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MANUEL PEREZ VILA: . x EL GOBIERNO DELIBERATIVO, HACENDADOS, COMERCIANTES YARTESANOS FRENTE ALA CRISIS 1830-1848 A=Ohe Egoca om piede ‘ - : A Economia y Srorded, de & Olona ala | “3b. , Sided, Sucamhe les a Slo 4g aa UA i 3 i N Y Cocatllene y whdlanies ~ Cerone + DE! gdrrervo delibecal wo 6-On progceso eco rbuat CO . : . GIT eSanion, HOW ls ibd bora y dloandone a oe as ; as : ldberal par una secreted agsope J -Ua _ modelo CLowtyarce \e on he Q-vVe bs Chee ia al Q 4 fo/ gdrer le jarara a (ant boas an arena SAE Ae AL “Las cuestiones econémicas estén hoy {ntimamente ligadas' a las cuestiones polfticas y morales”, (Fermin Toro: Reflexiones sobre la ley de 10 de abril de 1834). : 1 A Una época empieza. El 13 de encro de 1830, el General José Antonio Péez asume de facto Ia Presidesitia-del Estado de Venezuela. Le acompafian, como Se- cretatios del Despacho —nombrados por el propio Péez— el Dr. Miguel Pefia, el Dr. Diego Bautista Urbaneja y el General Carlos Soublette.! Hasta aquel dia, Péez habia Mevado el titulo de Jefe Superior Civil y Militar de los Departamentos del Norte, coino primera gutoridad de Ja Venezuela que era parte integrante de Colombia la Grande, A' partir de entonces, renace In Reptiblica de Venezuela como Estado soberano, y Ia antigua Colombia de Bolivar queda disuelta. Poco despucs, el Ecuador se separa también, para organizarse como Estado independiente 1, Presidencia de Ja Reptiblica de Venezuela, ed., Documenios que bicieron historia, Siglo y medio de vida republicana, 1810-1961, 2 vols., Cataces, 1962. (Vol. I, péginas 369-370.) Como al mencionar una obta por primera vez en Ins notes se dard la referencia bibliogréfica completa, uo sc’ incluirs Bibliograffa al final de este ensayo. . 35 fo In égida del General Juan José Flores. La Nueva Granada, la parte *, central de Ja gran Reptiblica, pondré muy pronto a su éabeza al General jt. Francisco de Paula Santander. Con la muerte del Libertador en diciem- bre de 1830 queda irremediablemente sellada lo d'solucién de la an- tigua Repiiblica de Colombia (distinta de la actual) que Bolivar ha- bia fundado en diciembre de 180. Se cierraasf-en~Hispaioamética un ciclo de proyeccién continental, el de la Independencia, y se abre el ciclo de las Nacionalidades, de replicgue interno, bajo el signo del ca ismo civil o mi je n esta Venezu le 1830, que “mira hacia adentro”, el General Pfez y “los notables”, sus aliados, se enfrentan a la doble tarea de reorganizar In Repiblica desde el punto de vista institucional y de re- estructurar-una economfa que no logra todavia recuperarse de los de- sastrosos efectos de la guera emancipadora‘y de la crisis coyuntural que afect6 al mundo occidental al promediar la década de 1820. El territo- _ Ho venezolano alcanza entonces casi a 1.100.000 km*, Su poblacién,? 2, Con los elementos de que se dispone, es dificil determinar exactamente cull era la poblacién de Venezuela hacia 1830. En sus Series estadisticas para la Historia de Venezuela (Mérida, 1970), pig. 9, Miguel Tzard ofrece, * tomfndolas de distintas fuentes, las ciftas siguientes para 1825: 706.633/ 785.000/701.633; para 1827, da 659.633; para 1830, 882.589; para 1831, 908.589. Como se ve, las vatiaciones son notables entre fuentes diferentes . para un solo afio (1825); tampoco tiene mucho sentido que si cualquiera de las cantidades dadas para 1825 resulta verdadera, en 1827 haya dismi- nuldo la poblicién en por lo menos 40.000 habitantes; y el salto entre 1825 y 1830 es muy grande, para no decir nada del de 1827 a 1830. John V. Lombardi (en Decadencia y abolicin de la esclavitud en Veneruela, 1820- 1 1854, Caracas, 1974, pg. 202) calcula la poblacién para el afio 1830 en 900.200 hombres libres y 42.500 csclavos, o sea un total de 942.700 habi- tantes, cantided a Ia cual llega partiendo del censo de poblacién de 1844, Sin einbargo, Agustin Codazzi, en su Resumen de la Geagrafla de Vene- ~ auela, publicedo en Parls en 1841 (cito por el texto de Obras escogidas, Caracas, 1960, 2 vols., I, pp. 243-247) calculd en 945.348 los habitantes de Venezuela para 1839; si se compara esta cantidad con Ia que da Lombardi, la poblacién ‘bubiese aumentado en 9 afios lo cual parece imposible, Debe decitse que los indices que sirven de base a los cfleulos de Codazzi (tal como figuran en el cuadro de In pégina 246 de la edicién de 1960) + estén errndos, pues 0,028 x 14 no da 1,392, sino 0,392, Federico Brito Fi- 70) guetoa (en su Historia Econdmica y Social de Veneruela, 2 vols., Caracas, +» © 1966, I, pgs. 261-264 y nota 58 en pég. 285) sigue a Codazzi sin advertir, al parecer, est circunstancia. Dos testigos extranjeros, Robert Ket Potter y John Hawkshaw, aportan los siguientes datos, basados en sus observaciones 36 ‘ “_