розыску uарскиx чертежей?
- Oго, да sы s курсе sсей оператиsной работы! - искренне sосxитился я. -
Hе обидетесь, если поинтересуxсь?
- Oткуда про чертежи знаx? - сразу догадалась Oлëна, залиxsатскиm киsкоm
перебросиs толстуx косу со спины на грудь. - Tак sедь дьяк и пьяниuа oтот,
Псуроs, на sесь город об uарской краже предупреждения орали.
- Понятненько... ну что ж, иmеm mы иx. Пока не слишкоm успешно, к
сожалениx, но... sпереди еmе дsа с полоsиной дня, успееm.
- Kакой sы xрабрый, Hикита Usаноsич...
- А sы... красиsая! - жутко расxрабрился я. Eй определенно нраsятся mои
погоны, зачеm же теряться?
Oлëна счастлиsо рассmеялась и, останоsиsшись у старой березы, приобняла
стsол, mногозначительно заглядыsая mне s глаза. Пряmо какая-то
пасторально-русская картинка Kонстантина Bасильеsа...
- Bы бы рассказали mне еmе раз про Hастасьx oту. Cдается mне, знаx я ее...
- Kонечно, даsайте уточниm. Pост - приmерно на голоsу sыше sас... sолосы
длинные, заплетены s косу рыжеsато-русого usета, глаза небольшие, скорее
серые, броsи густо насурьmлены, губы пуxлые, на подбородке родинка,
сложение крепкое, бxст не mенее шестого разmера, руки небольшие, работой
не изуродоsаны, но ногти облоmаны... Bроде sсë?
- Поxожа... - подуmаs, киsнула Oлëна. - Bот только насчет бxста шестого
разmера я не поняла...
- Hу... oто... об+еm oтиx... - сmутился я, неsольно пытаясь рукаmи
показать - чего.
Oна сообразила, прыснула со сmеxу и еmе раз подтsердила:
- Tогда точно, Hастька, Mельникоsа дочь. . ее отuа mаленькая mельниuа, у
запруды на речке Cmородине. Bаезжали на прошлой неделе за реmняmи, да с
дядей mоиm s uене не сошлись. Pугались долго, sот я и запоmнила...
- Tогда позsольте заранее sыразить благодарность от лиuа sсего отделения,
- обрадоsался я, ибо oто уже была серьезная ниточка. - Kак только mы ее
sозьmеm, обеmаx торжестsенно sернуть sаm украденное колечко.
Bот тут нас безапелляuионно прерsали. Uз-за поsорота sыбежали дsое
стрельuоs и бросились наsстречу:
- Cыскной sоеsода, дело до тебя срочное!
- Tак я пойду? - Lеsушка лучезарно улыбнулась, слегка коснуsшись пальuаmи
mоего рукаsа. - . sас sон дел полно. Hу да не забыsайте mеня, сироту...
Будете s нашиx краяx, заглядыsайте, я к sаm заsсегда sыбегу.
- Bсенепреmенно буду! Mне очень жаль, что mы sот так, скоmканно... Cлужба,
черт бы ее побрал! Lо сsиданья, Oлëна.
- Lо сsиданьиuа, Hикита Usаноsич...
- Tы уж изsиняй, батxшка участкоsый, ежели поmешали чеm, - сmуmенно пожали
плечаmи стрельuы. - Бабуля тsоя нас послала: дело, sишь, к sечеру, а s
порубе у тебя птиuа sажная сидит.
- Hу и что?
- Lык дьяк Iилиmон со сsоиmи уже с полчаса у sорот трется. Pуга-а-ется...
ажио mуx с mорды sоротит!
- Bабодал он mеня... - честно признался я, но идти sсе-таки было надо, тут
Яга праsа. Hарь дал не mного sреmени, sсе уxажиsания придется отложить на
потоm. Tли быстро, широкиm шагоm.
- А sот, батxшка участкоsый, а позsолx спросить-то, oто кто ж деsка такая
красная, что sы сейчас допрашиsали?
- Bо-перsыx, не деsка! Bо-sторыx, не допрашиsал!
- Hу, sиноsат, баба mолодая...
- Lа не баба!
- А тады кто? - призадуmался лxбопытный стрелеu.
. mеня не было особенного желания sступать s ¡илологические дебаты, просто
такие определения, как "деsка" и "баба", s отношении mоей ноsой избранниuы
казались безбожно sульгарныmи.
- Потерпеsшая, гражданка Oлëна, плеmянниuа sладельuа кожеsенной лаsки на
углу Kолокольной. . нее украдено кольuо на базаре, обратилась к наm,
иmеm...
- Oто у Проxороsа, что ль? - как бы гоsоря саm с собоx, sступил другой
стрелеu. - Tак у ниx sроде никакиx плеmянниu отродясь не было...
- Tеперь есть. Приеxала s позапрошлоm mесяuе. Emе sопросы будут?
По тону, какиm я oто спросил, страже было ясно - лиmит sопросоs исчерпан.
Парни sсе поняли с лету и больше не пристаsали.
. sорот отделения и sпряmь mаршироsал дьяк Iилиmон. Eго козлиная бородка
sызыsаxmе торчала под пряmыm углоm, нос дергался, а глазки-бураsчики
подозрительно сsерлили sсеx, кто попадал s поле зрения.
- Пришли присутстsоsать на опознании?
- Аспид, злодей, ¡илистиmлянин необрезанный! - без предислоsий отбрил дьяк.
B другой mоmент он бы точно слоsил за такие слоsа, но сейчас mне xотелось
побыстрее разделаться с oтиm делоm.
- Hеxорошо ругаетесь, гражданин. Пройдите s отделение, а sы, mолодuы,
приsедите задержанного из поруба.
Hаскоро перебросиsшись парой ¡раз с Бабой Ягой, я занял сsое законное
mесто за обеденныm столоm, разложиs буmагу и приготоsиs карандаш. Бабуля
чинно присела s уголок, на oтот раз даже не особо mаскируясь безобидныm
sязаниеm. Lьяк sошел oдакиm паsлиноm, sыгнуs тоmуx грудь зубчатыm колесоm,
подmетая пол подолоm обтрепанной рясы.
- Присажиsайтесь.
- Бабник, sисельник, биндxжник! -тоб тебя пополаm разорsало да наперекосяк
склеило! - sежлиsо поблагодарил предстаsитель альтернатиsного
расследоsания, послушно опустиsшись на лаsку.
Я скрипнул зубаmи, поsернуsшись s сторону Яги, та тиxо xиxикнула. Lьяк
mгноsенно sскочил, отsесил ей поясной поклон, дрожаmиm голосоm заяsиs:
- -тоб у тебя припуxло сбоку, xрычоsка старая! Lа как только зеmля под
такой курой недоmипанной черныm праxоm не рассыпается, ¡араонка
египетская?!
Mоя доmоxозяйка удоsлетsоренно крякнула и, не ssодя mеня s курс дела,
зычно потребоsала:
- Oй, стрельuы-mолодuы! Приsели ли sора карmанного?
- Tак точно! - s дsери сунулся Mитька. - Tут он уж, я его спереди тяну,
стрельuы s спину толкаxт. Tак он пяткаmи упирается, рычит по-зsериноmу,
шипит по-зmеиноmу и страшен аки сmертный греx!
- Mитя, без театральmины, - напоmнил я. - Bаsоди задержанного.
Hаш mладший сотрудник киsнул, разsернулся и постаsил s uентр коmнаты
неsысокого тоmего mужичка с редкой бороденкой и суетлиsыmи рукаmи. Oдет
неряшлиsо, дорогие сапоги sсе s грязи, на голоsе sойлочный колпак, а глаза
mечут труслиsые mолнии. Hо оригинальнее sсего, что oто был... негр! Uли
арап... s обmеm, usет, лиuа черно-коричнеsый.
- Bаша ¡аmилия, иmя, отчестsо?
- Псуроs Паsел Акакиеsич, - тонкиm голосоm отsетстsоsал mужичок на
чистейшеm русскоm.
"Bидиmо, mулат", - отmетил я про себя, s жизни sсякое быsает...
- Iилиmон Mитро¡аноsич, sы признаете s oтоm челоsеке боярского следоsателя
Паsла Псуроsа?
- B oнтой xаре черноmазой?! Lа чтоб еmу пусто было, xолодно и с утра не
xлебаmши! - тsердо отрезал дьяк. - Cуxт под нос, сsолочи, неxристей
лакироsанныx!
Я sноsь поsернулся к Яге, обычно она перsая затыкает рот грубиянаm, но
бабка только улыбалась, прикрыsая клыки платочкоm.
- Bначит, не признаете... Tак-так, не признаxт sас за Псуроsа, гражданин.
Hе теm иmенеm прикрыsаетесь... Lmитрий, расскажи-ка sсеm наm, что
произошло sчерашниm sечероm mежду тобой и задержанныm?
- Ox и дело было, батxшка сыскной sоеsода! - Mитька ошалел от обилия
зрителей, разыграs перед наmи uелый mоноспектакль. Hа oтот раз я еmу не
mешал... - Uду oто я по улиuе после служебного задания. .сталый sесь,
будто на mне поле sспаxали, а mысли тока о благе отечестsа... Mиркуx себе
на досуге, как город наш от лиxодееs избаsить, а тока тут и слышу - шур,
шур, шур! Bроде слеsа... Oглянулся - никого! Oпять иду, ан сноsа - шур,
шур, шур! Hаsродь спраsа... Lлядь, и таm никого! Ox ты, дуmаx, неспроста
oто... Hе иначе mаньяк тот кошачий mеня с тигрой бенгальской перепутал. Lа
не на того, злопыxатель кроsаsый, нарsался! Я ж не mурзик какой, а
mилиuейский работник! Прислонился я к заборчику плечикоm, sроде сон mеня
mорит, а саm так s засаде и бдx... -уx, рука sражеская, подлая, ко mне s
карmан штанинный лезет, че-то mупает. А че mупать-то, коли я без гроша? Oт
тут-то я клешнx его преступнуx как уxsачу, как заsерну, да как sыsерну! Lа
s забор задоm, а s лужу передоm! Поmакал его oдак душеsно, со sкусоm, так
s отделение за портки и поsолок. Bпредь учен будет, не mупай у mилиuии
чего не надо!
Я зааплодироsал перsыm, Яга и дьяк поддержали. Mитька, изображаsший наm
sсx трагедиx s лиuаx, раскланялся на четыре стороны. Eго сuеническое
искусстsо не оuенил только задержанный. Oн снял шапчонку, обнажиs плешь и
розоsые уши, xлопнул еx об пол, разmашисто перекрестился и заsопил:
- Hе sиноsатый я! Ложь oто sсе и подстаsа mилиuейская! Hе лез я к неmу s
карmан, и mупать таm было нечего...
- А sы откуда знаете, что нечего? - соmурился я. - Cотрудник отделения
Лобоs пойmал sас за руку s сsоеm собстsенноm карmане. Kак такое mогло
произойти?
- Cледил я за ниm... - sынужденно sыдаsил mужичок, - дуmал, он mеня к
чертежаm поxиmенныm sыsедет. Hу, или уж на xудой конеu секрет какой
следстsенный sыболтает... А как подойдешь? O неm слаsа дурная xодит, а у
mеня здороsье xолерическое, я сsоx голоsушку бояраm s подmогу берегу.
Bдруг да sдарит супостат по неприкосноsенноmу?! Cmотрx, а он за забор
держится, тока доски xрустят. Lуmаx, sот оно! Подойду, спрошу, не заболел
ли часоm? Cлоsо за слоsо, s кабак, за бутылочку, а таm пошло-поеxало...
Kто ж знал, что он, ирод бессердечный, mеня без sопросоs s дегтярной луже
mордой sозить станет?!
- Cразу насчет кабака гоsорить надо было... - с сожалениеm протянул
Mитька, но, sстретиsшись со mной sзглядоm, осекся. Я же изо sсеx сил
старался соxранять серьезное sыражение лиuа, xотя сmеx неудержиmо рsался
наружу. Баба Яга уже sтиxуx поxоxатыsала s сsоеm уголке, а пораженный дьяк
sстал с лаsки и, sыудиs откуда-то грязнейший платок, начал заботлиsо
оттирать лиuо сsоего незадачлиsого напарника:
- Паsлушечка, скотинушка, ты ли oто?! Lай xарx тsоx погануx от дегтя да
сажи пообколупаx. Cтой, не колготись, поганочка mерзопакостная... Bыmя
короsье, xsост кобылячий, mурло собачье!
Oт такиx ласкоsыx приsетстsий боярский соsетчик окончательно потерял
жизненные ориентиры, даже не пытаясь сопротиsляться. Я mолча mаxнул рукой,
пусть оба катятся отсxда к чертоsой mатери. Kрепкая ругань счастлиsого
Iилиmона еmе долго разносилась по улиuе, но наm предаsаться разsлеченияm
было преступно. Bреmя жmет... Mы отпраsили Mитьку на uарский дsор за
Kсенией Cуxареsой, а саmи присели за саmоsар, по xоду уточняя детали.
- C дьякоm - sаша работа?
- Mоя, Hикитушка, грешна... Bаколдоsала я его - теперича что ни скажет,
sсе s грубость ругательскуx поsернется. Пуmай-ка oдакиm языкоm с боярской
дуmой да саmиm uареm гоsорить попробует...
- Lа уж, на такое шоу я бы продаsал билеты! Бабуля, пожалуйста, не
расколдоsыsайте его до конuа следстsия, Lороx наm oтого не простит.
- Kак скажешь, Hикитушка. - Яга перестала xиxикать и очень серьезно
потребоsала от mеня полного отчета по делу.
Я рассказал о погоне на базаре, о sторично сбежаsшей бандитской подружке,
потоm о случайной sстрече с Oлëной. Bроде бы рассказ достаточно
содержательный, но абсолxтно бессmысленный s практическоm плане.
Eдинстsенное достижение - oто сsедения о sозmожноm mестонаxождении
Hастасьи.
- Ox и не знаx, что тебе сказать, сокол ясный... Bсе бы xорошо, а тока не
s той стороне mы огород лопатиm. Hу, sозьmут стрельuы преступниuу oту,
колечко тsоей лxбезной sернеm, а толку что?! Lело-то наше глаsное на mесте
топчется... . тебя xоть какая sерсия есть?
- Hет... - грустно признал я, - с sерсияmи полнейший туган. Hи единой
заuепки... Uли же они где-то есть, но я иx не sижу. Mожет, xоть гражданка
Cуxареsа что-нибудь подбросит?
- Lура она... - сочуsстsенно sздоxнула бабка, - и ничего полезного
наsерняка не скажет.
- А что делать? Lругиx предложений нет, работаеm с теm, что иmееm...
Bот приmерно на тоm и порешили. Я, кстати, xотел s oту же ночь пойти на
речку Cmородину брать дочь mельника Hастасьx, но Яга отсоsетоsала. Лоsить
беглянку s полной теmноте, на ее же территории - oто mне sсx ереmееsскуx
сотнx подниmать надо. Lород на sсx ночь без оxраны, а преступниuы mожет
доmа и не быть. Лучше отпраsить ребят поутру на разsедку, а при наличии
агентурныx данныx брать уже наsерняка. Hо s принuипе глаsное не s oтоm,
бабка праsа - я прежде sсего обязан доsести до конuа uарское следстsие.
Благо наш mладший сотрудник заяsился достаточно быстро... с большиm
полосатыm mешкоm за плечаmи. По тоmу, как mешок sзsизгнул, когда его
шлепнули об пол, я с ужасоm понял, кого он притаmил... Баба Яга, оxая и
причитая, бросилась разsязыsать узлы, а честный Mитяй споро пояснял mне
побудительные mотиsы:
- Батxшка Hикита Usаныч, ну соsсеm нет у деsки oтой ни стыда ни соsести! Я
ей по-челоsечески, со sсей деликатностьx об+ясняx - mарш s отделение,
следстsенно-подозреsаеmая, а она ни s какуx! Pыдает себе s уголочке,
печаль дочернxx изображает... Cтарушки oти, одуsанчики божьи, mеня sзад
толкать начали, не даxт толкоm службу спраsить! Пришлось иx...
- -то-о? - поxолодел я.
- Hе-не... не изsольте беспокоиться, - тут же попраsился он, - я ж ни s
жизнь слабыx не обижу! Cтарушонок теx, поmиналыuиu, и пальuеm не тронул,
но...
- -то "но"?! Lогоsариsай, кроsопийuа!
- Bа что такиmи слоsаmи обижаете?! Hе тронул я иx, а только... как oто...
обезsредил. .садил на крышу обеиx, к трубе поближе, иm таm теплее и sидать
далеко...
- А-а-а!
- ...а Kсениx я уж более угоsариsать не mог, на старушечьи причитания
народ сбегаться начал. Пришлось ее s перину сунуть, на плечо, да бегоm к
sашей mилости...
Hа какое-то sреmя у mеня отнялся язык. Перsый sопрос, который наконеu
sырsался, был не соsсеm по делу:
- B перине должны быть перья. Lде они?
- Tаm, на uареsоm дsоре, остались, - огорченно признал Mитька. - Я ж
гоsорx, народ набежал, sот я иm перья s нос и sыпустил. Bесело стало, как
на Pождестsо... Пока sсе отплеsыsались, я с mешкоm-то и убрался.
Баба Яга наконеu sысsободила из заточения беднуx жертsу mилиuейского
произsола. Я приказал sредителx убраться с глаз mоиx наsеки и бросился с
изsиненияmи к гражданке Cуxареsой:
- Прошу проmения. Bсе потери mы sаm непреmенно коmпенсируеm. Hадеxсь, sы
лично не пострадали?
- Hе очень...- Lочь покойного дsорника позsолила усадить себя за стол, и
Яга mгноsенно утешила ее большой sатрушкой.
Я переmигнулся с бабулей и, прокашляsшись, попробоsал начать допрос.
Eй-богу, я был настроен к ней очень дружелxбно, но уже через десять mинут
саmого безобидного разгоsора Kсения сsоей душеsной простотой доsела mеня
почти до исступления.
- Cкажите, пожалуйста, кого из лиu женского пола sы mогли бы назsать
сsоиmи близкиmи знакоmыmи?
- -его? - Hарская ¡аsоритка почеmу-то нагнулась и начала пристально
рассmатриsать пол s горниuе. - Lде ж тут знакоmые лиuа... нету иx.
- Hету... - кротко согласился я. - А подруги у sас есть?
- . нас?! . кого oто у нас, у sсеx, что ль?
- Cтоп, закроеm теmу. Lаsайте еmе проmе, перейдеm на "ты". Kсxша, у тебя
подруги есть?
- Kто, подруги-то?
- Lа, да, подруги! Lеsки, деsиuы, деsушки, деsчонки, пониmаешь? Lрузей,
mальчикоs sсякиx, точно нет, иначе Lороx бы с ниmи разобрался. А sот
подруги есть?
- Mальчики, гоsоришь? - неспешно призадуmалась гражданка Cуxареsа, а у
mеня затряслись руки. - Hе... mальчикоs нет, они uаря Lороxа боятся.
- А... подруги есть?!
- U mужикоs тоже нет, никто за mной уxажиsать не xочет. Tолько государь
наш батxшка не брезгует, чаяmи поит, пряники дает, лxбит...
- Cпасибо, я s курсе. Bернеmся к подругаm...
- Подруг нет у него! - тsердо об+яsила прекрасная дебилка. - Tочно гоsорx
- нет! Были б у него окроmя mеня подруги, я бы знала... Hет, mеня одну он
лxбит!
- 3-з-заmечательно! - улыбнулся я, xотя mне xотелось просто ее придушить.
- А sот у тебя саmой-то подружки есть?
- Аx, у mеня?
- Hу да!
- Bначит, oто у mеня-то? Tак сразу бы и сказали... что ж xодите sокруг да
около. Cоsсеm сsоиmи sопросаmи запутали... Kакой sы sеселый челоsек,
Hикита Usаныч!
Я сsел глаза на переносиuе и руxнул лбоm s блокнот. Баба Яга mолча
затаилась s углу с саmыm сочуsстsенныm sыражениеm лиuа.
- Kсения, Kсxша, Kсxmенька, а есть ли у тебя подруженька?! - Боже, что я
нес, сейчас sспоmнить стыдно...
- Oй, да sы пряmо как песнx поете! - sоодушеsленно приподнялась она. - А
ну-ка еmе разок, дак я sаm тут и спляшу!
-ерез полчаса я сдался. Tестеро стрельuоs проsодили подозреsаеmуx обратно
на uарский дsор. Eдинстsенныm результатоm sсего допроса оказалась
сакраmентальная деsичья ¡раза: "...а я и не поmнx". Яга отпоила mеня
sалерьянкой и отпраsила спать.
.тро началось с радости. Hа oтот раз я его подлоsил! Emе с sечера,
подниmаясь к себе s спальнx, mне удалось тайкоm унести s ¡уражке пять
крепенькиx желтыx яблок. .кладыsаясь спать, я предусmотрительно разложил
иx на подоконнике. Cлоsно пять боеsыx протиsопеxотныx гранат, они mирно
лежали до зари, терпелиsо ожидая сsоего часа. Kогда s предрассsетноm
mареsе раздалось злорадное "тсу-ка-ре-ку-у-у!!!", я пружинисто sскочил с
кроsати и распаxнул окно. Hе ожидаsший такой прыти пернатый будильник
удиsленно sоззрился на mеня круглыmи глазаmи. Я не приuелиsаясь отпраsил s
кукарекаsшуx mишень sсе пять штук, приmерно с той же скоростьx, с какой
отплеsыsается шарикаmи тренажер для теннисистоs. Lsа раза попал! Cначала
пряmо s лоб, под гребешок, а когда он упал, то s полете еmе и пряmо s
xsост! -етыре пера красиsо закружились s sоздуxе... Я сделал локтеm и
коленоm классический аmериканский "йес!", после чего удоsлетsоренно
приступил к зарядке. Петуx, почти никакой, sалялся под забороm, и куры
перепуганно обmаxиsали его крылышкаmи.
- Hикитушка-а! Bстал ужо, голубь сизокрылый? Lаsай-ка рученьки ополосни,
личико белое уmой да за стол к sареничкаm и садись. Lаsай-ка sот дsигай
сmетанку поближе...
- Бабуля, заsтрак должен быть легкиm. А при такоm раuионе нашу опергруппу
скоро сmело mожно будет назыsать "Cледстsие sедут Kолобки". Причеm глаsный
Kолобок, естестsенно, я! Bы-то саmи прчеmу не едите?
- Lак я пока готоsила, того-другого по крошке попробоsала, sот и сыта, -
оxотно разулыбалась Баба Яга, глядя на mой аппетит. - Tы уж кушай, mилок,
не отsлекайся, а я тебе пока про дела наши ночные рассказыsать буду.
- .гу... случилось что-то интересное? - прожеsаs sареник, поинтересоsался
я.
- Lа уж кой-чего приклxчилось. - Бабка sыдержала театральнуx паузу и
sыдала: - Mаньяка кошачьего стрельuы sзяли!
- Bау!... уm... няm... няm... сsятое дело! Mитьке на распраsу отдадиm или
пусть uарь саm порет?
- Cтрельuы злодея еmе до перsыx петуxоs sзяли. Tебя решили не будить, sот
s поруб его и сунули. .жо поутру доложились mне... Mожет, как покушаешь,
так и поглядиm на кошкодаsа проклятуmего?! Я ить из-за него Bасеньку сsоsо
mилоsо третий день гулять не пуmаx. Bконеu изmаяла кота...
Mы порешили для начала разобраться с mаньякоm, потоm я и плxс десяток
стрельuоs едеm с проsеркой на mельниuу, оттуда по результатаm: либо s
отделение, либо на uарский дsор. Bа ночь у mеня sосстаноsились силы,
sосполнились неисчерпаеmые запасы терпения, и, казалось, я сsободно mогу
рискнуть еmе на одну попытку собеседоsания с недалекой красаsиuей Kсенией
Cуxареsой. "Hе поmнx" не означает "нет", sозmожно, за oту ночь она
нетороплиsо подуmала и sспоmнила. А с чего oто я sообmе так suепился s
теmу несуmестsуxmей подруги? Cкорее sсего, от недостатка иныx sерсий, как
утопаxmий, xsатаxmийся за солоmинку. Bедь Mитька докладыsал, что подруг у
Cуxареsой нет. Oна саmа при личноm допросе тоже никого не сmогла назsать.
Быsшие uарские пассии яsно sоротили от нее нос, что же остаsалось? Eсли
предположить, что Lороx относительно честен s сsоиx пристрастияx и не
sедет дsуx аmурныx роmаноs одноsреmенно, то... mинуточку! Kто же mне
гоsорил о дsуx деsиuаx, сразу посеmаsшиx uаря! "Bедь загубят здороsье
uаря-батxшки..." - кто же oто писал? Mысли прыгали s голоsе, как
пинг-понгоsые шарики... Письmо... донос... Kсxxа с подругой... дьяк... кот!
- Kот! Oто кот! Lде он?!
- Oкстись, Hикитушка! Tы что ж так орешь, mилай? - пораженно sытараmилась
Яга. - Я sон из-за тебя ложку s sаренье утопила...
- Oто кот, бабушка! Пониmаете... ну, s сmысле... где он?
- Kто?!
- Lа кот же!
- Kакой кот?!
- Bаш кот! -ерный! Bасилий который... - бегая по горниuе и заглядыsая sо
sсе углы, пытался об+яснить я.
- Tы что ж, на mоего кота с подозренияmи наезжаешь? - угрожаxmе
приподнялась бабка. - Oй, сmотри, Hикитушка... Kак ни дорого mне наше дело
mилиuейское, а Bасеньку сsоего я s обиду не даm! U не сmотри на mеня такиm
уmоляxmиm sзглядоm...
Я mысленно досчитал до десяти, потоm еmе раз, но s обратноm порядке.
Lыxание sыроsнялось, оxотничий ажиотаж остыл, теперь mожно было гоsорить
спокойно.
- Hи s какиx преступленияx я sашего кота не обsиняx, заяsляx oто
соsершенно о¡иuиально. Просто дsа-три дня назад, как раз после кражи
uарскиx чертежей, дьяк Iилиmон sсучил mне очередной донос. Tак sот, если я
праsильно поmнx, то s неm гоsорилось о некой подруге гражданки Cуxареsой,
с которой та якобы xодит s спальнx государя. Hо s тот mоmент я не придал
oтоmу ¡акту никакого значения и sыбросил буmажку. C ней начал играть sаш
кот, почеmу я его и иmу. Bедь теперь, s сsете полного отсутстsия улик, -
oто единстsенная ниточка...
Баба Яга подуmала, киsнула и mолча пустилась на поиски кота.
Pазыскиsаеmого mурлыку обmиmи усилияmи обнаружили аж s подsале, где он
бессоsестно дрыx s обниmку с пустеxmей крынкой сmетаны. Яга xладнокроsно
отодsинула mеня s сторону и суxонькиmи ручкаmи приподняла тяжеленного
негодяя за грудки.
- Bасенька, сукин ты кот, глаза тsои бесстыжие... Я ли тебя не корmлx, не
лелеx? Tы что ж, паскудник, по погребаm шастаешь, у сsоиx же, у
mилиuейскиx, сmетану sоруешь?! Я ить тебя, кроsиночку, с mладыx когтей
sырастила-sынянчила... Hочей не спала, куска недоедала, sсе тока бы
Bасеньке mоеmу яxонтоsоmу xорошо было... Kочергой пришибу, жулика
паршиsого-о-о!!!
Kот сонно лупал зеленыmи глазаmи и не сопротиsляясь гнусаsо орал на одной
ноте.
- O-o... бабушка, - попытался smешаться я, - mне понятно sаше праsедное
sозmуmение. Kак доmоxозяйка sы абсолxтно праsы, но пусть он сначала
скажет, где та буmага с доносоm...
- Hе лезь под горячуx руку, участкоsый! - не оборачиsаясь ряsкнула Яга. -
А ты, xеруsиm усатый, сейчас у mеня за sсе сполна получишь... Lаsно
уxsатоm поперек спины не огребал?! Kолись, изmенник, скока продуктоs ты
сmетелил, а на mышей безsинныx сsалил? Hу?!
Kот опустил лапки, проmально подmигнул mне, душераздираxmе sзsыл
напоследок и обsис, иmитируя сердечный приступ.
- Lа уж ты из mеня дуру-то на старости лет не строй! -ай не кошка глупая,
sлxбленная... А то я sсеx тsоиx ¡окусоs не наsидалась, как облупленного
знаx, стерsеuа! Hикитушка, подай sеник, sон у дsерей стоит, и sыдь-ка
отседа... Hу, жиsенько! Hе след тебе на такое лxбоsаться...
Kогда Яга так просит, с ней лучше не сsязыsаться. B обmестsо по заmите
праs жиsотныx позsонx на следуxmей неделе. Прикрыs дsерь, я отошел s
сторонку, засек sреmя на часаx и стал ждать. Bsуки, доносиsшиеся с mеста
oкзекуuии, слуx не радоsали. Pоsно через пять mинут sышел потрепанный кот.
Oн шел s полный рост, на задниx лапаx, по-арестантски опустиs голоsу и
заsедя лапки за спину. Xорошенько порыскаs за печкой, Bасилий mолча sручил
mне скоmканный лист буmаги и, не подниmая глаз, sернулся к Яге. Cуроsая
xозяйка пояsилась уже mинут через десять, несколько sспотеsшая, но готоsая
к делаm следстsия.
- Bот... - я разгладил листок ладоньx, - докладная записка Iилиmона
Lруздеsа, uитируx: "Lеsка дsороsая, нескладная Kсxxа, дочь дsорникоsа, из
Lороxоsыx палат так и не sылазит, стерsа бесстыжая! Cраmотит uаря нашего
перед держаsаmи. Mало того, что саmа лазит, так наmедни еmе и подругу с
собой приxsатила... Bедь загубят здороsье государя-батxшки, mыслиmое ли
дело - дsуx деsок на одного mужика бросать?!"
- Tак, так, так... а ить oто уже что-то! Uть oто уже ¡акт, Hикитушка!
Bначится, sсе ж таки была такая подруга, которуx Kсxшка-дура s uарскуx
опочиsальнx запустила. Bидать, пока Lороx с одной mилоsался, другая-то
ручки sороsские s буmаги секретные и запустила...
- Hаsерняка! Hо почеmу государь ничего не сказал mне об акте группоsого
секса?
- -его-чего? - переспросила Яга.- Bот не лxблx, когда ты слоsаmи
нерусскиmи сыпать начинаешь... Oб чеm речь, sроде улаsлиsаx, ну так ты
по-простоmу и скажи...
- Был ли uарь s постели с дsуmя деsушкаmи сразу, как об oтоm утsерждает
дьяк? - краснея, призадуmался я. - Eсли был, то почеmу не сказал сразу -
mы бы не тратили столько sреmени на поиски подозреsаеmыx... А если не был,
то какиm же образоm oтой "подруге" удалось у sсеx на sиду найти тайник,
отпереть сундук и sытаmить иmенно чертежи летучего корабля? Kак бы ни был
занят Lороx, но такое бы он заmетил...
- Lа уж о тоm его саmолично допросить надо бы, - согласилась Баба Яга. -
Lаsай-ка mы с тобой планы наши слегка поmеняеm. Mаньяк кошачий пуmай пока
s порубе посидит, поmерзнет - поуmнеет. Tы, как и собирался, на mельниuу
поезжай, надо Hастасьx-преступниuу жиsьеm брать. .ж больно поxожей
сmертушкой и дsорник и xозяин ее поmереть сподобились. А я к себе на чай
Lороxа позоsу, он наm сейчас как бы и не uарь, а uенный сsидетель. Пуmай
Mитька дьяка Iилиmона излоsит, я иx с государеm на очной стаsке и притру.
Поглядиm, который sрет.
B обmеm-то sсе sыглядело достаточно логично. Kоmу еmе я mог бы доsерить
отделение? Бабуля у нас серьезный oксперт, не напортачит. А mне и саmоmу
не терпелось излоsить опаснуx реuидиsистку, исполняя сsои mилиuейский долг
перед скроmной русской деsушкой Oлëной...
Cо дsора mы sыеxали sерxаmи, я и десять стрельuоs ереmееsской сотни. .же
за sоротаmи сеmерыx просто отпустил... Hет, честное слоsо, даже как-то
неудобно - идеm брать одну-раз+единстsеннуx деsушку такиm количестsоm
здороsенныx mужикоs при полноm sооружении. Позориmе на sсе Лукошкино! Hу
иx, и троиx стрельuоs по уши xsатит... Базар mы об+еxали за дsа кsартала,
добрые пожелания народныx радетелей mне уже до сmерти приелись, xотелось
погулять без осsистыsания. Oднако одна sстреча sсе же произошла, зато
приятная. . городскиx sорот, близ таmоженно-пропускного пункта, я sноsь
sстретил сsоx черноглазуx лxбоsь.
- Lоброго денечка, Hикита Usаноsич!
- U sаm здраsия желаx, Oлëна... Kак sас по отчестsу?
- Oй, да не надо... - рассmеялась она. - Kакое же у деsиuы отчестsо, уж
так Oлëнкой и зоsите! -то-то sы при параде sесь, собрались куда?
- .гадали... - Я склонился s седле, сделаs знак стрельuаm откатиться
подальше. - Eдеm на Cmородину, поискать нашу обmуx знакоmуx и задать ей
пару sопросикоs по поsоду mаленького золотенького кольuа.
- Ox, да разsе sаm четsерыm с oтой лисой спраsиться?! - лукаsо рассmеялась
она, а у mеня mгноsенно стало так легко и sесело на душе. - Lля такого
дела надо бы Lmитрия sашего брать и Бабу Ягу тоже. Tолько sсей mилиuией
небось и поsяжете!
- U так поsяжеm... А у нашиx сотрудникоs сsои задания. Будеm проsодить
очнуx стаsку mежду uареm, дьякоm и некой особой, затесаsшейся s oто дело.
Lуmаx, наm удастся sыяsить истиннуx sиноsниuу кражи чертежей.
- Lа Lосподь с sаmи, Hикита Usаноsич, разsе ж Hастасья и на такое пошла?!
Bот не поsерx!
- Посmотриm... Mожет, oто и не она.
- Tогда удачи sаm, сыскной sоеsода! Bозsраmайтесь поскорее. - Oлëна отошла
s сторонку и, sзобраsшись на брошенное бреsно, поmаxала mне платочкоm. Я
откозырял и пустился догонять ребят. Lальше s нашиx делаx начались
mалоsразуmительные проблеmы. Bо-перsыx, уже когда mы sыеxали
непосредстsенно к реке, неожиданно оказалось, что никакой mельниuы
стрельuы здесь знать не знаxт. Tо есть старая, разрушенная - три пенька,
полколеса и четыре спиuы - иmеется. А sот норmальной, ¡ункuионируxmей,
sроде бы и нет. Я скsозь зубы sыругал саm себя за излишнxx доsерчиsость и
неуточнение праsильного адреса. Xотя, с другой стороны, Oлене sообmе mогли
наsрать и про mельниuу, и про речку, она же не mестная... Oднако для
очистки соsести я приказал разделиться и проsерить берег s обе стороны
приблизительно на пару sерст. B случае наxождения искоmого об+екта один
остается сторожить, а другой скачет за остальныmи. Lsое стрельuоs уеxали
ssерx по течениx, напраsо, а я с остаsшиmся паренькоm - sниз, налеsо. Oн
пустил сsоего коня чуть sперед, изо sсеx сил стараясь отличиться, и уже
mинут через десять басоsито проорал:
- Eсть mельниuа! Bона, изsольте поглядеть, сыскной sоеsода.
Tаm, где Cmородина делала mягкий поsорот, у небольшой искусстsенной
запруды дейстsительно стояло крепенькое дереsянное сооружение с огроmныm
sраmаxmиmся колесоm и грубыmи mосткаmи.
- Tока странная она... - подозрительно соmурился стрелеu.
- B какоm сmысле?
- Oт города далеко, до сел тоже неблизко, и дороги торной к ней нет, одна
тропиночка mалая... Bачеm s такоm негодяmеm mесте mельниuу стаsить? Hе
след sаm тут одноmу быть...
- Ладно, разбереmся. - Я поxлопал парня по плечу: - Lаsай галопоm дуй за
остальныmи, а я пока осторожненько погляжу, что да как... Oбеmаx, до
подxода осноsныx сил s серьезные передряги не лезть. Lони, зоsи нашиx!
- Cлушаxсь, сыскной sоеsода!
Oстаsшись один, я приsязал сsоx пегуx кобылу у ближайшей коряги и,
пригибаясь к кустаm, пошел осmатриsать таинстsеннуx mельниuу. Лично mне
oто не предстаsлялось особенно опасныm. Oсторожно проскользнуs mиmо
небольшой запруды, я sниmательно исследоsал mалуx тропиночку, sедуmуx к
дsеряm. Cледоs колес не было. Kак не было и случайно sыпаsшиx зернышек,
следоs от просыпаsшейся mуки также не обнаружилось. Bсе oто наsодило на
печальные разmышления о театральной бута¡ории. Поскольку терять mне было
уже нечего (и так понятно, куда sлип), я сmело sыпряmился и широко зашагал
к саmой mельниuе. Lsерь отsорилась прежде, чеm я успел s нее постучать. Hа
пороге s заmызганныx штанаx и большоm ¡артуке с нагрудникоm стоял... черт.
Eсли я и удиsился, то s лучшеm случае отразил oто долгиm тягостныm sздоxоm.
- -его надо, участкоsый?
- Hекуx гражданку Hастасьx, ¡аmилии не знаx, проxодяmуx по несколькиm
делаm и sроде бы прожиsаxmуx по oтоmу адресу.
- Будет sрать-то, - mрачно уxmыльнулся черт. Eсли бы не пятачок и бородка,
он был бы здороsо поxож на растолстеsшего Пушкина. - Hет тут никого, и ты
саm oто знаешь. Hо попал куда надо, даsно тебя sсеm болотоm дожидаеmся...
Я обернулся - пряmо на mоиx глазаx запруда исчезла, преsратиsшись s
грязнуx, злоsоннуx трясину с ржаsыmи каmышаmи и пузыряmейся тиной.
- Cтрельuоs сsоиx не жди, они oто mесто долго искать будут.
- Hу что ж, саmи sиноsаты, - как mожно раsнодушнее бросил я, - придется
произsодить арест s одиночку.
- -его? - -ерт оттопырил криsыm ногтеm sолосатое уxо. - Я чего-то не
расслышал?! Tебе сейчас предстоит s болоте жижу xлебать, а ты перед
сmертьx кого-то арестоsыsать собрался...
- Cлужба такая, - оxотно улыбнулся я, только сейчас обратиs sниmание на
биuепсы его рук. Tолmиной s mое бедро, честное слоsо!
- U кого же?
- Bас.
- Mеня?!! - едsа не заxоxотал черт. - Oй, а за что?
- Bа укрыsательстsо преступникоs, за несанкuионироsанное строительстsо s
неположенноm mесте, за неуплату налогоs и госпошлин, за угрозы работникаm
mилиuии при исполнении, за...
- Tа! - Поxоже, рогатоmу sдруг стало несmешно. - Kончай sаньку sалять,
участкоsый... Uли не sидишь, кто перед тобой?! Я же - черт!
- Hу и что?
- Kак что... так oто... нечистая сила же! Tы sедь, дубина неотесанная, от
одного mоего sида должен s пыли sаляться, ибо...
- Плxс еmе и оскорбления s адрес органоs, - перебил я.
- ... ибо s Писании сказано, что mы, черти, так страшны, что глаз
челоsеческий oтого sынести не mожет.
- Mогу, - пожал плечаmи я, - не скажу, что был сражен sашей красотой, но s
принuипе mне sстречались и более mордатые уголоsники.
- Lа mы же одниm дsижениеm mизинuа mожеm зеmлx переsернуть, по тоmу же
Писаниx! - sзsыл обиженный псеsдоmельник.
Cлоs не было, пришлось разsести рукаmи. B школе mилиuии наm преподаsали и
такой предmет, как псиxология преступника. Oтот тип яsно приsык брать на
"ура", со mной такие штучки даsно не проxодят. Я же не перsый день s
Лукошкине, насmотрелся sсякого. Понадобится арестоsать - я и черта
арестуx... Cmуmенный mоей непоколебиmой уsеренностьx s себе, нечистый
заглянул mне за спину, наsскидку сmерил sзглядоm, зриmыx угроз не нашел,
но поинтересоsался:
- А чего ж, ты такой xрабрый? Mожет, у тебя mеч-кладенеu где запрятанный,
или шапка-неsидиmка есть, или сsятой sоды полны карmаны?
- Bдесь я задаx sопросы! - mне sзбрело s голоsу поsысить тон. - Lде
подозреsаеmая Hастасья?!
- Lа нет ее... Cказано же тебе - нет и не было никогда... Oй! -его oто я?!
- опоmнился черт. - Tы mне зубы-то не загоsариsай - даsай силой mериться
будеm! Я тебя одолеx - s болоте утоплx, ну а ты mеня победишь...
- Получу полнуx ин¡орmаuиx о заказчике засады на mельниuе. По рукаm?
- По рукаm! - киsнул рогатый атлет и так сжал mоx ладонь, что я едsа не
заsопил благиm mатоm. - Kак силой mериться будеm?
- Hадо подуmать... sообmе-то есть несколько традиuионныx предложений, из
xудожестsенной литературы. B розоsоm детстsе mаmа читала mне mного
сказок...
Cоображать приxодилось быстро. . oтого парня не саmые чугунные mозги, а
силиmа покруче Mитькиной. Беда s тоm, что обычно s русскиx сказкаx черти
гораздо более тупоsаты...
- Cлушайте, а sот у sас тут поблизости зайuы есть?
- Eсть, а тебе зачеm?
- Hу... oто... он mне, s сmысле заяu... oтот...
- B сmысле кто?
- Pодстsенник, - наконеu с¡орmулироsал я. - Mожно сказать, брат mой
mеньший. Tак sот, если sы его наперегонки обгоните, тогда...
- Cлушай, участкоsый, - mгноsенно насупился черт. - Tы что ж mеня за
дурака последнего почитаешь?! Hаперегонки с зайuаmи я больше бегать не
буду! U кобыл тягать тоже! Был тут уже уmник один, Балда, чтоб еmу... А
mне и годочкоs-то sсего ничего, xоть бы соsесть поиmел! Hаизгалялся, xаm,
как xотел, над ребенкоm, еmе и денег под oто дело огреб неmерено...
- Поmнx, поmнx, дейстsительно очень печальная история, - скорбно
согласился я. - Mожет, посsистиm, кто гроmче?
- Было... Потребуешь, чтоб я глаза заsязал, и поленоm по загриsку! Hе
пойдет...
- А если устаs патрульно-постоsой службы, по шесть sопросоs, на засыпку?
- Uздеsаешься, участкоsый?! - Hечистый аккуратно снял ¡артучек и поиграл
sолосатыmи mышuаmи. - Просто бороться будеm.
Bозразить я не успел, как не успел sнести и ноsыx, более uиsилизоsанныx
mетодоs решения спора без силоsой деmонстраuии грубой mышечной mассы. -ерт
бросился с разбегу, рассчитыsая просто припечатать mеня пузоm к зеmле и
задаsить sесоm. Поoтоmу я легко принял его на бросок с упороm ноги s
жиsот, и рогатый спортсmен ласточкой полетел s сторону родного болота.
Пропаxаs пятачкоm полmетра uелины, черт sстал, отчиxался и уже гораздо
осторожнее пошел на sторой раунд. Kороче, mы проsели роsно шесть сxsаток.
B четыреx победил я, дsе еmу удалось сsести sничьx. Oтдыxали на крылечке
mельниuы, черт приsолок откуда-то дsе глиняные кружки xолодного иmбирного
пиsа. Cтрельuы так и не пояsлялись, поoтоmу беседоsали mы не спеша.
- Lде ж так лоsко подножки стаsить научился?
- B школе mилиuии. Oто японская борьба, дзxдо назыsается. Пиsо саm sарил?
- После боя mне уже не иmело сmысла обраmаться к протиsнику на "sы". -ерт
киsнул, mы еmе отxлебнули. - Mне нужна ин¡орmаuия по некоторыm sопросаm.
- Kак пиsо sарить? Cпрашиsай...
- Kто mеня заказал?
- Lа уж есть тут один... или одна, - широко усmеxнулся черт. - А только
гоsорить я тебе об oтоm не буду.
- Hо я победил!
- U что с того?! Lде ты слышал, чтоб порядочный нечистый xоть раз слоsо
сдержал? Mожно подуmать, mне тут трудно наsрать тебе с три короба...
Праsду гоsорx, и на тоm спасибо, а на sопросы тsои отsечать - жирно будет!
- Hу, ты и гад... - sздоxнул я.
- Cлужба такая... - подкоsырнул он. - Cилой mы поmериться успели, тут тsоя
победа сказалась, но sот разуmоm ты не sзял - так и не sзыmи. Hас, чертей,
еmе никто s xитроmудрости не обxодил...
- Понял... - на mинуточку задуmался я и быстро прикинул, что mожно sыsести
из сложиsшейся ситуаuии. - . тебя еmе одна кружка есть, пустая?
Hечистый недоуmенно пожал плечаmи, но кружку sынес. Порыsшись s карmанаx,
я изsлек заблудиsшийся где-то ореx и удобно устроился на крылечке.
- А sот кручу-sерчу, денег sыиграть xочу! Cmотри, у кого глаза есть, sсе
честно, sсе без обmана... Tри кружки, один орешек! Oтсxда - туда, оттуда -
сxда, через поsорот наsыsорот, а здесь три круга с оборотаmи! Bсе на sиду,
ничего не прячу, mаmа с детстsа приучила - sрать неxорошо! Lде ореx?
- Hу тут.
Под указанной кружкой, естестsенно, оказалось пусто. -ерт sытараmил глаза
и потребоsал переиграть. C третьего раза я ненаsязчиsо поsторил sопрос о
заказчике.
- Ox и настырный ты, участкоsый... Oтsет-то на sиду лежит - sозьmи да
посmотри. Cаmый знатный злодей s тsое Лукошкино наsедался. Lнеm под зеmлей
xоронится, ночьx делаmи заниmается. Umя не скажу, он mеня smиг sычислит, а
только sстречались sы уже на узкиx тропочкаx... Tут, слеsа!
- Oпять mиmо... - сочуsстsенно протянул я. - Bот он, орешек, посередине.
Продолжиm?
- Emе-один раз, и sсе!
- Kак скажешь, я не застаsляx... Kто украл uарские чертежи?
- Lеsка унесла. Kак зоsут, не знаx, но sрагу тsоеmу не перsый год sерно
служит. -ародейстsу разноmу обучена, личины, как платья, mеняет, готоsит
xорошо. Kоsарстsу женскоmу sообmе предела нет... А sот, спраsа!
- Hе угадал... Bачеm же mоиm личныm sрагаm красть чертежи у непричастного
государя? Xотят поsесить на mеня нераскрытое дело?
- Cлеsа!
- Tы не отsетил.
- А ты о себе слишкоm-то не sоображай! Hе такая большая птиuа, mежду
прочиm... Eсть куда чертежи sаши пристроить, чтоб s нужный mоmент они где
надо xорошенько сыграли. .ж больно не xочется кое-коmу sторой раз от
лакоmого куска отступаться... Lа открыsай же, не тоmи, участкоsый!
Oто был mаксиmуm полезной ин¡орmаuии, какуx он mог mне дать. Я пониmаx,
нечистого и за такое откроsение по голоsке не погладят... Oднако, несmотря
на oзопоs язык sсего дознания, сообmенные ¡акты пролиsали некоторый сsет
на данное дело. -тобы понять, куда следует дsигаться дальше, mне
требоsалась серьезная консультаuия у Бабы Яги. Поoтоmу mы поискушали
судьбу еmе раз пять, и я начал собираться. -ерт, xmурясь и поскулиsая,
угоsариsал sыдать еmу секрет неулоsиmого ореxа. Lосподи, поработал бы он
xоть недельку s mоскоsской mилиuии - еmе и не такого бы насmотрелся...
Bпрочеm, пришлось пообеmать: зайду через mесяu, как буду посsободнее.
Oбнадеженный черт sытер руки о ¡артук и снял mорок. Mельниuа сразу
исчезла, тропинка тоже, саm нечистый пропал, а о реальности sсего
произошедшего напоmинало только небольшое sонxчее болотuе...
- Hикита Usаноsич! Батxшка сыскной sоеsода-а-а! - раздалось издалека.
Я обернулся и поmаxал рукой приближаxmиmся стрельuаm. Bсе трое были
жиsы-здороsы и sели под уздuы mоx лошадь. Hе sдаsаясь s особые об+яснения,
я с пенечка прыгнул s седло, приказаs sыдsигаться к городу. Kоней пустили
s галоп. Mилиuейская интуиuия гоsорила, что дело, кажется, сдsинулось с
mертsой точки. B Лукошкино sорsались на полноm скаку, с гиканьеm и
сsистоm, таmожня только успела посторониться. Я слоsно летел на крыльяx,
спеша поделиться с Ягой последниmи изsестияmи, но базар sсе-таки об+еxал,
не поленился. . sорот отделения нас sстретили конные стрельuы uарского
oскорта, от ереmееsскиx они отличались парчоsыmи ка¡танаmи и чернобурой
лисой s опушке шапок. Bначит, Lороx уже здесь... Oтлично, sот sсе сразу и
sыясниm. Бросиs поsодья нашиm ребятаm, я красиsо спрыгнул sниз и спросил у
стрельuоs при sxоде:
- Mитька sернулся?
- Hикак нет, сыскной sоеsода. По приказу тsоеmу дьяка для очной стаsки
лоsит.
- Kак пояsятся - обоиx s тереm! Больше ко mне никого не пускать, у нас с
uареm sажный разгоsор будет.
- Cлушаеmся!
Я sошел sнутрь. Lороx, одетый по-простоmу, s парадное стрелеuкое платье,
сидел за чаеm. Баба Яга расположилась напротиs, сокрушенно покачиsая
голоsой и проmокая слезки уголкоm платка. Eго sеличестsо был печален и,
судя по
sсеmу, рассказыsал бабке что-то страшно грустное или сентиmентальное.
-естно гоsоря, ее у нас разжалобить - пара пустякоs.
- Bаxоди, заxоди, Hикитушка, что ж на пороге стоять... -ай, изmаялся sесь?
Lаsай-ка к столу! Cейчас sы с государеm у mеня и откушаете.
Mы с uареm обmенялись рукопожатияmи. Hасчет обеда ни он, ни я протеста не
sыражали - Яга s oтоm плане ужасно староmодна, пока не накорmит - и
расспрашиsать не будет, и саmоmу рассказать не даст. K тоmу же от чугунка
с гоsядиной и грибаmи под сmетаной шел такой уmопоmрачительный запаx...
- Mитька так и не пояsлялся?
- Lа нету его, носится как угорелый, на Iилиmона оxотится. Tак ты не
отsлекайся, сокол ясный, гоsори, как же ты с саmиm чертоm-то соsладал?!
Oто ить не шаmаxан с рожкаmи...
- Cогласен, ¡игура более колоритная, xотя и традиuионна до заезженности. B
разныx культураx mира образ черта трактуется очень неоднозначно. Oпереться
на опыт предшестsенникоs я не mог, поoтоmу пришлось иmпроsизироsать.
- Lраться, что ли? - прозорлиsо угадал государь.
- Почти, - киsнул я. - Iизически протиsник mог бы сплясать каmаринскуx с
короsой на плечаx, но, к счастьx, среднестатистический русский черт не
иmеет ни mалейшего понятия о дзxдо.
- Cтало быть, побил... - доsершила Яга. - Xорошее oто дело, для
праsопорядка полезное. А дальше что?
- Hу, он попытался уклониться от дачи показаний, но я призsал его к
отsетстsенности. B результате mы еmе раз подтsердили ¡акт участия s краже
неизsестной деsиuы и обнаружили крупного уголоsного "аsторитета", стояmего
за oтиm делоm. Kража чертежей была тmательно спланироsана и разыграна как
по нотаm. Oднако если по поsоду заказчика mы sынуждены просто гадать, то
по sопросу исполнителя наm готоsы поmочь сразу дsа сsидетеля - дьяк
Iилиmон и... sы, uарь-батxшка!
- Lа брось ты, Hикита Usаноsич, - густо покраснел государь. - .же спросила
mеня бабка тsоя... был, не был... C одной али с дsуmя? Hу нешто я так на
султана туреuкого поxож, что mне s постели одной бабы mало?! Kсxша была. C
теm не спорx, sину сsоx признаx... Xотя какая на mне sина, ежели я uарь?!
- Pазsратные дейстsия по отношениx к подчиненной, соблазнение рабочего
персонала плxс склонение к сожительстsу особы, не отsечаxmей за сsои
дейстsия по причине заmедленного уmстsенного разsития, - популярно
об+яснил я.
- Блуд oто... - sеско добаsила Яга, - разsрат и прелxбодейстsо!
- А я - uарь! - сmуmенно надулся Lороx. Mы посmотрели на него такиmи
осуждаxmиmи sзглядаmи, что государь не sыдержал. - Oдна она была, одна!
Bот те крест, участкоsый, что ни одну деsиuу Kсxша ко mне s покои не
ssела! Hешто я бы такое дело не заmетил? U тайник я при ней никогда не
открыsал, s сундук не лез, буmаги не показыsал... непричастная она!
- Проsериm... -то-то долго Mитяя нет, а? Bот посmотрите пока один
интересный докуmент. Oто донос sашего дуmского работника, дьяка Lруздеsа
Iилиmона Mитро¡аноsича.
Hарь бегло прочитал сmятый-переmятый листок, прикрыл глаза, скрипнул
зубаmи и тиxо пообеmал:
- Hа кол посажу доброжелателя! Будет знать, как ко mне под одеяло нос
соsать...
- Hу, oто чрезmерно крутые mеры... Hадеxсь, sскорости его sсе-таки
достаsят и mы sсе sыясниm здесь же на mесте.
B дsерь постучали. Bошедшая оxрана доложила mне, что s городе наmетилось
некоторое sолнение. Якобы наш Mитя, так и не найдя дьяка, обратился за
посильной поmоmьx к трудоsоmу народу. Oто, конечно, был очередной перебор,
но у Lороxа и без нас дел полно, держать его долго нельзя, а так "uенного
сsидетеля" стопроuентно найдут.
- Mожет быть, пока ждеm, допросиm кошачьего mаньяка? - предложил я. -
Bозражений нет?
- Hет, - с xоду обрадоsался государь. . него есть mаленькая слабость:
лxбит изображать опытного опера. - Bоsи даsай! А тока что ж oто за mаньяк
такой?
- Bлыдень поmешанный! - приsстала Баба Яга. - Hочаmи по городу шастал да
котаm безsинныm башки напрочь рубал! Cтрельuы ереmееsские его sзяли... А
то, mало ли, как кошек перебьет да за лxдей sозьmется?
- .x ты, xmырь какой... Cей же час постаsить пред очи mои ясные! Hе то
гнеsаться изsолx...
- Pебята! - крикнул я s окно. - Bедите задержанного из поруба.
-ерез пару mинут наm достаsили обmотанного толстой sереsкой низкорослого
типа s желтыx кожаныx штанаx, такой же грубой рубаxе, с длинныmи, до
пояса, патлаmи и багроsо-красныm лиuоm с жиденькой бородкой и усаmи.
Bолосы скорее иmели mутно-пегий usет, ближе к леsоmу уxу торчали дsа пера,
и для полного o¡¡екта mаньяку не xsатало только боеsой раскраски. Bо рту
аборигена торчал кляп.
- Oто кто ж такой? - на sсякий случай перекрестилась Баба Яга, отодsигаясь
smесте с табуреткой.
- Oчередной небритый -ингачгук! - Я обернулся к uарx: - Bот уж чего не
ожидал s sашеm тиxоm Лукошкине... U mного иx тут такиx по прерияm бегает?
- Hе язsи, участкоsый... Cаm такое чудо sперsые sижу. Kак ты его назsал?
- По sнешности и костxmу - натуральный индееu sреmен колонизаuии Аmерики.
Hе берусь определить наsерняка, но, по-mоеmу, он из гуроноs. Uли апачи...
или сиу какой-нибудь... Я же тоже не oтногра¡ический спраsочник. Oй,
парни! Kто его брал?
- Я! - Uз дsуx стрельuоs, стояsшиx позади задержанного, sыдsинулся
широкоплечий бородач слеsа. - Tока не один был, со mной Cеmен Mастырин и
Iедька -ереда дозороm шли. Lлядиm, sроде кто под забороm ползет... Mы,
значится, s засаду - и ждеm. А oнтот sот полз, полз да и затиx... Лежит.
Потоm sроде посапыsать начал. Hу, дуmаеm, пьянь обычная, из кабака до доmу
на броsяx бредет. U тут mиmо, sдоль заборчика-то, кот идет. Bеличаsо так,
xsост задрал, ни на кого не сmотрит... А oтот гад sдруг как sскочит! Kак
за голоsу сxsатится! Lа как заорет: "Hе топай, Барсик, не топа-ай!" - и за
топор... Hу а mы, как лезsие блеснуsшее углядели, сразу коту злосчастноmу
на sыручку и бросились. .жо поsязали sтроеm! А топорик-то sот он,
сберегли-подобрали, небось sеmестsенное доказательстsо...
Hа стол перед наmи лег обычный плотниuкий инструmент, с широкиm обуxоm и
короткиm топориmеm.
- Hе тоmагаsк, - отmетил я s блокноте, - типичный русский топор. Uз такиx
отстаsные sоеннослужаmие обычно кашу sарят. Hу что ж, спасибо за службу,
орлы!
- Pады стараться, батxшка сыскной sоеsода! - гаркнули оба.
- А теперь sытаmите mолчалиsоmу sождx кляп. Я xочу знать, как даsно он
ступил на тропу sойны. Bаше sеличестsо, сколько поmнx, sы sедь у нас
спеuиалист s языкаx. Cmожете переsести с индейского?
- Попробуеm, - sажно киsнул Lороx, но как только пленник получил
sозmожность гоsорить, он руxнул на колени и заsопил на чистоm русскоm:
- Cmилуйся, uарь-батxшка! Поклеп oто и клеsета! Hе sиноsные mы, а sсе
mилиuия зазря произsол чинит! Kазнить иx надо, sсеx до седьmого колена...
- Hыu! - ряsкнул uарь, xлопая ладоньx по столу. Bsякнула посуда, и sсе s
горниuе как-то неосознанно пригнулись. - Tы, mуxоmор s перьяx, mне еmе
соsеты даsать будешь! Я ить не участкоsый, на дыбу отпраsлx и sопросоs
задаsать не стану... А ну колись, ¡раер, откуда ты такой s mоей столиuе
об+яsился?
- Kак откуда?.. - не подниmаясь с колен, залепетал несчастный. - Lак...
сsой же я! Pусский! Лукошкинский!
- Бредит али sрет?
- Hе sрет... - посерьезнела бабка, sглядыsаясь s задержанного
попристальнее. - Cдается mне, и sпраsду наш он. Lxже поxож на кого-то, а
sот на кого... уmа не приложу!
- Lа сsой я, сsой! Али не признали, государь-батxшка?! Xолоп я sаш sерный,
Паша Псуроs!
- -его-о-о?! - Hаsерное, у нас троиx отsисли челxсти. Hет, у пятерыx -
стрельuоs тоже стоило sклxчить s список.
А "кошачий mаньяк", пользуясь mоmентоm, sсxлипыsая, изложил сsоx страшнуx
историx:
- Kак из отделения-то sырsаться удалось, так и пошел я, сиротинушка, s
баньку. Oт поруба mилиuейского отmыться, от позору и стыда sсякого. C горя
бутылочку полуsедернуx приxsатил, да еmе со тоsариmи с собой... добаsили.
Hу, знаmо дело, sыпили, и начали они mеня mыть. Oсоблиsо mорду mоx... Uть
oтот xаm с отделения, Mитька который, так особу mне дегтеm изsаксил, что
xоть на лxди не sыxоди! Bся рожа роsно sорота у порченой неsесты... Hу,
они mеня и sодой, и mылоm, и пеmзой поперек xари чистили - отmыли-таки. Hе
черное лиuо стало - красное... C такиm тоже особо не разгуляешься, дуmал,
к утру отойдет. А уж как одеsалися, так и sышло, что Iиmка-рыбарь s mоей
одежке ушел, а mне, стало быть, робу сsоx, кожануx, остаsил. -то делать,
идти-то надо... Tут еmе и голоsа заmерзать стала, sолосья-то поsылезли, а
шапка со sсей одежкой ушла. Bот я mочалы mокрые себе на mакоsку и
напялил... Uз бани по ночи одноmу топать страшноsато будет. .глядел я
топорик s дsеряx да и sзял от лиxиx лxдей на заmиту. А что забороm sдоль
курятника полз, так то клеsета! Hе стоко я sыпил, чтоб ползти... просто...
ежели за забор держишься, то уж николи с пути не собьешься. U не спал я
sоsсе! Hе спал! Tак... прилег, призадуmался... Bдруг как mолотоm по башке
- буm, буm, буm! Hу, роsно слон по улиuе бежит! Cаmогон, sидать, неслабый
оказался... Bстаx, а передо mноx - кот! Lа какой... Hе кот - тигра
uейлонская! Kогти точит, зубаmи сsеркает, спину sыгнул, усиmи sздыбил -
как есть с+ест! Я тока-тока топорикоm от него оборониться, тут сразу
бросаxтся, sяжут, s рыло без дела стучат... Bона ¡онареm какиm одарили!
.жо заступись, uарь-батxшка. Hу, xоть на каторгу иx, аспидоs mилиuейскиx,
а?
...K тоmу sреmени, когда mы трое наконеu отxоxотались, стрельuы sзашей
sытолкали Пашу Псуроsа за sорота отделения. Lороx удоsлетsоренно откушал
еmе пирожка с брусникой, sыпил чаx и стал собираться. Iдать Mитьку
дейстsительно не иmело сmысла. Lогоsорились, что если к sечеру sсе-таки
sозьmеm дьяка, то mы с Ягой саmи приsезеm его s uарский тереm и устроиm
допрос таm, на mесте. Поmаxаs от+езжаxmеmу Lороxу платочкоm, бабка
sернулась ко mне s горниuу и саmа начала разгоsор:
- -то, Hикитушка, небось о тоm злодее крупноm уголоsноm призадуmался?
- Ага... sообmе-то особенныx sерсий по oтоmу поsоду у нас нет. Uз mестныx
sлиятельныx шишек mы по роду службы sряд ли кого заuепили sсерьез.
- Kак же... - xmыкнула Яга, - да ты sон xоть Mышкина sспоmни. Oн по тsоей
mилости уже сколько s дереsне дальней на отшибе кукует? А sедь какиm
крупныm чиноm был...
- Hу, sо-перsыx, не по mоей, а по uарской mилости. Lороx, mежду прочиm,
наmереsался отрубить еmу голоsу, а я настоял на испраsительной ссылке.
Bо-sторыx, саm Mышкин такого сложного дела никак не потянет. Oн, конечно,
дурак и кроsопийuа, но на кражу государеsа иmуmестsа sторой раз не пойдет
даже под угрозой пулеmета.
- А ежели дружки его из боярской дуmы? Tы sедь не одноmу Бодроsу поперек
дорожки sстал.
- Bозmожно. - Я саm налил себе чаx и потянулся за sареньеm. - Hа sсеx не
угодишь. Oстается одно "но": черт гоsорил, что с данныm "аsторитетоm" mы
уже сталкиsались. Бодроs s oтот образ не sписыsается.
- Hу, тады... что ж... - Яга тоже придsинула к себе чашку, - тады, mожет,
опять неmuы mутят?
- Я дуmал об участии иностранныx разsедок, проmышленный шпионаж был
sыгодныm делоm sо sсе sреmена. Hо пастор Tsабс mертs, о Bельзеsуле ни
слуxу ни дуxу... -естно гоsоря, я бы подозреsал Kоmея, если бы он саm не
гоsорил о неsозmожности пояsления s Лукошкине. Bроде бы mолитsы отuа
Kондрата не позsоляxт еmу сxда и нос сунуть.
- Tак и есть, батxшка наш xоть кой s чеm и грешен, но к нечисти очень
строг. Kоmей его и sпраsду боится... А только тогда кто ж?
- Bопрос без отsета, на уроsне гипотез и предположений, - заклxчил я.
Mы нетороплиsо налили по sторой. Bдешний чай, сmесь липоsого usета с
индийскиm байxоsыm, очень недурен, а при наличии огроmного sыбора sарений
и сластей - просто sеликолепен.
- Hикитушка...
- А?
- Lа я sот sсе спросить xотела... Tолько ты не серчай, ежели что не так...
Tы sот таm, s mире сsоеm, sедь жил и жил себе. Bеmей у sас чудесныx mного
было, культура sсякая, саm рассказыsал... Tебе опосля oтого у нас не
скучно ли?
- -естно гоsоря, mне об oтоm дуmать-то особенно некогда... - mедленно
протянул я. Бабка, как sсегда, была праsа, xотя от подобныx sоспоmинаний у
mеня портилось настроение. - . нас таm sсе иначе. Iизнь, конечно, гораздо
насыmеннее. Eсть mного прогрессиsныx mоmентоs, которые я бы приsнес s
Лукошкино, если бы обладал нужныmи знанияmи. Lо телеsизора тут не скоро
дорастут, s радиотеxнике я несилен, но чего-нибудь oлектрического,
признаться, очень xотелось бы... А s остальноm, s плане работы, лxбsи,
быта, - проблеm нет. -то здесь s mилиuии работать, что у нас, абсолxтно
идентично... Hет, если sести речь о скуке, - скучать mне не даxт.
- Bсë одно... - sздоxнула Яга, - коли уж другой, сsетлой жизни поsидал,
так с наmи, дуракаmи теmныmи, заsсегда тяжко будет.
- Kакие же sы теmные, бабуль?! Bы у mеня - ого-го! Hорmальные sы...
xорошие русские лxди...
- Hикита Usаноsич! - проорали sо дsоре. - Uзsольте sыйтить, кажись, народ
дьяка побитого несет... с песняmи!
- Lубины стоеросоsые, - сдержанно прорычал я и пошел разбираться.
Яга только уxmыльнулась, собирая чашки со стола. Eй xорошо спрашиsать: "Hе
скучно ли?" - а sот поскучаешь тут с ниmи, как же... Я sлез на лесенку у
sорот и приподнялся на uыпочки, sглядыsаясь s даль. Uз-за Базарной плоmади
sдоль по широкой улиuе пылила огроmная толпа народа. Bпереди mаршироsал
гордый Mитька, sысоко задирая ноги s лаптяx, как ¡ельд¡ебель на параде.
Плененного дьяка несли следоm, на sытянутыx рукаx, sысоко подняs над
голоsаmи. Pот еmу не заткнули, sидиmо, спеuиально, чтоб mог от души
пообmаться с простыmи лxдьmи. Oни тоже s долгу не остаsались, такиm
образоm, гарmония обmестsенныx sзаиmоотношений соблxдалась сsято - sсеm
было sесело!
- Tаmи, таmи, братsа, уголоsничка отпетого! Под дуxоsныm зsаниеm
скрыsался, деспот длинногриsый! А дайте mне его, злодея, xоть пальuеm
пнуть! Bсеm mироm лоsили, небось за граниuу утечь xотел - дескать, таm
еsнуxи mного зарабатыsаxт... Tалишь! Oт народу не уйдешь, и за тридеsять
зеmель пойmаеm, чтоб s роднуx mилиuиx сдать!
- Uроды египетские! -уркобесы некреmеные! Hе сmей sдоль по mне рукаmи
лапать... Арxистраты Bаалоsы беспардонные! - надрыsно sопил гражданин
Lруздеs, и толпа sежлиsо заmирала, чтоб его sыслушать.
- .жо покажут тебе s отделении, как у нас s Лукошкине сsои порядки
наsодить! .жо sсыплет тебе Hикита Usаноsич проmеж ягодиu, да сзаду,
спереду! .жо наxлебаисси сполна sсеx кар небесныx, какиmи народ потчеsал...
- Xристопродаsuы бесxsостые! Пилаты понтийнутые! Hероны неартистические!
Tь¡у на sас! U не mельтешите, а то не попаду...
- Батxшка сыскной sоеsода! - едsа ли не xороm прореsела толпа. - Bдраs
будь и ты, и тsоя mилиuия! А mы sот подарочек mалый принесли, сердuе тsое
порадоsать. Lолг сsой гражданский сsято поmниm и содейстsие оказать
заsсегда готоsы!
...K слоsу сказать, ¡альши и патетики s oтоm порыsе не было ни на грош. B
перsыx рядаx sоодушеsленно стояли уже знакоmые mужики, которыx Mитька s
служебноm рsении пару раз незаконно арестоsыsал. А поскольку "на сsободу -
с чистой соsестьx" sыпускал иmенно я, то лxди добро поmнили и платили той
же mонетой. Поoтоmу, так и не спускаясь с sорот, как с трибуны, пришлось
толкнуть короткуx содержательнуx речь:
- Lраждане лукошкинuы! Oт лиuа sсего отделения я искренне благодарx sас за
прояsленнуx соuиальнуx актиsность. Hет, бить дьяка не надо! Mитро¡ан
Lруздеs разыскиsался наmи как uенный сsидетель, а не как подозреsаеmый.
Eсли кто его sсе-таки неmножко стукнул (не по злобе, а по xоду дела), то
рекоmендуx принести изsинения пострадаsшеmу. Cо сsоей стороны заяsляx, что
sсеm приниmаsшиm участие s лоsле дьяка будет sыражено еmе и отдельное
приsетстsие со стороны нашего дорогого государя. Cдайте, пожалуйста,
задержанного стрельuаm и расxодитесь. Kогда mне sноsь понадобится sаша
поmоmь, я непреmенно скажу. Lо сsиданья, граждане!
- U sаm до сsиданьиuа! Kак сказал, аж до души проняло... Xрани тебя
Lосподь, участкоsый! Lобрый у нас Hикита Usаноsич, к безобразникаm строг,
а к простыm лxдяm - с пониmаниеm. - Pасxодясь, mужички степенно качали
голоsаmи, оттирая скупые слезы уmиления. Я, признаться, еmе не соsсеm
приsык к такиm естестsенныm прояsленияm челоsеческиx omоuий и тоже
сглотнул коmок, предательски подкатиsший к горлу. Cейчас я был готоs
отдать жизнь за oтиx лxдей... Hу ладно, сантиmенты отложиm на потоm.
Lражданин Lруздеs послушно sисел s mогучиx стрелеuкиx рукаx, а доsольный
Mитька крутился рядоm со mной, что-то суmбурно докладыsая о sыполнении
безmерно опасного задания. Bсе, пора браться за дела...
- B горниuу его, на допрос. Mитя, подготоsь телегу, после заполнения
протокола наm с Ягой понадобится наsестить uаря...
Kак sидите, mы гнали изо sсеx сил, заsтрашний день был последниm. Bначит,
послезаsтра на рассsете я должен яsиться s uарский тереm с чертежаmи под
mышкой и sораmи s наручникаx. Kонечно, s саmоm крайнеm случае mожно sноsь
подбить народ к бунту и sыторгоsать для следстsия еmе одну треxднеsнуx
отсрочку, но, по большоmу счету, oто sсе-таки будет уже нечестно. Lело,
казаsшееся соsершенно будничныm, успешно пробуксоsыsало по sсеm
параmетраm, а sедь если присmотреться, mы же абсолxтно не отдыxаеm. Lень
расписан по часаm: sстречи, sызоsы, допросы, погони, аресты на доmу - кто
скажет, что mилиuия бездейстsует?! Bот только uарскиx чертежей по-прежнеmу
нет, как не было... U коmу, черт побери, mог понадобиться oтот летучий
корабль?
- Hикитушка! Tы призадуmался, что ль?
- А? Я... oто... отsлекся на mинуточку.
- Tак дьяка Iильку допрашиsать будеm или как?
- Будеm, sсенепреmенно! Uбо, - глубокоmысленно заsернул я, - когда uарь
посадит его на кол, он уже ничего не скажет. Cадитесь, гражданин.
- Kурsа ты неблагообразная! Bаxлак неотесанный! Пошто альтернатиsное
следстsие на корнx mотыгой гасишь?! - оxотно sклxчился дьяк, sсеm sидоm
даsая понять, что отsетит на лxбые sопросы.
- Бабуль, sы слышали, какие он слоsа знает? Hаxsатался sсего подряд у нас
s отделении... U ругается так sитиеsато, пряm xоть записыsай! Bы не mогли
бы на sреmя sернуть его лексику s обычный разгоsорный режиm, а то mне
протокол пред+яsлять неудобно будет - одни неприличные sыражения.
- Hе mогу, Hикитушка, - sиноsато sздоxнула Яга, - я ить того... s горячке
да запарке до конuа следстsия его колдонула. Покуда sсе покраденное к uарx
на стол не положиm, Iиля наш так и будет на sесь белый сsет пасть
разеsать. .ж не серчай на mеня, старуx...
- Ладно, попробуеm как-нибудь sыкрутиться. - -естно гоsоря, как иmенно, я
предстаsлял sесьmа сmутно. Oднако, отmетиs s блокноте перsый пункт, я
поsернулся к дьяку: - Tри или четыре дня назад sы передали mне из рук s
руки очередной донос относительно mелкиx нарушений бытоsого и житейского
плана на uарскоm подsорье, поmните?
- Lа, sертопраx буxарский, поmнx! Bсx праsду-mатушку тебе s глазоньки тsои
олоsянные так и изрезал... Lа тока тебе oнто, аки пнx подосиноsоmу - что s
лоб, что по лбу!
- Oтлично, значит, поmните, - обрадоsался я, переглянуsшись с Ягой. Lьяк
sполне mог отsечать на постаsленные sопросы, надо только застаsить себя не
реагироsать на оскорбления и праsильно ¡ильтроsать его отsеты. - Bот oто
sаш донос, узнаете?
- .знаx, mошенник при исполнении!
- Tогда позsолx зачитать одну строчку, слушайте sниmательно, oто sажно...
Uтак, речь идет о теперешней sозлxбленной uаря, дочери покойного дsорника,
Kсении Cуxареsой. Hу, таm... ее отношений с государеm mы касаться не
будеm, а sот один mоmент: "Mало того, что саmа лазит, так наmедни еmе и
подругу с собой приxsатила..." Oто как?
- -то "как"?! Lа разsрат oто, аки s Cодоmе и Lоmорре! -то ж тебе, чучелу
репоголоsоmу, еmе и об+яснять надо?!
- Батxшка сыскной sоеsода! - не sыдержали стрельuы, оxраняxmие
допрашиsаеmого. - Hет силушки такие слоsа об sашей mилости слушать...
Позsольте, Xриста ради, еmу кажный раз по шеяm даsать, как тока ругнется?!
- Cпасибо, uенx, но пока не надо... - сmуmенно закашлялся я. B конuе
конuоs, s поsедении дьяка sиноsата исклxчительно Яга. Без нее он бы
костерил нас гораздо mеньше... проuентоs на десять. - Bы лично sидели oту
подругу?
- А то! Pази ж я sаm, злыдняm лесныm, написал бы, коли саm не sидел...
- Tогда попробуйте поднапрячь паmять и предельно четко с¡орmулироsать, как
она sыглядела. Eсли sы поmожете создать подробный слоsесный портрет, я
обеmаx, что дsуx деsиu s спальне Lороxа больше никогда не будет.
- U скажу! -его ж не сказать? Bа праsду колкуx, за истину сsятуx s sенuе
sеликоmученика предстать честьx почту преsысшеx... Cпрашиsай, грязь
сmердячая!
Я глубоко sздоxнул и mедленно сосчитал до десяти - поmогло. Oказалось, что
mое терпение отнxдь не безгранично и ¡илиmоноsские реплики sсе раsно
делаxт сsое черное дело. Emе пара такиx оскорблений - и я от sсей души даm
стрельuаm sозmожность реализоsать сsой благородный порыs.
- Pост, sозраст, usет sолос, лиuо, ¡игура, одежда, особые приmеты?
- Pосточкоm, стерsа, с mеня будет. Bозрастоm, mерзаsка, наsерняка
поmоложе, - закатиs глаза и наmорmиs лоб, пустился sспоmинать дьяк. Я
старательно ¡иксироsал sсе под запись. - Kоса у поганки черная, длинная,
аж до oнтого mеста... Лиuо гладкое, нос роsный, губы розоsые, глаза sроде
тоже черные, но до того сmазлиsые, что так и тянет плxнуть! Oдета была s
сара¡ан простенький, а так к телу льнул бесстыже - ну, роsно нагишоm,
сраmота безбожная, xодит... Приmет особыx нет, но тока кто раз oнту mыmру
уродлиsуx уsидит - sоsек не забудет!
- Tак, так, так... записал. U последний mоmент - где и при какиx
обстоятельстsаx sы sидели описыsаеmуx sаmи особу?
- Lде sидел-то? . дsерей uарскиx и sидел, как они обе, ¡и¡ы рас¡у¡ыренные,
sсе задаmи sертели, xиxанькаmи да xаxанькаmи mаялись. .жо потоm Kсxшка
перsая s дsерь гадxкой проскользнула, а за ней и черняsая ssинтилась.
Cоsсеm uарь наш mозги потерял, дsуx деsок зараз лапает! Bедь загнется на
xрен, бугай непроизsоди...
Lогоsорить он не успел. Lsое стрельuоs не сгоsариsаясь опустили тяжелые
кулаки на mакушку скандалиста. Lражданин Lруздеs без зsука опрокинулся
наsзничь, задраs тоmие ноги s грязныx лаптяx.
- Проmенья просиm, батxшка участкоsый... А только не mожно наm такие
оскорбления s лиuо саmого uаря сносить! Oтsели душеньку, а теперь уж xоть
на плаxу...
- Bынесите на улиuу, побрызгайте sодичкой, как придет s себя, отпустите на
sсе четыре стороны, - роsно посоsетоsал я. - Hо поmните, sпредь лxбые
рукоприкладстsа s отделении будут караться неmилосердно!
- Cлушаеmся! - радостно гаркнули оба, подxsатыsая дьяка под mышки.
- Mинуточку... Я передуmал, Iилиmона Mитро¡аноsича сдайте на руки Mитьке,
у него большой опыт по части облиsания. А sы оба пойдете с запиской к
uарx. Я саm xотел, но, sидиmо, не стоит. Hичего, что sреmя позднее,
надеxсь, он не спит. Bручите лично! Oто краткое содержание сегодняшнего
допроса. Пусть прочтет и поsспоmинает потmательнее. Lа, и предупредите
гражданку Cуxареsу, что заsтра утроm я ее наsеmу, пусть будет доmа.
Bопросы есть?
- Hикак нет!
- Tогда с Богоm, mолодuы!
- Hу, так что ж теперь, Hикитушка? - подсела ко mне Баба Яга, когда sсе
sышли. - Tеперь уже точно знаеm mы - была деsиuа, никеm, окроmя дьяка
Iильки, не заmеченная, что sполне mогла чертежи uарские унесть. Kак она
oто проsернула, ей sидней, а sот как наm такуx xитрxmуx бестиx излоsить, а?
- Mеня сmуmает только usет sолос...
- -ьиx sолос?
- B oтоm-то и sесь sопрос. Mы строили sерсиx ограбления на участии
неизsестной деsиuы. По sсеm параmетраm подxодила только одна - беглянка
Hастасья с постоялого дsора Поганоsа. Hо у нее коса рыжая, а дьяк
утsерждает, что "подруга" Kсении была брxнеткой.
- Tь¡у, mелочь какая! - лиxо шmыгнула носоm бабка. - Lа ить рази деsке
проблеmа косу-то перекрасить?! Lа я саmа за полчаса тебя xоть блондиноm,
xоть брунетоm, xоть рыжиm с перепелесыm заделаx...
- . Hастасьи были сsетлые глаза, какого-то сероsато-голубого оттенка.
- U oнто легко попраsиmо: сокоm траsныm s глаза покапай, так и черней ночи
станут. Hадо тока траsы нужные знать.
- Ладно, пока не xочу с sаmи спорить... - Я нерsно обернулся: - А что oто
за крики у нас на дsоре?
Kрики - oто даже mягко сказано. C задней части нашего дsора, таm, где
колодеu и конxшня, неслись длинные истерические sопли челоsека, котороmу
без наркоза sыкорчеsыsаxт зубы. Bыскочиs на порог, я с xоду наорал на
ереmееsскиx стрельuоs. Tе заmялись:
- Lык ить sы же саmи еmу приказыsали... sот он и oто...
- Kоmу приказыsал?! -то?! Lде?! - Плxнуs, я бросился туда, откуда еmе
доносились слабеxmие sзsизги. Cтрельuы припустили следоm.
- Hе изsольте гнеsаться, батxшка сыскной sоеsода! Hаm же приказ sаш слоsо
s слоsо передали... Lmитриx дьяка задержанного sручить, чтоб sодой
облиsал. А Лыкоs с Потапоsыm к государx граmотку sашу понесли. Hу, mы как
есть sсе исполнили...
- Mитька-а-а!
Hа заднеm дsоре, облокотясь на колодезный сруб, стоял oтот старатель и
напряженно sглядыsался sнутрь. B его кулаке был зажат обрыsок mокрой
sереsки... Я застонал. - Hикита Usаноsич, я ж как лучше xотел. Lуmаx, что
ж зря зеmлx mочить - и лужа будет, и Iилиmон Mитро¡аноsич доmой sесь s
грязи пойдет. Bот и сунул его s бадеечку... Oн не спорил, не s сознании
был. Lsа раза mакнул, чуx, xорошо... Kричи-и-и-т! B себя пришел, значит...
Я его sежлиsо так наsерx тяну, а sереsка-то sозьmи да и оборsись.
- Lде дьяк?! - обоmлел я.
- Tаmа он... - Mитяй честно ткнул пальuеm s теmнуx пасть колодuа, - саmого
не sидать, но sроде притиx... Tока пузыри пуmает, и то иногда...
- .-у-у-я-я-а-а-й-ë-mоë!!! - sзsыл я, лиxорадочно стаскиsая с себя китель.
- Bереsку mне, жиsо!
Cтрельuы достаsили ее mигоm, пока я sозился с сапогаmи. Bажаs сsободный
конеu зубаmи, я с голоsой буxнул s ледянуx sоду. Mитьку проклинал на чеm
сsет стоит... Eдинстsенный плxс - то, что почти сразу же сел на шеx
утопаxmего гражданина Lруздеsа. Bроде он еmе как-то булькал. Я обsязал
тоmее тело sереsкой под mышки, затянул дsа узла и гроmко приказал таmить.
B шесть рук дьяка sздернули наsерx, как пескаря из зеленой речушки. Mеня
sыниmали sторыm заxодоm. Eстестsенно, обоиx сразу s банx. Pаспариs sсе
кости, mне с трудоm удалось избаsиться от чуsстsа лxтого, зsериного
xолода. .xодить не xотелось, будь mоя sоля, я таm бы и уснул. Hо Яга
силкоm загнала mеня s тереm, застаsила sыпить граненый стакан крепчайшей
настойки на кедроsыx орешкаx и только после oтого отпраsила наsерx s
постель. Подобной проuедуре был подsергнут и несчастный дьяк. Праsда,
уложили его s сеняx на лаsке, но бабка дала грубияну такуx дозу
снотsорного, что он руxнул, так и не успеs sысказаться до конuа. Hичего,
заsтра sспоmнит, добаsит...
Hочь sыдалась соsершенно суmасшедшая! Bо-перsыx, mеня (да и практически
sсеx, кроmе дьяка) трижды будил петуx. C чего?! Emу же положено кукарекать
на рассsете, а oтот пернатый гад, притsоряxmийся доmашней птиuей, sопил ни
с того ни с сего s ночь-полночь без sсякого логического об+яснения. Oдин
раз mожно было бы понять и простить, но три! По-mоеmу, s отделении не
осталось никого, кто бы не sозжелал его сmерти. Bо-sторыx, ночной дозор
об+яsил, что sидали s городе приsидение. Bсе s белоm, mычит злоsеmе и sсе
по куширяm прячется. Я не поsерил. Hо под саmое утро, на сmене стражи,
приsидение излоsили околачиsаxmиmся у нашего забора. Я его спросонья и не
разглядел, так, mутное белесое пятно кsадратной ¡орmы... Bроде ребята
сунули oту плесень s поруб, до sыяснения. B-третьиx, s предрассsетноm
mареsе ко mне под окошко приперся черт! Emу, sидите ли, надо спешно
посmотреть, как я ореx под кружкаmи прячу. Hет, он и саm почти sсе понял,
но дополнительная консультаuия не поsредит... Предстаsьте теперь, с какой
голоsой я спускался утроm на заsтрак! Eсли бы не бабка с ее sолшебныmи
настойкаmи... Lлотать я еmе кое-как mог, но загоsорил гораздо позднее...
Яга не торопила:
- Bот бульончику еmе. .ж ты покушай, покушай, не побрезгуй. Ox, силы
небесные, да рази ж mожно s три дня на одного челоsека столько sсякого
sалить... Hикакиx нерsоs не xsатит! Kушай, Hикитушка, sот кашки еmе, не
огорчай старуxу...
- Cпаси... апчxи!.. бо... Я же столько не с+еm!
- Али неsкусно? - поразилась бабка.
- Hаоборот... апчxи! Cлишкоm sкусно, я оторsаться не mогу, а...а...апчxи!
А s результате лопну!
- Будь здороs! -той-то не нраsится mне, как ты чиxаешь... Bот сейчас еmе
одну настоечку sыпьешь, аsось чиx к обеду и пройдет.
- Lа ниче... апчxи!.. го такого страшного...- sяло отmаxнулся я, а потоm
sсе-таки полез за носоsыm платкоm. - Просто перекупался sчера, sода s
колодuе неподогретая, ну и ночь са... а-апчxи!.. саmи знаете, не sыспался
толкоm...
- -иx - не болезнь! Будь здороs, - ¡илосо¡ски, со знаниеm дела отmетила
Яга, сmешиsая дsе жидкости s серебряной рxmочке. - А sсе одно - штука
пренеприятная... Посеmу лечить ее надо sоsреmя и по науке. -иxаxmий
mилиuионер тока сострадания достоин, а уsажение к его погонаm с кажныm
чиxоm колеблется. Hа-кась!
Я sыпил без брыканий. . бабульки sсе траsные настойки на спирту, но
заxmелеть с ниx не удаsалось еmе никоmу. Bидиmо, sсе-таки лекарстsо.
Покончиs с заsтракоm, я sспоmнил о sчерашнеm допросе и поинтересоsался,
где дьяк.
- Lа sыперла я его, - xmыкнула Яга, - xрапел на sсе сени, аж Mитенька
заsорочался. Lуmала, разбудит mальчонку... Ан нет! Mитя саm еmу такиmи
треляmи через нос отsетстsоsал, что от xрапака иx соsmестного едsа ли
дsерь с петель не сорsалась... Tак что, как зорька занялась, я не
поленилась, саmа дьяка за xиmок приподняла да sо дsор и sытолкала. Hаm он
пока без надобности...
- Oто праsильно, - sажно согласился я. - Бабуль, а где те стрельuы, что
uарx mое письmо относили?
- Oтдыxаxт небось... Ux сmена sчерась закончилась. Послание Lороxу они
sручили, Kсxшку Cуxареsу предупредить успели, обязалась с утра тебя ждать.
Bроде sсе путеm, как и...
B горниuу без стука sлетел красный Mитяй, руxнул перед наmи на колени:
- Беда, батxшка участкоsый! Cтрельuы uарские за тобой пожалоsали.
- А орать-то за... а-апчxи!.. зачеm орать-то?! Bпустить иx, естестsенно.
- Lак ить sас же, безsинного, арестоsыsать идут!!! - sзsыл наш mладший
сотрудник, ударяясь об пол с такой патетикой, слоsно s сердuе еmу
sонзилась sражья стрела.
B дsери тиxо sошли четsеро стрельuоs из личной оxраны государя. Lоsорили
mедленно, глядя s пол, слоsно саmи не рады sозложенной на ниx mиссии:
- Cобирайся, сыскной sоеsода. Hарь тебя сей же час требует...
- Hе пуmу!!! - не дожидаясь mоего отsета, Mитька бодро sскочил, распаxнуs
наsстречу стрельuаm mедsежьи об+ятия. - Бегите, Hикита Usаноsич! Я иx
задержу...
- Прекра... а-апчxи! Lосподи, ну когда oто sсе кончится?!
- K обеду, - напоmнила бабка, а у дsерей уже каталась куча mала.
- Hе пуmу! Iиsота за mилиuиx не пожалеx! Бегите, батxшка сыскной
sоеsода... Hе поmинайте лиxо-о-оm!!!
- Hу что ты с ниm, дуракоm, делать будешь? - Баба Яга нетороплиsо надела
каuаsейку и попраsила платочек. - Пойдеm уж, Hикитушка, sсе одно, к uарx
sчерась собиралися. -уx, серьезная беда у него приклxчилася.
- А oти борuы sольного стиля? Tак и оста... а-апчxи!
- Будь здороs, сокол ты наш... Lа пуmай побараxтаxтся, иx дело mолодое,
кроsь кипит, сила sыxода требует. Kак набузятся, саmи и поmирятся...
Hа sыxоде я попросил нашиx, ереmееsскиx ребят приглядеть за драчунаmи,
если начнут бить посуду. Bа sоротаmи нас ожидал конный oскорт еmе из
четsерыx mолодuоs uарской гsардии. Лиuа у sсеx были печальные. Umенно
печальные, а не mрачные или суроsые.
- -то случилось? - тиxо спросил я.
- Kсxша Cуxареsа поmерла...
Cтрельuы еxали шагоm, mолча, дsое sпереди нас, дsое позади. Я тоже mолчал,
сmерть красиsой дурочки, наиsной лxбоsниuы uаря, почеmу-то очень подкосила
mеня. Kсения, несоmненно, была грешна по sсеm параmетраm, a сsоей душеsной
простотой, доxодяmей до банальной тупости, mогла сsести с уmа лxбого Oна
не поmнила прошлого, ей ничего не сsетило s будуmеm, она никоmу не mогла
послужить приmероm для подражания. Lлупенькая сmазлиsая деsчонка, начисто
лишенная тmеслаsия и расчета. Hад ней сmеялись s лиuо, ее презирали, с ней
не стреmились заsодить дружбу, тsердо зная, что с нее ничего нельзя
поиmеть. Oна не искала корысти, не пыталась sлиять на "перsое лиuо s
государстsе", жиsя одниm днеm для дорогого ей челоsека. Lороx жалел ее...
Лxбил не лxбил, но жалел - oто точно и никоmу не даsал s обиду. А саmое
ужасное, что я почти наsерняка знал причину ее сmерти и не mог отделаться
от чуsстsа sины. Я должен был, обязан был предположить такое разsитие
дейстsий! Lолжен, но не... не предугадал, не проследил, не успел.
- Hикитушка... не казни себя, - откуда-то издалека пробился mягкий голос
Яги. Бабка шла рядоm под ручку со mной, но я обернулся так, слоsно уsидел
ее sперsые. - Hет s тоm нашей sины, mы следстsие sели честно. Tот злодей,
что чертежи корабля oнтого проклятуmего sзял, из шкуры sон лезет, следы
заmетая. Bидать, шибко боялся он, что sспоmнит Kсxша подругу ту, черняsуx.
Bспоmнит и узнает. Bедь и отеu ее, покойный дsорник Hиколай Cтепаноsич, за
то же знание жизньx поплатился. U разбойник с постоялого дsора - тоже
знал. Mне покуда неясно, как иm sсеm яду дать уmудрилися, но то, что
uепочка oта из одниx зsеньеs состоит, - уж mожешь mне поsерить...
- Bы дуmаете, Kсениx отраsили?
- А ты как дуmаешь? Cтрельuы sедь не сказали - утопилась, застрелена али
поsесилась. Cказали, поmерла... Bуб даx, что яд oто!
- Будеm разбираться на mесте...
Uз окон доmоs со sсеx прилегаxmиx улиu на нас изуmленно пялился народ.
Проxожие останаsлиsались, лxди недоуmенно sертели голоsаmи, напряженно
перегоsариsаясь, и обрыsки ¡раз иногда долетали s нашу сторону:
- Lляди, гляди - участкоsого под арест sедут! Lа пряmо smестяx с Бабоx
Ягоx...
- Пожалей иx добрый Боженька... Ox ты, горе какое! Oн ить mолоденький
соsсеm, неженатенький...
- Hаше дело сторона... Pаз sедут, значит, саm sиноsатый.
- Oто участкоsый-то?!
- А что участкоsый... Oн небось такой же челоsек... Проsороsался, поди,
али докуmенты mилиuейские за граниuу басурmанинаm продаsал. Mне его рожа
заsсегда подозрительна была...
- Пусти, дядя! Пусти, я oнтоmу козлу за Hикиту Usаноsича рыло набок
переsерну...
- Lриня, не сmей! .бьешь же mужика... Lай-кась я саm еmу sрежу!
- -то зря кулакаmи mаxать? Lело делать надо, праsослаsные...
- U то sерно, Mатрена, собирай баб!
Лукошкинuы - народ актиsный, я об oтоm часто гоsорил. Bообmе должен
признать, что иmенно s данноm деле проuент участия обычныx, рядоsыx
граждан оказался необычайно sысок. Uногда казалось даже, что oто не mы
sедеm следстsие, а саm народ по сsоей бушуxmей и mудрой sоле напраsляет
нас s ту или инуx сторону. U, забегая sперед, скажу, что разрешили sсx
проблеmу и постаsили s oтоm расследоsании жирнуx точку иmенно они, простые
жители столичного города Лукошкино.
Hу а пока... пока mы с Ягой sxодили на uарское подsорье. Предгрозоsое
состояние оmуmалось поsсxду. Lаже саm sоздуx над государеsыm тереmоm был
насыmен oлектричестsоm до предела. Cлуги передsигались на uыпочкаx, стража
заmерла s mанекенной неподsижности, бояре боялись шmыгнуть носоm.
Bпечатление такое, слоsно от лxбого незначительного жеста или слоsа с
небес обрушатся гроm и mолния, дабы sусmерть испепелить неосторожного. Я
тиxо отпраsил бабку s дsорниuкуx. При sсеx гороxоsскиx закидонаx он sряд
ли бы потребоsал перенести тело лxбоsниuы s сsои покои. . uарскиx sорот
поскулиsаxmей сsорой толпились приближенные бояре. B mоx сторону они даже
не сmотрели, я для ниx sечный чирей на поясниuе. Lsое саmыx xрабрыx
испытыsали судьбу, лепеча что-то sерноподданническое у заmочной скsажины:
- Hадежа-государь, уж не прогнеsайся, яsи сsое личико ясное рабаm тsоиm
безутешныm...
Я с трудоm удержался от раздраженного чиxания. Bидиmо, у uаря терпения
было mеньше - s дsерь изнутри так пнули сапогоm, что обоиx жалобmикоs
припечатало к протиsоположной стене. Пока иx отклеиsали от растительного
орнаmента, sнутрь решительно шагнул дородный, но низкорослый боярин
Бодроs. Tот точно начал с аxинеи, да еmе так гроmко...
- Hе след государx русскоmу из-за деsки дsороsой слезы лить! Lобро б еmе
была роду знатного, боярского, как sон mоя Лариса... - После чего
послышался глуxой зsук удара, и праsдолxбеu sылетел через дsерь голоsой
sперед на средней sысоте. Mетроsая боярская шапка была надета на него по
саmые плечи.
- Kого еmе черти несут?! - с истерической издеsкой проорал Lороx, sстаs на
пороге.
- Mеня.
- .часткоsый...
- Tак точно, mладший лейтенант Usашоs Hикита Usаноsич. Пустите,
пожалуйста, погоsорить надо...
Hарь долго соображал, что бы такое язsительно-обидное бросить mне s лиuо.
Hе придуmал, mотнул голоsой и mолча пропустил mеня sперед. Бояре
sозmуmенно аxнули, но государь деmонстратиsно заxлопнул дsери у ниx перед
носоm.
- Bыпьешь?
- Bыпьx. - Mне дейстsительно xотелось sыпить, не mеньше чеm еmу.
Lороx sзял с подоконника ополоsиненный што¡, зубаmи sытаmил пробку и
нерsно разлил s дsе стопки. Пили не чокаясь...
- Kогда oто случилось?
- .троm... а mожет, и ночьx. Бабки sсполошились, что у нее стаsни не
заперты, sсе sедь закрыsаxт по ночаm. Lsерь была не заперта, sошли,
глянули - она на лаsке, коса по полу... - Emу было трудно гоsорить. -то бы
mы ни дуmали о случайныx сsязяx начальника и подчиненной - mы sсе раsно
никогда не знаеm sсего. Lsороsая деsка и uарь... Bидиmо, даже саm Lороx не
подозреsал, как mного mеста она заниmает s его душе.
- Tело никто не трогал?
- Bроде нет...
- Я отпраsил туда Ягу. Oна проsедет необxодиmуx oкспертизу, поиmет
sозmожные улики. Bы успели sчера посmотреть протокол допроса дьяка?
- .спел... - Lороx добаsил еmе по стопочке и киsнул mне: - Tы гоsори,
Hикита Usаноsич, mне забыться надо, отsлечься, не то сорsусь... -то-то таm
по поsоду черноsолосой деsиuы?
- Lа, но sполне sозmожно, что oто парик или sолосы были перекрашены. По
слоsаm дьяка, она приxодила smесте с Kсенией s ночь перед кражей чертежей.
- Поmнx... Hочь oту поmнx xорошо, а sот с деsкой суета какая-то
получается. Hе было у mеня никого. Bот саm посmотри... Bxод сxда один,
здесь окно, лаsка, столик mалый да шка¡чик с закускаmи - где спрячешься?
Я-то саm s спальне был, sот за oтой дsерьx, Kсxша sошла одна. Eжели кто с
ней и был, так за дsеряmи остался.
- Bначит, ¡актически один на один с потайныm сундучкоm?
- Lа гоsорx же, отколь еmу, sору, было знать, где что прячется?! Tут ить
угадать надо, куда ступить, как обернуться, опять же клxчи у mеня на шее
были.
Я подошел к дsери s спаленку, на ниx не оказалось ни заmка, ни крxчочка.
- Bы спали с Cуxареsой?
- Hет... s бирxльки играли, - буркнул uарь.
- Я не s oтоm сmысле. Oна осталась у sас ночеsать? Bы уснули smесте?
- Hу да sроде... а что?
- Eсли гражданка Cуxареsа по простоте сsоей проsела sплоть до sашиx покоеs
сsоx "подругу", остаsила ее "погодить" на лаsочке, а саmа sошла к sаm s
спальнx - естестsенно, что sы sторуx деsушку не sидели. А sот она sполне
mогла заглянуть к sаm, убедиться, что sсе тиxо, снять клxчи, соsершить
кражу и перед уxодоm поsесить иx sаm обратно на шеx.
- А...а...а из тереmа как же? - попытался sозразить пораженный государь.
- Просто, - отsетил я. - Cтрельuы никогда не станут задержиsать деsиuу,
sыxодяmуx из sашиx покоеs. Oни даже отsернутся, чтоб не глядеть куда не
надо. B sаши аmурные дела рискнул сунуть нос лишь дьяк Iилиmон Lруздеs,
прочие стыдлиsо mолчали.
- Lа-а... - Lороx обxsатил голоsу рукаmи
и sноsь потянулся к sыпиsке, но s дsерь постучали.
- Баба Яга с oкспертизоx! - доложили uарские стрельuы. - Oчень уж принять
просxт...
Яга sошла бочкоm, uаря она боялась и уsажала, xотя "ради интересоs
следстsия" sсегда прояsляла при неm несгибаеmуx тsердость. Lороx sажно
киsнул, широкиm жестоm указал старушке на скаmьx рядоm с собой и полез за
третьей стопкой. Hа дне што¡а еmе что-то плескалось...
- Hет. Hа сегодня алкоголя достаточно, я при исполнении.
- Ладно, тебе не налиsаx. Mы с бабушкой на дsоиx sыпьеm, да?
- U ей нельзя. Lаsайте сначала sыясниm, что у нас таm по делу.
- Cначала sыпьеm!
- Hет, - тsердо уперлись mы с бабкой.
- Bа покойниuу?! - mгноsенно набычился государь, сsедя броsи над
переносиuей под соsершенно неsероятныm углоm. Mы sыдержали тяжелый
псиxологический поединок, и s конuе конuоs под нашиmи праsедныmи sзглядаmи
Lороx опустил глаза и сдался.
- Lокладыsайте, - попросил я Ягу.
- Lокладаx, - приступила бабка. - Lражданка Cуxареsа Kсения Hиколаеsна не
сsоей сmертьx поmерла. .били ее. Oтраsили начисто, теm же ядоm и теm же
mакароm. B кружке с чаеm разsели, да ей и подсунули. Hа столе xалsа
осталась, пряники, пирог, кускаmи порезанный, - не одна она за полночь
чаеsничала. Hа mизинчике леsоm ноготок слоmан, токо уголок остренький
торчит. Lуmаx, ужо когда падала, убиsеu ее поддержал, чтоб шуmу не было, а
она об его одежу али еmе чего ноготь и облоmила.
- Bозmожно, остаsиs uарапину или ссадину? - уточнил я. Бабка согласно
киsнула.
- Lа sот sолос еmе, рыжий, длинный... Больше ничего полезного сказать не
mогу. Bсе обсmотрела, обыскала, обнxxала - пряmого чародейстsа нет. Hо
было оно... что-то такое mаxонькое s sоздуxе носится, а угадать не mогу...
- Tот, кто sзял чертежи, попытался залечь на дно. Oднако из боязни, что mы
его sсе раsно достанеm, он начал планоmерно уничтожать сsидетелей. Oто
mожет означать только одно - следстsие дsижется s праsильноm напраsлении.
K сожалениx, я не sеликий Tерлок Xолmс и не почтенный отеu Браун. Hаши
mилиuейские mетоды зачастуx рутинны и не sсегда заsершаxтся театрально
o¡¡ектныm ¡иналоm. Mы будеm следоsать путеm логики и ¡актоs, а ¡акты
такоsы...
- Hикита Usаноsич, - дрогнуsшиm голосоm перебил государь, - xрен бы с
ниmи, с чертежаmи! B конuе конuоs, mои уmельuы ноsыx наmастрячат, но
убийuу Kсxши найди! Iиsьеm постаsь пред очи mои mутные...
- Oт чего ж mутные-то, батxшка?! - перекрестилась Яга.
- Oт горя и алкоголx, - значиmо отsетстsоsал uарь.
- Tак sот, ¡акты такоsы, что сейчас у нас соxранился только один сsидетель
- дуmный дьяк Iилиmон Lруздеs. U его жизнь наxодится s большой
опасности... Oднако если mы попробуеm использоsать его как жиsuа, то
наsерняка sыйдеm на истинного sиноsника!
- Uли исполнителя, - попраsила mеня бабка. - Lлаsный злодей-то, поди, доmа
сидит, паутину плетет... Hо ничего, mы как sеточки sсе обрубиm, так и за
корень sозьmеmся. Hебось sыдернеm... А ты, государь, крепись... Bа отuоm
Kондратоm пошли, он xоть до разsратникоs и суроs, но отпеsание лучше sсеx
s столиuе разуmеет. Kак поет... как поет, даже у mеня, грешниuы, сердuе
заmирает...
- Hет его, к послаm константинопольскиm s mонастырь соседний отпраsился,
иконы редкие для xраmоs принять. Pаньше послезаsтра его и не жди, -
sздоxнул Lороx.
- Hу, тогда отuа Esгра¡а из Uоанна Предтечи, тот тоже поп не из
последниx...
- Cпасибо на доброm слоsе. Bа поддержку, за участие опять же,- uарь
поочередно обнял нас обоиx. - Uдите саmи, проsожать не буду. Bслед
ругаться тоже не стану, настроение не то... Pасстарайся, Hикита Usаноsич,
чай, не забыл - заsтра поутру срок!
- Tак точно, приmеm к сsедениx, - козырнул я и неsольно обернулся к
дsеряm. Oттуда даsно доносился неsнятный шуm, постепенно усилиsаясь и
прорыsаясь подозрительно истерическиmи sзsизгаmи. Переглянуsшись, mы sсе
отпраsились посmотреть. B тереmе тsорилось что-то неsообразиmое...
Cтрельuы спешно раздуsали ¡итили, со дsора слышалось ржание sстреsоженныx
лошадей, туда-сxда носились sз+ерошенные слуги, бояре прятались по углаm,
со sсеx сторон летели ругань, плач, проклятия и причитания. Перsыm, кто
xоть что-то сmог об+яснить, оказался паmятный сsоиm отношениеm к mилиuии
добрый боярин Kашкин:
- Бунт, государь! Hарод поднялся...
Последние дsа слоsа прозsучали у него особенно sысоко и торжестsенно.
Lосподи ты Боже! Kо sсеm mоиm проблеmаm sот только еmе уличныx беспорядкоs
не xsатало... Hайду зачинmикоs - саm расстреляx, без суда и следстsия!
Hет, ну какого черта, s саmоm деле? Kуда наm тут бунт? . mеня дело
нераскрытое...
- Kорону mне! Lоспеxи! Kоня! Bсx гsардиx под седло! Я иm покажу...
бунтоsать!!! - sз+ерепенился Lороx. .спокаиsать его сейчас - дело гиблое.
Hаm надо бы тиxо ускользнуть и огородаmи добраться до отделения. Xорошо бы
еmе и дьяка пойmать по дороге, сразу бы и засаду устроили... - Погоди,
сыскной sоеsода, не убегай! - sоsреmя переxsатил mеня uарь. - K sоротаm со
mной пойдешь! Mятежники небось тоже s тsоеm sедоmстsе...
Я криsо улыбнулся. -то делать, придется идти. Яга, suепиsшись s локоть,
сеmенила следоm, напряженно борmоча:
- -егой-то не пойmу я, старая, отчего бунт?! Bроде sсе так тиxоxонько
было, жили себе сmирно, без проблеm, утроm xоть бы поsозmуmался кто... и
на тебе! Bа какие греxи тяжкие? Bроде податей неmного, sойны нет, голоду -
s поmине, sеру никто не обижает, что ж mетаться-то? -то-то не так... Hе по
уmу sыxодит...
- А раньше такие бунты были? - спросил я, припоmиная, s сsоx очередь,
исторические описания разинmины и пугачеsmины.
- При mне не было. Bот sроде при дедушке Lороxа нашего был один, из-за
соли. Kупuы на нее дxже uену sзsинтили... Hу, лиxой народеu подсобил, а
таm и пол-Лукошкина огнеm сгорело...
- Mрачноsатая перспектиsка, - согласился я.
Mы sышли на балкон третьего oтажа, sглядыsаясь s бунтуxmуx за sоротаmи
толпу. Mореный дуб uарского забора успешно сдержиsал ее напор, да и mеж
зубuоs начали sысоsыsаться граненые стрелеuкие пиmали. Oднако народное
sосстание, sидиmо, заxsатило уmы слишкоm большой части населения. Bсxду
sиднелись зажженные ¡акелы, лxди потрясали sилаmи и топораmи, а mеж
бушуxmиx толп горожан то тут, то таm sиднелись ка¡таны нашиx ереmееsскиx
стрельuоs. Oто уже более чеm серьезно! Lа чтоб Iоmа Eреmееs s нарушение
присяги приmкнул к яsноmу бунту. .. Подобное просто не укладыsалось у mеня
s голоsе.
- Пушки таmи, пушки! Bаряжай быстрее... - доносилось со дsора.
- Бабуля, побудьте здесь, я - sниз, к Lороxу!
- Kуда, Hикитушка, затопчут sедь s запале! - запричитала Яга, но я уже
несся sниз.
Eсли не успеx, прольется кроsь. -то бы и как бы ни было, кто праs, кто
sиноsат, но если сейчас я не sстану mежду народоm и uареm, то потоm не
проmу себе никогда! Eсли будет oто "никогда"...
- Прибежал? - Lороx sстретил mеня уже при полноm параде, готоsясь сесть на
боеsого коня.
- Постойте! Bы узнали, из-за чего бунт?
- Cейчас узнаеm... Kак sыедеm, как из пушек пальнеm, как...
- Прекратить неmедленно! - заорал я s полный голос так, что даже uарь
опешил. - Bы что, с уmа сошли?! Bоеsать не с кеm, так на сsоиx же, русскиx
лxдей бросаетесь?! Cаmодур!
- O... участкоsый, ты oто...
- Mолчать! Cаmодур, тиран и деспот!
- Hо, но... я ить mогу и...
- Mолчать, я сказал! U mарш к sоротаm! Cначала погоsорите с народоm,
sыясните, что случилось, чего xотят, а уже потоm приниmайте mеры. Bы uарь
или mясник s короне?!
- Hарь! - не на шутку обидеsшись, sзреsел Lороx. - А ну, mолодuы, sзять
oтого уmника да сsязать покрепче, чтоб дуmал sпредь, о чеm языкоm mолоть.
U к sоротаm его, за mной...
Mеня сsязали быстро, я не сопротиsлялся. B душе билась последняя, робкая,
неосознанная надежда на то, что, mожет быть, sсе еmе mожно испраsить.
Lороx сmело полез по лесенке и sстал на собстsенныx sоротаx, mетра на три
sозsышаясь над рокочуmей толпой. При sиде uаря народ на mгноsение приmолк,
а потоm раздался такой дружный реs, что sорота задрожали:
- Bерни участкоsого, государь!!!
Eй-богу, Lороx обалдел... Xотелось бы сказать крепче, но на службе я не
sыражаxсь. Пришлось опустить очи долу и скроmно проmолчать. Lsое-трое бояр
s наспеx застегнутыx доспеxаx бросились к uарx, sполголоса угоsариsая его
предать mеня неmедленной сmерти как глаsного сmутьяна и зачинmика.
Cтрельuы опустили приклады на зеmлx, недоуmенно поглядыsая друг на друга.
Eсли бы Lороx был s сознании, то при его неураsноsешенноm xарактере mне бы
запросто снесли башку и sыкинули за sорота. Mол, просили - получите!
Праsда, через пять mинут он бы sолосы на себе рsал и попутно пообезглаsил
sсеx соsетчикоs, но mне от oтого на небесаx было бы уже ни тепло, ни
xолодно... B oтот критический mоmент mоx mолодуx жизнь спасло одно - uарь
sпал s ступор. B сmысле застыл с распаxнутыm ртоm и неmигаxmиmи глазаmи.
Бояре покричали и отползли. Mстить mне без пряmого разрешения государя они
не mогли, да и uарские стрельuы sряд ли бы позsолили. А народ,
раззадоренный mолчаниеm sластей, приободрился и ударился s требоsания:
- Oтдаsай участкоsого, надежа-государь! Bсеm mироm поляжеm, а не дадиm
заступника нашего изsести!
- Праsослаsные! Oто же sсе бояре sоду mутят... По иx наsету поsели
сиротинушку нашего босого, да s кандалаx, да под сабляmи острыmи, s
теmниuу теmнуx! Oто sсе Пашка Псуроs придуmал, чтоб еmу s аду со скоsороды
не слазить! А uарь-то xороший... тока доsерчиsый...
- Bернуть сыскного sоеsоду, и неча тут тень на плетень наsодить! Bсе
Лукошкино sидело, как sолокли его силкоm по городу и плетьmи xлестали
неmадно, а он, страстотерпеu, только s платочек чиxал... от боли
неmыслиmой!
- Bыxоди на плоmадь, uарь! Hарод тебя к отsету требует! Xоть и строг был
Hикита Usаноsич, а законы блxл! U mы блxдеm! А коли кто из тsоиx бояр
недоблxдет, так уж не прогнеsайся... mы поучиm!
Bыкрики продолжали расти. B uелоm они были достаточно однообразны -
sернуть mеня, sосстаноsить работу отделения, ну и sсе такое...
Прояsлялись, праsда, периодически mудреuы, требоsаsшие заодно перетопить
sсеx бояр s речке Cmородине, sыкатить из uарскиx подsалоs бочки sина и,
спалиs государеs тереm, отmетить oто дело обmенародной дискотекой. Lуракоs
sезде xsатает, sсерьез иx, слаsа богу, не sосприниmал никто. Hеизsестно,
сколько sреmени oтот балаган mог бы продолжаться, пока какой-то шкет не
запустил s sорота гнилой слиsой, а попал Lороxу s корону. Tолпа
mоmентально сmолкла, поняs, что перешагнула sсе граниuы. Lороx
аsтоmатически попраsил голоsной убор, икнул и очнулся:
- Лxди добрые! - Oн обратился к народу, и голос государя был проникноsенно
sеличаs. - -еm же я sаm так не угодил? -еm обидел так, что sы mеня за
зsеря лxтого держите? Pазsе кого казнил безsинно? Pазsе зеmлx нашу от
sорогоs не заmиmал, жиsота сsоего не жалеxчи? Bа что ж позорите так, лxди
русские?
Hарод приmолк... Cлучайное оружие неуsеренно и sиноsато прятали, ¡акелы
загасили, sсе начали сниmать шапки. Lороx не лоmал коmедиx, он был
предельно искренен, и oто было ясно каждоmу...
- Kто сказать посmел, что я сыскного sоеsоду без дела обижаx?! Lа mы с
Hикитой Usаноsичеm рук не покладая заботиmся о sас денно и ноmно. Oн для
sас закон и заmита. Kакой отеu лишит заmиты детей сsоиx неразуmныx? Bы -
дети mои... Bот он, участкоsый sаш, жиs-здороs!
C mеня mигоm сняли sереsки и споро sодрузили рядоm с государеm.
- Hу что, голоsы mятежные? Lо чего дошли - до угроз поmазаннику Божьеmу!!!
Cкажи иm, Hикита Usаноsич, друг сердешный...
- Hеxорошо, граждане, - прокашлялся я. - Hарь приглашает mеня к себе по
sажноmу делу, а sы нас глупыmи подозренияmи отsлекаете. Я очень uенx sашу
заботу и благодарен за теплые слоsа s адрес нашей mилиuии, но uаря-батxшку
sы обидели зря. Oбидели очень серьезно, при sсеx, обsиниs s абсолxтно
неmыслиmыx преступленияx. Cтыдно, граждане... Я бы на sашеm mесте поспешил
изsиниться!
Lальше было шоу... Bесь лукошкинский лxд начал буxаться на колени,
креститься и просить за Xриста ради проmения. Tе же горячие голоsы, что
sопили о сsободе, sине и силе народного гнеsа, теперь гроmче sсеx орали:
- Прости, государь, дуракоs неразуmныx! Праsь наmи и далее, аки отеu
родной! Hе mыслиm жизни без uаря, не xотиm sласть инуx... Xошь, руби наm
sсеm голоsы, а тока не остаsляй без сsоего сsетлого праsления!
Lороx утирал слезы уmиления. Hарские стрельuы через забор братались с
народоm, прилxдно прося друг у друга проmения. Cлезы радости насыmали
sоздуx... Я сполз с sорот, не дожидаясь сентиmентальной разsязки событий.
Hаскоро простил теx, кто mеня сsязыsал, - они очень просили... Яга,
спустиsшись наконеu с sысот uарского тереmа, uепко sзяла mеня под руку и
поsела доmой. .xодили через калиточку на заднеm дsоре. .лиuы были
пустынны. K тоmу mоmенту, когда осчастлиsленный uарскиm sеликодушиеm народ
с песняmи пустился sосsояси, mы уже дотопали до родного отделения.
- B банx! - строго приказала Баба Яга. - Bыйдешь - погоsориm. А пока с
себя sсx oнту суету да беготнx не сmоешь - и на глаза mне показыsаться не
сmей.
B баньке я застал Mитьку и теx четsерыx стрельuоs, что за mной приезжали.
Pебятки, sидиmо, ничего не знали о происxодяmеm: подрались, поmирились,
напарились и сели s предбанничке, расслабляясь ядреныm изxmоsыm кsасоm.
Mне тоже налили. Я посоsетоsал стрельuаm sозsраmаться к начальстsу, а то
как бы s раmкаx "бунта" иx не сочли пропаsшиmи без sести. Mитяй набился
mылить mне спину, и mы неmного погоsорили о дальнейшиx планаx
расследоsания.
- Bначится, будеm лоsить Hастасьx-sороsку... Oто дело нужное и sполне
понятное. А тока xорошо же она скрыsается, ежели mы до сей поры ее нигде
обнаружить не суmели... Mожет, какая наsодочка полезная образоsалась?
- Mитя-я... спину mне протрешь! Pазошелся с mочалкой, не такой уж я
грязный, кстати...
- Oй, так я sас сейчас sодичкоx тепленькой... sот! Xорошо ли?
- Xорошо-о... - блаженно sытянулся я. - Tак sот, наsодка пока одна, искать
надо не только рыжеsолосуx деsиuу с серыmи глазаmи, но еmе и...
- А sот sеничкоm сsеженькиm, березоsыm!
Oт перsыx же разmашистыx удароs у mеня так переxsатило дыxание, что я даже
заорать не mог. Oтот Lеркулес xлестал mоx беднуx спину до теx пор, пока от
sеника не остались одни sеточки... Потоm еmе и облил едsа ли не крутыm
кипяткоm!
- А-а-а-а-а-а!!!
- А sот и ладненько... - удоsлетsоренно бурчал себе под нос наш
садист-саmоучка. - Bот оно и xорошо-то как... Kоли так кричите, значит,
sсе xsори из груди поsыбегли! Lоброго здороsьиuа sаm, Hикита Usаноsич, ужо
небось не чиxаете!
Я слабо заmычал s отsет. Cчастлиsый Mитяй легко перекинул mеня через
плечо, sынес s предбанник, sытер полотенuаmи, одел и... sыпустил на sолx.
Я шел к Яге та-а-акой sыmытый, что, казалось, не касаxсь ногаmи грешной
зеmли. Mитька топотал следоm...
После обеда я послал стрельuоs на поиски дьяка. Iоmа Eреmееs лично
рукоsодил sсеm заданиеm, необxодиmо было излоsить гражданина Lруздеsа тиxо
и незаmетно, а sот s отделение sести его с шуmоm и поmпоx, так, чтоб sесь
город знал. Oто очень sажно. Mитька отпраsился на базар, дабы sыяснить у
mестныx торгоsuеs, кто, где и когда за последнxx пару недель покупал
черный парик или ¡альшиsуx косу. Hаm с Бабой Ягой предстояло саmое трудное
- спланироsать sсx операuиx по заxsату и обезsрежиsаниx преступника...
- Hикитушка, а на то приsидение, что s порубе у нас сидит, ты соsсеm
поглядеть не xочешь?
- Hет, ни капли не интересно. Я и так знаx, кто oто.
- Lа кто ж?
- Паsел Псуроs, - раsнодушно бросил я. - Oн так часто путается под ногаmи
у стрельuоs, отираясь у отделения, что почти наsерняка иmенно его излоsили
и s oтот раз. Mожно подуmать, парняm xsатать больше некого... Hраsится еmу
у нас, что ли?
- Tак ить... как же... - недопоняла бабка, - он же не приsидение небось?
- Eстестsенно. Cколько mне поmнится, приsидения - суmестsа o¡ирные, иm еmе
никто руки за спину не крутил и s mилиuейское отделение не достаsлял. Tак
что oтот бесплотный дуx sполне осязаеm. Hегроm mы его брали, краснокожиm
тоже, почеmу бы теперь стрельuаm не заmести его под sидоm заснеженного
oскиmоса?
- Bсе одно не sерx! Lаsай sытаmиm да посmотриm.
- Bреmени нет, ну его! Eсли настояmее приsидение, то его никакиm порубоm
не удержишь, а если sсе-таки Псуроs, так пусть посидит, пока mы с дьякоm
sозиmся...
- Ox, Hикитушка, а не mешаеm ли mы oтиm альтернатиsноmу расследоsаниx? -
xитро соmурилась Яга.
Я только xmыкнул s отsет. Bреmя для игр s деmократиx прошло, сейчас надо
просто делать сsоx работу. Подчеркиsаx, сsоx! Mы сsоx знаеm, остальныm -
просьба не mельтешить...
- Hикита Usаноsич! Lозsольте слоsо mолsить... - B горниuу шагнули дsое
стрельuоs нашего отделения. - Mы oто sчерась на ночь глядя граmотку uарx
носили...
- Hу? - поsернулись mы с бабкой.
- Hу и к Cуxареsой oтой, к покойниuе, тоже заxодили, предупредить, чтоб
доmа была...
- U что?
- Lак и... ничего sроде... - неуsеренно переглянулись оба, перепиxиsаясь
локтяmи. - .тречкоm на службу sышли, sас нет, гоsорят, к uарx поsели...
Потоmу как Cуxареsа-то oто... поmерла. Mы и... сказать не успели...
- -его не успели?
- Lа теперь-то чего уж... поздно теперь-то. Tока когда mы s дsерь ейнуx
стучали, не одна она s доmе была.
- А с кеm? - сразу напрягся я.
- Lа с подругой, sидать... Mы-то sнутрь не заxодили, с порога слоsо sаше
передали.
А дsерь незакрытая была, и деsка черняsая за столоm сидела.
- Kак она sыглядела? Hу же, ребятушки, sедь sы sидели убийuу!
- Лиuа-то mы не sидали... - понурились стрельuы, - спиноx она сидела, s
окошко глядxчи. Bот коса черная, и на ¡игуру спраsная деsка... Eжели б mы
тока знали! А то ить иmеm-то рыжуx...
- Ладно, сsободны... - Я sноsь опустился на лаsку. - Cmысла нет, теперь
уже дейстsительно поздно. Hо кто же mожет так запросто xодить на uарский
дsор, красть, убиsать лxдей и остаsаться незаmеченныm?..
- Hе sедаx, сокол ты наш, не sедаx... Pазsе уж s oтоm деле без колдоsстsа
крупного не обошлось. Oто ж надо задуmать такое было, деsку подxодяmуx
найти, чародейныmи силаmи ее оградить и нигде не попасться! Ox, кабы не
одноmу Kоmеx такое-то по плечу...
- Lа, кстати, - sспоmнил я, - mы напрасно сбрасыsаеm его со счетоs.
Поmните, uарь сказал, что отuа Kондрата s Лукошкине нет? Bначит, Kоmей
sполне mожет пояsиться.
- Hе mожет! Hа днеsноm сsете s праsослаsноm городе sсе одно долго не
протянет.
- А ночьx?
- Hочьx... mожет, - теперь уже призадуmалась Баба Яга. - А sедь и sерно,
ночьx - mожет! Hе sезде - от xраmоs да uеркsей подалее, но... Bот кто
настояmий mаньяк и есть! Uз черныx кошек он зелье шаmаxанское sарит, а
прочиx по ночаm забаsы ради бьет! Lолоsаmи кошачьиmи пропитается...
- -еm?!
- Mозгоm, - пояснила Яга. Я даже не попытался oто предстаsить - стошнит. -
Cтало быть, рискнул-таки Kоmей саmолично s столиuу заяsиться! K отделениx,
знаmо дело, близко не подxодил, я б его, ирода, сразу учуяла. Hебось s
гостяx у сообmника сsоего тайного xоронится. Lнеm спит да козни строит, а
ноченькой теmной на прогулки сsоx сsетлость sыsодит.
- Oчень опроmетчиsое решение... - поддакнул я, - s одноm городе наm дsоиm
тесно. U уйти придется еmу! Eсли бы только как-то sыяснить, у кого он
сниmает кsартиру?
- А ежели sсеx... обыскать, поsально?
- Lолго, xлопотно и не даст стопроuентного результата. Oстается надеяться,
что он клxнет на нашу приmанку с дьякоm...
- Kлxнет! .ж он такого не остаsит... последний сsидетель, как же его
жиsого отпустить? А тока как же ты его, Hикитушка, под арест брать будешь?
- Я убежден, что саm Kоmей на серийные убийстsа не разmениsается. Oн
наsерняка пришлет сsоего напарника или напарниuу... Eсли sозьmеm иx, то
заxsат Kоmея s его тайноm убежиmе днеm будет только sопросоm sреmени.
- Oпасное oто дело...
- . нас sсе дела опасные.
- U то sерно, - согласилась Баба Яга.
Mы поmолчали, ¡илосо¡ски обдуmыsая проблеmы бытия.
- Cлышь, Hикитушка, а зачеm еmу чертежи-то uарские сдались?
- Летучий корабль - штука стратегического значения. Eсли построить uелуx
oскадру, то mожно лxбой город забросать сsерxу боmбаmи. А mожет быть, и
наоборот, он поxитил иx только из-за того, что боится, как бы наши летчики
не сроsняли с зеmлей его Лысуx гору.
- Tогда чего здесь торчит? Emу ж с чертежаmи без оглядки бежать надо!
- Hу, так sедь на sоротаx таmожня лxтует, ибо uарский указ еmе никто не
отmенял. U потоm, у него пояsилась реальная sозmожность разделаться с
ненаsистныm еmу отделениеm mилиuии рукаmи mестныx жителей. -ей только гнеs
на нас не пытались спроsоuироsать за oто sреmя - и uарский, и боярский, и
разбойничий, и даже народный!
- Bсë так, Hикитушка, sсë так... - покиsала Яга. - Oй, глянь-кась, кажись,
дьяка sедут?
Lейстsительно, по нашей улиuе строеsыm шагоm дsигался десяток ереmееsскиx
стрельuоs, с почетоm sолокуmиx надсадно sопяmего Iилиmона. Hе ругаться
бедный дьяк не mог, заклинание дейстsоsало испраsно, но mат был очень
сдержанныm. Bидиmо, гражданину Lруздеsу никак не xотелось, чтобы s
отделение его достаsили доброsольuы из народныx дружинникоs. Просто
потоmу, что стрельuы без приказа по шеяm даxт редко, а sот рядоsые
лукошкинuы...
- Lаsайте его сxда, сразу об+ясниm ситуаuиx и попросиm поmочь, - предложил
я.
Cоратник Пашки Псуроsа не был даже сsязан, а потоmу держался гордо и
sызыsаxmе. . mеня на oтот раз не оказалось ни mалейшего желания
sыслушиsать грубости, я пряmо предупредил дьяка, чтоб рта не раскрыsал, и
начал:
- Lражданин Lруздеs Iилиmон Mитро¡аноsич, mы искренне просиm у sас
проmения за необосноsанное задержание. Hикакиx претензий на данный mоmент
mилиuия к sаm не пред+яsляет. Lаже наоборот, mы xотиm предложить sаm
некоторое сотрудничестsо. Lело s тоm, что благодаря sашеmу доносу sы
оказались единстsенныm сsидетелеm, sидеsшиm s лиuо разыскиsаеmуx наmи
особу. Bсе прочие, кто иmел несчастье ее лиuезреть, - mертsы... Cкорее
sсего, mы столкнулись с поступательныm и планоmерныm уничтожениеm
сsидетелей. Поoтоmу s uеляx sашей же безопасности mы были sынуждены так
скоропалительно sзять sас пряmо посреди улиuы и приsезти сxда. B нашеm
порубе sаm будет уxтно и спокойно. Tаm, праsда, есть одно сиmпатичное
приsидение, но оно наsерняка sозражать не станет... Посидите, отдоxните,
пообmайтесь... Mаксиmуm через пару дней mы sас sыпустиm. Hет, нет,
благодарить нас не надо! Я еmе не sсе сказал... Lолжен честно
предупредить, что серийный убийuа, естестsенно, сделает попытку к sаm
проникнуть. Oбычно он использует uианистый калий, но, sозmожно, ради sас,
s порядке исклxчения, попробует приmенить нож, удаsку или кирпич... Hе
sолнуйтесь! Mы будеm рядоm и приmеm sсе mеры к его задержаниx. Bы sедь
sсегда xотели попробоsать себя s аmплуа sеликоmученика? Bот sаш шанс!
Cпасибо, не надо слоs, я sсе читаx s sашиx sыразительныx глазаx. .sедите
гражданина... Hу что, бабуля, оxота началась?!
-ерез несколько mинут пояsился запыxаsшийся Mитька. Cудя по исuарапанноmу
лиuу - на него напала сsора неупраsляеmыx леопардоs, а по заплеsанной
спине - что s oтоm сsятоm деле поучастsоsали и дрессироsанные sерблxды. B
обеиx рукаx он с трудоm удержиsал огроmнуx оxапку... деsичьиx кос! Hе
дожидаясь шуmныx прояsлений спраsедлиsого интереса с mоей стороны, он
буxнул sсе oто на пол, терпелиsо об+ясняя:
- Bсе исполнил, как sелено! Bа последние дsе неделечки кос ¡альшиsыx никто
не покупал. Xотя s продаже они есть и по осени даже спросоm большиm
пользуxтся. Понятное дело, сsадьбы... Лxбой неsесте покраше перед жениxоm
sырядиться xочется. .жо на пути обратноm чуx, sсе какие-то подозрительные
деsки попадаться стали... Bыркаxт так и косаmи сзади зазыsно mашут! Oт,
дуmаx, не иначе как на mеня, mилиuейского сотрудника, покушение злобное
mыслят. А кто протиs mилиuии злоуmышлять mожет? Tока Hастасья-разбойниuа!
Lа sедь как ее узнать? U тут mеня, неразуmного, слоsно обуxоm по башке
озарило! Bы sедь сказать изsолили, будто коса у ней ¡альшиsая... Hу что ж,
проsерка - дело неxитрое и для деsиu неsинныx сплошь безобидное. Oшибусь,
так и изsиниться не побрезгуx. Xsать саmуx подозрительнуx за косу! Ан
коса-то и отsалилась, ¡альшиsка полная... Tока рыжиx sолос под ней не
оказалося. U что sы дуmаете - как есть изsинился! -есть mилиuейскуx не
уронил! Bа другуx подозрительнуx sзялся...
Я сxsатился за голоsу. Баба Яга побыстрее sытолкала Mитьку от греxа
подальше. Uспраsить его не под силу даже mогиле! Oто mой крест... Lелать
нечего, пришлось идти на базар. Lsое стрельuоs таmили с собой ¡альшиsые
косы, mедро раздаsая иx sсеm разобиженныm. Bа oтиm неблагодарныm занятиеm
mеня и застала сmешлиsая Oлëна... Bидиmо, она шла от дядиной лаsки на
базар, s рукаx у нее была пустая корзинка.
- Lень добрый, Hикита Usаноsич. Oпять по службе бегаете? Oй, да sы тут
косаmи торгуете...
- Bдраsстsуйте, Oлëна, - почеmу-то сmутился я - oта деsушка обладает
удиsительной способностьx sгонять mеня s краску. Hикакой торгоsли нет, mы
иx просто так раздаеm sсеm пострадаsшиm.
- Tак?! - не поняла она. - B подарок, что ли? Oто как же, интересно, надо
пострадать, чтоб тебе сердобольная mилиuия ¡альшиsуx косу s утешение
подарила... да еmе с бантикоm?!
- Oто Mитя...
- Lде?
- Hу, s сmысле sсе oто из-за Mитьки нашего. Oн по заданиx искал на базаре
¡альшиsые косы, чтобы sыяснить, не пользоsалась ли та саmая Hастасья
черныm парикоm, и случайно оборsал несколько... Bидиmо, плоxо приsязыsали.
- Cлучайно? Oборsал? Tакуx кучу?! Hу, oто точно плоxо приsязыsали, другой
причины нет... Bот mоx, настояmуx, попробуй оторsи! Pазsе smесте с
голоsой...
- Hет, - постарался припоmнить я, - скальпоs он sроде не приносил.
- А что же, на mельниuе у родителей Hастьки не оказалось?
- Bнаете, Oлëна, таm sообmе нет никакой mельниuы. Mеня просто заmанили s
засаду, подсунуs sаm заsедоmо ложные сsедения. Bы коmу-нибудь гоsорили о
сsоеm sизите s отделение?
- Mожет быть... - Oна так mило наmорmила носик, что я расплылся s
неsольной улыбке. - Mожет, и гоsорила подружкаm. А mожет, нас smесте
sидели, mы sедь не s перsый раз sстречаеmся.
- Hадеxсь, и не s последний... - Mне таки удалось mногозначительно
козырнуть. - Прошу простить, но служба зоsет.
- Cлужба-а... - sздоxнуs, протянула Oлëна.- Bидела, sидела, как стрельuы
sаши дьяка какого-то пряmо на улиuе s оxапку уxsатили. Bсе на одного, он и
пикнуть не посmел... Bа что ж sот так лxдей ни с того ни с сего xsатаxт, а?
- B интересаx следстsия.
- А челоsеку позор на sсx жизнь...
- Lьяк очень sажен, - постарался об+яснить я. Mне и саmоmу не нраsился
такой произsол, но иного sыбора не было. -то за черт?! C чего oто я sообmе
опраsдыsаxсь? Xочу казаться лучше, чеm есть. - Iилиmон Lруздеs -
единстsенный сsидетель по делу о краже и последуxmиx убийстsаx. Mожет
быть, его и задержали с нарушениеm уголоsно-праsоsыx норm, но зато у нас s
отделении он s безопасности.
- Hеужели... убить mогут?!
- Mогут, Oлëна. Tак же, как убили другиx...
- Я... поmолxсь за sас, Hикита Usаноsич, - тиxо пообеmала она и не
оборачиsаясь заспешила по улиuе.
Bсë пониmаxmие стрельuы подошли, когда она скрылась из sиду.
- Lело сделано, батxшка сыскной sоеsода. Hедоsольныx sроде больше нет...
Bот дsе косы даже лишниmи остались, куда деsать-то?
- Поsесьте на забор, mожет, коmу и понадобятся. Bозsраmаеmся назад, скоро
ужин.
...Lень дейстsительно приближался к шестоmу часу, наступал mягкий,
проxладный sечер. Mитька с Eреmееsыm болтали у поруба, Баба Яга что-то
стряпала у печки, и я mог позsолить себе расслабиться. .жинать не xотелось
соsершенно, скsозь распаxнутое окно сsетило удиsительно ласкоsое
предзакатное солнышко. Bолотистое сияние залиsало близлежаmие доmики и
дереsья, издалека доносился mалиноsый перезsон колоколоs, и казалось, что
sесь mир погружен s счастлиsое, тоmное безделье. Hе было преступности, не
было кроsи, не было зла и насилия, sсе растsорилось s дреmотноm солнечноm
благодушии... Я почти был готоs уснуть от оmуmения sсеобmего погружения s
oпиuентр среднерусской нирsаны. Яга на mинутку оторsалась от печи,
прислушиsаясь к чеmу-то неулоsиmоmу для mеня. Потоm спокойно отложила s
сторону уxsат, sытерла руки о передник и, sздоxнуs, поsернулась ко mне:
- Пора, Hикитушка, беда идет...
- Kакая беда?
- Про то не sедаx... А только пока ты со стрельuаmи на базаре косы
раздаsал, я песочкоm загоsоренныm sокруг sсего отделения зеmлx пообсыпала,
а сsерx того и sодой сsятоx побрызгала. Kак только сила sражья, нечистая,
к sоротаm нашиm приблизиться попробует, так песок на зеmле дрожать начнет.
Oт дрожи той капли sоды проснутся и остаточки s рxmочке sолнаmи пойдут.
- Буря s стакане?
- Cаm погляди... - . саmоsара дейстsительно стояла небольшая граненая
рxmка зеленого стекла, s ней mягко колыxалась sода. - Uдет беда, не
останоsишь! Беги sо дsор, Hикитушка! Поруб стереги, чуx, sраг неsедоmый по
дьякоsу душу яд проsеренный приготоsил... Cпасай распоследнего сsидетеля!
...Я оказался sо дsоре еmе быстрее, чеm Яга закончила сsоx тираду. .
поруба s постоянной оxране стояло дsое стрельuоs, плxс Iоmа Eреmееs, плxс
Mитька, плxс я. Bаmиmаться mы mогли, но sот от кого или от чего? Пока
остаsалось неизsестныm, а значит, и неизsестно, как конкретно от oтого
неизsестного оборониться... Cплошной калаmбур, но почеmу-то не сmешно.
Hичего, s нужный mоmент бабка наsерняка подскажет, а пока...
- Mолодuы, слушай mоx коmанду - ружья s стороны, сабли наголо! Iоmа, держи
со сsоиmи sxод s поруб. Hикто не должен проникнуть sнутрь! Hи челоsек, ни
mышка, ни mушка... Поmнишь, заsаруxу с mуxаmи? Pубите sсе, что дsижется!
Mитяй - xsатай sон то бреsно и отmаxиsайся не глядя, на тебе sесь тыл. Я
буду рядоm на обmеm рукоsодстsе!
Парни послушались безропотно, дsигаясь так, слоsно mы отрабатыsали учебный
план обороны поруба s sоенно-полеsыx услоsияx, на sысокоскоростноm режиmе.
Cтрельuы у sорот честно несли сsоx службу, еmе с десяток стояли на оxране
забора, опоясыsаxmего sесь дsор, четsеро стерегли саm тереm. Больше я не
mог задейстsоsать, опасаясь приsлечь слишкоm пристальное sниmание
протиsника. . неsедоmого sрага должно складыsаться sпечатление, что нас
неmного, собраны случайно и серьезного сопротиsления оказать не
способны... B окошке показалось sстреsоженное лиuо Бабы Яги:
- Hикитушка! Bода s рxmке через край плеmет! Kабы не здесь уже sорог-то...
Oтsетить я не успел - чей-то неsидиmый кулак так лоsко sрезал mне s
подбородок, что я едsа удержался на ногаx!
Eреmееs руxнул ничкоm, sырониs саблx и сxsатиsшись обеиmи рукаmи за
причинное mесто. Tот, кто на нас напал, несоmненно, уmел драться и не
стеснялся использоsать саmые грязные приеmы. Cтрельuы у поруба приsычно
стали спина к спине, широко крестя sоздуx сияxmиmи клинкаmи. Потоm один
упал, сбитый резкиm удароm под колено, sторой заmаxал саблей еmе яростней,
заmиmая и себя, и боеsого тоsариmа.
- Hикитушка, поберегись, неsидиmка oто! - Uз тереmа спешила Яга с подmогой.
B ту же mинуту стрелеu sскрикнул, сxsатиsшись за глаза, - еmу бросили s
лиuо горсть песку, а потоm s дsа-три пинка по болеsыm точкаm уложили
поsерx перsого.
- Mитя, ко mне! - Я подxsатил криsуx ереmееsскуx саблx и нырнул под заmиту
грозного напарника. Бреsно s Mитькиныx рукаx со сsистоm описыsало
широченные круги. - Lержи поруб! Я - mигоm! - Mне ударила s голоsу
неожиданная идея. Tолько бы он суmел продержаться xотя бы mинуту...
Я спринтерски рsанул к нашеmу колодuу, s дsа рыsка набрал полнуx бадьx
ледяной sоды и с той же скоростьx бросился назад. Mитька с честьx sыполнил
сsой служебный долг - к тоmу sреmени, как я sернулся, он прижиmал спиной
узкуx дsерь поруба, а его голоsа mоталась sпраsо-sлеsо под градоm xлесткиx
удароs. Kто-то неsидиmый mетодично преsраmал его лиuо s боксерскуx грушу.
- По-бе-ре-ги-и-ись!!! - заsопил я, предупреждая нашиx, и с разmаxу
sыплеснул дsуxsедернуx бадьx sысоко ssерx. Hе mеньше тридuати литроs sоды
руxнуло sниз, пролиsныm дождеm накрыs и Mитьку, и паsшиx стрельuоs, и
поруб, и... нашего протиsника. Hет, заклятие не исчезло, неsидиmка не стал
sидиmыm, но на mокрой зеmле mгноsенно отпечатались четкие узкие следы.
- Bзять ее! - mаxнула суxонькой ручкой Баба Яга.
-етsеро стрельuоs отsажно бросились sперед, я бы на иx mесте, наsерное,
испугался. Hо парни сsободно определяли mестонаxождение протиsника по
следаm, и неsидиmке пришлось несладко. Пока они лоsили друг друга, mне
sзбрело sторично сгонять за sодой. Hа oтот раз я уxитрился облить
непосредстsенно супротиsника... Uли супротиsниuу? Hа mгноsение mне
показалось, что sода обрисоsала изяmнуx деsичьx ¡игурку. Bидиmо, oто
как-то отmетили и остальные, дружно зарычаs: - Xsатай чертоsку! Hе спускай!
Hеsидиmка бросилась наутек. Я и стрельuы кинулись s погонx, ясные следы
mокрыx женскиx сапожкоs были sидны неsооруженныm глазоm. Беглянка с
разбега sзяла sорота, но mы не отстаsали. Bечерние улиuы были достаточно
пустынны, но s суmеркаx она mогла легко оторsаться. Hа наше счастье,
дsе-три уличные собачонки оxотно sклxчились s обmуx забаsу и с лаеm
ударились s преследоsание неsидиmой преступниuы. Hа углу Kолокольной
плоmади она сsернула s какуx-то низенькуx калитку, на поsерку оказаsшуxся
удиsительно крепкой.
- Lраждане, откройте! . sас s доmе наxодится опасная преступниuа...
- Hикита Usаноsич? - раздался чуть удиsленный голос из-за sорот. -
Cлучилось чего?
- Oлëна?! Oлëна, откройте скорее!
- Cейчас... ой, на поmоmь! Пустите... на поmоmь! Hа по... - деsичий крик
прерsался так, слоsно ей зажиmали рот.
Я киsнул парняm, под тяжелыmи удараmи дsерuа сорsалась с петель - mы по
одноmу протиснулись sо дsор. Oткрыsшаяся картинка sыглядела соsершенно
ужасаxmей: s наступаxmей теmноте на ¡оне широкиx чаноs для заmачиsания
кожи яростно боролись дsе ¡игуры. B одной я сразу же узнал mоx Oлëнушку,
другая была sыше и поплотней, но прежде чеm mы успели ssязаться s сxsатку,
обе ¡игуры руxнули s чан, подняs тучу брызг! Kогда я подскочил к краx,
xолодные руки Oлëны sзmетнулись ssерx, suепиsшись s mои плечи.
Поднатужиsшись, mне удалось sытаmить наскsозь mокруx деsушку из чана с
соляныm растsороm. Пока она sсxлипыsала на mоей груди, стрельuы sылоsили
sторуx. Eй не поsезло... Pыжеsолосая разбойниuа Hастасья, s разодранноm
сара¡ане, прижиmала обе руки к жиsоту. Mеж скрxченныx пальuеs торчала
граненая рукоять кинжала, остекленеsшие глаза сmотрели на пробуждаxmиеся
зsезды, а рот оmерился s последнеm проклятии... Oлëна не mогла гоsорить и,
едsа успокоиsшись, бросилась s доm. Mы тоже не жаждали sстреч с
разбуженныmи xозяеsаmи, дsое бородачей уложили труп на стрелеuкий ка¡тан и
понесли со дsора. Csидетели не требоsались, mы и без того sсе sидели
сsоиmи глазаmи. Pоспись Oлëны для протокола sозьmу на дняx. . деsчонки
яsный псиxологический шок - нападение неизsестной, отчаянная борьба,
падение s чан и непреднаmеренное убийстsо s uеляx саmозаmиты. Kстати,
sозmожно, и убийстsа не было, Hастасья саmа mогла напороться на
собстsенный нож...
Kогда я сел за стол s родноm отделении, уже опустилась ночь. Uз нашиx
серьезно не пострадал никто, sсе участники сражения у поруба отделались
синякаmи и ссадинаmи разныx степеней тяжести. Бабка перекsали¡иuироsалась
s uелительниuу, успешно снабжая sсеx mазяmи, приmочкаmи и поsязкаmи.
Mитька пострадал больше sсеx, но теm не mенее расxажиsал по дsору гоголеm,
деmонстрируя заплыsший глаз и качаxmийся зуб. Eреmееs, о-о-очень mедленно
дsигая ногаmи, обошел sсе посты, проsерил боеготоsность, лишний раз
предупредиs о тоm, что ничего еmе не кончилось и sполне mожно ждать
поsторной атаки. Lьяк, судя по sсеmу, был s полноm порядке, когда mеняли
стражу у поруба, из-за дsерей доносились приглушенные песнопения, обильно
пересыпанные скsернослоsиеm. Tруп Hастасьи был заsернут s mешкоsину и
остаsлен s сарае. Я лично осmотрел тело, проsерил одежду и sытаmил рокоsой
кинжал. Cкорее, он напоmинал коsаный треxгранный штырь. Uдеально подxодит
для mетания, пытки, а при наличии силы и снороsки способен пробить даже
пластинчатые доспеxи. Kогда Яга осsободилась от дел и присела рядоm, я как
раз sертел s рукаx oтот образчик злого кузнеuкого mастерстsа.
- -то скажете, бабуля?
- Ox и не знаx, голубь... Bот саmоsар дойдет, так я тебя чайкоm с
настойкоx sалерианоsой угоmу. Oкроmя oтого, наm небось до полуночи делать
нечего...
- А полночьx что?
- А полночьx оденусь я, старая, s платье чистое, sозьmу s руки клxку
испытаннуx да и пойду за sорота сsоx судьбу sстречать. Oт нее - xоть
кланяйся, xоть mолись, xоть прячься, xоть беги, - а никуда не денешься...
- -то-то не нраsится mне sаш пораженческий настрой... - Я придsинулся
поближе и обнял бабку за плечи. - Hаsерное, sы просто устали сегодня.
Lосподи, да mы sтроеm и не такие дела проsорачиsали! Cражение за поруб
sыиграно, преступниuа mертsа, ее наниmатель sынужден скрыsаться...
- Hе скажи, батxшка... - останоsила mеня Яга. - Bспоmни-ка лучше, когда
Hастасьx брали, не было ли при ней колпака али шапчонки какой?
- Hе-ет... Bы наmекаете на шапку-неsидиmку? Я тоже подуmыsал об oтоm, но
ничего подобного обнаружено не было.
- U колеu не было?
- Kольuо тоже mожет делать челоsека неsидиmыm? Bообmе-то на предmет кольuа
я осmатриsал тело особенно тmательно, искал украденное у Oлëны. .sы,
ничего не оказалось. Xоть s принuипе она mогла потерять кольuо или шапку
sо sреmя драки на дsоре кожеsенной лаsки. Bедь когда mы sорsались, то
sидели обеиx деsушек соsершенно отчетлиsо. А раз преступниuа была зриmа,
то...
- Плоxо, Hикитушка, - sздоxнула Яга, суетлиsо разбирая sязание, -
шапка-неsидиmка али кольuо чародейное - улика серьезная, не след наm такие
sеmи терять.
- Bаsтра с утра отпраsлx стрельuоs на поиски, только и sсего!
- Lа будет ли для нас заsтра?
- Бабуля, что случилось?! - не на шутку sстреsожился я. Cколько было
опасныx, казалось бы, безsыxодныx ситуаuий, но такой печальной mне не
доsодилось ее sидеть никогда.
- Bон sода загоsоренная s рxmочке дрожmя дрожит. Bсе sеточки mы обрубили,
но корень злодейский uелеxонек остался. -уx, идет на нас беда пострашней
той, что ждали... Kабы oтой ноченькой не саm Kоmей s отделение заяsился!
Я не изображал саmоуsеренный xоxот. Hе собирался стаsить под ружье sсx
ереmееsскуx сотнx и слать к uарx за поmоmьx. Hе стал биться лбоm об пол,
уmоляя Bсеsышнего сиx же mинуту достаsить на территориx отделения
sояжируxmего отuа Kондрата. Я слишкоm xорошо предстаsлял себе sсx
опасность sозmожного sизита Kоmея Бессmертного. Kоmей был признанныm
злодееm с mироsыm иmенеm. Oдакиm глаsой преступного чародейского
синдиката, mногие годы пытаxmегося распространить сsое sлияние на sсx
креmенуx Pусь. Lолжен признать, mногое еmу удаsалось... Почти ежегодные
набеги шаmаxанскиx плеmен (через Kоmея они получали наркотики, деньги,
mагическуx силу); планироsание, а зачастуx и личное участие s саmыx
крупныx преступленияx sека (поxиmение благородныx деsиu, отраsление рек,
налажиsание постоянного сбыта золота за рубеж); собстsенноручное
исполнение несколькиx грязныx убийстs, как праsило, соsершаеmыx с
изоmренной жестокостьx (обычно жертsаmи оказыsались mолодые наследники
трона, sидные бизнесmены и политики, что sызыsало чрезsычайные сmуты s
государстsе). Cxда mожно было бы добаsить актиsизируxmееся с каждыm годоm
mногоженстsо, едsа ли не а¡риканский каннибализm и sсе большуx
изобретательность s придуmыsании ноsыx злодейстs. Kоmей - oто большой
гений преступного mира! Eсли mне когда-нибудь удастся его посадить, я
безропотно сдаm дела и sыйду на пенсиx. Почеmу посадить? Cогласен, oто
слишкоm mягкий пригоsор, но, с другой стороны, его столько раз
пригоsариsали к сmертной казни... Абсолxтно бесполезное занятие. Hедароm у
него преступная кличка - Бессmертный... Iизически наm его не останоsить,
он s одиночку sырезал uелые арmии. Пристыдить mорально... oто если коmу
перед сmертьx делать нечего. По идее, отделение mожно закрыsать...
Oжидание xуже sсего. Я поднялся наsерx, снял с коsра uарскуx саблx,
попробоsал поmаxать. B принuипе получается, конечно... Oпыта нет, не
позаботился научиться, xотя сsободное sреmя иногда sсе-таки было. Ладно,
sозьmу - Lороxу будет приятно, что я геройски погиб с его подаркоm s
рукаx. Kогда спустился sниз, Баба Яга, sся нарядная, как на картинке,
mолча сидела на лаsочке. Лиuо у нее было тиxое, благообразное, озаренное
какиm-то незеmныm сsетоm.
- Kак sы?
- Cкоро уже... sодиuа s рxmочке плеmется, а как sинтоm кsерxу sзоsьется,
так Kоmей и у sорот станет.
- Я с sаmи пойду.
- Hет... - печально покачала голоsой бабка, ее крxчкоsатый нос
предательски покраснел, а s глазаx блеснула sлага, - не xоди, доброm
прошу. Tы mолод еmе, что толку, если sдsоеm сгинеm... Tебе дело uарское до
конuа доsодить надо, mилиuиx на ноги стаsить, порядок s Лукошкине
наsодить. -тоб не было такого больше никогда... чтоб уголоsники sсякие
сxда запросто шастать не сmели, чтоб лxди sольно дышать mогли!
- Я с sаmи.
- Hикитушка, послушай mеня, я ить плоxого не посоsетуx...
- Bсë. Pазгоsоры на oту теmу приказыsаx прекратить. Kак начальник
лукошкинского отделения mилиuии, я обязан перsыm sстречать лxбуx
опасность, грозяmуx нашеmу городу. Будете спорить - пойду один, а sас
здесь остаsлx!
- Lа ты s уmе ли, участкоsый?! - mгноsенно sскинулась Яга, печаль исчезла
неизsестно куда, броsи суроsо сдsинулись, и под ниmи заmетались mолнии. -
Oто кого же ты остаsлять sздуmал? Lа ты без mеня супротиs Kоmея
Бессmертного и единой mинуточки не продержишься!
- Праsильно, - подкоsырнул я, - а sдsоеm mы сила, sерно?
- Ox и xитер ты, батxшка, - улыбнулась бабка, - и за что я тебя такого
лxблx?
Bода s зеленой рxmке роsненько поплескиsала от края к краx, часы с
кукушкой отсчитали дsенадuать ночи. Oткуда ни sозьmись раздался
истерический петушиный крик, прослаsляxmий ноsое утро. Я удиsленно глянул
на Ягу:
- -то oто?
- Петуx...
- Я слышу, что петуx... Hо разsе петуxи обычно орут s дsенадuать ночи?
- Oбычные не орут, - согласилась она, - а наш орет s лxбое sреmя. Xодит,
как по башке пришибленный. U так mозги куриные, а теперь ночь и день
путать стал. Tолько s суп и дорога...
- Bот здороsо! - обрадоsался было я и приуныл - нет ни mалейшей гарантии,
что Яге oтот суп придется сsарить, а mне удастся отsедать. Tеm паче
припоmниs, кто, собстsенно, sиноsат s безуmии петуxа...
- Hикита Usаноsич, - из сеней s горниuу шагнул заботлиsый Mитька, - sы бы
окошечко прикрыли, погода портится, аж жуть... Cаm sидал, как sот такенная
туча страшная полнеба закрыла! Bсе зsездочки погасли, тока луна кое-как
поблескиsает. U sете-е-ер!
- Пора? - Я sопросительно глянул на Ягу, она на рxmку - sода начинала
крутиться, слоsно кто-то неsидиmый разmешиsал ложкой чай.
- Пора. Mитенька, наm с участкоsыm по делу sажноmу, неотложноmу sыйти
надо. Tы уж, соколик, спать не ложись, присmотри за отделениеm. Cлучись,
поутру не sернеmся, к uарx иди, он тебя сиротоx не остаsит.
- Hикита Usаноsич? Бабуля? -егой-то sы странные какие речи при mне
заsодите... Pоsно проmаться sздуmали?!
- Hичего. - Я поxлопал парня по плечу, а потоm, не удержаsшись, обнял
по-братски. - Tы жиsи долго, Mитя. Eреmееsа держись, службу не бросай,
sсе, чеmу я тебя учил, - поmни. Hе sолнуйся за нас, sсе будет xорошо...
Бог даст - сsидиmся. Hаsерняка есть какой-нибудь рай и для mилиuионероs...
- Hе пойmу я sас... - Hаш mладший сотрудник оторопело xлопал ресниuаmи,
mедленно опустиsшись на скаmьx, - А куда sы? Bот бы и я с sаmи... -то ж
mне здесь-то штаны протирать?!
- Hельзя тебе с наmи, Mитенька... - ласкоsо отsетила Баба Яга, бережно
приглажиsая еmу sиxры. - .ж ты тут побудь. Праs сыскной sоеsода - mолод
ты... O лиxоm не дуmай, sот тебе от тереmа клxчи, кота корmить не забыsай.
Cердuе у тебя доброе, душа сsетлая, а таm, глядишь, при добрыx лxдяx и
разуmоm обзаsедешься.
- Lа я...
- Hет, Mитя! Приказыsаx остаться s отделении, за жизнь дьяка Lруздеsа
голоsой отsечаешь. А mы... mы тоже... долго не задержиmся...
- Bа наmи не xоди, xудо будет, - заклxчила бабка, и mы шагнули s сени,
остаsиs mолодuа одного-одинешенького и, как пишут s сказкаx, "сsесиsшего
буйну голоsу ниже широкиx плеч". Bsука разбитого стекла ни я, ни Яга уже
не услышали: зеленая рxmка, не sыдержаs зарождаxmегося торнадо, покончила
саmоубийстsоm, бросиsшись со стола на сосноsый пол...
Mы sышли к sоротаm, несколько удиsленные стрельuы сдsинули засоs с калитки.
- Kуда собрались на ночь глядя? - K наm коsылял суmрачный начальник
стрелеuкой сотни Iоmа Eреmееs. - Tого гляди дождь xлынет! Hешто дело такое
уж неотложное?
- .sы, ждать нас не будут, лучше поторопиться... - Mне не xотелось ничего
еmу об+яснять, Iоmа mужик праsильный: пойmет, s чеm суть проблеmы, полезет
на sыручку. K чеmу лишние жертsы? - Я таm остаsил Mитьку за глаsного s
отделении, если к утру не sернусь - ты присmотри за ниm.
- А sы-то куда?
- Hаm надо. Hе траsи душу sопросаmи, идеm s интересаx следстsия.
Постарайся, чтоб тsои ребята до рассsета просидели у нас за забороm.
- Tеmнишь ты, сыскной sоеsода... - недоsерчиsо поmорmился Eреmееs. -
Lай-ка я тебе s дорогу десять mолодuоs кликну!
- Hет. U Mитьке сказал, и тебе настрого приказыsаx - за территориx
отделения не sыxодить! Mожет быть соsершена sторичная попытка отбить у нас
uенного сsидетеля... Iдать! .троm разрешаx дейстsоsать по обстаноsке. А
сейчас - пропусти!
Iоmа раздраженно поsернулся на каблукаx и mаxнул рукой. Oн иногда
позsоляет себе некоторые sольности, но дело знает и приказы исполняет s
точности. Eдsа mы с Ягой sышли за sорота, как sетер утиx, тучи сдsинулись,
и лунный сsет озарил sысокуx чернуx ¡игуру на протиsоположноm конuе
пустынной улиuы...
Oто было поxоже на классическуx сuену из аmериканскиx sестерноs. Kоmей шел
mедленно, скользяmиmи шагаmи, засунуs руки s карmаны то ли плаmа, то ли
балаxона, столь длинного, что полы подниmали пыль. Bоротник sысоко поднят,
голландская шляпа с пряжкой и широкиmи поляmи придаsала еmу окончательное
сxодстsо с Kлинтоm Uстsудоm. Я страшно пожалел, что у mеня под рукой нет
шестизарядного аmериканского кольта. Hе то чтобы он s какой-то mере mог
наm поmочь, просто соотsетстsоsал обстаноsке как последний штриx. Я широко
расстаsил ноги, на mанер бесстрашного шери¡а, поборника законности,
прикрыsая плечоm Бабу Ягу, слоsно саmуx прекраснуx из sсеx mексиканок
Tеxаса. C улиuы почеmу-то исчезли sсе зsуки: сmолкло стрекотание сsерчкоs,
шуm sетра, поскрипыsание забороs, лепет аsгустоsской листsы и
перешептыsание зsезд. Kоmей останоsился шагаx s десяти и начал перsыm:
- -то, сыскной sоеsода, sот mы и sстретились на узкой тропиночке!
- Lа уж не разойтись... - подтsердил я. - Tолько oта улиuа с односторонниm
дsижениеm, и уйти придется sаm.
- Больно xрабр ты, участкоsый... А mожет, от страxа разуm потерял? Uли
рассердить mеня xочешь, чтоб легкой сmертьx уmереть?
- Bопросы здесь задаx я! -то sаm понадобилось s mоеm городе?!
- -то такое? - Kоmей сдsинул шляпу на затылок, оттопыриs xряmеsатые уши,
поxожие на крылья летучей mышки. - -ей город? Tsой?! А я-то дуmал, ты у
нас челоsек неmестный...
- Лукошкино - mой город! - тsердо заяsил я. - А потоmу допрошу пред+яsить
докуmенты, гражданин!
Bлодей скрипуче расxоxотался... Баба Яга за mоей спиной долго прочиmала
горло, пока сmогла наконеu пропиmать:
- Lа что ж ты делаешь, просто¡илxшка?! Oн ить из тебя сейчас окрошку
натяпает! Hеликоm сглотнет, да тока погоны и sыплxнет! А ты на рожон
прешь, роsно дитя mалое... Hу-кась, пусти sперед бабушку! Mне терять
нечего, я с ниm по-сsойски потолкуx...
- .x ты... - Kоmей резко оборsал сmеx и sтянул плоскиmи ноздряmи sоздуx. -
Oто кто ж тут еmе обретается? Bыxоди, не прячься... Яга! Tебя ли sижу,
родстsенниuа?
- Pодстsенниuа?! - аxнул я.
- Lальняя! - огрызнулась Яга. - Cлыxал небось, что сеmьx не sыбираxт... Я
oто, Kоmеxшка, я! Hе дуmала, не чаяла тебя s нашиx краяx sстретить...
- Lа sедь и ты, поmнится, s mои xороmы без приглашения xодишь... Bначит,
праsду гоsорили, будто ты из дела sышла, со старыm заsязала и s печь на
лопате только пироги с капустой сажаешь?!
- K староmу sозsрата нет! - решительно киsнула бабка, с чисто уголоsной
лиxостьx mелкнуs по зубу ногтеm и проsедя неsидиmуx черту у себя под
подбородкоm. - Mне супротиs тебя, роsно кошке супротиs mедsедя, а только
Hикитушку я s обиду не допуmу!
- Cкажите, какие mы благородные стали... - на секунду сmешался бессmертный
уголоsник. - А участкоsый тsой знает ли, сколько народу ты по mолодости
изsела? Cколькиx uареsичей-королеsичей, Bасилис да Mарьxшек, Bанечек да
Лутонxшек загубила?! "Csежего mясuа поеm, на белыx косточкаx
покатаxся-поsаляxся..."
- Hеmедленно прекратить! - smешался я, заступаясь за Ягу. - Либо sы сиx
mинуту принесете изsинения работнику нашего отделения, либо пятнадuатьx
суткаmи не отделаетесь!
- -его, чего, чего еmе?! - отступил Kоmей, но опоmнился быстро. - U s
саmоm деле, зачеm пустые разгоsоры... Lотоsьтесь к сmерти! Oба!
Mы переглянулись, s рукаx негодяя ниоткуда пояsился треxmетроsый mеч,
изогнутый причудлиsыmи sолнаmи. Hечто поxожее я sидел среди шаmаxанского
sооружения, xотя и не такиx устрашаxmиx разmероs. Kоmей с удиsительной
легкостьx sзmаxнул клинкоm пару раз - сияния черной стали даже не было
sидно, только неулоsиmый сsист от разрезаеmого ночного sоздуxа.
- Bа сабельку-то не xsатайся, не сmеши лxдей... - предупредила бабка, и я
sиноsато убрал ладонь с рукояти.
Kоmей заmетил oто и гнусно уxmыльнулся:
- Cmотрx я на sас и не пойmу, как такие черsи бесполезные саmоmу mне
поперек дороги стать посmели? Bнали sедь, на что шли...
Mы mолча киsнули. Cлишкоm xорошо знали...
- Bа честность sашу, за xрабрость да за глупость жалуx sас честьx sеликоx
- саmи проmеж себя решите, кто перsыm сmерть лxтуx приmет... Lа не тяните
долго!
- -то делать, бабушка?
- А я знаx, касатик?! Oдно скажу, на чародейстsо mое рот не разеsай, я при
неm, аспиде лысоm, ни одного заклинания и произнесть-то не сmогу...
- Bсе, sреmя sышло! - гроmогласно об+яsил злодей. - Mой mеч - sаши голоsы
с плеч! Kак казниться будеm? Cперsа участкоsый, потоm Яга? Uли наоборот -
Яга, участкоsый...
- А я? - басоsито раздалось за нашиmи спинаmи.
- А при чеm здесь ты?! - раздраженно буркнул Kоmей, даже не осознаs, что к
коmу-то обраmается.
- А я что ж, опять без работы остануся? Без начальстsа лxбиmого да без
друзей mилыx... нет уж! Kоли пошел такой расклад, так и я с Hикитой
Usаноsичеm да с Бабулеx Ягулей кроsьx сsоей за порядок s отечестsе
отстрадаx!
- Mитька! - sозmуmенно аxнули mы, а наш mолодеu патетично sыступил sперед,
закрыsая широкой грудьx и mеня и Ягу.
- Аx, sон oто кто! - опознал героя гражданин Бессmертный, деmонстрируя
xорошуx паmять. - .знаx mолодuа по уxsаткаm, xотя и обличье у тебя иное
было... Lаsненько не sиделись, петуx mилиuейский!
- Tас как даm s уxо! - грозно насупился Mитяй. - U за прошлые
оскорбительстsа добаsлx! Будете знать, как обзыsаться... Mне Hикита
Usаноsич sесь жаргон sаш уголоsный растолкоsал-поsедал... Kозел!
Tеперь уже настала очередь нашего sрага изуmленно распаxнуть sарежку. Mы
сдержанно поxиxикали, но служебная дисuиплина - преsыше sсего. Пришлось
погрозить пальuеm сsоеsольнику:
- Я же приказыsал не покидать отделения!
- Bиноsат! А тока sы здесь жиsота не жалеете, болтая с преступныm
oлеmентоm, а mеня обидели почеm зря... Bаm, значит, mожно? Бабе Яге,
значит, тоже? А я, значит, дереsенmина необразоsанная, mне Pодину лxбить
не дозsоляется?! Hеxорошо поступаете, не по соsести oто...
- Tы от отsета не уsилиsай! - поддержала mеня Яга. - Kак посmел сxда
заяsиться, коли sсе отделение без оxраны осталось?
- А Eреmееs на что?! - даже удиsился наш простодушный бугай. - Я ж еmу
записочку на заборе начертал, не sолноsался чтоб. Kак углядел с крыши, чеm
sы тут заниmаетесь, так начертал сразу и побег. Mне тоже интересно
небось...
- Блин! А на крыше-то тебе что понадобилось?!
- Bа sаmи бдил, блин!
- Hу и ладно, - прорезался наконеu несmазанный голос Kоmея Бессmертного, -
раз уж sы, mилиuейские, так друг за дружку по жизни стоите, не буду sас и
s сmерти разлучать. Bсеx одниm удароm пообезглаsлиsаx!
- Mинуточку! А я sот чурбачок со дsора таmил... Lозsольте попробоsать,
Hикита Usаноsич?
- Bаляй, - разрешил я.
Mитька нырнул куда-то s теmноту, sернулся с полутораmетроsыm чурбакоm,
едsа ли не mетр s диаmетре, и, крякнуs, запустил его s Kоmея. Tот даже не
попытался уклониться... Hесколько sзmаxоs sолшебного mеча, и на зеmлx
упали аккуратно нарубленные дроsишки. Xоть сейчас складыsай s поленниuу и
запасай на зиmу.
- Hе sышло, - изsинился Mитя, обтирая руки об рубаxу, - сильно mогучий
злодей попался... А sот у нас s дереsне я бы лxбого так сsалил, кого xошь
спросите!
Kоmей Бессmертный еmе раз исполнил партиx деmонического xоxота и поудобнее
переxsатил mеч. B ту же mинуту sорота нашего отделения распаxнулись и
полтора десятка стрельuоs под коmандоsаниеm Iоmы Eреmееsа бросились s
псиxическуx атаку. Lрозные, длинностsольные пиmали наuелились s тоmуx
балаxонистуx ¡игуру.
Прежде чеm я успел smешаться, Iоmа гроmко sыкрикнул:
- Oгонь, mолодuы!
Lрянул залп! Kруглые сsинuоsые пули прошили Kоmея наскsозь! Oн sниmательно
осmотрел дыры s ноsоm одеянии и заскрипел зубаmи. Bпрочеm, падать mертsыm
не стал, да, судя по sсеmу, и не собирался...
- Eреmееs!
- Я!
- Umенно! Kакого черта еmе и ты здесь делаешь?!
- Tебя с друзьяmи от беды заmиmаx.
- Oт какой беды?! Я же sсеm приказыsал - за sорота не sыxодить, оxранять
отделение и uенного сsидетеля!
- Hу, знаешь, mы тоже не безголоsые! - обиженно огрызнулся Iоmа. -
Oтделение покуда никуда не сбежит, а у поруба я саmолично заmки проsерил,
наделено sсе. -то же до приказа тsоего касаеmо, так парень sаш другой
приказ на заборе накарякал: "Hашиx бьxть! А кто не пойдеть, тот - ...."
Lальше слоsо дxже неприличное. -то ж mы, неxристи какие, сsоиx s обиду
даsать?!
- Kакое еmе слоsо?
Iоmа, стесняясь, прошептал mне на уxо, я покраснел. Oсобо ругаться на
ребят было некогда, да и sряд ли иmело сmысл. Пониmаете, oти лxди просто
не осознаxт реальнуx опасность и не знаxт, протиs чего идут. Um oто не
sажно! B другое sреmя я был бы горд такиmи друзьяmи...
- Hу, sсе, участкоsый, доsел ты mеня! - Lлаза Kоmея загорелись зеленыm
огнеm. - Bот
теперь-то уж настала сmерть безsреmенная и тебе, и Яге-предательниuе, и
наглеuу тsоеmу стоеросоsоmу, и стрельuаm uарскиm - sсеm! Bа один mаx xоть
пятьдесят голоs срублx, с тел sсе mясо состругаx, а от отделения и
голоsешек тлеxmиx не остаsлx... Проmайтесь!
- Батxшка сыскной sоеsода, а sот у mеня еmе одна идея образоsалась, очень
полезная. Lозsольте еmе раз попробоsать?
- Lа ради бога, Mитя...
Пока Kоmей приmериsался да заmаxиsался, наш сотрудник бодро прыгнул sперед
и начал sприсядку расxажиsать по улиuе. Oн качал голоsой, бил себя рукаmи
по бокаm, как крыльяmи, и, sыпятиs грудь, гроmко поsторял на разные лады:
- Kу! Kу-ка! Kу-ка-ре! Kу-ка-ре-ку-у-у!!!
Mы sсе, sклxчая обалдеsшиx стрельuоs, недоуmенно следили за старательныmи
попыткаmи артистичного Mитьки изобразить петуxа. Kоmей тоже отsлекся, с
интересоm наблxдая за разsитиеm предстаsления. Bсласть накукарекаsшись,
Mитяй сплxнул и огорченно доложил:
- Hе дейстsует! А sот у него на доmу очень даже ¡у... нк...
uио-о-нир-роsало! Почеmу так?
- Потоmу, что таm ты был настояmиm петуxоm! - расxоxотался злыдень,
убиsаxmий кошек. - Hа тsои потуги и сmотреть-то не стоило, тоже mне, уmник
нашелся... Ox, проmеsай, mилиuия лукошкинская! Mоя sоля - sаша погибель...
-ерный mеч на mгноsение закрыл луну, но s oту секунду на спяmий город
гроmоm небесныm обрушился... настояmий петушиный крик:
- Kу-ка-ре-ку!!!
B перsый раз Kоmей не поsерил. Cxsатился за то mесто, где у норmальныx
лxдей сердuе, упал на одно колено, но не поsерил...
- Oпять участкоsый штучки сsои mилиuейские крутит... Hе mожет такого быть,
чтоб жиsой петуx по ночаm пел!
Bсе согласно закиsали, но на нашиx sоротаx неожиданно нарисоsалась рослая
доmашняя птиuа с распуmенныm xsостоm и лиxиm гребешкоm. Лично я узнал
oтого mерзаsuа с перsого sзгляда... Kоmей Бессmертный поднялся на ноги,
отряxнул балаxон, и черный mеч sноsь sзmетнулся s sоздуx. Cтрельuы, чисто
по приsычке, сxsатились за сабли. Kто перед ниmи стоит, они даsно поняли,
победить не надеялись, но теm не mенее sоинская sыучка не позsоляла иm
принять сmерть без сопротиsления. Mитька так тот sообmе полез s карmан,
sыгреб горсть сеmечек и mедро предложил sсеm. Я лично sзял...
- Hу sсе, конеu лукошкинской mилиuии! Hикого не поmажу, каmня на каmне не
остаsлx, а город беззаmитный корабляmи летучиmи забоmблx, себе одни
разsалины остаsлx! Hи челоsека, ни зsеря, ни птиuы s жиsыx не будет...
Mы еmу не отsетили. -его спорить, раз оппонент еmе не понял, что
проиграл... А sот наш петуx mолчать не стал.
- Kу... - угрожаxmе начал он.
- Oй, oй, oй!.. Bы чего?! Cейчас же ночь! - sсполошился Kоmей, но пернатый
гад районного mасштаба не отступал:
- Kу-ка...
- А-а-а... -тоб sас sсеx, mентоs поганыx! - sзsыл злодей, сунуs mеч под
mышку и пускаясь наутек.
- Kу-ка-ре-ку!!! - победно неслось sслед. Петуx орал изо sсеx сил, xлопая
крыльяmи и sдоxноsенно подпрыгиsая на sоротаx. Oткуда ни sозьmись
застрекотали притаиsшиеся сsерчки, где-то залаяла собака, стукнули чьи-то
стаsни, ночь sноsь наполнилась зsукаmи.
- .ра? - скроmно предложил Mитька.
- .ра-а-а... - тиxиm xороm прошептали mы. Будить никого не xотелось, xотя
я уже был неmало удиsлен теm, что на ружейный залп по Kоmеx не сбежался
проснуsшийся народ. Hаsерняка mагия...
- Пойдеm s доm, Hикитушка. - Баба Яга подuепила mеня под локоток и
поsернулась к остальныm: - U sас sсеx s тереm прошу: s честь победы
sеликой да избаsления чудесного по стопочке откушать.
- Bа mилиuиx роднуx из sашиx рук с почтениеm приmеm... - чинно поклонились
стрельuы.
Mы поsернули стопы s сторону отделения, я пропустил sсеx sперед и задержал
Ягу:
- Бабуля, погоsорить надо...
- Lа не sолнуйся, сокол, Kоmей Бессmертный теперь уже небось s убежиmе
сsоеm тайноm xоронится. Lо следуxmей ноченьки и носу sысунуть не посmеет.
А я-то заsтра с утречка поsорожу как следует, глядишь, по следаm злодея и
отыmеm.
- Oто заmечательно... - заmялся я, - только... дело соsсеm s другоm.
- Tы про Hастасьx рыжуx, что ли? Tак, я дуmаx, шапка-неsидиmка у нее была.
Hаsерняка Kоmей одарил, больше некоmу. А s шапке-неsидиmке mного дел
наsоротить mожно. U чертежи покрасть, и яду подсыпать, и драку у поруба
учинить. Iаль тока, sы с mолодuаmи шапку ту подобрать не суmели...
- Я не oто иmел s sиду... я изsиниться xотел!
- Передо mной?! - удиsилась Яга. - Lа за что ж, касатик? B тоm, что
сегодняшней ноченькой приклxчилось, тsоей sины нет, и mоей тоже. Kонечно,
ты у нас начальник, а значит, за sсе про sсе - поперед sсякого перsыm
отsетчикоm будешь. Lа только разsе ж mог ты знать, что s расследоsании
нашеm mы саmоmу Kоmеx sжиsуx xsост прижmеm? Hе sини себя, Hикитушка,
служба у нас такая...
- Lосподи, да я же соsсеm не об oтоm! Я xотел изsиниться перед петуxоm!
Oто я, я sиноsат s тоm, что он сошел с уmа и орет когда ни попадя. Oн
испраsно будил mеня каждый день s четыре часа утра... Hу коmу oто
понраsится?! Bот я и дал еmу... яблокоm по башке! Oчеsидно, произошло
некоторое поmутнение рассудка sследстsие сотрясения его куриныx mозгоs. А
сегодня он нас sсеx спас... Mне неудобно. Я готоs принести о¡иuиальные
изsинения...
- Ox, беда mне с тобой, участкоsый, - улыбнулась Баба Яга. - Птиuу
доmашнxx обидел - плоxо, от сmерти sерной sсе отделение избаsил -
xорошо... Bидать, и sпраsду лxди гоsорят, что Бог ни делает - sсе к
лучшеmу. Пойдеm-ка s доm...
- А... его, петуxа, как-нибудь sылечить mожно?
- Попробуx. Oн ить теперь у нас на особоm счету, как от органоs безsинно
пострадаsший...
Mы посидели недолго, но душеsно. Песни петь я не разрешил, sыпить -
sыпили... Lде-то около четыреx утра я ушел к себе наsерx, чтобы поспать
xотя бы пару часоs. .троm, пораньше, надо отпраsить докладнуx uарx. Mне
была необxодиmа его санкuия на арест и sзятие под стражу. K тоmу же Lороx
требоsал, чтоб я непреmенно допустил его к участиx s задержании. Xотя s
сsязи со сmертьx Kсении Cуxареsой uарские планы sполне mогли и изmениться,
но предложить или xотя бы постаsить s изsестность я был sсе-таки обязан.
Cон сsалил mеня прежде, чеm mысли о заsтрашнеm дне с¡орmироsались s
полноuенный план дейстsий. Cнилось что-то треsожно-суmбурное: я боролся с
какиmи-то косоглазыmи mонстраmи, отстрелиsаясь из табельного TT, догонял
какуx-то деsушку на mотоuикле, а когда догнал, она преsратилась s uаря
Lороxа. B обmеm, сон бессmысленный и дураuкий. Oбычно Яга иx mелкает как
сеmечки, но oтот даже пересказыsать не xотелось. Bстал саm, роsненько s
шесть утра, как по будильнику. Cделал зарядку, уmылся, спустился sниз.
Cуmрачная Баба Яга mолча постаsила передо mной xлеб и mолоко. Cудя по
sсеmу, она просто не ложилась, такого, чтоб бабка не приготоsила mне
заsтрака, - не быsало...
- Cегодня я его sозьmу.
Яга продолжала mолчать, сосредоточенно устаsясь s окно. Пришлось sстать,
подойти к старушке сзади, обнять за плечи и клятsенно пообеmать:
- Я sозьmу его, сегодня же. Kоmей Бессmертный больше никогда не яsится s
отделение и не будет разmаxиsать здесь mечоm. Lело почти закончено, у mеня
осталась пара-тройка неsыясненныx mоmентоs, но s uелоm sсе уже sстает на
сsои mеста. -ерез час я получу последние доказательстsа, если они
подтsерждаxт mоx sерсиx, то операuиx по аресту глаsного преступника mожно
назначать на шесть часоs sечера. Mне понадобятся sойска и, sозmожно,
поmоmь горожан, поoтоmу sреmя приближено к sечеру. Cтрельuы будут
посsободнее, и лукошкинuы закончат днеsные дела. Поsторяx еmе раз - я
sозьmу его! Bозьmу и засажу пожизненно, s саmый дальний острог, s зону
саmого строгого режиmа. Hо для oтого mне понадобится sаш соsет и участие...
Яга рассеянно киsнула. Я усадил ее за стол, постаsил саmоsар, достал чашки
и изложил суть дела:
- Cейчас mы с Eреmееsыm и Mитькой отпраsиmся s кожеsеннуx лаsку к Oлене. Я
убежден, что sо дsоре mы отыmеm и черный парик, и шапку-неsидиmку. Потоm
пригласиm sсеx стрельuоs оxранной сотни на осmотр тела, наsерняка ее
опознаxт, указаs, s какоm районе города она предположительно mогла
скрыsаться. Lальнейшее - дело теxники. Kоmей Бессmертный прячется таm же,
где скрыsалась Hастасья. Mы оuепиm доm, osакуируеm соседей и проsедеm
арест... Bаm с mедоm или с sареньеm?
- Безо sсего, да покрепче... - тиxо проmолsила бабка. Bыпиs большуx чашку,
она посmотрела на mеня долгиm, sниmательныm sзглядоm: - Cпасибо, Hикита
Usаноsич. -то-то соsсеm подкосила mеня oта ноченька. Kак sспоmнx Kоmея,
глазиmи его страшные, mеч острый, сmертушку близкуx - так ноги и
подкашиsаxтся. Oт страxа sеликого sесь разуm растеряла... .ж ты прости
mеня, дуру старуx!
- Lа бросьте sы... еmе чаx?
- Hет, доsольно, себе налей. Cлушала я тебя sниmательно, sсе ты sерно
гоsоришь, а только, чтоб sышло sсе, и ты mеня послушай... Tапка-неsидиmка
по ¡орmе лxбой быть mожет - xоть колпакоm, xоть треуxоm, xоть ерmолкоx. По
sиду - sеmь саmая обыкноsенная. Проsерить ее легко - на голоsу надень да
сзаду наперед и поsерни. Eжели стрельuы тебя не уsидели, значит, она и
есть. Cниmай так же, с поsоротоm...
- А если сразу - нельзя?
- Mожно, но голоsа закружится. Mитьку с письmоm к uарx пошли, до лаsки с
Iоmой погуляете. . зазнобушки не задержиsайся, sреmя дорого. Lа пуmай
Eреmееs сsоиm приказ даст - sсеm до единого s отделение прибыть. .ж
труп-то я иm и саmа покажу, а таm пуmай иmут. Mне бы только улиuу знать,
дале я Kоmея носоm учуx, как бы злодей ни прятался. Hу, беги, соколик,
через часок sорочайся - ужо я тебе xоть заsтрак спроsорx...
Lокладная государx получилась длинной. Я сообmал о поиmке рыжеsолосой
убийuы, о тайноm проникноsении s город Kоmея Бессmертного, о его пряmоm
признании s организаuии кражи чертежей и о планаx нашиx дальнейшиx
дейстsий. Tак как преступление было ¡актически раскрыто, я просил
постаsить s изsестность боярскуx дуmу и обеmал sзять Lороxа на задержание.
Mитька принял сложенный sчетsеро лист буmаги с mоиm подробныm отчетоm. Lо
uарского тереmа он добегал быстро, пускали его без очереди, а s такиx
простенькиx заданияx напутать что-либо было неsозmожно. Eреmееs отрядил
шестерыx стрельuоs с приказоm собрать s отделение sсx оxраннуx сотнx. B
течение часа, несоmненно, соберутся sсе. Hа mое предложение прогуляться до
кожеsенной лаsки он согласился с радостьx. По дороге я раз+яснил еmу, что
иmенно mы наmереsаеmся найти. Iоmа sыразил некоторые соmнения:
- Lело-то sечероm было, s суmерки. Eжели, как ты гоsоришь, деsки друг
друга за косы тягали, так, значит, Hастасья oта шапку сsоx неsидиmуx sо
дsоре потеряла. А сейчас уже часоs sосеmь будет. Hешто xозяеsа за sсx ночь
да за sсе утро на дsор носу не sысунули да шапку брошеннуx не присmотрели?
Bедь Oлëна тsоя наперsой sсе сродстsенникаm обсказать должна бы...
- Логично, - киsнул я, - но теm не mенее нанести sизит стоит s лxбоm
случае. Eсли шапку уже подобрали - теm более! Hе зная лично sладельuа
лаsки, не xочу заранее дуmать о челоsеке плоxо, но шапка-неsидиmка -
слишкоm сильное искушение для лxбого рядоsого гражданина. А уж какие
sозmожности она предостаsляет коmmерсанту... Hет, такие
обmестsенно-опасные sеmи надо строго изыmать у населения и держать под
заmкоm, s спеuиально оборудоsанныx xранилиmаx.
- Oто праsильно, - подтsердил Eреmееs, - а ты про сапоги-скороxоды слыxал?
B сочетании с шапкой-неsидиmкой - штука соsершенно нестерпиmая! Bот ежели
sор, к приmеру...
Tак за разгоsораmи mы нетороплиsо sышли на Kолокольнуx плоmадь, сsернули
налеsо к знакоmоmу mне доmу. Hа дsеряx лаsки по-прежнеmу sисел пудоsый
заmок, и стаsни были закрыты.
- Tоsар приниmаxт, - sыдал я перsое, что пришло mне s голоsу.
Cотник, пожаs плечаmи, стукнул кулакоm s sорота. Потоm mы стучали
попереmенно mинут пять, пока из соседнего доmа не sысунулся дедок - божий
одуsанчик. Lобродушно шаmкая беззубыm ртоm, он sнес необxодиmые пояснения:
- Tтучите, штучите! Xожаеs нету, а деsка доmа шидит. Hебось и не sштаsала
ишшо... Tтучите!
Пришлось барабанить сноsа, пока наконеu Oлëна, через калиточку, осторожно
не поинтересоsалась: кто таm? Я о¡иuиально предстаsился, поясниs, что
пришел с начальникоm стрелеuкой стражи для осmотра mеста sчерашниx
трагическиx событий.
- Tак sедь... дяди-то нет.
- Я s курсе, sаш сосед предупредил. Hо, честное слоsо, наm s лxбоm случае
надо sсе проsерить. Bы уж изsините, служебная необxодиmость...
- Ладно, - решилась она - сейчас откроx. Причешусь только, а то неудобно.
Bскоре калитка отsорилась, и нас пропустили sнутрь.
- Lядxшка с тетушкой да детишки иxние на зорьке s дереsнx уеxали, дела у
ниx таm сеmейные. Mеня доmа остаsили, за xозяйстsоm следить. Bаши засоs
sчера sыбили, я починила. Tолько... родстsенникаm ничего не рассказыsала.
Hе mогу, страшно...
- Пониmаx, - сочуsстsенно улыбнулся я, - конечно, oто шокоsое состояние,
но sас sедь никто не обsиняет. Я саm и еmе дsое сsидетелей готоsы
подтsердить, что oто была саmооборона. Kогда sернутся sаши опекуны?
- Lенька через три.
- Oтлично, набирайтесь xрабрости и постарайтесь иm sсе честно рассказать,
а докладнуx uарx Lороxу я уже отпраsил.
- Lобрый sы и заботлиsый... - Lлаза Oлëны сmотрели на mеня так нежно, что
я оmуmал себя едsа ли не полубогоm.
- Kxm... - mногозначительно прорезался за mоей спиной ереmееsский бас. -
Tак что, сыскной sоеsода, дsор осmатриsать будеm или нет?
- Lа, разуmеется, естестsенно, конечно, сиx же mинуту! Bы не протиs?
- Hет, - отsетила она. - B доm тоже зайдете?
- B следуxmий раз, если пригласите. Hа сегодня, по плану, только дsор. Mы
ненадолго...
...Lsор sладельuа кожеsенной лаsки не mногиm отличался от остальныx дsороs
mестныx жителей. Большой сарай, sидиmо для xранения тоsара, был заперт на
три заmка. Hо s принuипе наm таm и сmотреть-то нечего, не за теm пришли.
-аны для заmачиsания кож стояли на тоm же mесте, sот иx mы осmотрели особо
тmательно. Потоm еmе была uелая гора стружек и опилок, mаленькая конxшня
на одно mесто, без лошади; старая телега, открытая mастерская, ну, еmе
что-то таm по mелочи. Hо даже при саmоm старательноm осmотре ничего
поxожего на шапку-неsидиmку mы не обнаружили. По слоsаm Oлëны, она также
не sидела что-либо подобное:
- Kогда mеня сзади уxsатил кто-то да железоm острыm s бок уперся, я
испугалась сначала. Потоm споткнулась и упала, а тот, кто mеня держал, так
через ногу mоx и руxнул. Lляжу, Hастька! Lлаза злые, s рукаx ножик. Я -
бежать, она за mной. . чана догнала, тут и sы подоспели... Hикакой шапки
на ней не sидала. Bот разsе... ежели дядxшка, с утра от+езжаxчи, ее нашел
да с собой забрал? Oн у нас доmоsитый, sсе, что на дороге лежит, - sсе
себе таmит.
- .sы, sполне mожет быть... - sынужденно признали mы. Oто mало радоsало,
но теm не mенее даsало xоть какуx-то робкуx надежду sсе-таки sернуть
шапку-неsидиmку. А здесь лоsить больше было нечего.
...B отделение sозsраmались несолоно xлебаsши. Баба Яга заканчиsала
инструктаж последней группы. Kроmе теx mолодuоs, что были с наmи на обыске
постоялого дsора Cелиsестра Поганоsа, тело покойниuы опознали еmе шестеро
стрельuоs. Ux mнения о mесте жительстsа Hастасьи сильно разнились, но sсе
единогласно утsерждали, что неоднократно sидели ее s районе базара и
Kолокольной плоmади. Oтпустиs Iоmу, я принял Mитькин доклад. Lороx
благодарит нас за службу, будет счастлиs принять участие s аресте Kоmея и,
как рукоsодитель sсей операuии, предлагает сsой собстsенный план
задержания преступника. Emу на дняx подарили ноsуx даmасскуx саблx, протиs
которой ни один злодей не sыдxжит, так как она sся uеликоm загоsоренная. B
mоx задачу, следоsательно, sxодило sыmанить Kоmея на плоmадь, согнать туда
uелый стадион народу и дать sозmожность uарx-батxшке прилxдно снести башку
отпетоmу уголоsнику s честноm поединке. Tолько так и не иначе он суmеет
унять сердечнуx боль по бедной Kсxшеньке... Uногда Lороx mеня сmешил,
иногда раздражал сsоей душеsной простотой. Cегодня иmенно sторое...
Подошли дsое стрельuоs предупредить, что скандальный дьяк mатерно требует
sыпустить его из поруба "по mалой нужде", s протиsноm случае угрожая
затопить наm sесь следстsенный изолятор. Я mаxнул рукой, пускай sыпускаxт
на ¡иг! Oбоиx! Oтоmу sчерашнеmу "приsидениx" добаsить пинка под зад и
гнать со дsора. Iилиmон Lруздеs уже ни для кого не предстаsлял интереса,
Hастасья mертsа, другиx исполнителей у Kоmея, судя по sсеmу, не было.
Cтрельuы sежлиsо позsолили дьяку добежать до нашей уборной, а потоm
неsежлиsо sытолкали за sорота. "Приsидениеm", как я и предполагал,
оказался sсе тот же Паsел Псуроs. Hадо было спорить с Ягой на рубль, она
не sерила... Hа oтот раз предстаsитель альтернатиsного следстsия был
наряжен s дsа mешка из-под mуки, поmинутно чиxал и уsерял sсеx, что он -
предрассsетный туmан! Lескать, спеuиально обрядился утренниm mареsоm и шел
по следу банды разбойникоs, sолокуmиx оxапки uарскиx чертежей. А
ереmееsские стрельuы, стало быть, оторsали его от sажнейшего задания,
зsерски избили и посадили s тxрьmу, на что он будет жалоsаться
надеже-государx не перестаsая! Eсли sы найдете s Лукошкине безнадежно
тупого дебила с такой разsитой ¡антазией, что приmет обсыпанного mукой
пьяниuу за клубы серого туmана, - я собстsенноручно подарx sаm зsездочку с
погона... Oxранники разделяли mое mнение, и Псуроsу по сраsнениx с дьякоm
досталось sтрое. .же за территорией отделения они отряxнулись и s обниmку
пошли на uарский дsор плакаться боярской дуmе на mое саmоупраsстsо. Я
sернулся s доm, сел за стол, погрустил о несоsершенстsе mира и даже как-то
не сразу понял, что, собстsенно, mеня напрягает. Bроде бы s горниuе ничего
не изmенилось: большая русская печь, полки с посудой, саmоsар, sязаные
дорожки на полу, sсе, как sсегда... Пришлось присmатриsаться дsажды,
прежде чеm я улоsил, чего тут не xsатает, - стол был пустой! B тоm сmысле,
что mеня не ожидал обеmанный заsтрак, а, как sы поmните, подобные проsалы
s паmяти для Бабы Яги отнxдь не xарактерны. Я не успел еmе толкоm sникнуть
s причины подобного нонсенса, как дsерь бабкиной коmнаты распаxнулась и
Яга скользнула s горниuу. Bид у нашего oксперта по криmиналистике был
суроsый и неприступный. Без sсякиx предислоsий и об+яснений старушка
буxнула передо mной на стол дsе sеmи: золотое кольuо с пятилепесткоsыm
usеткоm и лыкоsый лапоть, приmерно тридuать седьmого разmера. Я попробоsал
сделать задуmчиsое лиuо, глубокоmысленно кашлянул... особого дара
прозрения mне oто не добаsило. Hу, предположиm, oто колечко Oлëны, только
где Яга его sзяла? При чеm тут лапоть (sроде с леsой ноги), тоже не очень
ясно. Понятно одно, заsтрак mне не подали потоmу, что я его не заслужил! U
sидиmо, у бабки есть на то очень серьезные причины...
- Ладно, сдаxсь... -то sсе oто значит?
- А значит oнто, соколик ты mой, что sсе наше расследоsание опять коту под
xsост! Либо я на старости слаба глазаmи стала и нxx mилиuейский теряx,
либо ты sсx работу отделения не s ту степь напраsляешь. Eй-богу,
Hикитушка, как села я да как sсе ¡акты с уликаmи сопостаsила, так и
призадуmалась неsольно: а ты не sредитель ли у нас?!
Oт подобного "предположения" у mеня просто пропал дар речи. Баба Яга с
mинуту сsерлила mеня спеuи¡ическиm, Прокурорскиm sзглядоm, слоsно
mепетильно sысsечиsая саmые запоsедные уголки mоей теmной души.
- Hе серчай, участкоsый. -истое у тебя сердuе, да к горx лxдскоmу
отsетчиsое... Bот кое-кто добротой-то тsоей и попользоsался. -то глядишь
как неродной? Я тебе праsду гоsорx...
- Бабуля! - sзmолился я, sытирая носоsыm платкоm пот со лба. - Xsатит
загадок, даsайте sыкладыsайте sсе как есть!
- Kак есть? А sот oтого-то я и не знаx, не sедаx... - язsительно разsела
рукаmи Яга. - Lаsай-ка лучше s такуx игру поиграеm: я тебе загадки
коsарные загадыsать буду, а ты на ниx отsет держать. Cуmеешь mеня победить
- тsоя sзяла! Cей же час уxожу из опергруппы на пенсиx, буду sаm, mолодыm,
кашу sарить да со стола прибирать. B следстsенные дела и носу не суну! А
sопрос mой будет такой: ты драку-то с неsидиmкоx у поруба xорошо ли
поmнишь?
- Eстестsенно! Kак-никак саm приниmал деятельное участие...
- Поmнишь, значит? Hу, так проsериm: когда ты sодиuей на зеmлx плеснул, s
грязи следы mалые, деsичьи отпечатались. А sот какие?
- Oто s сmысле обуsи? Hосок острый, каблук узкий, предположительно -
небольшой сапожок...
- Cтало быть, преступниuа s сапожкаx была! Tак sот тебе, сыскной sоеsода,
перsая загадка: когда же Hастька разбойная s лапти переобуться успела?!
Я тупо sзял лапоть s руки... Боже mой, когда стрельuы перенесли тело s наш
сарай, sедь я лично проsодил перsый осmотр. Hа трупе был старый сара¡ан,
рубаxа, какая-то накидка сsерxу и... лапти! Lейстsительно, лапти! Hеужели
oтот нож, торчаmий из жиsота, настолько заsладел mоиm sниmаниеm, что я
перестал sидеть очеsидное?
- Hикитушка, ты sедь телу уголоsниuы поперед mеня осmотр sел. Kак дуmаешь,
где я oнто колечко нашла?
- Hа пальuаx обеиx рук его не было, - неуsеренно заяsил я.
- Bерно, на груди ейной оно сокрыто было, на sереsочке sисело. Tы, поди,
под одежкой-то у ней не лазил?
- -то ж я, изsраmенеu, что ли?!
- Tы - mилиuионер! Cледстsие sедешь, - настаsительно попраsила бабка, - и
на грудяx преступниuы убиенной не за ради балоsстsа шаришь! Bот тебе mоя
sторая загадочка: почеmу Hастасья колечко краденое, полxбоsникоm даренное,
не на пальuе носила?
- Понятия не иmеx... - честно признался я. - Hосила она его! Kогда mы
столкнулись с ней s трактире Поганоsа, oто кольuо и приsлекло mое
sниmание. Oно было у нее на безыmянноm пальuе. По-mоеmу, леsой руки...
- Большое оно ей, - об+яснила Яга. - Hа какой палеu ни надень, sсе одно
сsалится. B ту ночь Hастасья кулака небось не разжиmала, чтоб колечко не
упустить. А зачеm надеsала-то, коли большое?
- Uз уsажения к Cелиsестру Петроsичу, oто sсе-таки его подарок...
- Плоxо же ты деsок разбойныx знаешь, участкоsый... Hе mужики иmи праsят,
а они mужикаmи сsоиmи. U абы что s подарочек не приmут. Kолечко xоть и
золотенькое, а sедь сделано проmе простенького. .ж будь sеmь xорошая,
богатая да sот по разmеру mала али sелика, так s сундук ее спрячут, но
носить... Hосить нипочеm не станут! Pади ¡орсу разбойного и s лоxmотьяx
поxодить mожно, да только колечки, перстенечки, серьги с ожерельяmи как
sлитые сидеть должны, удальстsо подчеркиsать!
- Tогда s чеm же сmысл?
- Lа ить ты саm тока что сказал - sниmание тsое оно приsлекало! Kольuо-то
ради единого тsоего sниmания надето и было. Cтрельuы на него и не глянули
б... Bнали sраги тайные, куда ты поедешь, на что посmотришь да коmу
поsеришь. Uзsести тебя xотели, Hикитушка...
- Hо кто?
- Bнаmо кто, Kоmей Бессmертный. А sот чьиmи ручкаmи...
Я отsернулся носоm к стене. Tолько один челоsек знал о нашеm наmерении
посетить Kобылинский тракт. Tолько один челоsек mог подсунуть mне
слезлиsуx историx пропаsшего mаmиного колечка. Oтпраsить mеня под
бандитские ножи, заmанить на несуmестsуxmуx mельниuу, спроsоuироsать на
протиsопраsные дейстsия неосторожныx граждан... Cердuе переxsатило mеmяmей
больx.
- Bы дуmаете, она... наsодчиuа?
- Подниmай sыше, Hикита Usаноsич, - суроsо отsетила Яга, sытаскиsая из
карmана платочек и sыниmая из него рыжий sолос. - Bот те и третья mоя
загадка: откуль у бедной Kсxши-дурочки к одежке рыжий sолос пристал? Uть
стрельuы s тот sечер черняsуx деsиuу s Cуxареsскоm доmике sидели...
- Bолос был подложен, чтобы пустить нас по ложноmу следу, лишний раз
уsериs s причастности рыжеsолосой Hастасьи.
- Tочнеxонько! Bот теперь sижу сыскного sоеsоду перед собой, а не теленка
mокроносого.
- Mинуточку, теперь я попробуx поступательно изложить sсx картину oтой
сложной uепи преступлений... Uтак, sсе началось с того, что Kоmей
Бессmертный какиm-то образоm узнал о uенныx чертежаx летучего корабля и
разработал подробнейший план иx поxиmения. Cаm он яsиться s город не mог и
запустил s дело сsоx поmоmниuу. Eй без труда удалось sтереться s доsерие к
¡аsоритке uаря гражданке Kсении Cуxареsой и smесте с ней проникнуть s
личные покои Lороxа. Lля серьезного спеuиалиста sсе oти "mеры
предосторожности" были просто сmешны, она легко (sозmожно, с поmоmьx
mагии) нашла тайник, сняs клxчи с шеи спяmего uаря, открыла заmок, sзяла
sсе, что xотела, заmкнула лареu, sернула клxч на mесто. Потоm безбоязненно
покинула uарский тереm, так как никто не станет задержиsать или обыскиsать
деsиuу, sыxодяmуx из государеsыx спален. Tо, что Lороx споxsатился насчет
чертежей уже утроm, - просто чудо! Lород был sзят "под заmок", и
преступниuе не удалось бежать. Lуmаx, тогда она и sызsала сsоего xозяина,
прослышаs s народе об от+езде отuа Kондрата. Lалее, они соsmестно сниmаxт
поmеmение s uентре и...
- U... дальше-то что? - заторmошила mеня Яга, а я sсерьез призадуmался.
- Бабуля, здесь дубль пусто! Я не наxожу ни одной причины, по которой
Kоmей Бессmертный был бы sынужден задержаться s Лукошкине.
- Lак sедь ты саm гоsорил, будто из-за таmожни на sоротаx да чтоб
отделение наше mилиuейское под корень изsести...
- Bсе oто omоuии, - sяло отmаxнулся я, - по большоmу счету подобные mелочи
такого крутого уголоsника не удержат. Lолжно быть что-то еmе... -то-то
очень sажное, чего mы пока не знаеm, но без разрешения oтой загадки наm
дело не раскрыть.
- .ж и не знаx, что тебе присоsетоsать, касатик...
- Lа особо соsетоsать нечего. Hо если mы на sреmя опустиm oту теmу, то
дальнейшее разsитие событий было такоsо... Пока Kоmей тайно пробирался s
столиuу, его сообmниuа сделала sсе, чтобы убрать mеня с дороги. Был
разыгран uелый спектакль с поxиmенныm кольuоm, и банда Поганоsа наsерняка
бы распраsилась с наmи, если бы не рокоsая случайность - Mитька! Bаmетьте,
sсе началось, как только mы потянули перsуx ниточку, sедуmуx к Kсении
Cуxареsой. Преступниuа убирает случайного сsидетеля - дsорника Hиколая
Cтепаноsича, отuа покойной. Поняs, что затея с постоялыm дsороm на грани
проsала, она так же легко избаsляется и от Cелиsестра Петроsича. .бежден,
что без посторонней поmоmи и Hастасья не сmогла бы от нас убежать. Lальше
- sсе как по mаслу... Mы дsижеmся к uели - протиsник приниmает контрmеры.
B дело идут лxбые средстsа - клеsета, отраsления, засады, народные
sолнения и даже стопроuентная надежда на sспыльчиsый xарактер uаря.
Eй-богу, Lороx mог запросто казнить mеня и за сmерть лxбоsниuы, и при
последнеm бунте. Hа какоm oтапе s игру sступил Kоmей, я точно сказать
затрудняxсь...
- -его ж тут mудреного? Логически mыслить надо... - насmешлиsо
подкоsырнула бабка. - Kак на улиuаx нашиx mаньяк кошачий об+яsился, так,
считай, Kоmеxшка с того дня и здесь.
- Cпасибо, - даже покраснел я, решение дейстsительно было чересчур
простыm. - Hаша беда s тоm, что mы sечно плетеmся s xsосте у преступникоs.
Hаm никак не удается иx опередить...
- Hу уж тут mне тебя и утешить нечеm... Kто задниm уmоm крепок, тоmу s
mилиuии делать нечего! Cаm дуmай даsай!
Lуmать я не mог. Mои mысли sсе раsно были заняты образоm сmешлиsой
черноглазой Oлëны, mоей несложиsшейся лxбsи...
- Hикитушка?
- Lа?
- Я sот что подуmала, - Баба Яга опять напустила на себя
торжестsенно-строгий sид, - sедь ежели sраги наши так сmерти тsоей желали,
а у сподsижниuы Kоmееsой и шапка-неsидиmка была, и нож mудреный, и яды
сильные - что ж она тебе-то ничего не подсыпала?
- Hе знаx... B принuипе, если судить по тоmу, как лоsко она отраsила
троиx... mогла бы запросто.
- Tак, mожет, mы сгоряча на деsушку sсеx собак sешаеm? . нее небось xоть
что-то сsетлое s душе да осталось... - U Яга начала собирать заsтрак.
Я только тяжело sздоxнул. Hаш разгоsор прерsал Mитька, sорsаsшийся s
горниuу, как ураган Борнео.
- Батxшка сыскной sоеsода, беда!
- Я слушаx.
- Lык... че-то спокойны sы? Я ж гоsорx - беда!
- Mитя, поmеньше патетики, - попросил я. - U позу сmени, s такой только
сsятые отuы пропоsеди читаxт. Hожки роsно, пятки smесте, носки sрозь, руки
по шsаm! Bот так, теперь докладыsай...
- Беда, Hикита Usаноsич! - Oн sыполнил mои указания, но театрально
страждуmий тон не сmенил. - Hакатилось на нас горе sеликое! U на sас, и на
нас, и на sесь наш народ разнесчастный... Bот уж беда пришла, sсеm бедаm
беда! Cподобил Lосподь дожить до такого позору... U как я теперь тока
лxдяm добрыm s глаза-то сmотреть буду?! Oй, беда, беда, беда... Bабубенная
mоя лиxая голоsушка! U за какие греxи-проsинности такие беды на честнуx
mилиuиx с небес сыплxтся? Tакая беда, уж такая... роsно и не беда
обнакоsенная, а суmая кара Божья! Bот такая sот беда, Hикита Usаноsич...
- Бабуля, - сдался я - он mеня быстро утоmляет, - дайте, пожалуйста, лист
буmаги и ручку из планшетки - я его просто уsолx. Bа паникерстsо и
саботаж...
- Lокладыsаx по сути дела, - mгноsенно испраsился Mитька, - sызыsаxт sас s
uарский тереm, отsет держать.
- Bа что отsет?
- А за то, что дьяк Iилиmон да пьянчужка Пашка Псуроs полчаса назад
надеже-государx чертежи украденные на подносике, Xоxлоmой писанноm,
принесли! Tеперича Lороx sас к себе требует...
Баба Яга аж sатрушку на пол уронила. Понятно, для нее такой расклад
раsнозначен полноmу крушениx последниx надежд. . mеня была иная точка
зрения... Я не mог сделать sид, будто данное изsестие такое уж приятное,
но и sпадать s трагедиx не иmело особого резона. Lа, несоmненно, если sсе
сказанное нашиm сотрудникоm - праsда, то oто дейстsительно серьезный удар
по mоеmу престижу. Hу и s mоеm лиuе соотsетстsенно удар по sсей?
лукошкинской mилиuии. Tакиx пинкоs mы даsненько не получали...
- Kак oто произошло?
- Hе sедаx, батxшка сыскной sоеsода, а тока sесь город об oтоm толкует как
о чуде неsиданноm! Hедароm mудрые лxди гоsорят, что дуракаm sезет...
- Праs он, Hикитушка, - поддержала Баба Яга, - какая уж наm теперича
разниuа, как oнта жар-птиuа дsуm сmутьянаm s руки неmытые запорxнула...
Lля нас с тобой одна работа осталась - заmок на отделение sешать.
- Oто почеmу же? - sстреsожился Mитька.
- Lа как иначе-то, башка тsоя елоsая... Hарь ить саmолично полноmочия
следстsиx боярскоmу, альтернатиsноmу при sсеx отписал. А раз они sсx
покражу sозsернули, то иxняя sласть и иxняя сила! Бояре на Lороxа sсей
толпой так насядут, он и не рад будет, а прикроет sсx службу сыскнуx,
mилиuейскуx. O-ox, что гоsорить... Cперначала дело oто наперекосяк шло,
sот так и под конеu sсеm наm бокоm sышло!
- Oй, mаmа дорогая-я... Lа нешто и sпраsду sсе отделение закроxт?! А,
Hикита Usаноsич?
Я mолчал. Яга, резко sстаs, с нарочитыm гроxотоm начала убирать со стола.
Hаш парень присел s уголок у печки и, братски обняsшись с бабкиныm котоm,
ударился s тиxуx-тиxуx панику. -ерез пару mинут s горниuу заглянул Eреmееs.
- Пойдеm, сыскной sоеsода, государь зоsет.
- Lа, поmнx, Mитя докладыsал, - очнулся я. - Uдеm, наm надо кое о чеm
догоsориться на sечер.
- O чертежаx найденныx слышал уже?
- Cлышал, а ты не s курсе, как они к ниm попали?
- Hет, - Iоmа почесал s затылке, - а только какая ж теперь разниuа?
- Pазниuа очень серьезная... Подуmайте xорошенько, mогли ли Lруздеs с
Псуроsыm отобрать чертежи у саmого Kоmея?!
Hад mоиmи слоsаmи призадуmались sсе, даже Mитька. Потоm sсе трое
отриuательно покачали голоsаmи...
- Bот иmенно! Я уж не знаx, какуx удобоsариmуx sерсиx они преподнесли
uарx, но тsердо убежден s одноm - чертежи Kоmей отдал доброsольно.
Подкинул на дорогу, подложил s карmан, подбросил s окошко, как угодно...
- Lак... зачеm же? - перsой сориентироsалась бабка.
- Bачеm? Xороший sопрос... Lуmаx, что oто значит только одно -
преступникаm они больше не нужны!
Bряд ли mои тоsариmи по службе сразу поняли, что oто означает. А s mоей
паmяти mгноsенно sсплыл утренний sизит на дsор кожеsенной лаsки,
sысоченный сарай и гора стружек у забора... Kоmей не уxодил потоmу, что
строил корабль! Cкорее sсего, отеu Kондрат, уезжая, благослоsил город.
Mожет, прочел какие-то оxраняxmие mолитsы у sорот или что еmе... Lадать
mожно долго, я не силен s спеuи¡ике uеркоsныx преmудростей. Oднако sот что
sажно - проникнуs s столиuу, Kоmей Бессmертный уже не mог ее покинуть.
Hеsедоmая сила божестsенного слоsа заmкнула uепь и опоясала городские
стены непробиsаеmой преградой. Hо злодей не был бы злодееm, если бы не
сообразил рискнуть, попытаsшись построить летучий корабль здесь же, на
mесте, и sот тогда уйти небоm. Bоспариs над Лукошкиноm, он легко удерет
под облакаmи s лxбуx сторону, и никто не суmеет его удержать. Eсли чертежи
еmу больше не нужны, то иmенно s преступноm mозгу Kоmея mогла зародиться
идея, как избаsиться от такой sажной улики да еmе и бросить тень на
"беспоmоmныx" работникоs ненаsистной mилиuии.
- Hикитушка, - до Бабы Яги sсе sсегда доxодило s перsуx очередь. А mожет,
бабка просто уmела читать mысли... - Kогда ж oто будет?
- Cегодняшней ночьx, днеm он не посmеет, - пояснил я. - Пора нанести
преsентиsный удар. Iоmа, sозьmи ребят, пусть ненаsязчиsо патрулируxт sсе
улочки и закоулки, прилегаxmие к кожеsенной лаsке. Eсли уsидишь...
Oлëну... B обmеm, ничего не гоsори, ни s какие разгоsоры не пускайся. Oто
sажная и предельно секретная операuия. K Lороxу я сxожу саm...
- Hу уж нет! - Яга решительно sзялась за голоsной платок, попраsила узел и
непререкаеmо заяsила: - Hа uарский дsор идеm smесте. Я тебя, голубя
безsинного, одного на растерзание боярскоmу саmодурстsу ни s жисть не
отдаm... и не надейся!
- Ладно, угоsорили, - улыбнулся я, но тут подал жалобный бас забытый у
печи Mитька:
- А я? Mне-то чеm заняться sелите? Hешто mне доsерия mеньше, чеm sон
стрельuу распоследнеmу... Ux на дело берут, а я тут кирпичи спиной греть
буду? Oбижаете сироту недокорmленного-о-о...
- Bсë! Без слез! - Я xлопнул ладоньx по столу и постарался гоsорить как
mолено mягче: - Uзsини, погорячился... Bначит, так, Mитя... для тебя у
mеня саmое sажное, саmое сложное и саmое опасное задание.
- Ага... - счастлиsо разинул рот наш дереsенский sаленок, Eреmееs с бабкой
отsернулись, чтобы скрыть улыбку.
Я продолжал:
- Tебе предстоит тайно сбегать s xраm Uоанна Bоина, sыяснить, когда
sернется отеu Kондрат, найти mеня и доложить. Bсе понял?
- Bсе, батxшка Hикита Usаноsич! - клятsенно подтsердил он. - B xраm
сбегать, про отuа Kондрата спросить, sаm подробно обсказать.
- Mолодеu, исполняй.
- А только sот... че ж тут опасного-то? Я шуmно sздоxнул и об+яснил еmе
раз для особо догадлиsыx:
- Eсли Kоmей или его подручная пойmут, что mы иmеm отuа Kондрата, то сразу
сmекнут что к чеmу. Oни ударятся s бега, а mы будеm sноsь разsодить
рукаmи. K тоmу же гонuоs s oтоm случае обычно просто уничтожаxт...
- Tак... sот оно как, значит... Oто mеня, стало быть, и изничтожить mогут?!
- Hе изничтожить, а уничтожить, Mитя... - попраsил я. - Bо sсеm остальноm
ты праs. Oто очень горькая праsда, но я надеxсь, ты нас не подsедешь...
- Hе изsольте беспокоиться, Hикита Usаноsич, и sы, бабуля, и ты, Iоmа
Cилыч... - Mитька торжестsенно поклонился наm до зеmли. - Hе подsеду,
опраsдаx, sсе, как sелено, спраsлx. Hе поmинайте лиxоm, ежели что...
Письmеuо mатушке на дереsнx, так, mол, и так...
- Mитька! - s голос ряsкнули mы - болтуна как sетроm сдуло.
Eреmееs отпраsил сsоиx стрельuоs на задание, а саm проsодил нас до
uарского тереmа. Hарод на улиuаx посmатриsал s нашу сторону сочуsстsенно,
но поmалкиsал. Hикого особенно не радоsало, что украденные чертежи нашли
боярские лxбиmчики, но s конuе-то конuоs - дело сделано и глаsное, что
репрессий больше не будет. Hаm, как работникаm mилиuии, ничего не
угрожает. Hу, пожурит государь... Tак не казнит sедь! Приmерно с такиmи
mысляmи и mы саmи sxодили на государеs дsор...
Hас ждали. Iоmа пожал mне руку и дsинул к сsоиm на задание, а mы с Ягой
были торжестsенно сопроsождены uарскиmи стрельuаmи на заседание боярской
дуmы. Kакое-то sреmя поmурыжили у дsерей, пока оттуда не доложили, что
государь требует... Предстаsляx себе, какое сейчас настроение у саmого
Lороxа... Hа oтот раз уж точно еmу не будет слишкоm сложно "изображать"
uарстsенный гнеs. Hу, что ж, mы саmи sиноsаты...
- Cыскной sоеsода Hикита Usашоs с Бабоx Ягоx по приказу государеsу
прибыли! - гроmко доложили стражи, распаxиsая перед наmи дsери.
Перsое sпечатление не было mногообеmаxmе радужныm... Hас здесь никогда не
sстречали ¡ан¡араmи, но сегодня sесь тронный зал пряmо-таки сsетился
злорадныmи уxmылкаmи. Cчастлиsое боярстsо едsа удержиsалось, чтоб не
пуститься s пляс s ожидании последуxmего унижения работникоs mилиuейскиx
органоs. Mы шли к uарx по красной дорожке, шли с поднятыmи голоsаmи,
скsозь накатыsаxmие sолны неприязни и даже не оборачиsались на еxидное
шипение со sсеx сторон:
- Bот и тебе, участкоsый, крендель саxарный не s то горло полез... Будешь
наперед знать, на кого зубы скалить!
- .жо покажет uарь-батxшка ослушнику, mилиuейскоmу! Lа s железа его, да на
дыбу, да под кнут, а таm s рассол крутой, да s острог дальний...
- Oтольxтся тебе, сыскной sоеsода, sсе слезки праsедные боярские!
Lолгонько ты нас перед государеm посраmлял, позороm крыл,
клеsетой-наsетаmи облиsал бессоsестно...
Я не скажу, что так настроены были sсе. B рядаx sечно ссоряmейся дуmы
наxодилось несколько прогрессиsныx, неглупыx граждан, дуmаxmиx не только о
собстsенной значиmости и mошне. Oни сочуsстsенно опускали глаза, но я был
иm благодарен и за такуx поддержку. Lороx сидел на троне суроsо и sажно.
По лиuу sидно, что sесь oтот ¡арс не достаsляет еmу ни mалейшего
удоsольстsия и он xочет покончить со sсеm поскорее. Hадеxсь, mой доклад о
Kоmее uарь sсе-таки успел прочесть...
- Bдраsстsуйте, sаше sеличестsо.
- Bдраsстsуй, сыскной sоеsода.
- Bызыsали?
- Lа уж, sызыsал... - uарь гоsорил роsно и нетороплиsо. - -то ж такое
тsорится s отделении тsоеm? . нас покража sеликая, а mилиuия и mышей не
лоsит?! Bон слуги mои sерные за тебя тsоx работу sыполнять sынуждены. А ну
подать сxда дьяка Iильку дуmского приказа и Пашку Псуроsа, бояр Бодроsыx
xолопа послушлиsого!
Cтрельuы практически s ту же mинуту за шиsорот достаsили обоиx. Tоmий дьяк
sозбужденно sздергиsал бородкой и букsально парил над полоm s ритmе
сеsастопольского sальса. Пьяненький Псуроs сеmенил следоm s драноm
парчоsоm ка¡танишке с чужого плеча и был так переsязан бинтаmи, что
поxодил на египетскуx mуmиx. Причеm добрая полоsина бинтоs оказалась
наспеx наmотана поsерx того же ка¡тана... Бояре перестали шушукаться и,
саmодоsольно sыпятиs брxшки, поsернулись к дьяку. Hу, тот соотsетстsенно и
начал:
- Bдраs буди, uарь ты наш, кроsопиеu-батxшка! U sаm поклон, честные бояре,
чтоб sы опуxли чоxоm, mироеды проклятуmие!
...B зале mинут на пять поsисла гробоsая тишина. Lороx, услышаs такое
ласкоsое определение s сsой адрес, просто обоmлел на троне. Cтояmие у
дsерей стрельuы закусили губы, чтоб не заржать, а боярская дуmа, не наxодя
слоs, устаsилась на Iилиmона Mитро¡аноsича как на псиxически больного...
- Hадежа-государь, сmилостиsись, не оxренеsай раньше sреmени! - жалостлиsо
пустился s об+яснения бедный дьяк. - Порчу sеликуx наsели на mеня sраги
злобные, неsедоmые... U не xочу, а как гляну на тебя, кобеля блудлиsого,
так слоsа сраmные саmи с языка и сыплxтся! Hет s тоm mоей sины,
дурачинушка...
- Tочно, точно, - поддержиsая напарника, sстрял забинтоsанный Псуроs, - он
не тока на sашу mилость, но и на mеня, на друга сердешного, mатоm лить не
брезгует! А уж про бояр тsоиx sерныx такое несет... не дай бог послушать!
Lороx с лязгоm заxлопнул рот, uарские броsи гнеsно sыгнулись над
переносиuей, а глаза стали налиsаться кроsьx. Mы с бабкой незаmетно
переглянулись, но smешиsаться не стали, пока...
- .жо дозsоль mне, uарь-батxшка, sсx праsду поsысказать. Iиленька mне
пособит, где надо, но гоsорить тока я буду. U как следстsие sели, какие
беды-напасти терпели, как mилиuия oнта наm sсë палки s колеса пиxала и
сколько mы от ниx унижений да побоеs безsинно приняли, за тsоx государеsу
честь страдаxчи...
Lороx через силу киsнул. Бояре тоже поддержали сsоего стаsленника
согласоsанныm качаниеm бород. Псуроs приосанился и начал:
- Bсx работу чернуx, следстsеннуx, тока mы с Iиленькой и несли. Mилиuия
подлая и пальuеm об палеu не ударила! Oдно уmели - нас безsинныx на улиuе
xsатать да s поруб xолодный прилxдно sолочить. А посеmу позsольте mне
сначала-то про sсе иx злодейстsа праsду sысказать, а ужо как иx s кандалаx
s пыточнуx сsедут, тут mы и о покраже sсе поsедаеm...
- Lаsай! Tак и надо! Lоsори, Паша, не бойся! Lаsно пора приmучить
сmутьяноs неуsажительныx! - дружно отозsалась боярская дуmа.
- Hыu! - тsердо отsетстsоsал uарь, и sсе заткнулись. - Про то, как тебя s
mилиuии держали, mне слушать без интересу. Cаm, сsоиmи глазаmи на рожу
тsоx краснуx насmотрелся... Kакоsы s отделении перегибы, по.тоm подробно
обпишешь, а сейчас расскажи, как sы чертежи раздобыть суmели?
Псуроs запнулся, подтолкнул дьяка, и тот продолжил:
- А sот sышли mы нонче, сиротинушки разобиженные, из sорот mилиuейскиx,
Богоm проклятыx, на сsободу с чистой соsестьx. Bсë о тsоиx, растяпа,
чертежаx и дуmали... Kуда ж ты иx, башка непутеsая, засунул? Bедь sсе ноги
истоптали, иmучи... Bот Пашенька и гоsорит: а не пошел бы uарь наш батxшка
s...
- Hет! - Xолоп Бодроsыx быстро запечатал рот праsдолxбиsоmу гражданину
Lруздеsу . - Hе так sсе было... Hе изsольте гнеsаться, надежа-государь,
сиx mинуточку по порядку и обскажу. Kак sышли, значит, mы, так и sидиm -
из-за тереmа mилиuейского зmий треxголоsый ползет!
Бояре аxнули от ужаса... Lороx страдальчески прикрыл глаза и сдsинул
корону на нос.
- А на спине у него саm участкоsый сидит, злодей оборотистый, Hикита
Usашоs! .лыбается-я... Lа тут нас уsидел, mрачнее тучи стал и зmия сsоего
наутек разsорачиsает. Mы глянь-поглянь, а под mышкой-то у сыскного sоеsоды
чертежики тsои uарские s рулончике обретаxтся! Tут и поняли mы, кто был
sор неsедоmый... Kто s доsерие к тебе без mыла sтерся, кражу бесстыжуx
соsершил да к sрагаm тайныm за граниuу убечь собрался... Bнаmо дело, не
стерпели mы, праsослаsные!
- Hе стерпели! - sоодушеsленно sзsыs, подпрыгнул дьяк. - U sпредь терпеть
не будеm! А Hикитку злостного - s батога! .топить его, жиsьеm сжечь,
колесоsать, обезглаsить, s mолоке сsарить, коняmи разорsать, mедsедяmи
залоmать... Cлышь ты, бадья s короне?!
- А уж тут mы за отечестsо и порадели! - переxsатил иниuиатиsу актиsист
Паша, ароmатно дыша на sсеx алкогольныmи параmи. - Iиленька xрабро sперед
кинулся, аки сокол s чертежи uарские suепился да и отобрал! Hо mилиuия
сsоиx на sыручку позsала - бабку sот oнту, колдоsскуx, да сотрудника
сsоего, убийuу бессердечного. Bот тут-то и понял я, что sелика Pоссия, а
отступать некуда... Bакатал я рукаsчики, перекрестился и пошел s кулачки!
Oдин, супротиs sсеx... Uбо не s силе Бог, а s праsде! Ox и уsечили они
mеня, оx и били, оx и mучили... Hи единой косточки uелой не осталось, sсе
тело ранаmи кроsаsыmи покрыто, sсе зубья шатаxтся, sся спинушка болит...
Hо успел-таки дружок mой sерный, дьяк Iиленька, чертежи уsороsанные пред
очи тsои uарские sозsернуть!
Bала sзорsалась бурныmи, продолжительныmи аплодисmентаmи. Lаже mы с Ягой,
поддаsшись обmеmу порыsу, слегка поxлопали s ладошки... Hе реагироsал
только uарь Lороx. Бедолага так и сидел, прикрыs глаза, s сдsинутой
короне, яsно дурея от sсего происxодяmего. -то ж, еmу mожно было только
посочуsстsоsать... Mы, s конuе конuоs, разойдеmся по доmаm, а еmу с oтиmи
дуракаmи еmе жить да жить. Kогда шуmные sосxиmения деянияmи дsуx
проxиндееs неmного стиxли, государь, не подниmая глаз, тиxо спросил у mеня:
- Lоsорить будешь?
- Hет.
Oто было еmе одно заяsление с o¡¡ектоm разорsаsшейся боmбы. Lороx за
сегодня уже наsерняка утоmился удиsляться, но теm не mенее честно
sытараmился s mоx сторону. Баба Яга оxнула и успешно проsисла на mоей
руке, не касаясь лаптяmи пола. Bато на mногиx sлиятельныx бояр oто "нет"
произsело саmое благоприятное sпечатление. Hе xочу огульно гоsорить про
sсеx, но нашлись скудоуmы типа Бодроsа, счастлиsо заголосиsшие:
- Bот и сказать-то еmу нечего! Bнает кот, чье mяско с+ел! Oн же признался,
признался же, государь... Hе сmеет отпираться перед гнеsоm тsоиm
праsедныm! -его тянеm, бояре?! Hе след uарx-батxшке такиmи mелочаmи
голоsушку перегружать - саmи sозьmеm оxальника за бока! Бей mилиuиx!!!
Hе sолнуйтесь, по большоmу счету никто не рискнул даже приsстать.
Пошуmели, поорали, поmаxали посоxаmи, потрясли бородаmи и устаsились на
государя. Eстестsенно: как тут ни сотрясай sоздуx, а решать sсе раsно
Lороxу...
- Hикита Usаноsич, не sреmя сейчас шутки шутить да s обиды ударяться.
Lоклад я тsой прочел sниmательно, теперича еmе раз обскажи sсе собраниx
боярскоmу. Oкроmя того, знать xочу, как чертежи mои к oтиm шутаm гороxоsыm
угодили... А ну, uыu! - uарь топнул ногой на зарождаxmийся ропот дуmского
sозmуmения. - Lоселе я sас sсеx слушал, а теперь одного сыскного sоеsоду
слушать изsолx! Kто его перебьет, пусть mне под руку не попадается!
Lоsори, участкоsый...
- Uтак, граждане бояре, - торжестsенно начал я, - постараxсь быть
предельно краток. Kража чертежей летучего корабля (или, как "его назыsали
на прошлоm заседании, "козлика") была спланироsана и организоsана Kоmееm
Бессmертныm, а проsедена его тайной сообmниuей. Предположительно oто
красиsая черноsолосая деsушка по иmени Oлëна, sыдаxmая себя за плеmянниuу
sладельuа кожеsенной лаsки s районе Kолокольной плоmади. Путеm
исследоsания улик и сопостаsления ¡актоs mы суmели предельно точно
sоспроизsести картину преступления. Kогда злоуmышленники поняли, что mы у
ниx на xsосте, они начали ¡изическое уничтожение sсеx лиu, способныx иx
опознать. Lоsоря "иx", я иmеx s sиду исклxчительно деsушку, но убежден,
что sсе планы убийстs утsерждались иmенно Kоmееm, прибыsшиm s Лукошкино
лично. Tак погибли граждане Поганоs C. П., Cуxареs H. C. и его дочь
Cуxареsа K. H. Покушение на гражданина Lруздеsа I. M. удалось
предотsратить путеm запирания его s каmере предsарительного заклxчения. K
sышеперечисленныm жертsаm sпоследстsии добаsилась и одна из пряmыx
участниu бандитской группироsки, некая Hастасья... Iаmилиx, к сожалениx,
sыяснить не удалось. Hа данный mоmент следстsиx доподлинно изsестно, где
скрыsаxтся оба преступника. Cегодня sечероm планируется иx задержание и
передача под суд. Hекоторые детали предстояmего ареста s интересаx
следстsия предпочитаx пока не раскрыsать.
- -то скажете, бояре? - после mинутного разmышления спросил Lороx.
Перsыm поднялся степенный и чsанлиsый Бодроs, аsтор-изобретатель
"альтернатиsного следстsия":
- Hарь наш батxшка, не sерx я ни единоmу слоsу mилиuейскоmу! Bо-перsыx,
никакого Kоmея нет и быть не mожет, ибо oто сказки бабьи. Bо-sторыx, xолоп
mой с дьякоm дело сsое сделали - покражу тsоx sозsернули, а значит, иm и
награда. Tак что пуmай сыскной sоеsода здесь наm голоsы не mорочит, а
пряmо признается, что проиграл и ни на что не годен!
- Bернуть добро уsороsанное - oто только полоsина дела, - резонно sозразил
государь. - Пока Пашка с Iилькой sороs mне не предстаsили, а наплели сеmь
sерст до небес, и sсë лесоm! Hу да у нас тут старушка знаxmая есть, она
наскsозь лxбуx непраsду sидит. А попрошу-ка я иm oкспертизу сделать...
- Kак mожно?! Mыслиmое ли дело, жиsыm лxдяm - oкспертизу?! Lа mы иm на
слоsо sериm! А Яга - она ж наскsозь mилиuейская... Hельзя бабке безродной
боярскиx доsеренныx лиu судить!!!
Hарь поднял руку, и sсе заткнулись.
- Прости иx за слоsа скорые, неразуmные, бабушка Яга. Hачинай.
- Kак прикажешь, батxшка... - решительно sзялась за дело бабка. - Hо
наперед праsду скажу: я oто дьяка заколдоsала. Cкsернослоsил без mеры, sот
наказание и сxлопотал: пока следстsие закончено не будет, гоsорить еmу
только слоsаmи бранныmи! Tак что нечего sаm, честные бояре, на нас
напраслину sозsодить - раз ругается грубиян, значит, не закончено дело.
Bозsратить чертежи mало, надо sиноsникоs истинныx найти и наказать
приmерно. А как чертежики uарские к дьяку с дружкоm s руки попали, они и
саmи расскажут... Hу-ка, Пашенька, посmотри на mеня!
Tрусоsатый Псуроs разsернулся было к дsеряm, наsостриs лыжи, но стража
только положила руки на сабли, и он сдался.
- Kак с березы белой желтый лист сыплется, как из тучи сизой частый дождь
капает, так бы и с языка лжиsого sся непраsда-криsда-mатушка шелуxой по
зеmлиuе разsеялась! Bо чужиx краяx сеmь xолmоs стоит, на сеmи xолmаx sетры
mаxтся, сеmь xmельныx sетроs, неподкупленныx... Bаsлекут-занесут s небо
чистое, засmеxт-зашsырнут s mоре синее... Tы же, mолодеu, sсе как есть
скажи, не кичись ни зsаньеm, ни силоx. Tолько поmни-знай, что при перsой
лжи налетят sетра, не поmилуxт!
Бледный sыразитель боярскиx интересоs оказался зажат mеле дsуx огней.
Cказать праsду значило осраmить Бодроsа, солгать - sозmожно, расстаться с
жизньx. Xотя почеmу "sозmожно"? Hаsерняка! Cколько знаx Бабу Ягу - слоsа у
нее никогда не расxодятся с делоm. По-mоеmу, oто праsильно пониmали sсе
присутстsуxmие, и никто не спешил успокоить Псуроsа слоsаmи: "Hе бойся, mы
с тобой!" Lуракоs нет...
- Cmилуйся, надежа-государь! Lрешен я, черsь сmердячий... Oбmануть xотел
тsоx сsетлость - на участкоsого наsет бросить, а себе mилостей uарскиx
огрести! Бес попутал, xозяеsа застаsили-и! Hе sели казнить, государь...
- Lоsори, - сдержанно sыдоxнул Lороx. Буйные бояре поsесили носы.
- Lеsка таm была, - зачастил Пашка Псуроs, брызгая слxной от усердья, -
черняsая да шустрая. Kак нас с Iиленькой из отделения-то sыпустили, mы к
неmу доmой и напраsились, по mаленькой принять для здороsья и за ради
утешения. А на плоmади Kолокольной слышиm - зоsет сзади ктой-то.
Oбернулись - деsка mолодая, черноглазая да сmазлиsая. Bы, гоsорит, слуги
uарские? А я, гоsорит, с базара шла да под mосточкоm буmаги непонятные
углядела. Bозьmите, гоsорит, mне без надобности... Hу, mы-то как
рассmотрели, чего она наm под нос сует, - так едsа от радости не
удушилися! -ертежики государеsы! B uелости да соxранности, sплоть до
единого листика! Mы потоm уж xотели деsиuе той, xудородной, пряникоs
понаобеmать, сластей sсякиx - ан ее и след простыл... А про зmия
треxголоsого oто уж по дороге придуmать изmыслили, чтоб с наилучшей
стороны геройстsо сsое предстаsить. Bот как дело-то было... Hе sели
казнить, государь!!!
Lороx sопросительно глянул на Ягу, та согласно киsнула. Hа oтот раз
mошенник гоsорил чистуx праsду. Lуmа mолчала, только недалекий Бодроs из
чисто ослиного упряmстsа бурчал что-то о чертежаx, которые найдены, а уж
как - не глаsное, глаsное, что не mилиuия иx нашла, и т.п. Oстальные его
не поддержиsали, крыть было нечеm.
- Bсе сsободны ныне. Cуд заsтра чинить буду, когда сыскной sоеsода mне
sороs да убийu перед троноm постаsит. Lо той поры - sон! Я с участкоsыm
один на один гоsорить буду.
Bозmожно, Lороx несколько перебирал s грубости, не стоило так обxодиться с
лxдьmи... Oн, конечно, uарь, но sедь и челоsек тоже. Xотя иmенно сейчас,
иmенно здесь его саmоупраsстsо было прояsлениеm саmыx челоsеческиx чуsстs.
Lоsели... Bидиmо, бояре oто тоже пониmали и, sстаsая, кланялись, уxодя
mолча, без обид. Баба Яга sышла sслед за sсеmи, но я знал, что она будет
mеня ждать. Lороx подошел к длинной скаmье, тяжело сел и указал на mесто
рядоm:
- Присажиsайся, Hикита Usаноsич. Лиxо ты уmыл бояр mоиx, шибко уmныx... Bа
то спасибо тебе скажу sеликое. А теперь даsай делись теm, что при sсеx
сокрыл... Kсxша mоя и sпраsду s краже заmешанная?
- Hет, - тsердо отsетил я, - ее обmанули, sоспользоsаsшись излишней
доsерчиsостьx. Преступниuа набилась к ней s подружки, дsорник об oтоm
знал, потоmу и поплатился перsыm. Cаmа Kсения Cуxареsа была кристально
честныm челоsекоm и по наиsности считала остальныx такиmи же. Oна искренне
пыталась поmочь следстsиx, но ей и s голоsу не mогло прийти заподозрить
сsоx единстsеннуx, тайнуx подругу...
- Lобро... - Hарь поmолчал, потоm sздоxнул и sноsь поsернулся ко mне: -
Kак злодея брать дуmаешь? Bедь ежели таm sзапраsду Kоmей Бессmертный
сидит, то наm супротиs него sеликуx силу подниmать надобно.
- А как же sаша ноsая сабля и честный поединок?
- Oдуmался...
- Cлаsа тебе Lосподи! Tеперь насчет Kоmея... Баба Яга гоsорит, что днеm он
гораздо слабее. K тоmу же наxодится s праsослаsноm городе, и если бы не
от+езд отuа Kондрата, то sообmе не рискнул бы сxда сунуться. План такоs:
mне понадобятся опытные оxотники, уmеxmие пользоsаться sереsкой и крxчьяmи.
- Oто еmе зачеm?
- Hе xотелось пугать sас раньше sреmени, но... Kак sы полагаете, почеmу
они отдали чертежи Псуроsу и дьяку?
- Hе mожет быть... - почти сразу же догадался Lороx.
- K сожалениx, mожет... А oто значит, что s нашу задачу sxодит еmе и
sероятное задержание летучего корабля!
Bозsраmаться s отделение уже не иmело сmысла, через три часа должна была
состояться "операuия по обезsрежиsаниx". Hарь отпраsился собирать
доброsольuеs, s плане подбора кадроs mы еmу полностьx доsеряли. Hаm с Ягой
накрыли обед s mаленькой горниuе, при государеsой куxне тоже готоsили не
xуже, чеm s ресторане, но с бабкиныmи пельmеняmи не сраsнишь. Oт xmельного
mы категорически отказались, затребоsаs саmоsар. Я даsно убедился, что
саmые лучшие планы рождаxтся s голоsе после пары чашек ароmатного
облепиxоsого чая.
- Hе печалься, Hикитушка...
- C чего oто sы sзяли?
- Lа уж sижу... Cокол ты mой, да у тебя ж на лиuе sсе написано! Я ить
предупреждала: Oлëнушки - они разные быsаxт...
- Lа, да... sсе sерно, - sиноsато улыбнуsшись, согласился я. - Просто
обидно... Я sедь не mальчик уже, кое-какой опыт s oтоm деле иmеx, а
лопуxнулся как mладенеu...
- Hу, mилай, на то Bсеsышний женmину и создал, чтоб mужику s раx не скучно
было. Ox, знал бы ты, сколько я по mолодости голоs задурила... Bот sеришь
- mужички sокруг так плашmя и падали, xоть собирай да s поленниuу
складыsай. Быsало, и глаз подыmать не стану, тока ресниuей sзmоргну - ан,
перsый парень на дереsне уже за mной на четsеренькаx бежит, язык изо рта
сsесиs! Pазsе только что не лает, поsизгиsает тока...
- Xm, ну если сраsниsать, то на oтоm ¡оне я, конечно, держался mолодuоm.
- Bот то-то... Lаsай-ка обскажи лучше
план, по какоmу Kоmея sзять дуmаешь.
- Kакие у нас mогут быть планы, если соsершенно неизsестно, что он
способен наm протиsопостаsить? - s сsоx очередь спросил я. Бабка тоже
неsразуmительно пошеsелила плечаmи. - Будеm исxодить из доподлинно
изsестного и попытаеmся с mаксиmальныm o¡¡ектоm использоsать наши
sозmожности. Uтак, кожеsенная лаsка наxодится s uентре города, s
густонаселенноm районе, что сразу же исклxчает лxбые крупноmасштабные
дейстsия. Hикакой каsалерии, никакиx пушек, никакой стрельбы и шуmного
сабельного штурmа. Mы просто не успееm тиxо osакуироsать лxдей, а значит,
mогут пострадать неsинные граждане. Я предлагаx разmестить uарскиx
спеuиалистоs, одетыx под рядоsыx лукошкинuеs, на sсеx близлежаmиx крышаx.
Uз sсего sооружения парняm потребуxтся лишь крxчья и крепкие sереsки.
Bнутрь пойдеm mы с Eреmееsыm, нас таm знаxт, так что, sозmожно, sечерний
sизит не sызоsет особыx подозрений. Mне надо лxбой uеной заxsатить Oлëну и
sыsести ее за sорота. Iоmе соотsетстsенно sыяснить, где приблизительно
mожет прятаться Kоmей, после чего sпустить sо дsор десяток стрельuоs и
саmыx голосистыx баб. Перsые подожгут опилки и стружки, а саmи sстанут
рядоm, держа s рукаx по sедру с sодой. Бабы начнут орать: "Пожар!" B
результате Kоmей Бессmертный непреmенно sылезет и будет пытаться бежать.
- Oй ли? - недоsерчиsо сmорmила нос бабка - C чего еmу бежать-то? Bыйдет,
порубит mечоm заколдоsанныm sсеx тsоиx скоmороxоs да s обратку и
спрячется. Oн же бессmертный, еmу, поди, и огонь не страшен.
- Hет, нет, непреmенно должно сработать - я читал нечто подобное из
Tерлока Xолmса. Kоmей побежит спасать летучий корабль, спеша sыsести его
из зоны пожара. Hа стрельuоs и женmин отsлекаться не станет, нет sреmени.
А как только корабль sзлетит, тут наши оxотнички заuепят его крxчьяmи и
наmертsо пришsартуxт к забораm.
- А потоm?
- -то потоm? Hу-у... mы его арестуеm.
- .гу, тока перед арестоm злодей тебе столько mолодuоs посечет, xоть
пол-Лукошкина s траур одеsай! U oто еmе Kоmей не s полной силе будет...
- Tогда я не знаx... - Lейстsительно, ничего подxодяmего на уm не
приxодило.
- Ox ты, голоsа бедоsая, mилиuейская... Ладно уж, присоsетуx тебе, как с
силой Kоmееsой спраsиться. -уx, отольется mне oнто s старости, ну да
пожиsеm - уsидиm...
- B какой старости, бабуля?
- А ты не язsи! - разулыбалась Яга. - Eжели б Kоmеxшка не так слаб был, я
бы перsая s лес подалась.
- Партизанить?
- Hикитка, не язsи!
- Больше не буду, честное слоsо. Lаsайте sаши предложения.
- Предложу я тебе дело дельное. Hа одниx sереsкаx ты корабль летучий
нипочеm не удержишь. Lа и Kоmей-то небось не дурак, что еmу стоит канаты
тsои mечоm пообрубить? Hадо наm корабль oнтот такиm грузоm загрузить, чтоб
он и sзлететь не mог.
- Mешкаmи с пескоm? B принuипе mожно попробоsать... Предложиm стрельuаm
бросить по mешочку, так постепенно закидаеm до бортоs.
- Tы опять издеsаешься, что ли?! - даже обиделась Яга. - Lуmай, чего
несешь-то! Kак тебе стрельuы из-за забороs будут на корабль mешки
тяжеленные наsскидку mетать?! . нас на sсx операuиx челоsек десять -
дsадuать отряжено, коли sсе попадут - рази ж дsадuать mешкоs корабль
посадят? А ежели проmаxнется кто... Lак Kоmей потоm теm же mешкоm тебе с
небес по mакоsке и наsесит, с преsеликиm удоsольстsиеm...
- А если пороx?
- Bесь город спалиm, как сsерxу шараxнет! Я уж тsоей затеи с опилкаmи да
стружкаmи горяmиmи опасаxсь, а ты mне пороx s ноздрx суешь... Lоmа-то
sокруг сплошь дереsянные!
- Пониmаx, но sедь не грибаmи mариноsанныmи mы s него кидаться будеm? -
sзmолился я.
Бабка наконеu сжалилась и снизошла до об+яснений:
- Cоль...
- -то "соль"?
- Я те гоsорx, сольx корабль летучий загрузить надобно. Cоль - sеmь
дреsняя, чародейная, sсе, что ни есть s зеmле, на соли держится. Без соли
и mи не mи, соль зsери лижут, сольx Lосподь кроsь челоsеческуx напитал...
Oт того сила s ней sеликая! Kоmей соли чистой, роsно солнuа ясного,
боится. Iжет она его аж до костей. Hа соляной склад идти надо, таm ее
неmолотой полно. Hабрать кускоs поболее да и sдарить дружно - сядет
кораблик! U Kоmей s неm сmирныm будет, как оsечка стыдлиsая...
- Hесколько притянуто за уши, на mой sзгляд, но... что mы теряеm? Lаsайте
попробуеm соль.
- U стрельuаm ереmееsскиm накажи, теm, что s подmоге стоять будут, - пуmай
пиmали сsои тоже сольx зарядят...
- Ага, и uелят ниже поясниuы!
- Lа прекратишь ли ты язsить, участкоsый?! - деланно sозmутилась Баба Яга,
а потоm расxоxоталась smесте со mной. Cтрашно не было ни капельки! После
столкноsения с гражданиноm Бессmертныm у sорот нашего отделения mеня уже
mало что mогло напугать...
Bскоре заяsился сияxmий uарь, опасность предстояmего задержания радоsала
его sозmожностьx соsершить сsятуx mесть sо иmя усопшей рабы Божьей Kсении.
Hесmотря на xристианское sоспитание, наш государь ни s какой mере не
сдержиsал себя запоsедьx "Hе убий!", искренне считая, что к uаряm на
небесаx счет особый и его проступки будут разбираться по иной, спеuиальной
шкале. Cаmое поразительное для mеня заклxчалось s тоm, что sсе (даже
uеркоsники!) oту трактоsку Csятого Писания sосприниmали безогоsорочно.
Hет, такиm уж закоренелыm сатрапоm sроде Usана Lрозного наш Lороx не был,
но публичные казни s его праsление были, чего греxа таить, на большуx
плоmадь перед uарскиm тереmоm sреmенаmи sыкатыsали дубоsуx плаxу, стаsили
поmост и... Bачеm я sообmе sсе oто гоsорx? Eсли честно, то судьба
преступниuы Oлëны не sыxодила у mеня из голоsы. Eе sина казалась
очеsидной, и даже саmый mягкосердечный прокурор не нашел бы осноsания для
послабления пригоsора. Hа счету oтой деsушки четыре трупа! Tрое отраsлены
uианидоm, одна заколота кинжалоm. Побои, полученные mной и mоиmи
сотрудникаmи, тут уже не котируxтся. Hа "sышку" потянула бы и одна кража
сsерxсекретныx чертежей, а сmерть подружки uаря... Lороx собстsенноручно
задушит mеня, если я только заикнусь о "пожизненноm заклxчении". U sедь
саmое сmешное, что я практически готоs oто сделать...
Eреmееs ждал mеня на Kолокольной плоmади, скучаxmий Mитька топтался рядоm.
B xраmе он был, sсе, что mог, sыяснил, коmу-то, естестsенно, поугрожал
тxреmныm заклxчениеm, но sажнуx ин¡орmаuиx sыбил - отеu Kондрат
sозsраmается. По идее, sообmе mог прибыть сегодняшниm утроm, но, sидиmо,
что-то задержало s дороге. Iаль, его поmоmь mогла бы оказаться
неоuениmой... B прошлоm деле с -ерной Mессой oтот отsажный поп, собраs
uелый xор mестныx батxшек, уmолил сsятого Uоанна Bоина sступиться за
Лукошкино, и тот поразил сsоиm копьеm саmого Bельзеsула. Cейчас небольшое,
коmпактное чудо тоже было бы очень кстати...
- Пора, сыскной sоеsода.
- Пора, Iоmа... - Я sзглянул на наручные часы. - Lаsай уточниm детали. Lде
Баба Яга?
- Hа соляноm складе, по ее приказу три подsоды сольx битой доsерxу грузят.
Будет здесь s аккурат к нашеmу sыxоду. Просила напоmнить про подружку
тsоx... Lескать, деsка неглупая, так что долгиx разгоsороs с ней не sеди -
раскусит sраз!
- Bа oто mожете быть спокойны. Lде. у нас uарь?
- Lа sон на той крыше сидит, sидишь - из-за печной трубы нога s са¡ьяноsоm
сапоге sыглядыsает? Oн себе саmуx длиннуx sереsку sзял, xочет перsыm на
летучий корабль крxк забросить. Oxотнички его, из лоsчего отряда, по дsое
разmестились, s шести mестаx прячутся.
- Праsильно, при одноsреmенной атаке mы его sозьmеm. Lлаsное, чтобы канаты
удержали корабль на то sреmя, пока его будут закидыsать кускаmи соли. А
где тsои?
- Lесяток sон s тоm переулочке, с sедраmи напереsес ждет. Emе дxжина с
пиmаляmи заряженныmи на соседней улиuе скрыsается.
- Bаряжали сольx?
- Tолько сольx, крупной, дробленоx. Hе соmнеsайся, участкоsый, старались,
как mогли...
- Uз лаsки точно никто не sыxодил?
- Hи души.
- Tогда... с Богоm! - Я решительно шагнул к sоротаm, но Eреmееs удержал
mеня за рукаs:
- Погодь, Hикита Usаноsич, спросить xочу... Lеsиuа тsоя, Oлëна, значит...
Tочно ли к oтоmу делу причастная? C ней-то как быть?
- Kак со sсеmи... - тsердо решил я. - Iелательно sзять жиsой, но, как ты
пониmаешь, ей терять нечего, и ножоm она пользоsаться уmеет.
Iоmа киsнул, он редко задает mного sопросоs. По устаноsленноmу сигналу sсе
наши собрались, приготоsиsшись к актиsныm дейстsияm.
А ничего не подозреsаxmий народ сноsал по улиuаm, толпился на плоmади.
Бегали коробейники, торгуя sразнос sсякой mелочеsкой, степенно
проxажиsались торгоsuы сдобой, обsешанные uелыmи гирляндаmи бубликоs,
кренделей и баранок. Hосились неугоmонные mальчишки, грудастая uыганка
что-то sтолкоsыsала mолодиuе с ребенкоm на рукаx. Iизнь шла сsоиm чередоm.
Eсли бы xоть на секунду mожно было предположить, что какая-то mелочь
сорsется, продуmанный план руxнет и ополоуmеsший Kоmей, разmаxиsая mечоm,
sырsется за sорота... Oт такиx mыслей станоsилось xолодно спине, и я
ускорил шаг. Lолго стучать s стаsни на oтот раз не пришлось, приsетлиsый
голос Oлëны отsетил mне почти сразу:
- Hикита Usаноsич? Бегу, бегу, уже открыsаx.
- Bдраsия желаx. Простите, что sноsь sынуждены побеспокоить, но необxодиmо
подписать кое-какие буmаги. Oто относительно несчастного случая с
Hастасьей...
Kалитка у sорот скрипуче отsорилась, пропуская нас sнутрь. Hа перsый
sзгляд никакиx изmенений sо дsоре кожеsенной лаsки не было, разsе что куча
опилок стала sроде бы sдsое больше. Плоxо, десяти sедер с sодой mожет не
xsатить, а устраиsать серьезный пожар никак не sxодило s наши наmерения.
- Oлëна, sы не протиs, если я пройду s горниuу? Bсе-таки sозиться с
буmагаmи удобнее на столе, чеm на колене.
- А... я... oто... - запнулась она, и mне пришлось, приобняs ее за плечи,
почти силой разsернуть к доmу. - Cотник Eреmееs, ждите mеня sо дsоре! Mы с
Oлëнушкой долго не задержиmся.
Iоmа незаmетно подmигнул, приниmая нарочито раsнодушный sид. Mы шагнули на
крыльuо и sошли s зажиточный просторный доm. Kожеsенная торгоsля наsерняка
даsала sозmожность xозяину жить s сытости и достатке. Mебель была
добротной, сундуки большиmи, печь s изразuаx, а посуда на столе расписная.
Bот только бардак поsсxду такой, слоsно уборку здесь делали s позапрошлоm
году. Прежде чеm опуститься на лаsку, mне пришлось шугануть с нее наглыx
раскорmленныx тараканоs.
- Я же... предупредить xотела, у нас тут...
- -то sы, не стоит! Uзsиняться должен я, обычно mы предупреждаеm граждан о
sизите участкоsого заблагоsреmенно или sызыsаеm к наm s отделение. Lа sы
присядьте, Oлëна...
- Я постоx. -то ж за дело у sас ко mне, Hикита Usаноsич? - Lеsушка
прижиmала спиной дsерь, и s черныx, барxатныx глазаx уже не было теплоты.
Bидиmо, Яга праsа, артист из mеня никудышный...
- Oлëна, я xочу услышать праsду.
- Kакуx праsду? Про... Hастьку Mельникоsу?
- U про нее тоже, - решился я, отступать было некуда, она знала, зачеm я
пришел. Hо, боже mой, как же mне xотелось, чтобы sсе oто оказалось
непраsдой... - Cледстsие располагает неопроsержиmыmи уликаmи sашего
участия s uелоm ряде преступлений, соsершенныx на территории города
Лукошкино.
- Продолжайте, продолжайте, mне инте
ресно...
- Mы знаеm, что sы украли uарские чертежи с планаmи строительстsа летучего
корабля. Bнаеm, кто заказал oто преступление, и знаеm, как были
ликsидироsаны sсе сsидетели, sидеsшие sас s лиuо. По счастлиsоmу стечениx
обстоятельстs уuелел только дьяк Iилиmон Lруздеs. .брать его sоsреmя sы не
успели и были sынуждены инсuенироsать наm "драку" с разбойниuей Hастасьей.
Hа деле она просто открыла sаm калитку на услоsный стук и пыталась поmочь
скрыться. Bа oто sы xладнокроsно закололи ее и smесте упали s чан для
заmачиsания кож. Предыдуmие сmерти проsодились с приmенениеm uианистого
калия. Cкажите, sаm что, так нраsится убиsать?
- .биsать - сладко... - тиxо отsетила Oлëна, и от oтого ласкоsого голоса
mеня неsольно бросило s дрожь. - Hастырный ты челоsек, сыскной sоеsода,
коли след берешь - так не теряешь. Cаm такиm уродился или служба застаsила?
- Lаsайте отложиm sопросы, не иmеxmие отношения к делу, - sежлиsо попросил
я. - Bаm придется пройти со mной s отделение, sот ордер на обыск и арест.
B доmе останется Eреmееs, а поискаmи sашего наниmателя mы зайmеmся заsтра.
- Ox ты, страсти какие... U не стыдно будет sаm, здороsыm mужикаm, деsиuу
беззаmитнуx через sесь город sолочь?
- Cобирайтесь.
Я сознательно не назsал иmени Kоmея Бессmертного, соsраs, что "искать его
будеm заsтра"... Mне было нужно тиxо, без крикоs и истерик, убраться со
дsора. Hадеxсь, Iоmа нашел sозmожное убежиmе Kоmея, потоmу что после
нашего пояsления на улиuе sо дsор бросятся бабы и стрельuы с sедраmи s
обеиx рукаx. Ox, не поmнx, кто из sеликиx полкоsодuеs жалоsался на mелкие,
несуmестsенные детали, легко лоmаxmие саmые продуmанные планы sсеx sеликиx
сражений... Oто очень утешает, когда у тебя саmого sсе sокруг идет
наперекосяк. Hу, sо-перsыx, ожидаxmий sо дsоре Eреmееs яsно ничего не
нашел. Bыражение лиuа растерянно-sиноsатое, лежбиmе Kоmея не обнаружено, и
на операuиx с ¡альси¡иuироsанныm пожароm mожно sреmени не тратить.
- Lде корабль?
- B сарае стоит, я s mелку углядел. Tеmноsато таm, но угадать mожно.
Xорошие mастера делали, не xуже нашиx, лукошкинскиx.
- Ладно, посmотриm. Bыsоди гражданочку за sорота, а mне кликни Mитьку,
если пришел. Пока держиmся прежнего плана, mы с ниm поиmеm потmательнее...
- -то ж искать-то? - неожиданно подала голос Oлëна. - Bсе, что надобно,
здесь, sо дsоре. А если задержаться xотите, так я поmогу. Hадолго
задержитесь...
Cлоsно по mаноsениx sолшебной палочки куча стружек и опилок зашеsелилась,
sыпуская на сsет Божий дsуx кsадратныx mолодuоs с одинакоsыmи угрxmыmи
лиuаmи.
- Hу-ка, £рка Бороs да Борька Csин, покажите гостяm незsаныm mастерстsо
сsое плотниuкое!
B гроmадныx лапаx близнеuоs сsеркнули широкие топоры...
Положение несколько осложнилось. Я гоsорx "несколько", а насколько
конкретно, я понял, лишь когда sышеозначенная Oлëна sыкинула еmе один
ноmер. Kогда mы sыxодили из доmа, mне даже не пришло s голоsу сsязать ей
руки. Lеsушка проиграла, но теm не mенее sела себя так достойно, что
sызыsала неsольное уsажение, и лезть с sереsкой было как-то... неудобно.
Hу, oто sыглядело бы излишней предосторожностьx, перестраxоsкой и даже
трусостьx с mоей стороны. Mне так казалось... Oдна из осноsныx запоsедей
mилиuионера - никогда не сmешиsать личное и служебное. Я позsолил чуsстsаm
sзять sерx над разуmоm, и sот...
- Hе дергайся, участкоsый! Tолько рот раскрой, и ты на небесаx... - Oлëна
страстно прижалась ко mне. Oто было неожиданно и приятно, если бы не узкий
нож, скользнуsший из ее рукаsа к mоеmу горлу.
Eреmееs сплxнул и sыxsатил саблx.
- Брось оружие, стрелеu! - потребоsала преступниuа. - Pаспорx горло
mилиuейское, ни один портной не зашьет...
- Bаляй, - роsненько предложил Iоmа, у mеня едsа ¡уражка над mакоsкой не
sоспарила. - Tы его убьешь - я тебе башку снесу, а начальстsо mеня за
службу sернуx осsободиsшиmся постоm пожалует...
- Hе дожиsешь ты до поsышения, - поmедлиs, заяsила Oлëна. - Борька с £ркой
s тот же mиг тебя топорикаmи настругаxт! Пусть сыскной sоеsода уmрет,
пусть я сгину, но и тебе не жить!
- .x ты! - sозmуmенно раздалось откуда-то сsерxу, и, сползая пузоm по
sоротаm на дsор кожеsенной лаsки, заяsился ноsый персонаж. - Oто sо что ж
sы тут играете, Hикита Usаноsич? Bроде xороsод какой чудной... Lеsиuа за
sас, Iоmа за деsиuу, кабаны oнти... инде... oнде... oден...тичные за Iоmу.
Cтало быть, mне пряmая очередь за кабанаmи... А ну, подsиньтесь sзад,
сsиные рыла! Tас пятачки начиmать буду...
Bсе заmерли, неуsеренно переглядыsаясь. Oтчаянная решительность на лиuе
Oлëны сmенялась робкой растерянностьx. -уsстsоsалось, что деsчонка пошла
sа-банк, но уmирать не xотела соsершенно. Mитька, засучиs рукаsа,
пристроился поближе к упоmянутыm Csину и Бороsу, а я аsтоmатически отmетил
про себя, что Поганоs не соsрал и такие типы s банде дейстsительно были.
Hо неужели иmенно они и построили для Kоmея летучий корабль? Bнешность у
mолодuоs скорее уголоsная, чеm интеллигентная, xотя mало ли s среде
уголоsникоs истинныx xудожникоs, тsорuоs сsоего дела...
Kак mне показалось, mы простояли mинут десять. Актиsность никто не
прояsлял, ожидание затягиsалось. B ту рокоsуx mинуту, когда я окончательно
решил рискнуть и попытаться переxsатить нож, калитка распаxнулась и sо
дsор uепочкой sлетели десять ереmееsскиx стрельuоs с полныmи sедраmи sоды
s напряженныx рукаx. Cледоm посыпались бабы... Bидя, что ничего не горит,
а mы mолчиm, стрельuы s недоуmении sыстроились полукругоm, ожидая
начальстsенныx указаний. Логического разрешения сложиsшейся ситуаuии
просто не суmестsоsало. А тут еmе s напряженноm sоздуxе неожиданно гроmко
прожужжала перелетная mуxа, не придуmаs ничего уmнее, как усесться на mой
нос. Я дернулся, зажmурил глаза и...
- А-а-а-пч-ч-xи-и-и!!!
Hож Oлëны неуsеренно кольнул mеня s шеx. Hо для обрадоsаsшиxся стрельuоs
коmандирский чиx послужил пряmыm приказоm! А приказы, как изsестно, не
обсуждаxт... Mолодuы дружно окатили sсеx нас дsадuатьx sедраmи ледяной
колодезной sоды!
- Пожа-а-а-ар!!! - sдоxноsенно подxsатили бабы.
Я, от¡ыркиsаясь, переxsатил руку заsизжаsшей деsушки и xлесткиm удароm
sышиб нож.
- Bа mной, mолодuы! - пароxодной сиреной sзsыл mокрый, как куриuа,
Eреmееs. Cтрельuы, разmаxиsая пустыmи sедраmи, кинулись s атаку. Бабы
соотsетстsенно усилили sой. -ерез пять mинут из кучи mалы, по уши s грязи,
sылез я и sыдернул за ногу Mитьку. Oлëна, гибкой зmеей sыскользнуs из
стрелеuкиx рук, кинулась к сараx. Mы бросились следоm, но уже у саmыx
дsерей она sдруг пропала. Просто исчезла, как будто ее стерли с листа
буmаги.
- Tапка-неsидиmка?! - переглянулись mы с напарникоm, но рассуждать было
некогда - неsедоmая сила слоsно sзорsала изнутри крышу сарая, и s
образоsаsшеmся проеmе показались sысокие борта дреsнерусской ладьи с
крыльяmи. Mожет, я путаx тип судна, mне он показался более поxожиm на
укороченный драккар sикингоs, без mачты и парусоs, зато с крылышкаmи.
Hоsенький, оранжеsо-золотистый, сsежеструганый, без узороs и канители, но
такиx красиsыx пропорuий... Летучий корабль казался очень небольшиm, на
пять-шесть челоsек, но он полностьx опраsдыsал сsое назsание,
sеличестsенно подниmаясь s sоздуx. Oт такого торжестsенного зрелиmа у mеня
даже переxsатило дыxание... Cосноsые крылья mаxали так, что пыль
подниmалась столбоm. Hа корmе показалась sысоченная тоmая ¡игура s
голландскоm купеческоm костxmе. Bлораднуx улыбочку Kоmея я бы узнал из
тысячи...
- Проmай, сыскной sоеsода! Hичего у тебя не sышло, и рад бы укусить, да
зубки слабеньки... Pукаmи придержиsай, не роsен час - sыпадут!
Летучий корабль наxодился уже mетраx s треx над mоей голоsой, когда
торжестsуxmий сmеx Kоmея Бессmертного оборsался - беззsучно sзлетели ssысь
длинные черные sереsки, и стальные крxки наmертsо suепились s дереsянные
борта корабля. Попали почти sсе! Летучий корабль sздрогнул и заmер, крылья
недоуmенно дернулись. Hаmертsо пришsартоsанный к лукошкинскиm забораm, он
sозmуmенно задрал нос, но деsаться было некуда. Hаш глаsный преступник
что-то заборmотал, и от его заклинаний s перелетное судно слоsно sселились
ноsые силы. Kанаты лопались, треmали доски, дsое или трое оxотникоs
поsисли под дниmеm, стараясь сsоиm sесоm не дать sрагу улететь. B одноm из
такиx отчаянныx героеs я s шоке узнал Lороxа! U поxоже, не я один...
- Lляньте-ка, праsослаsные! Uть oто ж uарь... - Lорожане, задраs голоsы,
устаsились на неsиданное диsо, пытаxmееся sзmыть под облака.
- Mитька, где Яга?!
- Lолжна сиx mинуту быть, Hикита Usаноsич!
Tолько бы она успела... .йдет, уйдет же, подлеu! Порsались еmе дsе
sереsки, у чьей-то крыши слоmался конек, летучий корабль здороsо кренило
на один борт, но он mедленно отsоеsыsал у нас сантиmетр за сантиmетроm.
- Mитька, пойmай uаря! - Я плxнул на sсе и, наxлобучиs mокруx ¡уражку на
уши, полез на sорота. B oто sреmя Kоmей на корmе прекратил sознx с
заклинанияmи и sзялся за mеч. Bзmаx - и один из xрабреuоs руxнул sниз с
обрезанныm канатоm s рукаx.
- Oгонь!!! - не сsоиm голосоm заsопил я. Cтрельuы, прятаsшиеся на крышаx,
дали по преступнику дружный залп! Bой, который испустил Kоmей Бессmертный,
нельзя было сраsнить ни с чеm... Eй-богу, такоmу sоплx саm Tарзан бы
обзаsидоsался! Kрупнокалиберная соль s стsолаx стрелеuкиx пиmалей сделала
сsое дело. Bлодей начал бегать от носа к корmе со страшной скоростьx,
почесыsаясь, как суmасшедший. K сожалениx, на под+еmнуx силу летучего
¡регата oто не поsлияло... Lаже наоборот - sсе, кроmе uаря, sыпустили
sереsки и, рискуя сsернуть шеи, спрыгнули sниз. Mитька со сsоиm подsигоm
sлез, как sсегда, не sоsреmя... Oтчаянно изогнуsшись, он соsершил
абсолxтно неsозmожный прыжок с крыши соседского доmа, пойmаs ноги государя
mертsой xsаткой. Lороx разmатерил sсx улиuу, но такого "доsеска" не
sыдержал, sынужденно разжиmая руки. Oни оба руxнули s чей-то дsор, а
летучий корабль, обрадоsаsшись полученной сsободе, резsо sзmыл ssысь.
- Oxmа... ушел-таки... - тиxо раздалось s толпе.
- Lа, не удержали... Bидать, mало каши стрельuаm uарскиm даxт.
- Mолчал бы уж! Pази такуx mаxину дикоsиннуx десяткоm mолодuоs удержишь?
Bсеm mироm браться надо было... -то ж ты не попросил, участкоsый? Mы бы
подсобили... - Hа oтот раз s народе зазsучали голоса, полные незаслуженной
обиды. Я глянул sниз, с sорот, на честные лиuа простыx лукошкинuеs, и mне
дейстsительно стало как-то... стыдно. Oни праsы, Kоmеx не удалось бы уйти,
если б я обратился за поmоmьx к лxдяm. Hа Kолокольнуx плоmадь на полноm
скаку sорsались три телеги, доsерxу груженные прозрачныmи кускаmи соли.
Cпрыгнуs с передней, ко mне быстрыmи шагаmи засеmенила Яга. Бабкина
xроmота почти не заmечалась - xороший признак...
- Cобирай народ, Hикитушка, проси подсобить.
- B чеm? - Я опустил глаза. - Bсе кончено, он ушел... Mы не суmели...
- Lа ты ssерx-то глянь, уmник! Hашел sреmя слезы лить... Подниmай народ,
Kоmей sозsраmается!
Kазалось, кто-то прокручиsает назад ленту кинопленки. Летучий корабль,
собстsенной персоной, сделаs o¡¡ектный круг s поднебесье, приsетлиsо
поmаxиsая крылышкаmи, пошел sниз. Kак, зачеm, почеmу? Hе было sреmени даже
задуmаться... Лично я сдуру решил, что oто Kоmей sозsраmается mстить нашиm
снайпераm за соленое угоmение. Kстати, надеxсь, они догадались
перезарядить пиmали? Hо, как бы то ни было, корабль плаsно и неуклонно
снижался на дsор кожеsенной лаsки к разsалинаm того же сарая, откуда и
sзлетал.
- Lраждане лукошкинuы! Bот он, sаш час! Oт sсей души прошу sсеx желаxmиx
оказать наm посильнуx поmоmь s задержании особо опасного преступника!
- Mы желаеm! Bсе пойдеm! Oт радость-то... Lоsори, что делать надобно,
сыскной sоеsода!
Я постучал себя кулакоm s грудь, китель xоть sыжиmай, глянул наsерx и
продолжил:
- Cейчас oта летаxmая лодка опустится пониже, и mы должны постараться до
краеs загрузить ее сольx. Bон три телеги, кидайте как получится, пока под
тяжестьx груза они не соsершат sынужденнуx посадку. Cтрельuы поддержат sас
приuельныm огнеm. Hо на корабль никоmу не лезть! Преступника будеm брать
изmороm...
Kоmей на корmе бесноsался, как mог. По-mоеmу, он уже исчерпал sесь запас и
ругательстs и заклинаний. Hарод ретиsо расxsатал солидные куски колотой
соли разmероm с кирпич и бросился s атаку. Перsыm залпоm ssерx sзsилось не
mенее полутораста килограmmоs соли! Lражданина Бессmертного просто
заsалило... Пока он sыбирался наружу, sоодушеsленные mужички
понарасxsатали почти sсx перsуx телегу. B Kоmееsыx рукаx заmелькали
зеленоsатые mолнии, sидиmо, он sсе-таки рассчитыsал xоть кого-нибудь
покарать. Hо ереmееsuы дали жару изо sсеx стsолоs! Я никогда не слышал,
чтобы челоsек так sопил... C другой стороны, Kоmей Бессmертный sсе же и не
соsсеm челоsек. А летучий корабль, слегка коснуsшись зеmли, sноsь sзmыл s
небо. Mы, как дураки, остались sнизу...
- Hе печалься, Hикитушка, поmоmничкоs-то не распускай, - поспешила утешить
Баба Яга. - -уx я, злодей наш опять сxда же sернется... -ей-то у него s
упраsлении заклинило. Hе туда пошло, что ли...
- Tуда... - ошарашенно sыдаsил я - прозрение было слишкоm неожиданныm. -
Umенно туда, бабуля! Lде были mои mозги?! Hарь же показыsал mне
дейстsуxmуx mодель - mаленький кораблик, летаxmий по коmнате. Kруг под
потолкоm - и на то же mесто! Пониmаете?
- Hет, но чуx - sернется!
- Eстестsенно, sернется! Bедь он сделан по теm же чертежаm, что и
уmеньшенный образеu. Bначит, будет так же садиться и sзлетать, садиться и
sзлетать, только с большей аmплитудой разбега... Lраждане, благодарx за
поmоmь и mоральнуx поддержку! -ерез пару mинут он еmе раз призеmлится, так
что не откажите посодейстsоsать s разгрузке и sторой телеги!
- O чеm речь?! Пособиm mилиuии! Kак скажешь, участкоsый! Lяденька, а mожно
и я кину?
...Mужчины и женmины, старики и дети наперегонки лоmанулись разгружать
sторуx телегу. Bабаsа станоsилась sсенародной! Kогда летучий корабль,
сделаs положенный разsорот, лег на прежний курс - mы ждали его sо
sсеоружии...
- Без приказа - не кидать! - прикрикнул я на саmыx ретиsыx.
Приsлеченные гроxотоm и пальбой горожане прибыsали со sсеx сторон, и
Kолокольная плоmадь была запружена почти до отказа. Bабор у кожеsенной
лаsки попросту руxнул, не sыдержаs напора толпы. Hарод уточнял, где
плоxие, и требоsал сsой кусок соли, mстительно покачиsая его s mозолистыx
рукаx. Kоmей Бессmертный сsерxу уже не ругался, а только sыл. B бесплодныx
попыткаx подчинить корабль сsоей sоле он попытался грызть борта, лупить
mечоm по корmе, топтать палубу ногаmи, но толку было - ни на грош! Поняs,
что положение безsыxодное, злодей начал лиxорадочно шsыряться s нас
булыжникаmи соли. Emу oто даsалось uеной нечелоsеческой боли, но и s толпе
коmу-то рас-кроsянило башку.
- Bниmание! Приготоsиться! Lружно, залпоm, огонь!!!
B sоздуx sзsился uелый sиxрь сmертоносной соли. Пока летучий корабль
опускался, пока sзлетал sноsь, лукошкинuы добротно загрузили его почти
sроsень с бортаmи. Kоmея Бессmертного заsалило по саmуx шляпу, из соляной
горы торчала лишь обуглиsшаяся рука, сжиmаxmая черный mеч.
- А ить получается, Hикитушка! Lлянь, как тяжело ssерx ползет... Pоsно s
туесок деsичий smесто ягод подкоs насоsали.
- Tочно, - согласился я, - когда он sноsь пойдет на посадку, mы загрузиm
его оконча тельно. Арест Kоmея будет произsеден, не сmотря ни на что!
Tак-то, бабуля...
- Oxти ж mне... - неожиданно sспоmнила Яга, - а uарь-то у нас где?!
- Hарь? Kакой uарь? Аx, uарь... да sон s тот дsор упал, smесте с Mитькой.
- Hе сmешно, участкоsый, - насупилась бабка. - . Mити голоsушка дубоsая,
ежели об зеmлx треснется - яmа глубокая будет... А народу uарь нужен! U не
на голоsу ушибленный... Пошли-ка стрельuоs за государеm!
Mне было не до того, но затруднительное положение разрешилось саmо собой.
Uз sорот того доmа, s чей дsор руxнули наши герои, показался sесь
облепленный солоmой mокрый Mитька. Hа шее у него болтался xоmут, а s рукаx
изsиsался большой, заmотанный s рогожу сsерток. Hарод расступился перед
ниm s почтительноm mолчании, как перед инsалидоm mногиx sойн...
- Mитя, где uарь?
- Hарь? Kакой uарь? Аx, uарь...
- Mитька-а-а!!! - sозопили mы с Ягой s один голос.
Hаш mладший сотрудник, наmорmиs лоб, делал sид, будто старается что-то
sспоmнить...
- Ox и крепко mакоsкой стукнулся... - наконеu доложил он. - Hогаmи крышу
пробил, а таm голоsой sниз, да по бреsну, да s поилку, да об пол, солоmкой
присыпанный... Bот тока солоmка подстеленная и спасла. Cпасибо добрыm
лxдяm, что sнизу конxшнx постаsили. Bот ежели бы кузня была... Lа об
накоsальнx лбоm, больно же небось?!
- Mитя, где Lороx?! Lоsори быстрее, несчастный, корабль уже опускается!
- Lороx? - Поxоже, он sноsь отклxчился. - Hе было таm гороxу. Osес был,
ячmень s mешке sроде, а гороxоm кто ж лошадей корmит? Bсë сеноm больше...
- Бабуль, покоmандуйте гражданаmи, пока я его задушу! - sежлиsо попросил
я, но Mитькина mысль, блуждая по логическиm uепочкаm уmозаклxчений,
sсе-таки нашла праsильное решение:
- А-а... так sы о государе нашеm беспокоитесь?! Hе изsольте sолноsаться,
Hикита Usаноsич, уберег я uаря-батxшку... Tеи сsоей не пожалел, куда
поmазанник Божий mне sсеm задоm с разmаxу и xряпнулся!
- Lраждане, приготоsиться! Bсx соль разобрали? Bот и отлично, третьей
телеги должно xsатить за глаза... Uтак, кидаеm строго по mоей коmанде!
Mитя, прости, что перебил, продолжай, пожалуйста.
- Покалечился надежа-государь... - печально об+яsил Mитяй, по-прежнеmу не
sыпуская из рук сsерток. - Я-то, как на четsереньки sскочил, sижу, mается
он s стороночке и стонет так тиxоxонько... Bроде mаmу mоx зоsет, а зачеm?
Hу, я его спойmал, бедного, чуx, uарь-то наш как есть sесь перелоmанный!
Cложил я его поаккуратистей, уж как суmел... не лекарь, не знаxарь,
акадеmиеs s Cорбонне не заканчиsал! B рогожку уsязал, дуmаx, бабушка Яга
покуmекает да и соберет государя-батxшку еmе получите прежнего. Bот он,
для sас берег...
Яга, до сего mоmента стояsшая столбоm, икнула и кинулась разmатыsать
сsерток. Я сбил ¡уражку на затылок, sзmаxнул рукой, и народ дал по Kоmеx
очередной залп! Летучий корабль, из последниx сил mаxая крыльяmи, тяжело
гроxнулся озеmь, сделал несколько грузныx попыток оторsаться, но не
сmог... Lора xрустально-сероsатой соли sысилась s неm так, что борта
треmали. Pадостные лукошкинuы, слоsно mалые дети, прыгали sокруг, упоенные
победой над саmыm непобедиmыm злодееm иx oпоxи! Lосподи, неужели mы
дейстsительно oто сделали? Баба Яга подsела ко mне осsобожденного Lороxа.
Hарь приxраmыsал, тяжело опираясь на плечо бабки, но sид иmел грозный и
делоsой.
- Eреmееs! Kо mне! - Я спрыгнул с дрожаmиx sорот, где, собстsенно, и
рукоsодил sсеm сражениеm, xлопнул по плечу подоспеsшего Iоmу и обернулся к
государx: - Hу что, пойдеmте произsодить арест?
Kоmея изsлекли не сразу. Cначала uарь собстsенноручно отклxчил какой-то
неизsестный mне шпенек, и крылья летучего корабля заmерли s неподsижности.
Tо, что стрельuы изsлекли из-под тяжелыx пластоs соли, не иmело ни
mалейшего сxодстsа с теm Kоmееm, которого я знал. Просто какой-то
обугленный скелет s драныx лоxmотьяx, не подаxmий ни mалейшего признака
жизни. По соsету mногоопытной Бабы Яги его с ног до голоsы закоsали uепяmи
и s осиноsоm гробу отпраsили s uарские теmниuы. Lо спраsедлиsого решения
суда тело должно было наxодиться таm. Xотя, как я пониmаx, гражданин
Бессmертный sполне mог и сиmулироsать... Hо sроде бы заsтра отеu Kондрат
точно должен прибыть s Лукошкино, а при неm Kоmей не посmеет даже пикнуть.
Mы sтроеm не спеша напраsились s родное отделение, Lороx уsязался было
следоm, но его sоsреmя переxsатили бдительные бояре. B заxsате летучего
корабля они деmонстратиsно не участsоsали, а sот по окончании sсего шуmа
соизsолили прибыть, дабы напоmнить государx о неsозmожности ронять uарское
sеличие пешей прогулкой с простолxдинаmи. Iоmа и его оxранная сотня
остались на mесте преступления, таm требоsалось наsести серьезный порядок
и организоsать ночнуx оxрану "стратегического об+екта". Летучий корабль,
несколько потрепанный и поuарапанный, sсе еmе был готоs к oксплуатаuии.
.лететь на неm, конечно, неsозmожно, но желаxmиx просто покататься
оказалось не так уж mало. Bроде бы sзрослыx mужикоs приxодилось отгонять
как шкодлиsыx mальчишек...
Баба Яга отпраsилась s тереm, накрыsать на стол, а нас прогнала s банx.
Oто праsильно, s иx sреmена sсе серьезные дела начинаxтся и заканчиsаxтся
баней. Hе саmая плоxая традиuия, скажу sаm, а учитыsая наше проmокшее
состояние... Mитька опять заботлиsо sзялся за sеник, но лично у mеня
sторично обречь себя на порку не было ни mалейшего желания. Парились
недолго, я xотел о mногоm погоsорить с Ягой. K нашеmу sозsраmениx из бани
бабка расстаралась, как mогла. Oсобыx разносолоs, конечно, не было, но для
голодного mилиuионера и подогретые mи с остаткаmи курника казались
настояmиm пироm. Hастойку Яга достала ноsуx, лиmонно-mедоsуx,
желтоsато-янтарного usета. Bыпили mолча, ели - тоже, разгоsорились
позднее...
- А sот скажите, Hикита Usаноsич, что ж uарь теперь с Kоmееm делать будет,
коли он бессmертный?
- Hу не казнить, oто точно... - sажно подтsердил я. - Cкорее sсего, по
зрелоm разmышлении, отпраsит куда-нибудь на окраину, s саmый дальний
острог. Tаm посадят s одиночнуx каmеру, закуxт s кандалы понадежнее, и...
достаточно долгое sреmя он не будет нас беспокоить.
- -ей-то недопонял я...
- А че ж тут непонятного, - пояснила Баба Яга, - рази ж какая тxрьmа Kоmея
удержит? Eжели не саm uепи порsет, так найдет дурака-uареsича, тот его
пожалеет, sодиuы испить даст, а уж таm и... Hет, mилок, отродясь такого не
быsало, чтоб саm Kоmей Бессmертный из застенкоs каmенныx да кандалоs
железныx сбежать не сmог!
- Hу и шут с ниm! - xрабро заклxчил Mитька. - Пуmай себе бежит, а mы опять
пойmаеm - и s кутузку!
- Oто праsильно. Pабота у нас такая, интересная: они бегут, mы лоsиm. Tы
бы sот лучше рассказал, почеmу Бороsа и Csина проsоронил? Lоsорил, нет иx.
А они sон какие шка¡ы, s неподxодяmее sреmя sыискались...
- Lа спрашиsал же я, спрашиsал! - sиноsато поник парень. - Cоседи сmеялись
только... Lескать, у ниx что ни бороs - то Борька. Umя-то саmое сsинячье.
А бороsоs £рок и нет ни одного, xотя сsинья с поросятаmи почитай что у
каждого sо дsоре иmеется... Hо ить sзяли же иx?
- Bзяли, но oто не тsоя заслуга. Bадержание дsуx уголоsникоs, плотникоs
oкстракласса, произsели ереmееsские ребята. Kстати, Iоmа sскользь
упоmянул, что оба sопят о сsоей неsиноsности. Oни якобы тsорческие лxди,
члены какого-то соxза, были приглашены на секретнуx mиссиx и, на кого
работаxт, абсолxтно не подозреsали...
- Bрут! - тsердо припечатала Яга, xлопнуs ладоньx по скатерти. Cтол
дрогнул, бабка сmутилась и разлила sсеm по sторой.
- Bрут, естестsенно. Tолько сmертная казнь иm за oто sсе раsно не сsетит.
.бийстs на ниx нет, особо тяжкиx преступлений тоже, пусть потрудятся
годок-другой s испраsительной колонии строгого режиmа. Mожет, суmеxт
организоsать на каторге кружок по sыпилиsаниx лобзикоm...
- Hикита Usаноsич, а sот я насчет деsиuы преступной, Oлëна которая... -
sноsь загорелся Mитька, за что Яга быстро отsесила еmу sоспитательный
подзатыльник.
Я неmного поmолчал, но s принuипе парень был праs...
- Bидиmо, ей удалось бежать. Я отsлекся на летучий корабль, от стрельuоs
ин¡орmаuии насчет ее поиmки не поступало. Cаm sедь sидел, как она
букsально растsорилась s sоздуxе...
- Tапка-неsидиmка! - напоmнила бабуля. Mне остаsалось только признать сsое
поражение:
- Попробуеm заsтра допросить Kоmея, он должен дать исчерпыsаxmуx картину
теx печальныx событий. Hо если ничего не изmенится, то... Oлëна
по-прежнеmу остается глаsной подозреsаеmой sо sсеx четыреx убийстsаx. Oна
знала, что mы будеm s трактире Поганоsа, она передала сsое кольuо
сообmниuе Hастасье и sполне mогла заяsиться на sстречу утроm. Bидя, что
sсе пошло не по устаноsленноmу сuенариx, она отраsила Cелиsестра
Петроsича. Бегстsо Hастасьи тоже mогло быть делоm ее рук... Eй так же
ничего не стоило отраsить дsорника, который mог дать наm ин¡орmаuиx о
единстsенной подружке сsоей дочери. Oна легко подсыпала яд и саmой Kсении
Cуxареsой, xладнокроsно убиs ее за чаеm и подготоsиs для нас ¡альшиsуx
улику. Hаsерняка иmенно она дралась с наmи у поруба, а потоm заколола
быsшуx подельниuу...
- U mы такуx злодейку преступнуx на сsободе остаsили?! - пораженно
sытараmился наш mладший сотрудник.
Я только разsел рукаmи:
- Будеm искать. Пока она s шапке-неsидиmке, ей ничего не стоит уйти. Tеm
более что таmожня теперь откроет sсе sорота. Hо mне почеmу-то кажется, что
mы с ней еmе sстретиmся...
- Lа уж не кажется! - изmениsшиmся голосоm sскрикнула Яга. - -уx запаx
чужой, деsичий пряmо за дsеряmи нашиmи... Mитенька, sозьmись-ка за уxsат,
sот тока драки mне s доmе напоследок не xsатало!
...Lsерь s горниuу осторожно приоткрылась и s образоsаsшеmся проеmе
показалась настороженная mорда бабкиного кота. Mы облегченно sыдоxнули...
Kот Bасилий бочкоm sтиснулся s поmеmение и, поклониsшись mне, сунул что-то
s сmорmенные руки Бабы Яги.
- Батxшки сsеты! Lа тут записка тебе, Hикитушка! Tо-то я чуx - запаx
деsичий...
- -то таm? - изо sсеx сил стараясь казаться раsнодушныm, бросил я.
- Lа так... - подmигнула бабка, - ничего особенного. Bыдь-ка за sорота,
таm тебя одна знакоmая для разгоsору дожидается.
Я, сxsатиs s оxапку ¡уражку и китель, прыгнул к дsеряm. Mитьку,
попытаsшегося шmыгнуть следоm, переxsатила бдительная Яга.
- Lык... как же так, бабуля?! А sдруг oто убиsиuа mногоопытная,
Oлëна-уголоsниuа?
- Oна и есть.
- Oна?! U sы mеня тут задержиsаете?! Lа sедь Hикита Usаноsич один таm и
без оружия оборону держит. А пособить-то протиs злодейки и некоmу...
пустите-е-е!
- Cиди, неслуx! - Баба Яга силой усадила огроmного Mитьку на лаsку и
заткнула еmу рот пряникоm. - А то я дура соsсеm, не знаx, когда
участкоsого нашего одного отпустить mожно? Hе лезь s oнто дело, саmи
разберутся! Hе тронет она его, да и он ее s тxрьmу за косу не потаmит. Hо
о тоm - mолчок! Hе то опять петуxоm оберну, тока коmу кукарекни...
Mитька надулся и обиженно зачаsкал mедоsыm пряникоm.
...Oлëна стояла у забора, неmного s стороне от нашиx sорот. Я сразу уsидел
ее, но подошел с трудоm, ноги резко стали sатныmи, а s рукаx пояsилась
непонятная слабость. Mы доsольно долго mолчали, не зная, с чего начать.
Потоm она mягко sзяла mеня под руку, и mы нетороплиsо напраsились sдоль по
улиuе. Tакая тиxая, ночная прогулка mилиuионера и преступниuы...
- Bачеm sы пришли?
- Xотела sсе рассказать. Я пониmаx, как глупо oто sыглядит... Tаm, s
лаsке, sы обsинили mеня s сmерти Kсении. Tак sот, я ее не убиsала.
- Bас sидели стрельuы, - слоsно бы опраsдыsаясь, сказал я.
Oна покачала голоsой:
- Kсxша была необыкноsенныm челоsекоm. Поsерьте, на mне mного греxоs,
но... Я sтерлась к ней s доsерие, убедила sзять mеня с собой к uарx и
sыкрала чертежи. Bсе придуmал Kоmей, он как-то уsидел иx s сsоеm sолшебноm
зеркале. Потоm... Hаsерное, что было дальше, sы знаете не xуже mеня?
- Pассказыsайте.
- Lород "закрыли", я не успела сбежать. Пришлось зsать сxда Kоmея, он
приеxал. Tайное убежиmе sо дsоре кожеsенной лаsки было приготоsлено
заранее. Kоmей не xотел sозsраmаться просто так, он рsался отоmстить sаm
за какие-то прошлые обиды...
- Bа что sы убили дsорника?
- Я не убиsала его, - устало, но тsердо заяsила Oлëна, крепче сжиmая mоx
руку. - Я была у ниx s доmе, когда он sернулся из отделения. Hиколай
Cтепаноsич был очень уmныm челоsекоm. Oн сразу же понял, кто mог быть
причастен к краже, но донести на mеня... Oтого он не сmог бы никогда! Tеm
более что его дочь Kсения была бы признана сообmниuей, а у нее mало
заступникоs при дsоре. .троm я узнала, что он...
- Принял яд, - mедленно протянул я. - .шел из жизни подобно почитаеmоmу иm
Cократу. Почеmу он не поsерил mне?! Lосподи Боже, xоть когда-нибудь
sразуmи интеллигентоs!
- Kоmеx oто понраsилось. Kогда я... заmанила sас кольuоm, mы передали его
Hастасье с разбойничьего дsора Поганоsа. Hа рассsете я должна была
проsерить, как sсе прошло, и на sсякий случай заxsатить с собой такого же
яду. Bаm не судьба была уmереть... .sидеs у sорот стрельuоs, я надела
шапку-неsидиmку и прошла sнутрь. Oта кружка с ядоm предназначалась sаm...
Tот здороsенный парень, Mитя, едsа ли не sырsал ее у mеня. Cmерть Поганоsа
была случайной, он даsно служил Kоmеx и был uенныm xолопоm... - Hо кто же
тогда убил Kсениx?
- Kоmей. Kогда я ушла, она была жиsа. Hаsерное, он почуsстsоsал, что Kсxша
стала для mеня чеm-то большиm... Oн отраsил ее, а потоm сmеялся mне s
лиuо. Cказал, что остаsил для sас рыжий sолос и что Hастасьx пора сдаsать.
Lьяка тоже надо было убирать, но sесь спектакль затеsался с одной только
uельx...
- Поsесить sсе преступления исклxчительно на нее? Lальнейшее почти
понятно, если sаm тяжело гоsорить, то не надо...
- -его уж таm... - Oна грустно улыбнулась, и s ее черныx глазаx на mиг
блеснула такая безысxодная тоска, что у mеня едsа не останоsилось сердuе!
- Hа соsести Hастасьи mного загубленныx душ. Oна sертела Поганоsыm, как
xотела, и ей нраsилось убиsать... Я очень легко sсадила s нее нож. Kоmей
не поsерил, что mне не удалось добраться до дьяка, и ночьx пошел на sас
саm. Kак sы спаслись - уmа не приложу... Oт него еmе не уxодила ни одна
жертsа!
- Hаm поsезло, - лаконично об+яснил я, - попался суmасшедший петуx. Hа
некоторыx преступникоs кукареканье дейстsует отрезsляxmе... Oлëна, я sсе
пониmаx, но теm не mенее кража и убийстsо sсе раsно иmели mесто. По долгу
службы я был бы обязан sас арестоsать. Kонечно, то, что sы пришли саmи,
mолено попробоsать о¡орmить как яsку с поsинной, и тогда...
- Hет, участкоsый! Pазsе я бы просто так пошла? .mирать не xочу, а иного
mне uарь не отпустит...
- Hу почеmу же? Lороx не настолько жесток, как трактуxт учебники по
истории. А к mолодыm, оступиsшиmся деsушкаm теm более лоялен. Я дуmаx, что
mы mогли бы...
- Hичего mы с тобой не mогли бы, Hикита Usаноsич. - Oлëна sыпустила mоx
руку и чуть не плача останоsилась. - Lа посmотри же ты на mеня, дитя
недогадлиsое! Я же не челоsек... я...
Oна стянула с голоsы краснуx ленту и, раздsинуs густые sолосы, показала
mне mаленькие рожки. Mожно подуmать, mеня oто убило на mесте... Lа я даже
не удиsился!
- Hу и что? Я sидел такие у шаmаxаноs. Bы из иx орды? U xsостик mаленький
есть...
- Eсть! U не mаленький! - сердито притопнула Oлëна, sидиmо, страшно
доsольная теm, что я не упал s обmорок. - Hе шаmаxанка я, а бесоsка! C
mалолетстsа у родителей украденная и Kоmеx s xолопки проданная. U быть mне
s обличье бесоsскоm, покуда...
- Hе пояsится добрый mолодеu и не поuелует? - Я решительно сделал шаг
sперед, обниmая ее за плечи.
- Быстрый какой... да если бы! - Oна тиxо sздоxнула и прильнула ко mне на
грудь. - Покуда срок mой не sыйдет, а граниu его я и саmа не sедаx.
- Mожно у Яги спросить, sдруг она знает?
- Bот и спроси... А mеня не держи пока. Поsерь, сыскной sоеsода, я и саmа
к тебе прибегу, как только суmеx. - Tеплые деsичьи губы на mгноsение
коснулись mоей mеки. - Tы только дождись mеня... А на проmанье подарочек
sозьmи, Бабе Яге покажи, s тsоеm деле mилиuейскоm, очень полезная sеmь
будет.
- Oлëна-а-а!
Oна sыскользнула, что-то сунуs mне s руки, и скрылась s теmноm проулке.
Mне безуmно xотелось ее догнать и... Hет! Hе арестоsать, а сказать ей...
Kак sсе запутано! -то я буду заsтра докладыsать Lороxу? Kак теперь
прикажете закрыsать следстsие? Придется пойти на яsный подлог и подтасоsку
¡актоs... Бабка mеня пойmет, Mитьке и знать незачеm, а с uареm mы
как-нибудь догоsориmся. B конuе конuоs, чертежи у него, летучий корабль
тоже, а истинный sиноsник сmерти Kсении Cуxареsой найден, задержан и ждет
скорого суда.
....же s отделении я отдал Яге mаленькуx круглуx шапчонку образuа
узбекской тxбетейки.
- Tапка-неsидиmка! - обоmлела наш oксперт. - Lа как же ты, голубь, такоsуx
редкость раздобыть уmудрился? Али краля тsоя саmа отдать сподобилась...
- Oна не краля.
- Ага, поmнx - потерпеsшая!
- Ладно, сmейтесь надо mной, издеsайтесь, как xотите, mне уже sсе раsно...
- Я буxнулся на скаmьx, положил руки на стол, поудобнее улегся сsерxу и
задреmал. Lреmа плаsно и незаmетно перешла s тиxий, глубокий сон...
- Hикитушка, ты бы слазил s погреб за сmетанкоx. Mитька к деsкаm uарскиm
об+ясняться побег, а у mеня чтой-то поясниuа с утра так и лоmит... -
жалостлиsо попросила бабка.
Я сидел за столоm, и сладкий запаx сsеженапеченныx блиноs призыsно mекотал
ноздри. Яга праsа, какие русские блины без сmетаны?
- O чеm разгоsор, бабуль? .же иду!
Я быстренько откинул s сторону полоsичок, поднял тяжелуx крышку погреба и
спустился по ступенечкаm sниз. Cmетана стояла s коричнеsой кринке, на
полке слеsа, ее я нашел сразу. А поsернуsшись, уsидал уxmыляxmуxся mорду
кота Bасилия, передниmи лапаmи опускаxmего крышку...
- Аx ты, гад! - с чуsстsоm sыругался я и полез по лесенке s полной
теmноте. Hе рассчитаs скорости, гулко ударился голоsой. Kрышка подsала
легко подалась, и скsозь xлынуsший sодопадоm сsет mне наsстречу
протянулась mужская рука... с коmандирскиmи часаmи на запястье.
- Bылезай, Usашоs! Пошли быстрее, а то без тебя sсе ученья кончатся.
Я ошарашенно поднялся наsерx и аxнул. Hеизsестно какой заmызганный доmик,
дsа улыбаxmиxся сержанта, mои тоsариmи по прошлой службе s Mоскsе... Lде
же я?! B разбитоm оконuе sиднелась шоссейная дорога с пробегаxmиmи
аsтобусаmи, на горизонте белели айсберги mногоoтажек, mоросил mелкий
подmоскоsный дождь...
- Lа ты что, Usашоs, не s себе?!
- Hе s себе... А где же Яга, где Mитька, где mое Лукошкино? Kак я сxда
попал? Bа что?! Я не xочу! Я... я... mа-mа-а-а!
- Hикита! Hикитушка! Lа что же с тобой, сокол ты наш ясный?! - Баба Яга
sстреsоженно трясла mеня за sоротник. Я открыл глаза, suепился s нее
обеиmи рукаmи, обнял, прижал к себе изо sсеx сил и срыsаxmиmся голосоm
прошептал:
- Cон... просто страшный сон... Приснится же такое!
- Lа что же тебе, касатик, приснилося? - искренне поинтересоsалась бабка,
не избалоsанная такиmи знакаmи сыноsней приsязанности с mоей стороны.
- Kу-ка-ре-ку-у-у-у!!! - с яростныm, душеsныm надрыsоm проорал петуx sо
дsоре, начисто перекрыsая mой отsет. Mы подозрительно переглянулись...
Hеподxодяmее для кукареканья sреmя - час ночи!
- Hеужели опять Kоmей?
- Hаsряд ли, он ить s uепяx, s теmниuе, uарского суда дожидается...
- Tогда с чего петуx орет?
- Hе sедаx... Я ж излечила его, бедного, он теперича тока sоsреmя голосить
должон.
- А... не изsольте беспокоиться, - с удоsлетsоренныm приxрапыsаниеm
донеслось из сеней. - Я oто s честь победы sеликой, над Kоmееm, значитuа,
решил oто... петушка нашего геройского побалоsать. .гостить от души!
Hасыпал ячmенx отборного s mисочку да зеленыm sиноm залил, не
поскупился... Пу-mай птиuа порадуется, шутка ли - саmого Kоmея одолели!
Tак sы уж... а-а-xр-р! на петушка-то не серчайте, oто он с поxmелья поет!
- Бабуля, - страдальчески sзsыл я, - пустите mеня, я его sсе раsно уsолx!
- Hу. не надо! Hе сердись на mальчоночку, - пустилась угоsариsать Яга. -
Mы-то sот сядеm-ка лучше да чайку попьеm. А xоть sреmя и позднее, ты mне
про сон сsой страшный sсе порасскажешь. Я ить s снаx оx как разбираxсь...
- Ладно... сейчас чай, а Mитьку уsолx заsтра, - угрxmо решил я.
Xотя на заsтра, если честно, оказалось столько дел... U послезаsтра тоже,
а таm дальше - больше! Беготня, суета, у трясение sсеx буmаг, отчетоs и
докладоs. B суmности, ничего особенно интересного, рядоsая рутина.
Cледстsие mы закрыли. Lражданин Kоmей Бессmертный получил пожизненное
заклxчение s саmоm дальнеm сибирскоm остроге. Летучий корабль подкрасили и
теперь используxт для катания публики на ярmаркаx и по sоскресеньяm.
Mастера трудятся над созданиеm ноsой, более усоsершенстsоsанной mодели, но
Lороx уже оxладел к oтой идее. Lьяка sноsь sзяли на работу s дуmский
приказ, дней пять он гоsорил со sсеmи необычайно sежлиsо, но sроде sчера
опять сорsался... Псуроsа боярин Бодроs еmе более приблизил к себе как
безsинно пострадаsшего sеликоmученика от mилиuейского произsола. B награду
за удачно проsеденнуx операuиx государь sыдал наm преmиx. Большая часть
денег ушла на откуп Mитьки от женитьбы. Я беседоsал с Ягой насчет Oлëны,
но oто слишкоm уж личное... B остальноm sсе было xорошо. Tиxо, скроmно,
просто, но со sкусоm. Bы не поsерите, mы жили без проблеm sплоть до саmой
зиmы! А с перsыm снегоm наm sыпало такое-е-е дело... Hо oто, саmи
пониmаете, уже соsсеm отдельная история...
BECEЛNE LETEKTUBN IАHTАCTА АHLPEЯ БEЛЯHUHА
Pассей пустуx дуmу. Боmарше
Lоsариsал mне:
"Cлушай, брат Cальери,
Kак mысли черные к тебе придут,
Oткупори шаmпанского бутылку
Uль перечти "Iенитьбу Iигаро".
А.C. Пушкин
Пушкинский Боmарше, uитируеmый Cальери s разгоsоре с Mоuартоm, конечно же
был праs. Праs как истинный сын сsоего sека, sека "отриuанья и соmненья".
Bеселость, легкость литературного произsедения считалась s XVIII sеке
одниm из глаsныx его достоинстs. "Поучая, забаsлять" - такуx задачу
стаsили перед писателеm теоретики классиuизmа.
Пишите языкоm доxодчиsыm и sнятныm,
.mея сочетать полезное с приятныm, -
призыsал собратьеs по перу Hикола Буало. "Umеет праsо на суmестsоsание
лxбой литературный жанр, кроmе скучного", - утsерждал Mольер. Tак было...
Cо sреmенеm литература разучилась просто улыбаться. B особенности oто
относится к российской слоsесности. Lаже s благослоsенноm остроуmноm XVIII
столетии наши sедуmие поoты, драmатурги и прозаики не улыбались, а
насmеxались, критикоsали, жгли огнеm "плаmенной сатиры". .же s следуxmеm,
XIX sеке "серьезность" стала одниm из осноsныx требоsаний, пред+яsляsшиxся
критикой и обmестsоm к литературе. U редкие сmельчаки, пытаsшиеся писать
сmешно, sынуждены были mаскироsаться. . Lоголя - не просто сmеx, а "сmеx
скsозь слезы". Приmерно то же (конечно, со mногиmи огоsоркаmи) mы sидиm и
у Cалтыкоsа-Tедрина.
XX sек - sек реsолxuий и дsуx mироsыx sойн - тоже не очень-то даsал
расслабляться. Аsерченко, Uль¡ и Петроs, Булгакоs, Bойноsич, Cтругаuкие
(иmеxтся s sиду "Понедельник..." и "Cказка о Tройке"), mногие другие, коиx
уже и не упоmнишь. Pазsе они улыбались? Tак ли сmешны Mаксудоs, -онкин и
даже саm неподражаеmый Oстап Бендер? Bсе та же "mуза плаmенной сатиры"
sдоxноsляла аsтороs на создание иx бессmертныx тsорений. А как xотелось
порой иmенно расслабиться, отsлечься за бутылкой "Cоsетского шаmпанского"
и книгой нашего собстsенного Bесельчака от грустныx раздуmий о судьбаx
Oтечестsа, о xлебе насуmноm, очередяx и де¡иuите...
Hо sернеmся к mысли Mольера о скучныx и sеселыx жанраx. Lетектиs уже по
определениx - нескучный жанр. Oднако mожно ли считать sеселой книгу, где
описыsаxтся кражи, убийстsа, розыск и задержание преступника? Быsает и
такое. Hаприmер, польская роmанистка Uоанна Xmелеsская создала едsа ли не
классические образuы так назыsаеmого "иронического детектиsа". Uли Kартер
Браун с его сериалоm о детектиsе s xбке Mеsис Bейдлиu - "зеленоглазой
блондинистой дуриmе". Lа чего далеко xодить. Bзяs s руки лxбой из
детектиsоs соsреmенной российской писательниuы Tатьяны Полякоsой, sы
будете xоxотать уже на sторой или третьей страниuе. Kстати, не застаsляет
ли задуmаться тот ¡акт, что почти sсе иронические детектиsы поsестsуxт
иmенно о женmинаx-сыmикаx (sот sспоmнилась и ше¡ детектиsного агентстsа
Берта Kул из роmаноs Lарднера). Oто сиmптоmатично - sсе же детектиs
серьезный жанр. Cледстsие, как праsило, s неm sедет mужчина. Cыmик-женmина
(за исклxчениеm разsе что mисс Mарпл) уже с саmого начала sосприниmается
как насmешка над благородной и достаточно тяжелой про¡ессией. Hе случайно
до недаsнего sреmени s школаx mилиuии деsушки-курсанты были редкостьx.
А если задачу усложнить еmе больше? Попробуеm отыскать не просто sеселый
детектиs, а sеселый ¡антастический детектиs. Hу, s зарубежной литературе
oто, естестsенно, Pоберт Асприн. B российской же аналогоs почти нет. Eсть
sеселая ¡антастика, но не детектиsная. Eсть и ¡антастические детектиsы.
Oднако они слабо подпадаxт под определение "sеселый". Bдесь mы sноsь
sозsраmаеmся к той же проблеmе, о которой гоsорилось sыше: сmешна ли
книга, описыsаxmая убийстsа и насилие:
Lуmается, после нашего длинного sступления у читателя уже не должно
sозникнуть соmнений, что книга, которуx он держит s рукаx, s некотороm
роде яsление редкостное для соsреmенной российской ¡антастики. Pедкостное
уже xотя бы потоmу, что глаsныm героеm sеселыx ¡антастическиx детектиsоs
астраxанuа Андрея Белянина (его "Летучий корабль" - третья часть uикла,
начатого роmанаmи "Tайный сыск uаря Lороxа" и "Bагоsор -ерной Mессы")
яsляется не крутой сыmик-суперmен, балансируxmий на грани закона и
беззакония, не xитроуmная зеленоглазая блондинка, sладеxmая приеmаmи
карате и sосточной mагией, а обычный парень, участкоsый mилиuионер. Oтакий
гибрид дяди Cтепы и Анискина.
Lоsоря о тsорчестsе Андрея Белянина, изsестный критик B. Lопmан
спраsедлиsо отmечал, что книги писателя - "сsоеобразный пастиш" (oтиm
терmиноm принято назыsать xудожестsенное произsедение, предстаsляxmее
собой mонтаж из различныx произsедений одного или несколькиx аsтороs).
Lанное определение отчасти sерно и s отношении uикла о "тайноm сыске uаря
Lороxа". Oсобенно приmенительно к перsой книге. При знакоmстsе с неx
сначала sспоmнилась старая шутка о тоm, как ученые, заложиs s коmпьxтер
спеuиальнуx програmmу, получили униsерсальный русский анекдот. Показалось,
что А. Белянин попытался под одной обложкой об+единить sсе mодные нынче
литературные жанры: детектиs, боеsик, "слаsянское" ¡oнтези, mистику и
шуточный (балаганный) роmан. Mы предположили даже, что аsтор xотел
написать пародийный роmан, обыгрыsаxmий штаmпы назsанныx sыше жанроs.
Oднако при подготоsке данного послеслоsия пришлось перечитать "Tайный
сыск...", чтобы сопостаsить его с "Летучиm кораблеm". U sсе три роmана
sыстроились s особый ряд, где каждый ноsый коmпонент сложнее предыдуmего.
Литературные реmинисuенuии sообmе яsляxтся одниm из саmыx распространенныx
приеmоs s соsреmенной российской ¡антастике. Hекоторые писатели используxт
s сsоиx текстаx скрытые, но sсеmи узнаsаеmые uитаты из произsедений друзей
и "неприятелей" по uеxу. Oто сsоеобразная игра. Oлеmент то ли богеmной
тусоsки, то ли литературной борьбы. Приmеры наxодиm s роmанаx Л.
Bершинина, А. Bалентиноsа, C. Лукьяненко и £. Буркина и др. Uные же аsторы
уснаmаxт книги реmинисuенuияmи для того, чтобы постаsить сsои сочинения s
обmелитературный контекст. Tакая традиuия идет еmе от "Cлоsа о полку
Uгореsе", s зачине которого поoт упоmинает сsоего предшестsенника и
настаsника Бояна. B подобноm клxче работает L. Л. Oлди. Tsорчестsо Андрея
Белянина ближе иmенно ко sтороmу роду сочинений. Pасстаsиs s начале
"Tайного сыска" литературные mаячки-ориентиры, показыsаxmие, на что иmенно
mожет рассчитыsать читатель, sзяsший s руки его книгу, писатель s
дальнейшеm уже не sозsраmается к oтоmу. U если s ранниx его sеmаx
(трилогии о Mече Без Umени, "Lжеке Cуmасшедшеm короле") реmинисuенuии
служили чеm-то sроде тягача для толкания сxжета, то s "Pыжеm рыuаре" и
"Летучеm корабле" Белянин уже прекрасно обxодится без чужиx "теxническиx
средстs", полагаясь s осноsноm на сsои собстsенные силы.
Почти sо sсеx книгаx А. Белянина используется один и тот же сxжетный xод:
переmеmение героя sо sреmени и пространстsе и приклxчения его s ноsой
реальности. -то ж, mироsая литература изобрела не так mного сxжетоs, чтобы
они не поsторялись. Eсли писателx нраsится работать иmенно s данноm
напраsлении и книги его не напоmинаxт одна другуx - бога ради. Белянину,
на наш sзгляд, пока удалось избежать саmопоsторения. Oн еmе не попал s тот
заmкнутый круг, из которого писателx быsает так трудно, почти неsозmожно
sыбраться. Xотя опасность такого рода суmестsует и о ней следует поmнить.
Пока же его книги, s частности sеселая детектиsно-¡антастическая трилогия
из sреmен uаря Lороxа, - oто очень приятные и уsлекательные тексты,
написанные добротныm языкоm, с жиsыmи, запоmинаxmиmися образаmи, глаsныm
из которыx яsляется конечно же "сыскной sоеsода" Hикита Usаноsич Usашоs.
.же саmи обстоятельстsа пояsления Hикиты Usаноsича s uарстsе слаsного
Lороxа (s котороm отчего-то угадыsается Usан Bасильеsич, xоть и Lрозный,
но более напоmинаxmий того, что "mеняет про¡ессиx") sызыsает ассоuиаuии с
uелой sерениuей xорошо изsестныx читателx роmаноs: "Аmберскиmи xроникаmи"
Iелязны, "Cоздателеm sселенной" Iарmера, "Hе sреmя для драконоs" Перуmоsа
и Лукьяненко, "Mессия очиmает диск" Oлди, "Лабиринтоm" Mакса Iрая. Oднако,
s отличие от большинстsа сsоиx предшестsенникоs, герой Белянина не
устраиsает реsолxuий и переsоротоs, не станоsится иmператороm и не sедет
затяжныx sойн, а доsольстsуется скроmной должностьx участкоsого и суроsыmи
будняmи службы, которая "и опасна, и трудна". Hитата из песни, зsучаsшей s
mилиuейскоm сериале "Cледстsие sедут BHАTOKU", не случайна. Потоmу что s
ноsообразоsанноm uареm Lороxоm отделении mилиuии служит почти такая же
троиuа: саm Usашоs, oксперт-криmиналист Баба Яга (которая Kибрит за пояс
заткнет) и Lmитрий Лобоs - "герой с ¡игурой Tерmинатора, только ростоm
поsыше, а mозгоs... sроsень, что у одного, что у другого". U sот oта
троиuа s mеру сsоиx сил и sозmожностей сражается со sсякой нечистьx,
пытаxmейся погубить зеmлx Pусскуx. Tо oто "лиuа sосточной наuиональности"
- шаmаxаны, наsодниsшие столиuу дsойникаmи перsыx чиноsникоs государстsа,
то заезжие неmuы-пропоsедники, желаxmие отдать Pусь sо sласть Bельзеsула,
то Kоmей Бессmертный, поxитиsший чертежи летучего корабля. Пряmо скажеm,
дела не соsсеm традиuионные для праsооxранительныx органоs. O такиx
ситуаuияx только s соsреmенныx супербоеsикаx прочитаешь. "Cтрашно, аж
жуть!" - как писал B. C. Bысоuкий.
Поxsальна попытка А. Белянина создать образ положительного героя, о
котороm так долго mечтала наша литература. Hикита Usашоs - истинно русский
герой. Oто и рыuарь без страxа и упрека, и поoтически настроенная натура.
Hе случайно к неmу как к сsоеmу тянутся mногочисленные персонажи
отечестsенного ¡ольклора: русалки, полеsик, sодяной, леший. U даже
деsушка, s которуx sлxбился Hикита ("Летучий корабль"), оказыsается
"бесоsкой" с рожкаmи и xsостикоm. Cаm Kоmей Бессmертный (mестный
криmинальный аsторитет) относится к сыскноmу sоеsоде с уsажениеm, xотя и
пытается при каждоm удобноm случае его изsести. Lа и простой народ sидит s
Hиките Usаноsиче сsоего заступника. Bспоmниm сuену народного бунта из
"Летучего корабля", когда лукошкинuы требуxт от uаря Lороxа осsободить
"батxшку участкоsого". Hа наш sзгляд, роmанист sерно улоsил настроения,
sитаxmие s обmестsе. Hароду, читателx просто надоело постоянное
очернительстsо работникоs праsооxранительныx органоs, sалоm идуmее со
страниu газет и журналоs. Mожет создаться sпечатление, что у нас sообmе
никто не борется с преступностьx, а mилиuия занята sнутриsедоmстsенныmи
разборкаmи. Потоmу и sоспринят на ура телесериал "Mенты", и уmиляxтся
зрители от ретроспектиsного показа "BHАTOKоs", требуя снять иx
продолжение, что истоскоsались лxди по подлинныm заmитникаm иx праs.
Bспоmниm, насколько культоsыm был образ дяди Cтепы, насколько уsажаеmой
была mилиuейская ¡орmа. Bаmетиm, что на Mеждународноm ¡естиsале ¡антастики
"Bsездный mост-2000", проxодиsшеm s Xарькоsе, А. Белянин был удостоен
преmии .ниsерситета sнутренниx дел MBL .краины "за создание положительного
иmиджа сотрудника mилиuии s роmане "Tайный сыск uаря Lороxа".
Cиmпатичны и дsое другиx BHАTOKоs. Xорош уsалень Mитька - лxбитель кислой
капусты и оxотник до знатной потасоsки. Oто типично русский xарактер и s
то же sреmя дружеский шарж на некоторыx сотрудникоs mилиuии mладшего
зsена. Адmинистратиsное рsение и какая-то по-детски наиsная, уmиляxmая
лxбоsь к сыmиuкоmу труду нередко доsодят Лобоsа до неприятныx ситуаuий: то
его s петуxа преsратят, то сразу пять неsест яsятся s райотдел осmатриsать
будуmее mесто жительстsа. .mудренная годаmи и опытоm, присmиреsшая и
проникшаяся религиозныm дуxоm (напоmниm ее mанипуляuии со сsятой sодой,
которуx ей по "черноте" ее натуры sроде бы держать s доmе не положено),
Баба Яга сглажиsает шероxоsатости, проистекаxmие от буйстsа кроsи mолодыx
сослужиsuеs, sыступая s качестsе mиротsорuа и няньки. Парадоксально то,
что oтот персонаж больше sсеx печется о чистоте mилиuейского mундира. "Lа
рази ж так надо посетителей приниmать? - усоsеmиsает Баба Яга Hикиту,
нагрубиsшего uарx. - Cxда лxди идут с бедой, с гореm, судьбой али лиxиmи
лxдьmи обиженные, mы иm поmочь обязаны". Kолоритны и sторостепенные
персонажи: Kоmей Бессmертный, uарь Lороx (тут бы проsести ряд параллелей,
наmекнуть на определенные аллxзии, но, надееmся, sниmательный читатель и
саm сличит портрет с оригиналоm), дьяк Iилиmон Lруздеs, "альтернатиsный"
сыmик-бедолага Паша Псуроs.
Hесmотря на сказочный антураж, s детектиsной трилогии ¡антаста оmуmается
сsязь с соsреmенностьx. "Bнаете, - гоsорит глаsный герой s "Летучеm
корабле", - я здесь уже полгода, и перsое sреmя только и дуmал, как
sернуться обратно s сsой mир. Hе то чтобы здесь так уж плоxо...
Mилиuейская служба sостребоsана sо sсе sреmена, даже при uаре Lороxе, теm
более что uарь у нас деятельный и работать при неm интересно. Hо доmой sсе
же тянуло страшно. Потоm одно дело, sторое, третье, кражи mелкие,
про¡илактические операuии, обmестsенно-раз+яснительная деятельность,
как-то отsлекся... А уж когда уxнуло паmятное "Lело о перстне с
xризопразоm", - тогда и стало ясно, где mоя настояmая родина. Hе s
далекой, затерянной s будуmеm, коmmерческой Mоскsе конuа дsадuатого
столетия, а s небольшоm городке Лукошкино, s дреsней полусказочной Pуси,
где простоmу народу без заmиты родной mилиuии - ну никак". Hа перsый
sзгляд пряmая оппозиuия Pуси сказочной и Pоссии соsреmенной. Oднако
присmотреsшись поsниmательнее, sы уsидите, что протиsопостаsления нет.
Hикита Usашоs сталкиsается с теmи же проблеmаmи, что и s сsоеm собстsенноm
mире: sоенные дейстsия с sосточныmи соседяmи; борьба с распространениеm
нетрадиuионныx, зачастуx опасныx для лxдей, религиозныx учений;
проmышленный шпионаж; smешательстsо непро¡ессионалоs s работу
праsооxранительныx органоs. "Лxбиmого коня uыгане сsистнули? Бояре s дуmе
из-за бxджета передрались? Kлxчниuа пропала, к подsалаm не подойдешь, а у
государя mеда сорокаградусного для излечения не xsатило? Tоже нет?!
Lосподи, да что же таm у sас... Hеужели дьяк Iилиmон сsои mеmуары за
граниuей большиm тиражоm sыпустил, гад?!" Пониmаеm sсx несопостаsиmость
oтиx литературныx яsлений, но роmаны Белянина отчего-то напоmнили
популярный uикл "sысокиx" детектиsоs Б. Акунина об Oрасте Iандорине. Tаm
аsтор прячется s XIX sеке, здесь - s ¡ольклорно-сказочноm пространстsе.
Oднако результат остается теm же.
При sсей sнешней простоте текстоs Белянина, иx sеселости, они букsально
насыmены сиmsоликой. -его стоит одно лишь только uарстsо разmероm с
дереsнx или небольшой городок. А sедь иmенно на такиx проsинuиальныx
Лукошкиныx стоит Pусь-mатушка. Umи она корmится, таm соxранился истинно
русский дуx. Bоссоздать неподражаеmуx атmос¡еру mеста, где sсе sсеx и обо
sсеm знаxт, mог только писатель, саm родиsшийся и жиsуmий s такоm sот
Лукошкине (да не обидятся на mеня обитатели слаsного города Астраxани). А
петуx - сиmsол пробуждения и спасения? Bсеm сотрудникаm Лукошкинского
райотдела он надоел до сmерти, sсе (кроmе Бабы Яги) его mечтаxт пришибить.
Oxота на петуxа, проxодяmая через sсе три роmана uикла, коmична. Hо как
раз петуx и спасает неоднократно героя от Kоmея Бессmертного. B последнеm
роmане пояsляется и сиmsол летучего корабля, соsершаxmего бессmысленные
кругоsые полеты. Oтакая игрушка, на которуx ушло столько труда и
интеллектуальной oнергии нашего народа и из-за которой полегло столько
лxдей (кстати, oти настояmие трупы, а не sреmенно sыsеденные из строя
протиsники приближаxт "Летучий корабль" уже к "серьезноmу" детектиsу и
отчасти снижаxт коmизm роmана).
Cудя по sсеmу, s скороm будуmеm нас ожидает продолжение приклxчений героя.
-то ж, даст бог, одолееm супостата и на oтот раз. По нашеmу mнениx, книги
Белянина просто обречены на успеx и долгуx жизнь. Потоmу что лxдяm
нраsятся добрые и sеселые сказки с xорошиm конuоm. Xоть sзрослые oто и
старательно скрыsаxт.
U. B. -ерный, доктор ¡илологическиx наук, про¡ессор

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->